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La nacin imaginada en las fbulas polticas de Mariano Melgar en Espinela, revista de la

Maestra en Literatura Hispanoamericana de la PUCP. Ao 3, N 3, noviembre 2015, pp.


13-19.

LA NACIN IMAGINADA EN LAS FBULAS POLTICAS


DE MARIANO MELGAR
GUILLERMO ANDRS GUTIRREZ CUADROS
Pontificia Universidad Catlica del Per
guillermo.gutierrez@pucp.pe

Resumen

Este ensayo contextualiza, analiza e interpreta una parte especfica de la


produccin literaria de Mariano Melgar: las fbulas polticas. Para ello
asumiremos, bsicamente, la perspectiva de los estudios culturales
centrndonos en la teora de Inmanuel Wallerstein y Etienne Balibar. Siguiendo
dichos postulados demostrar que las fbulas de Melgar conforman un
testimonio de la literatura poltica durante el periodo emancipador a inicios del
siglo XIX en el Per en tanto conforma una propuesta de nacin imaginada
desde la crtica de la situacin poltico-social del periodo de la Emancipacin y la
proyeccin de un nuevo orden en los mbitos referidos.

Palabras clave: Mariano Melgar, fbula poltica, Emancipacin, Hispanoamrica,


neoclasicismo

I. Reformas borbnicas, Ilustracin, Neoclasicismo y


Romanticismo

1.1. El periodo emancipador


La vida de Mariano Melgar (1790-1815) transcurre exactamente dentro de los
lmites del periodo emancipador (1780-1824), tambin denominado periodo de crisis
del rgimen colonial.1
Para poder determinar la serie de factores que influyen en su formacin
ideolgica y literaria en este periodo colonial tardo es necesario, en primer lugar,
que se tome en cuenta el contexto de las reformas borbnicas y su impacto en los
territorios coloniales hispanos.

1
Si tomamos en cuenta la periodificacin propuesta por Carlos Garca-Bedoya, el periodo de
Estabilizacin colonial va de 1580 a 1780; el periodo de la Crisis del rgimen colonial, desde 1780
hasta 1825; y el periodo de la Repblica oligrquica desde 1825 hasta 1920 (2000: 26-27).
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Las clases criolla y mestiza letradas se favorecieron con las luces que trajo la
Ilustracin, ya que culminaron de asumir una conciencia autnoma, su ubicacin
como sujetos histricos, con un territorio y origen genealgico asociados a la
Metrpoli, pero que se distinguan de la clase de poder de esta en sus perspectivas
e intereses. Esto, sin embargo, no logr que la mayora de los criollos del Per
colonial adoptara la posicin separatista, al menos no como actitud poltica abierta
pero s para fortalecer el sentido de identidad nacional: [] se piensa [actualmente]
que [las reformas borbnicas] fueron un proceso dubitativo, incierto e incompleto,
cuyo nico xito fue darle a la Amrica espaola el nivel de madurez y confianza
necesario para su transicin a la independencia (Fisher, 2000: 64).
Estas reflexiones que haban empezado a forjarse en el siglo XVII, alcanzaron
una renovada autonoma bajo el acervo ideolgico recogido por el pblico lector de
las luces del pensamiento ilustrado, asocindose en los espaoles americanos y
mestizos letrados esta renovacin en el pensamiento a la toma de conciencia de su
identidad americana que va a permitir el fermento de los ideales independentistas
que se traducen en abiertas insurrecciones armadas y movimientos sediciosos
durante la parte final del siglo XVIII, especialmente en Per, donde, empero no se
pudo hacer avances efectivos hacia la independencia poltica, al ser el virreinato
peruano el eje del poder espaol en Amrica. Oviedo (1995: 315-316) refiere acerca
de la interrelacin entre el contexto socio-poltico y el cultural-ideolgico de fines del
siglo XVIII e inicios de XIX:
El fin de la colonia es un fenmeno complejo y contradictorio que no puede ser
tratado en su integridad dentro de una historia literaria, salvo a riesgo de
desfigurar a ambos: pertenece a nuestra historia sociopoltica. Pero s cabe
afirmar aqu que todos los factores apuntados como parte de l no lo habran
producido [] sin la aparicin de una nueva clase: nuestras primeras
burguesas nacionales, que constituyen el elemento decisivo del proceso. Esta
nueva clase criolla es, a la vez, el principal agente de la inquietud intelectual y
el intrprete ideolgico del no muy bien definido espritu rebelde de los sectores
populares o marginados. [] El pensamiento liberal y la direccin general que
las acciones revolucionarias seguiran en esos aos, cay en las manos de
este grupo que emerga con nuevos ideales y proyectos. [] Aunque en
algunos casos este fermento o inquietud americanistas no se aparezca
explcitamente en las obras escritas, hay que considerarlo el sustrato de la
actividad intelectual y literaria del perodo
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El investigador peruano destaca la trascendencia de la clase criolla a la que Mariano


