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Dilogo, Relaciones y Cambio:

Una Aproximacin Discursiva a la Psicoterapia


Constructivista.

2001 Luis Botella

FPCEE Blanquerna

Universidad Ramn Llull

Barcelona, Espaa
En el curso de la historia de las ciencias humanas en general (y de la psicologa en
particular) la crtica al paradigma positivista predominante ha dado lugar, durante la ltima
mitad de este siglo XX que finaliza, a un alud de propuestas alternativas diferentes. Bajo el
nombre de hermenutica, psicologa narrativa, psicologa posmoderna, postracionalismo, post-
fundacionalismo, constructivismo, construccionismo social y otros que sin duda an estn por
surgir, se agrupan una serie de formas de inteligibilidad ms o menos articuladas internamente
que se presentan a s mismas como posibles salidas a la crisis de credibilidad de la gran
metanarrativa positivista (vase Botella, 1995; Botella y Figueras, 1995; Botella, Pacheco, y
Herrero, 1999).

Sin embargo, y a pesar de las intenciones innovadoras y radicales de todos sus


proponentes, el dilogo cataltico entre ellos ha sido ms bien raro y, en su lugar, se ha
generado en algunos casos un espritu de crtica y de una cierta insularidad acadmica e
intelectual entre las diferentes comunidades que sustentan tales formas de inteligibilidad. Sin
duda, las prcticas relacionales de la comunidad acadmica y cientfica, inspiradas
fundamentalmente en la competitividad en lugar de la cooperacin (Gergen, 1998), no son
ajenas a tal espritu.

Este captulo pretende ser una nueva aportacin a un dilogo incipiente; el que se ha
generado de forma tmida pero sostenida entre proponentes de la visin constructivista y del
construccionismo social. Dicha conversacin no est exenta de malentendidos y prejuicios
globales; entre ellos los ms repetidos son los que, desde las filas del construccionismo,
acusan al constructivismo de ser una teora individualista insensible a la dimensin relacional
(vase, por ejemplo, Gergen, 1994) y los que, desde las filas del constructivismo, acusan al
construccionismo de ser una forma radical de reduccionismo social que niega la posibilidad de
iniciativa personal al ser humano (vase, por ejemplo, Mancuso, 1998). Sin duda ambas
acusaciones son producto de la sobregeneralizacin y del clima de debate, en lugar de dilogo,
que generan tales intercambios. Precisamente mi intencin en este trabajo es la de unir mi voz
a la de aquellos que, en lugar de recurrir al prejuicio como forma de justificar su desinters por
lo que les es ajeno, intentan aportar elementos de racionalidad y elaboracin discursiva al
dilogo cataltico al que me refera al inicio. En este sentido, lo que propongo a continuacin es
una forma de llevar a la prctica una lectura relacional y discursiva del constructivismo
(particularmente en su aplicacin a la psicoterapia) que fomente la posible interfecundacin
entre ambos enfoques. A mi juicio, el resultado de tal interfecundacin sera una visin ms
generativa y liberadora que ambas por separado.
Para tal fin, he dividido el captulo en cuatro apartados. En el primero se presenta una
aproximacin relacional y discursiva de los procesos de atribucin de significado que nos
caracterizan como seres humanos. Dicha aproximacin se aleja deliberadamente de la
cognitiva/intrapsquica, ampliamente difundida entre la comunidad constructivista y, en mi
opinin, ms propia de planteamientos cartesianos que de la condicin cultural posmoderna en
que nos vemos inmersos. En el segundo se aplica el mismo tipo de lectura a la cuestin de la
construccin de la identidad y a los planteamientos narrativos tan en boga actualmente. El
tercero constituye una aplicacin de lo antedicho al terreno de los problemas humanos objeto
de la psicoterapia. Finalmente, el cuarto apartado se centra en la elaboracin de las
implicaciones de la crtica constructivista a las terapias cognitivas y sistmicas, as como en
algunas sugerencias sobre el tipo de prcticas relacionales que actualmente encuentro tiles
en mi actividad como psicoterapeuta, por supuesto sin ninguna intencin manualizadora o de
"recetario de cocina" sino simplemente de estimular la emergencia de otras voces que
contribuyan al dilogo al que me vengo refiriendo (vase tambin Botella, 1999).

Cuando se constituy la Asociacin Neozelandesa de Psicoterapeutas, sus fundadores


tuvieron que informarse sobre la traduccin al maor del nombre de dicha organizacin,
dado que maor e ingls son lenguas co-oficiales en Nueva Zelanda. Reunidos con las
autoridades lingsticas aborgenes, qued claro que no sera tarea fcil; psicoterapia
no tena una traduccin literal al maor. La propuesta aborigen fue que los
angloparlantes les explicasen qu haca exactamente un psicoterapeuta, para as
poder buscar un trmino equivalente en su idioma. Tras las explicaciones pertinentes,
los maores consideraron que se haban formado una imagen clara y difana del rol de
psicoterapeuta: concluyeron que la traduccin ms adecuada era tejedor de historias.
Desde entonces, el nombre en maor de la asociacin es, literalmente, Asociacin
1
Neozelandesa de Tejedores de Historias .

En ltimo trmino, este captulo constituye mi intento de tejer una historia sobre cmo,
hoy por hoy, trabajo con las personas y las familias que acuden a psicoterapia porque las
historias que ellos han entretejido resultan demasiado limitadas, demasiado invivibles,
demasiado opresivas. En este sentido, mi posicionamiento en un discurso constructivista,
narrativo y relacional resulta secundario, dado que las construcciones, las narrativas y las
relaciones que realmente importan son las de mis clientes.

1. La Atribucin de Significado como Logro Relacional

En la base de los enfoques constructivistas se encuentra la idea de que los sistemas


humanos (individuos, parejas, familias, grupos, organizaciones, comunidades) se orientan
proactivamente hacia la bsqueda del significado de su experiencia del mundo y de su lugar en
l. Esta orientacin finalista hacia la comprensin del mundo, estos "esfuerzos en pos del
significado" como los denomin Bartlett (1932) caracterizan a la especie humana desde el
origen de la cultura. En este sentido, las grandes preguntas quines somos?, de dnde
venimos? y adnde vamos? han inspirado el desarrollo de los sistemas de pensamiento, la
filosofa, las religiones, la ciencia, el arte y la prctica totalidad de producciones culturales
humanas.

Precisamente, la riqueza y variedad de las producciones culturales a las que ha dado


lugar la tendencia humana a la bsqueda de significado y sentido evidencia que este no se nos
revela en la "realidad" en s misma. Atribuir significado a la experiencia comporta un proceso de
construccin, es decir, constituirla mediante el lenguaje hacindola inteligible para uno mismo y
para los dems. En otras palabras, la atribucin de significado a la experiencia depende de
actos interpretativos.

La visin constructivista del lenguaje que sustenta tales actos interpretativos se


fundamenta en la idea de que su funcin no es primordialmente la de comunicar informacin

1
La historia es apcrifa, y su "verdad histrica" (Spence, 1982) probablemente discutible, pero
eso no impide que sea hermosa. Al habitar en la tierra de nadie entre la verdad histrica y la
verdad narrativa ella misma es una metfora de la teora en que se basa este trabajo.
proposicional o factual, sino la de permitir la coordinacin de la accin conjunta. As mismo, el
lenguaje se considera la forma de accin mediante la que creamos y experimentamos el
significado de la realidad social. El lenguaje cumple una funcin generativa, activa y constitutiva
y adquiere significado y valor de uso en el contexto de patrones relacionales.

