Está en la página 1de 270

El

viejo chamn orco Nerzhul ha tomado el control de la Horda y ha


reabierto el Portal Oscuro. Sus guerreros invaden una vez ms Azeroth con
su brutalidad caracterstica, asediando la fortaleza recin construida de
Nethergarde. All, el archimago Khadgar y el comandante de la Alianza,
Turalyon, lideran a los humanos, elfos y enanos en la lucha contra el invasor.
An turbado por las preguntas, Khadgar se da cuenta que la invasin orca va
ms all de lo que en principio se imaginaba; pequeos grupos de orcos
parecen perseguira una meta ms ambiciosa que la mera conquista con la
ayuda de los dragones del Vuelo Negro. Para contrarrestar las acciones de
Nerzhul, la Alianza se propone a invadir el asolado mundo de Draenor,
hogar de los orcos.

Podrn Khadgar y sus amigos detener a tiempo a Nerzhul y la destruccin


de ambos mundos?

www.lectulandia.com - Pgina 2
Aaron Rosenberg & Christie Golden

Ms all del portal oscuro


Warcraft: World of Warcraft - 4

ePub r1.1
Titivillus 08.06.15

www.lectulandia.com - Pgina 3
Ttulo original: Beyond the Dark Portal
Aaron Rosenberg & Christie Golden, 2008
Traduccin: Ral Sastre Letona

Editor digital: Titivillus


ePub base r1.2

www.lectulandia.com - Pgina 4
No! exclam Nerzhul, mientras corra hacia el portal.
An se hallaba a varios metros de distancia cuando aquella cortina reluciente de
luz fluctu, se contrajo, se paraliz un instante y explot. Un gran nmero de
piedras salieron despedidas de aquel arco as como una inmensa nube de polvo.
Nerzhul fue lanzado por los aires cual hueso viejo y se estrell contra la dura tierra
con fuerza. Dentarg profiri un rugido rabioso y se acerc presuroso a su maestro, a
quien levant del suelo como si no pesara nada. El viejo chamn yaca inerte y su
cabeza se balanceaba de lado a lado; tena los ojos cerrados y un hilillo de sangre
recorra el costado derecho de su cuerpo. Por un momento inenarrable, la energa
grit y chill a su alrededor, aullando como si se tratara de una serie de espritus
iracundos. Entonces, aquellas luces se desvanecieron de manera tan abrupta como
haban surgido y la cortina de energa desapareci totalmente, dejando nicamente un
portal de piedra detrs.
El Portal Oscuro haba sido destruido.
Gratar contempl fijamente aquel arco de piedra y a todos los guerreros de la
Horda que haban escapado a travs de l por ltima vez. Acto seguido, mir a
Dentarg, quien acunaba al anciano chamn en sus brazos con sorprendente
delicadeza.
En nombre de los ancestros qu iban a hacer ahora?

www.lectulandia.com - Pgina 5
Para los ms de doce millones que le han dado vida a Azeroth.

www.lectulandia.com - Pgina 6
PRLOGO

T ira!
Calla!
Tira, maldita sea!
Vale! rezong Gratar, quien hizo ademn de levantarse y tens los
poderosos msculos de los hombros. Movi un brazo rpidamente hacia delante y
abajo y, acto seguido, su puo descendi a gran velocidad; al instante, abri la mano
y los pequeos dados de hueso cayeron al suelo con estrpito.
Ja! exclam Brodog rindose, y sus colmillos sobresalieron de su boca al
sonrer. Slo uno!
Maldicin! jur Gratar, quien se volvi a dejar caer sobre la piedra en que
se hallaba sentado, mientras observaba enfurruado cmo Brodog recoga de nuevo
los dados y los agitaba de manera vigorosa. No saba por qu segua jugando con
Brodog; el otro orco prcticamente ganaba siempre. Era algo casi sobrenatural.
Sobrenatural. Esa palabra ya careca de significado alguno para Gratar. Alz la
vista para contemplar aquel cielo totalmente rojo que cubra el horizonte, donde el sol
era un orbe brillante de la misma tonalidad. No obstante, el mundo no siempre haba
sido as. Gratar era lo bastante viejo como para recordar que, en su da, el cielo fue
azul; el sol, de un clido color amarillo, y los valles y campos, frondosos y verdes. En
su poca, se haba baado en lagos y ros profundos y frescos sin ser consciente, por
suerte, de lo valiosa que llegara a ser el agua algn da. El agua potable, ese bien tan
necesario para la vida, ahora era trada en toneles y repartida con suma mezquindad y
tacaera.
Gratar se levant y, sin ninguna razn aparente, le dio una patada a un trozo de
tierra que se encontraba ante l; despus, observ como el polvo rojo que haba
levantado ascenda y le resecaba la boca y, a continuacin, cogi un odre del que
bebi con moderacin. El polvo le cubri la piel, atenuando as su color verde y
aclarando el color de su pelo negro. El rojo reinaba por doquier, como si el mundo se
hallara ahogado en sangre.

www.lectulandia.com - Pgina 7
De un modo sobrenatural.
Pero lo ms incomprensible de todo era la razn por la que l y Brodog se
encontraban apostados en aquel lugar, perdiendo el tiempo a lo largo de esos das
invadidos por un crepsculo perenne jugando a absurdos juegos de azar. Gratar pos
su mirada sobre el alto arco que se hallaba a lo lejos, tras Brodog, y la reluciente
cortina de energa que llenaba su parte interior. Se trataba del Portal Oscuro. Gratar
saba que aquel extrao portal mstico llevaba a otro mundo, aunque nunca lo haba
atravesado; ni ninguno de los miembros de su clan. Sin embargo, s haba observado
cmo orgullosos guerreros de la Horda haban entrado en aquel portal para ganar
gloriosamente a los humanos y a sus aliados. Desde entonces, un puado de orcos
haban regresado para informar de los avances que estaba haciendo la Horda al otro
lado. No obstante, ltimamente, no haban sabido nada al respecto. Ni una palabra, ni
un explorador haba hecho acto de presencia para explicar lo que ocurra; nada de
nada.
Gratar frunci el ceo e ignor el repiqueteo contra el suelo de los huesos que
acababa de lanzar Brodog. El portal pareca distinto. Gratar se acerc a aquel portal
de tamao colosal, y el vello de los brazos y el pecho se le eriz de inmediato.
Gratar? Te toca. Qu haces?
Gratar ignor a Brodog. Entrecerr los ojos y contempl detenidamente aquel
velo de energa fluctuante. Qu estaba ocurriendo ms all de aquel portal, en ese
otro mundo tan extrao?
Mientras observaba el fulgor ondulante de aquella cortina, ste se intensific y se
torn ms translcido, de tal modo que Gratar pudo ver algo tras aquel velo como si
se tratara de una escena vista a travs de unas aguas turbias. Entorn an ms los
ojos, observ detenidamente y profiri un grito ahogado a la vez que retroceda
tambalendose y asombrado.
Ante sus ojos, se desplegaba una feroz y violenta batalla como si estuviera viendo
una recreacin ritual de un combate.
Qu? inquiri Brodog, quien se encontr junto a l al instante, olvidndose
del juego de inmediato; estaba tambin boquiabierto. Ambos contemplaron aquella
escena anonadados hasta que Gratar recobr la compostura.
Vete! le grit a Brodog. Informa de lo que est pasando!
De acuerdo informar al comandante replic Brodog, cuya mirada segua
clavada en el combate que estaba teniendo lugar ante ellos.
No le espet Gratar. Intua que lo que estaba a punto de suceder iba a superar
la capacidad de reaccin y respuesta de su comandante. Sin embargo, conoca a un
orco en concreto que s sabra qu hacer al respecto. Nerzhul. Informa a Nerzhul
l sabr qu hacer!
Brodog asinti y se alej corriendo de all, aunque mir hacia atrs en varias
ocasiones. Pese a que Gratar lo oy marchar, no apart la mirada de aquella
fascinante batalla tan violenta que lo tena obnubilado y que observaba a travs de un

www.lectulandia.com - Pgina 8
extrao velo. Pudo distinguir a algunos orcos e incluso crey reconocer a algunos en
concreto. Luchaban contra unas figuras extraas, ms pequeas, y de complexin
menos robusta que ellos, pero ataviadas con mejores armaduras. Aquellos seres
extraos (a los que Gratar record que se les sola llamar humanos) eran rpidos y
tan numerosos como mosquitos y rodeaban cual enjambre a los asediados orcos a
quienes doblegaban de uno en uno. Cmo era posible que su pueblo estuviera
sufriendo una derrota? Dnde se encontraba Martillo Maldito? Gratar no divis al
enorme y poderoso jefe de guerra por ningn lado. Qu haba ocurrido en aquel otro
mundo?
Segua observando embelesado, de una manera morbosa y obsesiva, aquella
carnicera cuando escuch los pasos de alguien que se aproximaba. Apart la mirada
del portal y comprob que Brodog haba regresado acompaado de dos seres. Uno de
ellos era realmente enorme, ms grande y mucho ms fuerte que cualquier orco que
hubiera conocido hasta entonces, de piel lechosa y rasgos muy marcados. Gratar
dedujo que se trataba de un ogro, que deba de ser mago tambin, pues atisb el
centelleo de una gran astucia en sus pequeos ojos, que se asemejaban a los de un
cerdo. No obstante, quien era realmente importante era el orco que acompaaba a
aquel colosal ser, el cual se abri paso directamente hacia el portal.
Si bien su pelo era canoso y su semblante estaba surcado por profundas arrugas,
Nerzhul, el cabecilla del clan Sombraluna, quien, en su da, haba sido el chamn
ms poderoso que los orcos jams haban conocido, segua poseyendo una
constitucin robusta y sus ojos marrones continuaban reflejando su agudeza mental
habitual. Observ detenidamente el portal y el desastre que vagamente se
vislumbraba tras su fulgor.
Una batalla se dijo a s mismo Nerzhul.
Una que la Horda est perdiendo, pens Gratar.
Cunto tiempo hace que? pregunt Nerzhul. Pero, de repente, el espacio
que se encontraba enmarcado por el Portal Oscuro mut, y sus energas se
arremolinaron de manera violenta. Una mano surgi de aquella cortina como si
emergiera del agua; unos destellos de luz y unas manchas de sombra se aferraron a su
piel verde mientras quebraba la barrera. A continuacin, emergi una cabeza y luego
un torso, hasta que el orco cruz el umbral por entero. Si bien todava sostena en la
mano su hacha de guerra, su mirada estaba teida de desesperacin mientras
avanzaba trastabillando; a continuacin, recuper el equilibrio y pas corriendo junto
a Nerzhul y los dems sin ni siquiera dirigirles la mirada.
Tras l, emergi otro orco, y despus otro, y otro, y otro ms hasta que
conformaron una avalancha sin fin; todos atravesaban el portal corriendo lo ms
rpido que les permitan sus pies. Y no se trataba slo de orcos Gratar vio a varios
ogros emerger del portal, y un grupo de figuras ms pequeas y menudas que
portaban capas provistas de grandes capuchas tambin cruzaron el umbral. Un
guerrero en concreto llam la atencin de Gratar. Era demasiado alto y corpulento

www.lectulandia.com - Pgina 9
como para ser un orco puro; sus rasgos bastos indicaban que deba de tener sangre
ogra; adems, no hua presa del pnico como los dems, sino con un objetivo, como
si corriera hacia alguna meta en vez de huir de algo. Asimismo, un colosal lobo negro
azabache corra a grandes zancadas tras l, pisndole los talones.
Entonces, un orco propin un empujn a este guerrero justo cuando emergan del
portal y le lanz un gruido porque le obstrua el paso.
Aparta, mestizo! le espet el orco; sin embargo, el guerrero slo hizo un
leve gesto de negacin con la cabeza, negndose a responder a tal provocacin en
aquel momento. El lobo, no obstante, le gru a aquel orco antes de que el guerrero le
ordenara callar con un gesto brusco de su mano. El lobo se call de inmediato con
suma obediencia y, acto seguido, el guerrero acarici afectuosamente con una de sus
enormes manos la cabeza negra de aquel animal.
Qu ha pasado aqu? exigi saber Nerzhul en voz alta. T!
El chamn seal a una de esas criaturas tan peculiares e insisti:
Qu clase de orco eres t? Por qu te tapas la cara de este modo? Ven aqu!
Aquella figura se detuvo de repente, se encogi de hombros y se acerc a
Nerzhul.
Como desees replic con una voz tan glida que posea un ligero tono
burln. A pesar del calor que fustigaba aquella tierra reseca y estril, Gratar se
estremeci.
Aquel ser se ech hacia atrs la capucha con una mano cubierta por una cota de
malla, y Gratar no pudo evitar gritar presa del terror. Tal vez los rasgos de aquel ser
hubieran sido bellos y proporcionados en algn momento, pero ya no era as. Su piel
era de un color verde, gris y plido, y se le haba rasgado justo en ese sitio donde la
oreja se une a la mandbula, en el cual brillaba trmulamente un fino hilillo de una
sustancia. Sus labios hinchados, agrietados y morados esbozaron una sonrisa mientras
sus ojos refulgan con un brillo que revelaba que posea un malvolo sentido del
humor y una aguda inteligencia.
Obviamente, aquella cosa estaba muerta.
Incluso Nerzhul se encogi de miedo, aunque recobr la compostura con
rapidez.
Quin qu eres? exigi saber Nerzhul con un tono de voz ligeramente
vacilante. Y qu quieres de esta tierra?
No me reconoces? Soy Teron Sanguino respondi aquella figura, que se ri
entre dientes del obvio desconcierto que se haba apoderado del chamn.
Eso es imposible! Muri hace tiempo y se encuentra en el ms all. Fue
asesinado por Martillo Maldito junto al resto del Consejo de la Sombra!
Efectivamente, estoy muerto admiti aquella criatura, pero no me hallo en
el ms all. Guldan, tu antiguo aprendiz, dio con la manera de traernos de vuelta y de
introducimos en estos cadveres putrefactos.
Entonces se encogi de hombros, y Gratar pudo escuchar cmo aquella carne

www.lectulandia.com - Pgina 10
desprovista de vida cruja a modo de tenue protesta.
Pero nos basta agreg.
Guldan? el anciano chamn pareca ms estupefacto ante esa revelacin
que ante el hecho de que aquel cadver andante se hallar ante l. Tu amo todava
vive? Entonces, debes volver con l. Me diste la espalda a m y a la tradicin
chamnica para seguir su liderazgo; te convertiste en un brujo cuando vivas,
abominacin. Srvelo a l ahora que ests muerto.
Sanguino respondi con un gesto de negacin con la cabeza.
Guldan ha muerto. Lo cual es todo un alivio. Nos traicion, dividi en dos a la
Horda en un momento crucial y oblig a Martillo Maldito a perseguirlo en vez de
conquistar una ciudad humana. Esa traicin nos ha costado la guerra.
Hemos perdido? tartamude Nerzhul. Pero cmo es posible? La
Horda conquist todas las llanuras, y Martillo Maldito no caera sin luchar!
Oh, luch reconoci Sanguino. Pero ni siquiera su poder fue suficiente
para evitar la derrota. Si bien asesin al lder de los humanos, acab siendo derrotado
a su vez.
Nerzhul se hallaba estupefacto; se gir para observar a los jadeantes y
ensangrentados orcos y ogros que haban atravesado el portal raudos y veloces
momentos antes. Respir hondo y se enderez, y se volvi hacia el ogro que lo haba
acompaado hasta ah.
Dentarg rene al resto de cabecillas. Diles que debemos encontrarnos aqu
cuanto antes y que traigan slo sus armas y armaduras. Debemos
De repente, sin previo aviso, una ola surgi del portal, una descarga descomunal
de energa que los empuj a todos al suelo. Gratar jade en busca de oxgeno, pues el
violento golpe lo haba dejado sin aire. Si bien logr ponerse en pie tambalendose,
una segunda explosin, ms violenta que la primera, lo sorprendi. Esta vez unos
cascotes de piedra, de diversas formas y tamaos, salieron disparados por el aire
propulsados por la energa que alimentaba el portal y pasaron volando junto a ellos.
La cortina de energa titil y se torn opaca.
No! exclam Nerzhul, mientras corra hacia el portal.
An se hallaba a varios metros de distancia cuando aquella cortina reluciente de
luz fluctu, se contrajo, se paraliz un instante y explot. Un gran nmero de
piedras salieron despedidas de aquel arco as como una inmensa nube de polvo.
Nerzhul fue lanzado por los aires cual hueso viejo y se estrell contra la dura tierra
con fuerza. Dentarg profiri un rugido rabioso y se acerc presuroso a su maestro, a
quien levant del suelo como si no pesara nada. El viejo chamn yaca inerte y su
cabeza se balanceaba de lado a lado; tena los ojos cerrados y un hilillo de sangre
recorra el costado derecho de su cuerpo. Por un momento inenarrable, la energa
grit y chill a su alrededor, aullando como si se tratara de una serie de espritus
iracundos. Entonces, aquellas luces se desvanecieron de manera tan abrupta como
haban surgido y la cortina de energa desapareci totalmente, dejando nicamente un

www.lectulandia.com - Pgina 11
portal de piedra detrs.
El Portal Oscuro haba sido destruido.
Gratar contempl fijamente aquel arco de piedra y a todos los guerreros de la
Horda que haban escapado a travs de l por ltima vez. Acto seguido, mir a
Dentarg, quien acunaba al anciano chamn en sus brazos con sorprendente
delicadeza.
En nombre de los ancestros qu iban a hacer ahora?

www.lectulandia.com - Pgina 12
CAPTULO 1

N erzhul!
Sanguino y Gaz Desgarra Almas entraron en aquella aldea como si fueran
los dueos de ella, pisando con paso firme y ligero la compacta tierra.
Presos de la curiosidad, los aldeanos sacaban la cabeza por las puertas y ventanas de
sus humildes chozas, aunque volvan a refugiarse en su interior en cuanto aquellos
intrusos les lanzaban miradas iracundas con unos ojos que brillaban de manera
preternatural.
Nerzhul! grit otra vez Sanguino con una voz que era autoritaria y glida al
mismo tiempo. He de hablar contigo!
No s quin eres gru alguien a sus espaldas y me da igual. Ests
allanando territorio Sombraluna. Lrgate o morirs.
Debo hablar con Nerzhul insisti el Caballero de la Muerte, quien se gir
para encararse con el poderoso orco guerrero que se haba aproximado
amenazadoramente a l por sus espaldas. Dile que Teron Sanguino est aqu.
La inquietud pareci dominar a aquel orco en cuanto escuch ese nombre.
Eres Sanguino? El Caballero de la Muerte? inquiri, esbozando un gesto
de disgusto con el que mostr sus colmillos. Acto seguido, sin apartar la mirada de
Sanguino y su acompaante, hizo acopio de valor y agreg. No pareces tan
peligroso.
Oh, lo somos bastante replic Desgarra Almas, quien se gir y asinti hacia
alguien que el orco no pudo ver. De repente, varios seres ms, cuyos ojos relucientes
eran visibles a pesar de llevar el rostro cubierto por una capucha, abandonaron el
abrigo de las sombras de las chozas de la aldea y se colocaron a la altura de los dos
primeros caballeros de la muerte que haban hollado el suelo de la aldea. Sanguino
solt una risita ahogada, y el orco trag saliva.
Ahora ve a por tu maestro, a menos que quieras sufrir una muerte rpida por
culpa de tu extremada arrogancia.
Nerzhul no ve a nadie afirm el orco, quien estaba sudando, pero estaba

www.lectulandia.com - Pgina 13
dispuesto obviamente a cumplir las rdenes que le haban dado.
Sanguino profiri un suspiro o ms bien emiti un silbido extrao al inhalar y
exhalar aire a travs de sus pulmones muertos.
Entonces, sufrirs una muerte rpida asever.
Antes de que el orco siquiera pudiera replicar, Sanguino extendi una mano
cubierta por una cota de malla y murmur algo. Acto seguido, el orco guerrero jade,
se dobl de dolor y cay de rodillas. Sanguino apret an ms el puo y, de
improviso, la sangre man a chorros de la nariz, los ojos y la boca del desventurado
orco. En ese momento, Sanguino se alej de l, pues haba perdido ya todo inters
por atormentar a aquel orco tan molesto.
Domina la magia negra! exclam uno de los guerreros Sombraluna, a la vez
que coga el hacha que se hallaba junto a l. Matad a esos brujos antes de que
puedan lastimar a alguno ms de los nuestros!
Sus compaeros respondieron a sus gritos preparndose tambin para la batalla.
Al instante, Sanguino se dio la vuelta y entorn sus brillantes ojos.
Si todos queris morir, que as sea! Hablar con Nerzhul sea como sea!
Esta vez, extendi ambas manos y las tinieblas cobraron forma en la punta de sus
dedos. stas estallaron como una llamarada negra sumamente brillante, tirando al
suelo al orco que haba tirado el hacha, as como a sus compaeros. No se movieron
del sitio donde aquella descarga de energa los haba dejado tirados y gritaban de
agona.
Basta! Ya ha habido bastantes muertes! exclam el viejo orco, cuya voz
estaba teida del peso de la autoridad. Sanguino baj los brazos y sus compaeros
retrocedieron mientras observaban atentamente a su lder.
Ah, ah ests, Nerzhul afirm Sanguino, arrastrando las palabras. Cre
que as podra atraer tu atencin.
Se gir para observar a Nerzhul; le sorprendi un poco que el anciano orco se
hubiera pintado la cara de blanco; as pareca una calavera, reflexion Sanguino. En
cuanto sus miradas se cruzaron, Nerzhul abri los ojos como platos.
He he soado contigo murmur. He tenido visiones de muerte, y ahora
aqu ests.
A continuacin, toc con sus largos dedos verdes la calavera pintada en su cara.
Al hacer ese gesto, pequeos fragmentos de pintura blanca se desprendieron de su
faz.
Llevo dos aos soando con esto. Has venido a por m. A por todos. Has
venido a llevarte mi alma! aadi.
No, en absoluto. He venido a salvarla. Pero tienes razn en parte: he venido
a por ti, pero no como t crees. Deseo que lderes la Horda.
Nerzhul pareca confuso.
Qu la lidere? Para qu? Para destrozarla an ms? Acaso no he hecho ya
bastante en ese aspecto? pregunt el anciano chamn, cuya mirada transmita una

www.lectulandia.com - Pgina 14
gran angustia. No, he dejado todo esto atrs. Ya lider a nuestro pueblo una vez
y lo gui directamente a las garras de Guldan quien, con sus maquinaciones y planes,
conden a este mundo y nos arrastr a una batalla que casi nos destruye por
completo. Buscad un lder en otra parte.
Sanguino frunci el ceo. Aquello no estaba yendo como haba esperado y no
poda matar a Nerzhul sin ms, como haba hecho con los dems miembros del clan
del chamn. As que volvi a intentarlo.
La Horda te necesita.
La Horda est muerta! exclam Nerzhul. La mitad de nuestro pueblo ha
desaparecido, estn atrapados en ese horrible mundo, los hemos perdido para
siempre! Cmo es posible que desees que los lidere?
No los hemos perdido para siempre replic Sanguino, y la reposada certeza
que revelaba su tono de voz sorprendi a Nerzhul. El portal ha sido destruido,
pero puede ser restaurado.
Esa ltima frase capt la atencin de Nerzhul.
Qu? Cmo?
Todava hay una pequea grieta en Azeroth le explic Sanguino y, a este
lado, el portal sigue intacto. Ayud a crear el Portal Oscuro y an puedo percibirlo.
Puedo ayudarte a ensanchar esa grieta hasta que la Horda pueda atravesarla.
Dio la impresin de que el chamn consideraba esa posibilidad por un instante
pero, entonces, hizo un gesto de negacin con la cabeza y dio la sensacin de que iba
a derrumbarse de un momento a otro.
Y eso de qu servira? La Alianza es un enemigo demasiado poderoso. La
Horda nunca ganar. Es como si nuestra gente ya hubiera muerto. Slo nos resta
saber cmo ser esa muerte.
Una vez ms, se toc con los dedos la calavera pintada sobre su cara; era como si
sus dedos tuvieran una voluntad propia. La debilidad de la que haca gala el chamn
repugnaba a Sanguino. Resultaba muy difcil creer que aquel despojo obsesionado
con la muerte, tanto suya como la de otros, hubiera sido tan reverenciado en su da.
Y que, desgraciadamente, todava fuera tan necesario.
La muerte no es la nica opcin que los aguarda si reconstruimos y utilizamos
el portal rebati Sanguino, haciendo acopio de mucha paciencia. No tenemos
que ganar ni siquiera tenemos que batallar contra la Alianza de nuevo. Tengo otros
planes para la Horda. Si pudiera conseguir ciertas reliquias aprend ciertas cosas de
Guldan que
Guldan y sus retorcidas estratagemas han afectado y han llegado a destruir
vidas incluso ms all de la tumba! replic a Sanguino, mirndolo con el ceo
fruncido. T y tus planes! Y cunto poder obtendrs si esas estrategias triunfan?
A los bastardos del Consejo de la Sombra slo os interesa el poder!
La paciencia de Sanguino, que nunca haba sido muy grande, ya se haba agotado.
Cogi al anciano chamn de ambos brazos y lo sacudi furiosamente.

www.lectulandia.com - Pgina 15
Han pasado dos aos desde que el portal se derrumb, y te has estado
escondiendo en esta aldea mientras los clanes se masacraban unos a otros. Lo nico
que necesitan es que los gues y volvern a ser un pueblo poderoso y orgulloso! Con
la ayuda de tus partidarios y mis caballeros de la muerte, podemos obligar al resto de
los clanes a obedecerte. Ahora que Martillo Maldito ha muerto o ha sido hecho
prisionero en Azeroth, eres el nico que puede liderarlos. He estado examinando el
portal, evaluando los daos, y ya te he dicho que tengo la solucin. He apostado
varios caballeros de la muerte en ese emplazamiento. Mientras hablo contigo, estn
trabajando en diversos conjuros para preparar su reapertura. Estoy seguro de que
podremos lograrlo.
Y en qu consiste esa solucin? le espet amargamente Nerzhul. Acaso
has descubierto la manera de que podamos regresar a Azeroth para ganar la guerra
que perdimos hace dos aos? Creo que no. Estamos condenados. Nunca ganaremos.
Acto seguido, se gir e hizo ademn de regresar a su choza.
Olvdate de la guerra! Escchame, anciano! le grit el Caballero de la
Muerte a sus espaldas. No tenemos que derrotar a la Alianza porque no tenemos
que conquistar Azeroth!
Nerzhul se detuvo y mir hacia atrs.
Pero has dicho que sabes cmo reabrir el portal. Por qu ibas a hacer algo as
si no es para regresar a ese lugar?
Quiero regresar, s, pero no para batallar contest Sanguino, acortando la
distancia que los separaba una vez ms. nicamente tenemos que dar con ciertas
reliquias mgicas y reclamarlas como nuestras. En cuanto estn en nuestras manos,
podremos irnos de Azeroth y no volver jams.
Y nos quedaremos aqu? inquiri Nerzhul, moviendo el brazo en un gesto
con el que abarc gran parte del desolado paisaje que los rodeaba. Sabes tan bien
como yo que Draenor se muere. Pronto, ni siquiera ser capaz de mantener a los
pocos que quedamos.
No recordaba que el chamn fuera tan corto de mollera.
Esta tierra ya no tendr que mantenemos le asegur Sanguino, hablndole
despacio como si se tratara de un nio. En cuanto tengamos esas reliquias en
nuestras manos, podremos abandonar tanto Azeroth como Draenor e ir a otro lugar. A
un sitio mejor.
Ahora s que haba captado toda la atencin de Nerzhul. Un destello de
esperanza ilumin fugazmente su cara pintada de blanco. Por un momento muy largo,
Nerzhul dud entre volver a entrar en su choza para volver a recluirse y recrearse en
su autocompasin o aceptar con los brazos abiertos esta nueva opcin que le
brindaban.
Tienes un plan pensado para lograrlo? lo interrog por fin el viejo chamn.
S.
Se produjo otra larga pausa. Sanguino aguard pacientemente su respuesta.

www.lectulandia.com - Pgina 16
me gustara escucharlo afirm Nerzhul, quien se gir y regres a su
choza.
Pero esta vez Teron Sanguino (brujo y caballero de la muerte) lo acompa.

www.lectulandia.com - Pgina 17
CAPTULO 2

C ontemplad este lugar!


Genn Cringris, rey de Gilneas, hizo un gesto para sealar la ciudadela que
se alzaba ante ellos; se trataba de la misma estructura descomunal cuyas
puertas principales estaban atravesando mientras hablaban. Pese a ser un hombre
grande y fornido, Cringris era enano comparado con el edificio en que se adentraban;
el arco de su puerta principal tena el doble de altura que l. Si bien los dems reyes
asintieron al cruzar aquel umbral, admirando los gruesos muros exteriores levantados
con pesados bloques de piedras, Cringris resopl, y su ceo fruncido era un claro
indicativo de que no estaba de acuerdo con ellos.
Un muro, una torre y una sola torre del homenaje coment en voz alta, al mismo
tiempo que observaba iracundo los edificios a medio construir que se alzaban ms
all. Adnde ha ido a parar nuestro dinero?
Es un muro grande observ Thoras Aterratrols; el lacnico monarca de
Stromgarde utilizaba pocas palabras para expresarse, como era habitual en l. Lo
grande es caro.
Los dems reyes tambin rezongaron. Se lamentaban por los altos costes. Sobre
todo porque, como lderes de la Alianza que eran, deban compartir todos los gastos
por igual.
Acaso hay que escatimar costes cuando uno busca obtener la mxima
seguridad? coment un joven alto y delgado que se hallaba cerca de la cabeza de
aquel grupo. Nada que sea barato merece la pena.
Unos cuantos dejaron de expresar sus quejas ante aquella sutil reprimenda.
Varian, el joven recientemente coronado como rey de Ventormenta, haba vivido en
un entorno seguro hasta que se lo arrebataron. Su reino haba sufrido mucho en
manos de los orcos durante la Primera Guerra. Gran parte de su capital, en particular,
haba quedado reducida a meros escombros.
En efecto Por cierto, cmo va la reconstruccin, Majestad? inquiri
educadamente un hombre delgado como un ltigo que iba ataviado con un uniforme

www.lectulandia.com - Pgina 18
verde de la marina.
Muy bien. Gracias por preguntar, almirante contest Varian.
Si bien Daelin Valiente era el gobernante de Kul Tiras, prefera que se dirigieran a
l por su ttulo como miembro de la marina.
El Gremio de Albailes est haciendo un trabajo excelente, y mi pueblo les est
muy agradecido. Son unos artesanos excelentes, y la ciudad va a ms da a da
aadi Varian, quien sonri a Cringris. Yo dira que cada moneda de cobre
invertida ha dado su fruto.
Los dems reyes se rieron entre dientes y, entonces, uno de ellos, alto y ancho de
espaldas, de pelo rubio y ojos azul verdosos, cruz su mirada con la de Aterratrols y
asinti para mostrar as su aprobacin. Terenas, el monarca de Lordaeron, haba
ayudado al joven Varian cuando el prncipe y su pueblo haban buscado refugio ante
los ataques de la Horda y lo haba acogido en su propia casa hasta que lleg el
momento en que pudiera recuperar el trono de su padre. Ese momento ya haba
llegado al fin, y Terenas y su viejo amigo Aterratrols se encontraban muy contentos
con el resultado. Varian era un joven noble listo y encantador, un lder nato y un
diplomtico consumado, a pesar de su tierna edad. Terenas lo consideraba
prcticamente un hijo y ahora senta el orgullo propio de un padre ante la admirable
manera en que el joven haba dominado aquella conversacin y distrado a los dems
monarcas de tal modo que haban dejado de protestar.
De hecho prosigui Varian, alzando levemente la voz ah tenemos al
hombre que ha obrado el milagro.
Acto seguido, el rey seal a un hombre alto y de complexin robusta que
hablaba animadamente con unos obreros cubiertos de polvo. El hombre en cuestin
tena el pelo moreno y unos ojos de color verde oscuro que brillaron en cuanto gir la
cabeza hacia ellos; sin duda alguna, haba escuchado aquellas palabras. Terenas
reconoci a Edwin VanCleef, el jefe del Gremio de Albailes y el hombre al cargo
tanto de la reconstruccin de Ventormenta como de la construccin del castillo de
Nethergarde.
Varian sonri y le hizo una sea para que se acercara.
Maese VanCleef, confo en que las obras avancen a buen ritmo.
Avanzan perfectamente, Majestad, pero gracias por preguntar replic
VanCleef con suma confianza. A continuacin, propin un fuerte puetazo al grueso
muro exterior y asinti con orgullo. Aguantar cualquier ataque, seor, se lo
prometo.
Lo s, maese VanCleef admiti el rey de Ventormenta. Te has superado a
ti mismo, y eso pareca imposible.
VanCleef asinti para darle las gracias por ese comentario laudatorio y, a
continuacin, se volvi en cuanto lo llam alguien situado junto a uno de aquellos
edificios sin acabar.
Ser mejor que vuelva al trabajo, majestades.

www.lectulandia.com - Pgina 19
Al instante, hizo una reverencia ante los monarcas all congregados, se dio la
vuelta y march a paso ligero hacia el lugar desde donde lo haban llamado a gritos.
Has manejado muy bien la situacin le coment Terenas en voz baja a Varian
mientras caminaban uno junto al otro. Has anulado las quejas de Cringris y has
halagado a VanCleef al mismo tiempo.
El joven esboz una amplia sonrisa.
Ha sido un cumplido sincero, y s que se esforzar an ms gracias a l
seal tambin en voz baja, y Cringris slo se queja porque le gusta el sonido de su
propia voz.
Sois muy sabio para ser tan joven afirm Terenas, rindose. O quiz seis
simplemente un hombre sabio sin ms.
No obstante, la reprimenda disimulada de Varian no mantuvo callado a Cringris
por mucho tiempo. Mientras cruzaban el amplio patio, el rey de Gilneas volvi a
rezongar, y pronto esas quejas tomaron la forma de unas palabras que brotaron de su
boca, que estaba rodeada de una frondosa barba negra.
S que estn esforzndose mucho admiti a regaadientes, a la vez que
lanzaba una mirada teida de furia a Varian, quien sonri ampliamente a modo de
respuesta, pero por qu hay que levantar tantos edificios?
Acto seguido, seal con la mano a la nica torre del homenaje acabada, en la que
se estaban adentrando en esos instantes, justo cuando cruzaban bajo su rastrillo y
empezaban a subir sus escaleras.
Por qu nos tomamos tantas molestias e invertimos tanto dinero en erigir una
ciudadela tan vasta? Su nico fin es vigilar el valle donde se hallaba en su da el
portal, verdad? Acaso no habra bastado con una sola torre del homenaje?

