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CAPITULO III

EL POTENCIAL ESPONTANEO Y SU APLICACIN


EN EL ESTUDIO DE LA ESTRUCTURA INTERNA
DE VOLCANES ACTIVOS

I.- EL MTODO GEOFSICO DEL POTENCIAL


ESPONTNEO (PE)

El mtodo de PE, conocido tambin como Autopotencial o Polarizacin


Espontnea, es el mas antiguo de los mtodos geoelctricos que se han utilizado en
prospeccin geofsica. Consiste simplemente en medir las diferencias de potencial (ddp)
entre dos puntos situados sobre la superficie, pues estos potenciales estn asociados a
corrientes elctricas naturales que circulan en el subsuelo.

En la prctica, siendo el PE un mtodo relativo, los valores medidos en el campo


son referidos a un valor cero escogido arbitrariamente y que por lo general se trata
de asignar al valor PE obtenido en el nivel del acufero que est presente en la zona de
estudio.

I.1.- Historia y evolucin

Este mtodo fue descubierto por Robert W. Fox en 1830 en el transcurso de sus
experimentos en terrenos de los yacimientos metlicos de Cournouailles. l not la
existencia de una ddp entre dos electrodos constituidos por placas de cobre fijados al
suelo y unidos a un galvanmetro por medio de cables. En 1882, el fsico Carl Barus
retom las ideas de Fox aplicando el mtodo en las galeras mineras de Comstock Lode
y Eureka, en Nevada (USA), utilizando por primera vez electrodos impolarizables en
base a una barra de zinc amalgamado y una solucin de sulfato de zinc dentro de un
recipiente poroso. Posteriormente surgieron diversos estudios al respecto, pero es a
Conrad Schlumberger (1878-1936) a quien se le atribuye el haber puesto en evidencia
los fenmenos de la polarizacin espontnea y su utilidad como herramienta de
prospeccin tras descubrir, por medio de este mtodo, el yacimiento de sulfuros de Bor
(Servia). A partir de 1920 el PE tuvo un auge extraordinario, empleando el mtodo
principalmente para delimitar los yacimientos minerales; y la complejidad de los

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fenmenos oblig a los fabricantes a perfeccionar los instrumentos para facilitar la
interpretacin de los datos que se obtenan.

Actualmente el mtodo PE es ampliamente utilizado en diversos estudios de


prospeccin geofsica aplicada a minera (Bogolovsky & Ogilvy, 1974; Schiavone &
Quarto, 1984), arqueologa (Wynn & Sherwood, 1984; Cammarano et al., 1995),
geotermia (Zhody et al., 1973; Fitterman & Corwin, 1982), investigaciones sobre
deslizamientos de tierra (Bogolovsky et al., 1977; Patella et al., 1995), control de
diques y embalses (Black & Corwin, 1984), en investigaciones sobre prediccin de
terremotos (Varotsos & Alexopoulos, 1984a,b;). As mismo, las aplicaciones del
mtodo PE en vulcanologa han sido numerosas (Zohdy et al., 1973; Corwin &
Hoover, 1979; Fitterman, 1976, 1977, 1978; Zablocky, 1976; Aubert et al., 1988,
etc.).

I.2.- Generacin del Potencial Espontneo

Los mecanismos relativos a las fuentes generadoras del potencial elctrico que
se observan sobre los suelos son sin duda variados y complejos, y no han llegado a
ser bien comprendidos todava. Es por ello que actualmente un importante aspecto
del mtodo PE es cualitativo.

El PE en general, est asociado a corrientes elctricas provocadas por


diversos fenmenos naturales. Estos son principalmente tres: cambios
electroqumicos en ciertos yacimientos minerales metlicos, filtraciones de agua al
interior de los suelos y, presencia de gradientes geotrmicos.

I.2.1.- Acoplamiento electroqumico

El origen de las anomalas PE negativas observadas en las zonas


mineralizadas, fueron atribuidas a reacciones electroqumicas de xido-reduccin
(potencial REDOX) generados en las inmediaciones de un cuerpo mineralizado
(Sato & Mooney, 1960).

Si un electrodo de conductividad metlica (la corriente se produce por


intercambio de iones) se introduce en una solucin, se produce una ddp entre este
electrodo y la solucin. Si la solucin tiene una composicin y un pH variables,
entonces generar una ddp entre los extremos del electrodo: es lo que se conoce
como efecto pila.

