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Tensin entre la sabidura especulativa y prctica: posible salida desde la fi-

gura del sabio estoico

Nombre: Rodrigo Vsquez


Profesor: Dr. Andrs Covarrubias
Curso: Seminario de Filosofa Antigua
Sigla: FIL162-2
Julio, 2015

En el siguiente trabajo, pretendo establecer algunos puntos esenciales que me han


permitido comprender de mejor manera la reflexin acontecida en torno al ideal de
sabidura. De paso, abordar los motivos que determinan el tema que me he pro-
puesto investigar. El primer punto trata sobre ciertas tensiones que subyacen al
ideal de sabidura y cul debiese ser su objeto; estas se desarrollan en la discusin
que se da entre su esfera especulativa y prctica. Finalmente, realizar un esbozo
de los motivos que pusieron mi atencin en la sabidura como modo de vida a par-
tir de una aproximacin a la figura del sabio estoico.

Aristteles y la tensin entre sabidura () y prudencia ()

La discusin sobre un ideal de sabidura entrega un contexto inigualable para la


pregunta por el sabio. Puede que algunos consideren este hecho como una reduc-
cin apresurada, o justamente tambin se puede acusar esto de caer en una suerte
de particularismo que distorsiona la pregunta fundamental y su pretensin de uni-
versalidad. Esto puede ser cierto y, en parte, estoy de acuerdo con ello : es menes-
ter, entonces, tener respeto por un concepto tan amplio, y para ello, es bueno acla-
rar los mrgenes bajo los cuales se intenta abordar. Por ello, abordar algunos ca-
minos que se han intentado aproximar a la figura del sabio.
Un primer caso paradigmtico que resulta oportuno para desentraar esta
tensin se puede encontrar en Aristteles. Es sabido que los comentarios a partir de
la obra del estagirita han abierto grandes interrogantes en torno a los causes que
toma su filosofa. Pero si podemos advertir uno especialmente interesante, se trata
de la discusin que se da en torno al concepto de sabidura.
La frmula tradicional que se extrae a partir del libro VI de la tica Nico-
maquea es que la sabidura, entendida como (sophia), es un aadido de
(nous) ms (episteme) (Cf. 1141b20). Nous corresponde al intelecto, o a
la intuicin de los primeros principios; episteme, en cambio, se refiere a la ciencia,
o al conocimiento de las causas. Para hablar de sabidura, entonces, no solo pode-
mos referirnos a un conocimiento causal, sino que debemos apuntar estrictamente a
las causas que son primeras. Esto da cuenta de un ideal de universalidad como
condicin del saber ms perfecto.
Luego, incluso se aade que sera absurdo pensar que otras virtudes son las
ms excelentes, si el hombre no es lo mejor del cosmos (Cf. 1141a23). Dentro de
estas ltimas, Aristteles introduce la prudencia o phronesis (), a la que
define como un modo de ser racional, verdadero y prctico, respecto de lo que es
bueno para el hombre. (Cf. 1140b20-22). De esto, se entiende que solo podemos
aproximarnos a la prudencia a partir de nuestra observacin del hombre prudente.
Esto ltimo es curioso, ya que parte de la tradicin ha identificado el concepto de
phronesis como sabidura prctica, es decir, un tipo de saber de aquello que es con-
tingente. Pero ello parece disonante con una pretensin de universalidad, en tanto
que la condicin ahora no es necesaria, sino que depende de la accin de cada
hombre que se concibe como prudente. Por consiguiente, mientras sabidura, en
tanto que sophia, aborda la pretensin de mxima universalizacin, de aquello que
solo puede ser de una manera, necesario y eterno, la prudencia sin embargo corres-
ponde a aquello que puede ser de ms de una manera. Aristteles, en trminos fun-
dantes, determina un ideal de sabidura que aspira a un conocimiento de lo ltimo,
pero no queda claro qu relacin establece entre esto y el hombre sabio, a quien se
identificara ms prximamente con la prudencia.
La situacin se agudiza an ms cuando abordamos uno de los primeros
textos escritos por el maestro de Alejandro Magno: el Prtreptico. Este ltimo se
trata de una exhortacin a la filosofa dirigido a Temisonte, rey de Chipre; en pala-
bras de Jaeger, corresponde a una respuesta a la sofstica utilizando un mtodo
propio de la sofistica, en donde se sostendr que el filsofo debe mantenerse tan
libre como le sea posible de las distracciones de la vida prctica. El Protrptico
nos amonesta a no dejarnos envolver demasiado profundamente en negocios mor-

