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DOMESTICACIN DE de las ciencias de

CANINOS. Akademgorodok, donde se de un perro, sino


hallaba el joven
Tengo 83 aos. Cuando dirijo la instituto, como la perspectiva de de un
vista atrs y rememoro el poder trabajar con aquel hombre,
experimento al que he dedicado de quien tuve el presentimiento zorro, aunque se
sesenta aos de mi vida, a veces que era un visionario. Poco
mis divagaciones me llevan hasta despus, acompaada de mi asemejaba y
el clsico relato de El Principito, esposo y mi pequea hija, tomaba
de Antoine de Saint-Exupry, en el ferrocarril que una la capital se comportaba
el momento en que el zorro con mi nuevo remoto destino.
hace la siguiente advertencia al La hiptesis de Belyaev sobre el como el mejor
protagonista: Eres responsable proceso de domesticacin
para siempre de lo que has animal resultaba radical a la par amigo del
domesticado. que simple. Haba llegado a
He sido la responsable de esos Lyudmila Trut es genetista hombre. Este
zorros desde poco despus evolutiva y profesora del
de mi primera charla con quien Instituto de Citologa y Gentica
en Novosibirsk, donde
ejemplar
fuera mi tutor y amigo, Dmitri
Belyaev, en 1958. Por entonces
el experimento sobre la
domesticacin del zorro sigue
y sus parientes
estaba finalizando mis estudios
en la Universidad Estatal de
su curso. Desde 1959 ha sido una
de las protagonistas cercanos
Mosc, cuando supe que Belyaev de esta historia, narrada en
la abandonaba para incorporarse primera persona. son el fruto de
al recin fundado Instituto de Lee Alan Dugatkin ejerce como
Citologa y Gentica, en etoeclogo
e historiador de la ciencia en la
58 generaciones
Novosibirsk, y que andaba
buscando
Universidad de
Louisville, Kentucky. Durante los
de cra selectiva,
estudiantes para que participaran
en un experimento de
ltimos seis aos
ha estado colaborando con Trut practicada
domesticacin en un libro sobre
que estaba a punto de emprender. la domesticacin del zorro. con la pretensin
Me sorprendi que en nuestro
primer encuentro me tratara, de revelar los
a m, una simple estudiante, como
una colega ms. Me explic El animal corri secretos de la
el objetivo bsico de la
investigacin, no otro que el haca m domesticacin y,
estudio del
proceso de domesticacin en agitando en concreto, del
condiciones aceleradas:
Pretendo su cola curvada modo en que
hacer de un zorro un perro, me
explic. En cada generacin y dirigindome el lobo se
seleccionaramos
los raposos que mostraran la una mirada transform en
mejor predisposicin
al contacto con las personas. Si rebosante perro
todo segua el curso previsto, la
domesticacin, quiz de modo de alegra. Salt por mediacin
similar a la transformacin que
convirti al lobo en perro, se a mis humana.
desplegara ante nuestros ojos. El lobo se convirti en perro
Cuando abandon aquel brazos y me hace solo
despacho, ya haba tomado una unos milenios. El hombre
decisin, lo que significaba lami el rostro, desempe un
mudarme a Novosibirsk, la mayor claro papel en esa especiacin,
ciudad de Siberia. Me entusiasm como un perro. pero los
tanto la idea de formar parte pormenores de la historia se
de la primera generacin de Pero no se han perdido.
Un experimento realizado en
investigadores de la flamante
ciudad trataba Siberia durante sesenta aos ha
intentado
reproducir el proceso evolutivo Cada ao somet cientos de ellos Y despus lleg la sexta
que transform el lobo en a pruebas preliminares con un generacin, cuyos resultados
perro. En el trabajo, otro cnido, mtodo concebido por nosotros. describimos
el zorro comn, fue Con las manos enfundadas en en un artculo publicado en 2009
seleccionado manoplas de dos dedos de grosor, en la revista Bioessays:
a lo largo de docenas de me acercaba a la jaula del En la sexta generacin nacieron
generaciones en virtud de su probando, me detena ante ella, cachorros que buscaban
docilidad.