Melgar perteneci (Mir Quesada, 1998) como catalizadora de la ideologa ilustrada
hacia una identidad nacional que permiti la conclusin del proceso emancipador.
1.2. La Ilustracin y el Neoclasicismo en Hispanoamrica
El reformismo ilustrado signific un proceso de racionalizacin y centralizacin
administrativa, con el objetivo de robustecer el poder de la monarqua absoluta
durante el siglo XVIII. La Ilustracin llega a la Amrica Espaola paralelamente a las
reformas borbnicas. El desarrollo de esta ideologa tiene las caractersticas de zona
de influencia perifrica, con las ventajas y desarrollos singulares que conlleva tal
situacin entre la clase letrada (criollos y mestizos), en la cual las novedades
ideolgicas se propagaron y asimilaron de modo original, principalmente en los
centros de estudio superior tales como el Convictorio de San Carlos en Lima y de
modo ms amenguado en los seminarios tales como el de San Jernimo de
Arequipa donde se form Melgar (Miro Quesada, 1998). La prensa (como es el caso
del Mercurio Peruano) asume un rol protagnico determinante (Carter, 2008) y se
convierte en centro de difusin y reflexin sobre este pensamiento.
Es sabido que la configuracin de las identidades nacionales
hispanoamericanas se afianza desde los albores del proceso emancipador (fines del
siglo XVIII) hasta la culminacin del mismo (primeras dcadas del siglo XIX) y que el
periodo que abarca este enmarca a su vez el movimiento neoclsico ya que en los
albores del periodo de la Emancipacin evolucionar hacia la formacin de la
conciencia criolla, base de las identidades proto-nacionales (Vitulli y Solodkow,
2009: 42-53) por lo que se va de la serie de agencia-conciencia a la serie de
conciencia nacional (Vitulli y Solodkow, 2009: 10). Por ello, dentro de la cultura
criolla de lite, el movimiento neoclsico juega un rol muy importante, al adaptar la
nueva actitud criolla ilustrada, liberal y nacionalista a trminos estticos,
determinando que el medio de expresin artstica denominado literatura se articule
con el contexto sociocultural.
Si la Ilustracin haba sido un eficaz instrumento a favor del reformismo
borbnico, el clima ideolgico alterado por la Revolucin Francesa (1789) produce
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una radicalizacin de signo opuesto que genera la aparicin del movimiento liberal
en Espaa y del movimiento independentista en la Amrica espaola.2
Considerando lo anterior y centrndonos al mbito peruano, debemos tomar en
cuenta que el Neoclasicismo es un movimiento clave en la configuracin de la
Literatura peruana, especialmente por haber sido un movimiento cuyo desarrollo
abarca: el periodo de Estabilizacin colonial (en su ltima etapa), el periodo de la
Crisis del Rgimen Colonial (con la produccin literaria de varios autores y la actitud
humanista ilustrada del Mercurio Peruano) y la primera etapa de la Repblica
(entendiendo al Neoclasicismo como paradigma del Costumbrismo, de actitud
didctico-moralizadora y respetuoso de las reglas clsicas, especialmente en el
teatro).3
1.3. El rol de la prensa en el proceso de la literatura de la Emancipacin
Diversos autores (Bernardo Subercaseaux, 2013; Boyd Carter, 2008; Marcel
Velzquez, 2003; Jos Arrom, 1961) han resaltado la importancia que tiene las
publicaciones peridicas en el lapso que nos atae. Estas se convirtieron en medios
idneos por lo econmico de su publicacin y consiguiente divulgacin. Hay que
anotar que eran de ndole cultural a pesar de que muchas se anunciaban como
literarias. Carter acota que [] la caresta de papel, la censura que era ms fcil
de ejercer con los libros y la predileccin de los lectores por los gneros breves
(cuentos, cuadros de costumbres, ensayos, poesas [fbulas]) [] (2008: 75) son
aspectos determinantes en esta hegemona.
Velzquez (2003) resalta el rol que cumpli el Mercurio Peruano en el medio
peruano en los albores del periodo emancipador: Sin renunciar a 1780 por su
carcter emblemtico, postulamos como fecha clave dentro de este periodo [Crisis

