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"EL SER HUMANO EN LA CAMPANA DE CRISTAL ROJA"

(Fragmento epistolar, 1925)


Ludwig Wittgenstein en Luz y Sombra, Pre-Textos, Valencia 2006, 60-112.

Si se compara con luz blanca el ideal puro espiritual (religioso), los ideales de las diversas
culturas pueden compararse con las luces de colores que surgen cuando la luz pura aparece a
travs de cristales de colores. Imagnate un ser humano que desde su nacimiento vive siempre
en una estancia en la que la luz entra slo a travs de cristales rojos. ste quiz no se pueda
imaginar que haya otra luz que la suya (la roja), considerar la cualidad roja como esencial a la
luz, en cierto sentido no notar en absoluto la rojez de la luz que le rodea. En otras palabras:
considerar su luz como la luz y no como un tipo especial de turbiedad de la nica luz (pues eso
es en realidad). Ese ser humano se mueve de ac para all por su estancia, examina los objetos,
los juzga, etctera. Pero dado que su espacio no es el espacio, sino slo una parte delimitada
por el cristal rojo del espacio, slo con que se mueva lo suficiente chocar inevitablemente
con el lmite de ese espacio. Entonces pueden suceder varias cosas: uno se dar cuenta de la
limitacin, pero no puede romper el cristal y acabar resignndose. Dir: "As que mi luz no
era realmente la luz! La luz slo la podemos vislumbrar, y hemos de contentarnos con la
nuestra, enturbiada". Entonces, este ser humano se llenar de humor o de me lancola, o de
ambas cosas alternativamente. Pues el humor + la melancola son estados del ser humano re-
signado. Por eso el ser humano no los conoce antes de que haya llegado al lmite de su espacio,
a pesar de que pueda seguir estando alegre + triste (pero alegra y tristeza no son humor +
melancola). Otro ser humano chocar con la limitacin del espacio, pero no comprende del
todo que se trata de la limitacin y acepta el asunto como si hubiera chocado con un cuerpo
dentro del espacio. Para ste propiamente no cambia nada, sigue viviendo como antes.
Finalmente, un tercero dice: tengo que atravesarlo e introducirme en el espacio y la luz. Rompe
el cristal y sale de su limitacin a la libertad de lo abierto. La aplicacin: el ser humano en la
campana de cristal roja es la humanidad dentro de una cultura determinada, por ejemplo,
dentro de la occidental, que comenz aproximadamente con la migracin de los pueblos y
alcanz una de sus cumbres creo que la ltima en el siglo La luz es el ideal y la luz turbia el
ideal de la cultura. ste se considerar el ideal mientras la humanidad no haya lle-gado todava
al lmite de esa cultura. Pero tarde o temprano llegar a ese lmite, pues toda cultura es slo
una parte limitada del espacio.

Con el comienzo del siglo XIX (del espiritual) la humanidad top con el lmite de la cultura
occidental. Y entonces se presenta la acritud: la melancola + el humor (pues ambos son acres).
Y entonces, claro est, puede decirse: todo ser humano importante de ese tiempo (del siglo
XIX) es o un humorista o un melanclico (o ambas cosas), y con mayor intensidad cuanto ms
importante sea; o rompe la limitacin y se hace religioso [y entonces tambin puede suceder,
ciertamente, que uno introduzca la cabeza en lo abierto, pero, deslumbrado por la luz,
retroceda y, con mala conciencia, siga viviendo en la campana de cristal]. Se puede decir, pues:
el ser humano importante siempre tiene que habrselas de algn modo con la luz (esto le hace
importante), si vive en medio de la cultura tiene que habrselas con la luz coloreada, si llega al
lmite de la cultura ha de enfrentarse a ella y, entonces, es ese enfrentamiento, su tipo +
intensidad, lo que nos interesa de l, lo que nos conmueve de su obra. Ms, cuanto ms
intensamente, menos, cuanto menos intensamente. El talento, por muy extraordinario que
sea, que ha tocado el lmite, pero que slo se conforma con l insulsa + nebulosamente, ya no
nos puede conmover con sus juegos, incluso con los ms bellos (que ahora ya han perdido
propiamente lo esencial de la belleza y slo nos gustan porque nos recuerdan lo que era bello
en un tiempo pasado); excepto all donde se llega a una confrontacin ms profunda. ste
creo-- es el caso de Mendelssohn. La peculiaridad es decir, la originalidad, incluso la ms
sealada, no es lo que conmueve [si no, Wagner tendra que conmovernos ms que nadie], se
trata slo, por as decirlo, de algo animal. La confrontacin con el espritu, con la luz,
conmueve. Por esta vez, basta.