En este punto, como anticipaba al inicio de este trabajo, una lectura discursiva del
constructivismo se aleja de la interpretacin cognitiva ms intrapsquica, que, basndose en el
cogito ergo sum cartesiano, propone que tales actos interpretativos son producto de procesos
mentales individuales. Por el contrario, desde mi perspectiva actual los actos de interpretacin
de la experiencia son logros dependientes de la participacin en prcticas discursivas
conversacionales constituidas a partir de sistemas de construccin que operan como marcos
de inteligibilidad. En esta definicin, el trmino prctica discursiva se refiere a las formas en
que la gente produce activa y conjuntamente realidades sociales y psicolgicas (Davies y
Harre, 1990). A su vez, por marco de inteligibilidad entiendo un conjunto de proposiciones
interrelacionadas que dotan a una comunidad de interlocutores de un sentido de descripcin o
explicacin en un dominio determinado (Gergen, 1994).

En este sentido, la unidad de anlisis mnima de la psicologa deja de ser la persona


para pasar a ser la persona en relacin. Desde el punto de vista aqu presentado se considera,
tal como propona Bateson (1972) que los procesos sobre los que teoriza la psicologa no son
producto de un sistema nervioso contenido en un organismo, sino del conjunto de pautas de
2
organizacin y autorregulacin que caracterizan a cualquier sistema . En este sentido, la mente
no es una propiedad exclusiva del individuo, sino un proceso distribuido social y
ecolgicamente. Segn el famoso ejemplo de Bateson (1972):

Consideremos un hombre que derriba un rbol con un hacha. Cada golpe del
hacha es modificado o corregido de acuerdo con la hendidura que ha dejado el
golpe anterior. Este proceso autocorrectivo (es decir, mental) es llevado a cabo
por un sistema total rbol-ojos-cerebro-msculo-hacha-golpe-rbol, y este
sistema total es el que tiene caractersticas de mente inmanente (p. 347).

Recientemente, Wortham (1998) se ha referido a un concepto equivalente a este;


cognicin heterogneamente distribuida, sealando que la estructura cognitiva que explica la
accin basada en el conocimiento emerge de un sistema interconectado de estructuras
parciales a diferentes niveles. En los sistemas humanos, como sistemas lingsticos que son
(Anderson y Goolishian, 1988), los procesos de organizacin se articulan en conversaciones de
modo que el conocimiento, as como el resto de lo que denominamos procesos psicolgicos, se
constituye y distribuye entre todas las conversaciones que sustentan las relaciones entre los
miembros del sistema del que se trate. De este modo, los procesos psicolgicos son
equiparables a propiedades generadas en el seno de las prcticas discursivas en que
emergen. Ntese que esta visin dialgica de los procesos psicolgicos no niega la posibilidad
de que se den en privado (por ejemplo, cuando uno rememora una experiencia personal en la
soledad de su habitacin), sino que los considera una subclase del conjunto general. En otras
palabras, la "cognicin privada", cuando se analiza detalladamente, reviste una naturaleza de
dilogo internalizado entre diferentes voces y posiciones subjetivas. Volver sobre este punto
ms adelante en referencia a la construccin narrativa de la identidad desde un punto de vista
dialgico.

Los trminos de los prrafos anteriores se pueden ilustrar mediante ejemplos extrados
de casos de psicoterapia. En general, es frecuente (o incluso inevitable) que cuando uno les
pregunta a sus clientes qu les ha trado a psicoterapia se refieran espontneamente a una
serie de conversaciones con otras personas significativas en sus vidas. En muchos casos, la
decisin de acudir a un psicoterapeuta se fundamenta precisamente en tales conversaciones y

2
La nocin social y ecosistmica de la mente, revolucionaria en su momento, ha sido recogida
con posterioridad tanto por el construccionismo social (p.e. Gergen, 1994) como por el
constructivismo radical de Maturana y Varela (1987). Resulta muy significativo que, a pesar de
las diferencias entre ambas posturas, puedan tambin rastrearse algunos antecesores
intelectuales en comn.
resulta absurdo plantearse si es una decisin "individual" o "conjunta" dado que es las dos
cosas a la vez. Por ejemplo, Marta, una cliente con fuertes crisis de ansiedad, justificaba su
decisin de pedir ayuda psiquitrica en trminos de una conversacin con su hermana:

Entonces mi hermana me dijo, "Marta, no te veo bien. Verdad que si sufrieses una
enfermedad de corazn buscaramos el mejor especialista, si fuese del estmago
tambin?, pues busquemos un mdico que te cure definitivamente". Estuvo buscando
ella, yo era incapaz; entonces me propuso un mdico que haba atendido a una amiga
suya obteniendo muy buenos resultados. Cansada de dar vueltas sin encontrar
solucin opt por pedir hora.

Ntese como la conversacin con la hermana, en cuanto que prctica discursiva,


contribuye a la definicin de la ansiedad de Marta como "una enfermedad" y,
consecuentemente, a definir la solucin como mdica. Desde la forma de inteligibilidad que
legitima el discurso de la hermana, los sntomas de la ansiedad son equiparables a problemas
del corazn o del estmago. Por otra parte, la hermana hace un uso muy competente del
paralelismo que ha definido en la propia conversacin, y legitima su posicin de dar consejo (a
la vez que posiciona a Marta como enferma incapaz de tomar sus propias decisiones) desde el
discurso de la proteccin fraternal.

La nocin del significado como un logro relacional producto de la accin conjunta, si


bien relativamente reciente en psicologa clnica y psicoterapia, ha sido uno de los puntales de
la sociolingstica desde hace dcadas. Por ejemplo, el concepto de Harvey Sacks de
producciones conjuntas (vase Ferrara, 1994) hace referencia a la nocin de que, en la vida
cotidiana, las prcticas discursivas son algo mucho ms complejo que una concatenacin de
monlogos, y a que la gente genera el significado dialgicamente al contribuir activamente a la
produccin discursiva conjunta. Gergen (1994) denomina suplementacin a este proceso,
refirindose as a que las acciones o palabras de un individuo aislado no tienen sentido si no es
gracias a la coordinacin conjunta (suplementaria) de las acciones o palabras de otros que las
constituyen como parte de un juego relacional. Se trata de una visin ya anticipada por
Wittgenstein (1953) con la nocin de juego de lenguaje, al equiparar el significado al uso del
lenguaje como constitutivo de las relaciones sociales. Desde este punto de vista, tanto el
significado de lo que se dice como el modo de decirlo estn pautados por las relaciones
sociales entre los interlocutores y sus posiciones subjetivas en las prcticas discursivas de las
que se trate. Este es un punto sobre el que volver ms adelante, y que constituye tambin el
foco de los planteamientos clsicos de Bakhtin (por ejemplo, 1986) cuando propona que una
emisin siempre dice algo, pero tambin contribuye siempre a posicionar al hablante con
respecto a los dems.

