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DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS DE LOS EE. UU.

Institutos Nacionales de la Salud Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicacin

Hoja de informacin del NIDCD | Audicin y equilibrio

Infecciones del odo en los nios

Qu es una infeccin del odo? } Otitis media crnica con efusin (OMCE) se presenta
cuando queda lquido en el odo medio por tiempo
La infeccin del odo es una inflamacin del odo medio, prolongado o cuando el lquido aparece una y otra vez
generalmente causada por una bacteria, y ocurre cuando aunque no haya infeccin. La OMCE dificulta
se acumula lquido detrs del tmpano. Cualquiera puede que el nio pueda luchar contra otras infecciones
tener una infeccin del odo, pero es ms comn en los y podra afectar tambin su capacidad auditiva.
nios. Cinco de cada seis nios tienen por lo menos una
infeccin del odo antes de cumplir los tres aos de edad.
De hecho, la infeccin del odo es la razn ms comn por Cmo puedo saber si mi nio
la cual los padres llevan a sus hijos al mdico. El nombre tiene una infeccin del odo?
cientfico de la infeccin del odo es otitis media (OM).
La mayora de las infecciones del odo se presentan
Cules son los tipos principales de cuando los nios todava no saben hablar. Si su hijo
infecciones del odo y sus sntomas? no puede an decir me duele el odo, observe uno
de los siguientes signos:
Existen tres tipos principales de infecciones del odo.
Cada uno tiene una combinacin diferente de sntomas. } se lleva la mano a la(s) oreja(s) y tira de ella(s),
} se siente molesto y llora,
} Otitis media aguda (OMA) es la infeccin del odo
ms comn. Partes del odo medio se infectan e } tiene problemas para dormir,
inflaman y hay lquido atrapado detrs del tmpano. } tiene fiebre (especialmente en bebs y en
Esto produce el dolor de odo. En ocasiones el nio nios pequeos),
puede presentar fiebre. } est drenando (saliendo) lquido del odo,
} Otitis media con efusin (OME) a veces se presenta } se mueve torpemente o tiene problemas
despus de que la infeccin del odo ha pasado porque de equilibrio y
qued lquido atrapado detrs del tmpano. Es posible } tiene problemas al escuchar o responder
que un nio con OME no tenga sntomas, pero el mdico a tonos suaves.
puede ver el lquido detrs del tmpano usando un
instrumento especial.

NIDCD Mejorando la vida de personas que tienen trastornos de la comunicacin


Qu causa una infeccin del odo? Las adenoides son pequeas almohadillas de tejido
situadas detrs de la parte posterior de la nariz, arriba
La infeccin del odo generalmente se debe a una de la garganta y cerca de las trompas de Eustaquio. Las
bacteria y frecuentemente comienza despus de que el adenoides estn constituidas principalmente por clulas
nio tiene una infeccin de garganta, resfriado o catarro u del sistema inmunolgico. Se encargan de atacar las
otra infeccin de las vas respiratorias altas. Si la infeccin infecciones atrapando las bacterias que entran por la boca.
de las vas respiratorias altas se debe a una bacteria, sta
puede extenderse al odo medio. Si la infeccin de las vas
respiratorias altas se debe a un virus, por ejemplo a un Partes del odo
resfriado, la bacteria puede sentirse atrada a este medio
propicio (adecuado) para el desarrollo de microbios y
pasar al odo medio en forma de una infeccin secundaria.
Debido a la infeccin, hay lquido que se va acumulando
detrs del tmpano.
El odo consta de tres partes principales: el odo externo,
el odo medio y el odo interno (vea la figura a la
derecha). El odo externo, tambin conocido como el
pabelln auricular (la oreja), incluye todo lo que vemos
externamente (la hlice o parte curva que se une al
lbulo) y el conducto auditivo, que comienza en la
apertura de la oreja y se extiende hasta el tmpano.
El tmpano es una membrana que separa el odo externo
del odo medio.
El odo medio, que es donde se presenta la infeccin del
odo, est situado entre el tmpano y el odo interno. En
el interior del odo medio hay tres huesos muy pequeos o
Crdito: NIH Medical Arts
huesecillos llamados martillo, yunque y estribo, cuya tarea
es transmitir las vibraciones de sonido desde el tmpano
hasta el odo interno. Los huesos del odo medio estn
rodeados de aire. Por qu las infecciones del odo son
ms comunes en los nios que en los
El odo interno contiene el laberinto, el cual nos ayuda
a mantener el equilibrio. La cclea forma parte del adultos?
laberinto y es un rgano en forma de caracol que Existen varias razones por las cuales los nios son ms
convierte las vibraciones de sonido provenientes del odo propensos a las infecciones del odo.
medio en seales elctricas. El nervio auditivo lleva estas
seales desde la cclea hasta el cerebro. Los nios tienen las trompas de Eustaquio ms cortas y ms
rectas que los adultos. Esto dificulta el drenaje de lquido
Otras partes cercanas del odo tambin pueden verse hacia afuera del odo, an en condiciones normales. Si la
involucradas en las infecciones del odo. trompa de Eustaquio se inflama o se bloquea con mucosa,
La trompa de Eustaquio es un pequeo canal que debido a un resfriado u otra enfermedad respiratoria, el
conecta la parte superior de la garganta con el odo lquido no podra drenar.
medio. Su tarea consiste en suministrar aire fresco hacia el El sistema inmunolgico de los nios no es tan efectivo
odo medio, drenar lquido y mantener la presin de aire como el de los adultos porque est en etapa de desarrollo.
entre la nariz y el odo a un nivel constante. Por eso al nio se le dificulta luchar contra las infecciones.