abra la trampilla e introduca ansiosamente
Al cabo de pocas generaciones,
nacieron zorros
una vara en su interior. Evaluaba el contacto con las personas; no
que se mostraban mansos y su reaccin en una escala que solo meneaban el
presentaban otorgaba la puntuacin ms alta a rabo, sino que proferan gimoteos
rasgos fisonmicos asociados a los individuos ms tranquilos. y lloros y laman como un
la domesticacin, Durante los primeros aos casi perro. La exhibicin de esa
como el pelo moteado y la cola todos se comportaron como variedad de comportamientos nos
curvada. autnticas fieras, nada caus tal sorpresa que apodamos
remotamente parecido a un perro: a los ejemplares los selectos.
la conclusin de que la cuando Los pequeos zorros incluso
caracterstica distintiva de todo me acercaba a la jaula o prestaban atencin cuando oan su
animal introduca en ella la vara nombre. Pareca como si
domesticado era la docilidad. Por reaccionaban aoraran la compaa humana,
consiguiente, desde la con gran agresividad. No tengo la tal
perspectiva evolutiva, la menor duda de que los como sealamos en nuestra
domesticacin fue iniciada por ms agresivos me habran aportacin a la segunda edicin
nuestros arrancado la mano sin del
ancestros al favorecer a los contemplaciones. libro The genetics of the dog [La
ejemplares menos temerosos Otros de los que obtenan gentica del perro], en 2012.
y agresivos. La mansedumbre fue puntuaciones bajas se agazapaban Los cachorros tambin
la clave para hibridar unos asustados en el fondo de la jaula. respondieron a los sonidos dos
individuos con otros en busca de Pero un puado de ellos das antes
los dems caracteres deseados. permanecan y abrieron los ojos tres das antes
Nuestros perros, vacas, caballos, tranquilos durante la prueba, de lo que es habitual en su
cabras, ovejas, cerdos y gatos atentos pero sin reaccionar especie, casi como si se
tenan que ser dciles, tanto si se de esa guisa: fueron los elegidos estuvieran preparando para
pretenda destinarlos a labores para engendrar la generacin comenzar
de guarda, a obtener de ellos siguiente mediante su cruce. a relacionarse con la gente lo
leche o carne, servir de compaa, Mantuve registros minuciosos antes posible.
o cualesquier otro bien o durante No haba nadie que no
cualidad. todo su desarrollo, desde el sucumbiera al encanto de los
No solo eso. Belyaev pensaba que nacimiento hasta la madurez. ejemplares
la mayora de los otros Y tuvimos especial cuidado en selectos, incluso los caracteres
atributos propios de los animales evitar la consanguinidad derivada ms adustos. Una tarde,
domesticados, si no todos, del cruce de los individuos acabada la jornada laboral,
lo que ahora denominamos el estrechamente emparentados; Belyaev lleg a las instalaciones
sndrome de la domesticacin esperbamos acompaado por un destacado
colas curvadas, orejas cadas, eludir as sus consecuencias general del ejrcito, un tal Lukov.
pelaje moteado, conservacin negativas como factor de Era uno de esos tipos severos,
de las facciones juveniles en la confusin en el experimento. endurecidos por los horrores de la
edad adulta (redondez de formas Ninguno de aquellos zorros guerra. Pero cuando abr la jaula
y hocico chato) y menor serenos de las primeras de una de las hembras selectas
estacionalidad en el celo eran el generaciones y sali corriendo hacia m y se
subproducto de la seleccin de los destacaba precisamente por su tumb a mi lado, el semblante
animales ms mansos. Y as, sociabilidad hacia las personas; grave del general se desvaneci.
una generacin tras otra, bajo la toleraban nuestra presencia, pero Asombrado, se acerc a ella, se
supervisin de Belyaev, pero no parecan disfrutar acuclill y le acarici la cabeza
tambin con una buena dosis de con ella. Sin embargo, en las durante un buen rato.
autonoma en las cuestiones generaciones cuarta y quinta tuve 23
experimentales del da a da, llev un anticipo alentador de lo que Zorros e investigadores posan
a cabo una cra selectiva de estaba por llegar: cachorros de juntos en el centro de
investigacin de Siberia (1 y 2). La
los zorros ms dciles que hall pocos das, a duras penas capaces
autora Lyudmila Trut cuida
en granjas peleteras de toda la de caminar, comenzaron a a Penka, hijo de Pushinka, en
Unin Sovitica. agitar la cola cuando me 1974, cuando los tres vivan
Los select os acercaba. bajo el mismo techo (3).