Extendiendo esta idea, atribuir significado a la experiencia es equiparable a


posicionarla (y posicionarse) en discursos sostenidos relacionalmente, entendiendo por
discurso un conjunto de afirmaciones, imgenes, metforas, etc. que constituyen un objeto de
una forma determinada (Burr, 1995). Desde este punto de vista, el discurso no se considera la
manifestacin externa de un proceso interno, sino un proceso pblico multifactico mediante el
cual se llega al significado de forma progresiva y dinmica (Davies and Harr, 1990). La
experiencia es, pues, una candidata al significado en un conjunto de afirmaciones (sostenidas
relacionalmente) que la constituyen como objeto del lenguaje. El significado depende del
lenguaje, concebido no como mecanismo de apropiacin de un mundo externo, sino como el
origen mismo del proceso de establecer las distinciones que dan lugar a un mundo.

Como advirtieron los lingistas en su momento, en la mayora de situaciones sociales


cotidianas la funcin descriptiva del lenguaje pierde importancia frente a la no-descriptiva de
otros actos de habla. En palabras de Wittgenstein (1953) lo que llamamos descripciones son
instrumentos con usos concretos. Las formas de construccin de la experiencia sirven,
primordialmente, no para representar la naturaleza de dichas experiencias en s mismas, sino
para representarlas de tal forma que constituyan, mantengan o cuestionen una u otra
modalidad de orden relacional (Shotter, 1990). Dado que a todos nos motiva que nuestra
versin de los acontecimientos sea tenida en cuenta, presentamos aqullas construcciones de
nosotros mismos que anticipamos que nos garantizarn tener voz, es decir, legitimidad y
validez; en eso consiste la funcin validadora del discurso (Gergen, 1989). La consecucin de
tal legitimidad y validez depende en ltimo trmino de la competencia comunicativa del
hablante (Hymes, 1972), es decir, de su capacidad para construir un argumento aceptable
desde la forma de inteligibilidad que caracteriza las prcticas discursivas de las que se trate.

Teniendo en cuenta lo antedicho se llega a la conclusin de que las prcticas


discursivas poseen una fuerza constitutiva que reside en su provisin de posiciones subjetivas
mediante el uso de los constructos que caracterizan a los marcos de inteligibilidad que las
sustentan. Precisamente, el proceso de posicionamiento reside en el modo en que las prcticas
discursivas constituyen a los hablantes y oyentes en cierta forma y, a la vez, son un recurso
potencial mediante el cual negociar nuevas posiciones. Los roles sociales, entendidos como
posiciones subjetivas ms o menos estables en el tiempo, se reconocen y mantienen gracias a
la interaccin conversacional, a la accin conjunta de las prcticas discursivas cotidianas.

2. La Construccin Narrativa de la Identidad

Desde la perspectiva psicolgica ms tradicional, cargada de resonancias romnticas,


el desarrollo de la identidad personal se contempla como un logro individual. La gran
metanarrativa en que se encuadra dicha visin es la del hroe mtico que se enfrenta a una
serie de pruebas iniciticas para surgir de su particular odisea como un ser completo y
acabado, con una identidad consolidada. Esta gran metanarrativa es evidente en los
planteamientos evolutivos de teoras aparentemente tan dispares como el psicoanlisis o la
psicologa humanista (vase Gergen y Gergen, 1986). Tambin resulta evidente en las
prcticas discursivas cotidianas (al menos en las culturas occidentales) en que se posiciona la
adolescencia como una etapa de crisis y de descubrimiento de la propia identidad en todas sus
dimensiones; relacional, vocacional, sexual, axiolgica, etc.

Sin embargo, como nos recuerda Geertz (1983) desde su visin de antroplogo:

La concepcin occidental de la persona como un universo limitado, nico y ms o


menos integrado motivacional y cognitivamente, como un centro dinmico de
conciencia, emocin, juicio y accin organizado en un conjunto caracterstico y opuesto
por contraste tanto a otros conjuntos semejantes como a su background social y
cultural es, por muy convincente que pueda parecernos, una idea bastante peculiar en
el contexto de las culturas del mundo (p. 77).

La lectura discursiva y relacional del constructivismo que propongo en este trabajo


considera que la identidad individual emerge en los procesos de interaccin relacional, no
como un producto final acabado sino constituida y reconstituida en las diferentes prcticas
discursivas en que uno participa (Davies and Harr; 1990). Mantenemos nuestra identidad
mediante un proceso de posicionamiento constante que implica siempre un componente de
indeterminacin, dado que el significado de una interaccin concreta est siempre abierto a
interpretaciones alternativas--o, en trminos de Gergen (1994) a nuevas formas de
suplementacin .

Desde este punto de vista la identidad no emerge de dentro a fuera ni es un logro


exclusivamente individual propio de la maduracin personal. El desarrollo de un sentido de
identidad personal es ms bien equiparable a la consecucin de un sentido de competencia
comunicativa o cultural (Hymes, 1972), es decir, implica (a) aprender a atribuir significado en
trminos de las formas de inteligibilidad que caracterizan las prcticas discursivas de la
comunidad de interlocutores de la que uno forma parte y (b) posicionarse (o, en ocasiones, ser
posicionado) en el contexto de tales discursos.

El proceso de desarrollo de la identidad entendido como posicionamiento en el seno de


discursos sostenidos relacionalmente se puede ejemplificar mediante un fragmento de un texto
autobiogrfico que analizamos en otro trabajo. Su autor, que se define como homosexual, tras
haber narrado sus dificultades para dar sentido a su identidad sexual en la adolescencia
explica cmo "descubri" su identidad al llegar a un cierto momento de su vida:

Pero oh milagro!, un da descubres que hay otras personas como t, con tus mismas
inclinaciones sexuales, y empiezas a relacionarte con ellos. Descubres lentamente otra
realidad, otra forma de ser, otro funcionamiento. Quin sabe por qu!, pero es otra
realidad. Supongo que el hecho de ser diferente y haber vivido el rechazo de la
sociedad, al menos en aquellos aos, hace crecer en ti cierta rebelda hacia el comn
de los mortales a partir de la cual todo lo que deseas es ser alguien para que no
puedan tocarte ms. As, entre unas cosas y otras, naces en un mundo donde la
cultura, la intelectualidad, la informacin, la sensibilidad, el buen vivir, aunque no son la
aspiracin ltima, s son una forma de vida. Te relacionas con el arte y sus creadores,
con la literatura y sus creadores, con un cierto tipo de personas que viven diferente,
que se cuidan, que se regalan caprichos que nunca en tu familia has vivido. Y
descubres--qu curioso!--que los heterosexuales lo desean. Descubres que aquellas
bromas de mal gusto de la infancia, van cambiando hacia una cierta admiracin por
quien eres y como vives.

El texto es sumamente sugerente desde muchos puntos de vista, pero aqu me interesa
resaltar especialmente como su autor atribuye el "descubrimiento" de su identidad al
descubrimiento de que hay ms personas como l. As, establecer relaciones con personas
cuyas prcticas conversacionales se sustentan en el discurso de la cultura homosexual (en
palabras del propio autor del texto) le permite re-conocerse, es decir, posicionarse como
miembro de tal comunidad. A partir de este logro relacional desarrolla un sentido de pertenecer
al mundo de una forma particular y, en consecuencia, una visin del mundo acorde con tal
posicionamiento.

La dimensin narrativa de la identidad se superpone a la discursiva y relacional en el


sentido que la existencia implica temporalidad y, en consecuencia, la construccin de la
identidad implica posicionamientos a lo largo del tiempo. Dado que la esencia de la narrativa es
su dimensin temporal, parece obvio asumir que la construccin de la identidad reviste
caractersticas narrativas. Las narrativas de identidad implican establecer una relacin temporal
entre acontecimientos relevantes. De esta forma, los acontecimientos narrados se hacen
inteligibles gracias a la posicin que ocupan en una secuencia o proceso continuo.