Desde comienzos del siglo XX, esta interpretacin del fenmeno PE permiti
la localizacin de lentculas mineralizadas de sulfuros masivos, se localizaron

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anomalas negativas en superficie que coincidan con zonas mineralizadas. En
perforaciones de prospeccin para yacimientos petrolferos, la ddp parece estar
asociada a un efecto de pila entre la roca caja y el lodo de la perforacin.

Las seales son, por lo general, de varias centenas de mV, casi siempre de signo
negativo, de gran longitud de onda (decenas a centenas de metros). Los sulfuros generan
potenciales de hasta 400 mV, mientras que el grafito puede provocar seales mayores a
700 mV.

La figura III-1 tomada de Gex (1977), ilustra el mecanismo REDOX propuesto


por Sato & Mooney (1960). Por sobre el nivel hidrosttico, las sustancias disueltas se
encuentran en un cierto grado de oxidacin, mientras que en la parte inferior del
yacimiento, las sustancias se encuentran bajo forma reducida. El medio oxidante est
compuesto sobre todo por iones Fe+++ provenientes de la oxidacin del Fe++; este
ltimo catin (Fe+) se produce en la interfase electrolito-mineral o en las rocas de
alrededor donde el hierro es abundantemente repartido. La solucin oxidante se va
reduciendo consumiendo los electrones aportados por el mineral formando as un
puente electrnico. En profundidad, la solucin reductora est compuesta de iones
Fe++ y se oxida aportando electrones al yacimiento. El producto de la reaccin es
principalmente Fe+++ que entonces forma el hidrxido frrico Fe(OH) 3. La corriente
creada en la interfase solucin-mineral es transportada por ste ltimo, mientras que el
medio alrededor permite el entorno de las lneas de corriente por conduccin inica.
Los portadores de la carga seran esencialmente los iones hidrgeno e hidrxilo, muy
mviles y relativamente abundantes.

I.2.2.- Acoplamiento termoelctrico

Corresponde al fenmeno por el cual, por simple imposicin de un gradiente


de temperatura en una roca, aparece un gradiente de potencial elctrico sobre la
misma. Este fenmeno se relaciona al proceso de difusin trmica de iones
correspondientes a un efecto de tipo Soret: diferencia de difusin termal entre los
iones de los fluidos que se encuentran en los poros de la roca y los electrones e
iones donados por la roca matriz (Heikes & Ure, 1961). Las anomalas de PE
observadas en zonas geotrmicas son generalmente positivas (Zhody et al., 1973;
Aubert & Lima, 1986).

La relacin V/T (diferencia de potencial/diferencia de temperatura),

30
O 2 O 2

-
e -
Fe++ (E h 1 )
Fe+++ O H -
FeS 2 N iv e l
H id ro s t tic o
H +
Fe+++ (E h 2 )
Fe++
e -
F e (O H )
3
H 2O +
Fig. III-.- Generacin del PE por acoplamiento electroqumico (potencial REDOX), propuesto por Sato & Mooney (1960), segn Pierre Gex (1977).

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define la nocin de Coeficiente de Acoplamiento Termoelctrico (C T). Estos
coeficientes dependen de la naturaleza de la muestra y van de 0.1 a 1.5 mV/C
(Corwin & Hoover, 1979; Fitterman & Corwin, 1982). Para rocas de zonas
volcnicas en general, los valores son del orden de 0.2 mV/C. Por consiguiente,
aunque no preponderantemente, el efecto de acoplamiento termoelctrico debe ser
considerado en las mediciones en zonas geotrmicas, donde los gradientes
geotrmicos siempre son elevados (Fitterman, 1979; 1983).

La figura III-2, muestra la generacin de anomalas de PE ocasionadas por


la presencia de un esfera con ~100 C de temperatura, ubicado bajo la superficie.

I.2.3.- Acoplamiento electrocintico

Los fenmenos electrocinticos fueron descubierto en el siglo XIX y presentados


mediante cuatro descripciones experimentales, que son (Fig. III-3):

- La electro-smosis: cuando una diferencia de presin es aplicada a los


bornes de un diafragma poroso que contiene agua, se produce un movimiento o
flujo del lquido. Fue descubierto por Reus en 1809.