2
Al respecto, Lynch (1996) indica que [A fines del siglo XVIII] La nacionalidad criolla se haba nutrido
de las condiciones existentes dentro del mundo colonial: las divisiones administrativas espaolas, las
economas regionales y sus rivales, el acceso a los cargos, el orgullo por los recursos [], todo ello
eran los componentes de la identidad que se haba desarrollado a lo largo de tres siglos y que slo se
satisfara con la independencia (57).
3
Solo se debe recordar el respeto a las tres unidades clsicas, presencia del tringulo amoroso, la
imposicin paterna finalmente superada y el deus ex machina, en una obra emblemtica como a
Catita de Segura, o la intencin didctico moralizadora de Frutos de educacin de Felipe Pardo y
Aliaga.
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del rgimen colonial] la aparicin del Mercurio Peruano en 1791 (pgs. 16).
Respecto al panorama poltico e ideolgico que representa en el Per la llegada de
las ideas ilustradas de fines del siglo XVIII en Per, a partir de su divulgacin y
amalgamiento al pensamiento criollo peruano por medio del Mercurio Peruano,
Velzquez escribe:
La complejidad del tramado textual, su importancia en la constitucin de un
nuevo pblico consumidor de bienes discursivos y su capacidad
retrospectiva y prospectiva los convierten en momentos centrales de este
periodo literario. [] En sntesis, dentro de la crisis del rgimen colonial se
advierte una tradicin que sienta las bases para la hegemona cultural del
proyecto criollo (2003: 16-17).

Respecto al inicio del periodo republicano, Velzquez (2003) seala que () el


siglo diecinueve configura, mediante el discurso literario y el jurdico-poltico, las
formas y los nudos ideolgicos que van a regir nuestros modelos polticos y definir
gran parte de nuestro imaginario sociocultural (15) . Justamente el siglo XIX se inicia
bajo la hegemona del neoclasicismo (residual) en tensin con el naciente
romanticismo (emergente). Esta confluencia afecta al primer movimiento literario del
periodo republicano: el costumbrismo, el cual extiende hasta mediados del siglo
decimonnico su influencia en la configuracin de la identidad literaria peruana.
1.4. La aparicin de un primer romanticismo en Hispanoamrica
Es conocido que el principal sustrato ideolgico del romanticismo fue la
Ilustracin que es, a su vez, la ideologa identificada con el neoclasicismo hispnico
del que el Per colonial es partcipe. Siguiendo esta idea, no es extrao que durante
el periodo emancipador apareciera una literatura de forma neoclsica pero que
expusiera temticamente una aproximacin hacia el romanticismo. Este pre-
romanticismo ha sido observado por varios crticos, quienes [] han querido ver
elementos pre-romnticos en poetas que publicaron a partir de 1806 [] [incluyendo
a] Mariano Melgar, en una secuencia que parecera asegurar un relacin ms bien
de continuidad que de ruptura entre el neoclasicismo y el romanticismo (Roggiano,
2008, 278). Al respecto, Emilio Carilla (1979, XX) anota que En consonancia con el
neoclasicismo, que [] da el sello a la poca, son particularmente gneros y temas
dentro de esta tradicin los que predominan. Lo cual, a su vez, no significa una
acomodacin ciega ni un simple recoger ecos. Los gneros o formas literarios
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predominantes a inicios del siglo XIX son la oda, el himno heroico, la elega, los
madrigales, los epigramas y las fbulas. Enlazando estas reflexiones socioculturales
con el arte y ms especficamente con la literatura de la poca, Oviedo (1995)
seala que
El estilo de la poca es el neoclsico. Esencialmente, ste es un arte
reflexivo, riguroso y hiertico en las formas, pedaggico y claro en las ideas.
() los neoclsicos tienen un estricto concepto del bien y del mal, pero de
races laicas, no religiosas. Esta direccin esttica estimular el auge de
ciertos gneros y formas: la poesa patritica, heroica y descriptiva; la stira;
la fbula; la novela moral; el recurso epistolar o del relato apcrifo en la
narrativa [] como vehculo ideolgico (316).