84 INVESTIGACIN Y CIENCIA, julio los de la donante. En una parte de a ver diversos atributos propios
2017
cortesa de lyudmila trut e instituto de citologa y los trasplantes, la donante de otras especies domesticadas,
gentica
era dcil y la receptora agresiva. como Belyaev haba predicho.
En esa sexta generacin, los En los dems, los papeles se Sus rostros haban adquirido una
individuos selectos apenas intercambiaban. fisonoma ms juvenil, sus colas
constituan Pero cmo lograramos eran ms pobladas, presentaban
el 2 por ciento de los amansados, distinguir los hijos naturales de niveles inferiores de las hormonas
pero la cifra no ces los del estrs y su ciclo reproductor
de crecer con cada generacin. trasplantados, cuando nacieran los era ms dilatado. Unos pocos,
Hoy ya rondan el 70 por ciento. cachorros al cabo de siete entre ellos uno de mis
Trasplante s de fet os
semanas? Los propios zorros favoritos, Mechta (Sueo),
Para Belyaev y para m,
aportaron la solucin: el color de tenan las orejas cadas.
genetistas de formacin, cualquier
la La mayora de las especies
experimento
capa es en ellos un carcter domesticadas no entablan lazos
relacionado con la domesticacin
gentico definido, por lo que, estrechos con ninguna persona en
representaba una
gracias particular, pero el perro es
investigacin de gentica
al registro del color de sus un caso aparte. Pudo ser esta
evolutiva. Necesitbamos tener la
progenitores, sera posible afinidad emocional hacia los
certeza de que los cambios que
deducir humanos un cambio surgido con
contemplbamos en los zorros
la ascendencia del cachorro a rapidez, como tantos otros
eran de origen gentico. Con ese
partir de su pelaje. que habamos observado en los
propsito, concebimos una
Junto con mi ntima amiga y zorros? Y se desarrollara con
prueba con los especmenes
colega Tamara Kuzhutova, naturalidad en los zorros que
mansos y otro grupo experimental
tomamos habamos amansado? En busca de
de animales que habamos
nota del comportamiento de los respuestas, le propuse a Belyaev
seleccionado por su agresividad.
cachorros en cuanto que usramos nuestros zorros
Las sucesivas generaciones de
comenzaron a entrar en contacto para examinar los profundos lazos
cra selectiva haban dado lugar
con humanos. Recuerdo sobre emocionales interespecficos
al equivalente vulpino del
todo una hembra agresiva y su que traban hombre y perro.
cancerbero, el perro policfalo
camada, una parte de la cual era En la granja en la que llevbamos
que guardaba la entrada al
mansa. Desde que apenas se a cabo el experimento
inframundo de Hades. Eran
sostenan en pie, aquellos retoos haba una casa pequea. Me
zorros
dciles corran en tropel hasta la ofrec a mudarme a ella con uno
realmente fieros.
trampilla de la jaula meneando de los zorros selectos para ver qu
Quisimos implantar embriones de
el rabo cuando vean a alguno de vnculos podran surgir
las madres dciles en el
nosotros cerca. Ese entre nosotros. Belyaev aplaudi
tero de las hembras agresivas, y
comportamiento la idea. As que, el 28 de
viceversa. Si los neonatos se
impropio pareca irritar a su marzo de 1974, me mud con
comportaban como la madre
madre, que les grua, los Pushinka (Bolita de pelo) al
biolgica y no como la
agarraba por el cuello y los nuevo hogar.
subrogada,
llevaba de vuelta al cubil. Pushinka tena los ojos negros
podramos confiar en que la
En la misma camada, la como el azabache, el pelaje
docilidad y la agresividad eran
descendencia natural de la madre de ese mismo color en la base
bsicamente genticas.