Khadgar, el archimago de Dalaran, intercambiaba miradas cmplices con sus


compaeros magos, a pesar de hallarse muy cansado, mientras las palabras que
Cringris haba pronunciado a voz en grito llegaban a sus odos antes de que entraran
en la gran sala de reuniones.
Por lo que escucho, me alegra comprobar que Cringris sigue como siempre
coment Antonidas, el lder del Kirin Tor, con cierta aspereza.
S, algunas cosas nunca cambian replic Khadgar, mientras se acariciaba la
barba totalmente canosa.
Entonces se gir, con una rapidez juvenil impropia de alguien cuyo semblante
estaba surcado por arrugas, para encararse con los reyes.
As que queris saber en qu estis invirtiendo vuestro dinero, no? les
pregunt a los recin llegados, a la vez que los saludaba inclinando ligeramente la
cabeza, aunque los trataba como iguales puesto que lo eran, ya que Khadgar, que
era miembro del Kirin Tor, tambin era un gobernante por derecho propio.
Pues os lo dir, y luego podris darme las gracias. El castillo de Nethergarde es

www.lectulandia.com - Pgina 20
grande, s. Pero ha de serlo. Muy poca gente va a vivir aqu: los magos que hemos
trado de Dalaran, as como algunos soldados que vigilarn por si se produce algn
ataque ms mundano. El valle que se encuentra a nuestros pies fue en su da el lugar
donde se asentaba el Portal Oscuro, la entrada de la Horda en nuestro mundo. Si
alguna vez se les ocurre volver, estaremos preparados para recibirlos.
Eso explica que aqu haya guerreros admiti Valiente, pero qu harn
aqu esos magos que has mencionado? Estoy seguro de que un solo mago sera ms
que suficiente para vigilar la situacin y alertaros en caso de que surja algn peligro.
Tendras razn si se fuera nuestro nico problema replic Khadgar, a la vez
que recorra la habitacin de un lado a otro. Caminaba como el joven que realmente
era. El Archimago era slo un puado de aos mayor que Varian, pero la magia de
Medivh lo haba envejecido prematuramente justo antes de la muerte del mago.
Pero Nethergarde se est transformando rpidamente en algo ms que un mero puesto
de vigilancia. Mientras cabalgabais hasta aqu arriba, seguro que os habr llamado la
atencin un fenmeno muy extrao que es la causa de nuestras preocupaciones. Algo
est absorbiendo la energa vital de Draenor, de la misma tierra. Cuando el Portal
Oscuro se abri, ese cncer entr en nuestro mundo, arrebatando la vida a la tierra
que lo rodeaba y extendindose a partir de ah. Cuando destruimos el portal,
pensamos que la tierra se recuperara sola. Pero no ha sido as. De hecho, ese cncer
se ha seguido extendiendo.
Los reyes fruncieron el ceo y se miraron unos a otros. Todos ellos desconocan
hasta entonces la existencia de ese inquietante problema.
Hemos estudiado la situacin y hemos descubierto que, a pesar de que el portal
ha desaparecido, sigue existiendo una pequea brecha interdimensional.
Esa afirmacin provoc que los monarcas all reunidos profirieran un grito
ahogado.
Habis dado con la manera de evitar que ese cncer se extienda? inquiri
Valiente.
S, aunque varios de los nuestros han tenido que aunar esfuerzos para dar con la
solucin respondi, frunciendo el ceo de su cara cubierta de arrugas. Por
desgracia, hemos sido incapaces de insuflar vida a la tierra que qued daada. Esa
zona se llam en su da la Cinaga Negra, y hemos conseguido proteger su parte
norte, que se mantiene tal como era. Se rumorea que algunos orcos todava se
esconden all; sin embargo, no hemos visto nada que corrobore esas sospechas. No
obstante, no hemos conseguido insuflarle vida de nuevo a la parte sur por alguna
extraa razn.
Entonces, hizo un gesto de negacin con la cabeza y aadi:
Alguien empez a llamar a ese lugar las Tierras Devastadas, y ahora todo el
mundo se refiere a l con ese nombre. Dudo mucho que esa tierra sea capaz de
albergar vida de nuevo jams.
Aun as, habis detenido el avance de ese cncer y habis salvado el suelo del

www.lectulandia.com - Pgina 21
resto del mundo seal Varian. Una proeza increble si tenemos en cuenta la
celeridad con la que se extenda.
Khadgar inclin la cabeza para agradecerle el halago.
Hemos logrado mucho ms de lo que esperaba admiti, aunque menos de lo
que me habra gustado. Por eso, todo un contingente de magos debe permanecer aqu
en todo momento, para vigilar esta zona y cerciorarnos de que no perdemos ms
partes de Azeroth ante el avance de ese extrao cncer. Los magos tambin vigilarn
la grieta interdimensional al mismo tiempo. Por eso, graciosas majestades,
Nethergarde tiene que ser tan grande y est costando tanto.
De verdad existe el riesgo de que esa brecha se reabra? pregunt
Aterratrols.
De inmediato, todos se volvieron hacia Khadgar; sin lugar a dudas, esperaban su
respuesta, aunque les preocupaba el contenido de sta. El Archimago pudo leer sus
pensamientos a travs de sus rostros; la idea de que quiz tendran que revivir lo que
haba sucedido ocho aos antes, cuando el portal se haba abierto y los orcos lo
atravesaron en manada, los inquietaba sobremanera.
Khadgar iba a responder cuando se vio interrumpido por un agudo graznido que
proceda de un lugar situado fuera de la sala de reuniones.
Creo que el ltimo asistente a esta reunin acaba de llegar montado en grifo y
ha aterrizado en el adarve afirm.
La mujer que entr en la sala de reuniones unos momentos despus era alta e
indescriptiblemente atractiva. Iba vestida con unos ropajes desgastados de color verde
y cuero marrn que cubran su esbelta silueta. Era rubia y llevaba el pelo alborotado,
del que sobresalan unas orejas largas y puntiagudas. Si bien pareca una criatura
exquisita y delicada, todos los presentes saban perfectamente que Alleria Brisaveloz
era una forestal, exploradora y luchadora formidable, y una experta en tierras
salvajes. Muchos de los all reunidos haban luchado en alguna batalla junto a ella
y le deban la vida; los haba salvado gracias a su aguda vista, sus rpidas reacciones
y sus nervios de acero.
Khadgar le espet bruscamente a la vez que se colocaba junto a l; era lo
bastante alta como para mirarlo prcticamente directo a los ojos sin alzar la cabeza.
Alleria replic el Archimago. Una oleada de afectuosa nostalgia ti de
cario aquella nica palabra.
Haban sido compaeros de armas haca no mucho tiempo; en realidad, haban
sido grandes amigos que haban librado juntos grandes batallas. Pero en los ojos
verdes de ella no haba ningn destello de cario ni en ese rostro que, a pesar de su
belleza, pareca haber sido tallado en piedra de lo inexpresivo que resultaba. Alleria
se mostr corts, sin ms. Khadgar lanz un suspiro en su fuero interno, atraves el
umbral de la puerta y le indic con un gesto que lo siguiera.
Espero que hayas convocado este encuentro por una buena razn le espet
en cuanto entr en la sala y salud inclinando levemente la cabeza a los diversos

www.lectulandia.com - Pgina 22
reyes. Pese a su complexin esbelta y su aspecto juvenil y lozano, Alleria era,
probablemente, mayor que cualquiera de aquellos monarcas humanos, por lo cual no
se senta intimidada ante ellos, sino que muchas veces incluso se burlaba de su pompa
y boato. Estaba cazando orcos.
Siempre ests cazando orcos replic Khadgar, con ms brusquedad de la que
pretenda. Pero, por eso mismo, quera que estuvieras aqu.
El Archimago esper a tener toda la atencin de la forestal y de los diversos reyes
all congregados.
Les estaba explicando que hemos detectado una fisura en la zona donde se
alzaba en su da el Portal Oscuro, Alleria. Adems, recientemente, las energas que
emanan de ella se han incrementado de forma dramtica.
Y eso qu significa? exigi saber Cringris. Ests insinuando que esa
cosa se est volviendo ms fuerte?
El joven y a la vez anciano Archimago asinti.
S. Creemos que la fisura se encuentra a punto de expandirse.
Acaso la Horda ha hallado la manera de restaurar el portal? inquiri
Terenas, quien se encontraba tan estupefacto como el resto.
Tal vez si o tal vez no respondi Khadgar. Aunque no sean capaces de crear
un portal estable de nuevo, en cuanto la grieta sea lo bastante grande, los orcos
podrn volver a acceder a nuestro mundo.
Saba que pasara algo as! grit Cringris. Ya saba yo que volveramos a
encontrarnos con esos monstruos de piel verde!
Alleria, que segua junto a l, esboz una leve sonrisa, y sus ojos centellearon
presas de la expectacin?
Cundo ocurrir? lo interrog Aterratrols. Y cuntos sern?
No s cuntos sern contest Khadgar, haciendo un gesto de negacin con la
cabeza. Ni cundo exactamente. Pero ser pronto. En slo unos das, quiz.
Qu necesitas para impedirlo? inquiri Terenas, con un tono de voz
calmado.
Necesito al ejrcito de la Alianza respondi Khadgar sin rodeos. Necesito
a todo ese ejrcito aqu por si acaso la fisura se ensancha. Es bastante posible que una
segunda Horda invada ese valle.
Entonces, sonri repentinamente y aadi:
Los Hijos de Lothar debern actuar de nuevo.
Los Hijos de Lothar. As es como se hacan llamar los veteranos de la Segunda
Guerra. En su momento, haban logrado la victoria pagando un alto precio: la muerte
del Len de Azeroth, Anduin Lothar, el hombre al que todos haban seguido
voluntariamente. Khadgar haba estado ah cuando cay, asesinado por el cabecilla
orco Orgrim Martillo Maldito. Y haba estado ah cuando su amigo Turalyon, quien
ahora era general de las fuerzas de la Alianza, haba vengado a Lothar al capturar a
Martillo Maldito. El protegido de Lothar pas a ocupar el puesto de su mecenas y se

www.lectulandia.com - Pgina 23
convirti en el heredero de un heroico legado; y, de ese modo, nacieron los Hijos de
Lothar: con un bautismo de sangre.
Ests seguro sobre lo de la fisura? pregunt Terenas con sumo cuidado,
pues no quera ofender al mago. Lo cual rara vez era buena idea. Aunque, en este
caso, Khadgar no se sinti para nada ofendido.
Ojal no lo estuviera. No cabe duda de que los niveles de energa estn
ascendiendo. En cuanto alcancen el nivel suficiente para ensanchar la grieta, los orcos
de Draenor podrn entrar en tropel en nuestro mundo.
De repente, se sinti cansado, como si el hecho de compartir esas malas noticias
lo hubiera dejado, de algn modo, vaco. Volvi a mirar a Alleria, quien se percat de
que la estaba mirando y alz una ceja a modo de respuesta, pero no dijo nada.
No podemos permitimos el lujo de correr ningn riesgo indic Varian. Yo
digo que debemos reunir al ejrcito de la Alianza y prepararnos para la guerra, por si
acaso.
De acuerdo replic Terenas, y los dems monarcas asintieron, mostrando as
su aprobacin.
Debemos contactar con el general Turalyon prosigui diciendo Varian.
Alleria se enderez levemente; un destello de emocin indescifrable plane
fugazmente sobre su semblante, y Khadgar entorn los ojos. En su da, la forestal elfa
y el paladn humano haban sido mucho ms que camaradas de armas. Khadgar
siempre haba pensado que se complementaban perfectamente. La experiencia y
sabidura de Alleria insuflaba nimos a Turalyon, y la juventud e inocencia de ste
dotaba de vitalidad a la un tanto hastiada elfa. Pero algo haba ocurrido entre ellos. El
Archimago nunca haba llegado a saber qu y era lo bastante discreto como para no
preguntar por ello. Entre Alleria y Turalyon se haba abierto una brecha insalvable.
Khadgar sinti mucha pena por ellos en su momento: ahora, se preguntaba si el
abismo que los separaba podra causar problemas.
Dio la impresin de que Varian no haba reparado en el sutil cambio que haba
tenido lugar en el semblante de Alleria y continu hablando:
Como comandante del ejrcito de la Alianza, Turalyon tiene encomendada la
misin de reunir a nuestros soldados y prepararlos para lo que les aguarda. Ahora se
encuentra en Ventormenta, ayudndonos a reconstruir nuestras defensas y adiestrando
a nuestros hombres.
En ese instante, se le ocurri una idea a Khadgar, una con la que podra matar dos
pjaros de un tiro.
Alleria, t podras contactar con Turalyon antes que nadie. Monta en tu grifo y
dirgete a Ventormenta. Cuntale lo que est pasando y dile que necesitamos reunir de
inmediato al ejrcito de la Alianza.
La forestal elfa lanz una mirada iracunda a Khadgar; dio la sensacin de que
echaba chispas por sus verdes ojos.
Seguro que otro podr realizar ese viaje con la misma facilidad que yo

www.lectulandia.com - Pgina 24
afirm de manera seca y cortante.
Sin embargo, Khadgar movi la cabeza de lado a lado.
Los Martillo Salvaje te conocen y confan en ti replic el Archimago. Y el
resto tienen que realizar sus propios preparativos.
A continuacin, suspir y agreg:
Por favor, Alleria. Hazlo por el bien de todos nosotros. Encuntralo, cuntaselo
todo y trelo aqu.
Y quiz tambin aprovechis la oportunidad para solucionar vuestras
diferencias o, al menos, decidis que debis aunar esfuerzos, pens.
La mirada de Alleria, enmarcada en esa mscara implacable y carente de
expresin, se torn an ms intensa.
Har lo que me habis pedido dijo al fin con un tono bastante formal. Y, sin
mediar ms palabra, se gir, cruz la sala y dej atrs la puerta principal.
Khadgar tiene razn coment Terenas mientras la observaba marchar.
Cada uno de nosotros debe reunir a sus tropas ahora mismo, as como suministros y
provisiones.
Los dems reyes asintieron. Incluso Cringris se mantuvo callado y se mostr
dispuesto a acatar aquel plan; la posibilidad de que la Horda pudiera regresar le haba
quitado las ganas de protestar. Todos juntos se dirigieron a las puertas, regresaron al
patio y, una vez ah, se encaminaron al descomunal arco de la entrada que haban
cruzado haca menos de una hora.
S, marchad le susurr Khadgar mientras observaba partir a los reyes.
Marchad y reunid a los Hijos de Lothar. Rezo porque no sea demasiado tarde.

www.lectulandia.com - Pgina 25
CAPTULO 3

E l hacha grit al trazar un arco hacia abajo, capturando la luz y centelleando


con sumo brillo, sedienta de sangre. El ser que la empuaba se ri como un
poseso, abriendo su mandbula tatuada de negro de una manera imposible al proferir
el grito que le haba dado su nombre. En cuanto se mova, su pelo negro se agitaba
con fuerza y sus ojos rojos relucan mientras rajaba a aquel enemigo imaginario una y
otra vez para perfeccionar sus movimientos de modo que, en una batalla real, su
enemigo acabara siendo picadillo. Grom Grito Infernal gru y se volvi con suma
celeridad; era la encarnacin de un gran poder desatado, templado por su talento para
la guerra. Entonces, oy que alguien gritaba su nombre y sali del ensimismamiento
salvaje en que se adentraba en tales ocasiones, aunque slo se tratara de un mero
ejercicio de entrenamiento.
Grom!
Grom Grito Infernal dej de sostener en el aire a Aullavsceras, jadeando
ligeramente pese a haber realizado un esfuerzo vigoroso, y alz la mirada hacia una
figura anciana e imponente que se diriga con paso firme hacia l.
Kargath replic, mientras aguardaba a que el cabecilla de la Mano
Destrozada lo alcanzara. Se dieron un fuerte apretn de manos bueno, realmente,
slo se dieron la mano derecha, ya que Kargath haba perdido la mano izquierda
haca tiempo y ahora: contaba con una guadaa de aspecto siniestro en su lugar.
Bienhallado.
Segn parece, muchos estn siendo bienhallados ltimamente le espet el
viejo cabecilla, a la vez que sealaba con la cabeza al lugar donde se estaban
congregando ms orcos. Nerzhul ha enviado emisarios a todos los clanes o eso me
han contado.
Grom asinti, y su mandbula tatuada de negro dej de moverse, conformando as
una sombra lnea en su rostro. Algunos de esos emisarios eran miembros de su clan a
los que haba enviado a hablar con otros clanes por peticin del viejo chamn.
Trama algo.

www.lectulandia.com - Pgina 26
Grom se coloc al hombro aquel hacha de tamao colosal y, acto seguido, ambos
lderes se giraron y atravesaron el valle en direccin a las ruinas del Portal Oscuro,
dejando atrs a guerreros de ambos clanes mientras avanzaban. Si bien aquellos orcos
se lanzaban continuamente miradas furiosas y se insultaban con palabras
malsonantes, la sangre no haba llegado al ro. An.
Pero qu?
Eso da igual contest Kargath. Cualquier cosa ser mejor que esto!
En ese instante, acarici con los dedos distradamente el filo de su guadaa y
aadi:
Nos hemos pasado los ltimos dos aos sin hacer nada. Nada de nada! Y por
qu?, porque la Alianza nos derrot? Y qu? porque el portal fue destruido?
Seguramente, seremos capaces de construir otro! Tiene que haber alguien contra
quin podamos luchar; si no, nos descompondremos como carne putrefacta!
Grom asinti. Kargath era un ser sencillo que se hallaba en su medio natural en el
combate; viva para luchar y matar. Grom apreciaba su talento y era consciente de
que Kargath tena bastante razn en lo que deca. Los orcos eran una raza combativa,
y la lucha constante agudizaba sus mentes y fortaleca sus miembros. Sin pelea, se
volvan dbiles. Grom haba logrado mantener a los suyos en forma al obligarlos a
guerrear contra otros clanes y sospechaba que Kargath haba hecho lo mismo; no
obstante, ambos clanes no haban tenido ninguna refriega entre ellos. Aun as, slo se
poda atacar a patrullas y a grupos de exploradores de otros clanes de vez en cuando,
salvo que se quisiera hacer estallar una guerra de verdad; sin embargo, no les
interesaba batallar contra su propia raza. Cuando Nerzhul form la Horda, haba
unido a los clanes en un solo ejrcito colosal. Y, a pesar de todo el tiempo que haba
pasado desde su derrota, Grom segua pensando que conformaban un nico ejrcito.
Cuando sus guerreros Grito de Guerra combatan contra los clanes Seor del Trueno,
Caminante Rojo o Vientoafilado, luchaban contra compaeros guerreros, contra orcos
junto a los que deberan estar luchando y no enfrentndose. Durante esos combates,
segua sintiendo la misma sed de sangre, la misma alegra salvaje de siempre cuando
Aullavsceras se abra camino a gritos entre sus enemigos; pero, despus, se senta
totalmente vaco y un poco culpable.
Qu les haba pasado?, se pregunt mientras se aproximaban a la ruinas y a la
figura que se hallaba ante ellas. En qu momento la Horda haba tomado el camino
equivocado? Pero si haban llegado a superar en nmero a las briznas de hierba que
en su da cubrieron las llanuras y a las gotas de agua que contena el ocano! Cuando
marchaban, sus atronadores pasos estremecan las montaas! Cmo pudo fracasar tal
ejrcito?
Grom estaba seguro de que todo haba sido culpa de Guldan. Aquellas llanuras
ahora desprovistas de vida haban estado cubiertas en su da de grano y hierba; los
rboles se haban marchitado y ennegrecido; los cielos se haban tornado oscuros y
rojizos como la sangre; todo eso era consecuencia del exceso de ambicin de los

www.lectulandia.com - Pgina 27
brujos, quienes haban pretendido obtener unos poderes que no estaban destinados a
caer en manos orcas. Aunque eso no era todo. Los brujos, todos y cada uno de ellos,
haban condenado a Draenor; no obstante, haba que reconocer que Guldan haba
estado detrs de todos sus movimientos. Era culpa suya que la Horda hubiera
fracasado en su intento de conquistar ese otro mundo y reclamarlo como propio.
Despus de todo, aquel brujo artero haba convencido a Grom de que se quedara en
Draenor mientras se libraba la primera batalla, en vez de ocupar el lugar que le
corresponda por derecho en la vanguardia de la Horda.
Te necesitamos aqu, le haba asegurado Guldan. T y el clan Grito de Guerra
sois nuestros mejores guerreros; os necesitamos en la reserva, por si acaso. Adems,
necesitamos que alguien se quede en Draenor para proteger nuestros intereses,
alguien poderoso y en quien podamos confiar. Alguien como t. Grom haba
actuado como un necio al permitir que las lisonjas de aquel brujo lo desviaran del
camino que deba haber seguido. Haba observado cmo Puo Negro y Orgrim
Martillo Maldito encabezaban la Horda mientras sta atravesaba ese portal que
llevaba a aquel extrao lugar llamado Azeroth. Y haba escuchado los informes, en
los que se celebraban sus xitos iniciales y en los que, finalmente, se comunic su
derrota definitiva.
Grom gru de un modo casi inaudible. Si hubiera estado ah! Estaba seguro de
que podra haber vuelto las tornas de la batalla final con la ayuda de Martillo
Maldito habra conquistado esa ciudad humana que se hallaba junto al lago y, al
mismo tiempo, habra enviado parte de sus fuerzas a aplastar al traidor de Guldan y a
sus seguidores. Entonces, podran haber conquistado Lordaeron y haber extendido su
dominio a partir de ah, avanzando inexorablemente por aquellas tierras hasta que no
quedara nadie que pudiera oponrseles.
Grom hizo un gesto de negacin con la cabeza. El pasado, pasado est. Puo
Negro estaba muerto, su viejo amigo Durotan tambin, Martillo Maldito haba sido
capturado, el Portal Oscuro haba sido destruido, Guldan haba desaparecido y la
Horda era una plida sombra del glorioso ejrcito que fue en su da.
No obstante, todo eso estaba a punto de cambiar, en parte.
l y Kargath haban llegado ya al portal, y entonces pudo distinguir a quien les
estaba esperando con suma claridad. Aparte de que ahora tena el pelo completamente
gris, Nerzhul, el cabecilla del clan Sombraluna y antiguo lder de la Horda, segua
dando la impresin de ser tan poderoso como siempre. En ese momento, se volvi en
direccin a Grom.
El lder del clan Grito de Guerra gru y se sobresalt sorprendido en cuanto
pudo contemplar el rostro del chamn bien por primera vez. Las mejillas, el labio
superior, la nariz, el ceo y la frente de Nerzhul estaban pintados de blanco, de tal
modo que recordaban a unos huesos. Sin lugar a dudas, sa era precisamente la
intencin, pens Grom. El anciano chamn se haba pintado la cara para que su
semblante recordase a una calavera.

www.lectulandia.com - Pgina 28
Grom Grito Infernal y Kargath Garrafilada! exclam Nerzhul, con una voz
todava fuerte y clara. Bienvenidos!
Por qu nos has mandado llamar? le pregunt Kargath sin rodeos, quien no
estaba dispuesto a gastar saliva hablando ms de lo necesario.
Tengo noticias respondi el chamn. Y un plan.
Grom resopl.
Durante dos largos aos, te has escondido de nosotros. Qu clase de noticias
nos puedes traer? le espet, con un tono de voz teido de ira y duda.
Entonces, seal la cara pintada de Nerzhul y aadi:
Dejaste que Guldan ocupara tu puesto, rehusaste a beber del cliz y,
contrariado, te ocultaste como una marmota en su madriguera. Y, ahora, te presentas
aqu para anunciarnos que tienes un plan y abandonas tu reclusin portando el rostro
de los muertos No creo que quiera escuchar en qu consiste ese plan.
Grom se dio cuenta de que haba hablado con un tono de voz teido de reproche y
dolor. A pesar de todo lo que haba ocurrido con Guldan, a pesar de que haba
desconfiado de todo consejero, chamn y brujo a lo largo de los ltimos aos, todava
quera creer que Nerzhul segua siendo el chamn que Grom recordaba de sus aos
mozos: el orco fuerte, severo y sabio que haba unido a los fragmentados clanes en
una sola unidad de combate. A pesar de las palabras mordaces que haba empleado,
Grom deseaba estar equivocado con l.
Nerzhul se acarici la calavera blanca que llevaba dibujada en la cara y profiri
un hondo suspiro.
He soado con la muerte durante largo tiempo. La he visto y he hablado con
ella. He visto la muerte de mi pueblo, de todos a los que he amado. Y llevo esta
esta imagen en su honor. No quera volver a dar la cara, pero creo que tengo una
deuda que saldar con mi pueblo; debo liderarlo una vez ms.
Cmo hiciste la ltima vez? inquiri Kargath a voz en grito. Para que
nos lleves a la derrota? Para que nos traiciones? Te enviar junto a esa muerte de la
que ests tan enamorado con esta misma mano si intentas liderarnos, Nerzhul!
Al instante, blandi la guadaa que tena por mano ante el chamn.
Nerzhul iba a contestarle cuando divis algo detrs de ellos y decidi callar.
Grom se volvi y observ cmo una figura colosal se aproximaba; por la forma en
que destacaba entre los orcos que iba dejando atrs, pareca ser un ogro.
Qu sucede, Dentarg? grit Nerzhul, mientras su ayudante cruzaba el claro
que separaba las ruinas del portal de los orcos que pululaban por ah. Te envi a que
localizaras al resto de clanes y les ordenaras que acudieran aqu tal y como os
orden a vosotros dos tambin les record a Grom y a Kargath. Pero, en este
valle, slo veo a los Sombraluna, los Grito de Guerra y los Mano Destrozada. Dnde
est el resto?
Los Espada del Relmpago dijeron que vendran le asegur Grom. Pero,
como vienen de muy lejos, es probable que tarden un par de das ms.

www.lectulandia.com - Pgina 29
Entonces, movi la cabeza de lado a lado y agreg:
Sin embargo, ni los Seor del Trueno ni los Riecrneos quisieron escucharme
rezong. Estaban demasiado ocupados masacrndose mutuamente.
Por eso precisamente debemos actuar! exclam Nerzhul. Si no hacemos
nada, acabaremos matndonos!
En ese momento, esboz una mueca de contrariedad con la que mostr sus
afilados dientes y agreg:
Todo lo que hicimos todo lo que hice para forjar la Horda se est viniendo
abajo hecho pedazos; los clanes se separan y luchan unos contra otros. Si no
actuamos pronto, volveremos a hallarnos en la misma situacin que antao; los clanes
slo se reunirn para batallar, salvo en las reuniones anuales y tal vez ni siquiera
eso!
Qu esperabas que pasara estos dos aos en que has permanecido escondido?
le espet Grom. Tenamos entendido que resultaste herido en la explosin. Sin
embargo, no volviste a aparecer en cuanto tus heridas se curaron. Esperamos durante
mucho tiempo que aparecieras para darnos consejo, pero no lo hiciste. Es normal que
hayamos vuelto a las andadas! Es normal que hayamos vuelto a enfrentarnos unos a
otros. Nos abandonaste para poder soar con la muerte, Nerzhul. Y ste es el
resultado.
Lo s contest Nerzhul en voz baja, sumido en un hondo dolor. Toda una
retahla de palabras cargadas de furia que se hallaban a punto de brotar de los labios
de Grom se estancaron en su boca al contemplar aquel semblante dominado por la
pena y la vergenza.
El clan Vientoafilado se sumar a esta reunin dijo Kargath, rompiendo as
aquel incmodo silencio. Pero los Caminante Rojo se niegan a acudir. Dicen que la
Horda es slo un mero recuerdo y que cada clan debe mirar por lo suyo.
En ese instante, lanz un gruido y aadi:
Habra destrozado a su cabecilla en ese momento si no me hubieras ordenado
actuar de otro modo.
No habra servido de nada. Te habran matado seal Nerzhul o t
habras masacrado a todo el clan para poder escapar. No quera arriesgarme a
perderos a ti ni a ellos cuando caba la posibilidad de que pudiramos persuadirlos.
Entonces, frunci los labios y agreg:
No obstante, no temas, pronto tendremos que tratar con ellos asegur,
mientras echaba un vistazo alrededor. Y los dems? pregunt, entornando los
ojos. Qu se sabe de los Mascahueso?
Aquella pregunta provoc que un gruido brotara de los labios de Grom.
He enviado emisarios a hablar con Hurkan Astillacrneo contest de manera
seca y cortante. Y nos ha devuelto sus cadveres desmembrados.
Sera muy importante poder contar con ellos en el campo de batalla
reflexion Kargath, a la vez que acariciaba distrado su guadaa. Los Mascahueso

www.lectulandia.com - Pgina 30
son un clan temible y poderoso en combate pero, entonces, neg con la cabeza.
Aunque se han vuelto an ms salvajes desde que el portal cay. No se les puede
controlar ni tampoco confiar en ellos.
Nerzhul asinti.
Y qu sabemos del clan Zarpablanca? le pregunt a Dentarg.
El ogro frunci el ceo.
La mayora han muerto respondi. Casi todos a manos de otros clanes
antes de que saliera a la luz la verdad sobre Guldan y sus brujos. A pesar de que
Durotan acab muriendo en el exilio, los Zarpablanca nunca ocultaron su simpata
por los Lobo Glido y eso los convirti en un blanco para los dems clanes. Los
pocos que han sobrevivido se encuentran desperdigados entonces, movi la cabeza
de lado a lado. En realidad, ya no son un clan.
Nerzhul sinti una punzada de culpa al or mencionar a Durotan. En una ocasin,
le haba advertido al fallecido lder que tuviera cuidado con los Lobo Glido, en un
vano intento de reparar parte del dao que ya haba hecho; pero, al final, no haba
servido de nada. El Consejo de la Sombra haba dado con Durotan y haba asesinado
a uno de los orcos ms nobles que jams haba conocido Nerzhul.
Sin embargo, el arrepentimiento y la autocompasin eran intiles. As que volvi
a centrarse en lo que acababa de decir Dentarg, y la rabia lo domin.
El clan Zarpablanca era uno de los ms antiguos y dignos de orgullo, y ahora
no son ms que un puado de salvajes! Tan bajo ha cado nuestra raza? Se acab!
Debemos reconstruir la Horda y reforzar la unidad de todos los orcos! Slo
podremos sobrevivir y conocer el honor y la gloria si permanecemos unidos!
Dentarg se arrodill de repente.
Vivo para servirte, ya lo sabes, amo fue lo nico que dijo.
Grom frunci el ceo y pos la mirada sobre el anciano orco.
Cuntanos tus planes, Nerzhul le exigi, cerciorndose de que sus palabras
llegaran a odos de los orcos que se encontraban ms all del claro.
Explcanoslos y, si son sensatos y slidos, te seguiremos.
Kargath lade la cabeza y dijo:
Opino lo mismo que Grito Infernal.
Nerzhul observ a los tres de manera solemne por un instante y asinti a
continuacin.
Esperaremos a que lleguen los clanes Espada del Relmpago y Vientoafilado
replic Nerzhul. Despus de explicados mis planes, volveremos a hablar con el
resto de clanes: los Seor del Trueno, lo Riecrneos, los Caminante Rojo e incluso los
Mascahueso. Nuestro pueblo debe estar unido.
Y si vuelven a negarse a escuchar? pregunt Kargath.
Entonces, habr que persuadirlos respondi Nerzhul, con un tono siniestro
que dejaba bien a las claras qu insinuaba.
Kargath rugi y alz su guadaa tan alto que la luz se reflej en ella, mostrando

www.lectulandia.com - Pgina 31
as que estaba de acuerdo. A continuacin, Nerzhul se volvi hacia Grom.
Escchame, Grom dijo en voz baja, mientras esperamos a los dems
clanes, te voy a explicar mi plan y te encomendar una misin.
A Grom le brillaron sus ojos rojos.
Dime qu quieres que haga y por qu.
Nerzhul sonri, y la mscara de muerte que portaba en su rostro transform esa
sonrisa en un rictus.
Necesito que encuentres una cosa.

www.lectulandia.com - Pgina 32
CAPTULO 4

A tacad, guerreros Grito de Guerra!


Grom sostena a Aullavsceras en alto, de modo que la luz del sol se
reflejase a lo largo de su hoja. Entonces, dio un salto hacia delante,
trazando un gran arco con el hacha de tal manera que el aire, al atravesar el hueco que
haba en el extremo final del mango, emita un sonido similar a un chillido. Tras l,
los guerreros se agitaban, giraban y blandan sus propias armas, que emitan as los
perturbadores gritos, silbidos y chillidos que daban nombre al clan. Muchos cantaban
tambin; eran cnticos cuya letra importaba ms bien poco, ya que lo destacable era
su ritmo: la cadencia embriagadora que encenda su sangre y, al mismo tiempo, haca
que sus enemigos se acobardaran.
Salvo que, esta vez, el enemigo no se arredr en parte, porque muchos de ellos
se encontraban demasiado enajenados como para experimentar esa sensacin.
El primer adversario que se encontr a su alcance profiri un rugido. De
inmediato, Aullavsceras se clav en su cuello, atravesando con suavidad carne,
hueso y tendones. De repente, su cabeza sali disparada volando, con la boca an
abierta, conformando un chillido, y espuma mezclada con sangre en los labios. Aquel
cuerpo verde cay al suelo, aunque intent de un modo pattico y desesperado
alcanzar a su rival mientras caa. Su sangre manch el rostro de Grom como si se
tratara de una lluvia roja y clida. El lder del clan Grito de Guerra esboz una amplia
sonrisa y sac la lengua para lamerse la sangre de los labios. Un Mascahueso menos
del que preocuparse.
A su alrededor, los guerreros Grito de Guerra se abran paso sangrientamente
entre los miembros del clan Mascahueso. Normalmente, los orcos Mascahueso eran
capaces de infundir miedo a cualquiera, pues estaban locos, pero Grom haba
preparado a conciencia a sus hombres para que se enfrentaran a ellos. Son como
bestias salvajes, les haba advertido. Son salvajes y fuertes y no conocen ni el
miedo ni el dolor. Pero carecen de inteligencia y son incapaces de coordinarse o
siquiera pensar. Simplemente, atacan por puro instinto. Vosotros sois unos

www.lectulandia.com - Pgina 33
combatientes mucho mejores. Si permanecis concentrados, si vigilis los flancos y
colaboris con vuestros hermanos, nos los llevaremos por delante al igual que el
viento barre la hierba; caern ante nuestro imparable avance. Sus hombres lo haban
vitoreado y, por ahora, daba la sensacin de que recordaban perfectamente su arenga.
No obstante, Grom se preguntaba cunto tiempo iba a tardar en aduearse de ellos su
propia sed de sangre; lo cual les impedira pensar racionalmente y provocara que
abandonaran la estrategia preestablecida tal y como les haba ocurrido a su primos
Mascahuesos.
l mismo poda sentir cmo lo dominaba el ansia de sangre, esa sensacin dulce y
clida que le aceleraba el pulso y le haca bullir de energa. En el mismo momento en
que Aullavsceras atraves a un Mascahueso que se abalanzaba sobre l desde el
hombro hasta la cadera, Grom sinti que un extremado jbilo y una intensa ira se
arremolinaban en su fuero interno, nublando su juicio, sobrecargndole los sentidos,
amenazando con llevarse su raciocinio en un maremoto de jbilo infinito. Quera
dejarse llevar por esas sensaciones, quera sumirse en el seductor cntico del
combate, perderse en la honda emocin que acarreaban la muerte, la destruccin y la
victoria.
Pero eso era un lujo que no se poda permitir. Era Grom Grito Infernal, el
cabecilla de los Grito de Guerra. Tena mltiples obligaciones que cumplir. Y
necesitaba tener la mente despejada para poder llevarlas a cabo.
Entonces, se produjo una agitacin que llam su atencin. Un orco descomunal
alz a uno de sus guerreros y lo lanz contra un grupo de orcos Grito de Guerra; a
continuacin, cogi a uno de los cados y le arranc un brazo con la intencin de
usarlo como un garrote macabro y sangriento. se era el orco que Grom estaba
buscando. Con la rapidez de un rayo, acort la distancia que los separaba, matando a
todo Mascahueso que se topaba en su camino y apartando a un lado a sus propios
guerreros. Al final, se hall ante aquel orco enloquecido a un solo cuerpo de
distancia.
Hurkan! exclam, blandiendo a Aullavsceras ante l tanto para abrirse
camino hasta su enemigo como para que sus chillidos se impusieran sobre el fragor
del combate. Hurkan Astillacrneo!
Grom! replic a pleno pulmn el cabecilla Mascahueso, mientras sostena
en alto el miembro mutilado que sostena en las manos, que segua sufriendo leves
espasmos. Mira, tengo a uno de tus orcos! O parte de l, al menos!
Hurkan se ri a mandbula batiente, de manera tan exagerada que varios chorros
de saliva salieron volando de su boca.
Ordena a tus guerreros que se retiren, Hurkan! le exigi Grom. Diles que
se retiren o no dejaremos a ninguno vivo!
Hurkan alz el brazo cercenado a modo de respuesta y, a su alrededor, muchos de
sus guerreros se quedaron quietos para poder escuchar lo que su lder tena que decir.
Acaso crees que tememos a la muerte? inquiri Hurkan con una