Como nos dice Oviedo: El neoclsico dieciochesco se contagia con nuevos


ideales, que alteran en cierta medida su signo original () la intensa preocupacin
por los fenmenos sociales y la realidad poltica (1995: 338-339). Esta nueva
perspectiva en el desarrollo del neoclasicismo significa a la vez su evolucin -si
entendemos la literatura peruana como continuidad- y su ocaso -si vemos el fin del
movimiento neoclsico ortodoxo hacia una literatura que mantena la rigidez de los
modelos clsicos pero que expresaba emocin patritica romntica. Para sintetizar
esta situacin, Alfredo Roggiano cita a Anderson Imbert, quien afirma que desde
1789 el racionalismo se colorea de sentimientos (2008: 279).

II. Las fbulas polticas de Mariano Melgar

2.1. La fbula poltica en Espaa e Hispanoamrica

La fbula neoclsica de ndole poltica fue una especie literaria que floreci
desde finales del siglo XVIII hasta las primeras dcadas del siglo XIX en el mbito
peninsular (Garca, 1983) e hispanoamericano (Lorente, 2011). Este apogeo tuvo
como escenario principal las publicaciones peridicas de dicho periodo en diversos
pases: la Emancipacin tuvo como sello de su tiempo la publicacin peridica, como
ya indic en el presente estudio (1.3).
Por otro lado, dicha forma literaria ha sido poco estudiada durante gran parte
del siglo XIX y XX, entre otros motivos, en parte por el complicado proceso de
investigacin como es el caso de la prensa peridica del periodo, conformada
muchas veces hojas volanderas: manuscritos, pasquines, panfletos, difundidas
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incluso a veces bajo un situacin de represin agresiva. Incluso se vio el caso


comn de que se publiquen despus de la muerte del autor o cuando la causa
patriota haba triunfado y las aguas polticas eran menos tempestuosas. Esto
ocurri, por ejemplo, con las fbulas polticas del Poeta de Silvia. Esta situacin es
comn tanto para la fbula espaola como para la hispanoamericana.
Desde las fbulas de Esopo (baste recordar Las ranas piden un rey), la
fbula siempre tuvo primigeniamente la intencin de moralizar pero sin dejar de lado
el aspecto de crtica poltico-social. Con Jean de La Fontaine se contina con ello.
En Espaa, empero, los fabulistas Jos Samaniego y Toms de Iriarte, se decantan,
respectivamente, por el rubro moralizador y de crtica artstica. Sin embargo, en las
ltimas dcadas del siglo XVIII y las primeras del XIX, tanto la fbula neoclsica
espaola como su correspondiente hispanoamericana del periodo emancipador se
tien de sentido de crtica poltica, generalmente a partir del estilo satrico. Esto
ocurre como reflejo directo de las situacin poltica tanto de la pennsula como de las
colonias hispanoamericanas, en donde a partir de la Revolucin Francesa, la
Invasin Napolenica, la restitucin del absolutismo con el retorno de Fernando VII y
las luchas por la independencia en Amrica se dieron las condiciones para que en el
mbito de habla hispana se pasara de la fbula de ndole moral (Samaniego) y
artstica (Iriarte) a la fbula poltica y de crtica social, pero siempre bajo los cnones
de composicin del neoclasicismo.
La fbula de los siglos XVIII y XIX es neoclsica en la tradicin en que se
funda y toma sus modelos, pero es poltica por cariz de crtica que reviste durante el
periodo emancipador y la correspondiente poca en la historia de Espaa. Entrado
el siglo XIX se desarroll paulatinamente una rica tradicin de este tipo de fbula con
una predominante intencin satrica. Los epgonos de Esopo, tanto en Espaa como
en las colonias de Amrica del Sur, la mayora fervientes patriotas, arreciaban con
sus opiniones sobre la situacin poltico social de tiempo, con moralejas de clara
intencin poltico-social (Lorente, 2011; Garca, 1983).
Respecto a la idoneidad de la fbula como instrumento de crtica poltico-
social, Jorge Cornejo Polar anota que
[] el mecanismo fabulstico [] [consiste] en una convencin de la que
participan el escritor y el lector, en la medida en que el primero emplea una
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ficcin por medio de la cual alude crticamente a una realidad que no se


expresa en el texto y el segundo sabe y acepta que el despliegue de fantasa
que se le ofrece no reclama ser ledo de manera literal sino, por el contrario,
como una invitacin y un reto a descubrir el verdadero mensaje oculto en la
ficcin aparente (1998: 12).