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tales, y a no extraviarnos por los falsos caminos que sigue la humanidad (Jaeger,
2013, pg. 122). Ms all de las intenciones que plantea el Protrptico, me deten-
dr en la revisin de ciertos fragmentos que sirven para dar cuenta del problema
que he advertido entre sophia y phronesis. Me referir a ellos mediante su enume-
racin en la edicin sealada en la bibliografa.
El problema que se puede advertir a lo largo del texto es que pareciera que
los trminos ya sealados son tomados casi en forma intercambiable en la traduc-
cin, aunque en su contexto se puede dar cuenta de motivos por los que esto ocu-
rre. Es el caso del fragmento 20, en donde se indica que si, en efecto, la sabidura
es fin conforme a la naturaleza, lo mejor de todo ser ser sabio. El trmino toma-
do aqu para sabidura no es especulativo, si seguimos en este sentido al Aristte-
les de la tica Nicomaquea, sino que corresponde a phronesis, es decir, prudencia;
as tambin, el sabio sealado es el phronein, que puede concebirse como el hom-
bre prudente. La prudencia, ahora, se identifica con un modo de vivir conforme a
la naturaleza, modo que se ejecuta en el hombre prudente.
Hasta aqu no hay demasiado problema. Pero si luego advertimos el frag-
mento 21, las cosas se tensionan: de modo que es preciso cultivar los dems bie-
nes en vista de los que nacen en uno mismo, y de ellos, los que hay en el cuerpo en
vista de los que hay en el alma, y la virtud en vista de la sabidura, pues esta es lo
ms elevado. Nuevamente la sabidura se identifica con prudencia, pero ahora se
dice de ella que es lo ms elevado. Y si recordamos la tica, Aristteles es explci-
to en sealar que no se puede concebir a la prudencia como lo primero, ya que esta
versa sobre las cosas que son de ms de una manera. No sera mejor emplear aqu
el trmino sophia, o es que el estagirita concibe la posibilidad de un saber prctico
como un ideal de sabidura?
Parece necesario preguntarse ahora por el fragmento 27, pues aclara las
cosas, o las confunde ms an? Dice el filsofo que los pensamientos que son
deseables por la sola y pura contemplacin, son superiores y de ms valor que los
empleados para otras cosas. Esta contemplacin es de carcter puramente especu-
lativo (theorein), por lo que ahora se podra seguir sosteniendo una aspiracin uni-
versal y necesaria. La figura del sabio, en este apartado, se dice del sophos y no
del hombre prudente. Por lo tanto, de alguna manera lo especulativo volvera a

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posicionarse por sobre lo prctico, aunque sigue teniendo un papel importante la
figura del sabio en cuanto hombre que ejecuta la sabidura; si para Protgoras el
hombre era la medida de todas las cosas, en este texto parece ser que el referente
es el hombre sabio.

Pierre Hadot y la filosofa como forma de vida

Es llamativo que, al menos en un mismo autor clsico, existan ciertos elementos


que parecen develar ciertas inconsistencias. Abordar ahora un elemento que puede
ser interesante para tener presente como criterio, en base al trabajo sistemtico de
un filsofo que ha sido referente en estudios de filosofa antigua. Se trata de Pierre
Hadot, filsofo francs que parece dar herramientas para la lectura de la filosofa
clsica sin caer en el vicio de cuestionarla por sus faltas de consistencia.
Si, por ejemplo, responder a la pregunta sobre qu es la filosofa formase
parte de la intencin de este trabajo, claramente se tratara de una empresa absurda
e innabarcable. Basta con revisar algunos libros sobre su historia para advertir
cuan amplio es el campo semntico de distintas corrientes que han pretendido
definirla. Aunque si bien esto no ser abordado, cabe sealarlo como antecedente
que servir como un punto importante de este texto: ms all de las mltiples
respuestas que han surgido frente a la pregunta por la filosofa, es notorio el hecho
concreto de que han existido variadas escuelas filosficas, y ms aun, con diversos
objetivos. Es as el caso de tantas corrientes que, dando muestras evidentes de ser
totalmente disonantes entre s, se han adjudicado el ejercicio de la filosofa.
Lo importante aqu es considerar que cada escuela ha existido en un
momento histrico determinado, y con contextos igualmente particulares. Frente a
esto, es necesario reconocer que no todas estas escuelas, as como no todos los
filsofos, han tenido las mismas pretenciones en el ejercicio de su saber. Es as
como al abordar la filosofa antigua, ms especficamente la filosofa griega, Pierre
Hadot desarrolla algunos puntos fundamentales; uno de ellos es advertir que, en un
texto griego clsico, () el pensamiento que se expone en el escrito no se
desarrolla para exponer un sistema total de la realidad. () El escrito mismo no
consiste en exponer de una manera sistemtica (Hadot, 2009, pg. 91). En efecto,