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Las adenoides, siendo parte del sistema inmunolgico, La timpanometra, que utiliza tonos de sonidos y presin
responden a las bacterias que pasan a travs de la nariz de aire, es una prueba que usan los mdicos cuando no
y la boca. A veces las bacterias quedan atrapadas en las hay un diagnstico claro. El timpanmetro es un tapn
adenoides y producen una infeccin crnica que luego se pequeo y blando que contiene un micrfono diminuto y
traslada a las trompas de Eustaquio y al odo medio. un altavoz, adems de un dispositivo que vara la presin
de aire en el odo. Mide la flexibilidad del tmpano a
Cmo el mdico diagnostica una diferentes presiones.
infeccin del odo medio?
Cul es el tratamiento de una
Lo primero que hace el mdico es preguntar sobre la salud
infeccin aguda del odo medio?
de su hijo. Ha tenido recientemente su hijo un resfriado
o dolor de garganta? Tiene dificultades para dormir? Se Muchos mdicos recetan un antibitico, por ejemplo,
lleva las manos al odo y tira de la oreja? Si se sospecha amoxicilina, que debe tomarse por un perodo de
que el nio tiene una infeccin del odo, lo ms fcil que siete a diez das. En algunos casos, el mdico tambin
puede hacer el mdico es utilizar un instrumento con una recomienda analgsicos (medicamentos para el dolor)
luz en la punta (conocido como otoscopio) para ver el que se venden sin receta, tales como acetaminofn o
tmpano. Si el tmpano est rojo e inflamado, quiere decir ibuprofeno, o tambin gotas para los odos, que ayudan
que hay una infeccin. con la fiebre y el dolor. (Debido a que la aspirina se
considera un factor de riesgo muy importante para el
sndrome de Reye, un nio con fiebre u otros sntomas
tpicos de la gripe no debe tomar aspirina a no ser que el
mdico lo indique).
Si el mdico no puede hacer un diagnstico definitivo de
otitis media, y su hijo no tiene un dolor de odo severo ni
fiebre, quiz le pida que espere uno o dos das para ver si
desaparece el dolor. La Academia Americana de Pediatra
(AAP, por sus siglas en ingls) estableci nuevas normas
en el 2013, que recomiendan a los mdicos a observar
con cautela a nios con infeccin del odo sin diagnstico
definitivo. En especial hay que aplicar controles a nios
entre las edades de 6 meses a 2 aos. Si no mejoran
durante las primeras 4872 horas desde el inicio de los
sntomas, las normas recomiendan a los mdicos iniciar
la terapia de antibiticos. A veces el dolor no se debe
a una infeccin y algunas infecciones del odo mejoran
sin necesidad de antibiticos. El uso cuidadoso de los
antibiticos, y con buena justificacin, ayuda a evitar el
desarrollo de bacterias que se vuelven resistentes a ellos.
Si el mdico receta un antibitico, es importante estar
seguro de que su nio lo tome exactamente como fue
recetado y durante la cantidad de tiempo indicada.
El mdico tambin podra usar un otoscopio neumtico, el
Aunque su hijo parezca estar mejor en unos pocos das,
cual enva un soplo de aire hacia el interior del conducto
la infeccin no ha desaparecido por completo del odo. Si
auditivo para revisar si hay lquido detrs del tmpano. Un
se deja de dar el antibitico antes de tiempo, la infeccin
tmpano normal se mueve hacia adelante y hacia atrs
puede volver. Tambin es importante volver con el nio al
ms fcilmente comparado con el tmpano que tiene
mdico para que ste verifique si ya no hay infeccin.
lquido por detrs.
Cunto tiempo debe tardar mi hijo } Vacune a su hijo con la vacuna neumoccica conjugada
13 valente (PCV13). La vacuna PCV13, en comparacin
en mejorarse?
a la anterior PCV7, protege contra un mayor nmero de
Su hijo deber sentirse mejor unos cuantos das despus bacterias que causan infecciones. Si su hijo ya comenz
de ir al mdico. Si han pasado varios das y su hijo sigue el tratamiento con la vacuna PCV7, consulte con su
enfermo, llame al mdico. Es posible que el nio necesite mdico sobre cmo hacer el cambio hacia la PCV13. Los
un antibitico diferente. A veces, cuando ha desaparecido Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades
la infeccin, hay lquido que permanece en el odo medio. (CDC, por sus siglas en ingls) recomiendan que
Este lquido generalmente desaparece despus de tres a todos los nios menores de 2 aos sean vacunados,
seis semanas. comenzando a los dos meses de edad. Los estudios
realizados demuestran que los nios vacunados tienen
Qu pasa si mi hijo sigue teniendo menos infecciones del odo comparados con los que
infecciones del odo? no son vacunados. Es altamente recomendado vacunar
a los nios que asisten a centros de cuidado infantil
Para que la infeccin del odo medio no vuelva, es (guarderas).
bueno limitar algunos de los factores que ponen al nio
en riesgo de adquirirla, por ejemplo, no tenerlo cerca de } Lvese las manos frecuentemente. El lavado frecuente de
un fumador o no dejarlo dormir con el bibern. A pesar las manos evita que los grmenes se transmitan y que su
de estas precauciones, algunos nios continan teniendo hijo tenga resfriados o gripe.
infecciones del odo medio, a veces hasta cinco o seis al } Evite exponer a su beb al humo del tabaco. Los
ao. El mdico quiz quiera esperar varios meses para ver si estudios realizados demuestran que los bebs que estn
las cosas mejoran por s solas, pero si la infeccin contina cerca del humo de los fumadores tienen ms infecciones
y los antibiticos no hacen efecto, muchos mdicos del odo.
recomiendan un procedimiento quirrgico en el que se
} Nunca acueste a su beb a dormir una siesta,
coloca un pequeo tubo de ventilacin en el tmpano
o en la noche, con el bibern.
para mejorar el flujo de aire y evitar la acumulacin de
lquido en el odo medio. Los tubos ms comnmente } No permita que los nios que estn enfermos pasen
usados permanecen en su lugar por seis a nueve meses tiempo juntos. Si su hijo est enfermo, evite en lo posible
y requieren de visitas peridicas al mdico hasta que se que est en contacto con otros nios que tambin
caigan por su cuenta. estn enfermos.

