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Alan Knight,La Revolucin mexicana.

Del Porfriato al nuevo rgimen constitucional,


2 vols., Mxico^ Giijalbo, 1996, 11189 p.

Jean Meyer

on esta versin en castellano de tas; slo que l lleg unos aos des
) un libro publicado en 1986 por pus.De tal manera que con Knightel
la Universidad de Cambridge, la es revisionismo se muerde la cola y el lec
cuela historiogrca europea sobre la tor se vuelve a encontrar en el pimto
Revolucin mexicana queda casi com de partida; Luis Cabrera, Frank Ta-
pletamente traducida. Por supuesto, nnenbaum y Jess Silva Hcrzog.
no es una escuela sino una coleccin de La obra de Knight tiene dos
individualidades: el austroamerca- grandes mritos: por una parte, es el
no Friedrich Katz,el francomexicano primer libro que abarca todos los mo
Jean Meyer, el hispanofrancs F.X. vimientos, populares o no,entre 1910
Guerra y el suizo H.W. Tobler. Katz y 1920 y, por la otra, examina todas
y Guerra no esperaron mucho, Tb- las teoras existentes sobre la Revolu
bler y Knight 10aos,y J. Meyer 20en cin en general y su aplicacin al caso
el caso de axxRevolucin mexicana(Jus, mexicano. Ochenta y siete aos des
1992). A principios de 1998 Katz pu pus de la Revolucin mexicana to
blicar en Estados Unidos y en Mxico, dava se sigue debatiendo cul fue su
al mismo tiempo,su obra magna sobre alcance,su naturalczay su importan
Pancho Villa,que dejar atrs muchas cia.La vasta literatura consagrada al
pginas de los libros mencionados. tema se interesa en especial por las
Se puede decir que esa escuela cuestiones sociales y polticas. Fu
que en realidad no lo es fue esen eron conflictos imperialistas los que
cialmente revisionista,en el buen sen engendraron la violencia? Y, en caso
tido etimolgico de la palabra, y puso afirmativo, cmo consiguieron divi
en duda la versin ocial, la vulgata dir a la sociedad mexicana y sumergir
de la Revolucin mexicana. Hasta la en la guerra dvil? O bien,slo la lu
Knight file revisionista a su manera, cha de clases explicara los diez aos
al revisar los textos de los revisionis de tumultos?

Poltica y Gobierno, vol. IV, nm. 1, primer semestre de 1997


Existen varios supuestos teri' regiones.Setratara de una guerra ci
eos que han sido aceptados durante vil "burguesa" y no de una revoludn
mucho tiempo: la Revolucin fiie un sodoeconmica.
movimiento del pueblo por el pueblo y Knight toma su distancia res
para el pueblo;cuando ms violento fue pecto a los revisionistas. Para l, la
el combate, ms profundo result el Revoludn mexicana fue totalmente
cambio revolucionario; por debajo de popular. Nos recuerda que destruy
la revolucin social subyaca un movi al ejrcito profesional porrista, re
miento nacionalista antinorteameri nov por completo al personal poltico
cano que responda a las tentativas y liquid al grupo oligrquico si no
estadunidenses de bloquear la Revo es que a la clase de los grandes te
lucin. Es ms,la vulgata revolucio rratenientes. La Revolucin erigi en
naria armaba que la Revolucin de definitiva un nuevo Estado, obra de
1910 haba consistido en la subleva una nueva lite militar, que entre
cin de las clases populares contra las 1920 y 1940 llev a cabo un proyecto
superiores, y que el conflicto tem'a fa nacionalista de modernizacin social
talmente que estallar. y econmica del que la reforma agra
Durante la dcada de los cua ria y la lucha contra la Iglesia catlica
renta,Jess Silva Herzog y Daniel Co son partes integrantes. La guerra
so \^llegas tomaron una cierta dis caus estragos de 1913 a 1919 y fue
tancia respecto a ese modelo, pero una formidable partera.
hubo que esperar a la dcada de los Pese a los profundos cambios so
sesenta para que la evolucin de la so- cioeconmicos que tuvieron lugar en
dedad mexicana y la tragedia poltica tre 1880 y 1900,el presidente Daz ha
del movimiento estudiantil que ba conseguido desarmar a todas las
tuvo su fin en octubre de 1968 en Tla- fuerzas de la oposicin. Despus de
telolco generaran una corriente re 1900todo cambi.El secreto de la"paz
visionista que se fue acrecentando porfriana" se bas en la neutraliza
hasta que, recientemente, se volvi cin de los revoltosos de siempre: el
torrencial. El gran debate revisionis ejrcito,las lites y las clases medias.
ta ^y ms que de debate habra que Sin ellos,las rebeliones populares no
hablar de moda sienta en el banqui desembocaban en nada. Pero, des
llo a laRevoludn mexicana y la acusa, pus de 1900,la divisin en el seno de
en el mejor de los casos,de haber sido la lite y de la clase media desemboc
interrumpida o traidonada,y con ma en una crisis poltica de cuya grave
yor fncuenda, de haber sido estricta dad el gobierno no era consciente.
mente poltica y consistir en ima fruc Knight habla de la"ventana de vulne
tfera manipulacin de las masas. La rabilidad", aquello que permita a
Revolucin sera, pues, exclusiva toda crisis poltica degenerar en revo
mente, una lucha condudda por las lucin social. "Esa ventana todava
lites y las clases medias,en la que el estaba abierta cuando en 1910 Made
pueblo intervino de manera intermi ro convoc al pueblo a las armas".
tente y de diferentes modos segn las Knight insiste en que "la Revo-
Alan Knjght, La Revolucin mexicana