- La electrofiltracin : cuando una diferencia de carga hidrulica es


aplicada en ambos extremos de un diafragma poroso o de un capilar, se produce
una fuerza electromotriz (f.e.m.). Fue descubierto por G.M. Quincke en 1859.

- La electroforesis: en este caso, si la fase slida (diafragma poroso, por


ejemplo) en lugar de ser continua es dispersada en una solucin, entonces las
partculas slidas se movern bajo el influjo del campo elctrico aplicado. Fue
descrito por Linder & Picton en 1892.

- La f.e.m. de sedimentacin : la sedimentacin gravitacional


(desplazamiento vertical hacia abajo) de partculas slidas presentes dentro de un
fluido genera una f.e.m.
En contexto geolgico, si bien puede considerarse diversas interpretaciones
de fenmenos electrocinticos, stos son generalmente producidos por el paso de
fluidos subterrneos (agua, vapor y gases) a travs de medios porosos, y pueden
explicarse por el concepto de la doble capa elctrica, que ser tratado a
continuacin como parte de la descripcin del fenmeno de electrofiltracin.

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Distancia (m)

)
V
m
(
o
e
n

tn
o
p
s
e
l
a
i
c
n
e
t
o Potencial
P
electrotrmico

Superficie

D
Esfera
caliente

100 C

Fig. III- 2.- Modelo para la generacin de potenciales termoelctricos a partir de un esfera caliente (modificado de Nouberhecht, 1963).

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L O S F E N M E N O S E L E C T R O C IN T IC O S

E L E C T R O - S M O S IS E L E C T R O F IL T R A C I N " E L E C T R O F O R E S IS " P O T E N C IA L D E
S E D IM E N T A C I N

FASE fijo fijo m v il m v il


S L ID A

FASE m v il m v il fijo fijo


L Q U ID A

V A R IA B L E
d .d .p . ( V ) c a u d a l lq u id o ( P ) d .d .p . ( V ) v e lo c id a d p a rtc u la (V p )
IM P U E S T A

V A R IA B L E
M E D ID A c a u d a l lq u id o (Q ) d .d .p . ( V ) v e lo c id a d p a rtc u la (V p ) d .d .p . ( P )

P V
V
D IS P O S IT IV O
E X P E R I-
M ENTAL Vp V

Q Vp
V

Fig. III-3.- Diferentes fenmenos electrocinticos, demostrados experimentalmente (modificado de Dana, 1992).

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II.- LA ELECTROFILTRACIN

Este fenmeno se produce ampliamente en el contexto geolgico donde un fluido


que se desplaza a travs de un medio poroso genera un gradiente de potencial (Corwin,
1976; Zablocky, 1976; Sill, 1983). Entre los diferentes factores que intervienen estn:
la infiltracin de aguas metericas desde la superficie hacia el acufero (Jackson &
Kauahikaua, 1987; Aubert et al., 1990), transferencias hdricas en capas muy
superficiales durante lluvias (Lachassagne & Aubert, 1990); o por influencia de la
evapotranspiracin (Ernston & Scherer, 1986; Lachassagne & Aubert, 1990).
Es bastante aceptada la idea que los fenmenos electrocinticos reflejan las
relaciones existentes entre el desplazamiento relativo entre dos fases (slida y lquida,
por ejemplo) y las caractersticas fsico-qumicas de su superficie.

II.1.- La Doble Capa Elctrica (DCE)

Al poner en contacto un slido y un lquido, se forma un sistema de doble


capa de cargas elctricas o DCE, en la interfase slido/lquido. All, se produce una
separacin de cargas acompaado de una diferencia de potencial entre el slido
poco conductor, cargado negativamente, y el eje del capilar o lquido acuoso,
cargado positivamente (Ishido & Mitzutani, 1981).
La estructura de la DCE fue estudiada por diversos autores desde el siglo
XIX entre los que destacaron Helmholtz en 1859, Guy en 1910, Chapman en 1915,
etc. En 1924, Stern hizo una sntesis de los trabajos anteriores y establece un
esquema elctrico que an est vigente en la actualidad. Este autor considera que
los iones del lquido son mantenidos muy cerca de la interfase tanto por fuerzas
electrostticas como por fuerzas de adsorcin qumica.
A continuacin vamos a describir este modelo (Fig. III-4).
Sea un capilar al interior de una roca porosa saturada por una solucin
acuosa. Consideremos la interfase que separa el slido aislante del lquido
conductor.
En el contacto entre las dos fases se produce una separacin de cargas, y se
desarrolla una diferencia de potenciales entre la interfase y el eje del capilar. Ambos
lados de la interfase van a adquirir, por electroneutralidad, una carga total
equivalente de signo opuesto.