Este viernes (el 2/10) quiero ir a Viena y te ruego que me hagas saber, dejando un aviso en la
Kriehubergasse, si estis todava en Neuwaldegg o en la Alleegasse. Una cosa ms: ten la
amabilidad de anunciarme para el sbado o la maana o por la tarde + domingo. p

Aclaraciones al texto 2

MENDELSSOHN: Felix Mendelssohn-Bartholdy (1809-1847): las observaciones de Wittgenstein sobre


Mendelssohn son mltiples: en el manuscrito 107, pg. 72 (1929) escribe que Mendelssohn es "desde
luego el compositor menos trgico", en conexin con que la tragedia es "algo no judo" (citado por VB,
pg. 22). En el manuscrito 156b 24v (ca. 1932-1934) se dice: "Si quisiera caracterizarse la esencia de la
msica mendelssohniana se podra hacer diciendo que quiz no haya msica mendelssohniana difcil de
entender" (citado por VB, pg. 56). A Drury le hizo notar Wittgenstein, sin embargo, que el concierto de
violn de Mendelssohn era el ltimo gran concierto de violn que jams se haya escrito. En el segundo
tiempo habra un trozo que pertenece a los momentos ms grandiosos de la msica. (Cfr. Portreits und
Gesprche, pg. 160)

WAGNER: Richard Wagner (1813-1883): cfr. para esto una anotacin de Wittgenstein del 7 de julio de
1941, citado por VB, pg. 86: "Los motivos de Wagner se podran llamar frases musicales en prosa. Y as
como hay 'prosa rimada, esos motivos pueden enlazarse, desde luego, en forma meldica, pero no
producen una meloda. Del mismo modo, el drama wagneriano tampoco es un drama, sino una
disposicin en fila de situaciones como enhebradas en un hilo, l mismo inteligentemente hilado, pero,
como los motivos & las situaciones", no inspirado".

KRIEHUBERGASSE: en la Kriehubergasse nmero 25, en el distrito V de Viena, estaba la vivienda de


Ludwig Hnsel. Durante la poca de la confeccin del fragmento epistolar Wittgenstein trabajaba como
maestro de escuela en Otterthal, en el distrito de Neunkirchen, Baja Austria; en sus visitas a Viena viva
muy a menudo con la familia Ludwig Hnsel. Incluso estuvo registrado all desde el 14 de junio de 192
hasta el 11 de octubre de 1927.

NEUWALDEGG: en la Neuwaldeggerstrasse nmero 38, en el distrito XVII de Viena, los Wittgenstein


posean una villa de verano que fue demolida en los aos setenta.

ALLEEGASSE: residencia de la familia Wittgenstein en la Alleegasse nmero 16, distrito IV, en un


palacio urbano adaptado por Karl With genstein, cerca de la Karlskirche. Ms tarde se cambi el nombre
de Alleegasse por "Argentinierstrasse". Durante la segunda guerra mun-dial el palacio Wittgenstein sufri
daos y ha sido demolido.
LUZ Y SOMBRA: REFLEXIONES SOBRE LOS TEXTOS DE WITTGENSTEIN por ILSE SOMAVILLA

Sobre el texto 2 "El ser humano en la campana de cristal roja" (Fragmento epistolar) Reflexin
de Wittgenstein sobre religin y cultura

La confrontacin con el espritu, con la luz, conmueve.