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cada obra clsica parece presentar diversos temas, muchas veces no tan fciles de
relacionar entre s. En definitiva, solo a partir de Descartes la filosofa se vuelve
profundamente sistemtica, en su intento de pretender realizar una doctrina
original y omniabarcante en la cual se fundamenten todos los hechos de la
realidad. Dice Hadot: En la antigedad la filosofa es, pues, esencialmente dilogo, se
trata ms de una relacin viva entre personas que de una relacin abstracta con ideas.
<<Intenta formar, ms que informar>>, por retomar la excelente frmula de Victor
Goldschmidt, empleada por l a propsito de los dilogos de Platn (Hadot, 2009, pg.
93).
Intenta formar, ms que informar parece ser la frase nuclear. En efecto, la
formacin implica suscribir a un modo de vida, mientras que informar es simplemente
exponer contenido. Para Hadot, la filosofa antigua no puede concebirse de la segunda
forma, pues debe comprenderse en su contexto; este era un contexto de formacin y
educacin. Tanto los dilogos platnicos como los tratados aristotlicos corresponderan
a ejemplos de un ejercicio que no se detena en la formulacin de una mera explicacin
de la realidad, sino en la expresin de una experiencia filosfica. Esto sera patente al
advertir las inconsistencias obvias que seran fruto de tal actividad, las cuales han sido
muchas veces el objeto de las crticas de la modernidad a los antiguos.

Siempre me choc que los historiadores dijeran: <<Aristteles es incoherente>>, <<san

Agustn compone mal>>. Y esto me condujo a la idea de que las obras filosficas de la
Antigedad no se componan para exponer un sistema, sino para producir un efecto de
formacin: el filsofo quera hacer trabajar los espritus de sus lectores o auditores para
ponerlos en una disposicin determinada (Hadot, 2009, pg. 99).

Hadot, en trminos generales, rescata una tradicin que ha sido criticada por
sus inconsistencias. Pero si hay algo quiz ms relevante en su propuesta es el he-
cho de que permite una aproximacin novedosa e interesante a los fines que se
propona la filosofa griega en sus lmites ms amplios. Puede ser que haya sido
innecesaria la preocupacin exhaustiva en la regularidad de conceptos, o en el uso
de ciertos trminos, ya que lo importante estara en la bsqueda de aquellas inten-
ciones ltimas que dan sentido al modo de vida filosfico, y es esto lo que intenta-
r abordar a continuacin.

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El sabio estoico: filosofa como un modo de vida conforme a la naturaleza

En el primer apartado, no hay duda de que se han puesto en comparacin un par de


obras que pueden responder a contextos muy diferentes, es ms, Jaeger ya sealaba
en su introduccin que la obra aristotlica debe ser comprendida en su evolucin;
un estudio detenido siempre arrojar ciertas inconsistencias. Pero para efectos de
este trabajo, es importante dar cuenta de una sola de esas tensiones, que no solo se
encuentra en Aristteles, sino que tambin resulta ser parte de una discusin filo-
sfica mucho ms profunda a lo largo de toda la historia. Por ello, y a partir de los
textos expuestos, he optado por abordar la tensin entre la sabidura especulativa y
prctica y el rol que juega la figura del hombre sabio. Para ello, me servir de la
vasta tradicin estoica.
El estoicismo, como escuela filosfica de la Antigua Grecia, tuvo mucho
que decir respecto de la figura del sabio. Un aspecto notable y siempre rescatado
por los comentaristas es la radical separacin entre el hombre sabio (sophos) y el
hombre vulgar (phaulos). El sophos posee todas las virtudes, todos los dones inte-
riores y, lo que es ms sorprendente, tambin los exteriores. El phaulos posee t o-
dos los vicios, y sobre su miserable cabeza acumula todas las desgracias ( Daraki
& Romeyer-Dherbey, 1996, pg. 19). Pero esta separacin, aunque parece
absoluta, responde a elementos fundantes de todo el sistema estoico que conviene
rescatar. Estos elementos, y la relevancia de la figura del sabio como quien acta y
lo hace conforme a cierto ideal, es algo que desarrollar en lo que viene de mi
trabajo.

Bibliografa

Aristteles. (1985). tica nicomquea. (J. Pall, Trad.) Madrid: Gredos.


Aristteles. (2006). Protrptico: una exhortacin a la filosofa. (C. Megino, Trad.)
Madrid: Abada Editores.
Boeri, M., & Salles, R. (2014). Los filsofos estoicos. Ontologa, lgica, fsica y tica.
Santiago: Ediciones Universidad Alberto Hurtado.
Daraki, M., & Romeyer-Dherbey, G. (1996). El mundo helenstico: cnicos, estoicos y
epicureos. Madrid: Akal.
Hadot, P. (2009). La filosofa como forma de vida: conversaciones con Jeannie Carlier
y Arnold I. Davidson. (M. Cucurella, Trad.) Barcelona: Alpha Decay.

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Jaeger, W. (2013). Aristteles: bases para la historia de su desarrollo intelectual. (J.
Gaos, Trad.) Mxico: Fondo de Cultura Econmica.