As, la brevedad de la fbula, su carcter aleccionador y uso del nivel


connotativo de lenguaje, la convirtieron en el instrumento idneo de crtica poltico-
social del periodo emancipador.
Durante el mismo periodo que Melgar, otros fabulistas fueron: Garca Goyena
(Ecuador), Simn Bergao y Villegas, Antonio Jos Irisarri (Guatemala), Francisco
Acua de Figueroa (Uruguay) (Mostajo, 1951), Jos Fernndez de Lizardi, Jos
Agustn de Castro, Francisco Pimentel y Jos Ignacio Basurto (Mxico) (Lorente,
2011), entre otros.

2.2. Las fbulas de Mariano Melgar

Con excepcin de El ruiseor y el calesero, publicada el 2 de octubre de


1813, de forma annima en el n. 32 de El Investigador (Lima), todas las fbulas de
Mariano Melgar fueron publicadas pstumamente. Esto se debe a varios motivos,
entre los sobresalen el carcter de crtica poltico-social que tuvieron la mayora,
algunos clasificables incluso como subversivos al rgimen colonial. Tambin se
explica por el breve recorrido biogrfico del autor fusilado por los realistas a los
veinticuatro aos y medio en Umachiri, Arequipa.
En 1827 se publican cinco fbulas en El Republicano, de Arequipa. Estas
fueron: Los gatos y El murcilago (16 de junio), El cantero y el asno (23 de
junio) y Las abejas (30 de junio). En 1830 se publican en el mismo peridico Las
cotorras y el zorro (27 de noviembre); y en 1831, Las aves domsticas (6 de
agosto). Algunas dcadas despus, se public en La Bolsa (Arequipa) El sol (7 de
noviembre de 1891). Durante el siglo XX se hace pblico el hallazgo de un
manuscrito de Mariano Melgar en la Universidad de Indiana (EEUU) con obras
conocidas y algunas inditas del Poeta de los yaraves. Entre estas obras inditas se
encuentra la fbula La ballena y el lobo, publicada por primera vez en la edicin de
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1971 de Obras completas de Mariano Melgar editada por la Academia Peruana de la


Lengua.
A nivel formal, las fbulas estn compuestas en versos de diferente tipo,
predominando el endecaslabo en el arte mayor y en heptaslabo en el menor. La
rima es descuidada en algunos casos, en otros se procura una relativa regularidad
en la misma. Se aprecia un trabajo ms basado en el ritmo para atildar la
entonacin. Con relacin a la versificacin de la poca, Emilio Carilla anota que []
la aspiracin a considerar la mtrica como un apoyo, y no como un artificio (1979:
XXII) es lo predominante en la poesa de la poca.
En el aspecto temtico, Jorge Cornejo Polar (1998), en un breve artculo, ha
propuesto una clasificacin de las fbulas melgarianas cuyo criterio clasificatorio es
la realidad aludida (criticada) en cada caso. A continuacin presentamos la
clasificacin propuesta por el estudioso arequipeo:
a) El grupo ms numeroso de fbulas (6) exhibe un claro contenido poltico
en el contexto de la poca inmediatamente anterior a la declaracin de
independencia de 1821. Son ellas: Los gatos, El murcilago, Las
abejas, El asno cornudo, Las aves domsticas y Las cotorras y el
zorro.
b) Otro grupo compuesto solamente de dos fbulas muestra un mensaje
que pudiera calificarse de crtica social. Son El ruiseor y el calesero y El
cantero y el asno. (13)

La fbula La ballena y el lobo parece estar dirigida a criticar a una persona


especfica no identificada. Por su parte, El sol es una fbula de contenido personal
del autor. Esta fbula, al igual que la anterior, no entra en ninguna de las
clasificaciones propuestas.
En general, estamos de acuerdo con la clasificacin propuesta por Jorge
Cornejo Polar. Empero, debemos sealar que El ruiseor y el calesero ha sido
clasificada como aforismo literario por Francisco Mostajo (1951) quien seala la
impronta de las Fbulas literarias, de Toms de Iriarte. Por otro lado, El cantero y el
asno, clasificada como fbula de crtica social, tambin podra entrar en el rubro de
fbula poltica. Si asumimos la definicin ms difundida y aceptada de poltica:
manejo del poder en una sociedad determinada, nos damos cuenta que al criticarse
el sistema social imperante, tambin se est criticando a la sociedad producto de
ese ordenamiento de estructuras de poder. Aparte, dado el contexto en el que vivi
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el autor, las ideas de laya ilustrada, tales como igualdad y fraternidad estn
asociadas tanto con el orden social como poltico. Tambin en Los gatos se trata el
tema de la fraternidad e igualdad. Por ello, propongo que se asuma a las seis
fbulas indicadas por Cornejo Polar y sumar El cantero y el asno como fbulas
polticas.4