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C a p a i n te r n a C apa de
C a p a e x te r n a S te rn
O H P
I H P
In a d s o rb id o = 0

S o lu c io n
N o rm al
I n h id r a ta d o
s lid o

C a p a d i fu s a d e
G o u y-C h a p m an S

o
Xs

(a ) (b )
O HP
I HP

Fig. III-4.- (a) Esquema de la distribucin inica de la doble capa elctrica (DCE), (b) Evolucin del potencial perpendicularmente a la interface; IHP,
OHP: Plano de Helmholtz interno y externo respectivamente. Donde es el potencial en el plano de cizalla S (segn Dana, 1992).

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Los iones del lquido experimentarn principalmente dos clases de fuerzas:
fuerzas de adsorcin qumica (adsorcin de iones sobre la superficie slida) y
fuerzas de origen electrosttico (debido a cargas superficiales del slido, de signo
negativo). Estas fuerzas estn a la base de los mecanismos de formacin de la DCE
compuesta por una capa compacta (o de Stern) dominada por fuerzas de adsorcin
qumica, y una capa difusa (o de Gouy-Chapman) donde los iones gobernados por
fuerzas electrostticas son potencialmente mviles (Fig. III-4a).

II.1.1.- La Capa Compacta o de Stern

A su vez, est constituida por dos capas. Una capa interna (limitada por el
slido y el Plano Interno de Helmholtz o IHP) que contiene iones parcialmente
deshidratados, pegados a la superficie del slido por fuerzas de adsorcin qumica;
stos iones tienen tendencia a formar dipolos con los iones de la superficie del
slido. Una capa externa (limitada por el IHP y el Plano externo de Helmholtz o
OHP) que est formada por iones parcialmente hidratados, atrados principalmente
por fuerzas electrostticas.

II.1.2.- La Capa Difusa o de Gouy-Chapman

Situada al exterior de la capa compacta. En esta zona la reparticin de los iones


est controlada por la ley de Boltzman, y el potencial disminuye exponencialmente en
direccin del medio acuoso.
La concentracin Ci en iones de tipo i, a la distancia x del plano OHP est
expresado por:

Ci(x) = Ci() e (eZi / KT)(x) (Lancelot et al., 1985)

donde:
Ci()= concentracin de iones a la distancia del centro de la solucin (eje del
capilar).
K= constante de Boltzman.
e: carga elemental (carga elctrica del protn).
(x): potencial elctrico en x.
Las propiedades de la DCE depender de la concentracin del lquido.
Por otro lado, aplicando la ecuacin de Poisson:

38
= -/

= (d2/dx2)= -4(x)/

donde (x) = ii eCi (x), densidad de carga por unidad de volumen

e = constante dielctrica del lquido

Entonces, el potencial elctrico disminuye exponencialmente al alejarse de la


capa difusa, y vara linealmente en la capa compacta. Y en el centro del capilar, tanto el
campo elctrico -d/dx como el potencial (x) son nulos.
La figura III-4B muestra la forma o distribucin de la ecuacin del potencial
(x).
Por lo general, para los lquidos muy conductores, la capa compacta presenta
espesores de algunos angstrom, mientras que la capa difusa llega a tener entre algunas
decenas a centenas de angstrom. Los espesores dependen de la temperatura, constante
dielctrica, densidad de carga de superficie, presencia o no de iones tensioactivos,
fuerza inica del medio acuoso (Lancelot et al., 1985).