Este texto encierra una pltora de ideas que pueden observarse parcialmente en otros textos
de Wittgenstein, as como, de modo semejante, en Platn, Oswald Spengler, o Ferdinand Ebner.
Pero, ante todo, del texto en contraposicin a las observaciones de Wittgenstein en
discusiones y escritos filosficos se infiere su actitud personal frente a los valores espirituales
y culturales; actitud que equivale a una declaracin con respecto a la religin y a la cultura,
donde aparece clara la preferencia por la religin. Hay que subrayar que Wittgenstein adopta
una actitud opuesta a la tendencia frecuente de equiparar el concepto de cultura con el
concepto de religin,' actitud que es consciente de la gran discrepancia que existe entre cul-
tura y religin. Bajo el concepto de cultura entiende, claro

Pinsese slo en el modo simplificante con el que Huntington, por ejemplo, en su libro Kampf
der Kuhuren, define las culturas a partir de las religiones del mundo.

est, arte y ciencia; la religin no la ve propiamente como parte de la cultura, sino fuera de
ella, en una posicin sin-gular. Aunque adscriba las culturas al mbito de lo espiritual, para l
no significan ms que una especie de sustituto de la religin. sta es la que constituye lo
espiritual autntico.

En una metfora, el ideal religioso como el ideal "puro espiritual" se compara,


consecuentemente, con la luz blanca; los ideales de las diferentes culturas, por el contrario,
con las luces de colores que aparecen cuando la luz pura brilla a travs del cristal de color. Ya
slo con esa comparacin el arte y la ciencia se asocian con vaguedad y falta de claridad, la
religin, por el contrario, con pura espiritualidad y verdad. Mientras una poca cultural persista
y sea capaz de proporcionar algo al ser humano, ste la considera como lo verdadero, absoluto
la luz, ignorando que la cultura, en el fondo, no es ms que un reflejo de una luz que est
arriba, un reflejo de lo realmente espiritual: no ms que un "ensueo de espritu" ["Traum vom
Geist"), por hablar con Ferdinand Ebner, cuyos apuntes estn muy cerca en esto de los de
Wittgenstein. En la "soledad del yo", no consciente de s misma, de la con-ciencia humana ve
Ebner el "ello piensa" [o "se piensa"], tal como se expresa en la esttica trascendental de Kant:
una actitud siempre reflexiva del contemplador ante lo esttico. El ser humano religioso
tendra, sin embargo, que liberarse de ello, es decir, salir de la actitud reflexiva del yo, del mero
"ensueo de espritu", y entrar en una relacin directa con la autntica realidad de la vida
espiritual. En el sentido de Wittgenstein y relacionado con su metfora de la campana de
cristal, la diferencia entre luz enturbiada y luz pura espiritual acta como la diferencia de
Ebner entre ensueo de espritu y realidad del espritu. Slo lo religioso simbolizara, segn
Wittgenstein, la "luz pura, no enturbiada", ante cuya presencia palidecera toda cultura, es
decir, parecera turbia; una vida en la cultura y sin religin no sera una vida autntica, sino que
hara de los seres humanos seres melanclicos o indiferentes o superficiales. El "ensueo de
espritu" conduce a la con-fusin a la "soledad del yo", en lugar de hacerlo al ca-mino
correcto, que, segn Ebner, slo pasa por el dilogo con el t y, sobre todo, por el dilogo con
Dios. Mientras los seres humanos permanezcan en esa luz enturbiada se conformen con la
cultura y la ciencia apenas existir un anhelo de la luz absoluta, pura. Pero, considerando el
hecho de que con el comienzo del siglo XIX la humanidad top con el lmite de la cultura
occidental Wittgenstein parece claramente inspirado por Oswald Spengler, se presentara
la "acritud", es decir, la melancola y el humor. Al contrario que Spengler, que considera como
un estado de declive civilizatorio la situacin en la que se encuentra la cultura occidental poco
antes de su decadencia, Wittgenstein cree el comienzo de una era religiosa. que se aproxima
Mientras Spengler sita en un mismo plano la cultura y la religin, contrapuestas a la
civilizacin como expresin de mecanicismo e irreligiosidad, Wittgenstein coloca la religin
claramente sobre la cultura: la religin, como el "ideal puro espiritual", con el que ha de
confrontarse el que trabaja creadoramente cuando ha experimentado el lmite de la cultura. A
la "corriente de la civilizacin europea y americana", caracterizada por el progreso y la
construccin de estructuras cada vez ms grandes y Complicadas le falta, sin embargo, el
espritu de lo religioso, como lamenta Wittgenstein en el prlogo de las Investigaciones
filosficas. _l mismo se reconoce como alguien que se encuentra frente a su tiempo como un
extrao, as corno tambin es consciente, al contrario, de que su espritu no sera entendido
por su tiempo. A l lo que le importa es la "claridad y transparencia de las estructuras, sean las
que sean": como se manifiesta en su alegora de la campana de cristal, Wittgenstein, por
metfora de la luz pura blanca, conecta el i o de la meta claridad ideal religioso con que hace
que las cosas aparezcan "transparentes". En el prlogo citado Wittgenstein manifiesta el deseo
de que su libro est "escrito en honor de Dios": de que el espritu de su escrito sea un espritu
religioso, pues. Con su metfora de la campana de cristal Wittgenstein evoca tambin analogas
con la alegora de la caverna de Platn, donde quienes viven en la oscura caverna no echan de
menos la luz del da, que nunca han visto an, sino que consideran como verdaderas su
existencia all y la visin de las cosas correspondiente. Asimismo, quienes, en cada caso, se
encuentran en su poca cultural la consideran como algo grande y verdadero, sin imaginar que
hay algo superior y ms perfecto. Wittgenstein transfiere la diferencia entre conocimiento
verdadero y falso, o entre ser y apariencia, a la diferencia entre consideracin religiosa y
culturalmente mediatizada de las cosas: mientras que el ser humano cultural con-templa el
mundo a travs de una luz enturbiada de rosa, el religioso lo conoce en la luz pura, clara, no
enturbiada. Su observacin de que en una confrontacin slo super-ficial con la frontera entre
cultura y religin se perdera lo esencial de la belleza, aunque las obras surgidas de ello nos
recuerden, en todo caso, lo que fue bello una vez, tambin suena a Platn: a su teora de la
"anmnesis", del "recuerdo" de lo que nuestra alma vio antes de su entrada en el cuerpo
cuando contemplamos las reproducciones imperfectas de las imgenes prototpicas, de las
ideas.