Dado que una narrativa es un logro esencialmente lingstico, la estructura del lenguaje
afecta a la estructura de la identidad. El propio Kelly (1969), ya anticip esta idea al afirmar,
inspirndose en el trabajo de Korzybski (1933) sobre semntica general, que los trminos que
utilizamos para referirnos a las cosas expresan la estructura de nuestro pensamiento y,
especialmente, que aqullos referidos a nosotros mismos expresan la estructura de nuestra
personalidad. As, debido a la estructura del lenguaje (al menos de la mayora de lenguas
indoeuropeas), el self puede dividirse en dos posiciones subjetivas: el YO (o self como autor) y
el MI (o self como personaje). En la construccin de las narrativas de identidad, el YO
construye un espacio anlogo y metafricamente observa al MI movindose en ese espacio
(Hermans y Kempen, 1993). Sin embargo esta imagen se complica ms cuando se tiene en
cuenta que, como reconoci Bakhtin (1986) desde su posicin de terico y crtico literario, el
YO raramente habla con (o desde) una sola voz. En sntesis la idea bakhtiniana (recogida
posteriormente por John Shotter entre otros) es que, dado que cualquier acto de habla se sita
en el contexto de una polifona de discursos en competencia, siempre incorpora una respuesta
a otros actos de habla reales o imaginados. En ese sentido Bakhtin (1986) afirma que un
discurso (al menos el que incorpora una doble voz) tiene como referente el objeto del habla
pero tambin los dems discursos sobre dicho objeto.

Siguiendo con el texto que utilizaba como ejemplo en los prrafos anteriores se puede
ilustrar el concepto bakhtiniano de doble voz. Este es el prrafo siguiente al que presentaba
ms arriba:

Todo esto puede dar la impresin de un cierto orgullo gay, desprecio de la


heterosexualidad y cosas parecidas. Nada ms lejos de mi intencin. Simplemente, el
ser gay hace que vivas otro tipo de realidad donde--desconozco el motivo--los intereses
son diferentes, la forma de divertirse es diferente, los cuidados son diferentes. No creo
que sean ni mejor ni peor, pero evidentemente es una realidad vital diferente que acaba
marcando tu tipo de vida. As, por ejemplo, las visiones de la sexualidad poco tienen
que ver. Dentro del ambiente, el sexo pierde todos sus tabes y se convierte en algo
ms de la vida cotidiana. No est manchado, ni es pecaminoso, es un medio ms de
expresin, placer y felicidad, como podra serlo un buen vino, un buen viaje o un buen
libro.

Obsrvese como el autor incorpora una doble voz a partir del momento en que afirma
"nada ms lejos de mi intencin". El referente de esa negacin no es slo la homosexualidad,
sino las posibles voces en competencia con la predominante en su narrativa, que podran
criticar la visin de la cultura homosexual que l mismo ha dado en el prrafo anterior por
considerarla narcisista, elitista o autosatisfecha. En la misma lnea, la estructura de negacin
de "(el sexo) no est manchado, ni es pecaminoso" sugiere que se trata de una respuesta a
otra voz en competencia--la que sostiene que s est manchado y s es pecaminoso.

En resumen, dado que a todos nos motiva que nuestra versin de los hechos resulte
convincente y que toda narrativa forma parte de una polifona de posibles competidoras, todas
ellas incorporan en mayor o menor medida mecanismos retricos para socavar versiones
alternativas y para evitar ser socavadas (Potter, 1996). En este sentido la relacin entre una
narrativa y las dems es dialgica, es decir, en general una narrativa es una respuesta a sus
competidoras.

Precisamente este argumento lleva a la conclusin de que las narrativas de identidad


no son un producto exclusivamente individual. Al construir una narrativa de identidad uno est
circunscrito a las formas de inteligibilidad disponibles. Una narrativa de identidad que violase
tales convenciones bsicas se considerara incomprensible. En palabras de Potter (1996, p.
217):

Un relato del pasado se convierte en factual cuando recurre a una forma narrativa que
forma parte de la competencia cultural del lector. Lee la historia y la experimenta como
factual porque se ajusta a sus expectativas narrativas. Parece "correcta", "bien hecha",
"coherente".

Por otra parte, una narrativa ajena a su contexto relacional, an en el improbable caso
de que fuese comprensible, sera irrelevante para cualquier tipo de prctica discursiva, llevando
a su autor a una posicin de ostracismo relacional. Las narrativas de identidad se posicionan
en el seno de una ecologa de narrativas, de forma que todos somos a la vez autores de unas y
personajes de otras. Un cambio sbito e inesperado en una de tales narrativas podra llegar a
amenazar el equilibrio que mantiene a todas las dems, como sabe por experiencia cualquier
terapeuta familiar.

Desde este punto de vista, teniendo en cuenta la dimensin relacional de las narrativas
de identidad, potencialmente podemos llegar a desarrollar tantas como relaciones significativas
mantengamos. Tales narrativas no tienen porque formar un todo coherente entre s, aunque
tampoco tienen porque estar necesariamente fragmentadas.

3. La Gnesis Discursiva de los Problema Psicolgicos

Los problemas humanos objeto de la psicoterapia (igual que cualquier experiencia


humana) se generan y manifiestan en el seno de prcticas discursivas. A pesar de la
variabilidad interindividual, los problemas psicolgicos se pueden concebir como resultado del
bloqueo en los procesos discursivos y relacionales de construccin del significado de la
experiencia y del fracaso de las soluciones intentadas a dicho bloqueo. En otras palabras, tras
la vivencia del problema se encuentra siempre la sensacin subjetiva de discontinuidad
biogrfica y de ineficacia e impotencia en la consecucin de un nuevo sentido de continuidad.
Esta doble dimensin de discontinuidad e impotencia se manifiesta en este texto autobiogrfico
de Marta, la cliente con crisis de ansiedad a la que me refera con antelacin. En este
fragmento Marta explica su vivencia del problema que le trae a terapia:

Dira que ltimamente he relegado mi vida a un plano superficial con un solo y nico
objetivo: verme bien, levantarme por la maana y verme en el espejo de forma
aceptable. No sentir angustia. Esto me ayuda a tener ms fuerza. Entonces soy capaz
de olvidar mi obsesin y vivir el trato con los dems como cualquier ser humano. Es
slo en mi intimidad, en mi rincn, cuando sale la no-aceptacin, el rechazo hacia una
visin que detesto, que no acepto y que a la vez califico de estpida. Es un
pensamiento cclico, redundante, aniquilador Mientras mi mente se ocupa en la
obsesin nada ms es planteable. Va pasando el tiempo y no hay reaccin. Toda
iniciativa se ve detenida por un pensamiento destructivo que me tiene atrapada sin
salida. Es inconsciente pero, a la vez, no puedo hacer nada. Es como si estuviese
atrapada en una red y no me pudiese deshacer. Lo intento, a menudo parezco salir a la
superficie, pero estoy muy bien atada. Un da me aferr y me at tanto que no puedo
salir.