II.2.- Electrofiltracin en seccin longitudinal del capilar

Tomemos el modelo anteriormente descrito sobre la estructura de la DCE. Si se


asume que el capilar sea de forma cilndrica, el flujo monofsico laminar es causado por
la diferencia de presin impuesta y se establece un gradiente de velocidad controlado
por la ley de Poiseuille. Las velocidades del lquido sern proporcionales al gradiente
de presin aplicada e inversamente proporcional a la viscosidad del lquido.
Este gradiente de velocidad se superpone al gradiente de densidad de carga que
es producto de la DCE. La suma o resultado de ambos efectos constituye lo que
denominamos electrofiltracin (Fig. III-5).
Teniendo en cuenta la estructura de la DCE, se sabe que esencialmente las cargas
correspondientes a la capa compacta son las que no participan del flujo, se dan
situaciones de paso de un sistema laminar a uno turbulento, lo cual genera un aumento
notable de la densidad de carga. Y la aparicin de componentes radiales en las
velocidades del lquido hace arrancar mas cargas de la DCE.
No vamos a entrar en la formulacin de la electrofiltracin, slo consideraremos
la expresin (unidimensional) que relaciona la diferencia de potencial elctrico y la
diferencia de presin.

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D e n s id a d d e C a r g a P o s it iv a
S O L ID O
D CE L Q U ID O
P e r fil d e v e lo c id a d
P o t e n c ia l e l c t r ic o

flu jo d e l lq u id o
L Q U ID O
D CE
S O L ID O

D e n s id a d d e C a r g a N e g a tiv a

Fig. III-5.- Esquema de la formacin de la densidad de carga elctrica en el interior de una seccin capilar (segn Dana, 1992).

40
- P
V =

Resultando as el Coeficiente de Electrofiltracin CE, que viene a ser expresado


como:

CE = V = - (Dana, 1992)
P

Esta expresin es frecuentemente utilizada para caracterizar una configuracin


slido/lquido determinada; y donde:

= constante dielctrica del lquido

= potencial, sobre el plano de despegue

= conductividad

= viscosidad del lquido

Ishido & Mizutani (1981), basndose en la expresin anterior pero considerando tres
dimensiones, para el caso de un flujo monofsico en medio poroso que asimilan a un
conjunto de capilares tortuosos, obtienen la expresin del potencial dzeta () siguiente:

t-2 f + t-2 S s
=
t-2 P

donde: t, , y S son los parmetros geomtricos del medio poroso (que son
tortuosidad, porosidad y superficie interna del capilar respectivamente); es la
viscosidad del lquido; y P representan el gradiente del potencial elctrico y de
presin respectivamente; f y s son la conductividad elctrica del fluido y del slido
respectivamente. Notemos que esta es slo una aproximacin, y que en la realidad la
estructura de estos medios es mucho mas compleja.

III.- EL POTENCIAL ESPONTNEO Y LOS VOLCANES


ACTIVOS

En las proximidades de un volcn activo, el PE que se observa es generado


esencialmente por acoplamientos electrocinticos asociados a la presencia y
movimientos de fluidos internos tales como agua, vapor de agua, gases volcnicos,
etc., que atraviesan los depsitos volcnicos que forman el cono y que vienen a ser el
medio poroso. Veamos entonces un modelo esquemtico de un volcn activo, y las
seales PE que se pueden esperar.

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III.1.- Modelo de la estructura interna de un volcn activo

El magma presente en la cmara magmtica as como en los sistemas de su


inyeccin o ascenso (dyke, sill, etc), vienen a constituir la fuente trmica. La
cmara magmtica se sita entre 2 y 10 km de profundidad y est ocupada por roca
fundida, a varios cientos de grados de temperatura.

El edificio o cono volcnico, est constituido por la acumulacin de


materiales (material rocoso) de erupciones pasadas, de diverso tipo (magmticas,
freticas, freatomagmticas, etc.) y que sucedieron durante periodos de tiempo
diverso, que puede ir de algunos aos hasta algunos cientos de miles de aos.

Sin embargo, la estructura interna del edificio, especialmente en volcanes d


tipo andestico, es por lo general mucho ms compleja debido al trabajo ejercido
por las diferentes formas de erupcin que ha soportado el volcn. As por ejemplo
(Fig. III-6), se forman fisuras radiales, anulares, estructuras de tipo caldera de
explosin y de desplome, estructuras de derrumbe de flancos, estructuras de
explosiones laterales dirigidas, emisiones lvicas relativamente tranquilas que
cubren y sueldan fisuras anteriores, etc., que hacen que en fin de cuentas, el edificio
volcnico sea homogneo, y que pueda presentar zonas de mayor o menor
debilidad. Se comprende tambin entonces que la porosidad y permeabilidad puede
ser muy variables.