2.3. Fbulas polticas

Siguiendo la senda de clasificacin temtica propuesta por Jorge Cornejo


Polar dividir en dos subtipos las fbulas polticas: un primer grupo lo conformarn
Los gatos, El murcilago, Las aves domsticas y Las cotorras y el zorro, que
tienen en comn referir a los avatares de la lucha independentista. El segundo grupo
lo integran Las abejas, El asno cornudo y El cantero y el asno, en tanto exponen
la preocupacin por el sistema de gobierno y la injusticia social.
Los gatos es una de las fbulas ms emblemticas. La gata alegoriza a la
patria (=madre) y los gatitos son los patriotas (=hijos): el gato blanco representara a
la clase criolla, el gato manchado a los mestizos y el negro a los indgenas:
diferentes por su aspecto exterior, incidiendo en el color de la piel, pero con un
mismo origen, propsitos y destino. Ante la muerte de la madre (fracaso reiterado de
los intentos de liberacin del yugo colonial), la unin es la propuesta ms sensata
para enfrentar al enemigo comn: el perro (=realistas). Empero las luchas intestinas
no permiten que unidad triunfe y terminan siendo devorados (=derrotados) por el
perro. Se indica que se dividen en dos partidos en la pugna por el liderazgo. La
moraleja, demasiada explcita en opinin de Cornejo Polar (1998: 13), es reveladora
de la ideologa del autor: Si a los gatos al fin nos parecemos,/ paisanos, esperamos
otra cosa?/ Tendremos libertad? Ya lo veremos (Melgar, 1971: 414). Con el

4
Francisco Mostajo (1951) nos brinda la agradable noticia de que Mariano Melgar inici una tradicin
de fabulistas en el sur del Per durante el siglo XIX y primera parte del siglo XX: Jos Mara Snchez
Barra (un tomo de fbulas polticas satricas), Mateo Paz Soldn (La babosa y la abeja), Eliodoro F.
del Prado (Las ratas y sus gobernantes), Jos Ignacio Gamio (Los nios y la Luna), Luis M.
Delgado (El guila y la aguja), Percy Gibson (El ruiseor, la charchasuga y la jirafa), Francisco
Struque (colombiano residente en Arequipa casi toda su vida, public un tomo de fbulas polticas),
Abraham Chirinos y el mismo Francisco Mostajo (El ariete y El volcn), son algunos autores que
han seguido la senda de la fbula poltica que inici el Poeta de los yaraves.
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trmino paisanos se termina de fusionar a todas las razas y clases sociales que
conformaban a los patriotas de aquel tiempo. Melgar aparece como autor
comprometido con la causa patriota de modo explcito. En la fbula se observa un
vaco en la conformacin de una identidad patritica unvoca: los intereses
personales (o de clase) se superponen al fin ltimo: la libertad. La divisin se hace
en partidos, de manera que la poltica partidaria es vista como nociva en el contexto
emancipador en tanto genera divisin.
En Las aves domsticas incluso podemos apreciar una ms sutil, pero
tambin ms radical propuesta, extremadamente subversiva para el statu quo
colonial: sustenta el derecho a la rebelin. En esta fbula compuesta por cuartetos
endecaslabos, los patriotas estn representados por los gallos, quienes a diferencia
de las dems aves comienzan a luchar con quienes menosprecian a todos: los
pavos, quienes podran alegorizar a los peninsulares en su actitud de menosprecio
por los nativos (criollos, mestizos e indgenas). Sendos estudios de Bernard Lavall
(1993) y Carlos Garca-Bedoya (2000) han tratado el sistemtico menosprecio
referido y la creacin de un discurso reivindicador y apologtico de parte los criollos
y mestizos acriollados. Para el tiempo de Melgar, este discurso era ya bastante
maduro y difundido.
El murcilago es una fbula que critica a los irresolutos y a los
convenencieros, a quienes no se deciden a apoyar a la causa patriota y los que
tratan de acomodar sus intereses secundando al bando victorioso, adecuando su
posicin poltica a las circunstancias. En esta fbula compuesta en cuartetos
heptaslabos expone una llamada de atencin desde la perspectiva moral del
hombre de su tiempo falto de convicciones patriotas y que solo busca su provecho.
Con su sacrificio final, Melgar demuestra que es consecuente entre sus ideas y
acciones.
Las cotorras y el zorro es una fbula con una intencin poltica ms
soterrada. Cornejo Polar, siguiendo Rada y Gamio propone que la historia va dirigida
a los patriotas, recomendndoles discrecin en sus proyectos (1998: 14-15).
Apoyamos la opinin de Cornejo Polar: [] la interpretacin poltica nos parece la
nica aceptable, porque de otro modo habra que reconocer que Melgar
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recomendaba como norma general el disimulo, el ademn taimado y solapado