Hay que considerar asimismo la metfora de la existencia en una campana de cristal corno
metfora tanto de I falta de libertad del ser humano como de la fragilidad de mundo. Pone en
evidencia lo precario de la existencia humana y cuestiona los valores culturales, sujetos al
espacio y al tiempo, en contraposicin a la persistencia de lo realmente espiritual, que se
trasluce hacia dentro de la campana de cristal como luz lejana, pero completamente pura. La
verdadera espiritualidad se equipara aqu al "ideal religioso" y Wittgenstein no admite duda
alguna respecto a que, desde su punto de vista, ese ideal definido como la luz eclipsa toda
corriente cultural, cual-quier forma, en general, de civilizacin humana. Ms bien recalca que el
estar anclado en una existencia determinada culturalmente enturbia la mirada a lo autntico,
dado que entonces el mundo se ve, por as decirlo, como a travs de cristales de color. El ser
humano insta-lado en una cultura est como preso en una campana de cristal, comprimido,
impedido de evadirse a la libertad: una libertad que slo promete una vida en el espritu y a la
vez en Dios. Esa libertad es idntica a verdad y claridad, dado que slo por ella se perciben
correctamente las cosas, vueltas transparentes como en una luz difana. Es apropiada la
comparacin con Spinoza, quien habla del conocimiento perfecto, adecuado: de la
consideracin "sub specie aeternitatis': Slo sta posibilitara la visin verdadera de las cosas y
conducira a la libertad humana, que, sin embargo, en aparente paradoja, reside en el re-
conocimiento de la necesidad de los planes de Dios, de la necesidad lgica de todo acontecer
en el Inundo. Una necesidad que es producida por Dios como "natura naturans" y que se
muestra en el mundo creado, en la "natura naturata", en leyes naturales inexorables. La
mayora de los seres humanos estn muy alejados de un verdadero reconocimiento de esa
necesidad, as como, en general, de una consideracin adecuada de las cosas, y permanecen
presos en un modo de consideracin inadecuado, que implica una visin imperfecta y confusa
de las cosas. sta puede compararse con la existencia en una campana de cristal roja, tal como
Wittgenstein lo des-cribe. Al hacerlo, distingue tres tipos de seres humanos, o tres modos
diferentes de proyectar la existencia: Unos, si es verdad que reconocen la limitacin de su
cultura, se resignan a la imposibilidad de romper el cristal; por ello son incapaces de elevarse
por encima de la cultura y se contentan con ella con la luz enturbiada, sin buscar la luz
verdadera. Sin sta, el ser humano se vuelve o bien "humorista" o bien, como se ha
mencionado antes, "melanclico": cualidades que Wittgenstein adscribe al ser humano
resignado, al ser humano sin fe. Humor e irona, que tambin Kierkegaard considera cualidades
del ser humano resignado, seran, segn l, pasiones que se diferencian esencialmente de la
pasin de la fe: se reflejan a s mismas y muestran que el individuo es incurable para la
realidad. Para Wittgenstein caracterizan la situacin infeliz del ser humano, que se resigna a su
cultura y con ello al mundo, y cae en un estado crnico de melancola que conduce a la
desesperacin. Un estado que Wittgenstein mismo siempre hubo de experimentar en el curso
de sus ideas filosficas y en las dudas con respecto a Dios das a ellas. Se trata del estado de
soledad del yo, por retorno una vez ms a Ferdinand Ebner, un estado en el que permanece
prisionero el ser humano simplemente orientad la ilusin esttica.