Adems de lo indicado, finas capas de ceniza o zonas hidrotermalizadas


constituyen muchas veces niveles impermeables que permiten la formacin de
acuferos. En los Andes peruanos, la intensa precipitacin pluvial en las zonas de altura
superior a los 3,000 4,000 m, especialmente en los periodos de Diciembre a Marzo,
alimenta anualmente los acuferos. De esta manera, la zona de infiltracin (zona entre la
superficie y el techo de la napa acufera) es siempre importante. Adems, los nevados
que se acumulan en las cumbres de los volcanes sirven de reservorio para la lenta pero
permanente alimentacin de sus acuferos durante la poca de estiaje.
Por otra parte, en los volcanes activos hay siempre zonas de disipacin trmica
convectiva distribuidas por lo general en un amplio rea alrededor del crter de la
cumbre o cerca de fisuras. Estas zonas presentan adems emisiones fumarlicas que
estn compuestas mayormente por vapor de agua. Sin embargo, tambin existen
emisiones de otros gases como el CO2.

42
E s q u e m a e s tr u c tu ra l
tp ic o d e u n e d ific io
v o lc n ic o
6
5 8

7
4
2

1
Fig. III- 6.- Esquema estructural de un edificio volcnico: 1) conducto de alimentacin 2) cmara magmtica 3) chimenea 4) Fisuras radiales 5) fisuras
anulares 6) caldera de colapso 7) estructura de deslizamiento 8) desviacin de la chimenea (modificado de Antraygues, 1991).

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III.2.- La seal PE observada en volcanes activos

Diversos trabajos han sido publicados sobre la aplicacin del mtodo PE en el


estudio de edificios volcnicos (Zablocki, 1976; Ballestracci, 1982; Aubert & Lima,
1986; Aubert et al., 1991; Aubert & Dana, 1994). En ellos se reporta dos tipos de
seales PE adquiridas: una asociada a la hidrogeologa y otra asociada a la conveccin
hidrotermal.

III.2.1.- Interpretacin asociada a la hidrogeologa

Estudios de PE realizados en zonas donde la presencia de una napa fretica es


evidente, indican que existe una relacin de causa a efecto, aunque los modelos que
interpretan las anomalas PE difieren un tanto. As, para Fournier (1983), la PE es
generada por la circulacin de agua en un medio poroso saturado y donde la forma
de la anomala est directamente asociada a la forma de la superficie piezomtrica,
mientras que, para Jackson & Kauahikaua (1987), la PE se genera al circular agua
por un medio no saturado. Estos ltimos autores demostraron que la amplitud de
los valores negativos de PE aumentan con el espesor de la zona no saturada (Fig.
III-7). Por tanto, si la superficie piezomtrica tiene inclinaciones pequeas o nulas,
los valores del gradiente de PE sern ms negativos cuanto ms alta sea la
topografa. Este es precisamente el caso de la topografa de un cono volcnico.
Pero tambin, el gradiente del PE estar muy influenciado por la porosidad (es
decir, en buena cuenta por la litologa) de las formaciones. Es este caracterstico
gradiente de PE al que se conoce como Coeficiente de Electrofiltracin o Ce.
Entonces, partir de los perfiles PE versus altitud se puede identificar uno o varios
tramos rectilneos de diferente pendiente o Ce. De esta manera, los diferentes
valores de Ce pueden ser asociados a diferentes formaciones.

III.2.2.- Interpretacin asociada a la actividad hidrotermal

Si existen fuentes geotrmicas en una zona, la circulacin de las aguas


subterrneas son modificadas en mayor o menor grado segn la importancia de la
fuente. Una parte de las aguas metericas van a infiltrarse en el suelo, se vaporizarn a
cierta profundidad (al acercarse a la fuente de calor) y remontarn en forma de clulas
de conveccin hidrotermal. Algunas de estas clulas alcanzan la superficie y se ven
como fumarolas, mientras que otras, la mayora, no llegan hasta la superficie, sino que
en el trayecto se condensan.

