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Simn Bolvar

(Llamado el Libertador; Caracas, Venezuela, 1783 - Santa Marta, Colombia,


1830) Caudillo de la independencia hispanoamericana. Nacido en una
familia de origen vasco de la hidalgua criolla venezolana, Simn Bolvar
forj su ideario poltico leyendo a los pensadores del empirismo y la
ilustracin (Locke, Montesquieu, Voltaire, Rousseau) y viajando por Europa. En
Pars tom contacto con las ideas de la Revolucin Francesa y conoci
personalmente a Napolen y al naturalista alemn Humboldt.

Simn Bolvar
Afiliado a la masonera e imbuido de las ideas liberales, ya en 1805 jur en
Roma que no descansara hasta liberar a su pas de la dominacin
espaola. Y aunque careca de formacin militar, Simn Bolvar lleg a
convertirse en el principal dirigente de la guerra por la independencia de las
colonias hispanoamericanas; adems, suministr al movimiento una base
ideolgica mediante sus propios escritos y discursos.

En 1810, aprovechando que la metrpoli se hallaba ocupada por el ejrcito


francs, se uni a la revolucin independentista que estall en Venezuela,
dirigida por Francisco de Miranda. El fracaso de aquella intentona oblig a
Simn Bolvar a huir del pas en 1812; tom entonces las riendas del
movimiento, lanzando desde Cartagena de Indias un manifiesto que
incitaba de nuevo a la rebelin, corrigiendo los errores cometidos en el
pasado (1812).
En 1813 emprendi una segunda expedicin militar, la Campaa
Admirable, que entr triunfante en Caracas; de ese momento data la
concesin por el Ayuntamiento del ttulo deLibertador. An hubo una nueva
reaccin realista, bajo la direccin de Jos Toms Boves, que reconquist el
pas para la Corona espaola, expulsando a Bolvar a Jamaica (1814-1815).
Pero Bolvar lanz una tercera revolucin entre 1816 y 1819 que le dio el
control efectivo de gran parte del territorio; dos aos despus, tras una
tregua, asegurara la independencia de Venezuela al derrotar a los
espaoles en la batalla de Carabobo (1821).

Bolvar soaba con formar una gran confederacin que uniera a todas las
antiguas colonias espaolas de Amrica, inspirada en el modelo de Estados
Unidos. Por ello, no satisfecho con la liberacin de Venezuela, cruz los
Andes y venci a las tropas realistas espaolas en la batalla de Boyac
(1819), que dio la independencia al Virreinato de Nueva Granada (la actual
Colombia).

Reuni entonces un Congreso en Angostura (1819) que elabor una


Constitucin para la nueva Repblica de Colombia, la cual llegara a
englobar lo que hoy son Colombia, Venezuela, Ecuador y Panam; el mismo
Simn Bolvar fue elegido presidente de esta Gran Colombia. Luego
liber el territorio de la Audiencia de Quito (el actual Ecuador) en unin
de Antonio Jos de Sucre, tras imponerse en la batalla de Pichincha (1822).
En aquel mismo ao Simn Bolvar se reuni en Guayaquil con el otro gran
caudillo del movimiento independentista, Jos de San Martn, que haba
liberado Chile y penetrado en Per hasta ocupar la capital, sin lograr pese a
ello la rendicin de los realistas. Se trataba de estudiar la forma de
cooperar en la liberacin del Per, pero ambos dirigentes chocaron en sus
ambiciones y en sus apreciaciones polticas; San Martn, que se inclinaba
por crear regmenes monrquicos encabezados por prncipes europeos,
renunci a entablar una lucha por el poder (poco despus se marchara a
Europa), dejando el campo libre a Bolvar.

Bolvar pudo entonces ponerse al frente de la insurreccin del Per, ltimo


bastin del continente en el que, aprovechando las disensiones internas de
los rebeldes, todava resistan los espaoles. Tras derrotarlos en Junn
(agosto de 1824), en diciembre de 1824 obtuvo la ms decisiva de sus
victorias en la batalla de Ayacucho, que determin el fin de la presencia
espaola en Per y en toda Sudamrica. Los ltimos focos realistas del Alto
Per fueron liquidados en 1825, crendose all la Repblica de Bolvar
(actual Bolivia).

Bolvar, presidente ya de la Gran Colombia (1819-1830), lo fue tambin


de Per (1824-1826) y de Bolivia (1825-1826), implantando en estas dos
ltimas Repblicas un modelo constitucional llamado monocrtico, con
un presidente vitalicio y hereditario. Sin embargo, los xitos militares de
Bolvar no fueron acompaados por logros polticos comparables. Su
tendencia a ejercer el poder de forma dictatorial despert muchas
reticencias; y el ambicioso proyecto de una gran Hispanoamrica unida
choc con los sentimientos particularistas de los antiguos virreinatos,
audiencias y capitanas generales del imperio espaol, cuyas oligarquas
locales acabaron buscando la independencia poltica por separado.

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