(1998: 15).
En el caso de las fbulas del segundo grupo, el tipo de gobierno que Melgar
proyecta es el democrtico. Aurelio Miro Quesada (1998) y Jorge Cornejo Polar
(1998) nos recuerdan que el probable contexto de escritura de El asno cornudo y
de Las abejas fueron las elecciones de regidores del Ayuntamiento Constitucional
de Arequipa (1812). La primera expone la preocupacin de la clase intelectual por el
correcto proceso en las urnas ante un pblico votante inexperto en dichas lides. Esta
fbula preconiza que el pueblo requiere instruccin para sufragar correctamente
(Mostajo, 1951): Ya que el Cielo ha dado al Pueblo/ Fuerzas y votos, precisa/ Que
le den los literatos/ Unas cuatro leccioncitas (Melgar, 1971: 427). Lo interesante de
esta fbula es que hace aparecer al literato como responsable de orientar al pueblo
hacia el bienestar poltico. Profundizaremos sobre este aspecto en el ltimo apartado
del presente ensayo. En el caso de Las abejas, por su mayor extensin respecto a
las dems y mayor cuidado en la rima y versificacin, podra especularse que se le
dedic ms tiempo que a las otras en la edicin, por lo que habra sido una fbula
que Melgar proyect publicar con prontitud. Aparentemente se representan las
consecuencias de las elecciones mal dirigidas: disconformidad del pueblo
arequipeo por los resultados de las mismas. La intencin reflexiva sobre la
tolerancia hacia los defectos iniciales del incipiente sistema democrtico expone la
preocupacin cvica del autor y, a diferencia del El asno cornudo, propone ya no en
la teora, sino en la prctica la participacin activa del intelectual en la instruccin del
pblico, en este caso, mediante una lograda fbula cvica-poltica.
Respecto a El cantero y el asno, el escritor arequipeo Francisco Mostajo
(1951) resalta su condicin de fbula peruanista al referir una escena tpica de la
Ciudad Blanca: el cantero acarreando en acmilas piezas de sillar hacia la misma.
Miro Quesada (1998), Cornejo Polar (1998) y Mostajo (1951) coinciden en sealar el
carcter indigenista de esta fbula que expone as el anhelo de situacin social
igualitaria, que solo se podr lograr mediante el triunfo de la causa patriota. Cornejo
Polar afirma que [] luego del Inca Garcilaso y tras un (obstinado) silencio de siglos
sta [sic] es una de las primeras apariciones del indio en la literatura nacional. De
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aqu que cualquier investigacin sobre los antecedentes del indigenismo no podr
prescindir de este texto melgariano (1998: 15). El indio como personaje literario
que refleja la injusticia social imperante en el sistema colonial es un elemento
importante para apreciar el proyecto independentista que sostiene el autor de los
yaraves. En la ltima parte del presente estudio la trascendencia de este personaje.
Para puntualizar este apartado, estableceremos una breve reflexin sobre las
moralejas de estas fbulas. Para ello citaremos en primer lugar a Francisco Mostajo
quien sostiene que estas
[] son mximas sacadas de la corta experiencia de la instalacin del
Ayuntamiento arequipeo y de su fugaz actuacin. Encuadran, pues,
perfectamente dentro del espritu que le inspir por el mismo
acontecimiento, la oda civil A la Libertad, y pueden ser agregadas a las
pruebas de que Melgar fu [sic] patriota desde mucho antes de lo que
[sic] Silvia le acibarara los das con su veleidad (1951)

La ltima afirmacin del intelectual arequipeo trata de corregir un aspecto de


la biografa del Poeta de los yaraves que se ha tergiversado por la leyenda. Se trata
del paulatino sentimiento patritico que demuestra Melgar que aparentemente habra
surgido a partir del despecho por el abandono sentimental de Mara de los Santos
Corrales y Salazar, la inmortal Silvia de sus poemas. 5 Para refutar esta difundida
informacin, Mostajo asegura que mucho antes de sus devaneos amorosos con
Silvia, Melgar ya era un patriota comprometido con la causa libertaria, incluso antes
de que viajara a Lima. Aurelio Miro Quesada (1998) en la documentada biografa de
Mariano Melgar rubrica dicha correccin biogrfica.