www.lectulandia.com - Pgina 34
sorprendente calma.
Ya s que no contest Grom. Pero para qu vais a perder vuestras vidas
aqu intilmente, luchando contra vuestros hermanos de la misma raza, cuando
podrais estar masacrando a los humanos de Azeroth?
Aquella pregunta hizo que el cabecilla Mascahueso ladeara la cabeza.
Azeroth? El portal cay, Grito Infernal o no lo recuerdas? replic con
una amplia sonrisa; un gesto desagradable con el que revel sus muchos dientes rotos
. Adems, nunca te dieron permiso para pisar ese otro mundo.
Grom empez a sentir unos peculiares plpitos en la cabeza y la ira lo domin por
un momento. Deseaba borrar esa sonrisa burlona del semblante de Hurkan con todas
sus ganas; preferiblemente, con la hoja de Aullavsceras. No obstante, era consciente
de que su rival lo estaba provocando deliberadamente; precisamente por eso, hizo
todo lo posible para que esa furia que bulla en su interior y que amenazaba con salir
a la superficie no lo dominara.
A ti tampoco te dejaron le espet, aunque tuvo que apretar los dientes para
no gritarle ni escupirle. Pero ahora ha llegado nuestra oportunidad. Nerzhul afirma
que es capaz de reabrir el portal. La Horda regresar a ese mundo y, por fin, lo
conquistar.
Hurkan se ri; aquellas speras carcajadas fueron en un principio graves, pero
aumentaron de tono y volumen hasta transformarse en unas estridentes carcajadas
socarronas.
Nerzhul! Ese chamn viejo y marchito! l nos meti en este lo y luego huy
y se escondi como una comadreja y ahora pretende que dancemos al son que l
marque una vez ms? Y qu ganaremos nosotros con todo eso?
La oportunidad de poder matar humanos a muchos humanos respondi
Grom. La oportunidad de alcanzar la gloria y el honor. La oportunidad de reclamar
nuevas tierras como vuestras, tierras que an son ricas y frtiles.
Acto seguido, hizo un gesto sealando a todo cuanto los rodeaba. Nagrand segua
siendo un lugar frtil y de vegetacin exuberante, al contrario que gran parte de
Draenor; quiz porque el clan Mascahueso, que siempre haba estado obsesionado
con la violencia y la guerra, nunca haba recurrido a los brujos para lograr sus fines.
Aun as, Grom saba que los Mascahueso estaban desesperados por dar con nuevos
enemigos que conquistar, como cualquier otro clan orco.
Qu tendramos que hacer? pregunt Hurkan, quien segua sosteniendo el
brazo cercenado de uno de los guerreros Grito de Guerra.
Grom entorn los ojos. Quiz podra lograr que un destello de cordura iluminara
la tormenta de locura que bramaba alrededor del lder Mascahueso. Hoy, ya haba
perdido a un puado de buenos guerreros y, si poda convencer a Hurkan sin perder a
ms, se sentira ms que satisfecho. No quera ver a ms de sus orcos hechos pedazos
si poda impedirlo.
Dos cosas. En primer lugar, t y tu clan tendris que jurar lealtad a Nerzhul

www.lectulandia.com - Pgina 35
contest Grom. Seguiris sus rdenes y lucharis junto a los dems clanes en vez
de enfrentaros a ellos.
Hurkan gru.
Si nos dais otro enemigo contra el que combatir, dejaremos al resto en paz
prometi.
Tendris enemigos ms que suficientes para no aburriros le asegur Grom, al
mismo tiempo que aferraba con fuerza su hacha; no crea que la prxima peticin
fuera recibida con tanto entusiasmo. En segundo lugar, tendris que darle a
Nerzhul eso.
Entonces, el lder del clan Grito de Guerra seal el objeto al que se refera.
Hurkan baj la mirada, desconcertado; pero, en cuanto se dio cuenta de que Grom
estaba sealando la calavera que llevaba colgada al cuello, frunci el ceo. Se trataba
de una calavera orca, que haba adquirido un color blanco inmaculado tras muchos
aos de haberse hallado expuesta a los elementos. Podan apreciarse unos agujeros
muy profundos en el hueso.
El cabecilla Mascahueso frunci el ceo.
No. No le puedo dar esto replic a la vez que colocaba un mano sobre aquel
ornamento con el fin de protegerlo. No se trata de una calavera cualquiera. Es la
de Guldan!
Ests seguro? lo interrog Grom, con la esperanza de plantar las semillas de
la duda en l. Tengo entendido que muri en Azeroth.
As fue respondi Hurkan. Segn se dice, unos demonios lo despedazaron
en una isla que l mismo alz del mar. Su propio poder y orgullo lo acabaron
asesinando.
El lder Mascahueso se carcaje y aadi:
Pero uno de los brujos que lo acompaaba sobrevivi. Se escap del templo
que haban hallado ah. Cuando sala de ste, se top con los restos de Guldan que
se encontraban totalmente destrozados, segn l le explic, encogindose de
hombros. A pesar de estar muerto, sus despojos seguan poseyendo un gran poder o
eso crea ese brujo. Sobre todo, la cabeza. As que se la llev en ese instante, se
ech a rer. Al final, resulta que Guldan regres a Draenor!
Cmo la conseguiste? inquiri Grom.
Una vez ms, Hurkan se encogi de hombros.
Un guerrero mat a aquel brujo y se la arrebat. Yo mat a ese guerrero y me la
apropi. O tal vez hubo algn poseedor ms entre medio. Bueno, eso da igual. En
cuanto la vi, supe a quin haba pertenecido esa calavera y supe que deba ser ma.
Como as es contest y, a continuacin, volvi a sonrer ampliamente. Y no
pienso separarme de ella. Ni por Nerzhul ni por nadie.
Grom asinti.
Lo entiendo.
Lo atac de manera repentina y rpida. En cuanto arremeti contra l,

www.lectulandia.com - Pgina 36
Aullavsceras ya estaba rasgando el aire. Sin embargo, Hurkan era un guerrero
curtido en mil batallas y, por una vez, se hallaba en pleno uso de sus facultades y
pensaba con suma claridad. De repente, se apart a un lado, y el hacha pas gritando
muy cerca de su hombro; acto seguido, se gir y acert con su colosal puo a Grom
en la mejilla. Si bien aquel golpe provoc que sintiera un tremendo dolor, Grom lo
ignor. Entonces, Hurkan cogi un garrote, que haba soltado uno de los guerreros
que haba matado, e intent alcanzar a Grom con l. Grom se apart a un lado y no
recibi un garrotazo en el pecho por poco. Al instante, arremeti contra su enemigo
de nuevo. Aullavsceras alcanz a Hurkan en la parte superior del brazo derecho y le
abri una gran herida.
Grom apenas era consciente de que los orcos all congregados los observaban, a
la espera de ver quin ganaba. Saba que no slo su vida estaba en juego en esa
batalla, pero ese pensamiento cruz fugazmente su mente, pues necesitaba tener
puestos los cinco sentidos en el combate si quera alzarse victorioso.
Hurkan estaba demostrando que era un enemigo digno. El gran cabecilla de los
Mascahueso era tan grande como Orgrim Martillo Maldito y casi igual de rpido.
Adems, cuando era capaz de pensar, Hurkan no era ningn necio sino un guerrero
experimentado y artero, capaz de prever las intenciones de su oponente y anticipar
sus movimientos. Demostr esto mismo al agacharse para evitar otro hachazo y
alzarse de inmediato para propinar un fuerte golpe con ambas manos a Grom en el
pecho, que hizo retroceder varios metros y trastabillar al lder de los Grito de Guerra.
No obstante, su momento de lucidez mental ya haba pasado. Grom pudo apreciar
que su enemigo comenzaba a poner los ojos en blanco, y que le brotaban espumarajos
de la boca. Hurkan respiraba cada vez con ms dificultad, y sus golpes eran cada vez
ms fuertes, pero ms descontrolados. Grom esquiv y bloque con suma facilidad
sus salvajes ataques, aunque el esfuerzo le estaba pasando factura en los brazos.
Grom mostr los dientes con fiereza al esbozar una sonrisa salvaje mientras senta
que su ansia de sangre aumentaba. Un ansia que quera controlarlo, como controlaba
ya a Hurkan. Sin embargo, Grom no dejaba que se apoderara de l. l era el dueo de
sus actos, no esa rabia asesina. Haba llegado la hora de poner punto final a todo
aquello. Se agach para evitar la ltima embestida de Hurkan, respir hondo y le
propin un tremendo cabezazo al Mascahueso en la cara.
Al instante, abri sus fauces tatuadas de negro de un modo prcticamente
imposible, y un grito violento y sobrecogedor rasg el aire. Hurkan se tap los odos
ensangrentados con sus enormes manos y cay de rodillas presa de una indescriptible
agona, mientras profera un grito que era el contrapunto grave al chillido de su rival.
La sangre le manaba a raudales de la nariz y los ojos y le goteaba de la boca. El
legendario grito de guerra de Grom dio paso a una risa triunfal en cuanto traz un
suave arco en el aire con Aullavsceras, con el que separ la cabeza de Hurkan de sus
descomunales hombros.
Su cuerpo continu movindose y agit los brazos en el aire por un instante. Por

www.lectulandia.com - Pgina 37
un segundo se detuvo, como si estuviera escuchando a travs de algn otro sentido
que no fuera el odo, y entonces cay al suelo. Y ah se qued, retorcindose
ligeramente.
Grom lo mir fijamente, con una amplia sonrisa, y a continuacin le dio una
patada al cadver para darle la vuelta. Por fortuna, el objeto que haba venido a
buscar no haba sufrido ningn dao. Contempl aquella calavera por un largo
instante, recordando a Guldan, recordando a Nerzhul. Recordando todo lo que haba
sucedido a lo largo de los ltimos aos. Entonces, se sac del cinturn una bolsa
hecha de una tela bastante gruesa que coloc sobre la calavera de Guldan para
recoger ese truculento objeto sin correr peligro alguno. Teron Sanguino haba hablado
con Grom antes de marcharse; el Caballero de la Muerte haba advertido al lder de
los Grito de Guerra que no tocara la calavera directamente. A pesar de que Grom no
senta ninguna simpata por aquel caballero de la muerte y desconfiaba de esa criatura
preternatural que haba regresado de algn modo de la muerte y portaba un cadver
humano como cuerpo, hizo caso a su advertencia. Guldan haba sido bastante
peligroso en vida y Grom sospechaba que los restos de aquel brujo todava
conservaban cierto poder, pese a hallarse muerto.
El cabecilla Grito de Guerra se enderez empuando a Aullavsceras en una mano
y la bolsa en la otra y pos la mirada sobre los orcos all reunidos.
Y ahora quin habla en nombre del clan Mascahueso? exigi saber a voz en
grito.
De inmediato, un joven orco de complexin fornida se abri camino hacia el
frente. Portaba un cinturn hecho a partir de columnas vertebrales de orcos y un par
de muequeras confeccionadas a partir de trozos de la espina dorsal de un ogro.
Asimismo, llevaba un pesado garrote con pinchos sobre uno de sus hombros.
Soy Tagar Rompelomas anunci con orgullo, aunque su mirada se desplaz
nerviosamente hacia el cadver de Hurkan y luego volvi a posarse en Grom. Yo
lidero ahora a los Mascahueso.
Grom seal la bolsa.
Me he quedado con la calavera. As que ahora te pregunto, Tagar Rompelomas:
compartirs tu destino con nosotros o con Hurkan?
El nuevo cabecilla Mascahueso titube.
Antes de responderte, tengo una pregunta que hacerte, Grom Grito Infernal.
Nos pides que sigamos a Nerzhul. Por qu has decidido t seguirle si en su da
afirmaste que l era la causa de todos nuestros problemas?!
Como aquella bestia no era tan estpida como pareca, el lder de los Grito de
Guerra decidi que mereca una respuesta.
S, l fue la causa de todos nuestros problemas al entregarle el control de la
Horda a este traidor contest Grom, sealando a la bolsa y al permitir que
Guldan hiciera lo que le viniera en gana. Pero, antes de cometer ese error, Nerzhul
obr con sabidura y aconsej diligentemente a los clanes. Y fue el creador de la

www.lectulandia.com - Pgina 38
Horda, lo cual es una gran proeza.
Lo sigo porque ha prometido que reabrir el Portal Oscuro. Yo debera haberlo
cruzado en su da, yo debera haber estado en Azeroth matando humanos, pero
Guldan me lo impidi. Ahora, tendr la oportunidad de hacerlo.
Acto seguido, estall en carcajadas y anadi:
Nerzhul me ha contado que la calavera de Guldan es un elemento necesario
para celebrar el ritual que abrir el portal. Resulta irnico que Guldan, quien me
neg la oportunidad de cruzar el portal en su momento, vaya a ser ahora la pieza
clave que me permita llegar a Azeroth. Por eso sigo a Nerzhul, Mascahueso.
Ahora t eliges. Si no os uns a la Horda entonces, volvi a alzar a
Aullavsceras y la blandi de tal modo que cant un fluctuante lamento fnebre
catico y salvaje os mataremos a todos, hasta a los nios de pecho. Ahora mismo.
Al instante, ech la cabeza hacia atrs y rugi, dejndose embargar por la
cadencia de esas emociones salvajes. Tras l, sus guerreros empezaron a cantar,
pisando el suelo con fuerza y blandiendo sus armas al comps, hasta que la misma
llanura se estremeci ante aquel estruendo.
Grom se lami lo labios y alz su hacha; a continuacin, clav su mirada en los
ojos atnitos de Tagar.
Qu decides? lo interrog. Aullavsceras ansa volver a gritar. Degustar
la prxima vez carne humana o Mascahueso?

www.lectulandia.com - Pgina 39
CAPTULO 5

Q u? Turalyon, el general de las fuerzas de la Alianza, el paladn de la


Mano de Plata, contemplaba anonadado a la diminuta figura que se
encontraba sentada frente a l.
Qu tenemos problemas con las ratas! exclam el gnomo.
Cuando me dijiste que haba un problema con ciertos animales que amenazaba
con desbaratar todo el proyecto de construccin del tranva, di por sentado que os
habais encontrado con alguna dificultad por culpa del lago subterrneo o quiz por
las criaturas que viven en l replic Turalyon, quien pronunci esas ltimas
palabras casi en un susurro. Has dicho que tenemos un problema con las ratas?
En efecto! exclam el Manitas Gelbin Mekkatorque, el jefe del proyecto
con el que se iba a construir un sistema de transporte mecnico que unira
Ventormenta y Forjaz, quien se estremeci. Esas alimaas son horrendas. Hemos
encontrado cadveres de ratas as de grandes! Mekkatorque separ sus manos unos
quince centmetros.
Sin ninguna duda, al ser l tan pequeo, el tamao de aquellos bichos era
considerable por comparacin, pero, aun as aquel ingeniero haba pedido que se
celebrase una reunin de emergencia con aquel general de la Alianza slo porque
tenan problemas con las ratas?
Turalyon todava no saba qu pensar de aquellas diminutas criaturas que eran tan
amigas de los enanos. Si Mekkatorque, quien haba llegado a Ventormenta haca unos
aos recomendado por el rey enano Magni Barbabronce, era un ejemplo
representativo de aquella raza, haba que reconocer que eran unos personajes muy
peculiares. Mekkatorque hablaba muy rpido y utilizaba trminos que Turalyon
jams haba escuchado; adems, le pareca que era un tipo bastante jovial. El
representante de los gnomos ni siquiera le llegaba a Turalyon a la altura de la cadera
cuando se pona de pie; asimismo, era tan pequeo en comparacin con la enorme
silla en la que estaba ahora arrellanado que pareca iba a tragrselo de un momento a
otro; por otro lado, la mesa se encontraba a la altura de sus brillantes ojos. En un

www.lectulandia.com - Pgina 40
determinado momento, Mekkatorque resopl exasperado y, ni corto ni perezoso, se
subi encima de la mesa para sealar una seccin en concreto de los planos que haba
desenrollado sobre la misma a los dos minutos de llegar a la reunin.
Han infestado completamente el prototipo, han mordisqueado los cables aqu,
aqu y aqu prosigui explicndole Mekkatorque, mientras golpeaba los planos
repetidas veces con uno de sus pequeos dedos. No podemos extraerlo o entrar a
repararlo salvo que queramos perder ms hombres ante esas viles criaturas. El ltimo
equipo que enviamos a por l bueno, no qued en muy buenas condiciones.
Sus enormes ojos se tieron de tristeza y de una gravedad solemne.
Turalyon asinti. La idea de un tranva le haba parecido brillante cuando se
present la propuesta por primera vez poco despus de que hubiera concluido la
Segunda Guerra. En aquella poca, la reconstruccin de Ventormenta iba
avanzando lenta pero segura, y el viaje entre Forjaz y Ventormenta era largo y
estaba repleto de peligros. Asimismo, el rey Barbabronce se haba enfadado porque
haba tardado mucho en recibir provisiones y suministros de sus aliados. Turalyon se
sinti muy desubicado cuando le toc supervisar aquel proyecto y segua sintindose
del mismo modo cada vez que Mekkatorque se presentaba ante l para informarlo de
los avances o los problemas de la obra. El general era un paladn al que la fe lo haba
llevado a ser sacerdote y que se haba convertido en guerrero gracias a su
adiestramiento militar. Saba muy poco sobre el arte de la construccin al nivel ms
bsico, de modo que el proyecto del tranva lo sobrepasaba totalmente. Sobre todo,
cuando Mekkatorque le hablaba tan rpido.
Turalyon haba descubierto que los gnomos eran tremendamente inteligentes a la
par que excntricos; por lo tanto, estaba ms que dispuesto a creer que ese artilugio
que Mekkatorque haba propuesto construir acabara haciendo lo que afirmaba que
iba a ser capaz de hacer. Entonces, record la primera conversacin que haban
tenido.
Ser seguro?, le haba preguntado al gnomo.
Eh bueno, debes entender que se trata de tecnologa punta, haba contestado
Mekkatorque, a la vez que se pasaba una mano por las patillas. Pero le apuesto que,
al final, ser tan seguro como lo ha sido siempre cualquier creacin de los gnomos!.
Turalyon haba detectado cierto matiz en el tono de voz del gnomo que le haba
indicado que tal vez aquel invento no iba a ser nada seguro. No obstante, no poda
afirmarlo a ciencia cierta pues no era ni constructor ni albail ni ingeniero. Aun as, a
pesar de todas las dificultades, el proyecto avanzaba.
Hasta que surgi ese problema con las ratas.
Soy consciente de que para tu raza las ratas resultan, en proporcin, mucho ms
grandes y por tanto ms peligrosas que para mi gente afirm Turalyon de la manera
ms diplomtica posible, a pesar de que se preguntaba por qu Barbabronce no haba
afrontado ese problema desde Forjaz. Pero no podemos permitir que sigan
mordisqueando los cables. Voy a enviarte de vuelta a Forjaz acompaado de algunos

www.lectulandia.com - Pgina 41
de mis hombres. Se, eh encargarn de dar caza a esas alimaas y de ayudarte a
realizar las reparaciones oportunas.
Mekkatorque reaccion como si Turalyon fuera el mismo Gran Padre Invierno.
Gracias, gracias! Excelente. As podremos reanudar las obras en un santiamn.
Luego, nos centraremos en solucionar de una vez ese problemilla tan molesto que
tenemos con esas aguas subterrneas.
A continuacin, el gnomo se baj de la silla y le ofreci su pequea mano a
Turalyon. Acto seguido, se dieron la mano con sumo vigor.
Ve a hablar con Aramil le dijo Turalyon, refirindose al exguardia de una
fortaleza que ahora desempeaba las funciones de ayudante del general en todos los
asuntos que no fueran de ndole militar. l se ocupar de los preparativos.
Tras observar cmo el gnomo se marchaba, volvi a centrarse en la
correspondencia. Deba enfrentarse a decenas de cartas de gente que quera algo de
l. Se acarici su pelo corto y rubio con una mano y suspir. Pens que le vendra
bien dar un paseo.
En cuanto estuvo en la calle, comprob que haca un buen da a pesar de que unas
nubes bajas cubran el cielo. Camin hasta el canal, donde contempl fugazmente su
reflejo en las claras aguas. Haban pasado ya dos aos desde el da en que Turalyon y
sus hombres entraron en Ventormenta. El general nunca antes haba estado en la
ciudad y, por tanto, ignoraba cmo haba sido antes de su cada. Si la hubiera
conocido en su poca de esplendor, el hecho de tener que ser testigo de cmo haba
quedado devastada por la guerra habra sido una experiencia an ms horrible de lo
que ya haba sido. Aquellos famosos canales haban quedado atestados de piedras y
madera, de tierra y de cadveres profanados. Pero, con el paso del tiempo, los
muertos haban sido enterrados con sumo respeto y los escombros, limpiados. Ahora
los canales fluan limpios de nuevo y conectaban una vez ms las diversas zonas de la
ciudad. Turalyon alz la vista para contemplar la piedra blanca de las paredes, ahora
de color gris bajo la luz del atardecer, y los tejados rojos. En el Distrito de los Enanos
vivan muchos obreros Barbabronce, a los que el rey enano haba enviado a
Ventormenta junto a Mekkatorque para trabajar de sol a sol. La catedral se hallaba
cerca de esa parte de la ciudad.
El general escuch el rugido de un trueno y pos la mirada sobre aquella gloriosa
construccin a la que se aproximaba; era una de las primeras que haban logrado
reparar totalmente. Los orcos la haban daado pero, incluso en plena guerra, haba
sido un lugar seguro, ya que el enemigo ignoraba que aquella catedral contaba con
vastas estancias y catacumbas bajo su suelo. Decenas de personas se haban apiado
ah abajo, en busca de proteccin tras sus muros de piedra, mientras el terror campaba
a sus anchas en la superficie. Adems, era uno de los pocos edificios lo bastante
grande como para albergar a los refugiados en las primeras etapas de la
reconstruccin de la ciudad e, incluso ahora, la gente acuda en masa a aquel lugar
cuando estaba enferma o herida o simplemente cuando necesitaba acordarse de que la

www.lectulandia.com - Pgina 42
Luz an exista.
Como le suceda en esos momentos a Turalyon.
Uuf! exclam al tropezarse hacia delante; se hallaba tan sumido en sus
pensamientos que no haba visto a aquel par de cros hasta que se chocaron con l.
Disculpe, seor! grit el nio. La nia alz la vista hacia el general con
unos ojos marrones teidos de solemnidad. Turalyon le sonri y le dio unas
palmaditas en la cabeza mientras se diriga al muchacho.
Menudo ataque. Estoy seguro de que algn da llegars a ser un buen soldado
asever.
Eso espero, seor! Cree que todos los orcos habrn muerto para cuando sea
lo bastante mayor como para poder matarlos?
Ante esa pregunta, a Turalyon se le desdibuj la sonrisa.
Estoy seguro de que servirs a la Alianza muy bien replic, evitando as la
pregunta.
Turalyon haba perdido a alguien que amaba por culpa de la ira que inflamaba en
su corazn la imperiosa necesidad de venganza. As que no pensaba decir nada que
pudiera alimentar el odio en aquel nio. Sin apartar la mano de la cabeza de la cra,
murmur una oracin. La Luz le rode la mano y, por un breve momento, la nia se
vio envuelta en una luminosidad muy especial. Entonces, el general alz la otra mano
y bendijo tambin al muchacho. El asombro se asom a la mirada de ambos infantes.
Que la Luz os bendiga a ambos. Ahora ser mejor que volvis a casa. Tiene
pinta de que va a llover.
El zagal asinti y agarr a su hermana de la mano.
Gracias, seor paladn!
Al instante, ambos se fueron corriendo para su casa, que no se encontraba muy
lejos. Turalyon se percat de que vivan en un edificio adyacente a la catedral: en el
orfanato.
Haba tantos hurfanos en aquella ciudad. Se haban perdido tantas vidas.
Volvi a or el bramido de un trueno y, de inmediato, las nubes descargaron el
agua que tenan almacenada. Llova a cntaros. El general profiri un suspiro, se
arrebuj con la capa y subi a paso ligero las escaleras de la catedral; a pesar de que
slo recorri un corto tramo, qued totalmente empapado. El aroma a incienso y los
cnticos apenas audibles que provenan de algn lugar de aquella construccin lo
relajaron de inmediato. Estaba ya tan harto de dar rdenes, librar batallas y acabar sus
combates cubierto de su propia sangre o de sangre orca que el mero hecho de poder
hallarse en una iglesia, donde recordar sus orgenes como un humilde sacerdote, fue
todo un alivio para l.
Una tenue sonrisa se dibuj en sus labios cuando contempl a sus hermanos, a los
Caballeros de la Mano de Plata, quienes cumplan con sus obligaciones en aquel
lugar tal y como tambin lo hacan en el campo de batalla. El arzobispo Alonsus Faol
haba fundado aquella orden haca tres aos, y los paladines ahora servan

www.lectulandia.com - Pgina 43
humildemente a las comunidades que haban quedado devastadas por la guerra por
orden expresa de su fundador. Al observar todo cuanto lo rodeaba, divis a su viejo
amigo Uther, a quien l mismo haba dado el sobrenombre de el Iluminado.
Turalyon estaba acostumbrado a ver a aquel hombre tan fornido ataviado con una
armadura de pies a cabeza, blandiendo su arma, con sus ojos del color del ocano
ardiendo con las llamas del fervor cuando la Luz lo inspiraba a realizar sus poderosos
ataques. Sin embargo, en aquel momento, Uther iba ataviado con una tnica muy
sencilla. Estaba atendiendo a una mujer que pareca sumamente exhausta, a la que le
pasaba un pao hmedo por la frente al mismo tiempo que acunaba algo en su otra
mano.
A medida que el general se acercaba, logr discernir qu era lo que Uther sostena
con suma delicadeza; se trataba de un recin nacido, cuya piel todava estaba cubierta
de manchas tras el reciente parto. La madre sonrea agotada pero feliz e hizo ademn
de coger al beb, cuyos llantos sanos y vigorosos eran en realidad un canto a la
esperanza. Entonces, Uther coloc una de sus manos sobre la mujer y los bendijo a
ambos, a la madre y al beb, tal y como Turalyon haba hecho con los hurfanos con
los que se haba tropezado en la calle. El general se dio cuenta de que, a pesar de que
Uther se senta como en casa en el campo de batalla, utilizando la Luz para
arrebatarles la vida a aquellos que pretendan matarlo a l y a aqullos a los que l
serva, tambin se senta muy a gusto en la catedral, trayendo una nueva vida al
mundo. sa era la dicotoma en la que vivan los paladines: eran guerreros y
sanadores al mismo tiempo. Entonces, Uther alz la vista y sonri. Acto seguido, se
puso en pie para saludar a su amigo.
Turalyon dijo con un tono de voz grave y spero. Al instante, ambos
paladines se dieron la mano. Cunto me alegro de verte. Ya era hora de que
aparecieras por aqu.
De inmediato, Uther le propin un leve golpecito al general en la cabeza de
manera cariosa.
Tienes razn admiti Turalyon, rindose entre dientes. Me alegro de estar
aqu. Resulta tan fcil dejarse absorber por esos problemas del da a da que hay que
solucionar pero que se resisten a resolverse del todo. Como esos problemas con las
ratas.
Eh?
Luego te lo explico. Ahora, dime, en qu puedo ayudar?
Esto es lo que realmente importa, pens. No todo ese papeleo que me mantiene
encerrado en la fortaleza tanto tiempo.
Uther entorn levemente los ojos al observar algo situado por detrs de su amigo.
Creo que tienes un problema que resolver aqu mismo le espet.
Oh? replic Turalyon con cierta indiferencia, a la vez que se giraba.
Se sinti como si hubiera visto a un fantasma, como si estuviera reviviendo un
momento arrancado de sus coordenadas correctas en el espacio tiempo; algo que ya

www.lectulandia.com - Pgina 44
haba vivido y que volva a suceder de un modo incongruente. Ella se hallaba ante l,
con la cara, el pelo y la ropa mojada, y sus ojos esmeraldas clavados en los suyos. La
lluvia la haba sorprendido; tena, prcticamente, el mismo aspecto que haba tenido
hace casi dos aos, cuando haba acudido a l igual que ahora
Alleria Brisaveloz entorn los ojos, como si tambin se estuviera acordando de
aquella noche, y lo considerara un recuerdo muy desagradable. Turalyon sinti un
escalofro que lo recorri por entero, pero que no se deba al fro que senta por tener
toda la ropa empapada.
La elfa hizo una fra reverencia, primero a Uther, y luego otra dirigida a l.
Iluminado. General.
Ah. As que quera jugar a eso. Muy bien.
Forestal se sorprendi a s mismo por haber hablado con tanta calma. Casi
esperaba que su voz hubiese sonado temblorosa por culpa de la emocin que lo
embargaba. Qu te trae aqu?
Ciertas noticias realmente malas contest, cruzando su mirada fugazmente
con la de Turalyon; tras lo cual, volvi rpidamente a centrarse en Uther. Nada ms
podra haberme trado aqu.
El general sufri un leve espasmo involuntario en la mejilla y apret los dientes
con fuerza.
Entonces, te ruego que nos transmitas esas malas nuevas.
La elfa ech un vistazo a su alrededor, con cierto desdn.
No s si he venido al lugar equivocado a pedir ayuda. No me esperaba hallar a
generales, caballeros y guerreros sagrados cuidando a bebs en una iglesia.
A Turalyon lo domin la ira, a la que recibi con sumo gusto, pues barri la
sensacin de tristeza que se haba apoderado de su corazn nada ms ver a la elfa.
Todos nosotros prestamos nuestros servicios all donde nos llaman, Alleria.
Adems, estoy seguro de que no has venido hasta aqu slo para insultarnos, as que
habla.
Alleria suspir.
Hace poco tiempo, me he reunido con Khadgar y diversos lderes de la Alianza,
entre los que se encontraba vuestro rey. Segn parece, sigue habiendo una grieta
interdimensional all donde una vez se levant el Portal Oscuro. Khadgar cree que,
muy pronto, los orcos la atravesarn. Quiz se trate de una segunda Horda. Por esa
razn, me ha enviado en grifo a informaros de inmediato.
Ahora haba captado su atencin por entero; la escucharon en silencio mientras
contaba todo cuanto le haban explicado a ella. No era la primera vez desde la muerte
del Len de Azeroth en la que Turalyon deseaba que Anduin Lothar estuviera ah. A
menudo aoraba su presencia cuando deba enfrentarse a una decisin muy difcil o a
un combate inminente o, simplemente, cuando necesitaba hablar con alguien. Lothar
le habra respondido al instante, de manera calmada pero resuelta, y el resto lo habra
seguido sin rechistar. Si bien los veteranos de guerra haban comenzado a llamarse

www.lectulandia.com - Pgina 45
Los Hijos de Lothar, Turalyon, que haba sido teniente de Anduin Lothar, no se
senta para nada a gusto con ese sobrenombre. No se senta como el hijo de aquel
gran hombre, aunque defendera los ideales de Lothar hasta su ltimo aliento. An
estaba dndole vueltas a esos pensamientos cuando Alleria termin de hablar y pos
su mirada expectante sobre l.
Y bien? inquiri la elfa.
Qu opinan los Martillo Salvaje sobre todo esto? Cul es la opinin de
Kurdran? replic el general.
Dudo mucho que sepa algo al respecto admiti Alleria; la forestal rubia tuvo
al menos la decencia de sentirse abochornada ante tal respuesta.
Cmo? Has volado hasta aqu para informarme montada en uno de sus
grifos, nada menos y a nadie se le ha ocurrido que habra que contarle al lder de
los Martillo Salvaje lo que est sucediendo?!
La elfa se volvi a encoger de hombros, y Turalyon se tuvo que morder la lengua
para no lanzar un improperio. Durante la Segunda Guerra, la Alianza haba luchado
sin fisuras; los elfos, los humanos y los enanos (tanto los Martillo Salvaje como sus
primos, los Barbabronce) haban combatido codo con codo. Sin embargo, a lo largo
del ltimo ao, los monarcas humanos se haban estado distanciando de sus aliados
no humanos. Si bien los elfos todava formaban parte de las defensas de Nethergarde,
eso se deba ms a que estaban fascinados con todo tipo de magia que al deseo de
ayudar a los humanos. Por otro lado, los enanos Barbabronce contaban con un
embajador, Muradin Barbabronce, en Lordaeron, y seguan manteniendo una relacin
muy estrecha con el rey Terenas. Y no deba olvidarse tampoco del pequeo y alegre
Mekkatorque y sus ayudantes, que se encontraban en Ventormenta. La vergenza se
adue de Turalyon al acordarse de cmo se haba redo a costa del gnomo en ciertas
ocasiones, cuando Mekkatorque y su gente estaban prestando un servicio de valor
incalculable a unos perfectos extraos.
No obstante, por muy leales, valientes y talentosos que fueran los Martillo
Salvaje, muchos humanos consideraban a los jinetes de grifos poco ms que unos
meros salvajes.
Acaso vas a esperar a que los enanos te digan qu hacer? O tal vez el
fantasma de Lothar?
Turalyon frunci el ceo. Alleria se sonroj y mir al suelo; se acababa de dar
cuenta de que con aquel comentario haba ido demasiado lejos.
Los Martillo Salvaje han sido unos aliados sumamente leales afirm
Turalyon con un tono de voz firme a la vez que calmado. Forman parte de la
Alianza, tanto como cualquiera. Me ocupar de que sean informados de todo esto lo
antes posible.
Debemos partir de inmediato replic Alleria. El grifo te llevar a
Lordaeron. Yo ya me las apaar para llegar hasta all de otro modo.
Ni siquiera se iba a dignar a compartir montura con l. El general no respondi al

www.lectulandia.com - Pgina 46
instante, sino que mir a Uther, quien pareca estar expresando con su gesto la
indignacin que senta Turalyon. Sus miradas se cruzaron por un instante. Aquel
hombre tan fornido asinti y, acto seguido, se volvi hacia la joven madre y el beb.
Te acompaarn varios miembros de tu orden, no? inquiri Alleria de una
manera fra y mecnica, como si supiera ya la respuesta. Pero se qued boquiabierta
al ver que Turalyon haca un gesto de negacin con la cabeza. Qu? Por qu no?
El arzobispo quiere que se queden aqu y en Lordaeron para ayudar a la gente
que los necesita.
Pero si ni siquiera se lo has preguntado!
No hace falta que se lo pregunte. No te preocupes. Acudirn en vuestra ayuda
si realmente hace falta. Pero hay que priorizar las necesidades. Vamos. Debemos
hablar un poco.
Deberamos
Por cinco minutos ms no va a pasar nada.
La elfa esboz un gesto de contrariedad. El general se dio cuenta de que la
forestal estaba temblando. Una gota de lluvia cay de su pelo mojado y aterriz en su
rostro, de tal modo que pareca una lgrima. En ese instante, dese abrazarla con
todas su fuerzas. Saba qu era esa frialdad, ese veneno corrosivo que emponzoaba
sus palabras y transformaba su encantador semblante en una mscara horrenda repleta
de odio. Y saba por qu portaba esa careta.
Y, por el mero hecho de conocer esa razn, se senta como si le clavaran un
cuchillo en el corazn.
Te escrib. Pero nunca me respondiste dijo Turalyon en voz baja.
Ella se encogi de hombros y, al instante, se arrebuj la capa en torno a su esbelta
silueta, aunque lo que en realidad necesitaba era ropa seca.
He estado viajando, patrullando. Nuestra misin ms reciente ha consistido en
patrullar las montaas de Alterac se justific Alleria. Corra el rumor de que los
orcos se escondan entre sus picos entonces, sonri de manera sombra. Dimos
con diez.
A Turalyon no le hizo falta preguntar qu haban hecho ella y sus forestales con
los orcos que haban descubierto. Se pregunt si la elfa no habra empezado a llevarse
trofeos como recuerdo. Una vez la haba visto agachada sobre un cadver, con una
cruel sonrisa dibujada en su rostro, y se haba quedado estupefacto ante el jbilo con
el que mataba.
Alleria replic con suma tranquilidad, nunca respondiste a mis cartas, pero
s que no me debes nada y lo entiendo. Pero si lo que pas entre nosotros te impide
colaborar conmigo jams, he de saberlo ya. Soy tu comandante en jefe. Yo la
Alianza no se puede permitir que no me escuches o no me obedezcas en el campo
de batalla.
Entonces, el general se call hasta que la elfa lo mir y, al instante, aadi:
Me gustara saber si existe un problema al respecto o no.