agresiva se comportaba como era pero rematado en puntas grises
Cada trasplante implicaba a una
de esperar: gruan y huan y una franja blanca en la mejilla
pareja de hembras, una dcil
de inmediato hacia el cubil. izquierda. Acababa de cumplir
y otra agresiva, ambas en la
Constatamos esas mismas su primer ao y estaba preada; le
primera semana de gestacin. Una
actitudes faltaban una o dos semanas
vez anestesiadas, practicaba una
una y otra vez. Los cachorros se para parir. As que no solo podra
incisin en el abdomen de una
comportaban como sus madres observar cmo se adaptaba a
de ellas y palpaba el tero, con
naturales, no como sus madres la convivencia conmigo, sino
sus trompas derecha e izquierda,
subrogadas. La docilidad y la tambin si los cachorros nacidos
cada una de las cuales acoga ya
agresividad hacia los humanos en compaa de humanos
embriones implantados. Acto
parecan corresponder, pues, a socializaran de modo distinto a
seguido extraa los embriones de
rasgos genticos que se los
una trompa de la donante y
heredaban. otros, incluso a otros selectos.
los depositaba con cuidado en Pushinka El nuevo hogar tena cocina, bao
lquido nutritivo. A continuacin En 1974 el experimento ya y tres habitaciones. Me
repeta la misma operacin y contaba con 15 generaciones. reserv una como despacho y
extraa los embriones de una de Muchos dormitorio y en otra constru una
las zorros mansos pertenecan a la madriguera para ella. La tercera
trompas de la hembra receptora, categora selecta y comenzamos servira como espacio comn,
pero esta vez los sustitua por
con un par de sillas y una mesa. y afloja antes de que me diera por pasos a lo lejos, pero no prest
Pushinka podra deambular vencida y lo dejase fuera de ms atencin. Pushinka,
libremente por toda la casa. Para su guarida. en cambio, presinti un peligro.
que pudiera dedicar algo de Puse nombre a los cachorros. Pero en lugar de huir o buscar
tiempo a mi familia humana, Todos comenzaban por la letra mi amparo, sali corriendo en pos
Kuzhutova y otros colegas me P en honor a su madre: Prelest del intruso e hizo algo que
relevaban algunos das. (Preciosa), Pesnya jams haba hecho y que jams
Quienquiera que estuviera de (Cancin), volvera a hacer: ladr con fuerza,
turno tomaba Plaksa (Llorona), Palma exactamente como lo hara un
minuciosas anotaciones en mi (Palmera), Penka (Piel perro guardin.
diario sobre los aspectos lechosa) Jams haba mostrado esa
ms variopintos del y Pushok (la versin masculina de agresividad, menos an fiereza,
comportamiento de Pushinka a lo Bolita de pelo). Al cabo de ante ningn ser humano. La segu
largo del un par de semanas la camada y vi que el motivo de su temor
da y de la noche. entera sala corriendo del cubil era el guarda nocturno que
A los cachorros domesticados les cuando yo entraba en la vigilaba las instalaciones.
agrada el contacto con habitacin. Comenc a
los humanos. El hocico chato y el Cada uno tena su personalidad: a conversar con l sosegadamente.
pelaje moteado los diferencian de
Pushok le gustaba llamar Pushinka intuy que no pasaba
sus ancestros.
Julio 2017, InvestigacionyCiencia.es 85 la atencin, a Palma le encantaba nada y dej de ladrar.
Los primeros das fueron como saltar a la mesa, Pesnya era Haca tres meses y medio que nos
un trayecto en montaa rusa. serena, estoica, Prelest a veces se habamos trasladado a
A su llegada correte por toda la mostraba bravucona con sus aquella casa para comprobar si la
casa, frentica y muy nerviosa. hermanos, Plaksa murmuraba convivencia con un ser humano
No prob bocado hasta que le mientras caminaba, y Penka, mi conllevara una fidelidad canina
ofrec un pedazo de queso y una favorita, era una dormilona. en los zorros selectos, que ya
manzana que reservaba para m. Pese a la afirmacin de Len eran el fruto de casi 15 aos de
La situacin mejor el segundo Tolsti de que todas las familias seleccin gentica. Creo que
da. Cuando regres despus de felices son muy parecidas, aquella noche obtuvimos la
ausentarme brevemente, me Pushinka y su camada eran respuesta decisiva.
aguardaba en la puerta de casa, una familia feliz pero nica. Ha sta el mismo ADN
como un perro. Pero sus altibajos Jugaba a la pelota con todos o Pushinka muri hace tiempo.