III. Conclusin

Para comprender el surgimiento del Estado-nacin debemos remontarnos


desde la perspectiva del presente hacia el futuro a los antecedentes estructurales
de la misma, los cuales son denominados en conjunto por Etienne Balibar como la
prehistoria de la forma nacin (1988: 138). Estos corresponden a procesos

5
Las palabras de Mostajo tambin inciden en el sentido global de la obra de Melgar al citar otro
corpus textual revelador de su obra: las odas de temtica cvico-patritica, que sern objeto de una
posterior investigacin.
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evolutivos en las estructuras de polticas y las relaciones de poder, cambios en los


sistemas econmicos, relaciones entre subjetividades nuevas y tradicionales y, por
ende, la aparicin de nuevas identidades interactuantes entre los diferentes estratos
sociales. Balibar (1988) explica que en el surgimiento de un estado nacional se
puede hallar estas estructuras prenacionales (137) como manera de explicar
muchos de los rasgos del Estado nacin contempornea. Sin embargo, estos son
explicados por el autor galo como una [] multiplicidad de acontecimientos
cualitativamente diferentes, desfasados en el tiempo, ninguno de los cuales implica
los siguientes (137). Esto nos lleva de rondn a la nocin de la configuracin de la
nacin a partir de la narracin de la misma, no con hechos histricos consecuentes
uno del otro sino ms bien como la construccin discursiva, a partir de dichos
hechos, de una realidad imaginaria que se proyecta a travs de un discurso que le
brinda consistencia ideolgica y que se sustenta, a su vez, de un sistema poltico-
econmico determinado.
Este discurso creador de la nacin puede ser descrito y proyectado a travs
de la perspectiva individualizada de un autor por medio de una propuesta discursiva
que debe obedecer a las influencias tanto literarias como ideolgicas del mismo. En
este caso, el autor es Mariano Melgar, quien demuestra (como se puede recordar en
2.3) una conciencia activa respecto a su rol como intelectual dentro de la sociedad.
La idea del intelectual (literato, es decir, hombre de letras) como orientador de la
sociedad es una nocin tpica de la Ilustracin. Respecto a esta nocin del literato
como idelogo del periodo de la Emancipacin, Roggiano (2008) apunta que
La poesa del momento crucial de la Emancipacin debe ser juzgada por ese
nuevo descubrimiento del hombre-poeta en su funcin histrica, que es
romntica por ser revolucionaria y liberadora [] aunque sea neoclsica por
su forma, ya que sta [sic] fue medio y no fin de los aportes a la
independencia (279).

Hay que matizar esta afirmacin indicando que la intencin didctica-


moralizadora tpica del neoclasicismo y rasgo sine qua non de la fbula se conjuga
tambin como elemento en comn entre el neoclasicismo ilustrado de la literatura y
el patriotismo nacionalista que alboreaba en los confines del horizonte ideolgico de
la poca.
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Las fbulas estudiadas de Mariano Melgar, presentan la construccin de un


discurso independentista, que abarca las nociones: patria, patriota, indio,
paisano, partido, libertad, pueblo, literatos con las que se establece un
imaginario apto para la construccin de un discurso prenacional, as como la
referencia alegorizada de temas tales como la falta de unidad de las razas y clases
sociales patriotas en la lucha independentista (Los gatos); la necesidad del cautela
y discrecin en las conspiraciones proindependentistas (Las cotorras y el zorro); la
instauracin de la democracia y el rol de los intelectuales en la nueva sociedad
independiente (El asno cornudo); la apata y la convenenciera poltica (El
murcilago); la sustentacin del derecho a la insurreccin armada (Las aves
domsticas); la igualdad entre los seres humanos y la situacin injusta del indio (El
cantero y el asno); la tolerancia con los defectos del gobierno justo (Las abejas)
mediante las cuales Melgar proyecta su ideologa emancipatoria al describir los
defectos sociales, problemas de la gesta emancipatoria, las expectativas de la
nacin en ciernes y los deseos de un futuro mejor en medio de los profundos
cambios que le toc vivir en el periodo emancipatorio.
De esta manera, las fbulas polticas de Mariano Melgar se erigen como una
muestra de la temprana proyeccin de una identidad nacional primigenia,
influenciada por los ideales polticos de la Ilustracin y que se vehiculiza mediante
las formas literarias neoclsicas durante el periodo emancipador peruano.

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