www.lectulandia.com - Pgina 47
No, no tendrs ningn problema conmigo en ese aspecto respondi la elfa
rubia con cierta brusquedad. La Alianza quiere que todos los orcos mueran. Yo
tambin. En ese aspecto, estoy ms que dispuesta a colaborar.
Eso es lo nico que somos para ti un fin para alcanzar un medio. Una manera
de matar a ms orcos con ms celeridad.
Acaso hay algo ms? replic. Khadgar ha acudido a m nicamente
porque mi grupo y yo estbamos cazando renegados orcos en Alterac. Acept
encontrarme con l en Nethergarde porque su mensajero me explic que el asunto
que se iba a tratar estaba relacionado con los orcos y acced a informarte de lo que
suceda por la misma razn en ese instante, frunci el ceo. Cuanto antes
lleguemos a Lordaeron, antes podr salir a buscar a ms de esas abominaciones de
piel verde y antes podr limpiar esta tierra de esa inmundicia!
Alz la voz inflamada por la emocin y le brillaron los ojos brevemente. Unos
cuantos de los all presentes volvieron la cabeza hacia ella.
Los matar, hasta que no quede ninguno vivo. Aunque tarde cien aos!
Turalyon sinti cmo un escalofro le recorra la columna.
Alleria dijo, en voz sumamente baja, ests hablando de cometer un
genocidio.
Entonces, se conform una sonrisa muy cruel.
Slo se trata de un genocidio cuando uno mata a personas. Matar a esos bichos
es como erradicar una plaga de alimaas.
El general se dio cuenta, con asombro, de que realmente la elfa crea firmemente
en lo que estaba diciendo. No consideraba a los orcos como unos seres con dignidad
y conciencia. Los vea como abominaciones, monstruos ratas. Turalyon era
perfectamente consciente de que haba asesinado a muchos orcos y que, a veces, lo
haba hecho albergando una tremenda ira en su corazn por lo que le haban hecho a
su pueblo. Pero este odio Alleria no quera hacer justicia. No quera que los orcos
pagaran por los crmenes que haban cometido, sino que quera hacerles dao,
hacerlos sufrir. Quera exterminar a toda aquella raza si fuera posible.
Dio un paso hacia ella e hizo ademn de tocarla con una mano.
S que has perdido mucho. Lo s.
Alleria le apart la mano de un golpe.
Ja! No s cmo un humano se atreve a hablar de lo que supone perder a un
ser querido! Qu sabris vosotros al respecto? Vuestras vidas son tan breves que
nunca llegis a saber lo que supone amar de verdad a alguien!
Turalyon se qued lvido. Por un momento, fue incapaz de responder. Ella lo mir
fijamente, respirando agitadamente, retndole as a replicar.
El hecho de que vivis ms tiempo no implica que vuestros sentimientos sean
ms intensos y profundos que los nuestros dijo al fin. Creme.
El general esboz una sonrisa torcida. La elfa adopt un gesto an ms severo.
As que eres mejor que yo porque tienes una existencia as de fugaz?

www.lectulandia.com - Pgina 48
replic para provocarlo an ms, a la vez que chasqueaba los dedos. O acaso eres
mejor que yo gracias a tu valiosa Luz?
Alleria, quiero que se haga justicia. Ya lo sabes. Pero t no hablas de impartir
justicia, sino de cobrarnos venganza. Veo que ese odio te est transformando.
Adems, la Luz no es algo de mi propiedad, sino que pertenece a todos. Ella nos cura.
Nos
No te atrevas a sermonearme! lo advirti, bajando la voz hasta que
conform un glido siseo. Tu Sagrada Luz no impidi que los orcos se abrieran
paso hasta nuestro mundo, verdad? La Luz no puede restaurar mi desolada patria ni
devolverme a mi
Se call de repente. Turalyon la observ durante un largo rato y, a continuacin,
profiri un hondo suspiro.
Forestal, stas son mis rdenes le espet, dirigindose a ella de manera
sumamente formal. Por el momento, te quedars aqu, en Ventormenta, junto a m
y la mitad de mis tropas. Enva a buscar a tus forestales y diles que se renan aqu.
Esta ciudad ya comienza a levantar cabeza, y no estoy dispuesto a dejarla sin
proteccin.
La tensin se apoder de la mandbula de la elfa.
As que vamos a esperar aqu a que estalle la guerra, como unos cobardes, no,
seor?
Turalyon no respondi a la provocacin.
Pedir refuerzos y, en cuanto lleguen, nos marcharemos. Pero, hasta entonces,
nos quedaremos aqu.
La forestal asinti.
Por lo que veo, ests dispuesto a proteger una ciudad siempre que sea la
tuya. Al fin lo entiendo. Pido permiso para marcharme a reunir a mis forestales,
seor.
Las palabras que acababa de pronunciar Alleria buscaban hacerle dao y lo
haban logrado. No obstante, Turalyon estaba ms preocupado por lo que le haba
ocurrido a Alleria (o quiz habra que decir por lo que se estaba haciendo a s misma)
para que fuera capaz de decir tales crueldades. Haba cambiado tanto. Record con
tristeza cmo haba reaccionado cada uno cuando se conocieron; cmo l
tartamudeaba (impresionado primero por su majestuosidad y belleza y, ms tarde, por
su talento consumado en el arte de la guerra), mientras ella lo observaba divertida,
intrigada y un tanto altanera. Con el paso del tiempo, Turalyon dej de sentirse tan
intimidado por ella, aunque nunca dejara de admirarla y se gan el respeto de Alleria
e incluso lleg a caerle bien. La elfa busc cada vez ms su compaa, quera contar
con l a su lado en el campo de batalla e incluso haba llegado a creer que quera
compartir algo ms ntimo.
Sin embargo, poco quedaba ya de esa mujer. Lo nico que poda hacer a esas
alturas era sentir pena por los cambios que haba experimentado y preocuparse por

www.lectulandia.com - Pgina 49
ella. Se preguntaba si su odio a los orcos le nublaba el juicio. Por la Luz si Alleria
acababa muerta al dejarse arrastrar por su odio
Entonces, se percat de que la estaba mirando fijamente y, simplemente, asinti
como respuesta. No confiaba en que pudiera hablar, pues tena un nudo en la
garganta. Alleria inclin la cabeza (el gesto de mnimo respeto que requera la
situacin), pas junto a l y se march.
Turalyon la observ marchar y se pregunt si haba tomado la decisin correcta.
Qu habra hecho Lothar en su lugar? Acaso habra esperado a que llegaran los
refuerzos o habra partido inmediatamente a batallar? Acaso estaba perdiendo el
tiempo o demostrando su astucia? Acaso bastara con enviar a su segundo al mando,
Danath Aterratrols, y a la mitad de sus hombres a Nethergarde de inmediato?
Movi la cabeza de lado a lado, como si as pudiera aclarar sus ideas. Ahora
mismo, no se poda permitir el lujo de dudar; adems, tena la sensacin de que
estaba tomando la decisin correcta. Por otro lado, tendra que enviar a algunos
emisarios. Uno a los Martillo Salvaje para informarlos de la situacin. Y otro, a
Lordaeron.
Y otro ms, pens esbozando una tenue y triste sonrisa, a Mekkatorque para
hacerle saber que, desgraciadamente, no iba a poder contar con sus hombres para
cazar las ratas del tranva.

Alleria no regres a la torre del homenaje, como dijo que iba a hacer, sino que en
cuanto abandon la catedral ech a correr; recorri aquellas calles en direccin a las
grandes puertas de la ciudad rauda y veloz sin apenas hacer ruido. Ignor las miradas
teidas de sobresalto de los viandantes con los que se top y permiti que esas
miradas embobadas avivaran las llamas de su clera. Una vez atraves las puertas a
gran velocidad, se adentr en un rea boscosa. Corri hasta que dio con un pequeo
arroyo donde, bajo el cobijo de las ramas de los rboles, se dej caer sobre la tierra
mojada.
A pesar de que tena fro y estaba totalmente empapada, sa era la menor de sus
preocupaciones.
El encuentro haba ido mucho peor de lo que tema.
Cmo era posible que un mero humano pudiera hacerle perder los nervios de ese
modo? Comparado con ella, slo era un nio rudo y bocazas que al instante, se dio
cuenta, incluso mientras esas palabras cobraban forma en su mente, de que estaba
equivocada. Si bien Turalyon era asombrosamente joven comparado con ella, era un
lder con mucho prestigio entre su gente y era bondadoso, sabio e inteligente.
En cierto momento, que ahora pareca muy lejano, haba credo que lo amaba.
Alleria lanz un gruido y se llev el puo al corazn, como si quisiera advertirlo
de que lo golpeara con fuerza si se ablandaba. Roz con los dedos la plata forjada de
su collar, donde haba tres piedras preciosas engarzadas. Se lo haban regalado sus

www.lectulandia.com - Pgina 50
padres; era su elemento de unin con un mundo que haba existido haca tiempo. Un
mundo repleto de elegancia, belleza y equilibrio. Un mundo que los orcos haban
destruido para siempre.
Los rboles de aquel lugar no se parecan a los del bosque de Cancin Eterna;
aqullos eran muy hermosos y tenan hojas doradas. En su da, se haban encaramado
a sus ramas sus hermanas, ella y Cerr los ojos con fuerza y susurr un nombre:
Lirath.
Record a su hermano menor tal y como era la ltima vez que lo haba visto.
Estaba realmente guapo y sonrea mientras bailaba bajo aquellas hojas doradas al son
de una meloda muy animada interpretada por un gaitero. Era tan joven. Quera ser un
forestal, como sus hermanas. Ese momento haba quedado grabado a fuego en la
memoria de Alleria quien, en sus recuerdos, lo observaba disfrutar del mero hecho de
estar vivo.
Los orcos lo haban asesinado, haban apagado el fulgor de su vida de manera
cruel como si, simplemente, apagaran la llama de una vela con los dedos.
Haban masacrado a tantos, a tantos miembros de su raza a primos, tos, tas,
sobrinos incluso haban matado a algunos amigos a los que conoca desde mucho
tiempo antes de que Turalyon naciera
Y lo iban a pagar con creces. Apret con fuerza aquel collar. Iban a sufrir, tal y
como haba sufrido el joven Lirath. Tal y como haba sufrido su pueblo, su ciudad, su
tierra. Iban a sufrir el mismo dolor que le haban hecho sufrir a ella, pero multiplicado
por mil.
Iba a ser una dulce venganza tan dulce como la sangre que una vez haba
lamido dubitativa tras matar a un enemigo. Aquella vez, Turalyon estuvo a punto de
sorprenderla haciendo ese gesto. Ahora, no deba enterarse.
No deba detenerla.
No deba ablandar su corazoncito, pues ya haba estado peligrosamente cerca de
lograrlo una vez.
No importaba el precio que se haba de pagar, Alleria Brisaveloz tendra su
venganza.

Si bien la lluvia caa con fuerza en la calle, los establos estaban secos aunque
empaados de vapor. El olor a caballo y cuero penda de aquel aire tan hmedo.
Aquellas bestias relinchaban y piafaban sobre los adoquines cubiertos de paja que se
hallaban bajo sus cascos mientras sus jinetes las ensillaban. Eran corceles adiestrados
para la guerra que no haban participado en una batalla desde haca tiempo y parecan
tan ansiosos por partir como Danath Aterratrols.
Sin embargo, los hombres con los que contaba Danath estaban mucho ms verdes
en estas lides.
Haba ensillado y preparado a su caballo con suma rapidez y ahora andaba entre
sus soldados vociferando.

www.lectulandia.com - Pgina 51
Apresuraos les espet y, al instante, lanz una mirada iracunda a un soldado
que estaba teniendo problemas con los estribos. Que no vamos a dar un paseo de
placer!
Turalyon le haba dejado escoger a aquellos hombres entre la mitad del ejrcito
que se haba quedado en Ventormenta. Haba elegido a ciertos miembros de la
caballera que saba que seran capaces de recorrer muchos kilmetros con suma
rapidez y de reagruparse en formacin cuando llegaran a su destino. Deban viajar
con celeridad pero, al mismo tiempo, no deban agotar a los caballos. Sospechaba
que no iban a poder permitirse el lujo de descansar por el camino para reorganizarse y
reagruparse. Adems, casi todos los hombres con los que haba luchado codo con
codo se hallaban desperdigados por los territorios humanos y no haba tiempo para
reunir a todos los veteranos.
No queremos perdernos el combate, verdad, seor? coment un soldado,
que esboz una amplia sonrisa mientras agarraba las riendas de su montura.
En realidad, era poco ms que un muchacho, era tan joven que no poda haber
luchado en la Segunda Guerra; uno de los muchos que se haban unido al ejrcito tras
el final de la guerra, con los que trataban de suplir las bajas que los constantes
combates haban causado.
Danath movi su calva cabeza de lado a lado y se acarici su barba plateada,
mientras intentaba recordar el nombre de aquel zagal. Farrol, s, as se llamaba.
Nunca antes te has enfrentado a los orcos, verdad, Farrol? lo interrog.
No, seor! replic Farrol con una amplia sonrisa que revelaba lo joven que
realmente era. Pero anso hacerlo, seor!
Pues yo no replic Danath.
Su respuesta dej boquiabierto y con los ojos como platos a aquel soldado.
Ah, no? pregunt el muchacho, a quien le tembl un poco la voz al
percatarse de que una siniestra expresin dominaba el semblante de su comandante
. Pero por qu no, seor? Vamos a aplastarlos, no? Tengo entendido que ya no
quedan muchos orcos y que se esconden en los bosques y las montaas como
animales salvajes!
S, es cierto. Son los que se quedaron atrs cuando el portal se cerr admiti
Danath. Pero no vamos a enfrentarnos a esa amenaza sino a otra mucho peor. Se
cree que el Portal Oscuro se va a reabrir. Sabes lo que eso significa?
El soldado trag saliva, y Danath alz la voz para cerciorarse de que los soldados
que estaban ensillando sus monturas a su alrededor pudieran orlo tambin.
Significa que no nos vamos a enfrentar a un grupo de chusma orca que
sobrevive como puede, muchacho sino que nos vamos a enfrentar a la Horda, la
unidad militar ms enorme que jams ha existido. Un ejrcito que nunca ha sido
realmente derrotado.
Pero si ganamos la guerra, seor! exclam uno de los otros hombres, que se
llamaba Vann, crey recordar Danath. Los conquistamos!

www.lectulandia.com - Pgina 52
As fue admiti. Pero slo porque algunos de los suyos se volvieron en su
contra y fuimos capaces de aplastarlos en el mar. En Roca Negra luchamos slo
contra una parte de la Horda y, aun as, vencimos por muy poco entonces, hizo un
gesto de negacin con la cabeza. Por lo que sabemos, podra haber una decena ms
de clanes orcos en ese mundo, aguardando a poder entrar en nuestro mundo de nuevo.
Al instante, sus hombres murmuraron entre ellos y se escucharon algunos gritos
ahogados.
Eso es, muchachos anunci en voz alta. Quiz nos dirijamos hacia
nuestras muertes.
Seor, por qu nos cuenta esto? le pregunt Farrol en voz baja.
Porque no creo que deba mentiros sobre las posibilidades de victoria
respondi su comandante. Tenis derecho a saber a qu os vais a enfrentar. Y no
quiero que pensis que esto va a ser fcil. Esperad un combate duro y permaneced
alerta les aconsej.
Acto seguido, su tono de voz pas de la calidez propia de un consejo paternalista
a la frialdad propia de una orden militar.
Si esperis hallaros con graves problemas, tendris ms probabilidades de
sobrevivir dijo, sonriendo amplia y repentinamente. Entonces, ya os podris
considerar Hijos de Lothar.
Todos los hombres que lo rodeaban asintieron, ya ms tranquilos. Eran buenos
hombres, pero no estaban tan curtidos en el arte de la guerra como le gustara. Ya
estaba lamentando las muertes que saba que se iban a producir si el portal se reabra
de verdad. Sin embargo, haban jurado defender la Alianza, aunque tuvieran que
pagarlo con sus propias vidas. Slo esperaba que no murieran para nada. A pesar de
que estaban perdiendo un tiempo precioso, Danath se concedi el lujo de observarlos
por unos instantes, memorizar sus caras y recordar sus nombres. Si bien no tena
hijos, era como un padre para aquellos muchachos mientras se encontraran bajo su
mando. Aunque todos ellos fueran a su vez Hijos de Lothar. Sonri ligeramente al
pensar en ese juego irnico de palabras.
Montad, muchachos!
Dos minutos despus, estaban galopando por las calles adoquinadas de
Ventormenta y cruzando su puerta principal.

Escucha, has odo eso?


Randal se ech a rer.
Ests muy nervioso, Willam le dijo a su amigo. Es slo el viento.
A continuacin, mir a su alrededor y examin aquel paisaje desolado y se
estremeci.
Suena as porque no queda nada que bloquee su paso agreg Randal.
Pese a que Willam asinti, segua muy inquieto.

www.lectulandia.com - Pgina 53
Quiz tengas razn admiti, a la vez que se frotaba la cara con una mano
enguantada. No sabes cunto odio que nos hayan asignado este destino. Adems,
por qu tenemos que vigilar esta cosa? No se supone que los magos estn aqu para
hacer eso?
Ambos soldados miraron hacia atrs. Si hubieran entornado los ojos, habran
distinguido cierto fulgor en el aire, justo encima de una pila de escombros antiguos.
Era una distorsin angosta, pero quiz poseyera la anchura de un hombre medio y el
doble de altura. Les haban contado que aquella grieta era lo nico que quedaba del
Portal Oscuro y que su misin consista en vigilarla.
No s qu decir contest Randal. Supongo que, si algo fuera a pasar, los
magos lo sabran antes que nosotros a continuacin, se encogi de hombros. Al
menos, es un trabajo fcil. Y nuestro turno acabar en una hora.
Willam iba a decir algo, pero no lleg a hacerlo, pues se qued callado con los
ojos abierto como platos.
Ah! susurr. Lo has odo?
El qu?
Willam le indic que se callara insistentemente. Permanecieron sentados y
totalmente inmviles por un instante, agudizando el odo. Entonces, Randal lo
escuch al fin. Era como un gemido muy grave que, acto seguido, se transform en
un agudo silbido, como si el viento estuviera cruzando una amplia llanura antes de
atravesar el valle que los rodeaba. Volvi a posar la mirada en aquella fisura y se
qued boquiabierto; a punto estuvo de soltar su escudo y su lanza.
Willam, haz sonar la alarma!
Mientras Willam se apresuraba a obedecerlo, la grieta volvi a brillar, esta vez
ms intensamente, y una serie de colores brotaron de sus bordes que no cesaban de
expandirse. Daba la impresin de que se abra, como una boca hambrienta que
ansiara comida y, de improviso, unas sombras cobraron forma y se extendieron
rpidamente. Randal parpade, pues era incapaz ya de ver la fisura o los escombros
que haba bajo ella. Incluso Willam haba desaparecido, aunque todava era capaz de
escuchar a su amigo soplando el cuerno para alertar al resto de guardias.
Randal se movi de aqu para all, en un vano intento por ver algo en medio de
aquella oscuridad repentina, con su lanza y su escudo listos para ser utilizados.
Haba algo ah? O all? Aguz el odo.
Haba escuchado algo? S, un golpe sordo, como si algo se hubiera dado la
vuelta o hubiera cado? No acababa de escuchar otro golpe ms?
S, ahora estaba seguro de que estaba oyendo algo. Se volvi en la direccin de la
que crea que provenan aquellos ruidos y alz la lanza un poco con la esperanza de
que no se tratara de Willam. S, no caba duda, eran pasos de alguien muy
pesado de varios, muchos individuos muy pesados.
Alto! grit Randal, deseando que la voz no le temblara tanto. Quin va
ah? Identificaos, en nombre de la Alianza!

www.lectulandia.com - Pgina 54
Aquellos pasos se acercaron, y el guardia se gir para intentar localizar su origen.
Estaban a sus espaldas? O a su lado? O justo frente a l? Se volvi lentamente a la
vez que la tierra se agitaba bajo sus pies; alz el escudo instintivamente
y grit en cuanto algo muy pesado lo aplast como si estuviera hecho de papel;
el impacto tambin le destroz el brazo.
Randal intent ignorar el dolor y clavar su lanza en algo, pero ese algo cogi el
largo mango de su arma y se la arrebat sbitamente. Entonces, un rostro emergi de
la oscuridad, a slo unos centmetros de su cara; se trataba de un semblante muy
ancho y de facciones duras, con un ceo muy pronunciado, una nariz chata y dos
colmillos muy afilados que sobresalan del labio inferior.
Aquella horrenda cara lanz una mirada maliciosa a Randal, quien puedo atisbar
fugazmente que algo ms se acercaba a l a gran velocidad desde aquellas sombras,
algo ancho, plano y curvo

A pesar de que los dems guardias respondieron a la llamada de alarma del


cuerno de Willam, ya era un poco tarde. La oscuridad cubra todo aquel valle,
impidindoles ver a sus enemigos y, mientras aquellos humanos deambulaban dando
tumbos de aqu para all presas de la confusin, unos guerreros orcos y unos
caballeros de la muerte atravesaron la grieta que acababa de expandirse, aplastando
todo cuanto hallaron a su paso. Fue ms bien una carnicera y no una autntica
batalla. En unos minutos, todos los defensores humanos estaban muertos o yacan
moribundos; los orcos ya controlaban la parte de Azeroth del Portal Oscuro.

www.lectulandia.com - Pgina 55
CAPTULO 6

S usurros.
Suaves murmullos, apenas escuchados a menos que uno pretenda orlos. El
aleteo de un pjaro al volar, el roce de una hoja que cae al suelo esos sonidos eran
ms fuertes que los susurros que jugaban de manera revoltosa en los odos de
Nerzhul.
Pero los escuchaba.
Sostena la calavera en las manos, mientras mantena la mirada clavada en las
cuencas vacas de sus ojos y escuchaba la voz de Guldan. Le sonaba igual que lo
haba hecho en vida: servil y lisonjera, ansiosa por obtener aprobacin, respondiendo
preguntas y ofreciendo respuestas de modo impaciente. Pero, al mismo tiempo,
apenas era capaz de esconder su tremendo desprecio por todo y su sed de poder.
Desde el reino de la muerte, Guldan esperaba imbuir a su antiguo mentor de la
misma falsa sensacin de seguridad de la que haca gala l cuando estaba vivo. Sin
embargo, no iba a engaar a Nerzhul por segunda vez quien, sin darse cuenta, haba
traicionado a su pueblo por ser tan crdulo en su da. Ese orco cuya calavera reposaba
ahora sobre sus nudosas manos haba ascendido al poder cuando el viejo chamn se
refugio en las entraas de la tierra.
Y ahora quin est vivo y tiene el poder y quin est muerto, eh, aprendiz?
le susurr a la calavera.
De repente, parpade y abandon la conversacin que mantena con la calavera,
sorprendido ante la gran cantidad de luz que se adentr en su tienda de viaje. Una
figura permaneca de pie, recortada contra la luz diurna que atravesaba cual pual la
penumbra del interior de la tienda.
Ya controlamos el portal! anunci Grom Grito Infernal.
Nerzhul sonri. Por ahora, todo haba salido segn el plan. Acarici
distradamente aquellos huesos amarillentos como lo hara con una mascota que
intentara llamar su atencin. Pensaba que era justo que ahora la calavera de Guldan
lo ayudara a reabrir la fisura.

www.lectulandia.com - Pgina 56
Con una sea, Nerzhul indic a Grom y a su acompaante, Teron Sanguino, que
entraran. Los haba designado sus segundos al mando: Sanguino se encargaba de
supervisar a los caballeros de la muerte y a los ogros, mientras que Grom transmita
sus rdenes a los diversos clanes. Ahora contaban ya con muchos clanes. Los Seor
del Trueno, los Riecrneos y los Mascahueso se les haban unido; slo el clan
Caminante Rojo se haba negado y poco quedaba ya de l. Los dems clanes se
haban unido bajo su liderazgo una vez ms, logrando as que la Horda fuese casi tan
fuerte como lo haba sido antes de lanzar su primer ataque sobre Azeroth. Pero slo
casi.
Estoy sumamente satisfecho afirm. Y ahora ya sabis qu debis hacer.
Oh, yo lo s, desde luego le asegur Sanguino al viejo chamn. Pero
sers capaz de mantener la grieta abierta t solo?
Incluso con la ayuda y las sugerencias de esa calavera (todas las cuales no haban
sido tiles o siquiera razonables), Nerzhul haba necesitado recurrir al poder sumado
de varios caballeros de la muerte para poder abrir ms la grieta hasta que alcanzara un
tamao suficiente.
Qu arrogante! No debera hablarte as, le dijo aquella reliquia con un suave
susurro.
No. No debera.
Podr arreglrmelas replic Nerzhul bruscamente.
El orco senta cmo el poder se acumulaba en su fuero interno, un poder que
superaba con creces el que haba sentido en los ltimos aos. Fue como, si al tener
acceso a las energas de la calavera, se hubiera despertado algo que se hallaba
enterrado en las profundidades de su ser; algo que, hasta ahora, no se haba percatado
de que le faltaba. Y se senta muy bien gracias a esas renovadas energas.
En cuanto el armazn se reconstruya al otro lado, el portal se mantendr en pie
por s solo. Prosigue con tus tareas, Teron aadi Nerzhul.
Los ojos del Caballero de la Muerte centellearon levemente bajo las sombras de
su capucha. Despus, asinti de forma brusca, se dio la vuelta y se march a paso
ligero, con su capa ondeando al viento tras de s al salir de la tienda.
Nerzhul se volvi hacia Grom, quien tambin asinti.
Estoy listo, Nerzhul. Dispuesto a todo.
Muy bien cuanto antes empieces, antes podremos alcanzar nuestros
objetivos.
Acto seguido, Grom alz su hacha a modo de saludo y, a continuacin, abandon
la tienda tal y como lo haba hecho Sanguino.
Nerzhul permaneci un instante sumido en la oscuridad y, en breve, sali de la
tienda justo a tiempo de ver cmo el orco y el caballero de la muerte se dirigan hacia
el portal y lo atravesaban para viajar a ese otro mundo que l nunca haba hollado.
Contempl fijamente la fisura, mientras golpeaba distradamente con los dedos la
suave superficie de la calavera de Guldan.

www.lectulandia.com - Pgina 57
Ya no hace falta que veas jams Azeroth. Pues, pronto, disfrutars de una gloria
an mayor!, oy decir a la calavera, con un tono de voz ansioso y teido de muerte.
S, musit Nerzhul, muy pronto.

Ponme al tanto de la situacin! pregunt de manera apremiante Teron


Sanguino a Gaz Desgarra Almas en cuanto pis el suelo de Azeroth.
El otro caballero de la muerte haba liderado el avance de un puado de sus
hermanos a travs de la fisura en cuanto sta se abri y, ahora, estaba al mando de las
operaciones a ese lado del portal. Si bien los orcos aportaban la mano de obra con la
que iban a reconstruir el portal a partir de los escombros desperdigados por toda
aquella zona, los caballeros de la muerte eran los encargados de lograr que el portal
fuera algo ms que una mera entrada en el plano fsico. Gracias a su magia negra,
seran capaces de ensanchar y estabilizar la grieta para que la Horda pudiera
atravesarla.
Han cado con suma facilidad contest Desgarra Almas, rindose. Gracias
a la oscuridad, nunca tuvieron una oportunidad.
Entonces, seal hacia algo situado tras l, hacia un lugar donde Sanguino,
gracias a sus percepciones alteradas, pudo distinguir el armazn del portal a pesar de
que las sombras mgicas cubran por entero el valle.
Estamos haciendo grandes avances con el armazn. En un par de das debera
estar ya listo aadi Gaz.
Sanguino gru a la vez que examinaba la obra. Un simple arco de piedra situado
en la cima de una pequea pendiente haba dado cobijo al Portal Oscuro original. Sin
embargo, cuando el portal se derrumb, el arco tambin cay. Los orcos que haban
reclutado para las labores de reconstruccin ya haban despejado de escombros del
lugar y se encontraban muy ocupados reuniendo y ensamblando los bloques de piedra
que haban trado a rastras desde Draenor. El nuevo armazn iba a ser ms funcional
que ornamental; apenas iba a contar con unas pocas lunas orcas talladas de manera
presurosa, pero eso no les importaba; lo nico que queran era que el armazn
estabilizara el portal.
Qu vamos a hacer con los clanes que siguen en este mundo? inquiri
Sanguino.
Hablaremos con ellos mediante sueos y visiones en cuanto hayamos
establecido un permetro de seguridad en todo este valle respondi Desgarra Almas
. Aunque no tengo ni idea de cunto tiempo tardarn en llegar hasta aqu.
Sin embargo, pocas horas despus, Sanguino escuch unas pisadas que se
acercaban. Se apart del canto rodado sobre el que haba estado apoyado y se qued
parado al comprobar que el portal ya estaba casi acabado. La oscuridad preternatural
que lo rodeaba impedira que los humanos pudieran contraatacar con celeridad, ya
que les llevara mucho tiempo adivinar qu suceda tras esas tinieblas; sin embargo,

www.lectulandia.com - Pgina 58
no ralentizara los avances de los orcos o los caballeros de la muerte. Entonces, se dio
cuenta de que aquellos pasos se acercaban an ms.
De repente, un grupo de orcos apareci al fin ante sus ojos. Se encontraban
magullados y exhaustos y apenas eran tres decenas; no obstante, mantenan la cabeza
erguida con sumo orgullo y sus armas listas para entrar en accin en cualquier
momento. Un viejo orco encabezaba la marcha; posea un cuerpo robusto a pesar de
su avanzada edad y volva la cabeza de un lado a otro constantemente. A medida que
se aproximaban, Sanguino lo reconoci y se percat de la razn por la que mova
tanto la cabeza porque slo tena un ojo. El otro era mero tejido cicatrizado. En ese
instante, Sanguino se acord de los muchos rumores que corran acerca de cmo
Kilrogg Mortojo haba perdido su globo ocular y qu haba ganado a cambio.
Sanguino se dispuso a recibir al cabecilla de los Foso Sangrante.
Kilrogg grit mientras se aproximaba al tuerto, pues saba que acercarse a
Kilrogg sin avisar no era una buena idea.
El cabecilla gir la cabeza hasta que clav su nico ojo sobre Sanguino.
Sanguino grit l a su vez al acercarse, al mismo tiempo que haca una sea
a sus guerreros para que se desplegaran tras l. He tenido una visin que me ha
indicado que estabas aqu.
El Caballero de la Muerte asinti y se percat enseguida de que Kilrogg
observaba el Portal Oscuro, que ya se encontraba casi acabado, situado a sus
espaldas.
As que es cierto dijo el cabecilla entre susurros. El portal ha sido
restaurado!
As es replic Sanguino. Venimos de Draenor, adonde podris regresar si
queris.
La tierra ha recuperado su vitalidad y fertilidad?
No, Draenor sigue moribunda reconoci Sanguino, pero Nerzhul tiene un
plan.
Esa respuesta hizo que Kilrogg frunciera an ms el ceo.
Nerzhul? Ese viejo necio? Hasta qu punto est implicado en todo esto?
Tambin lo vi en mi visin, pero crea que simplemente era una imagen del pasado.
Es una imagen de nuestro futuro, ms bien respondi Sanguino. Nerzhul
ha vuelto a tomar las riendas de la situacin y ha refundado la Horda. Ha unido al
resto de clanes de Draenor de manera interesada, decidi omitir al clan Caminante
Rojo, pues pocos de sus miembros quedaban ya con vida y ha reabierto la grieta.
Adems, cuenta con un plan que garantizar la supervivencia de nuestro pueblo,
aunque quiz no de nuestro mundo.
Kilrogg se rasc el tejido cicatrizado que se hallaba justo debajo de donde deba
hallarse el ojo que le faltaba.
l es el responsable de todo esto? Crees que este plan es bueno?
Sanguino asinti.

www.lectulandia.com - Pgina 59
Hum. Tal vez ha logrado por fin superar las dudas y vacilaciones con las que
Guldan min su confianza. Si realmente ha vuelto a ser como era antes, lo seguir de
buen grado entonces, movi la cabeza de lado a lado y aadi en voz baja. A
decir verdad, me alegrara poder dejar atrs este mundo y regresar al nuestro, por
muy mal que est hoy en da. Llevamos atrapados aqu demasiado tiempo.
Sanguino asinti.
Marchaos le exhort al cabecilla del clan Foso Sangrante. Nerzhul y los
dems os aguardan al otro lado del portal. S que sabrn apreciar tu sabidura y gran
experiencia. Pero, antes de eso, dime qu sabes del resto de orcos que siguen
aqu?
Aparte de los Lobo Glido, que no quieren saber nada del resto, slo quedan
otros dos clanes que no han sido apresados contest Kilrogg. Los Faucedraco y
los Roca Negra de inmediato, esboz un gesto de contrariedad. Los Faucedraco
permanecen escondidos en unas montaas, no s dnde, a salvo de las miradas
curiosas de los humanos, y siguen controlando a los dragones rojos. Sellaron una
alianza con los Roca Negra hace un ao. Ahora, Rend y Maim Puo Negro lideran el
clan Roca Negra y han reclamado la Cumbre de la Roca Negra como suya
entonces, se encogi de hombros. A m no me gustara establecer como mi base el
lugar donde Martillo Maldito fue derrotado, pero esos hermanos nunca lo tuvieron en
mucha estima.
Aqullas no eran buenas noticias.
Crees que querrn regresar a Draenor? lo interrog Sanguino.
Kilrogg neg con la cabeza.
No. Segn parece, se encuentran muy a gusto en Azeroth respondi. Yo
que t no esperara que se presentasen ante el portal.
Sanguino frunci el ceo y asinti.
Muchas gracias, Kilrogg. Y ahora marchad Draenor os espera.
Kilrogg asinti y se alej. A continuacin, encabez el ascenso de sus guerreros
por la leve pendiente que llevaba al portal restaurado, que brillaba incluso sumido en
la oscuridad.
En marcha! Volvemos a Draenor! grit, sealando hacia delante.
El primer guerrero atraves el portal sin titubear, y el resto lo sigui de imnediato.
Kilrogg iba a ser el ltimo en cruzarlo. Pero, antes de hacerlo, mir hacia atrs para
observar aquel valle de Azeroth y alz su arma.
Un guerrero se retira slo para reagruparse. Volver jur. Este mundo y
su gente conocern mi ira.
A continuacin, cruz el portal y desapareci.