En el texto de Marta se hace evidente que contempla su situacin como crtica (en el
sentido de marcar un punto de inflexin regresivo en su narrativa de identidad); el uso de
trminos como "cclico, redundante, aniquilador" as lo sugiere. Por otra parte, su sensacin de
impotencia se manifiesta en las lneas finales del texto en que Marta reconoce su sensacin de
no poder escapar de la "red" en que ella misma se ha atrapado.

Las posibles causas de dichos bloqueos se relacionan con (a) los procesos de
construccin de la identidad (b) las caractersticas estructurales de los sistemas de constructos
de los implicados, resultado de tales procesos, y (c) las caractersticas relacionales de tales
sistemas en cuanto que provisores de posiciones subjetivas y prcticas discursivas. Las
etiquetas psicopatolgicas, en el mejor de los casos, identifican a grupos de personas que se
caracterizan por su comunalidad en lo antedicho (para una crtica construccionista al uso de
trminos psicopatolgicos, vase Gergen, Hoffman, y Anderson, 1995). Sin embargo, desde
este punto de vista, la cuestin no es que la gente sea ni tenga un problema, sino que nuestra
situacin relativa a un conjunto de recursos para dar sentido a nuestras situaciones y
experiencias nos posicionan en problemas.

Por ejemplo, en un artculo reciente de Caro (1999), la autora se refiere al trabajo de


Chesler (1973) Women and Madness para enfatizar como el origen histrico de la etiqueta
cleptomana coincidi con la apertura de los primeros grandes almacenes en las principales
capitales europeas a principios del siglo XIX. El anonimato de tales locales facilitaba el hurto
entre todo tipo de clientes. Sin embargo, si ste era cometido por una mujer trabajadora se
consideraba un delito y se la entregaba a la polica. Por el contrario, si el hurto era cometido
por una mujer de la burguesa se consideraba producto de una enfermedad mental (cmo
poda llamarse delincuente a una burguesa?), se avisaba a la familia y se la enviaba a casa
tras haber devuelto la mercanca hurtada. Este ejemplo, y las decenas que se recogen en la
literatura crtica sobre psicopatologa ilustra el punto con el que iniciaba este apartado, es decir,
que los problemas humanos objeto de la psicoterapia no se pueden concebir como ajenos a las
prcticas discursivas en cuyo seno adquieren significado.

4. La Psicoterapia como Desarrollo de la Inteligibilidad y la


Transformacin mediante el Dilogo Colaborativo

La psicoterapia es equiparable a la gnesis intencional de significados y narrativas que


puedan transformar la construccin de la experiencia de los clientes mediante un dilogo
colaborativo (Kaye, 1995). La psicoterapia, desde esta perspectiva, no es equiparable a un
tratamiento que un experto administra a un paciente con la finalidad de curarlo de una
enfermedad o disfuncin. Ms bien se concibe como un contexto conversacional privilegiado en
el que disear y contrastar formas de vida ms satisfactorias. El cambio teraputico no se
deriva directamente de la aplicacin de una tcnica especfica, sino de la creacin de una
forma particular de relacin humana. Las tcnicas no hacen nada al cliente; es ms bien el
cliente quien hace uso de la tcnica si sta se ofrece en el contexto de una relacin teraputica
facilitadora del cambio.

La conexin entre inteligibilidad, transformacin y dilogo deriva de los conceptos


elaborados con anterioridad. Ms concretamente, la fuerza generativa y transformativa del
dilogo reside en que ste siempre reviste un componente de indeterminacin semntica; es
decir, en palabras de Searle (1992) "en el dilogo o la conversacin local cada acto de habla
crea un espacio de posibilidades para actos de habla en respuesta al primero" (p. 8). El
significado que emerge del dilogo lo hace de forma contingente a ste, y no puede ser
previsto. Como mencionaba antes, el concepto sociolingstico de producciones conjuntas
(vase Ferrara, 1994) se basa en la idea de que las prcticas discursivas no son reducibles a
un intercambio de monlogos, y a que la gente genera el significado dialgicamente al
contribuir activamente a la produccin discursiva conjunta. As, segn Shotter (1995) "las
influencias que estructuran nuestras acciones no pueden ser localizadas exclusivamente en
nuestro interior, ni en los dems individuos implicados en la situacin, ni en el contexto al
margen de los individuos que lo configuran" (p. 53). En el dilogo los interlocutores negocian el
significado de sus actos de habla de forma contingente a la propia conversacin, de modo que
es justamente de este esfuerzo proactivo de suplementacin (Gergen, 1994) de donde
emergen la novedad y la fuerza transformativa de las prcticas discursivas dialgicas.

Un dilogo (a diferencia de un debate o una discusin) se caracteriza porque cada


interlocutor se halla inmerso en un intento deliberado de aprender y entender al/los otro/s,
negociando el significado mediante el uso del lenguaje. Se basa en una postura de escucha
generosa y de investigacin colaborativa. La premisa raz del dilogo es que en toda situacin
hay mltiples perspectivas vlidas, incluyendo la propia, mientras que la del debate es que en
toda situacin existe slo una perspectiva correcta: la propia. La meta del dilogo es
comprender al otro desde su punto de vista (comprender no significa estar de acuerdo). La
meta del debate, por el contrario, es ganar, tener razn, vender, persuadir o convencer al otro.
La actitud propia del dilogo es de curiosidad y apertura, suspensin del prejuicio, identificacin
y suspensin de las presuposiciones y escucha activa. La del debate, a su vez, es de
evaluacin y crtica, prejuicio, y est basada en presuposiciones y en una postura confrontativa.

Como paso previo a la elaboracin de las implicaciones de la visin constructivista,


relacional y discursiva del dilogo como generador de la inteligibilidad y transformacin en
psicoterapia, me detendr un momento a considerar algunos de los puntos bsicos en que esta
visin discrepa de las formulaciones clsicas de las terapias cognitivas y sistmicas (las ms
citadas como prximas al pensamiento narrativo y constructivista).

4.1. Constructivismo y Terapias Sistmicas: de la Pragmtica a la Semntica

Las distintas escuelas de Terapia Familiar Sistmica (TFS) se apoyan en una


epistemologa rica, aunque no siempre homognea debido a que algunos de sus conceptos
bsicos provienen de mbitos relativamente independientes. Esta epistemologa se nutri
inicialmente de tres fuentes; (a) la Teora General de Sistemas (von Bertalanffy, 1954), (b) la
Ciberntica (Wiener, 1948) y (c) la Teora de la Comunicacin (Watzlawick, Beavin, y Jackson,
1967). Adems, los conceptos procedentes de enfoques evolutivos (p.e., Haley, 1981) y
estructurales (p.e., Minuchin, 1974) resultan claves para la concepcin sistmica de la familia.
La resultante de estas aportaciones tericas aplicadas a la psicoterapia familiar constituye el
denominador comn de la TFS.

El desarrollo y maduracin de la epistemologa sistmica en terapia familiar dio lugar a


la emergencia del constructivismo como tendencia que se manifiesta con fuerza creciente en
publicaciones, congresos y prcticas psicoteraputicas familiares. El uso del trmino
constructivismo (y su vinculacin al inters por las narrativas en terapia familiar) arranca de las
propias races de la terapia sistmica. Keeney y Ross (1985), por ejemplo, utilizan el trmino
para referirse a la afirmacin de que el observador participa en la construccin de lo
observado (p. 24). Esta afirmacin constituye el ncleo de los planteamientos de autores como
Humberto Maturana, Francisco Varela, Heinz von Foerster, Ernst von Glaserfeld, Paul
Watzlawick, o Gregory Bateson, quien ya en 1972 afirmaba que:

Creamos el mundo que percibimos, no porque no exista una realidad externa () sino
porque seleccionamos y remodelamos la realidad que vemos para conformarla a
nuestras creencias acerca de la clase de mundo en el que vivimos. (Bateson, 1972, p.
7).