44
S o u th w e s t N o rth e s t
1500

E L E V A T IO N , IN M E T E R S
C e3 C e2 C e1

1000 T o p o g rap h y

P a h a la S h a ft
Ce3 W a te r ta b le
500 Ce2

A p a re n t w a te r ta b le
Sec W a te r ta b le
le v e l 0

S E L F -P O T E N T IA L , IN M IL L IV O L T S
-5 0 0

S e lf p o te n tia l -1 0 0 0

-1 5 0 0
0 10 20 30 40
D IS T A N C E , IN K IL O M E T E R S
Fig. III- 7.- Relacin entre la profundidad de la superficie piezomtrica y la seal PE en el volcn Kilahuea (Jackson & Kauahikaua, 1987).

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Respecto de las anomalas PE que se observan en estas zonas geotrmicas, se
considera que el efecto electrocintico es la causa ms importante (Corwin & Hoover,
1979; Fitterman, 1984; Antraygues, 1991).

Asociado a estas zonas de transferencia hdrica y trmica ascendente, se


encuentran anomalas positivas de PE.

Entonces, la parte de la cima de los edificios volcnicos estn generalmente


asociados a gradientes positivos PE / altitud, mientras gradientes negativos estn
asociados a infiltraciones gravitatorias en la parte baja del edificio. Sin embargo, la
generacin y amplitud de la seal PE tambin vara en funcin de las caractersticas del
slido y del fluido (composicin qumica, granulometra, permeabilidad, etc., del slido
y viscosidad, pH, conductividad elctrica, etc., del fluido), del modo de flujo y de la
temperatura (Morgan et al., 1989).

Partiendo de esta constatacin, es perfectamente posible imaginar una red de


puntos fijos (o estaciones) de medida reiterativos del PE, por ejemplo a lo largo de un
perfil radial sobre un volcn activo, a fin de evaluar la evolucin de la seal PE en el
tiempo, y monitorear as el estado de la actividad volcnica. Este interesante ejercicio
de monitoreo ha sido ya iniciado para el caso del volcn Misti. Los primeros resultados
obtenidos se presentan mas adelante como parte del presente trabajo de tesis.

IV.- MODELO ESQUEMTICO DE LA GENERACIN DEL PE


EN VOLCANES ACTIVOS

En el caso de zonas volcnicas activas, la presencia del potencial natural est


relacionado directamente a fenmenos electrocinticos de electrofiltracin. Y sta tiene
dos fuentes: una fuente asociada al desplazamiento ascendente de vapores (efecto
hidrotermal, en una zona caliente), y otra fuente asociada a las infiltraciones
gravitatorias de agua (efecto hidrogeolgico, en una zona fra).

IV.1.- Zona caliente: conveccin ascendente

La disipacin de calor de la fuente trmica, representada por la cmara


magmtica, se efecta por medio de la vaporizacin y ascenso del agua (efecto
hidrotermal). Este agua, de origen meterico, desciende hasta entrar en contacto con
las zonas calientes, luego asciende en forma de vapor. Si este vapor no alcanza la
superficie, se condensa en las capas o estructuras del cono volcnico y vuelve a
descender para ser nuevamente vaporizada en la parte inferior caliente de la clula
convectiva (Fig. III-8).

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El PE que se observa en superficie es positivo, siendo generado principalmente
por electrofiltracin asociada al ascenso de vapor de agua.

IV.2.- Zona fra: infiltracin gravitatoria

Es una zona alejada de la influencia trmica de la cmara magmtica, donde el


agua de origen meterico se infiltra y desciende hasta el acufero, siendo
posteriormente evacuada por medio de ste (efecto hidrogeolgico). Por lo general,
esta zona corresponde a las partes bajas del edificio volcnico.

El gradiente de potencial espontneo respecto a la altitud que se observa en


esta zona es negativo y la amplitud de la anomala es proporcional a la profundidad
de la superficie piezomtrica. Este PE es generado principalmente por
electrofiltracin asociada al descenso de agua a travs de los materiales que
conforman el cono volcnico (Fig. III.7).

47
0 PE
(a )
(m V )

-2 ZO NA
C A L IE N T E
-4
ZO NA ZO NA
FR A FR A
-6

-8

fu m a ro la s

(b )
3
2

Fig. III-8.- (a) Curva esperada del PE a lo largo de un perfil transversal en un volcn activo.
(b) Modelo trmico que originara la curva PE: 1) zona de conduccin dominante, 2) zona
de conveccin de fluidos, y 3) zona de infiltracin de agua meterica fra.

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