Si la colocacin de los tubos de ventilacin no evita las Qu tipo de investigaciones se estn


infecciones, el mdico considera la opcin de quitar las llevando a cabo sobre las infecciones
adenoides con el fin de evitar que la infeccin se expanda
a las trompas de Eustaquio. del odo?
Las investigaciones financiadas por el Instituto Nacional de
Se pueden evitar las infecciones la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicacin (NIDCD,
del odo? por sus siglas en ingls) exploran muchas reas en las
que se puede mejorar la prevencin, el diagnstico y el
Actualmente la mejor manera de evitar las infecciones del
tratamiento de las infecciones del odo medio. Por ejemplo,
odo es reduciendo los factores de riesgo asociados a ellas.
el encontrar una mejor manera de pronosticar cules nios
stas son algunas cosas que puede hacer para disminuir el
tienen mayor riesgo de desarrollar infecciones del odo
riesgo de que su hijo tenga infecciones del odo:
puede llevar a tcticas de prevencin ms exitosas.
} Vacune a su hijo contra la gripe. Su hijo debe recibir la
vacuna antigripal (tambin conocida como vacuna contra Otra rea que requiere explorarse es por qu algunos nios
la influenza) una vez al ao. tienen ms infecciones del odo que otros. Por ejemplo,
los nios de ciertos grupos tnicos como los hispanos y los
nativos de Norteamrica tienen ms infecciones que los
nios de otras etnias.