Tambin la ciberntica, especialmente la de segundo orden, se inspira en una postura


epistemolgica constructivista. Mientras la ciberntica de primer orden se basaba en la premisa
de que el sistema observado poda considerarse separado del observador la de segundo orden
enfatiza el rol del observador en la construccin de la realidad observada. De ah que la
realidad no se conciba como independiente de los procesos de organizacin del observador.
En este sentido, la coherencia epistemolgica con los postulados del constructivismo es
evidente (vase Botella, 1995, para una discusin de las bases epistemolgicas
constructivistas de diferentes teoras psicolgicas contemporneas).

El inters por el constructivismo en terapia sistmica ha sido documentado


ampliamente. Por ejemplo, el monogrfico de Marzo de 1982 de Family Process estuvo
dedicado a una serie de crticas epistemolgicas a la terapia familiar sistmica que invocaban
el constructivismo de la obra de Bateson. El monogrfico de Septiembre/Octubre de 1988 de
The Family Therapy Networker llevaba el provocador lema de Llegan los constructivistas! y en
l aparecan contribuciones de algunas figuras capitales del constructivismo en terapia familiar,
tales como Karl Tomm, Steve de Shazer, Carlos Sluzki o Lynn Hoffman. Resulta significativo
que una de las obras que marca la maduracin del constructivismo como epistemologa
aplicada a la clnica (Neimeyer y Mahoney, 1995) incluya una seccin sobre perspectivas
sistmicas y psicosociales con contribuciones de Jay Efran, David Epston, Michael White y
Guillem Feixas--precisamente este ltimo ha sido uno de los pioneros de la exploracin de la
conexin entre constructivismo y sistmica en espaol (vase por ejemplo Feixas, 1991).

Tambin uno de los monogrficos de 1991 de la Revista de Psicoterapia (n 6-7)


dedicado a la terapia sistmica evidencia el giro constructivista en artculos de autores como
Harlene Anderson, Harold Goolishian, Harry Procter o Valeria Ugazio. El trabajo de esta ltima
es un excelente ejemplo de la tendencia que parece seguir la terapia familiar sistmica
recientemente: la relativa desvinculacin de la Teora General de Sistemas y la adopcin de
conceptos basados en el construccionismo social. En este sentido, el ttulo de la obra de
McNamee y Gergen (1992) resulta clarificador: La Terapia como Construccin Social. Esta
perspectiva, asociada a posturas posmodernas en la prctica teraputica y en la reflexin
intelectual, implica la redefinicin de la psicoterapia como la gnesis relacional de significados
mediante un dilogo colaborativo.

La reivindicacin de la dimensin semntica en la compresin de la interaccin humana


se puede considerar una reaccin a la lectura excesivamente pragmtica de la terapia
sistmica en su primera poca. Por otra parte, el rechazo de los conceptos mecanicistas
subyacentes a la Teora General de Sistemas y el re-descubrimiento de la importancia de la
dimensin histrica, narrativa y lingstica en terapia sistmica responden quiz a las mismas
causas. Este giro discursivo, semntico y narrativo es propio de toda la psicologa
contempornea y, como documentbamos en otro lugar (Botella y Feixas, 1998), ha sido
destacado por autores como Bruner (1990) en su denuncia al paradigma del procesamiento de
la informacin por haber descuidado lo que es ms caractersticamente humano de tal proceso;
la atribucin de significado a dicha informacin.

Como era de esperar, tal redefinicin no ha despertado un entusiasmo unnime entre


los terapeutas familiares, y algunos de ellos (por ejemplo Jay Haley o Salvador Minuchin) se
oponen a la postura posmoderna constructivista/narrativa por lo que ellos entienden que tiene
de excesivamente igualitaria en cuanto a la difusin del poder del terapeuta. En este sentido,
como afirman Feixas y Mir (1993) citando a Anderson y Goolishian (1988), es posible que el
modelo sistmico se encuentre

en una encrucijada entre aquellos que entienden la organizacin familiar en trminos


de alianzas de poder y conductas encadenadas funcionalmente y los que consideran la
familia como un sistema de creencias compartido en el cual tiene sentido el sntoma.
(p. 283).

4.2. Constructivismo y Terapias Cognitivas: El Asedio a la Fortaleza


Cartesiana

Las terapias cognitivas han experimentado su propia evolucin en la revolucin como


consecuencia, en muchos casos, del asedio posmoderno a los planteamientos excesivamente
simplistas, mecanicistas e intrapsquicos que las caracterizaban en los aos 70. En este trabajo
tomaremos como ejemplo de este asedio las crticas, algo sobregeneralizadas pero
demoledoras, de Kenneth Gergen desde su posicionamiento construccionista posmoderno a
algunas de las bases de la psicologa (y psicoterapia) cognitiva de las primeras generaciones.
En concreto, consideraremos dos de las afirmaciones ms populares en las primeras
formulaciones del modelo cognitivo: (a) no son los hechos los que nos afectan, sino el
significado personal atribuido a ellos (vase Beck et al., 1979), y (b) el organismo humano est
compuesto por una serie de subsistemas relacionados entre s (afectivo, comportamental,
fisiolgico y cognitivo) y es el cognitivo el que regula los dems en funcin del significado
personal que otorga a la informacin que recibe (vase Beck, Emery, y Greenberg, 1985).

Siguiendo los argumentos de Gergen (1994), cabe plantearse lo siguiente en cuanto a


la afirmacin (a): si bien puede parecer una idea innegable y casi de sentido comn, seguirla
hasta sus ltimas consecuencias lleva a una visin del mundo solipsista e irresponsable en
extremo. Esta visin legitima afirmaciones tan monstruosamente ridculas como por ejemplo
que, a las vctimas de la limpieza tnica serbia no es la violencia lo que le afecta, sino el
significado que le atribuyen a sta. Si seguimos la nocin cognitiva de que lo que determina
nuestras emociones y acciones no es el mundo, sino nuestras cogniciones sobre el mundo, el
mundo en s deja de ser objeto de intersni teraputico, ni tico, ni poltico, ni social, ni
cientfico. Es cierto que la crtica de Gergen se basa en un dualismo cognicin/realidad muy
poco posmoderno, pero se tiene que entender como reduccin al absurdo del razonamiento
cognitivo.

Obsrvese que dicha crtica no se aplica a los planteamientos constructivistas que


consideren que la realidad y sus construcciones son la misma cosa. Por tanto, elegir como
objeto de conocimiento las prcticas sociales que configuran (y son configuradas por) las
prcticas discursivas de construccin de la realidad es estudiar la realidad. Dicho de otra forma,
si se abandona el dualismo cognicin/realidad, estudiar las prcticas sociales y discursivas de
legitimacin del uso de trminos tales como limpieza tnica en lugar de lisa y llanamente
genocidio (empleando el ejemplo anterior) es estudiar el genocidio, dado que, extendiendo los
argumentos post-estructuralistas, se postula que el estatus ontolgico del genocidio deriva de
las prcticas discursivas que lo posibilitan y legitiman. En cierto sentido, hay muchas maneras
de eliminar a un grupo tnico; las balas y las deportaciones masivas son una, pero la
legitimacin discursiva de su uso es casi igual de letal.