Grom Grito Infernal observ cmo los guerreros del clan Foso Sangrante se
esfumaban a travs del portal. Se alegraba de saber que Kilrogg haba sobrevivido;

www.lectulandia.com - Pgina 60
aquel viejo cabecilla siempre haba sido uno de los lderes de la Horda ms capaces y
uno de sus mejores estrategas. Estaba seguro de que la experiencia de Kilrogg les
sera de gran ayuda muy pronto.
Entonces, Grom se volvi hacia el orco que se le acababa de aproximar y asinti
para indicarle a aquel guerrero que poda continuar hablando.
Los humanos no han permanecido ociosos. Han levantado una gran fortaleza al
norte, desde la cual vigilan el paso lo inform el explorador. No hay otro camino
para salir de aqu.
Grom sonri ampliamente.
Perfecto dijo, arrastrando un tanto las slabas. se ser nuestro objetivo a
partir de ahora. Tomaremos esa fortaleza y, de ese modo, podremos resistir en este
valle indefinidamente cualquier ataque de la Alianza humana en ese momento,
hizo un gesto de asentimiento al explorador. Diles a los dems que se preparen.
Partiremos de inmediato.
El explorador asinti pero, antes de que pudiera irse, Grom levant una mano
para pedirle silencio. El guerrero se detuvo y escuch con suma atencin. Parecan
unos pasos muy rpidos y fuertes, que provocaban un extrao eco. Eran ms propios
de una bestia que de un hombre; adems, deba de tratarse de una bestia muy pesada,
que contaba con unas slidas pezuas en vez de unas suaves patas. Alguna vez haba
odo hablar de las extraas monturas de los humanos (a las que llamaban caballos)
y supuso que las pisadas que estaba oyendo correspondan a unas cuantas de esas
bestias.
Se aproximan humanos! grit inmediatamente, a la vez que alzaba a
Aullavsceras y la blanda por encima de su cabeza. Disipad la oscuridad!
A pesar de que no saba dnde se encontraban los caballeros de la muerte, ni
siquiera cules eran en concreto los que mantenan las sombras preternaturales que
cubran aquel valle, sus rdenes llegaron a sus odos. La oscuridad se desvaneci, la
luz se fue filtrando, poco a poco, por diversos resquicios y el valle fue recuperando su
color a medida que la oscuridad se retiraba, hasta que al final pudo observarse aquel
lugar con suma claridad. Ah se alzaba el Portal Oscuro, totalmente restaurado. Al
norte, divis unas torres de piedra; deba de ser la fortaleza de la que le haba hablado
el explorador. Ahora, a travs del estrecho paso que parta de ese lugar, avanzaba un
ejrcito de hombres, a lomos de unas bestias de piel reluciente, crines sueltas y
lustrosas y largas colas. Un hombre que portaba algo metlico en el pecho, de un
color azul marino con un estampado de llamas gemelas de contornos dorados,
encabezaba a aquellos guerreros. Asimismo, blanda una espada por encima de su
cabeza y espoleaba a su montura a avanzar sin descanso. se deba de ser su lder.
Grom esboz una amplia sonrisa y alz de nuevo a Aullavsceras. Ahora que ya
no reinaba la oscuridad, su hoja brillaba bajo la luz del da con un fulgor plateado.
Traz un arco lentamente con aquella hacha y sonri an ms en cuanto su arma
lanz su cntico de guerra anunciando la llegada inminente de la muerte. Al instante,

www.lectulandia.com - Pgina 61
varios humanos titubearon.
Por la Horda! exclam Grom y arremeti contra el enemigo, con sus
guerreros avanzando tras l.
Los humanos dudaron, pues se hallaban desconcertados ante aquella extraa
oscuridad que acababan de ver disiparse, sorprendidos al toparse con una multitud de
orcos que ahora arremetan contra ellos y aterrorizados por los gritos y aullidos que
no slo surgan de las gargantas de aquellos guerreros de piel verde que se les
aproximaban sino tambin de sus armas. Para la vanguardia de los humanos, esa
vacilacin result letal.
Grom atac primero. Aullavsceras le abri un tajo en diagonal al jinete lder
desde el hombro hasta el extremo contrario de la cadera. Acto seguido, la parte
superior del cadver cay del caballo a la vez que la parte inferior volc hacia el lado
opuesto. Grom no lo vio caer, pues estaba centrado ya en sus prximos objetivos; al
instante, gir sobre s mismo con el fin de cercenar las piernas de dos caballeros ms
entre los que se haba colocado.
Los orcos se movieron entre aquellas bestias, atacando tanto a las monturas como
a los jinetes, obligando as a algunos caballos a retroceder de tal modo que aplastaron
a muchos de los soldados de a pie de la Alianza. Aquella unidad militar que se haba
adentrado en el valle era de un tamao considerable, pero no era nada comparada con
el tamao del ejrcito de clanes que Grom se haba trado consigo de su mundo;
asimismo, los orcos contaban con la ventaja del factor sorpresa y su obsesin de
exterminar al adversario.
No obstante, Grom tuvo que reconocer que los humanos lucharon con suma
valenta. Incluso algunos de ellos mostraron una gran habilidad en el manejo de
armas. Sin embargo, carecan del tamao y la fuerza de los orcos, por lo que a Grom
le resultaba muy fcil superar a un combatiente humano y hacerlo picadillo tras
destrozar la extraa camisa metlica que todos portaban. Por unos instantes
embriagadores, se dej llevar por la sed de sangre, abri tajos a diestro y siniestro e
hizo trizas a sus adversarios salvajemente; tena los cinco sentidos centrados
nicamente en la sangre que manaba a raudales, en el hedor de la muerte y en los
gritos de los heridos y los moribundos. Se senta en la gloria al poder volver a matar
sin ninguna sensacin de arrepentimiento o culpa! Ningn compaero orco cay ante
Aullavsceras, slo esos humanos de piel roscea, uno tras otro; su miedo y sus gritos
lo embriagaban.
La sangre corra con suma fuerza por sus venas, y unos extraos puntos de color
aparecan en las esquinas de su campo de visin. Pese a que respiraba con dificultad,
Grom jams se haba sentido ms vivo. Se senta bien. Muy bien. Entonces, se
produjo un momento de tregua en el combate, que aprovech para observar qu
suceda a su alrededor. Vio cadveres humanos por doquier. Haba decenas, con la
mirada fija en la nada, con el miedo dibujado en su rostro, con sangre an manando
de

www.lectulandia.com - Pgina 62
Grom frunci el ceo, y la sed de sangre empez a remitir. S, haba decenas de
cadveres, pero dnde estaba el humano en el que se haba fijado antes, el del
peto dorado?
Gru y movi bruscamente la cabeza de lado a lado, en un intento de superar la
sed de sangre para poder prestar atencin a su instinto guerrero. Ignor los gritos y
vtores de sus guerreros y corri hacia los confines del valle. Entonces, se detuvo y
aguz el odo. S, eso que oa eran, sin duda alguna, los cascos de una de esas
monturas, que se alejaba rauda y veloz. Alguno de esos humanos haba sobrevivido y
haba tenido la sensatez de huir.
Regresaba a la fortaleza.
A continuacin, regres al campo de batalla, donde se encontr con Sanguino.
Grom lo agarr del brazo y le grit:
Uno de ellos ha escapado! Creo que se trata de su lder. Se dirige a la
fortaleza!
Sanguino asinti.
Seguidlo replic a voz en grito para que Grom pudiera orlo por encima del
fragor de la batalla y mantened entretenidas a las fuerzas de la Alianza que se
encuentran en esa fortaleza. Debemos dar con las reliquias que buscamos.
Deberamos estar de vuelta en slo unos das.
Grom asinti.
No te preocupes. Cumplir con mi deber le prometi. T cntrate en
cumplir tu parte del plan.
El Caballero de la Muerte estall en carcajadas y se alej sin decir nada ms,
dejando atrs al lder del clan Grito de Guerra. Acto seguido, extendi sus manos
cubiertas de cota de malla y, sbitamente, un rayo compuesto de oscuridad brot de
ellos de forma explosiva y destroz a dos caballos y a sus respectivos jinetes. Grom
apret los dientes con fuerza. No se fiaba de Sanguino ni tampoco del resto de
caballeros de la muerte, pues eran unas criaturas horrendas que haban regresado de
la muerte y ahora se encontraban atrapadas en cuerpos humanos. Cmo poda uno
confiar en tales criaturas sobrenaturales? No obstante, Nerzhul haba dado el visto
bueno al plan de Sanguino, as que a Grom no le quedaba ms remedio que llevarlo a
cabo. Esperaba que el Caballero de la Muerte tuviera razn y que esos extraos
objetos que buscaban obstinadamente permitieran a Nerzhul salvar a su pueblo.
Mientras tanto, tena unas rdenes que estaba ms que dispuesto a cumplir.
Que unos cuantos de vosotros se queden aqu orden a sus guerreros. El
resto, as como los dems clanes, vais a tener que acompaarme entonces, sonri
ampliamente y alz a Aullavsceras. Tenemos una fortaleza que conquistar!

www.lectulandia.com - Pgina 63
CAPTULO 7

M uradin Barbabronce, hermano del rey Magni y embajador de los enanos en


el reino humano de Lordaeron, caminaba presuroso por los pasillos del
palacio real.
Estoy harto de dar vueltas por todos los recovecos de este palacio mascull entre
dientes el enano.
Si no recordaba mal, la escalera de caracol que lo llevara a los aposentos
privados del rey se encontraba por ah, en alguna parte. Por lo que recordaba, si se
agachaba por ah y atravesaba la armera
Eh!
Muradin dio un pequeo salto nada ms percatarse de que esa voz perteneca a un
cro. La frondosa barba del enano ocult la amplia sonrisa que surc su rostro cuando
asom la cabeza por una esquina y vio al joven Arthas de pie frente a una armadura
colocada sobre un pequeo pedestal. El prncipe tena ya doce aos; era un joven
zagal lozano, apuesto y risueo, de rizos rubios y mejillas sonrosadas. Sin embargo,
en ese momento, el prncipe Arthas portaba una expresin muy seria en su rostro y
apuntaba con una espada de madera al gaznate de aquella armadura.
Creas que podras pasar por aqu, vil orco? grit Arthas. Te encuentras
en tierras de la Alianza! Esta vez, voy a ser misericordioso contigo. Largo de aqu y
que no se te ocurra volver jams!
Aunque Muradin se hallaba hambriento y se estaba retrasando, se qued ah a
observarlo, con una sonrisa perenne en la cara. Por eso haban luchado todos,
verdad? l, Magni y su hermano Brann, y los humanos de Lothar (que la Luz lo
tenga en su gloria) y el joven Turalyon todos haban luchado juntos contra los
orcos para salvar Forjaz del ataque de los orcos hacia el final de la Segunda Guerra.
Despus, Muradin y Brann haban acompaado a los humanos hasta el Portal Oscuro
para ser testigos de su destruccin. As haban logrado salvar a sus pueblos y que sus
nios tuvieran un futuro esperanzador.
Arthas se puso tenso.

www.lectulandia.com - Pgina 64
Qu? Te niegas a marchar? Te he dado una oportunidad y la has malgastado!
Ahora, lucha!
El joven prncipe lanz un grito feroz y carg. No obstante, era lo bastante listo
como para saber que ms le vala no golpear de verdad aquella antigua armadura, si
no quera provocar la ira de su padre, as que desplaz mentalmente a su imaginario
enemigo unos cuantos pasos y lo atac con vigor. Muradin dej de sonrer de repente.
Qu estaba pasando? Quin demontres estaba enseando a ese muchacho a luchar?
Haba hecho ese movimiento defensivo de forma muy descontrolada y trazando un
arco muy amplio! Y coga la espada ay, mal, muy mal. El enano frunci el ceo
tremendamente preocupado despus de ver cmo Arthas lanzaba un ataque de manera
bastante enrgica y de un modo tan torpe que la espada de madera se le escap de la
mano y cruz volando la habitacin hasta acabar estrellndose estruendosamente
contra el suelo.
Arthas profiri un grito ahogado y mir a su alrededor, con el fin de comprobar si
aquel estrpito haba llamado la atencin de algn curioso. Sus mejillas adquirieron
un color intensamente rosceo en cuanto su mirada se cruz con la de Muradin.
Hum seor embajador slo estaba
Muradin tosi; senta tanta vergenza ajena por aquel muchacho como Arthas
senta en ese momento por lo que haba hecho.
Busco a tu padre, muchacho. Me podras indicar cmo llegar a sus aposentos?
Este lugar Infernal tiene demasiados recovecos.
De inmediato, Arthas seal una escalera situada a la izquierda del enano.
Muradin asinti y ascendi raudo y veloz por aquellas retorcidas escaleras, pues
ansiaba alejarse de aquel muchacho.
Lleg justo a tiempo de escuchar a Thoras Aterratrols quejarse y gritar lo cual,
reflexion, no era nada nuevo.
Comerciar? Con vosotros? Yo os maldigo mil veces, desgraciados
partidarios de la Horda!
Qu ocurra? Muradin irrumpi en el balcn, esperando ver bueno, no estaba
muy seguro de qu esperaba ver pero, ciertamente, no esperaba toparse con un ser
diminuto y verde, con orejas como las de un murcilago y unos ojos que, en aquellos
momentos, tena abiertos como platos por culpa del temor. Estaba completamente
calvo y vesta con unos pantalones, una camisa limpia y almidonada y un chaleco;
asimismo, portaba un monculo, que se le deba de haber cado de su sitio, ya que
penda descontroladamente de una cadena que llevaba atada a su persona.
No, no, no, no! exclam chillando aquella criatura verde con un tono de voz
tenso y crispado, al mismo tiempo que agitaba las manos en el aire frenticamente e
intentaba dar a tientas con el monculo.
Los ojos le quedaban justo a la altura de la mesa en la que se hallaban sentados
Aterratrols y el rey Terenas para desayunar.
Me habis entendido mal! Las cosas no son as! De ningn modo!

www.lectulandia.com - Pgina 65
Ah, no, Krix? la calma con la que Terenas haba pronunciado aquellas
palabras le dej bien claro a Muradin que no estaba sucediendo nada realmente grave.
Acto seguido, el rey cogi un trozo de pan que unt con mantequilla.
No! exclam Krix, quien pareca bastante ofendido. Bueno. S. He de
reconocer que uno de nuestros prncipes se ali con la Horda entonces, tosi
levemente. No s cmo se le pudo ocurrir! Pero slo fue cosa de un prncipe
necio, que recuper la cordura tras la Segunda Guerra. Adems, el resto de los
goblins se han dado cuenta de que es mejor permanecer neutral. Es mucho mejor
para vosotros, para nosotros, para todo el mundo! De ese modo, el libre comercio
prospera y todos nos beneficiamos!
Muradin esboz un gesto de contrariedad. Saba perfectamente qu clase de
criatura tena ante l un goblin.
Qu hace esta bestia avariciosa y verduzca sentada a la mesa donde solemos
desayunar, Terenas? le pregunt Muradin al rey, dndole un leve empujn a aquella
criatura al pasar junto a ella.
Antes de que el monarca pudiera responder, el goblin le espet a Muradin:
Soy Krix Wiklish, encantado de conocerte. Por lo que veo, eres un enano!
Brillante observacin coment irnicamente Aterratrols.
Quiz vuestro pueblo quiera sellar un pacto comercial con nosotros! Segn
parece, estos dos humanos no parecen muy dispuestos a formar parte de l. Vamos
pinsalo! Krix sonri, intentando as adularlo y despertar su simpata, aunque al
ensear sus afilados dientes todo se fue al traste. Nos parecemos mucho pero si
nos encanta derribar rboles! Sera la relacin comercial perfecta! Nuestras
trituradoras pueden abrir un claro en menos que
Gracias, Krix, ya es ms que suficiente lo interrumpi Terenas. Ahora que
el embajador Muradin ha llegado, debemos ocuparnos de ciertos asuntos. Ya
hablaremos de nuevo esta tarde, y te aseguro que le echar un vistazo a esos papeles
que has prometido ensearme.
Qu? Muradin mir contrariado a Terenas. Este indeseable comercia con
ambos bandos, Terenas. Preferira confiar en eh!
Krix se qued petrificado, con el bollo de albaricoque que haba cogido a medio
camino de su boca, al or ese grito. A continuacin, el goblin esboz una leve sonrisa,
y Muradin le lanz una mirada iracunda. Slo haba pasado un mes desde su llegada,
y el enano ya se trataba de t a t con todos los chefs de palacio y haba hecho un
esfuerzo especial por asegurarse la amistad de los pasteleros. Sus labores
diplomticas estaban dando fruto, un fruto dulce y delicioso como parecan indicar
esos bollos de albaricoque. Cmo era posible que ese goblin tuviera la desfachatez
de devorar uno de sus pasteles?!
El rey Terenas te ha pedido que te marches le espet el enano.
Krix asinti, y el monculo se le volvi a caer. Se meti el bollo de albaricoque
en la boca, hizo una profunda reverencia y desapareci raudo y veloz.

www.lectulandia.com - Pgina 66
Menudo parsito est hecho rezong Muradin.
Pero es muy divertido replic Terenas. Adems, tiene ideas sagaces y de
mucho mrito. Pero, ya que ests aqu, seor embajador, me temo que debemos
hablar de cosas mucho menos divertidas. Como qu vamos a hacer con el rey
Perenolde.
Rey? No s cmo puedes llamarlo an rey! Es un ultraje! exclam
Aterratrols, quien dio un puetazo a la mesa que hizo saltar todas las tazas, jarras y
platos. Nos traicion a todos, estuvo a punto de destruirnos y ha recibido slo un
castigo muy leve en su largo rostro se dibuj un profundo ceo. Yo digo que
debera ir a prisin como mnimo o ser ejecutado directamente!
S, no creo que encerrar a un traidor en una jaula lujosa sea un castigo muy
justo coment Muradin.
El enano no se morda la lengua; siempre deca lo que pensaba sin rodeos y no le
preocupaba para nada si sus comentarios podan ofender a alguien o no. Muradin
saba que algunos monarcas de la Alianza no apreciaban esa sinceridad tan brutal,
pero tambin saba que tanto Terenas como su viejo amigo Aterratrols la encontraban
reconfortante.
Los tres se sentaron en una pequea mesa situada en uno de los balcones ms
altos de palacio, desde el que poda contemplarse el lago que se encontraba en las
afueras de la ciudad, tras el cual se hallaban las montaas a modo de teln de fondo.
Era una vista impresionante que tambin serva como marco de referencia para su
discusin, puesto que, gracias a las maniobras traicioneras de Aiden Perenolde, el
monarca de Alterac, Orgrim Martillo Maldito haba guiado a su Horda a travs de
aquellas mismas montaas. Tras la conclusin de la guerra, Terenas haba marchado
con las tropas de la Alianza hasta Alterac, donde haba declarado la ley marcial y
haba detenido a Perenolde, el individuo sobre el que Aterratrols acababa de
despotricar. No obstante, Terenas haba castigado al exmonarca con un mero arresto
domiciliario; lo haba confinado en su propio palacio y mantena una estrecha
vigilancia sobre l y el resto de la familia real. Desde entonces, no haban tomado
ninguna otra medida.
Aterratrols, por ejemplo, no se senta satisfecho con ese castigo. Como era el que
viva ms cerca de Perenolde, se haba visto obligado a frustrar en muchas ocasiones
los arteros planes del rey de Alterac. De hecho, la Alianza haba logrado sellar los
pasos montaosos y aislar a una parte de la Horda orca del resto nicamente gracias a
la brillantez como estratega de Aterratrols y a su gran capacidad de reaccin a la hora
de actuar. Sin la intervencin clave de Aterratrols, aquel ejrcito orco entero habra
cruzado las llanuras y el lago y habra llegado a la capital; probablemente, la ciudad
habra cado.
Estoy de acuerdo en que se merece un destino mucho peor afirm Terenas
con sumo cuidado, en un claro intento de calmar a su amigo. Mientras tanto, Muradin
aprovech la coyuntura para coger un bollo de albaricoque y un huevo cocido.

www.lectulandia.com - Pgina 67
Pero es un soberano o al menos lo fue. No podemos enviarlo al exilio sin ms o
encerrarlo en prisin ya que los dems reyes pensarn que podramos hacerles lo
mismo si en algn momento estamos en desacuerdo.
Los trataremos as si resultan ser tan traidores como l! replic Aterratrols,
pero enseguida se tranquiliz. Muradin saba que no era para nada estpido; tras
aquel aspecto rudo y bronco se esconda una mente muy aguda.
S, es una cuestin peliaguda asever Muradin, quien decidi servirse otro
bollo. No lo puedes tirar de un acantilado, ya que el resto de tus colegas
desconfiaran a partir de entonces de ti, ni tampoco puedes dejar que se vaya de
rositas.
Tenemos que obligarlo a abdicar volvi a sealar Terenas; sta no era la
primera vez que mantenan aquella discusin. En cuanto deje de ser rey, podremos
juzgarlo y ejecutarlo tal y como haramos con cualquier otro noble de la Alianza en
ese instante, se mes la barba. El problema es que se niega a hacerlo.
Aterratrols resopl.
Pues claro! Sabe que, si abdica, est perdido! Pero tenemos que hacer algo y
pronto. Ahora mismo, disfruta de demasiada libertad, y eso podra acabar causando
problemas.
Terenas asinti.
Ciertamente, es una decisin que hemos pospuesto durante demasiado tiempo
admiti. Hay que hacer algo con Alterac, sobre todo ahora que se estn gestando
nuevos problemas suspir. Lo ltimo que nos hace falta es tener que librar otra
guerra con la sombra de la traicin planeando sobre nosotros de nuevo.
Y qu sucede con el cro? inquiri Muradin, a la vez que daba un capirotazo
a una miga que se le haba cado sobre su majestuosa barba de color bronce. No
creis que aspirar a ocupar el trono?
Te refieres a Aliden? replic Aterratrols, quien acto seguido resopl.
Esos dos estn cortados por el mismo patrn.
Yo no me preocupara demasiado por Aliden dijo Terenas. Es un joven
demasiado mimado y consentido no ha conocido jams la penuria ni ha sufrido
privaciones; adems, nunca se ha enfrentado al peligro. Me temo que tambin carece
de dotes de mando. Adems, en base a qu podemos negarle el derecho a ocupar el
trono? Es el heredero legtimo de Perenolde, es el prncipe de Alterac si su padre
abdica, ser coronado rey.
Por otro lado, tampoco contamos con pruebas que demuestren que conoca los
traicioneros actos de su padre admiti Aterratrols a regaadientes. Lo cierto es
que ser un ignorante no es mucho mejor que ser un corrupto pero, al menos, habra
que tenerlo en cuenta.
Justo entonces, apareci un sirviente en la puerta. Muradin frunci el ceo, pues
tema que se tratara de ese molesto goblin de nuevo, que insista en volver a hablar
con ellos. Pero fue justo al contrario, el sirviente no traa malas sino buenas noticias.

www.lectulandia.com - Pgina 68
Lord Daval Prestor desea ser recibido en audiencia, Majestad le comunic el
sirviente a Terenas.
Ah, dile que suba, por supuesto, Lavin replic Terenas, quien se gir hacia
Aterratrols y Muradin. Conocis a Lord Prestor?
S, es un gran hombre contest Muradin. Y dice mucho de l que haya
superado las circunstancias tan adversas que tuvo que afrontar.
Aterratrols se mostr de acuerdo asintiendo con la cabeza.
Lord Prestor ha sido vctima de un funesto destino, reflexion Muradin mientras
daba un mordisco al huevo cocido. No haba odo nunca hablar de aquel caballero
hasta haca muy poco (lo cual no era de extraar, pues no segua con atencin los
entresijos de la nobleza humana) pero, por lo que le haban dicho, Prestor haba sido
el seor de un pequeo dominio perdido entre las montaas de Lordaeron. No
obstante, si uno recorra su rbol genealgico hacia atrs en el tiempo, poda
comprobar que estaba emparentado con la casa real de Alterac; por tanto, era primo
lejano de Perenolde. Un dragn haba arrasado por entero el reino de Prestor durante
la Segunda Guerra. l y un puado de familiares cercanos eran los nicos que haban
logrado escapar de ah. La primera vez que oyeron hablar de aquel hombre y su reino
fue tras su impactante llegada a la capital; Prestor haba recorrido todo el camino
hasta la capital extenuado y tambalendose, totalmente solo, sin sirvientes ni
guardias; en realidad, con poco ms que su ropa y su buen nombre. Su procedencia
aristocrtica le haba permitido acceder a los crculos de la nobleza y, gracias a su
arrebatadora personalidad, haba hecho muchos amigos, entre los que se encontraban
los tres individuos que estaban sentados a aquella mesa. Prestor era quien haba
sugerido aplicar la ley marcial en Alterac, y no slo Terenas sino toda la Alianza se
haban mostrado de acuerdo de inmediato en que era una solucin excelente aunque
meramente temporal.
Prestor se adentr en el balcn un momento despus, donde realiz una profunda
y elegante reverencia; sus rizos morenos relucan con un color casi azulado bajo la
clida luz del amanecer.
Majestades murmur Prestor; su voz de bartono repleta de matices son con
suma claridad a travs de aquel reducido espacio. Y noble embajador. Cunto me
alegro de volverlos a ver.
Lo mismo digo replic Terenas de modo jovial. Sintate con nosotros. Te
apetece un t?
Hoy los bollos de albaricoque estn especialmente bien le recomend
Muradin, a la vez que se tapaba la boca con la mano y se le caan algunas migajas sin
darse cuenta. Haba algo en la peculiar pulcritud de la que haca gala Prestor que
siempre le haca sentirse al enano un poco paleto.
Muchas gracias, seores.
Prestor utiliz un pauelo para quitarle el polvo a la silla y, a continuacin, se
sent con suma elegancia y se sirvi un t. Si bien Muradin le ofreci el plato de los

www.lectulandia.com - Pgina 69
bollos de albaricoque, Prestor le sonri y alz una mano muy cuidada (sin duda
alguna, se haca la manicura) y desprovista de callos con el fin de rechazar su
ofrecimiento educadamente.
Espero no estar interrumpiendo algo.
No, qu va, qu va lo tranquiliz Terenas. De hecho, has llegado en el
momento oportuno. Ahora mismo, estbamos discutiendo sobre Alterac.
Ah, s, por supuesto replic Prestor, dando un sorbo al t. Seguro que han
odo hablar del joven Isiden de repente, el joven noble pareci sorprenderse ante
las miradas vacas que recibi a modo de respuesta. Es uno de los sobrinos de lord
Perenolde, que sigue siendo poco ms que un muchacho.
Ah, s. El que huy a Gilneas, no? pregunt Aterratrols.
En efecto, poco antes de que declarases la ley marcial en Alterac. Se rumorea
que pretende recabar apoyos en ese reino para poder optar al trono de su to.
Cringris me coment algo al respecto record Terenas. Pero no se ha
reunido con ese zagal ni ha alentado sus aspiraciones de ningn modo.
Prestor hizo un gesto de negacin con la cabeza.
En efecto, el rey Cringris demuestra ser un hombre muy noble al renunciar a
algo que podra beneficiarlo muchsimo cavil en voz baja. Ya que, si prestara
su apoyo a las pretensiones al trono de Isiden, Gilneas podra acceder directamente a
los tesoros de Alterac y no cabe duda de que tambin obtendra un trato de favor
especial a la hora de poder circular por los muchos pasos montaosos de ese reino.
Muradin se rasc la barba.
S, pocos dejaran pasar esa oportunidad admiti.
Terenas y Aterratrols cruzaron sus miradas. Cringris era lo bastante inteligente
como para no dejar pasar una oportunidad tan golosa. No obstante, el rey de Gilneas
les haba asegurado que no haba hablado con el prncipe sobre ese tema. Acaso les
haba mentido? O acaso estaba jugando con ellos de un modo muy sutil?
Qu crees que habra que hacer con Alterac? le pregunt Terenas a Prestor.
Por qu me lo preguntas a m, seor?
Porque siempre resulta muy til la perspectiva de alguien que ve el problema
desde fuera; adems, tenemos tu opinin en alta estima.
Prestor se ruboriz ligeramente.
De veras? Me honras, gracias. Bueno creo que deberas reclamar ese reino,
majestad. Al fin y al cabo, eres el lder de la Alianza y asumiste gran parte de los
costes de la ltima guerra. No cabe duda de que debes obtener una recompensa
adecuada a los esfuerzos realizados.
Terenas se ri entre dientes.
No, gracias replic, alzando una mano en el aire en un gesto de horror
fingido. Bastante tengo con gobernar Lordaeron no deseo duplicar mis
problemas al anexionarme un segundo reino!
Muradin saba que el rey de Lordaeron haba considerado la idea, por supuesto,

www.lectulandia.com - Pgina 70
ya que en ciertos aspectos era muy tentadora. Sin embargo, los problemas que eso iba
a causar, sobre todo entre sus colegas monarcas, eran mucho mayores que las
ventajas, al menos desde el punto de vista de Terenas.
Y qu opinas t, Majestad? inquiri Prestor, mientras se volva hacia el rey
de Stromgarde. Gracias a tu pronta reaccin, pudimos detener a tiempo al traidor
de Perenolde. Adems, s que perdiste a muchos de tus hombres defendiendo esos
pasos montaosos de los orcos.
Una sombra de dolor plane fugazmente por el semblante del joven noble, y sus
tres compaeros de mesa esbozaron una leve mueca de sufrimiento por pura empata,
pues saban perfectamente de qu se acababa de acordar . Quiz por eso mismo era
un tipo tan meticuloso. Quiz si yo tambin me hubiera visto obligado a huir de una
ciudad que haba sido arrasada por el fuego de un dragn y hubiera tenido que
caminar mucho tiempo con la misma ropa sucia puesta, ahora tambin sera un poco
dandi, reflexion Muradin.
Aterratrols se hallaba muy pensativo y con el ceo fruncido pero, antes de que
pudiera decir nada, Terenas contest con sumo tacto:
Ni Thoras ni yo podemos reclamar ningn derecho sobre Alterac. No es una
mera cuestin de que un reino invada otro. Todos formamos parte de la Alianza y
debemos aunar esfuerzos para proteger nuestro mundo y nuestras tierras. Derrotamos
a la Horda y ganamos la guerra gracias a la suma de fuerzas de todos los miembros de
la Alianza. Eso implica que todo botn de guerra, incluido Alterac, debe caer tambin
en manos de la Alianza al completo movi la cabeza en seal de negacin. Si
uno de nosotros intentara anexionarse Alterac, los dems monarcas de la Alianza se
sentiran desairados, con todo el derecho del mundo.
S admiti Muradin. Es una decisin que debe tomarse por consenso o no
tomarse de ningn modo entonces, esboz una amplia sonrisa. Aunque, si se
presenta un buen plan al resto de la manera adecuada, se facilitaran mucho las cosas.
Prestor asinti y pos su taza sobre la mesa.
Os pido disculpas por hablar cuando no me corresponda se excus o si os
he ofendido de algn modo al instante, sonri levemente. Veo que todava tengo
mucho que aprender antes de poder hallarme a la altura de vuestra sabidura y
vuestras dotes para la diplomacia.
Terenas hizo un gesto con la mano para indicarle que no necesitaba disculparse.
No nos has ofendido, estimado muchacho. Te he pedido tu opinin y me la has
dado. Este asunto era una de las razones por las que los tres nos habamos reunido
aqu, queramos hablar de ello con la esperanza de dar con la manera de satisfacer a
todos los implicados y, al mismo tiempo, mantener Alterac a salvo en ese instante,
sonri. Nuestro amigo Muradin tiene razn si somos capaces de presentar un
buen plan al resto de la Alianza, podremos ahorrarnos mucho tiempo y muchas
discusiones.
Por supuesto. Slo espero que mi modesta contribucin a este debate os haya

www.lectulandia.com - Pgina 71
resultado til de algn modo afirm Prestor, quien se puso en pie e hizo una
profunda reverencia. Ahora, si me disculpis, os dejar a solas para que deliberis
sobre estos asuntos tan importantes, que me temo se hallan ms all de mi capacidad
y entendimiento.
Aguard a que Terenas hiciera un leve gesto con la cabeza que le indicara que le
daba permiso para marcharse y, acto seguido, los obsequi a todos con una sonrisa y
abandon el balcn.
Aterratrols observ marchar al joven seor, frunciendo el ceo.
Prestor quiz sea muy ingenuo coment, pero tiene su parte de razn.
Quiz Alterac debera pagar alguna indemnizacin.
Con qu? se mof Muradin. Estn sin blanca, como todos nosotros.
Adems, sera un dinero manchado de sangre, que cobraramos por venganza.
Estamos invirtiendo casi todo nuestro dinero en reconstruir nuestros reinos
seal Terenas. Aadimos los tesoros de Alterac a las finanzas de la Alianza en
cuanto tomamos control de ese reino.
S, y los campos de reclusin de orcos tampoco son baratos apostill
Muradin. Ahora que estamos invirtiendo todo nuestro dinero en eso y en levantar
esa nueva fortaleza junto al portal, qu va a quedar para indemnizaciones?
Aterratrols suspir.
Tienes razn. Pero tengo la sensacin de que, de algn modo, deberan pagar
por lo que han hecho. La traicin de Alterac cost muchas vidas.
La traicin de Perenolde lo corrigi Terenas con delicadeza, pero tambin
con firmeza. Que no se nos olvide. Muy pocos ciudadanos de Alterac saben que su
rey nos traicion Perenolde simplemente les orden que dejaran de custodiar
ciertos pasos, de modo que la Horda pudiera circular con total libertad por ellos.
Alterac no ayud a la Horda, sino que su rey garantiz a los orcos el paso al mantener
a sus ciudadanos lejos de esos caminos.
Es cierto admiti Aterratrols. A lo largo de los aos, he conocido a
muchos sbditos de Alterac, y la mayora son gente estupenda, no como esa serpiente
que tienen por rey entonces, neg con la cabeza, apur su jarra y se limpi la barba
y el bigote con el dorso de la mano. Bueno, ya le dar ms vueltas a este asunto
prometi.
Como todos le asegur Muradin, quien cogi el ltimo bollo de albaricoque
en cuanto se levantaron de sus asientos. No os preocupis daremos con una
solucin.
Seguro que s afirm Terenas. Slo espero que podamos hacer algo antes
de que nos veamos obligados a dejar este asunto aparcado para poder atender a
problemas ms acuciantes.
Sus dos amigos saban qu quera decir. Haca slo unos das que haban recibido
el aviso de Khadgar y ahora aguardaban a tener noticias de Turalyon. Si la Horda
volva a atacar, si el portal se reabra, todas las cuestiones relativas a Alterac pasaran

www.lectulandia.com - Pgina 72
a segundo plano. Mientras Perenolde siguiera bajo arresto domiciliario y su reino
bajo control de la Alianza, podran posponer la decisin respecto a qu hacer con ese
rey y su patria siempre que lograran sobrevivir.
Muradin pens sombramente en el joven Arthas fingiendo que se peleaba con
una armadura y dese que el prncipe no tuviera que experimentar las hieles de la
guerra tan pronto.

www.lectulandia.com - Pgina 73
CAPTULO 8

U nas nubes pendan a baja altura sobre Ventormenta, rozando las puntas de las
muchas torres de la ciudad. Un viento fro tir de las capas de los guardias,
que se acurrucaban temblando en los puestos de vigilancia situados a las afueras del
castillo de Ventormenta. Mientras, en el interior de esa construccin, el comandante
Turalyon y sus asesores permanecan todava despiertos, examinando detenidamente
una serie de mapas en una de las armeras del castillo, que se haba convertido en el
puesto de mando de la Alianza. Los guardias haban saludado con una leve
inclinacin de cabeza a la bella elfa que acompaaba a su comandante y que se
encontraba en esos instantes en aquella sala con los dems estrategas, aunque
cualquiera con ojos en la cara era capaz de ver la tensin que reinaba entre los dos.
Si bien todos se estremecieron, no prestaron mucha atencin a un particular
viento fro que recorri la ciudad, se adentr danzando en el castillo por la puerta
principal y luego se dirigi hacia el ancho pasillo central, donde se desvi a la
izquierda. Ascendi conformando un torbellino y atraves otro corredor as como un
pequeo patio abierto desde el que poda contemplarse el nublado cielo nocturno.
Un par de guardias, uno a cada lado, custodiaban la entrada a la biblioteca real.
Ambos se estremecieron en cuanto sintieron el roce de aquella brisa y observaron con
los ojos entornados cmo aquellas sombras que los rodeaban parecan tomarse an
ms profundas e intensas.
De repente, se levant un viento an ms fuerte, que alej aquellas sombras y
revel que varias figuras haban ocupado su lugar. Cuatro de ellos parecan seres
humanos, al menos en tamao; sin embargo, sus ojos brillaban con el fulgor de un
rojo abrasador. Todos iban ataviados con pesadas capas provistas de capuchas y
portaban unas extraas vendas alrededor de las extremidades y el torso. No obstante,
la ltima de aquellas siluetas destacaba por su enorme altura por encima del resto e
incluso, a pesar de hallarse sumidos en una oscuridad casi total, poda apreciarse el
centelleo verde de su piel.
De improviso, uno de los guardias cogi aire para dar la voz de alarma al mismo

www.lectulandia.com - Pgina 74
tiempo que desenvainaba su espada. Pero no tuvo siquiera la oportunidad de utilizarla
pues, al instante, aquel orco dio un paso al frente, blandiendo un hacha descomunal.
De inmediato, el guardia cay al suelo partido en dos. Su compaero, sin embargo,
fue capaz de levantar su escudo para bloquear el golpe que le propin una de aquellas
figuras envuelta en extraas vendas y, a continuacin, intent en vano clavarle su
lanza. Acto seguido, otro de aquellos intrusos le cogi la lanza del mango y la rompi
por la mitad; entonces, se gir y le propin un fuerte golpe en el cuello al guardia,
evitando su escudo por muy poco. Aquel hombre cay al suelo sin hacer ningn
ruido, con la cabeza prcticamente separada del tronco. A continuacin, las siluetas
pasaron por encima de ambos cadveres, que an sufran espasmos, y abrieron de un
empujn las puertas con intencin de entrar en la biblioteca real.
Daos prisa les orden Sanguino. No nos deben descubrir.
Los caballeros de la muerte asintieron, al igual que Pargath Rebanacuellos, el
orco que haba despachado al primer guardia de manera tan expeditiva. Estaba ah
porque Sanguino quera contar con un guerrero Foso Sangrante en esa misin, pues
los miembros de este clan conocan aquel mundo mejor que cualquier otro miembro
de la Horda; adems, Pargath lo haba dejado impresionado, ya que era uno de los
guerreros ms inteligentes y ms sigilosos que haba visto en su vida y que tena a su
disposicin.
Los cinco se separaron y peinaron la biblioteca en busca del objeto que tanto
ansiaban. Despus de varios minutos de infructuosa bsqueda, Pargath lanz una
maldicin.
No est aqu! exclam entre susurros.
Qu? Sanguino se acerc a aquel guerrero, que se encontraba junto a una
vitrina de cristal vaca. Ests seguro?
Pargath seal la vitrina a modo de respuesta, as como a un pequeo rtulo
amarillento que se encontraba pegado a una de sus esquinas. Como Sanguino tena
acceso a los recuerdos y habilidades del cuerpo que ahora albergaba su esencia, fue
capaz de leer lo que haba escrito en l tras concentrarse un segundo: He aqu el Libro
de Medivh. No debe ser abierto sin la autorizacin expresa del rey o del comandante
de la Alianza.
S, ese libro estaba aqu reflexion Sanguino, mientras examinaba el interior
aterciopelado de la vitrina que, sin duda alguna, haba albergado algo grande, pesado
y rectangular. Pero dnde est ahora?
Acercaos aqu dijo en voz baja uno de sus caballeros de la muerte.
Sanguino se aproxim presuroso hacia aquel lugar, seguido por Pargath y otros
dos caballeros de la muerte justo detrs de l.
Al parecer, alguien se nos ha adelantado afirm el caballero de la muerte
sealando a un pequeo rincn destinado a la lectura as como al cadver que se
encontraba en l. Aquel cuerpo portaba la armadura de un guardia de la Alianza, y la
empuadura de una daga sobresala del estrecho resquicio que separaba el yelmo de

www.lectulandia.com - Pgina 75
la coraza.
Mirad susurr Pargath, mientras contemplaba fijamente a aquel muerto.
Porta la insignia de Alterac a continuacin, Pargath seal unas marcas dibujadas
en la empuadura de la daga. se es el emblema de Alterac.
Sanguino pudo confirmar que estaba en lo cierto en cuanto accedi a los
recuerdos de su cuerpo anfitrin.
As que Alterac tiene ahora el libro cavil.
A pesar de que haba traicionado a la Alianza en la guerra anterior, lord Perenolde
todava gobernaba Alterac, al menos por ahora. Y, si ese libro era valioso para la
Alianza Alterac deba de haberlo robado para utilizarlo como moneda de cambio.
S, eso tena sentido.
Pero por qu habrn dejado una pista tan obvia que indica que alguien de
Alterac ha robado el libro? se pregunt en voz alta. El asesino ha sido muy
descuidado.
Quiz porque intentaba mandar un mensaje sugiri Pargath. Quiz quera
demostrar a la Alianza que Alterac y su rey todava tienen mucho que decir. O
quiz entonces, esboz una amplia sonrisa con la que mostr sus colmillos
simplemente, el asesino fue muy descuidado.
Bueno, nosotros no vamos a ser tan descuidados replic Sanguino.
Necesitamos ese libro as que tendremos que ir a Alterac. Coge la daga no
quiero que la Alianza pueda seguir esta pista. Este cadver es muy reciente ser
mejor que dejemos que los guardias piensen, cuando se encuentren con los cadveres
por la maana, que los tres han sido ejecutados por el mismo asesino.
Al instante, Pargath lo obedeci; se arrodill y le arranc al cadver aquella arma
mortal.
Entonces, debemos partir hacia Alterac?
S pero todava no. Tenemos que seguir con el plan original en la medida de
lo posible. An tenemos que visitar la Montaa Roca Negra. Necesitamos la ayuda de
Rend, Maim y a los dragones rojos que stos controlan.
Pargath asinti.
Roca Negra est de camino a Alterac seal.
Exactamente replic Sanguino con una sonrisa. Adems, si acabamos
contando con un dragn rojo a nuestra disposicin, podremos ir y volver en slo unas
horas e incluso regresar al portal antes de lo previsto.
En ese instante, asinti con la cabeza y aadi:
Pero primero tenemos que salir de aqu tan sigilosamente como hemos entrado.
A continuacin, les hizo una sea a todos para que lo siguieran. De inmediato, las
sombras se arrastraron hasta juntarse ms y ms, y la temperatura de aquella
biblioteca descendi bruscamente. Un instante despus, un viento helado se col
entre aquellas puertas, dejando atrs los cuerpos de los muertos que se iban enfriando
as como los charcos de sangre que se haban formado alrededor de ellos. Acto

www.lectulandia.com - Pgina 76
seguido, volvi a recorrer el pasillo que haba recorrido al entrar y, por ltimo, sali
del castillo, donde rpidamente se fundi con la noche.