lucn de 1910 no estuvo anunciada otros que tambin han escrito sobre
por la acumulacin de sntomas pre la Revolucin. Los confronta enrgi
monitorios: no hubo una fiebre pro camente,aveces demasiado enrgica
gresiva que condujera a la explosin mente, y casi recurre a la violencia
revolucionaria".Despus de pasar re ad hominem.
vista al clsico captulo de las caxisas As pues, A. Knight piensa
remotas e inmediatas,de los orgenes contrariamente aF.Katzquelos
y los antecedentes, Knight insiste en factores internacionales afectaron
la dimensin poltica: muy levemente el curso de la Revolu
cin. Afirma que "la poltica de los Es
[...] la dislocacin del "antiguo tados Unidos nofue un factor decisivo
rgimen" no era inevitable, los en la cada de Huerta",as como tam
errores polticos acumulados poco lo fue en la derrota de Villa,y que
entre 1900 y 1910 provocaron la ocupacin de Tampico y Veracruz
una coalicin heterognea,y por por los marines en 1914 no tuvo nin
tanto inmensa,en tomo a Made guna consecuencia grave, as como
ro;esta ocasin poltica permiti tampoco la tuvo la expedicin Pershing.
unos meses de movilizacin so De la misma manera, minimiza el pa
cial intensa en 1910-1911; el pel que desempe Alemania o el de
ascenso de Madero a la presi la primera Guerra Mundial.No debe
dencia fue causa de que esa mo mos exagerar el peso del factor exte
vilizacin decayera hasta que rior, pero Knight se equivoca al llevar
ms tarde, en 1913, el golpe de sistemticamente la contra. No se
Estado contrarrevolucionario la trata slo de las intervenciones di
reaviv de manera definitiva. rectas estadunidenses,sino delfactor
Estados Unidos.Sin el gran mercado,
El libro de Knight es extenso y sin el gran arsenal al norte de la fron
ambicioso y,en lo que se refiere al pe tera, los ejrcitos revolucionarios del
riodo de 1910-1920, no cabe duda norte no hubieran existido y, por lo
de que es un libro esencial.1 enfoque mismo,tampoco la Revolucin.
que hace de la historia es global. Tra Tengo otro punto de desacuerdo
ta el tema en todas sus dimensiones con Knight. Su concepto de "revolu
geogrficas y temticas: sociedad, cin serrana" para explicar la revo
economa,diplomacia, mentalidades, lucin del noroeste no me convence;
historia nacional, regional y local. El como tampoco el de "revolucin mine
resultado es una combinacin notable ra" de quien fue \ma vez su oponente
de anlisis y de narracin que utiliza en im duelo acadmico, F.X. Guerra.
ptimamente las fuentes primarias y Para entender la base social del ma-
secundarias, abarca una inmensa bi derismo armado, del orozquismo y
bliografa, manifiesta una vasta cul del villismo, la bibliografa y los ar
tura y grandes dotes de escritura. El chivos diplomticos y consulares
autor no desdea las pausas reflexivas americanose ingleses no sirven.Cier
tericas o comparativas y dialoga con to,con la excepcin yaqui en Sonora y
la de La Laguna en Coahuila, no ha descuidados por los historiadores,
ba problema agrario en estos esta Knight llega a la cuestin de la natu
dos. Pero en Durango y en Chihua raleza de la Revolucin mexicana:
hua,slo haba.En Chihuahua,con al "Les grandes guerras han sido las
ley mvmidpal de 1905,las haciendas parteras del cambio en el siglo XX: en
expropiaron rpidamente a los pue Mxico la guerra fue civil y no inter
blos, lo que provoc el odio contra Ib- nacional,pero en virtud de su carcter
rrazas. Esa loy ftie mucho ms grave total,tuvo efectos comparables,dura
que la de los baldos. Los archivos de deros pero imprevistos". La guerra
Silvestre Terrazas, las cartas del ad dio muerte al reformismo maderista,
ministrar r ingls de la hacienda liberaly tolerante.Despus,destruy
Santa Cu ..lina, de Pablo Martnez al antiguo rgimen. Ms tarde sen
del Ro y los informes a Porrio Daz t las bases de un presidencialismo
de sus generales en el noroeste sin freno,cre un nuevo ejrcito, una
(1910-1911) permiten saber quines nueva administracin, tm nuevo Es
eran esos revolucionarios y decir que tado,sindicatos obreros y ligas agra
ni Knight ni Guerra tienen la razn, rias que fueron sus clientes.
sino que la tiene F. Katz. Es inevitable que la Revolucin
Knight acierta cuando dice que coleccione paradojas a partir del mo
la guerra conere su lgica a la Revo mento en que los hombres son rebasa
lucin y vuelve ilusorios los intentos dos por sus actos. Madera quera una
reduccionistas de los constructores reforma poltica, no deseaba un le
de modelos."La Revolucin sigue su vantamiento popular. Huerta quera
curso y desarrolla su propia lgica, restablecer el orden pero propag la
a la que no se puede precisamente guerra universal y qued sepultado
vincular con los orgenes sociales o bajo sus ruinas. Villa y Zapata que
con las ideologas". Una vez propues ran algo muy diferente de lo que ob
ta esta clave, Knight la utiliza para tuvieron,primero en la victoria y des
ofrecemossu lectura de laRevolucin pus en la derrota. Carranza y los
mexicana. Entre otros aspectos, des hombres de Sonora comenzaron en
tacan el valor que confiere a la violen 1913 por defenderse contra el centra
cia revolucionaria urbana, olvidada lismo de Huerta, en una reaccin de
con demasiada frecuencia, y al papel autodefensa, y despus se encontra
de los artesanos en aquellos tumultos ron conquistando todo el pas, pac
sangrientos y devastadores que ca tando con los obreros, negociando con
racterizaron las "entradas" de los Estados Unidos y las compaas pe
ejrcitos revolucionarios: la toma de troleras, hasta establecer los funda
Ibrren,de La Laguna o de Durango. mentos de un neoporfirsmo que pros
Knight finaliza su relato en per all donde al antiguo rgimen
1920, con la muerte violenta de Ca haba fracasado: en la incorporacin
rranza. Despus de 250 pginas dedi de las masas. El Estado moment
cadas al periodo de 1915-1920, aos neamente frgil de un Porfiriato en
que tan mal conocemosy que han sido extincin, el de los "cientficos", se
Alan La Revolucin, mexicana