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Qu tipo de medidas preventivas desarrollo del lenguaje en los nios. El crear mtodos
ms precisos para diagnosticar las infecciones del odo
pueden tomarse para disminuir
medio ayudara a los mdicos a recetar tratamientos ms
los riesgos? especficos. Los investigadores tambin estn evaluando
Los mdicos estn aprendiendo cada vez ms acerca de medicamentos que se usan actualmente para el
lo que sucede en el odo de los nios con infecciones tratamiento de infecciones del odo y estn desarrollando
recurrentes. Han identificado colonias de bacterias formas ms efectivas y fciles de administrarlos.
resistentes a los antibiticos, conocidas como biopelculas, Los investigadores financiados por el NIDCD siguen
que se presentan en el odo medio de la mayora de los explorando vacunas contra las bacterias y los virus ms
nios con infecciones crnicas del odo. El comprender comunes que producen infecciones del odo medio, por
cmo atacar y eliminar estas biopelculas conducira al ejemplo, Haemophilus influenza no tipificable (NTHi,
tratamiento exitoso de las infecciones crnicas del odo y por sus siglas en ingls) y Moraxella catarrhalis. Un grupo
a evitar la ciruga. de investigadores est llevando a cabo estudios sobre un
Otra rea de estudio importante es comprender el mtodo de aplicar una posible vacuna sin necesidad de
impacto de las infecciones del odo sobre el habla y el utilizar una aguja.

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Dnde puedo obtener ms Para ms informacin, direcciones o nmeros de telfono
adicionales, o para recibir una lista impresa de las
informacin sobre las infecciones del organizaciones, comunquese con nosotros al:
odo en los nios?
El NIDCD mantiene un directorio de organizaciones que Centro de Informacin del NIDCD
ofrecen informacin sobre los procesos normales y 1 Communication Avenue
los trastornos de la audicin, el equilibrio, el gusto, el Bethesda, MD 20892-3456
Nmero de telfono gratuito: 1-800-241-1044
olfato, la voz, el habla y el lenguaje. Para hacer una
Nmero gratuito TTY: 1-800-241-1055
bsqueda en el directorio, visite el sitio web del NIDCD
Fax: 1-301-770-8977
en http://www.nidcd.nih.gov. Actualmente, el
Correo electrnico: nidcdinfo@nidcd.nih.gov
directorio est disponible solamente en ingls.
Use las siguientes palabras clave para encontrar http://www.nidcd.nih.gov
organizaciones que pueden responder a sus preguntas
Sganos en Twitter @NIDCD
y ofrecer informacin impresa o electrnica sobre las
infecciones del odo en los nios:
} Early identification of hearing loss in children
(identificacin temprana de la prdida de la El NIDCD apoya y lleva a cabo investigaciones cientficas y
capacidad auditiva en los nios) capacitacin de profesionales para la investigacin sobre
} Otitis media (infeccin del odo) los procesos normales y los trastornos de la audicin, el
equilibrio, el gusto, el olfato, la voz, el habla y el lenguaje.
} Speech-language development (desarrollo Tambin ofrece al pblico informacin de salud basada en
del habla y el lenguaje) descubrimientos cientficos.
El NIDCD tambin tiene las siguientes hojas
de informacin sobre audicin y equilibrio: Infecciones del odo en los nios
Publicacin de NIH nm. 10-4799 S
} Etapas del desarrollo de la audicin y la comunicacin
Marzo de 2013
del beb
Reimpresa en diciembre de 2014
} Qu hacer cuando la prueba de audicin de su beb
revela posibles problemas auditivos?
Visite el sitio web del NIDCD en http://www.nidcd.nih.gov
para leer, imprimir o descargar las hojas de informacin.

NIHTransformacin de Descubrimientos en Salud