Un da despus, Sanguino y su banda llegaron a la Montaa de Roca Negra.


Aquel pequeo grupo haba crecido, pues se haban sumado nuevos miembros a l.
Sanguino se haba puesto en contacto con el caballero de la muerte Gaz Desgarra
Almas, y ste le haba enviado a Fenris, Hermano Lobo del clan Seor del Trueno, y
a Tagar Rompelomas del clan Mascahueso, as como a unos cuantos ms de sus
mejores guerreros para ayudarlo. Los orcos se haban encontrado con Sanguino y sus
hombres en la base de aquella cordillera tal y como se lo haban ordenado. Sanguino
pensaba que con esas nuevas incorporaciones ya eran una unidad operativa lo
bastante grande como para llamar la atencin de los hijos de Puo Negro, a la vez que
lo bastante pequea como para no ser descubierta por la Alianza.
Ascendieron por la montaa sin ocultarse, cerciorndose de que los centinelas
orcos que se hallaban escondidos por los alrededores pudieran verlos con suma
claridad. Sanguino no quera dar la impresin de que pretendan realizar un ataque o
acercarse sigilosamente. Entonces, llegaron por fin a la cima, donde las rocas se
encontraban partidas de par en par y el magma flua libremente a travs de ciertos
canales naturales como si se tratara de un ro de color rojo brillante que discurra por
debajo de unos elegantes puentes. Una colosal fortaleza de piedra se alzaba en la
propia cumbre; estaba tallada en la misma lustrosa piedra negra que daba nombre a
aquel lugar. En ese instante, los labios de Sanguino se curvaron para conformar una
sonrisa irnica al recordar lo que haba sucedido all tiempo atrs. Aqul era el lugar
donde Martillo Maldito haba establecido su base en su da y donde el Jefe de Guerra
de la Horda haba presentado a Sanguino y a los dems caballeros de la muerte a los
clanes all reunidos. Y fue ah abajo, en el valle situado a los pies de aquella montaa,
donde Martillo Maldito haba luchado contra Lothar, el lder de la Alianza, a quien
venci; sin embargo, ms tarde fue derrotado por Turalyon, la mano derecha de
Lothar. Los fantasmas de la derrota y la victoria deambulaban por aquel lugar. No
obstante, Sanguino no perdi el tiempo recordando; tena que pensar en el presente y
en cumplir su misin.
Con un solo gesto, indic a su grupo que se detuviera en la entrada. Un instante
despus, aparecieron cuatro guardias armados, muy grandes y fornidos, que por su
expresin parecan ansiosos por atacarlos.
Venimos a hablar con los hijos de Puo Negro. Decidles que Teron Sanguino
les trae noticias y una propuesta les anunci.
Acto seguido, dio un paso hacia adelante y se ech la capucha hacia atrs. Al
instante, los guardias palidecieron levemente. Uno de ellos le susurr algo a otro, que
escuch atentamente, hizo una reverencia y desapareci en la oscuridad para regresar
unos momentos despus. El comandante escuch el mensaje que le traa y, a

www.lectulandia.com - Pgina 77
continuacin, se dirigi a Sanguino y su grupo.
No os separis de m les advirti y, de inmediato, los condujo hacia el
interior la fortaleza.
Sanguino sigui sus pasos y se percat de que cada vez se adentraban ms y ms
en el corazn de la montaa, al mismo tiempo que asimilaba toda la informacin
posible sobre aquel lugar con sus relucientes ojos rojos. Sin duda alguna, aquella
fortaleza era objeto de mucho trajn, e incluso divisaron a diversos orcos desfilando
de aqu para all. Todos se detenan para observarlos en cuanto pasaban junto a ellos;
obviamente, los sorprenda ver a un caballero de la muerte en la Cumbre de Roca
Negra, pero ninguno de ellos se atrevi a decir nada.
Entonces, llegaron al fin a una gran cmara que, por lo que Sanguino recordaba,
haba sido la sala del trono de Martillo Maldito y la sede del consejo de guerra. No
obstante, la figura que ahora se hallaba repantingada sobre aquel pesado trono negro
tallado en la misma roca de la montaa era ms bajita que Martillo Maldito, de
aspecto ms rudo, de rasgos ms marcados y contaba con una melena despeinada de
color castao. De su pelo, nariz, orejas y ceo colgaban medallas y huesos, y su
armadura contaba con muchos ornamentos, al igual que su colosal y afilada espada.
Rend lo salud Sanguino y, acto seguido, se detuvo a una distancia
prudencial, lejos del alcance de su espada.
Sanguino replic Rend Puo Negro, uno de los dos cabecillas del clan Roca
Negra, quien esboz una torva sonrisa que aadi ms fealdad a su semblante, si
cabe. Entonces, cambi de posicin y coloc una pierna sobre el brazo del trono.
Bueno, bueno, bueno. Qu te trae por aqu, hombre muerto?
Eso se oy decir a alguien con una voz ms aguda. Sanguino dirigi su
mirada al lugar donde se encontraba Maim, el hermano de Rend, quien estaba
agachado detrs del trono, medio escondido entre las sombras. Hay que reconocer
que tienes agallas al presentarte aqu.
El Portal Oscuro ha sido restaurado acert a decir Sanguino, pero Rend
resopl e hizo un gesto despectivo con la mano que lo hizo callar.
Lo he visto en sueos replic el lder orco. Ya deca yo que esas visiones
tenan que estar provocadas por algn brujo como t. Entonces, su ancha cara se
vio surcada por un profundo ceo. Bueno, qu pasa con ese portal?
Sanguino esboz un gesto de contrariedad. Aquella conversacin no iba como
haba esperado.
Nerzhul lidera ahora la Horda afirm. He sido enviado para llevaros tanto
a vosotros dos como al clan Roca Negra de vuelta al redil. Tambin necesitaremos la
ayuda del clan Faucedraco y de los dragones rojos que comandan.
Rend mir a Maim, y los dos hermanos se echaron a rer a la vez.
Despus de dos aos sin saber nada de vosotros, te plantas aqu, en mi
fortaleza, escoltado por un puado de guerreros, y esperas que reciba entusiasmado la
noticia de que debo arrodillarme ante un marchito y anciano chamn? Y, adems,

www.lectulandia.com - Pgina 78
esperas que tambin le entregue el control no slo de mis guerreros, sino de mis
dragones tambin? Rend volvi a estallar en carcajadas, aunque esta vez sus ojos
brillaban con las llamas de la furia. Ni lo suees!
Debes hacerlo insisti Sanguino. Necesitamos tus tropas y tus dragones
para llevar a cabo nuestro plan!
Me da igual lo que necesitis replic Rend con suma frialdad. Acto seguido,
se levant y Sanguino se dio cuenta al instante de que, a pesar de que actuaba de un
modo muy infantil, Rend Puo Negro era muy peligroso. se es tu problema, no el
mo. Me importa un bledo lo que ese vejestorio de Nerzhul pueda estar planeando.
Dnde estaba cuando luchamos contra la Alianza? Dnde estaba cuando Martillo
Maldito cay? No creo que deba recordarte que yo s estuve aqu que yo s estuve
aqu!
Yo tambin apostill Maim.
Dnde estaba cuando el portal fue destruido y nosotros nos quedamos
atrapados en este mundo? prosigui Rend. Dnde estaba durante los dos largos
aos en que fuimos perseguidos sin descanso, mientras poco a poco reconstruamos
un ejrcito con los orcos que haban sobrevivido y que fueron capaces de llegar hasta
nosotros? Te voy a decir dnde estaba estaba en Draenor sano y salvo y no movi
ni un dedo para ayudarnos!
A continuacin, Rend cogi su espada y la estrell contra el brazo del trono con
tanta fuerza que saltaron esquirlas de aquella piedra. Maim dio un salto y lanz una
serie de carcajadas teidas de locura.
Mientras tanto, yo estaba aqu! Mientras tanto, logr unir a los orcos de
nuevo! Reconstru la Horda, pero no en Draenor sino aqu, en Azeroth, debajo de las
mismsimas narices de la Alianza! Ahora yo soy el jefe de guerra, y ningn viejo
chamn acabado va a arrebatarme ese ttulo!
A Sanguino lo dominaron las ganas de hacerlo picadillo, pero se refren.
Por favor dijo apretando los dientes. Por favor, te pido que lo
reconsideres. Sin vuestra ayuda, Nerzhul
fracasar aadi Rend sin rodeos. A Maim pareci hacerle gracia la
apostilla de su hermano. Ese viejo no tiene ninguna experiencia en asuntos blicos.
No es buen estratega, no conoce el noble arte del combate y carece de dotes de
liderazgo. La Alianza aplastar a su pequea y falsa Horda y luego sonri yo
me dedicar a recoger lo que quede. Maim y yo reuniremos a todos los supervivientes
bajo nuestro mando, tal y como hemos estado haciendo desde hace mucho tiempo,
desde que la ltima guerra termin.
Maim se acerc a rastras hacia Rend, quien le acarici la cabeza a su hermano tal
y como habra hecho con un perro mascota.
Y cuando la Horda, la verdadera Horda, sea an ms grande que ahora, con la
ayuda de los dragones y yo al mando, arrasaremos Azeroth por entero Rend le
dedic una amplia sonrisa directamente a Sanguino. Y entonces t sers mi siervo,

www.lectulandia.com - Pgina 79
hombre muerto.
Al or esas palabras, la tensin domin a Tagar, que se encontraba detrs de
Sanguino en esos momentos.
Eres un cobarde! le espet a Rend a voz en grito. Perro traidor, te voy a
matar porque no eres ms que un chucho sarnoso y luego ocupar tu trono! As, tus
lacayos obedecern mis rdenes y ocuparn el lugar que les corresponde en la Horda
una vez ms!
Ah, s? replic Rend con cierta pereza. Quieres atacarme ahora mismo?
Su sonrisa se torn an ms amplia, y Sanguino se vio obligado a volverse hacia
Tagar, a quien puso una mano en el hombro para calmarlo.
Calma. Cuenta con muchos guardias demasiados le advirti al jefe
Mascahuesos en voz baja. Si se te ocurre atacarlo, te matarn, y perderemos as a
un valioso cabecilla a continuacin, neg con la cabeza. Ahora no es el
momento.
Pese a que Tagar rezong, al final dio un paso atrs. Rend pareci sentirse
decepcionado ante esa reaccin.
Por ltima vez quieres unirte a nosotros? pregunt Sanguino a Rend con
suma calma.
Oh, espera, djame pensar no contest Rend, sonriendo.
Maim se ri entre dientes.
Muy bien dijo Sanguino, haciendo una reverencia. Entonces, no hay nada
ms que hablar.
Rend se ech a rer.
Largaos les orden. Espero tener noticias pronto de que habis sido
destruidos de la manera ms cruel posible.
Acto seguido, ambos hermanos estallaron en carcajadas de nuevo, que
reverberaron por toda la cmara y llegaron incluso a los pasillos y corredores ms
lejanos. Entretanto, Sanguino encabez la marcha de su abatido grupo mientras salan
de la fortaleza y descendan de la cumbre.

El sol ya se haba puesto y el atardecer daba paso a la oscuridad en el cielo.


Sanguino contemplaba las fluctuantes llamas naranjas y amarillas de la hoguera del
campamento con una mirada teida de furia. Las cosas no haban ido de acuerdo a lo
planeado y se hallaba sumido en sus pensamientos, reflexionando sobre cul iba a ser
su prximo movimiento. El resto del grupo permaneca sabiamente en silencio, y lo
nico que se oa era el crepitar de las llamas y el ocasional murmullo de alguna
conversacin realizada en voz baja. De repente, un ruido rasg la oscuridad y, de
inmediato, se pusieron de pie de un salto; la tensin se palpaba en el aire.
Un humano! Matadlo! grit el orco que estaba de guardia.
Si bien los caballeros de la muerte permanecieron callados, los orcos rugieron de

www.lectulandia.com - Pgina 80
felicidad, pues se alegraban de poder tener un objetivo con el que descargar su
frustracin. En ese instante, Sanguino pudo distinguir a aquel humano, que se
acercaba de manera audaz y descarada hacia su campamento. Tagar carg contra l,
dispuesto a propinarle un golpe con su garrote capaz de aplastar el frgil crneo del
humano.
Lo que sucedi a continuacin sorprendi a todos los all presentes. Sanguino fue
testigo de cmo aquel hombre alzaba el brazo lnguidamente para detener el garrote
que se diriga directamente a su cabeza; de inmediato, se lo arrebat al orco de las
manos. Tagar se qued boquiabierto pero, en seguida, tanto l como los dems se
prepararon para arremeter de nuevo contra el humano.
Entonces, ste grit:
Alto!
Incluso Sanguino dud a la hora de abalanzarse sobre aquel humano, pues tal era
el poder que encerraba esa sola palabra. Quin era aquel hombre? Sanguino observ,
con curiosidad y un tanto preocupado tambin, cmo aquel humano entraba dentro
del radio de iluminacin de la hoguera. Entre los suyos, debe de ser un espcimen
apuesto, pens Sanguino; era alto y robusto para un ser humano, posea un pelo negro
brillante y unas facciones elegantes y marcadas. Iba ataviado con ropa refinada y
portaba una espada enjoyada a la cintura. Entonces, esboz una leve mueca de
contrariedad y se cepill la manga para quitarse la suciedad.
S que les encantara atacarme, desde luego, pero creo que ya me han
manchado la ropa bastante por esta noche. No me apetece que vuestra sangre la
ensucie dijo con una sonrisa, que esboz lentamente y que transmita una sensacin
de mucho peligro, tras la cual haba unos dientes perfectos. He de advertiros de que
no soy lo que parezco.
Entonces, su sombra titil a sus espaldas y, de repente, se alz, adquiriendo un
tamao y una forma cada vez ms monstruosos hasta transformarse en unas colosales
alas compuestas de sombras que los rodearon a todos.
Quin eres? exigi saber Sanguino.
Se me conoce con muchos nombres respondi con una sonrisa an ms
amplia. Uno de ellos Alamuerte.
Alamuerte!, aquel nombre reverber en la mente de Sanguino, quien se qued
estupefacto y no puso en duda aquella afirmacin, por muy extraa que pareciera,
pues ya haba sido capaz de percibir una mnima pizca del poder de Alamuerte.
Sanguino haba odo hablar del poderoso dragn negro, quien tal vez fuera la criatura
ms poderosa de Azeroth. Durante la guerra, haban avistado algn dragn negro que
otro en alguna ocasin. Sanguino siempre se haba preguntado por qu el clan
Faucedraco no se dedicaba a capturar a esos colosos negros en lugar de a los
dragones rojos, que tan reacios se mostraban a colaborar. No obstante, sospechaba
que no contaban con dragones negros porque eran una presa muy difcil de capturar o
porque teman despertar la ira de Alamuerte.

www.lectulandia.com - Pgina 81
A pesar de que Sanguino trat de hablar, enseguida comprob que era incapaz de
hacerlo por culpa de lo sorprendido y horrorizado que estaba. No obstante, volvi a
intentarlo de nuevo.
Qu-qu quieres de nosotros?
Alamuerte agit una mano ensortijada en el aire con cierta displicencia.
Clmate contest, con un tono un tanto despectivo. No he venido a
mataros. Si fuera as, ya slo serais cenizas sus ojos brillaron con suma intensidad
por un instante, revelando fugazmente los vastos fuegos que se escondan debajo de
aquella mera fachada humana. Ms bien al contrario. Os he estado observando y
me ha gustado lo que he visto.
Entonces, extendi un pauelo sobre una roca prxima y, a continuacin, se
acomod junto al fuego y le indic al resto que hicieran lo mismo. Todos lo
obedecieron lentamente.
Poseis una gran fuerza y una determinacin impresionante les dijo con una
amplia sonrisa. Me gustara mucho poder llegar a ver ese mundo del que ha
surgido una gente tan decidida y feroz.
Sanguino observ detenidamente a aquel invitado inesperado. Acaso Alamuerte
quera visitar Draenor? Por qu?
Como si hubiera ledo su mente, Alamuerte se volvi para clavar su mirada en la
de Sanguino y asinti. Tena sus ojos oscuros entornados, como si estuviera as
conteniendo el poder que arda en su interior y, por un momento, dio la impresin de
ser un mero humano muy seguro de s mismo.
S que os habis reunido con alguien llamado Rend Puo Negro coment
Alamuerte en voz baja. Tanto l como su hermano son idiotas, pero poseen cierto
poder. Y s que te gustara poder contar con los dragones rojos que el clan
Faucedraco ha esclavizado al pronunciar esa ltima palabra, esboz una sonrisa
tan leve que apenas elev unos milmetros las comisuras de sus labios; al parecer, la
idea de esclavizar a alguien le encantaba. Aunque, en mi opinin, se trata de unas
bestias de baja estofa. No s por qu se toma tantas molestias para poder contar con
su ayuda.
Sanguino no estaba muy seguro de cmo responder a esa ltima afirmacin.
Los dragones son seres muy poderosos replic con gran cautela.
En efecto, lo somos. Buscas aliados? Entonces tengo una oferta que hacerte.
Mis poderosos hijos te prestarn su ayuda, y de buena gana, no har falta
coaccionarlos como a los dragones rojos.
Uno de los orcos, quien obviamente ansiaba complacer a aquel invitado
inesperado, ofreci vacilante una jarra de cerveza a Alamuerte. Sin embargo, la
poderosa criatura frunci terriblemente el ceo y lanz una mirada iracunda a aquel
orco.
Aleja ese ptrido brebaje de m!
Intimidado, el orco se retir al instante. Acto seguido, Alamuerte recobr la

www.lectulandia.com - Pgina 82
compostura y volvi sus ojos, que contenan el fuego que arda en su fuero interno,
hacia Sanguino.
Por dnde iba? Ah, s. Mis hijos os ayudarn. A cambio, exijo poder cruzar el
Portal Oscuro con total seguridad y ayuda para transportar cierta carga a ese otro
mundo.
Quieres ir a Draenor? le espet Tagar. Por qu?
La sonrisa con que Alamuerte obsequi al cabecilla Mascahueso hizo que al orco
se le atragantaran las palabras que pretenda decir a continuacin.
Me reservo mis planes para m, orco respondi el hombre dragn en voz
baja, con un tono de voz que prcticamente era un silbido. Pero no te preocupes.
Mis planes no interferirn con los tuyos.
Sanguino medit la oferta. Necesitaba dragones, cualquiera que fuera su color,
para que el plan funcionase. Si aceptaba el trato, no tendra que volver a tratar con
Rend, aunque quiz tendra que ensearle un poco de humildad a ese autoproclamado
jefe de guerra ms adelante, si se presentaba la oportunidad. Aunque no saba qu
tramaba Alamuerte, no crea que hubiera ningn problema en acceder a las peticiones
del dragn siempre que sus tejemanejes no interfirieran en los planes de Nerzhul.
Muy bien, Alamuerte contest al fin.
Lord Alamuerte replic con una sonrisa carente de alegra y cierto tono de
amenaza en su voz. Cuidemos las formas y dejemos todo claro. Estamos de
acuerdo?
Sanguino asinti.
Por supuesto, Lord Alamuerte. Estoy de acuerdo. Su gente y su carga podrn
atravesar el portal sin ningn impedimento y con total seguridad. Pero, antes de eso,
tengo una misin que cumplir en el norte. He de recoger una cosa.
Muy bien replic Alamuerte quien, al instante, se puso en pie con suma
elegancia. Voy a hablar con mis hijos para informarlos del pacto que hemos
sellado. Cuando regrese, os ayudar a acabar cuanto antes esa misin que tenis
pendiente.
A continuacin, se sacudi las manos para quitarse el polvo de encima a pesar de
que no haba tocado nada y, sin mediar ms palabra, se adentr en las sombras que
los rodeaban.
Bien dijo Sanguino un momento despus; en cuanto estuvo seguro de que el
dragn ya se haba ido y no se hallaba a punto de surgir de la oscuridad para
abalanzarse sobre ellos. Vamos a recoger. Debemos ponernos ya en marcha, no
podemos permitirnos el lujo de perder ms tiempo.
Sus orcos se apresuraron en obedecer sus rdenes; se sentan contentos de poder
centrar su atencin en levantar el campamento en lugar de en aquel extrao individuo
con el que acababan de aliarse. Sanguino slo esperaba que Alamuerte actuara
realmente como un aliado ya que, si los traicionaba, no podran hacer nada para
detenerlo.

www.lectulandia.com - Pgina 83
Dos figuras, una masculina y otra femenina, esperaban no muy lejos del
campamento de los orcos a Alamuerte. Ambos se giraron al percatarse de que ste se
acercaba. El hombre era fornido y portaba una oscura barba corta y un bigote muy
cuidado, mientras que la mujer era pequea, de piel plida y tena el pelo largo y
suelto. Ambos tenan el pelo negro y brillante y unos rasgos similares a los que
Alamuerte luca cuando portaba apariencia humana.
Qu noticias nos traes, padre? inquiri la mujer, con una voz que era como
el roce de la seda sobre el hierro.
Han aceptado el trato, como saba que haran, Onyxia respondi Alamuerte,
quien acarici la mejilla de su hija y ella se dej querer al apoyar la cara en su mano,
sonrindole. Pronto tendremos dos mundos a nuestra disposicin en lugar de uno
entonces bes su plida frente y, acto seguido, se volvi hacia su hermano. Pero
tengo otra tarea que ambos deberis llevar a cabo mientras estoy fuera.
Explcanos en qu consiste, padre replic su hijo, y lo haremos.
Alamuerte sonri.
Todava hay orcos en la Cumbre de Roca Negra que han roto todo vnculo con
sus parientes y se niegan a unirse a la Horda. As que ser fcil derrotarlos su
sonrisa se ensanch al mismo tiempo que le propinaba un golpecito carioso a su hijo
en el hombro. Cuando regrese, Nefarian, quiero que hayis doblegado a ese tal
Rend Puo Negro. Os haris con el control de la montaa y de los orcos que viven en
ella, quienes se convertirn en nuestros sirvientes.
Nefarian esboz una amplia sonrisa, su expresin era un mero reflejo de la de su
padre.
Ser cosa de coser y cantar. Cuando regreses, esos orcos y su fortaleza
montaosa te estarn esperando le prometi.
Excelente replic Alamuerte, quien observ a sus hijos por un momento y, a
continuacin, asinti. Ahora he de regresar con nuestros nuevos aliados para
ayudarlos con sus insignificantes tareas. Cuanto antes acaben con lo suyo, antes
podrn empezar a atender mis peticiones.
Mientras su padre regresaba por donde haba venido, Onyxia sonri de manera
salvaje, mostrando as todos sus dientes.
Bueno, hermano, qu te parece si vamos a hacer una visita a nuestra nueva
casa y a nuestros nuevos sbditos?
Me parece perfecto contest Nefarian, estallando en carcajadas. Me parece
que nos aguarda una grata diversin.
Al instante, le ofreci su brazo para que se agarrara a l; su hermana acept el
ofrecimiento, y unos delicados y plidos dedos se cerraron alrededor de su poderoso
bceps, y juntos se desvanecieron entre las sombras.
Un latido ms tarde, el aleteo de unas poderosas y enormes alas se mezcl con la
brisa de la noche.

www.lectulandia.com - Pgina 84
CAPTULO 9

M s rpido! Ms rpido, maldita sea!


Danath golpe el cuello de su corcel con las riendas. Su caballo que tena
la boca repleta de espuma, relinch en seal de protesta, pero obedeci.
Danath no escuchaba el repiqueteo que provocaban las pisadas cada vez ms
rpidas de su montura al impactar sus cascos contra la dura tierra, sino que slo oa el
estruendo de las armas primitivas al acertar en sus blancos, los gruidos y aullidos
propios de aquella barbarie y los gritos de sus hombres al caer, a quienes haba
sorprendido que aquella extraa oscuridad se hubiera disipado bruscamente; tras la
cual, los orcos los estaban esperando. Haban cado en una trampa. No tenan tiempo
para adoptar una estrategia ni para hacer ninguna otra cosa que no fuera luchar.
Adems, muchos se vieron tan sorprendidos que ni siquiera tuvieron tiempo de
reaccionar antes de que aquella marea verde se los llevara por delante.
A pesar de que Danath cerr los ojos, sigui vindolos caer. Tanto hombres como
caballos se vieron superados por la embestida eficaz, a la par que brutal y salvaje, del
enemigo. Estaba mirando directamente a Farrol y se hallaba a punto de gritar una
advertencia cuando un orco enorme se abalanz, como si fuera una bala de can,
contra el caballo del muchacho y lo derrib. La muerte lo sorprendi enseguida. Si
bien Danath no vio morir a Farrol, pens que iba a or sus gritos el resto de su vida.
Farrol, quien haba ardido en deseos de batallar y alcanzar la gloria, quien haba
ansiado terriblemente matar a su primer orco, ni siquiera haba tenido la oportunidad
de lanzar un solo ataque.
Danath se sinti asqueado; se haba dado cuenta enseguida de que iban a ser
derrotados.
Sus hombres tambin se haban percatado de que su derrota era inminente. Y eran
perfectamente conscientes de qu deban hacer.
Comandante! Debe ir a la fortaleza! le haba exhortado Vann, mientras
luchaba con un oponente mucho ms grande que l, que blanda un garrote.
Cunteles lo que est pasando! Nosotros cubriremos su huida!

www.lectulandia.com - Pgina 85
De inmediato, otros soldados se mostraron de acuerdo, empleando slo
monoslabos. Danath vacil, las dudas lo estaban matando. Deba quedarse a luchar
con sus hombres o deba marcharse para poder salvarlos?
Mrchate! exclam Vann, volviendo la cabeza para gritarle a su
comandante. En ese instante, sus miradas se encontraron. Por los Hijos de Lo
Un orco lo alcanz en ese segundo de descuido y, acto seguido, su garrote
impact contra l con una fuerza letal. No obstante, Danath haba obligado a su
caballo a girar antes de que Vann cayera y lo haba espoleado para que se alejara al
galope de aquella carnicera en direccin hacia la fortaleza mientras le gritaba como
loco. De esta manera, dej atrs a Farrol y a Vann, y a todos los dems a los que
haba llevado a la muerte.
Danath se mordi los labios con tanta fuerza que se hizo sangre. Pero tenan
razn, por supuesto. Alguien tena que advertir a Nethergarde, y l tena la autoridad
y los contactos familiares necesarios como para hacerse or. Adems, no se podan
permitir el lujo de perder a alguien con experiencia y dotes de mando.
Aunque habra podido jurar por la Luz que jams haba hecho nada tan difcil en
toda su vida como dejar a sus hombres detrs. Maldijo en voz baja, sacudi la cabeza
de un lado a otro con el fin de despejar su mente y volvi a gritarle a su corcel.
Aquel camino serpenteaba de aqu para all a lo largo de aquella tierra
desprovista de Vida. Los cascos de su caballo levantaban un peculiar polvo rojo.
Danath se aferr como una lapa a su montura y alz la vista, en un momento dado,
para divisar los colosales muros de piedra del Castillo de Nethergarde. Ya poda ver a
los guardias apostados en la parte superior de los parapetos, apuntando hacia l
mientras, con toda seguridad, alertaban a los dems de que se acercaba.
Abrid las puertas! grit tan fuerte como pudo, al mismo tiempo que sostena
su escudo en alto para que pudieran ver el smbolo de la Alianza que estaba
estampado en l. Abrid las puertas!
Las pesadas puertas de hierro y madera se abrieron lentamente, y Danath las
cruz al galope sin frenar en ningn momento. Una vez dentro, Danath descabalg y
se volvi hacia el soldado ms cercano.
Quin est aqu al mando? exigi saber. Al hacer la pregunta, se dio cuenta
de que estaba sin aliento.
Seor, dgame su nombre y qu le trae a este lugar, por favor replic el
soldado.
No tengo tiempo para esto rezong Danath quien, de inmediato, agarr a
aquel soldado del cuello de su coraza y lo acerc hacia s. Quin est aqu al mando?
Yo respondi alguien a sus espaldas.
Danath solt al soldado y se gir. Sbitamente, se encontr frente un hombre alto
de anchos hombros, ataviado con una tnica violeta que indicaba que era un mago de
Dalaran. El hombre tena el pelo largo y canoso y una barba a juego pero, a pesar de
que tena el rostro surcado de arrugas, su alerta mirada era propia de un joven.

www.lectulandia.com - Pgina 86
Eres Danath Aterratrols, verdad? pregunt el mago. Crea que estabas
con Turalyon.
Danath asinti, tanto para confirmar la afirmacin que acababa de hacer aquel
hombre como para indicar que haba reconocido quin era aquel mago; se trataba de
Khadgar. Entonces, tom aire con fuerza para poder hablar y exclam:
Cerrad las puertas y que vuestros hombres cojan sus armas! La Horda viene
hacia aqu!
Khadgar abri los ojos como platos, pero no discuti. A continuacin, hizo un
gesto con la mano y varios hombres se apresuraron a obedecer sus rdenes en
silencio. La puerta se cerr al mismo tiempo que alguien atenda a la pobre y
extenuada montura de Danath y otro hombre se le acercaba con un odre con agua.
Qu ha ocurrido?
Turalyon me envi con la mitad de las tropas que tenamos en Ventormenta
contest Danath quien, acto seguido, dio un buen trago al agua que a pesar de estar
caliente saci su sed. Despus, inclin levemente la cabeza para darle las gracias al
hombre que le haba llevado el agua. Partimos en cuanto recibimos tu mensaje. l
vendr pronto con el resto de nuestro ejrcito.
Acto seguido, hizo un gesto de negacin con la cabeza, se limpi la boca y
aadi:
Pero llegamos demasiado tarde. Los orcos ya haban reconstruido el portal y
nos estaban esperando. Mis muchachos no pudieron hacer nada.
Khadgar asinti y su mirada se torn sombra.
Lo lamento mucho, pero nosotros s vamos a tener tiempo de prepararnos para
su ataque gracias a tu aviso. Si la Horda tiene planes de invadir Azeroth otra vez,
tendrn que pasar por encima de nuestros cadveres. Adems, Nethergarde fue
construido precisamente con este fin. No podrn tomar este castillo tan fcilmente.
Cmo piensas defenderlo? inquiri Danath, que ya se haba recuperado de
su extenuante huida a caballo lo bastante como para echar un vistazo alrededor. Me
da la impresin de que no cuentas con muchos soldados; adems, no veo a ningn
ballestero en estas murallas ni catapultas, ni ninguna otra mquina de guerra similar.
No tenemos muchos soldados, eso es cierto reconoci Khadgar. Pero eso
no significa que no contemos con defensas o armas suficientes. Ya lo vers.
Seguro que s replic Danath, con una risa que permiti atisbar todos sus
dientes. Cuando esos orcos vengan, los estar esperando.

Los orcos llegaron una hora ms tarde.


Eran tantos que cubran todo el camino, llenaban el sendero como aguas revueltas
que avanzaran veloces por un conducto muy estrecho, se daban codazos unos a otros
en su ansia por llegar cuanto antes a las robustas murallas exteriores del castillo.
Entretanto, Danath y Khadgar observaban lo que ocurra all abajo desde uno de los

www.lectulandia.com - Pgina 87
parapetos ms altos.
Maldita sea son centenares susurr Danath, mientras contemplaba cmo la
Horda cubra literalmente toda la llanura situada frente al castillo y avanzaba como
una marea imparable en la que se mezclaba la carne orca y el metal de su armamento.
En el fragor de la batalla, Danath no haba sido capaz de percatarse de que eran
tantos.
En efecto replic Khadgar. El mago joven de aspecto viejo no pareca
excesivamente preocupado. No son tantos como en la Segunda Guerra, aunque a
lo mejor perdieron gran parte de sus hombres en esas batallas o quiz slo son una
parte de un ejrcito an mayor se encogi de hombros. Pero eso da igual.
Aguantaremos todo lo que nos echen. Antes me has preguntado cmo pensaba
defender el castillo, pues mira, aqu tienes la respuesta.
El mago seal las murallas, y Danath pudo distinguir diversas manchas de color
a lo largo de stas. Se trataba de varios hombres y mujeres, que iban vestidos con
tnicas de color violeta al igual que Khadgar. Entonces, el Archimago asinti y, al
instante, todos los magos levantaron la mano al unsono. A Danath se le pusieron los
pelos de punta y, a continuacin, oy un leve zumbido. De improviso, un relmpago
impact contra la primera oleada de orcos, que qued destruida. Asimismo, logr que
muchas de las tropas que iban tras la vanguardia se dispersaran.
Impresionante reconoci Danath, a quien le zumbaron los odos en cuanto se
escuch el consiguiente trueno. Pero cuntas veces van a poder repetirlo?
Khadgar sonri.
Supongo que estamos a punto de averiguarlo.