Junto al ser humano resignado existe tambin aquel si es verdad que topa con el lmite del
espacio, no se que, d cuenta de ello. Sigue viviendo corno lo haca hasta entonces, de modo
superficial, desprovisto de toda sensibilidad y reflexin. Pero, ante todo, sin la pasin sin la que
no es posible una fe religiosa, sin la que no se puede penetrar en aquellos mbitos que llegan a
lo profundo, al fundamento. Pues la mirada "enturbiada" permanece anclada en la superficie,
como Wittgenstein constata repetidamente en sus investigaciones filosficas. Por ello hay que
entender tambin una consideracin puramente cien-tfica de las cosas, que aspira a una
explicacin completa de ellas mediante anlisis racional, pero que, ocupndose, como lo hace,
de lo meramente visible, nunca puede penetrar en los ltimos arcanos. Para acercarse a stos
habra que romper el cristal, por hablar metafricamente con Wittgenstein. Es decir,
aventurarse a un "salto a lo incierto", corno el que proclam Kierkegaard. Esta consecuencia,
considerada correcta por Wittgenstein, es una empresa arriesgada, a la que ha de decidirse el
ser humano sin consideracin al peligro de salir malparado. Puesto que el romper la campana
de cristal enturbiada por la luz roja para penetrar en la luz pura es anlogo al descenso a un
abismo temible, tal como lo describe Wittgenstein en 1937, con ocasin de sus
confrontamientos angustiosos con cuestiones filosficas y religiosas.] Slo mediante esa
empresa arriesgada, es decir, mediante el descenso a profundidades oscuras, es posible traer a
la luz la verdad; igual que slo por la ruptura de la campana de cristal es posible contemplar la
luz, que es idntica a la verdad.

