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El caf de Pascal: La violencia como origen


El caf de Pascal Wednesday, February 1st, 2012

La primera masacre de civiles en Colombia fue perpetrada en 1822 por Simn Bolvar
y Antonio Jos de Sucre, en la ciudad de Pasto, en la Navidad Negra. As lo sostiene la
Revista Arcadia, en ocasin del Hay Festival Cartagena de Indias, cuando introduce la
novela La carroza de Bolvar, del colombiano Evelio Rosero. En los carnavales de
Pasto de 1966, el gineclogo Justo Pastor Proceso planea hacer desfilar una comparsa
alegrica a una ancdota de 1813 en Caracas, cuando Bolvar se habra paseado
triunfante sobre una carroza halada por doce infantas impberes. La iniciativa
despierta una intriga de pueblo pequeo, desatando la violencia que atrapa desde los
guerrilleros a los ultraconservadores. Todos hacen lo imposible para detener al doctor
en su empeo de desenmascarar al mal llamado Libertador, lo cual desemboca en
una apotesica escena carnavalesca. El gineclogo es el personaje principal y quiere
reivindicar la obra del historiador pastuso Jos Rafael Saudo, parafraseado con
frecuencia en la segunda parte del libro, pero la novela toda es un homenaje a la vida
y obra de Jos Rafael Saudo, quien public Estudios sobre la vida de Bolvar en
1925, y habra sido, segn Rosero, un historiador veraz y documentado. La gesta
heroica se transforma en matanza y los galantes escarceos en violaciones. Una resea
ms centrada hacia la figura de Bolvar se encuentra en Babelia: Simn Bolvar fue
especialmente cruel, as como en El Colombiano: Evelio Rosero en un juego de
historia. Lo que expresa la tensin entre la trama y la fuerte carga historiogrfica de
la novela, tensin que el mismo autor reconoce.

Tambin en el marco del Hay Festival, Arcadia presenta al guatemalteco Rodrigo Rey
Rosa como escritor de textos cortos: su novela ms larga alcanzara 100 pginas; su
cuento ms extendido, 15 prrafos. A los 20 aos, particip en Tnger en un taller de
escritura con Paul Bowles, quien tradujo al ingls su libro de cuentos El cuchillo del
mendigo, y su novela Crcel de rboles, que ha sido comparada con La invencin del
Morel, de Adolfo Bioy Casares. Segn la descripcin de Bowles, un funcionario del
gobierno convierte a los disidentes en esclavos mentales: parece tener cierta
truculencia gore. La violencia es central en la obra de Rey Rosa, y para el ensayista
argentino Gonzalo Aguilar se tratara del origen de la historia, pero es un origen que
expresa, a su vez, vaco y sinsentido. La violencia es el lmite de la narracin y lo nico
que vale la pena narrar.

En su blog de la Frankfurter Allgemeine Zeitung, Sepp Gumbrecht propone sacar a


Robert Musil y El hombre sin atributos de la condicin de dato para iniciados. Por

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ms que pueda parecer cuesta arriba leer un enorme fragmento de 1600 pginas,
lleno de disertaciones sobre la filosofa y el espritu de una poca, Gumbrecht destaca
que la novela transmite un mundo pasado, el del Imperio Austro-Hngaro, al punto de
meterse bajo de la piel del lector. El programa implcito de la novela: un universo se
nos hace propio si y cuando es descrito con exactitud como realidad fsica. Y no
importa si la trama es difusa, como en este caso: los preparativos para las
conmemoraciones del aniversario del Rey Emperador. Sirve de sostn a unos veinte
entraables personajes de gran definicin, salvo Ullrich, el hombre sin atributos,
porque los tiene todos y por lo tanto permanece indefinido, en contraste con el
carpintero Moosbrugger, un asesino serial de prostitutas que cree servir al inters
comn y ejerce una atraccin fascinada sobre varios personajes de la obra. Y as,
contra la extendida suposicin de que se trata de una obra pesada, es esta dimensin
de lectura sensorial la que nos da acceso a ella. Gumbrecht pone como ejemplo el
inicio:

Sobre el Atlntico avanzaba un mnimo baromtrico en direccin este, frente a un


mximo estacionado sobre Rusia; de momento no mostraba tendencia a esquivarlo
desplazndose hacia el norte. Los isotermos y los isteros cumplan su deber. La
temperatura del aire estaba en relacin con la temperatura media anual, tanto con la
del mes ms caluroso como con la del mes ms frio y con la oscilacin mensual
aperidica. La salida y puesta del sol y la luna, las fases de la luna, Venus, del anillo de
Saturno y muchos otros fenmenos importantes se sucedan conforme a los
pronsticos de los anuarios astronmicos. El vapor de agua alcanzaba su mayor
tensin y la humedad atmosfrica era escasa.

En pocas palabras, que describen fielmente la realidad, aunque estn algo pasadas de
moda: era un hermoso da de agosto del ao 1913.

Aparte de la irona, el texto anuncia lo que ser el espritu del libro: el asombro ldico
ante el mundo que le toca vivir. La mejor premisa para empezar. En pocas palabras,
algo pasadas de moda: es una novela entretenida.

***

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