Turalyon cabalgaba totalmente agachado sobre su caballo, al que apremiaba a


correr a mayor velocidad. A pesar de que saba que haba hecho lo correcto al esperar
a que llegaran los refuerzos (los forestales de Alleria), una vocecilla en su interior
insista una y otra vez en que poda ser ya demasiado tarde, puesto que algo estaba
ocurriendo ya en Nethergarde. No estaba seguro de si aquella vocecilla surga de su
instinto de soldado o de sus propias inseguridades, pero el paladn, quien
normalmente trataba con sumo cuidado a sus monturas, espole salvajemente a su
caballo una y otra vez.
Junto a l, cabalgaban sus hombres y Alleria y sus forestales. La elfa le lanz una
mirada teida de curiosidad al darse de cuenta de lo mucho que estaba espoleando a
su corcel, aunque no dijo nada. El general la mir, como si quisiera darle alguna
explicacin, pero lo nico que acert a decir fue:
Algo ha pasado ya.
Si bien la elfa abri la boca para realizar un comentario jocoso, tuvo que cerrarla
de inmediato al ver que una honda preocupacin dominaba su rostro. As que se
limit a asentir y a inclinarse para susurrarle algo al odo a su caballo. Turalyon se

www.lectulandia.com - Pgina 88
dio cuenta de que Alleria crea que estaba en lo cierto y, por un momento, su
inquietud disminuy y su temor se disip.
El viaje se les hizo eterno. Atravesaron los prados y colinas de Villadorada y el
pequeo pueblo de Villa Oscura, cruzaron la tierra gris que reciba el apropiado
nombre de El Paso de la Muerte, que se hallaba muy cerca del lugar donde Medivh
haba vivido en Karazhan, y se adentraron en el turbio y maloliente Pantano de las
Penas. De repente, la tierra que hollaban experiment un extrao cambio, y a
Turalyon le dio el corazn un vuelco en cuanto se percat. El follaje, aunque se
hallaba en descomposicin y heda, era por lo menos una seal de que aquel pramo
an albergaba vida. No obstante, el suelo se estaba empezando a secar y estaba
adquiriendo un color rojizo; se asemejaba al suelo de un desierto.
Alleria frunci el ceo.
Esta tierra parece muerta afirm a voz en grito con el fin de ser escuchada
por encima del estruendo de los cascos de los caballos.
Turalyon asinti a modo de respuesta, pues no le sobraba aire suficiente como
para poder articular palabras. Atravesaron raudos y veloces aquel paraje desolado
hasta que coronaron la cima de una pequea colina donde se levantaba, como si fuera
un pico blanco que sobresala por encima de ese entorno de color rojo sangre, la
fortaleza. Acto seguido, oblig a su caballo a parar e intent ver si haba algo que
justificase sus malos presentimientos y entonces murmur:
Algo va mal.
Alleria se protegi los ojos del resplandor del sol. Su vista era mucho mejor que
la de l y, en cuanto se qued boquiabierta presa de la estupefaccin, Turalyon supo a
ciencia cierta que sus temores eran fundados.
Estn atacando el castillo! exclam. Es la Horda Turalyon es como
si el ejrcito orco de la Segunda Guerra hubiera resucitado! Debe haber cientos de
orcos!
La forestal hablaba con un tono de voz en el que se mezclaban el jbilo y el
terror; adems, esa sonrisa glida repleta de un intenso odio e ira haba vuelto a
desdibujar su rostro. En ese instante, record la conversacin que haba mantenido
con la elfa cuando sta lleg a Ventormenta. Sin duda alguna, Alleria iba a tener la
oportunidad de exterminar a un montn de aquellas alimaas. Odiaba ver cmo la
dominaba tanto la sed de sangre y tema que esa ansia por matar pudiera llevarla a
actuar de manera imprudente.
Ya casi estamos encima de las fuerzas orcas inform el general a la elfa y a
sus comandantes, que cabalgaban junto a l. Vamos a atacarlos por la retaguardia;
de ese modo, los orcos quedarn atrapados entre Nethergarde y nosotros. En cuanto
los hayamos derrotado, entraremos en la ciudadela y reforzaremos sus defensas por si
vuelven a atacar. Adelante.
Se dirigieron presurosos hacia la ltima elevacin. Sin embargo, justo antes de
llegar a la cima, Turalyon volvi a indicarles que pararan. A corta distancia, el

www.lectulandia.com - Pgina 89
camino ascenda por ltima vez, dejaba atrs varios pedruscos y una pendiente corta,
para luego alcanzar una meseta. Desde aquel lugar, podan ver todo cuanto estaba
sucediendo.
Cientos de orcos arremetan contras las murallas de Nethergarde; no obstante,
hasta el momento, el castillo pareca soportar aquellas embestidas con suma facilidad.
Haba cadveres orcos por doquier. Turalyon vio un cuerpo, al menos, que tena el
cuello atravesado por una flecha; varios otros se encontraban totalmente calcinados;
sin embargo, algunos cadveres no presentaban ninguna seal de violencia externa.
Entonces, alz la vista y divis en los parapetos de la fortaleza unas figuras ataviadas
con tnicas de color violeta. Al instante, y a pesar de la gravedad de la situacin,
sonri ligeramente al comprender quines eran.
Debemos atacar antes de que se den cuenta de que estamos aqu. Rene y
organiza a los hombres y cargad cuando yo lo ordene.
Sus comandantes, y Alleria tambin, asintieron y se aproximaron a sus unidades,
a las que comunicaron sus rdenes en voz baja. Al instante, los soldados
desenvainaron las armas, se ajustaron las correas, prepararon sus escudos y se bajaron
las Viseras de sus cascos y, de inmediato, aquel ejrcito avanz. Turalyon y los dems
se aproximaron con sumo sigilo, cubriendo as la distancia que los separaba de
aquella meseta. Por suerte, el abundante polvo amortigu el ruido de los cascos de
sus caballos. Adems, gracias a la Luz, los orcos estaban demasiado ocupados
gritando, maldiciendo y gruendo como para escuchar sus planteamientos.
Haba llegado el momento. Ya no podan avanzar ms de manera sigilosa.
Turalyon respir hondo y, acto seguido, levant el martillo por encima de su cabeza.
Hijos de Lothar! exclam; el poder de la Luz Sagrada aument el volumen
de su voz de tal modo que todos los que se hallaban bajo su mando pudieron
escucharlo. Por la Alianza y por la Luz!.
Sus soldados rugieron al unsono a sus espaldas, y varios cientos de gargantas
emitieron sus propios gritos de batalla. Turalyon agit su martillo hacia abajo y hacia
delante y, al instante, dio inicio la carga.
Algunos de los orcos de la retaguardia oyeron sus gritos y se dieron la vuelta,
pero no pudieron evitar que los pisotearan los caballos que se dirigan en tropel hacia
ellos. Pillaron por sorpresa a unos cuantos ms, que yacan muertos antes de que
pudieran darse cuenta de la amenaza letal que se acercaba hacia ellos al galope por
detrs. Los hombres del castillo aplaudieron cuando Turalyon y sus fuerzas
avanzaron entre el enemigo, abrindose paso con martillos, hachas y espadas. Alleria
y sus forestales dispararon una flecha tras otra, con una velocidad inhumana e
infalible puntera, mientras sus caballos avanzaban siempre con paso firme. En un
sorprendentemente corto espacio de tiempo, Turalyon haba logrado llegar hasta las
enormes puertas de Nethergarde, que se abrieron en cuanto se acerc. Turalyon vacil
y mir hacia atrs para observar el campo de batalla. Sus ojos se encontraron con los
de Alleria y, a continuacin, seal la puerta. La elfa frunci el ceo levemente; a

www.lectulandia.com - Pgina 90
pesar de que se mostraba tan reacia como l a abandonar el fragor de la batalla, eran
los lderes de sus unidades y saba, al igual que el general, que tendran que hablar lo
antes posible con el comandante de la fortaleza.
En cuanto Alleria asinti, Turalyon espole a su caballo para que cruzara el
estrecho resquicio que se haba abierto entre ambas puertas, a la vez que aplastaba a
un orco que trataba de seguirlos. Alleria cabalgaba a su lado y, en un momento dado,
se encontraron tan cerca que la pierna de la forestal roz la del general. En ese
instante, las puertas se cerraron tras ellos.
Oh, qu bien, Alleria nos has trado a Turalyon justo a tiempo.
De inmediato, Turalyon se gir hacia la persona que acababa de hablar y sonri al
darse cuenta de que se trataba de Khadgar. Se dieron un fuerte abrazo; Turalyon haba
echado mucho de menos a aquel amigo al que le tena tanta estima y admiracin y
con el que haba compartido tantas cosas a lo largo de la Segunda Guerra. Aunque
habra preferido que no hubieran tenido que reencontrarse en esas circunstancias.
Alleria respondi al mago inclinando bruscamente la cabeza.
He venido lo antes que he podido asever Turalyon. Entonces, divis a otro
hombre al que reconoci al instante y sonri con gran alivio. Danath salud a su
segundo al mando. Me alegra ver que te encuentras a salvo.
A continuacin, mir a su alrededor y le pregunt.
Pero dnde estn tus hombres?
Han muerto respondi Danath bruscamente.
Por la Luz todos? susurr Turalyon.
Era una desgracia terrible, pues Danath se haba llevado consigo a la mitad de las
tropas de Ventormenta. Entonces, su segundo al mando se vio obligado a hacer de
tripas corazn y le explic lo que haba ocurrido.
Los orcos nos tendieron una trampa en cuanto llegamos al valle. Mataron a mis
muchachos antes de que siquiera pudieran reaccionar a Danath se le quebr la voz
ligeramente.
Turalyon se dio cuenta de que Danath les haba llamado con cario mis
muchachos y de que se senta responsable de su muerte.
Se sacrificaron para que yo pudiera llegar aqu para advertir a Khadgar de que
se acercaba la Horda.
Hicieron lo correcto. Y t tambin le asegur Turalyon a su amigo y
subordinado. Si bien ha sido una desgracia terrible que hayas perdido a los
hombres que se hallaban bajo tu mando, era prioritario que alertaras a Nethergarde
el general frunci el ceo. Khadgar, tenemos que averiguar por qu nos estn
atacando justo ahora.
La respuesta es obvia necesitan superar esta fortaleza para poder tener
acceso al resto de Azeroth respondi Khadgar; sin embargo, Turalyon hizo un
gesto de negacin con la cabeza.
No, eso no tiene sentido. Pinsalo bien. No son suficientes como para

www.lectulandia.com - Pgina 91
conquistar este castillo y seguro que lo saben. Me apuesto lo que sea a que este
ejrcito no es toda la Horda no puede serlo; Y, si es as, dnde est el resto? Por
qu nos atacan con slo una parte de sus fuerzas?
Las blancas cejas de Khadgar se unieron al fruncir el ceo bajo el cual destacaba
su joven mirada.
Acabas de plantear una cuestin muy interesante.
Slo hay una forma de descubrirlo asever Danath con cierta brusquedad.
Si me trais un orco, hacedme caso, le sonsacar todo cuanto queris saber.
Lo dijo de tal manera que hizo estremecerse a Turalyon, quien vio en el
semblante de Danath un reflejo del tremendo odio que Alleria tena a los orcos. A
pesar de su brutalidad, a pesar de todo el dolor, el dao y el sufrimiento que haban
causado en este mundo, no pudo evitar apiadarse de todo orco que acabara en manos
de Danath Aterratrols para ser interrogado. No obstante, esperaba que llegado el caso
el orco hablara rpidamente por su propio bien y por el de la Alianza.
Los dems esperaban que diera su aprobacin a aquella idea. Al final, el general
asinti de mala gana y se volvi hacia Alleria, pero antes de que pudiera decir nada se
percat de que la elfa se haba dirigido presurosa hacia una de las torres, ansiosa por
hacer algo, lo que fuera. Transmiti la orden, esper la respuesta y, a continuacin,
sonri de manera temible.
No tardaremos mucho afirm.
Turalyon esperaba que Alleria bajara de ah. En cambio, se qued donde estaba,
coloc una flecha en la cuerda de su elegante y largo arco, apunt a un objetivo y se
sum a la batalla desde esa posicin estratgica.
La elfa tena razn. En no menos de tres minutos, se escuch un grito procedente
del exterior del castillo:
Tenemos uno!
Aquellas colosales puertas se abrieron de nuevo. Dos hombres de Turalyon
entraron por ellas montados en sendos caballos, arrastrando a un orco inconsciente
entre ambos. Lo arrojaron al suelo, a los pies del general. Tena su verde cabeza
cubierta de sangre y los ojos cerrados. Ni se inmut al estrellarse contra el suelo.
Traemos un orco an con vida, seor! lo inform uno de aquellos dos
hombres. Ha recibido un buen golpe en la cabeza, pero vivir. Por un tiempo al
menos.
Turalyon asinti y les indic que podan marcharse. Ambos lo saludaron y, a
continuacin, obligaron a sus caballos a darse la vuelta y dirigirse a la entrada para
zambullirse una vez ms en la refriega.
A ver qu tenemos aqu murmur Danath.
At al orco de pies y manos con una cuerda muy resistente. Despus, le ech agua
a aquel monstruo en la cara con el fin de que espabilase. ste se despert
sobresaltado, esboz un gesto de disgusto y frunci el ceo; al instante, se puso a
gruir en cuanto se dio cuenta de que se encontraba atado.

www.lectulandia.com - Pgina 92
Por qu nos estis atacando precisamente ahora? exigi saber Danath,
mientras se inclinaba sobre el orco. Por qu intentis asaltar Nethergarde cuando
todava no habis reunido a todas vuestras fuerzas?
Te voy a demostrar cun fuertes somos! bram aquel orco guerrero, al
mismo tiempo que intentaba librarse de sus ataduras, que no cedieron lo ms mnimo.
Creo que no entiendes muy bien la situacin replic Danath arrastrando las
palabras. Acto seguido, sac su daga y la agit despreocupadamente a slo unos
centmetros de la cara del orco. Te he hecho una pregunta, y ser mejor que la
contestes. Por qu habis decidido atacar Nethergarde justo ahora? Por qu no
habis esperado a que toda la Horda llegara a este mundo?
De repente, un escupitajo mezclado con sangre impact sobre el rostro de Danath.
ste se retir hacia atrs, sorprendido, y luego, lentamente, se limpi la cara.
Ya me he cansado de jugar contigo rezong y, al instante, se inclin hacia
delante armado con la daga y de un modo amenazante.
Espera! le orden Turalyon. El general desaprobaba totalmente la tortura y
estaba empezando a pensar que, incluso aunque permitiera a Danath continuar, el
orco no dira nada til (pues los orcos toleraban muy bien el dolor) y con toda
seguridad acabara desmayndose o muriendo antes de hablar. Quiz haya otra
forma de averiguarlo.
Danath se detuvo y pudo sentir cmo Alleria tena los ojos clavados en l; estaba
enojada y se mora de ganas de ver sufrir a aquella criatura. Pero torturar a aquel
monstruo no resolvera nada.
Turalyon cerr los ojos y ralentiz su respiracin; intentaba alcanzar ese remanso
de paz que anidaba en su interior, ese punto central de su alma donde siempre se
senta en paz por mucho que una tormenta de sensaciones negativas asolara su razn
o su corazn. Desde aquel plcido lugar, pidi ayuda a la Luz. Sinti un hormigueo
por toda su piel en cuanto sta respondi, otorgndole su poder y su indescriptible
gracia. Oy cmo sus amigos proferan gritos ahogados de asombro y cmo el
prisionero gritaba de miedo. Entonces, respir hondo, abri los ojos y pudo
contemplar el familiar fulgor brillante de la Luz rodendole las manos y los brazos.
Danath y Khadgar se quedaron estupefactos, con los ojos como platos. El orco, por su
parte, se haba hecho un ovillo en el suelo; no era ms que una bola de color verde
que se hallaba acurrucada a sus pies, sollozando incoherentemente. Cuando habl,
Turalyon lo hizo con un tono de voz completamente calmado y controlado. En ese
momento y lugar, no haba sitio ni para el odio ni para la ira. No cuando uno se
hallaba totalmente iluminado por la Luz.
Ahora, por la Luz Sagrada, vas a responder a nuestras preguntas y vas a decir la
verdad dijo Turalyon como si entonara un salmo, mientras apoyaba la palma de la
mano sobre la frente del orco.
De improviso, estall un cegador relmpago de luz. Y el general sinti que una
chispa saltaba de l hacia aquel monstruo. El orco chill y, en cuanto Turalyon retir

www.lectulandia.com - Pgina 93
su mano de su frente, pudieron comprobar que su huella haba quedado marcada,
como si se la hubieran grabado a fuego, en la faz de aquel monstruo. El orco se
estremeci y se postr, llorando. Turalyon esperaba que no lo hubiera asustado para
nada.
Por qu nos atacis ahora? pregunt una vez ms.
Pa-para distraeros contest entre sollozos de los robos.
Si bien antes haba permanecido obstinadamente en silencio, ahora las palabras
manaban de sus labios con gran celeridad.
Nerzhul necesita unas cosas, unas reliquias. As que nos orden atacar el
castillo. Para mantener distrada a la Alianza de lo que sucede en otros sitios.
Khadgar se acarici la barba. Haba recuperado la compostura ms rpido que
Danath, quien segua mirando fijamente al joven paladn. Turalyon alz la vista
fugazmente hacia Alleria y comprob que ella tambin lo miraba con una expresin
de asombro e incredulidad. Cuando sus miradas se encontraron, se sonroj
ligeramente y mir hacia otro lado.
Es un plan muy sencillo, pero normalmente sos son los mejores coment
Khadgar. Pero a qu reliquias se refiere? Y por qu necesitan tales cosas de
nuestro mundo?
El orco hizo un gesto de negacin con la cabeza, temblando.
No lo sabe dijo Turalyon. Si lo supiera, ya nos lo habra contado.
Bajo la Luz, el orco no poda mentir.
Sbitamente, las puertas chirriaron al abrirse lo suficiente como para que dos
elfos pasaran a travs del resquicio abierto antes de que se cerraran de nuevo.
Turalyon alz la vista en cuanto se aproximaron a l y entorn los ojos al comprobar
que ambos parecan agotados.
Qu noticias me trais?
Traemos noticias de Ventormenta, seor respondi uno de los elfos.
Alguien ha irrumpido en la biblioteca real. Los guardias se han encontrado muertos a
los dos hombres que haba apostados en la puerta y a otro ms en el interior. Segn
parece, uno muri tras recibir el impacto de un hacha orca, seor.
Orcos? En la biblioteca real? inquiri Turalyon incrdulo, quien se volvi
hacia Khadgar y, a continuacin, hacia el orco, que se encogi de miedo. Las
reliquias murmur, mientras sumaba todas las piezas de aquel rompecabezas.
Ha sido la distraccin perfecta se vio obligado a admitir Khadgar. Maldita
sea. Yo dira que este plan tan sencillo les ha funcionado realmente bien. Alguien se
ha aprovechado de que estbamos distrados luchando contra los orcos para
llevarse
De inmediato, se volvi hacia los elfos y les pregunt:
Qu es exactamente lo que se han llevado, si es que se han llevado algo?
En ese instante, el semblante de los exploradores elfos adopt un gesto ms
sombro.

www.lectulandia.com - Pgina 94
Desafortunadamente, tiene usted razn, lord Mago falta una cosa, en efecto.
Y es? inquiri Turalyon.
El elfo se aclar la garganta y contest:
El, eh el Libro de Medivh.
Por la Luz susurr Turalyon quien sinti, al instante, un nudo en el
estmago.
El Libro de Medivh? El libro de hechizos del mago ms grande del mundo, del
hombre que haba ayudado a los orcos a crear el portal original? El libro que
contena todos los secretos de los magos ms brillantes se hallaba en manos orcas?
Khadgar, que se hallaba junto a l, pareca tambin encontrarse desolado.
Turalyon Necesito ese libro para cerrar el portal!
Qu? exclam Turalyon.
Medivh y Guldan crearon juntos esa cosa. Ese libro de hechizos podra
indicarme cmo se puede cerrar! Y no slo eso, si est en manos de los orcos, podran
utilizarlo en nuestra contra de muchas maneras. Este asunto pinta mal. Muy, pero que
muy mal.
Turalyon neg con la cabeza e intent adentrarse en el remanso de paz que
anidaba en su interior.
Lo entiendo. Sin embargo, ahora mismo, no podemos preocuparnos por ese
libro los orcos nos aguardan ah fuera y sean una distraccin o no siguen siendo un
gran peligro. Nuestra misin consiste en proteger este castillo y evitar que los orcos
puedan avanzar. En cuanto hayamos cumplido con nuestra misin, entonces s, nos
ocuparemos de ese problema.
Mir a sus amigos, y stos asintieron lentamente. Alz la vista para observar la
reaccin de Alleria y crey ver un ligero destello de aprobacin en sus ojos verdes
antes de que levantara su arco otra vez dispuesta a seguir disparando.
Tienes razn, general replic Khadgar, ladeando la cabeza. Tenemos que
defender este castillo. No podremos resolver este rompecabezas si no sobrevivimos.
Turalyon esboz una sonrisa teida de preocupacin y fatiga. A continuacin,
volvi a subirse encima de su montura y se zambull de nuevo en la vorgine de la
batalla.

www.lectulandia.com - Pgina 95
CAPTULO 10

N os dividiremos en dos grupos orden Sanguino a Fenris, Tagar y sus


caballeros de la muerte. A su alrededor, reinaba el bullicio propio de un
campamento que se levantaba tan rpidamente como era posible. Necesito
De repente, rein el silencio, y Sanguino alz la vista. Alamuerte haba regresado,
con un aspecto tan humano como el que haba tenido en su anterior visita. La mirada
del dragn se cruz con la de Sanguino.
Acaso creas que no volvera?
No, por supuesto que no.
No obstante, el tono de voz con el que haba replicado al gran dragn debi de
disgustarlo de algn modo, pues frunci tanto el ceo que sus cejas negras parecieron
conformar una sola. Como Sanguino enseguida se dio cuenta de que su contestacin
podra interpretarse como un gesto arrogancia y desafo, se apresur a aadir:
Confo totalmente en su palabra, Lord Alamuerte.
Dio la sensacin de que el dragn se apaciguaba tras or esas palabras. Y,
entonces, Sanguino continu:
Tenemos que viajar a Alterac y de all, a Dalaran. Podemos pedirles a vuestros
hijos que nos ayuden con esto?
Es posible. Voy a llamarlos ahora mismo.
Al instante, Alamuerte inclin la cabeza hacia atrs, y su boca se abri mucho
ms de lo que cualquier ser humano real habra podido hacerlo para lanzar un extrao
grito tenso y ondulante que desconcert a sus odos, creando rplicas espectrales de
otros sonidos y generando una brisa fresca que heda a muerte. Algunos orcos se
acobardaron y se echaron hacia atrs, e incluso a Sanguino le result difcil mantener
la compostura mientras la tierra misma se sacuda y estremeca bajo sus pies, la cual
pareca replicar as directamente al Seor de los Dragones Negros.
Pasado un tiempo, Alamuerte cerr la boca y su semblante asumi unas
proporciones normales.
Hecho dijo sonriendo; resultaba evidente que lo alegraba haber turbado tanto

www.lectulandia.com - Pgina 96
a los orcos como a los caballeros de la muerte. Acudirn a mi llamada.
Gracias replic Sanguino, haciendo una reverencia.
A continuacin, se volvi hacia los dos cabecillas orcos. Le disgustaba tener que
hacerles esa peticin y tema que pusieran pegas, pero deba hacerlo.
Os voy a encomendar una misin muy difcil, pero vital. He de pediros que
vayis a la Tumba de Sargeras.
Tagar gru inquieto, e incluso el tenaz Fenris pareca sentirse muy molesto con
esa peticin.
Nos envas a la muerte! le espet Fenris.
No, en absoluto. Ah se encuentra una reliquia que necesita Nerzhul. Le
ordenar a Ragnok que os acompae, ayude y explique qu
Guldan el poderoso Guldan muri all! lo interrumpi Fenris. Segn
dicen las leyendas, Guldan hizo que ese horrible lugar se alzara del mismo lecho
ocenico, pero las monstruosas criaturas que lo custodiaban lo atacaron. Se cuenta
que slo unos pocos escaparon y que la mayora murieron ah, gritando de agona
El mal anida en las tinieblas de ese lugar, Sanguino!
Al Caballero de la Muerte le hizo gracia aquel comentario, aunque slo fuera
fugazmente, pues saba perfectamente que los humanos de aquel mundo consideraban
a los orcos unas criaturas monstruosas, unos seres malvolos.
Creis que os enviara a ese lugar acompaados de uno de mis caballeros si
creyera que vuestra misin iba a ser un fracaso?
Como no saban qu responder a esa pregunta, Tagar y Fenris se cruzaron varias
miradas incmodas. Entonces, Sanguino los obsequi con una de sus sonrisas que
tanto recordaba al rictus de la muerte.
Eso est mejor. Como iba diciendo, debis recuperar una reliquia en concreto.
Ragnok os lo explicar todo. Una vez la hayis encontrado, volved al Portal Oscuro
tan pronto como sea posible, donde todos nos encontraremos. El clan Grito de Guerra
no ser capaz de mantener a la Alianza distrada y ocupada eternamente.
Ambos cabecillas asintieron; ahora parecan rebosar ms confianza. Sanguino los
observ por un momento. Tagar era un poderoso guerrero, pero ignoraba qu era la
sutileza, y su inteligencia era ms bien escasa. Fenris, sin embargo, era lo
suficientemente inteligente y sutil por ambos y, por la expresin dibujada en su
semblante, Sanguino dedujo que seria capaz de mantener al joven cabecilla
Mascahueso a raya. Satisfecho, Sanguino se volvi hacia el Seor de los Dragones
Negros.
Gran Alamuerte podras llevarlos hasta la tumba?
El hombre dragn asinti.
Sabemos cul es esa isla de la que has hablado le asegur. Oh, y aqu
llegan mis hijos creo que somos suficientes para poder transportar a ambos grupos.
En el mismo momento en que esas palabras brotaron de los labios de Alamuerte,
Sanguino escuch un fuerte ruido, similar al que se oye cuando llueve a mares, como

www.lectulandia.com - Pgina 97
si se tratara de una lluvia que rasgara el aire y penetrara en las rocas y en la tierra que
se hallaban a su alrededor. Entonces, Sanguino alz la vista y divis unas rayas
oscuras que tapaban las estrellas; sin embargo, no se trataba de gotas de lluvia. De
inmediato, sinti cmo la tierra volva a estremecerse bajo sus pies. De repente,
atisb unas motas brillantes de color naranja en cuanto aquellas rayas aumentaron de
tamao, se hincharon y cobraron forma de diamante. Abri los ojos como platos al
darse cuenta de que esos fulgores naranjas que haba visto eran el magma ardiente
que se encontraba en las colosales fauces de esas bestias, al percatarse de que aquel
estruendo cada vez ms intenso lo provocaba el batir de unas alas gigantescas.
Sanguino observ, sobrecogido, cmo los dragones descendan en picado. La
misma tierra tembl en cuanto aquellas poderosas criaturas aterrizaron; fuego lquido
se les caa de las bocas e iba a parar al suelo, donde brillaba, se apagaba y se
transformaba en vapor. Eran unas bestias muy hermosas y letales. Sus escamas
brillaban bajo la luz de las estrellas; eran de un color negro brillante, como un
estanque a medianoche, y sus garras, con las que se aferraban a la tierra o a las rocas
gigantes sobre donde se encontraban posados, parecan estar hechas de hierro pulido,
de tal modo que a Sanguino le dio la sensacin de que aquellos dragones eran una
extensin mortfera de la tierra sobre la que se encontraban. En cuanto todos los
dragones tomaron tierra, plegaron sus grandes alas coriceas y observaron
atentamente a los orcos con sus ojos de bano, mientras giraban sus cabezas y
agitaban ligeramente sus colas. A Sanguino aquella situacin le record a cuando un
gato evala a su presa antes de despacharla con indiferencia y se estremeci
ligeramente.
stos son mis hijos anunci Alamuerte, henchido de orgullo. Son las
criaturas ms esplndidas de todo Azeroth!
Entonces, seal a un dragn particularmente grande que se hallaba cerca, de
cuya frente sobresalan dos grandes cuernos.
ste es Sabellian anunci Alamuerte y, a continuacin, aquel dragn baj la
cabeza al or su nombre. Es mi mano derecha. l y unos cuantos dragones ms se
ocuparn de transportar a tus orcos a la isla de la que me hablaste. Y, respecto a tu
excursin a Alterac, no te preocupes, te llevar yo mismo.
Me siento muy honrado acert a decir Sanguino, pero Alamuerte le pidi que
se callara agitando de manera impaciente una de sus manos.
Entonces, los ojos del dragn brillaron como carbones encendidos y le espet:
Espero que esto no se te suba a la cabeza, Caballero de la Muerte. No lo hago
para mostrarte que te tengo respeto, sino para asegurarme del xito de tu misin. Mis
planes no podrn llevarse a cabo si t fracasas. Y ms te vale no fracasar si deseas
seguir con vida o tan vivo como ahora.
Alamuerte sonri ligeramente. Entonces comenz a rerse; sus carcajadas pasaron
de ser la risa de un ser humano normal a algo mucho ms tenebroso y aterrador. De
improviso, ech la cabeza hacia atrs y levant los brazos y al hacer ese gesto levant

www.lectulandia.com - Pgina 98
un viento que azot a Sanguino y al resto y los empuj contra las rocas situadas a sus
espaldas. Qu estaba haciendo? Sanguino se pregunt durante un momento aterrador
si hasta ahora todo haba sido una especie de broma espantosa y si Alamuerte se
haba cansado ya de jugar con ellos. Las llamas de las hogueras de su campamento,
que se estaban apagando, titilaron y se mecieron ante aquella repentina rfaga de aire,
proyectando as un grotesco baile de sombras. Entonces, a espaldas de aquel hombre
que se rea como loco a mandbula batiente, la sombra de Alamuerte creci ms y
ms y se retorci como si estuviera viva. Mientras se engrandeca tras l, fue
cambiando de forma hasta que unas vastas alas de enorme envergadura se
extendieron por aquella cadena montaosa, envolviendo a todos sus dragones as
como a gran parte de la tierra que los rodeaba. Por tercera vez aquella noche, la tierra
tembl, y esta vez muchos de los orcos cayeron al suelo. Sbitamente, se abrieron
unas fisuras en la tierra y un vapor hirviendo desgarr el aire. En las profundidades
de aquellas grietas haba un magma de color entre rojizo y anaranjado muy similar al
fuego lquido que le caa a los dragones de la boca.
Mientras su sombra se alzaba y adquira ms detalles, el cuerpo humano de
Alamuerte se desfigur. Su contorno se volvi muy difuso; era como si las sombras
que se hallaban tras l lo estuvieran absorbiendo. Slo sus ojos se mantenan ntidos;
adems, fueron incrementando su tamao y volvindose cada vez ms rasgados, a la
vez que asuman una tonalidad rojiza, por culpa en un principio de que el fulgor de
las llamas de las hogueras se reflejaba en ellos, aunque ms tarde su propio
resplandor eclips el de aquellos diminutos fuegos.
La sombra sigui creciendo, al igual que el cuerpo distorsionado y cambiante del
que surga. Ahora pareca tener ya su propia sustancia y, de alguna manera, se estaba
alejando de las rocas. Entonces, su cuerpo se alarg y aument de volumen; cambi
rpidamente para poder volver a encajar con su sombra. S, era un dragn negro pero
no slo eso era el dragn negro, el ms poderoso, el ms fuerte, el ms peligroso
de todos, el padre de aquel vuelo.
Sanguino pens en un principio que era el espcimen ms perfecto de toda su
especie, pero a medida que su forma fue adquiriendo ms nitidez, el Caballero de la
Muerte se dio cuenta de que Alamuerte careca de la oscura y siniestra belleza de sus
hijos.
Asimismo, unas gigantescas placas hechas de un metal brillante cubran toda la
columna vertebral del dragn desde la cola hasta la parte posterior de su larga y
estrecha cabeza. Bajo aquellas placas, Sanguino entrevi unas rayas rojas, doradas y
blancas que se extendan por doquier; era como si la lava que albergaba en su
interior se estuviera escapando de su cuerpo de alguna manera. Era como si
aquellas placas metlicas engarzadas a la columna vertebral de Alamuerte estuvieran
manteniendo su integridad fsica. Daba la impresin de que fuera a hacerse pedazos
de un momento a otro. De repente, Sanguino se dio cuenta de por qu Alamuerte era
tan meticuloso y pulcro cuando adoptaba forma humana porque su forma de

www.lectulandia.com - Pgina 99
dragn estaba severamente daada.
Ahora esos ojos rojos brillaban enmarcados en una cara de reptil. Alamuerte
extendi sus alas, cuya piel coricea era tan oscura como un cielo sin estrellas y tan
arrugada como una vieja. El poder pareca emanar de aquel dragn en oleadas, como
el calor de un fuego muy intenso.
Sube si te atreves, pequeo caballero de la muerte le exhort Alamuerte,
cuya voz era ahora un profundo estruendo.
Al instante, el dragn baj la cabeza casi hasta el suelo, y Sanguino se qued
paralizado por un momento hasta que oblig a su cuerpo a obedecerlo. Temblando, se
encaram al dragn y se coloc en el sitio donde el cuello se encontraba con aquellos
hombros cubiertos por aquellas pesadas placas. Afortunadamente, esas
preternaturales placas de metal le proporcionaban un asidero fcil al que sujetarse.
Los dems lo emularon, y pronto toda la banda de Sanguino se encontraba sentada a
horcajadas sobre aquellos dragones.
Sin previo aviso, Alamuerte se elev en el aire tras dar un potente salto y plegar
las alas hacia atrs, lo que le permiti elevarse hacia el cielo gracias a su fuerza bruta.
Sanguino se aferr con fuerza mientras se alejaban del suelo; entonces, Alamuerte
comenz a batir sus alas y se encontraron volando; se desplazaban por el aire como si
el descomunal dragn fuera tan ligero como una hoja mecida por el viento. Sabellian
y los dems dragones se separaron de ellos, aceleraron y desaparecieron en la noche;
entretanto, Alamuerte vir a la derecha e inclin el ala de ese lado tanto que Sanguino
pens que podra acabar rozando el suelo y entonces se dirigi a Alterac.