no cesaron aqu. A veces mi corra por la casa perseguida por Pero el experimento y mi
nueva amiga se inquietaba tanto ellos. A Penka le gustaba participacin
que pareca al borde de una crisis mucho esta actividad: saltaba en l continan hoy. Cuarenta y
nerviosa; en cambio, al da sobre mi espalda cuando me tres generaciones la
siguiente saltaba a la cama para atrapaba. Los paseos alborotados han sucedido. (Tal cifra de
acurrucarse a mi lado como si acababan agotndolos. Una generaciones en los humanos nos
nada hubiera pasado. anotacin de mi diario los remontara
La adaptacin result ms dura de describe durmiendo, sin a la Alta Edad Media.) Los
lo que haba supuesto, preocupaciones descendientes de Pushinka
pero al cabo de una semana, ms ni temor. y de sus congneres amansados
o menos, Pushinka pareca A medida que la camada creca y han aportado numerosos datos
haberse acomodado a la nueva Pushinka dedicaba menos y pistas acerca del proceso de la
situacin. Se tumbaba a mis pies tiempo a su cuidado, los lazos domesticacin, bosquejado
mientras trabajaba en el entre nosotras dos se estrecharon. en nuestro libro How to tame a
escritorio. Pareca disfrutar de los Le gustaba yacer a mis pies fox (and build a dog) [Cmo
paseos esperando que le rascara el cuello. domesticar un zorro (y hacer de l
conmigo. Uno de sus pasatiempos Si sala de casa un momento, a un perro)], pero basta decir
favoritos consista en buscar veces se sentaba ante la ventana, que los actuales zorros mansos
y arrebatarme una golosina que aguardando mi regreso. Y cuando son an ms sociables y
yo me esconda en el bolsillo. me vea llegar, iba hacia la afectuosos.
A veces se tumbaba panza arriba, puerta agitando el rabo. Siguen la mirada y los gestos
invitndome a acariciarla. A pesar de todas esas muestras de humanos, y su aspecto
El 6 de abril dio a luz a seis nuestro vnculo, lo que recuerda an ms al de un perro,
cachorros. Y, para mi sorpresa, sucedi la tarde del 15 de julio de con un hocico ms chato y
tom uno y lo deposit a mis pies. 1974 me pill por sorpresa. ms paticortos.
Recuerdo que le dije: Debera Estaba leyendo un libro en el Gracias a los avances de la
darte vergenza! Se va a banco de la entrada, como sola gentica, durante los ltimos
resfriar!. Pero cuando lo devolv hacer a menudo, mientras aos nuestro equipo ha logrado
a la madriguera, Pushinka volvi Pushinka descansaba a mis pies. explorar el proceso de
a mostrrmelo. Sigui un tira Escuch domesticacin
en el propio ADN. Muchas
regiones cromosmicas
implicadas en el cambio gentico
relacionado con el singular
comportamiento y morfologa de
los zorros dciles, aunque sin
duda no todas, han sido ubicadas
en el cromosoma 12. En concreto,
en ese cromosoma descubrimos
varios locus de caracteres
cuantitativos (QTL, por sus siglas
en ingls), esto es, segmentos
de ADN asociados a genes que
rigen caracteres que varan de
forma continua y que estn
ligados con la docilidad. (En la
especie humana, la estatura y el
color de la piel son ejemplos
de caracteres asociados a este tipo
de locus.)
Al comparar esas secuencias de
ADN con lo que sabamos
acerca de la gentica de la
domesticacin canina, junto con
Anna
Kukekova y otros colegas
comprobamos que con frecuencia
los
QTL del cromosoma 12 del zorro
eran similares a los QTL
involucrados
en la domesticacin del perro. As
pues, llegamos a la
conclusin de que, con los cruces
selectivos efectuados a lo largo
de docenas de generaciones,
habamos recreado vagamente, a
escala gentica, la transformacin
de un cnido salvaje en un
animal de compaa.
Los zorros estn comenzando casi
literalmente a contarnos
cosas. Cuando junto con Svetlana
Gogoleva comparamos las
vocalizaciones de los raposos
mansos y los agresivos,
descubrimos
que los sonidos proferidos por los
primeros eran nicos. La
dinmica acstica de su
vocalizacin recuerda
notablemente a
la risa humana. Ignoramos de qu
modo y con qu fin ren
los zorros mansos, pero resulta
difcil de concebir una forma
ms agradable de forjar lazos con
otra especie.