Por otra parte, la afirmacin (b) que postula la primaca cognitiva nos lleva de inmediato
a uno de los problemas que ha hecho verter ros de tinta a psiclogos cognitivos y
epistemlogos en general (vase, por ejemplo, Kornblith, 1985): el problema del origen de la
cognicin (de dnde provienen los esquemas, constructos, conceptos o como quiera
llamrselos?, cmo se pasa de ver un animal determinado a deducir que es un perro? cmo
pueden los trminos que utilizamos tener un estatus ontolgico ajeno a ellos mismos si la
propia naturaleza de lo que llamamos realidad depende de su cognicin?). Si se postula un
sujeto cognoscente en una situacin de soledad epistemolgica, como es el caso cuando se
concibe la cognicin como un producto intrapsquico individual, resulta imposible responder a
tal interrogante. Afirmar que un concepto (por ejemplo, perro) proviene de un concepto
evolutivamente anterior (por ejemplo, guau-guau) o lgicamente supraordenado (por ejemplo,
animal) slo nos lleva a un ciclo sin fin en el que la pregunta puede seguir plantendose ad
nauseam. Dicho en otros trminos, un nio abandonado en una isla desierta (en el improbable
caso de que lograse sobrevivir) podra pasarse toda su vida contemplando una palmera y no
llegar nunca a deducir que es una palmera. Gergen (1994) acierta al afirmar que el origen de la
cognicin no puede entenderse ni explicarse sin hacer referencia a la cultura, la interaccin y el
lenguaje. Sin embargo, exagera el argumento cognitivo, pues psiclogos cognitivos como
Nisbett y Ross (1988) aceptan el origen cultural de las teoras personales y el origen
interaccional de ciertos sesgos de razonamiento.

Obsrvese, de nuevo, que esta crtica no se aplica a las posturas constructivistas ms


ajenas a los argumentos cognitivos ortodoxos. Tales posturas han incorporado
tradicionalmente el reconocimiento del papel constitutivo del lenguaje, la cultura y la interaccin
en la construccin del conocimiento. Por citar dos ejemplos, como deca antes Kelly (1969)
reconoce la inspiracin del trabajo de Korzybski (1933) sobre semntica general al afirmar que los
trminos que utilizamos para referirnos a nosotros mismos expresan la estructura de nuestra
personalidad. El desarrollo de dichas estructuras depende de un proceso de validacin
inevitablemente interpersonal, es decir, de la compatibilidad percibida entre nuestras
anticipaciones y el resultado de nuestras acciones. Justamente en esta intersubjetividad reside la
dimensin social, discursiva y cultural de los constructos que utilizamos, aunque su uso pueda ser
personal e incluso idiosincrsico. Estos constructos forman parte de narrativas y discursos
sostenidos relacionalmente en los que las personas se posicionan utilizndolos de tal forma que
acaban sintindolos como suyos.

Por otra parte, si bien Maturana y Varela (1987) defienden la idea de que el
establecimiento de una distincin es una operacin del observador, tambin manifiestan que todo
lo que se dice, se dice desde una tradicin. En este sentido, el conocimiento no es ni subjetivo ni
objetivo, sino participativo, es decir, producto de nuestra participacin en comunidades lingsticas
unidas por una forma comn de trazar distinciones.

Crticas como las antedichas han llevado a las psicoterapias cognitivas a superar su
racionalismo cartesiano inicial y a buscar inspiracin en la epistemologa constructivista
(aunque algunos autores prefieran denominarla post-racionalista). La confluencia en la
evolucin sistmica y cognitiva hacia posicionamientos discursivos, narrativos, constructivistas
y/o construccionistas constituye un panorama enormemente fructfero para explorar
posibilidades de integracin entre enfoques compatibles. Una de tales posibilidades, que
venimos desarrollando en el Grupo de Investigacin sobre Constructivismo y Procesos
Discursivos de la Facultad de Psicologa y Ciencias de la Educacin Blanquerna (Universidad
Ramon Llull) es la que presento a continuacin.

4.3. La Terapia como Dilogo Colaborativo: Estrategias y Tcnicas

De acuerdo con la concepcin de los problemas psicolgicos y de la psicoterapia que


presento en este trabajo, mis principales objetivos teraputicos al trabajar con mis clientes
sobre la base de la creacin de un dilogo colaborativo son (a) ayudarles a introducir cambios
significativos en cualquier dimensin de sus narrativas de forma que stas reaviven su funcin
de marcos relacionales para la bsqueda de nuevas posibilidades y significados alternativos
que amplen sus posibilidades de eleccin e iniciativa, y (b) ayudarles a hacerse conscientes de
la propia naturaleza discursiva, narrativa y relacional de la experiencia humana, con la finalidad
ltima de fomentar no una sustitucin sino una trascendencia narrativa (Gergen y Kaye,
1992). Tales objetivos se resumen en la afirmacin de Mook (1992) de que las personas que
acuden a terapia necesitan dos cosas: inteligibilidad y transformacin.

Ms concretamente, a continuacin describo algunos de los procesos que me parecen


importantes en psicoterapia (vase tambin Botella, 1999), no sin advertir que lo que considero
fundamental es su objetivo, no la forma concreta de intentar alcanzarlo. As, he incluido
algunos detalles sobre algunas de las tcnicas que empleo ms a menudo, pero todas ellas
podran ser reemplazadas por otras que cumplan la misma funcin, tanto si se han descrito en
la literatura como si responden a la creatividad del terapeuta.

Elicitacin de las narrativas dominantes mediante el dilogo teraputico o tcnicas


como la autocaracterizacin y la Rejilla de constructos personales (Botella y Feixas, 1998;
Feixas, Procter, y Neimeyer, 1993; Kelly, 1955/1991), las preguntas circulares (Selvini-
Palazzoli, Boscolo, Cecchin, y Prata, 1980), y el uso de documentos escritos tales como cartas,
diarios o autobiografas (Botella y Feixas, 1993; White y Epston, 1980).

Fomento de la emergencia de narrativas subdominantes: Afortunadamente, como se


afirma desde el construccionismo social, ningn discurso es del todo monoltico. Dicho de otra
forma, para cada narrativa dominante existe otras voces y otros discursos subyacentes,
acallados, minusvalorados, subyugados, sometidos, desacreditados, menoscabados o
subdominantes. Son las voces discordantes de las excepciones, del desacuerdo; son las
pequeas grietas que, debidamente ensanchadas en el dilogo teraputico, pueden permitir la
entrada de aire fresco en el ambiente viciado de la narrativa dominante estancada.
Actualmente encuentro que la forma ms significativa para el cliente de dar voz a esas
narrativas subdominantes es que provengan de su propio discurso. En este sentido, utilizo
formas de conduccin de la conversacin teraputica tales como centrarme en soluciones (de
Shazer, 1985; Hudson OHanlon y Weiner-Davis, 1989), la externalizacin del problema y la
identificacin y exploracin detallada de los acontecimientos extraordinarios (White y Epston,
1980), estrategias de aflojamiento o rigidificacin narrativa y de induccin del rol de observador
(Botella y Feixas, 1998), y en general cualquier estrategia que conduzca a la deconstruccin y
reconstruccin de los discursos narrativos dominantes. La tarea no resulta fcil en algunos
casos, dado que debido precisamente a la necesidad de dotar de inteligibilidad a su narrativa y
de hacerla convincente, la mayora de las historias que los clientes narran en terapia ocultan
cuidadosamente sus condiciones de produccin, presentndose como la nica opcin posible.
En algn caso, tambin el papel del equipo de supervisin resulta clave en cuanto a la gnesis
de narrativas alternativas, especialmente si se utilizan recursos tcnicos como el equipo
reflexivo (vase Andersen, 1991) o el uso de material escrito como forma de comunicacin con
el cliente.