convirti, durante mucho tiempo, en mucho ms autocrtico que el


un Estado invencible. Desde este que la revolucin haba derro
punto de vista,la Revolucin mexica cado.
na,comolafrancesa,la rusa ola china,
es la transicin de un Estado frgil a Los revolucionarios "de arriba'
xiDO poderoso. construyeron sobre las ruinas de la
No obstante, esta revolucin se revolucin anterior de los "de abajo".
comprende mejor con la lectura de Los elementos populares que ms
Tocqueville que con la de Lenin. participaron en la Revolucin,los ru
Knight no difiere tanto de la de Gue rales ylos que Knightdenominalos
rra cuando dice; "serranos", los artesanos urbanos
fueron abandonados en aras del pro
Esta fue la ltima de las gran greso. Como escribi en otra ocasin
des revoluciones que,siguiendo Barrington Moore Jr.,los rurales pro
iin modelo ms tocquevilleano porcionaron la dinamita para des
que leninista, ha permanecido truir el antiguo orden,y los que cons
esencialmente nacional, no ha truyeron el nuevo orden se subieron
producido modelo a seguir ni encima de sus hombros.Los principa
partido de vanguardia y, sobre les beneficiarios de la Revolucin fue
todo, sirvi para reforzar ms ron los obreros, que ni estuvieron en
que para subvertir muchos de la vanguardia ni aportaron la masa
los rasgos del antiguo rgimen combatiente. Hasta tal punto es cier
que ella"liamn derrib.Podemos to que la Revolucin aceler el progre
hacemos eco de Ibcqueville: un so que sus elementos populau^s qui
gobierno a la vez ms fuerte y sieron detener.