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Marxismo y metodologa cientfica

El tema propuesto es: marxismo y metodologa cientfica.


Como tema, es extraordinariamente abundante. Es tema
carnoso, y se trata adems de una carnadura en la que han
clavado sus picos crticos toda suerte de pajarracos inte-
lectuales. Lo han hecho hasta deformar el cuerpo original
de la pieza. Vamos a ensayar aqu una especie de recons-
titucin de aquel cuerpo original, de acuerdo con sus vs-
ceras mismas, esto es, de acuerdo con los trminos con que
Carlos Marx se plante a s mismo, en sus obras, la cuestin
de su concepcin general de la historia humana (sistema)
y la cuestin de cmo abordar el estudio de la misma segn
un cierto orden lgico (Mtodo). En este sentido, tratare-
mos de indagar en los siguientes puntos cruciales: 1) la dis-
tincin entre sistema y mtodo en Marx; 2) los conceptos
* El texto que presento a modo de apndice no pertenece, en rigor, a
este Anti-manual. Fue publicado en mi volumen Marx y la alienacin
(Mont vila, Caracas, 1974). No obstante, he considerado convenien-
te reimprimirlo aqu, dadas las numerossimas alusiones que en el pre-
sente ensayo hay sobre los problemas metodolgicos del marxismo.
Por otra parte, en este apndice hay muy diversos y variados ataques a
las posiciones manualescas, lo que hace que su contenido no desentone,
ni en estilo ni en doctrina, con el resto del volumen. (L.S.).170 / LUDOVICO SILVA
econmicos como categoras; 3) la cuestin de la dialctica;
4) el problema de la totalidad; 5) diferencia entre estruc-
turas y apariencias sociales; 6) la diferencia especfica del
mtodo de Marx, o sea, el primado o primaca de la prc-
tica. Tales son, a nuestro juicio, los puntos nodales del
mtodo marxista. La bibliografa a este aspecto es sobrema-
nera abundante: llena bibliotecas enteras. Pero nosotros
intentaremos aqu, salvo en determinados casos, reconstruir
la mdula del sistema y el mtodo marxista a partir de un
estudio del propio Marx. Porque hay que repetirlo una vez
ms, una cosa es Marx y otra muy distinta son los marxis-
mos. Son cosas a menudo tan diferentes que se contradicen
de plano, se niegan mutuamente.
SISTEMA Y MTODO EN MARX
La palabra sistema tiene usos muy diversos. En su mxi-
ma generalidad, significa ordenacin de las partes en un
todo, organizacin de subconjuntos en un conjunto total;
por donde vemos que la nocin general de sistema puede
confundirse con la nocin de estructura y con la nocin
de totalidad. Lo que identifica a un sistema es la compati-
bilidad de sus partes. Puede ocurrir, incluso, que esta com-
patibilidad asuma el carcter de una contradiccin, o de una
oposicin que realiza su lucha dentro de la esfera del sistema
y que lo constituye. Tal era el caso del sistema filosfico de
Herclito, por ejemplo. Y tal es el caso de un filsofo como
Hegel, o de un cientfico social como Marx.
Tomada ms particularmente, la palabra sistema nos
conduce a la nocin de concepcin del mundo, es decir,
idea general que se tiene acerca de cmo ocurren lasAnti-manual para uso de marxistas, marxlogos y
marxianos / 171
cosas en la naturaleza y en la historia. En este sentido han
usado la palabra numerosos filsofos, y de ah viene toda
esa serie interminable de sistemas filosficos que ha-
cen procesin en la historia de la filosofa. Cada uno de
ellos ha pretendido abarcar en su enrejado conceptual la
totalidad de la cosas, y por ello casi todos han comenzado
y terminado por la nocin generalsima de Ser. Cuando se
intenta, en filosofa, abarcar en un todo sistemtico la to-
talidad de las cosas y sus relaciones, no queda ms remedio
que vaciar el sistema de contenido concreto, puesto que
cualquier particularidad o concrecin echa a perder la ar-
mona del sistema en cuanto tal. La condicin para que
exista un sistema filosfico es que sea vaco, es decir, que ex-
plique al mundo olvidndose del mundo. Es lo que, por
ejemplo, le ocurri a una mente tan suprema como la de
Platn: para entender al mundo, tuvo que inventarse otro
mundo ms perfecto y dedicarse a describirlo. Otros han
centrado el eje de su sistema en la idea de una verdad que
pudiese servir para todos los mundos posibles; pero,
como se comprender, lo que sirve para todo, no sirve para
nada, y una verdad que sirva para todos los mundos posi-
bles no tiene, por de pronto, nada que ver con nuestro mun-
do, nuestro planeta, que es un mundo concreto lleno de
verdades parciales y tambin de mentiras.