Algunos sacan la cabeza fuera, en lo abierto y libre, es verdad, pero, deslumbrados por la luz, la
vuelven a meter y siguen viviendo con mala conciencia y sin religin. Como explica
Wittgenstein en otro lugar,' este retroceso atemorizado ante la luz expresa la indignacin que
estremece al ser humano "ante la vista de lo perfecto", dado que no la soporta. Tendra que
"inclinarse en el polvo" ante ello, cosa que no le gusta a nadie. "La exigencia es grande",escribe
Wittgenstein. En cual-quier momento habra de estar uno preparado a que se exija de l lo
mximo. En caso de no cumplimiento de esa exigencia, en caso de retroceso atemorizado ante
la confrontacin con las cuestiones ltimas, la vida slo se queda en una "apariencia", sin
verdad, sin profundidad. Precisamente como una vida en la cultura y la ciencia, pero sin
religin, slo se queda, segn Ebner, en un "ensueo de espritu", lejos del espritu autntico.
El ethos superior, que penda tanto sobre la vida como sobre el trabajo de Wittgenstein, estaba
dirigido a aquella luz no enturbiada: a la claridad, "transparencia", total, que slo puede
alcanzarse por la sumersin bajo la superficie. En la filosofa eso significa asumir la dificultad no
"superficialmente", sino profundamente, "arrancarla de raz", por as decirlo: crear un modo
completamente nuevo de pensar.4 Pero la profundidad, la "luminosidad" habra de recibirla su
pensar, su trabajo, "tambin de otra luz":' aludiendo con ello al mbito de lo religioso. Esta
exigencia la plantea Wittgenstein a todos los que tienen una ocupacin espiritual y artstica: sin
esa luz sus obras no "conmoveran", sin confrontacin con lo religioso slo seran mediocres,
productos de "meros talen-tos": sin genialidad. Slo las obras surgidas de los "sufrimientos del
espritu" les hacen crebles, veraces. La confrontacin con la "luz" introduce al artista en una
situacin dolorosamente paradjica, dado que le confronta siempre con su lado oscuro: con los
tormentos irrecusables de todo proceso creador, consciente de la seriedad de la vida y de la
muerte. Esta experiencia del lmite, la oscilacin entre la luz y la sombra, tiene que tras-lucirse
en una obra veraz: de un modo y manera que haga ostensible la diferencia con el "pseudo-
arte" surgido de una visin del mundo enturbiada, roscea. En este contexto remitmonos a un
prrafo de los diarios de Wittgenstein donde compara la msica de Beethoven con la religin:
como expresin de verdad, sin aderezo alguno de la realidad. Con este prrafo proporcion un
ejemplo de cmo, a pesar de la evidente oposicin a la que se alude en el texto presente,
pueden conciliarse arte y religin, en el supuesto de que se trate de un arte verdadero, idntico
casi a la religin.

Beethoven es completamente realista; quiero decir que su msica es completamente


verdadera, o sea: ve la vida completamente como es & despus la exalta. Se trata
completamente de religin & en absoluto de composicin religiosa. Por eso Beethoven
puede consolar en caso de autnticos dolores cuando los otros fracasan & hay que
decirse con respecto a ellos: no es as. l no ador-mece en ningn bello sueo, sino que
redime el mundo porque lo ve como hroe, tal como es.
La msica y, con ella, todo arte como expresin de la verdad sera el garante del verdadero
conocimiento de la vida, como tambin Schopenhauer pensaba: refirindose al dicho de
Leibniz de que "musica est exercitium arithmeticae occultum nescientis se numerare animi" [la
msica es un ejercicio inconsciente de aritmtica, en el que el espritu no sabe que calcula],
Schopenhauer p-rodia esa frase concluyendo: "Musita est exercitium philosophiae occultum
nescientis se philosophare animi" [La msica es un ejercicio inconsciente de la filosofa, en la
que el espritu no sabe que filosofa. Si se consiguiera expresar en conceptos lo que la msica
expresa en tonos, se contara con una repeticin y explicacin satisfactorias del mundo en
conceptos, es decir, con la verdadera filosofa. En su bsqueda de conocimiento filosfico, que
Wittgenstein asociaba siempre a una bsqueda de verdad y claridad tambin en lo referente
a su vida personal, lo "mximo" que deseaba alcanzar era "componer una meloda", dado
que entonces podra "sintetizar casi su vida" y "tenerla ah, cristalizada", "por ms que fuera
slo un pequeo cristal deslucido, pero siquiera uno"? Con ello parece que Wittgenstein, a
pesar de todo lo que tiene en comn con Kierkegaard y Ferdinand Ebner, segn hemos
explicado, se distingue de ellos en que, no obstante su pesimismo cultural, vio en el arte una
posibilidad de consideracin correcta de la vida y del mundo. Su desencanto por la decadencia
espiritual y cultural en la Viena del cambio de siglo no le hizo perder toda esperanza.

Dije una vez & quiz con razn: la cultura precedente se convertir en un montn de
ruinas & al final en un montn de cenizas; pero sobre las cenizas flotarn espritus).

Pero de nuevo ve el espritu desde el punto de vista religioso:

En la civilizacin de la gran ciudad el espritu slo puede retirarse a un rincn. Pero no


por ello es algo as como atvico & superfluo, sino que se cierne sobre las cenizas de la
cultura como testigo (eterno) casi como vengador de la divinidad.