Validacin de las narrativas alternativas: Tras haber accedido a dichas narrativas


subdominantes y haberlas convertido en figura (en lugar de fondo) prestndoles la atencin
que merecen, el proceso contina mediante su validacin en contextos relacionales diferentes
y ms amplios que el original. Este es un punto delicado y vital; en demasiadas ocasiones he
visto como terapeutas inexpertos desaprovechaban la oportunidad de validar una visin
alternativa a la narrativa dominante de sus clientes por estar prestando ms atencin al
problema que a las excepciones. En principio, mediante la co-construccin fomentada por el
dilogo teraputico y el uso de instrumentos tales como la tcnica de la moviola (vase
Guidano, 1995), la tcnica de la pregunta curiosa (White y Epston, 1980), o las estrategias de
cambio propuestas desde la teora de los constructos personales (Botella y Feixas, 1998)
intento resaltar los aspectos de la narrativa subdominante ms ligados, entre otras cosas, a la
iniciativa activa, la forma narrativa progresiva, el nivel de conciencia narrativo reflexivo y una
mayor apertura a alternativas.

Prctica de las narrativas alternativas mediante el uso de tareas o prescripciones post-


sesin. La finalidad de esta fase es la de resaltar la utilidad de la nueva narrativa no slo como
marco de comprensin del pasado, sino como fuente de acciones futuras.

Fomento de la reflexividad: Mi intencin en esta fase es que el cliente se haga


consciente de hasta qu punto ha sido capaz de reavivar sus procesos discursivos de
atribucin de significado a la experiencia precisamente al hacerse consciente de su propia
discursividad. En esta fase acostumbro a pedir a los clientes o familias que redacten una
narrativa sobre su historia en la terapia, dado que ello contribuye a externalizar su capacidad
de cambio y los factores que han contribuido a ella. Por otra parte, dado que no planteo el cese
de la relacin teraputica desde la metfora del duelo, sino desde la del ritual de paso (vase
Epston y White, 1995), tales narrativas me resultan sumamente tiles en cuanto a la
especificacin de los logros de mis clientes como consecuencia de dicho trnsito.

Durante todo el proceso teraputico, mi intento es que se produzca una


interfecundacin dialgica. Ms concretamente, un anlisis conversacional que incorpore los
conceptos tericos elaborados a lo largo de este trabajo lleva a la conclusin de que la
conversacin teraputica es solo una de entre una ecologa de conversaciones relevantes para
terapeuta y cliente, y que en ninguno de los casos se trata de algo tan simple y lineal como dos
personas intercambiando informacin. As, adems del dilogo teraputico, deberamos tener
en cuenta las conversaciones del cliente con otras personas relevantes (en las que se sustenta
su sentido de identidad) y sus conversaciones consigo mismo (en las que se genera el sentido
de reflexividad). En mi opinin, las transformaciones propias de la terapia tienen lugar en la
tierra de nadie que constituye la interseccin de todas esas conversaciones relevantes. En
palabras de Gergen y Kaye (1992):

Una historia no es simplemente eso. En s misma tambin es una forma de accin


situada que provoca efectos. Acta de forma que crea, mantiene o altera un mundo de
relaciones sociales. En este sentido, no basta con que cliente y terapeuta negocien una
nueva forma de comprensin que parezca mejor. Lo que est en juego primordialmente
no es su relacin. La cuestin es si los nuevos significados sern tiles en la esfera
social externa a esos confines. Qu formas de accin fomentan? Qu juegos de
lenguaje engendran, facilitan o mantienen? (p. 178).
Una Historia a Modo de Eplogo

Mi hijo Nacho, a sus tres aos, tena una mascota de peluche de la que era
inseparable: su loro Paco. Dorma con l, lo llevaba de viaje, le serva para consolarse de la
ajetreada vida propia de su edad. Desgraciadamente, un da se cumpli el vaticinio budista de
que todo lo que existe es impermanente y Paco desapareci olvidado en la oficina de una
entidad bancaria. Salvamos la noche (relativamente) explicndole a Nacho que Paco se haba
quedado a dormir en casa de un amigo suyo. A la maana siguiente recorr Barcelona entera
(lo juro!) buscando un loro de peluche igual que Pacoque, por desgracia, provena de una
tienda de Tenerife. Imposible. Puedo asegurar que vi animales de peluche con los que nunca
hubiese imaginado que un nio se pudiese encariar, desde dobermans con aspecto de
asesinos en serie hasta peludas tarntulas amaznicas pero nada de alegres loros
multicolores con la forma y el tamao de Paco. De hecho, yo mismo empezaba a experimentar
sntomas de duelo por el loro. A base de tanto buscarlo, su prdida pareca ms irreparable de
lo que haba imaginado. Cuando ya desesperaba y regresaba abatido y preparado para
contener el llanto amargo del doliente Nacho, encontr en una juguetera al lado de casa un
pingino con la misma forma y tamao que Paco slo que, claro, blanco y negro. Lo compr, lo
escond bajo un almohadn y le expliqu a Nacho que su lorito haba ido a ver a unos primos
del Polo Norte y se haba quedado a dormir all. Paco haba rechazado irreflexivamente una
manta que le ofrecan para dormir en el igl, y de tanto fro como haba pasado haba perdido
sus colores tropicales y se haba quedado todo blanco. Ahora haba vuelto a casa, pero le daba
tanta vergenza que Nacho lo viese de color blanco que se haba escondido bajo el
almohadn. Al levantarlo, Nacho estall en risas de sorpresa y alegra al encontrar a Paco
transmutado en pingino. Desde entonces, segn la perspectiva de Nacho, Paco pertenece a
una especie ornitolgica peculiar: los loropingus.

Cada vez que rememoro esta experiencia le descubro nuevos significados e


implicaciones, pero en este caso quiero resaltar dos: (1) en la vida no nos basta con un nuevo
peluche, necesitamos una nueva historia, y (2) la credibilidad de algunas historias no depende
slo de su verosimilitud, sino del amor con que se narran. Puede ser que la condicin
posmoderna nos haya hecho conscientes de la transitoriedad de nuestros "peluches" favoritos,
pero tambin nos ha revelado el poder constitutivo de las narrativas de las que stos forman
parte. As mismo, puede que nos haya hecho ver que el fundamento de nuestras creencias no
reside en una Verdad Absoluta que las garantice, despertndonos del sueo de la razn
ilustrada (el que, segn Goethe, "produce monstruos"). Con todo, nos ha resituado en el
dominio de lo que es ms esencialmente humano: las relaciones que constituimos entre
nosotros y las realidades (con minscula) contingentes a nuestras prcticas discursivas.
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