Esa nocin filosfica de sistema no es la que nos
interesa cuando pensamos en Marx. En Marx, el vocablo
sistema significa algo muy especfico y concreto. Signi-
fica, ni ms ni menos, teora general de la historia. Esta
teora tiene como particularidad su carcter materialista,
entendiendo por ello que, en la historia, el principal y lti-
mo motor de todo cuanto ocurre no son las ideas o ideolo-
gas que los hombres se hacen para explicarse a s mismos,172 / LUDOVICO SILVA
sino los modos como producen y reproducen realmente su
vida, su existencia diaria. Esta doctrina ha sido bautizada
como materialismo histrico, expresin que no us Marx
y que tiene algn peligro. El principal de estos peligros resi-
de en que esa expresin naci junto a otra, materialismo
dialctico, que no slo no fue empleada por Marx, sino
que tergiversa por completo su sistema terico. Segn los
apstoles del materialismo dialctico, ste cumplira la
funcin de concepcin general del mundo y de las leyes
que rigen a todos los mundos posibles, es decir, cumplira
el papel que en las viejas filosofas cumpla el sistema filo-
sfico. Pero Marx no invent, ni quiso jams inventar, nin-
gn sistema filosfico, ni concepcin alguna del mundo que
sirviese indistintamente para cualquier poca o universo. Se
puede, as, aceptar como vlida la expresin materialismo
histrico, siempre que se la separe radicalmente de esa
otra expresin, materialismo dialctico, con la que real-
mente no tiene nada que ver. Con razn afirmaba Gramsci
que el materialismo histrico es todo el marxismo, y que
la dialctica debe entenderse dentro del materialismo hist-
rico, y no fuera de l, como si fuese una filosofa aparte, un
sistema integral con sus leyes independientes de toda his-
toricidad. La nocin clave para entender el sistema de Marx
es la nocin de historia; si teora es una teora de la historia,
de la evolucin de los seres humanos en el curso de su
accin para producir su vida. Y esta teora de la historia fue
desarrollada segn un mtodo dialctico, mtodo que jams
fue usado por Marx para explicar las leyes generales del
universo, sino para explicar concretos fenmenos histri-
cos, muy en especial el modo de produccin capitalista.
Ms adelante volveremos sobre este espinoso asunto.Anti-manual para uso de marxistas, marxlogos y
marxianos / 173
En cuanto al mtodo, debemos entender por tal voca-
blo lo siguiente. El mtodo, en Marx, es la va u orden
seguidos para demostrar la verdad de los resultados gene-
rales que constituyen el sistema. El sistema nos dice que
la historia humana ha evolucionado hacia la forma capita-
lista de produccin, y que de ah evolucionar hacia una
forma socialista y una comunista. El mtodo consiste en
demostrar, por la va del anlisis y de la abstraccin, el fun-
cionamiento real de las sociedades, muy en especial de la
sociedad capitalista. Este mtodo tiene dos fases: la fase de
la investigacin y la fase de la exposicin, que son radical-
mente distintas. En la fase de la investigacin, como nos lo
recuerda Marx en el Postfacio a la segunda edicin ale-
mana de El Capital, se recolecta el material de estudio, los
datos empricos, y se procede casi siempre segn un orden
histrico. En cambio, en la fase de la exposicin y por
exposicin debemos entender El Capital no se procede
segn un orden histrico, sino segn un orden lgico: se plan-
tea una serie de categoras econmico-sociales y, a partir de
ellas, se deduce en su integridad el sistema social capitalista
en sus basamentos econmicos. Y si es un mtodo que se
basa siempre en la economa, ello no se debe a un presunto
economicismo de Marx sino, como lo explicaba muy bien
Lukcs, a que el sistema capitalista es un sistema funda-
mentalmente econmico: es la vida humana girando conti-
nuamente en torno al capital, centro de todas las relaciones
sociales. Esto, que ya constitua una verdad en los tiempos de
Marx, sigue hoy en da constituyendo una tremenda verdad, y
por ello tambin el mtodo de Marx sigue poseyendo una
total validez, en su conjunto y en sus puntos esenciales, para
la comprensin del capitalismo avanzado.