Aiden Perenolde (el rey de Alterac, que viva arrestado en su propio palacio) se
despert con un sobresalto. Haba estado soando y todava recordaba algunos vagos
detalles de la pesadilla que acaba de tener: haba algo enorme y oscuro, con forma de
reptil, que se alzaba amenazante y se rea? Quiz sea una metfora de mi funesto
destino, pens amargamente.
Se frot la cara, como si as pudiera ahuyentar los recuerdos de aquella pesadilla,
pero no pudo volver a dormir. Murmurando, Perenolde se levant de su cama
pensando que tal vez un poco de vino lo ayudara a conciliar el sueo. Se sirvi un
vaso de un lquido de color rojo oscuro Es tan rojo como la sangre, cavil y,
acto seguido, se dispuso a beberlo lentamente, mientras reflexionaba sobre las
decisiones que lo haban llevado hasta aquella situacin.
En su momento, todo le haba parecido tan fcil, pues crea que haba tomado la
decisin ms sabia, la ms correcta. Como los orcos iban a destruir todo cuanto
hallaran a su paso, tuvo que negociar con ellos para poder salvar a su pueblo. Frunci
el ceo mientras observaba fijamente aquel vaso y recordaba la conversacin que
haba mantenido con Orgrim Martillo Maldito. Haba estado tan seguro de que su
plan iba a funcionar a la perfeccin pero, al final, no fue as. Su mal llamada

www.lectulandia.com - Pgina 100


traicin fue descubierta y, adems, los orcos no fueron capaces de hacer la nica
cosa en la que al parecer eran unos maestros: arrasarlo todo como una plaga. Esos
bichos verdes y enormes eran una panda de patanes.
En ese instante, las puertas de su dormitorio se abrieron de repente. Perenolde se
sobresalt al escuchar aquel ruido, lo que provoc que se manchara de vino la ropa
que utilizaba para dormir, al mismo tiempo que varias figuras de gran tamao
irrumpan en la estancia. Por un instante, permaneci boquiabierto; tena la sensacin
de que todava estaba soando, pues esos bichos verdes y enormes que eran una
panda de patanes sobre los que acababa de estar meditando acababan de irrumpir en
sus aposentos privados. Todo se torn an ms surrealista cuando los orcos (qu
hacan esos orcos en su palacio?) lo agarraron y lo empujaron hacia la puerta.
Perenolde recobr un poco el dominio de s mismo y trat de escaparse de sus
captores. Pero, por mucho que se retorci, no consigui liberarse de las frreas garras
de aquellos orcos. Entonces, uno de ellos se puso al rey al hombro como si fuera un
saco de grano y prosiguieron caminando. A continuacin, atravesaron con sumo
sigilo el palacio, dejaron atrs los cadveres de los guardias de Perenolde y salieron
por la puerta principal. Acto seguido, el orco dej al rey en el suelo.
No! Por favor fue lo nico que acert a decir, lloriqueando. Se call en
cuanto una descomunal criatura, tan grande como el propio palacio y de aspecto
amenazador, se le acerc; se trataba de un coloso cubierto de escamas negras y
brillantes placas metlicas que contaba con unas alas coriceas. De improviso, esa
larga cabeza se gir, con suma facilidad a pesar de su tamao, para poder examinarlo
con esos ojos rojos tan brillantes.
Rey Perenolde.
Aquella voz rida no pareca emanar de la boca repleta de colmillos de aquel
dragn, y Perenolde se sobresalt al darse cuenta de que aquella criatura traa
compaa. Alguien estaba sentado a horcajadas sobre su cuello, entre ambos
hombros. O tal vez no se trate de un alguien sino de un algo, pens Perenolde al
fijarse en los ojos relucientes del jinete, que iba ataviado con una capa con capucha y
llevaba las extremidades envueltas en unas extraas vendas. No haba odo hablar de
tales criaturas durante la Segunda Guerra? No eran agentes de la Horda?
Rey Perenolde dijo el jinete de nuevo. Hemos venido a hablar contigo.
S? replic Perenolde, con una voz que era poco ms que un chillido.
Conmigo? En serio?
Durante la guerra, sellaste un tratado con la Horda.
S? entonces, Perenolde se percat de que aquellos intrusos deban de
pertenecer a la Horda. S! aadi rpidamente. S, lo hice. Con el mismo
Martillo Maldito! Fui vuestro aliado! Estoy en vuestro bando!
Dnde est el Libro de Medivh? exigi saber aquel jinete tan extrao.
Dmelo!
Qu? por un instante, aquella pregunta tan incongruente hizo olvidarse a

www.lectulandia.com - Pgina 101


Perenolde del miedo que senta. Por qu queris ese libro?
No tengo tiempo para discutir le espeto el jinete quien, a continuacin,
murmur algo ms e hizo un gesto con una de sus manos.
De repente, Perenolde sinti un tremendo dolor, y su cuerpo entero sufri
espasmos.
Esto no es ms que una pequea muestra de lo que te puedo hacer lo inform
aquel extrao. Perenolde estaba sumido en tanto dolor que tuvo la sensacin de que
estaba escuchando esas palabras en la lejana. Entrgame ya ese libro de hechizos!
Perenolde intent asentir pero fue incapaz y cay a cuatro patas al suelo.
Entonces, el dolor desapareci. Se levant lentamente, con las extremidades todava
temblando, y pos la mirada sobre los dos ojos de la poderosa criatura que tena ante
l; a su vez, la mirada ardiente de aquel dragn se le clav en las simas de su alma.
De alguna manera, esa mirada pareca menos inquietante que antes, pues el dolor
haba ayudado a Perenolde a despejar su mente y centrarse en lo que estaba pasando.
sta podra ser una gran oportunidad si lograba mantener la calma y pensaba con
claridad.
Tengo el libro admiti. O, mejor dicho, orden que lo robaran de
Ventormenta y s dnde est entonces, se frot distradamente la mancha de vino
que tena en la ropa. Pensaba utilizarlo como moneda de cambio, ya que la Alianza
me ha arrebatado el trono y el reino porque ayud a vuestro bando en la ltima
guerra.
Aprovech el momento para observar ms detenidamente al jinete S, es un
caballero de la muerte, pens, recordando de pronto el trmino. S, no caba ninguna
duda, era un caballero de la muerte, lo que significaba que deba ocupar un puesto
importante en el escalafn de la Horda.
Perenolde cavil.
Te dar el libro a cambio de un favor.
El jinete no dijo nada, pero haba algo en su porte que pareca indicar que lo
estaba escuchando.
La Alianza tiene tropas estacionadas aqu, en mi reino, con el fin de vigilarme
y controlarme. Si las destruyes, el libro ser tuyo.
Por un instante, el jinete no se movi. Aunque, poco despus, asinti.
Muy bien respondi. Las destruir. Regresaremos tras haber cumplido
nuestra parte del trato y entonces nos dirs dnde podemos encontrar ese libro.
Acto seguido, el Caballero de la Muerte le susurr algo al dragn negro. A
continuacin, ste se elev hacia el cielo de un salto y, al instante, sus alas entraron
en accin. Perenolde se sobresalt al escuchar unos ruidos que parecan proceder de
todas partes y, de repente, vio cmo ascendan hacia el cielo varias siluetas oscuras
ms.
Perenolde observ atentamente cmo aquellos dragones negros se perdan en la
lejana y, a continuacin, estall en carcajadas. De verdad todo se iba a arreglar de

www.lectulandia.com - Pgina 102


una manera tan sencilla? Con slo entregarle a ese caballero de la muerte un viejo
libro de conjuros, que l mismo era incapaz de utilizar, iba a recobrar su libertad y la
independencia de su reino? Sigui rindose, siendo perfectamente consciente de que
sus carcajadas estaban teidas de cierto toque de demencia.
Qu est pasando? pregunt alguien de improviso.
Perenolde se sobresalt, pero enseguida se percat de que se trataba de su hijo
mayor.
Eso eso no era un dragn? Y no lo montaba un caballero de la muerte?!
inquiri Aliden sorprendido. Qu les has dicho? Cmo los has convencido de
que deban marcharse?
Perenolde sigui rindose; era incapaz de parar.
Maldita sea, padre! le espet Aliden quien, acto seguido, propin a su padre
un puetazo en la mandbula con tal fuerza que lanz a su progenitor al suelo.
Llev dos aos intentando limpiar el nombre de la familia. Dos aos! Aliden
fulmin con la mirada a su padre, mientras unas lgrimas recorran su rostro. Eres
un bastardo egosta, un estpido que lo ha echado todo a perder!
Perenolde hizo un gesto de negacin con la cabeza y se puso en pie; sin embargo,
se qued petrificado sbitamente al escuchar algo por encima de las recriminaciones
de su hijo. Qu era ese ruido?
Sonaba como si s, como cuando una catapulta lanza sus proyectiles: una rfaga
de aire seguida del silbido del proyectil al salir disparado y, por ltimo, el golpe sordo
del impacto. Escuch ese ruido tan peculiar de nuevo, una y otra vez, y se dio cuenta
de que provena de una elevacin situada en el otro extremo de la ciudad, cerca de los
cuarteles y barracones que las fuerzas de la Alianza haban requisado. Se dio cuenta
entonces de lo que esos sonidos significaban y volvi a echarse a rer.
Los dragones haban comenzado su ataque.
Aliden mir fijamente a su padre, y luego dirigi su mirada hacia el lugar del que
procedan aquellos extraos sonidos. A continuacin, volvi a posar la mirada sobre
su progenitor. Acababa de comprender lo que suceda, y una expresin de tremendo
horror se apoder lentamente de su rostro.
Qu has hecho, padre? pregunt. Qu has hecho?
Pero Perenolde era incapaz de controlar sus carcajadas y no pudo responder. Acto
seguido, se dej caer al suelo y se qued ah sentado, acurrucado, temblando entre
carcajadas y sollozos, mientras escuchaba el fragor de la muerte y la destruccin.
En toda su vida, nunca haba odo nada tan hermoso.

Ah, dijo Sabellian, al mismo tiempo que trazaba un crculo en el aire para
luego posarse con suma elegancia en el suelo. Ah estn los barcos.
De qu barcos hablas?, le haba preguntado Tagar a Ragnok cuando ste le
haba explicado el plan mientras volaban aferrados al cuello de aquel gran dragn

www.lectulandia.com - Pgina 103


negro que recorra la noche. Crea que los dragones nos iban a llevar volando a esa
isla.
Entonces, el Caballero de la Muerte haba hecho un gesto de negacin con su
cabeza encapuchada.
Est demasiado lejos como para volar hasta ah directamente, les haba
explicado. Nos llevan al Puerto de Menethil, donde conseguiremos unos barcos para
poder completar el viaje.
Fenris haba frunci el ceo ante esa respuesta.
Menethil se es el nombre de una dinasta de reyes de este mundo, haba
comentado en voz baja.
S se trata de un puesto avanzado de la Alianza, haba admitido Ragnok.
Pero es el puerto ms cercano a la isla.
A pesar de que a Fenris no le haba gustado aquel plan lo ms mnimo, dio por
sentado que no haba nada que hacer al respecto. Un tiempo despus, los dragones los
haban dejado en una extensin de tierra muy escarpada cercana al puerto, que se
encontraba separado de l por un pequeo ro. Fenris baj del dragn y contempl
meditabundo aquella ensenada envuelta en la oscuridad. Todo pareca muy tranquilo,
y se vean luces desperdigadas aqu y all. Con casi toda seguridad, el puerto estaba
vigilado. Hizo una sea a sus guerreros, seal hacia el puerto y se llev un dedo a
los labios. Tan silenciosamente como pudo, Fenris se adentr en el agua y se puso a
nadar; al mismo tiempo, los dragones se elevaron hacia el cielo tras haber cumplido
la tarea encomendada. Los dragones los haban dejado lo ms cerca posible del
puerto, pues incluso los habitantes de aquel pequeo pueblo, por muy sumidos que se
hallaran en sus sueos, se despertaran si escuchaban aterrizar a varios dragones a la
vez muy cerca de sus casas.
Si bien la mayor parte de los orcos no portaban armadura y nadaban rpidamente,
a los que iban ataviados con una armadura metlica, de cota de malla o de cuero, les
cost mucho ms. Los orcos emergieron del agua totalmente empapados y muertos de
fro. Fenris los observ y frunci el ceo al comprobar que sus rostros brillaban con
un color verde plido bajo la escasa luz que haba. As que cogi un puado de tierra
y se pint con ella la cara.
Cubros de barro les orden tanto a Tagar como a los dems orcos con un
tono de voz lo ms bajo posible. Vamos a tener que actuar con suma celeridad,
sigilosamente y sin ser vistos.
Todos obedecieron las rdenes. Fenris sinti una fugaz punzada de nostalgia al
ver cmo sus compaeros se pintaban la cara de marrn. Record que hubo una
poca en que la piel de Fenris haba sido de este color; una poca en la que todos los
orcos haban tenido el color de la tierra lozana o de la corteza de un rbol. Acaso
vivan tan mal entonces? Acaso lo que haban ganado desde entonces compensaba la
desgracia de haber perdido su mundo? A veces, no poda evitar hacerse estas
preguntas.

www.lectulandia.com - Pgina 104


Agit la cabeza de lado a lado para quitarse as de encima esa melancola y centr
su atencin en sus compaeros; a continuacin, asinti al comprobar que ahora slo
eran unas manchas marrones y difusas en la oscuridad.
Slo necesitamos unos pocos barcos. Nos quedaremos con esos tres, son los
que estn ms cerca de la orilla. Actuad con rapidez y matad a cualquiera que se
interponga en vuestro camino.
En ese instante, lanz una mirada iracunda a Tagar y aadi:
Slo a los que se interpongan en vuestro camino. Tagar, mantn a tus guerreros
a raya. Matad sin armar ruido no queremos que nadie d la voz de alarma.
Deja que se diviertan! bravucone Tagar. Deja que desparramemos sus
huesos en el agua!
No! replic Fenris con brusquedad, interrumpindolo. Recuerda lo que
Sanguino dijo! Que no nos complicramos la vida!
Tagar rezong pero, en cuanto Fenris lo fulmin con la mirada, el cabecilla
Mascahueso asinti.
Vale Fenris agarr su hacha, que posea una hoja estrecha, un mango corto y
un filo temible. Vamos.
Avanzaron con sumo sigilo; cruzaron aquella tierra hmeda en completo silencio,
con las armas en ristre. Los primeros orcos acababan de llegar a los muelles de
madera cuando apareci un enano que, sin duda alguna, estaba patrullando. Si bien
aquel centinela an no haba visto a los orcos, lo hara de un momento a otro. Por eso
mismo, Fenris hizo un leve gesto con la cabeza a los dos guerreros que iban por
delante. De inmediato, uno de ellos se abalanz sobre el enano, lo agarr de la cabeza
y le propin un hachazo en el cuello, decapitndolo por completo. El cuerpo cay al
suelo con un golpe sordo, y la cabeza sali rodando a una corta distancia; su
expresin revelaba que apenas haba tenido tiempo de sorprenderse.
Acto seguido, avanzaron hacia los barcos que Fenris haba seleccionado.
Entonces, otro guardia se acerc; esta vez, se trataba de un humano. Al instante, uno
de los guerreros de Tagar lo mat aplastndole la cabeza con un terrible golpe. Fenris
asinti, dando as su aprobacin a aquella accin. Tena que reconocer que le
preocupaba que los orcos Mascahueso se dejaran llevar por su sed de sangre, pero tal
vez no eran tan salvajes e indisciplinados como siempre haba pensado. Sigui
avanzando y, de improviso, escuch un extrao crujido seguido de un jadeo y un
corto gemido. Fenris se dio la vuelta. El orco segua agachado sobre su vctima, y era
l quien estaba provocando aquel crujido, aunque no era el responsable de los
gemidos. Entonces, justo cuando Fenris se dio cuenta de lo que aquel Mascahueso
estaba haciendo, aquel gimoteo se transform en palabras.
Ah! exclam el guardia, chillando de dolor. Mis piernas! Me est
comiendo las piernas!
Grit an ms fuerte y, de inmediato, se encendieron las luces de unos cuantos
edificios. Un gran nmero de humanos y enanos aparecieron de repente de la nada, y

www.lectulandia.com - Pgina 105


Fenris fue consciente de que no iban a poder escapar de ah sin luchar. Al instante,
atac con fiereza, albergando la esperanza de poner fin a aquella contienda con suma
rapidez. Sus orcos se congregaron alrededor de l y pronto despejaron el rea
circundante de seres humanos. Sin embargo, Fenris saba perfectamente que el muelle
estara a rebosar de enemigos en poco.
A los barcos! grit, levantando en alto su hacha.
Se subieron a las tres naves escogidas. Entonces, un Mascahueso dej caer los
restos de una de sus vctimas en el muelle, cort las amarras y partieron. Si bien
ejecutaron la maniobra de manera muy torpe, los orcos consiguieron alejarse del
muelle a bordo de los tres barcos y adentrarse en la baha que los aguardaba ms all.
No obstante, cuando dejaban el puerto de atrs, se encendi una almenara.
Nos encontramos en la Baha de Baradin les explic Ragnok. La flota de
Kul Tiras suele patrullarla con regularidad. Dad por seguro que vern la almenara y
estarn aqu en cuestin de minutos.
Entonces ser mejor que desaparezcamos antes de que lleguen replic Fenris
de manera sombra.
Al instante, sac un par de remos de una larga caja situada entre los bancos que
recorran el barco por entero. A continuacin, se los arroj al guerrero ms cercano.
Remad! vocifer, a la vez que agarraba ms remos y los distribua entre el
resto de orcos. Remad con todas vuestras fuerzas!
Los otros barcos siguieron su ejemplo y pronto estaban surcando el mar a gran
velocidad gracias a sus poderosos brazos. Pero no fue suficiente. Fenris fue
consciente de ello en cuanto divis una serie de naves que se acercaban velozmente.
Son buques de guerra de Kul Tiras! confirm Ragnok, tras estudiar sus
contornos. El almirante Valiente odia a los orcos no se detendr ante nada! Nos
destrozar!
No podemos luchar contra ellos? inquiri Fenris, a pesar de que ya saba
cul iba a ser la respuesta incluso antes de que el Caballero de la Muerte negara con
la cabeza.
Han sido adiestrados para luchar en el mar. Para combatir de buque a buque.
Adems, nos van a adelantar de un momento a otro. No hay nada que hacer!
Fenris alz la vista hacia el cielo salpicado de estrellas y asinti.
Tal vez s o tal vez no. Seguid remando!
Pese a que sus embarcaciones avanzaban con celeridad, tal y como Ragnok haba
predicho, sus perseguidores eran mucho ms rpidos. Los barcos humanos se
aproximaron todava ms, tanto que Fenris pudo distinguir a los sombros hombres
vestidos totalmente de verde que se encontraban preparados para el abordaje en las
barandas ms altas de aquellas naves. Muchos de ellos tenan sus arcos preparados,
mientras que otros blandan espadas cortas, hachas y lanzas. Saba que sus guerreros
habran sido ms que capaces de derrotar a una tropa de seres humanos que contase
con ms efectivos que ellos si estuvieran en tierra firme, pero aqu, en el mar, se

www.lectulandia.com - Pgina 106


encontraban en una situacin de franca desventaja.
Afortunadamente, no surcaban el mar solos.
En cuanto la primera nave humana se acerc lo suficientemente cerca como para
que Fenris distinguiera las caras de aquellos hombres, una silueta oscura cay del
cielo y se interpuso entre ellos.
Acto seguido, bati sus descomunales alas de tal modo que hizo retroceder al
barco humano e hizo caer a sus tripulantes al suelo. Entonces, el dragn abri sus
fauces y escupi fuego, arrasando as la proa del buque. La madera recubierta de brea
prendi enseguida, y las llamas se aduearon de la nave de inmediato. Sus gritos y el
crepitar del fuego insuflaron nimos a Fenris.
Pero los humanos no huyeron. Una vez ms, sus barcos acortaron la distancia que
los separaba de su presa y, otra vez ms, un dragn negro intercept a otra
embarcacin e inciner tanto a la nave como a su tripulacin. Por tercera vez, los
humanos trataron de darles alcance, pero sus armas no tenan nada que hacer ante las
duras pieles de los dragones, y un tercer barco qued reducido a cenizas y huesos.
Poco despus, los buques humanos renunciaron a la persecucin y dejaron que los
tres barcos capturados por los orcos se alejaran. Los orcos estallaron de alegra.
Se rinden! exclam Tagar desde la proa del barco situado junto a ellos.
Saben que no son rival para los dragones y por eso se retiran lo corrigi
Fenris. Pero no creo que vayan a darse por vencidos.
Ves algn indicio de que haya algn pequeo fuego encendido en el resto de
barcos? pregunt Ragnok.
Fenris observ con detenimiento aquellas naves que se retiraban.
S, veo fuego y humo. Estn haciendo seales de humo contest al fin.
Estn avisando al resto de la flota afirm Ragnok. Nos estarn esperando.
Tagar, que se encontraba en la proa del barco que se hallaba junto a ellos, estall
en carcajadas.
Ese aviso llegar demasiado tarde proclam, lamiendo la sangre de la hoja
de su hacha. Para cuando los humanos hayan vuelto a reunir el coraje necesario
para volver a perseguirnos, ya habremos conseguido nuestro objetivo.
Fenris asinti. Por primera vez, esperaba que el Mascahueso estuviera en lo
cierto, y l estuviera equivocado.

www.lectulandia.com - Pgina 107


CAPTULO 11

A ntonidas, el archimago lder del Kirin Tor, estaba sentado en su estudio


examinando un pergamino que haba llegado a sus manos recientemente y en
el que se le informaba de una noticia realmente mala: el almirante Valiente lo
informaba de que un grupo de orcos haba robado varios barcos en Puerto de
Menethil. Y, lo que era an peor, cuando los estaban persiguiendo, los buques de
Valiente se haban visto obligados a retroceder por culpa de unos dragones. Unos
dragones negros. A Antonidas se le hinch una vena en la sien, que se acarici de
inmediato. Durante la Segunda Guerra, la Horda haba logrado contar con la ayuda de
los dragones rojos y ahora que el portal se haba restaurado daba la impresin de que
haban logrado aliarse tambin con los dragones negros. Lo cual resultaba
prcticamente increble. Cmo iba a ser la Alianza capaz de enfrentarse a dos vuelos
de dragones?
Entonces, alguien llam suavemente a su puerta.
Pasa, Krasus le dijo Antonidas en voz alta. Gracias a sus habilidades
mgicas, saba perfectamente quin era el que estaba llamando a su puerta a esas altas
horas de la noche.
Me han dicho que queras verme replic el otro mago en cuanto entr y cerr
la puerta tras de si, manteniendo una expresin deliberadamente insulsa y anodina en
su semblante de rasgos delicados.
Antonidas sospechaba que con ese ardid buscaba ablandarlo y evitar as que se
encolerizara y lo abroncara pero, al parecer, su estratagema no tuvo mucho xito.
S, as es respondi Antonidas quien, en vez de hablar, pareca estar
escupiendo esas palabras a travs de su larga barba salpicada con mechones de gris
. Pero eso fue hace meses! Dnde te habas metido?
Tena otros asuntos que atender contest Krasus de manera evasiva, a la vez
que se apoyaba en el borde del escritorio de Antonidas. La luz del candil hizo resaltar
los mechones rojos y negros que salpicaban su pelo plateado, que pareci
transformarse en un metal reluciente salpicado de llamas.

www.lectulandia.com - Pgina 108


Qu otros asuntos? Formas parte del Kirin Tor, Krasus, y eso es algo que no
debera tener que recordarte seal Antonidas, con el ceo fruncido. Si no tienes
tiempo para cumplir con esas obligaciones, ser mejor que designemos ya a un
sustituto ms formal.
Para su sorpresa, el esbelto mago delgado baj la cabeza sumisamente.
Si eso es lo que realmente deseas hacer, mi cargo est a tu disposicin afirm
Krasus con suma calma. Sin embargo, he de reconocer que preferira conservar mi
puesto. Te prometo que en estos momentos toda mi atencin est centrada en Dalaran
y el Kirin Tor.
Antonidas lo observ detenidamente por un instante y finalmente asinti. En
realidad, quera seguir contando con Krasus, el enigmtico mago que posea un
increble poder y una asombrosa sabidura. Y, a pesar de que a veces resultaba un
tanto evasivo, Antonidas tena la sensacin de que su homlogo actuaba siempre con
la mejor de las intenciones.
Echa un vistazo a esto le indic y, acto seguido, le lanz el pergamino al otro
mago para que lo cogiera. A continuacin, observ cmo Krasus lo lea, presa de la
conmocin, mientras una expresin de horror se iba dibujando poco a poco en su
cara.
El vuelo negro! susurr Krasus en cuanto termin de leerlo. Al instante,
enroll el pergamino y lo coloc con sumo cuidado sobre el escritorio como si las
palabras que estaban escritas en l fueran a atacarlo de un momento a otro. Mis
investigaciones me han llevado a creer que los dragones rojos jams han ansiado
batallar ni derramar sangre y que, en su da, slo colaboraron con la Horda bajo
coaccin. Pero el vuelo negro La alianza entre este vuelo y la Horda parece ms
lgica y mucho ms peligrosa.
Estoy de acuerdo dijo Antonidas. Krasus, eres nuestro experto en materia
de leyendas, tradiciones e historia de los dragones. Crees que hay alguna manera de
detenerlos o de, al menos, limitar su capacidad destructiva?
Pues
De repente, un lamento agudo rasg la quietud de la noche. Los dos magos
cruzaron sus miradas por un instante. Saban perfectamente lo que ese sonido
significaba; se trataba de un aviso de alarma. Krasus permaneci en silencio mientras
Antonidas trataba de identificar cul de los viejos hechizos la haba disparado
Alguien ha entrado en la Cmara Arcana! exclam por fin, con los ojos
como platos.
El semblante de Krasus reflejaba perfectamente lo asustado que se senta. La
Cmara Arcana se encontraba cerca del corazn de la Ciudadela Violeta y estaba
protegida por la magia ms poderosa que los magos haban sido capaces de concebir.
Contena muchos de los artefactos ms poderosos de la ciudad, as como algunas
reliquias que, si bien los magos no podan utilizar, no podan arriesgarse a que
cayeran en malas manos.

www.lectulandia.com - Pgina 109


Krasus se puso en pie y le tendi la mano a Antonidas, quien se la cogi al
instante. Entonces, sin mediar palabra, los dos se teletransportaron a la Cmara
Arcana.
El mundo que los rodeaba se torn borroso; el acogedor estudio de Antonidas,
cuyas estanteras estaban repletas de libros, desapareci para ser sustituido, en un
abrir y cerrar de ojos, por una cmara de piedra de gran tamao, cuyo suelo y paredes
haban sido tallados en la misma tierra, y que contaba con un techo abovedado. La
habitacin careca de ventanas y posea una sola puerta. Si se exceptuaba el espacio
cercano a aquella solitaria salida, el resto de la habitacin estaba llena de baldas,
estanteras y cajas, todas a rebosar.
Varios hombres se encontraban de pie entre todo aquel polvo y aquellas diversas
reliquias. O Antonidas al menos crea que eran hombres. A continuacin, percibi
con sus agudos sentidos la fluctuante aura negra que rodeaba a cada uno de ellos e,
incluso antes de que se giraran y clavaran en l sus brillantes ojos que refulgan entre
las sombras de las capuchas con las que cubran su rostro, ya saba qu clase de
criaturas eran sas que haban traspasado sus defensas. El pavor se apoder de l.
Eran caballeros de la muerte.
Estos seres no eran ms que cadveres humanos a los que los brujos orcos haban
dotado de vida y portaban consigo el hedor del poder de las tinieblas. Su mera
presencia era suficiente para que Antonidas palideciera de terror; su poder era
suficiente como para quebrantar los poderosos conjuros con los que haban defendido
aquel lugar. Por qu haban irrumpido en aquel lugar tan celosamente protegido?
Para qu?
Como aquella cmara albergaba multitud de reliquias en abundancia era
bastante probable que los caballeros de la muerte estuvieran buscando armas para
ganar la guerra de una vez por todas.
Sin embargo, no hicieron el ms mnimo ademn de coger aquellos objetos de
valor incalculable. Simplemente, permanecan de pie, formando un crculo alrededor
de una figura central, que llevaba algo agarrado en la mano. Antonidas centr toda su
atencin en aquel objeto. Era extremadamente poderoso e irradiaba una magia
sumamente familiar. Entonces, cuando el caballero de la muerte lder se movi
levemente y elev ligeramente aquel objeto que sostena en la mano de tal modo que
la luz se reflej en todas sus facetas proyectando unos rayos violeta que surcaron toda
la habitacin, Antonidas se percat de cul era el nico tesoro de aquella estancia lo
suficientemente importante como para que los caballeros de la muerte decidieran
ignorar todo lo dems.
Se han hecho con el Ojo de Dalaran grit Antonidas quien, de inmediato,
alz una mano para lanzar un rayo mstico a la vez que con la otra invocaba al resto
del Kirin Tor. Aunque era consciente de que slo unos pocos podran caber en la
Cmara Arcana, de ese modo, al menos, Krasus y l contaran con refuerzos cuando,
de manera inevitable, cayeran presas de la aplastante fatiga que suele acompaar a un

www.lectulandia.com - Pgina 110


duelo de hechicera.
Sin embargo, esto no es un duelo formal, pens Antonidas mientras su rayo
mstico alcanzaba a uno de los caballeros de la muerte en el torso y lo empujaba
contra la pared ms lejana de manera muy violenta. El rayo le abri un agujero a
aquella criatura en el pecho del que brot humo. Al instante, otro de los caballeros de
la muerte alz su clava, cuyos ornamentos enjoyados centellearon bajo la luz de las
velas y, de improviso, Antonidas tuvo la sensacin de que algo haba agarrado su
corazn con unas manos glidas y lo haba empezado a apretar. Se agarr el pecho
con ambas manos, mientras haca todo lo posible para librarse de aquel dolor que lo
atravesaba como un cuchillo. De ese modo, consigui, al fin, murmurar un hechizo y,
sbitamente, un aura violeta lo rode por entero, disipando el fro. Entonces, fue
capaz de percibir el hechizo con el que lo estaban atacando a travs de sus sentidos
msticos; su aspecto era el de una mano colosal compuesta de humo. Sin dudarlo un
instante, alej esa mano de l de un fuerte golpe mgico, de tal modo que acab
volviendo a gran velocidad contra el caballero de la muerte que haba lanzado ese
hechizo. El tremendo impacto lo lanz al suelo.
En ese momento, otro miembro del Kirin Tor se teletransport a su lado; se
trataba de una elfa con el pelo muy largo y negro. Acto seguido, la maga le toc el
pecho a Antonidas con una de sus delgadas y plidas manos al mismo tiempo que,
con la otra mano, haca un gesto a los aterradores intrusos. Antonidas apenas fue
consciente de que otras figuras se estaban materializando en aquella estancia. Respir
hondo en cuanto sus pulmones se expandieron y su corazn comenz a latir una vez
ms; al instante, una agradable sensacin de bienestar lo invadi al comprobar que
dos de aquellos caballeros de la muerte se estaban retorciendo de dolor. De manera
sbita, unas llamas se propagaron por sus extremidades, su torso y su cabeza. De
repente, otros dos caballeros de la muerte dieron un paso atrs y a Antonidas casi se
le salieron los ojos de sus rbitas al darse cuenta de que trataban de escapar. De
improviso, unas sombras distorsionadas proyectadas por las llamas que consuman a
sus hermanos muertos cobraron vida propia; al instante, envolvieron a los caballeros
de la muerte y devoraron sus cuerpos hasta que slo fueron un mero recuerdo muy
tenue.
A pesar de que no iban a sobrevivir a aquel combate mgico (si es que ese
trmino se les poda aplicar, pues estaban muertos), los atribulados caballeros de la
muerte no estaban dispuestos a ser los nicos que fueran a acabar aquel da en los
brazos de la muerte. Como Antonidas todava se encontraba muy dbil por culpa del
ataque que acababa de sufrir y del gran esfuerzo que haba tenido que hacer para
repelerlo, lo nico que pudo hacer fue observar, con suma impotencia, cmo dos de
aquellos caballeros de la muerte se volvan, todava envueltos en llamas, para atacar a
la mujer que haba salvado a Antonidas. Sathera esboz una mueca de dolor en su
plido rostro, ech la cabeza hacia atrs y su melena negra cay en cascada a su
alrededor, como si se tratara de una mortaja, en cuanto el aire abandon sus

www.lectulandia.com - Pgina 111


pulmones. Entonces, Antonidas oy un crujido; aquel conjuro le haba aplastado el
pecho y fracturado los huesos.
Sathera! No!
Antonidas se volvi y vio al prncipe Kaelthas, cuyas apuestas facciones se
encontraban desfiguradas por la ira que senta ante la muerte de su amiga y colega. El
elfo levant ambas manos y, acto seguido, las separ. De inmediato, en el otro
extremo de aquella cmara, uno de los caballeros de la muerte sufri un espasmo y, a
continuacin, profiri un chillido al ser total y literalmente descuartizado. Aquella
carnicera impact tanto a Antonidas que se espabil por fin del todo.
Kaelthas! exclam en medio de aquel tumulto mientras se esforzaba por
ponerse en pie.
Kaelthas!
Al segundo grito, el elfo se volvi y clav su intensa mirada en Antonidas.
No dejes que se teletransporten vocifer Antonidas, a la vez que se defenda
de un ataque con una sola mano, con la que alz un escudo con gran celeridad, que
una descarga de muerte destroz.
Acto seguido, el prncipe elfo agit la cabeza como si as pudiera aclararse las
ideas y asinti. Entonces, pos su mirada furiosa sobre los intrusos y gesticul con las
manos para disear un hechizo.
El lder de aquellos monstruos le lanz un gruido a Kaelthas.
Caballeros de la muerte, a m! exclam, sosteniendo el ojo por encima de su
cabeza.
Los pocos caballeros que todava quedaban en pie lo obedecieron e,
inmediatamente, formaron un estrecho crculo en torno a su cabecilla, con la cara
vuelta hacia el exterior de la formacin para proteger a su lder y esa reliquia tan
codiciada. A pesar de que Kaelthas haba murmurado ya varios encantamientos y se
encontraba muy cerca de culminar el hechizo, las sombras que rodeaban a los
intrusos se agitaron de nuevo y esta vez adquirieron una tonalidad prpura en cuanto
el Ojo proyect su resplandor sobre ellas. Al instante, las siluetas de los caballeros de
la muerte se tornaron borrosas. Se haban escapado por muy poco. Kaelthas lanz un
juramento en su lengua materna.
Si bien sus presas haban huido, podan seguirlos y atraparlos en el lugar donde
aparecieran. Antonidas murmur un encantamiento de teletransportacin, ajustndolo
ligeramente para que se materializaran en el mismo lugar que los caballeros de la
muerte. En un abrir y cerrar de ojos, Antonidas se encontr en un amplio balcn.
Enseguida lo reconoci; se hallaba en uno de los pisos superiores de la Ciudadela
Violeta. Los caballeros de la muerte se encontraban todos agrupados en el mismo
lado del balcn, y su jefe se ergua orgulloso entre ellos, con el Ojo en su mano
enfundada en cota de malla. En ese instante, aparecieron Krasus y Kaelthas
acompaados de otros magos.
Esta vez, Kaelthas y Antonidas estaban preparados; tenan el hechizo preparado

www.lectulandia.com - Pgina 112


tanto en sus mentes como en sus lenguas y no fallaron. El lder de los caballeros de la
muerte se gir para lanzarle una mirada torva a Antonidas, y el Archimago se
permiti el lujo de esbozar una leve sonrisa.
Vosotros habis sido ms rpidos en la cmara, pero nosotros lo hemos sido
aqu. Adems, ahora, este balcn se encuentra protegido frente a vuestros hechizos de
teletransportacin. No tenis adnde huir grit Antonidas, quien tena la mirada
clavada en el lder de los caballeros de la muerte.
Por fin iban a poder capturar o matar a aquellos caballeros de la muerte, aunque
su intencin era mantener a uno con vida para sonsacarle informacin. De ese modo,
podran saber mucho ms acerca de quines eran los nuevos lderes de la Horda y
cules eran sus planes.
Tal vez no replic en voz baja el cabecilla de los caballeros de la muerte,
aunque sus palabras fueron perfectamente audibles. Pero para qu vamos a huir
cuando podemos largarnos volando?
Nada ms pronunciar estas palabras, un viento se levant a sus espaldas. Era lo
suficientemente fuerte como para provocar que Antonidas se tambaleara. Un silbido
lo acompaaba y era cada vez ms y ms fuerte. De repente, un trozo del cielo
nocturno cay junto al balcn. Acto seguido, la oscuridad se dividi lentamente en
varias formas largas y sinuosas que flotaban en el aire junto a la barandilla del balcn
y cuyos crueles ojos destacaban en sus relucientes caras negras. Antonidas sinti un
tremendo calor repentinamente y, en un visto y no visto, tena la camisa empapada de
sudor.
Necio humano, acaso creas que habamos venido solos? inquiri el
cabecilla de los caballeros de la muerte, riendo.
Entonces, el dragn ms enorme que Antonidas haba visto jams descendi en
picado hasta hallarse muy cerca del balcn. En cuanto se detuvo, pos su larga
barbilla cubierta de pas encima de la barandilla.
Antonidas pudo ver cmo Krasus palideca y logr distinguir una sola palabra que
ste pronunci entre susurros: Alamuerte.
Al or su nombre, el poderoso dragn volvi la cabeza y observ a Krasus con
una mirada muy penetrante. Si bien Krasus no se acobard ante ese intenso examen,
Antonidas se qued estupefacto.
Qu hace aqu Alamuerte?
El lder de los caballeros de la muerte se subi a la barandilla y despus se
encaram a la espalda de Alamuerte.
Ya tengo lo que haba venido a buscar. Largumonos!
Pese a que Antonidas se recuper lo suficiente como para lanzarles un rayo a
aquellas figuras que se perdan en el cielo, ste rebot en sus escudos. Ni se
plantearon realizar un hechizo de teletransportacin, pues se desplazaban demasiado
rpido y, adems, estaban demasiado cerca unos de otros. Kaelthas y los magos
sacudieron sus cabezas de lado a lado contrariados. Eran conscientes de que no iban a

www.lectulandia.com - Pgina 113


ser capaces de atacar al resto de los caballeros de la muerte con la suficiente
celeridad, pues se arriesgaban a acertar y enojar a un dragn que incinerara toda la
ciudadela con sumo jbilo.
Entonces, esa inquietante posibilidad se concret en cuanto dos de los dragones
que flanqueaban a Alamuerte se acercaron volando y abrieron sus anchas bocas de
par en par. Los magos lograron alzar sus escudos justo a tiempo. Unos ros de lava
roja y unas llamaradas doradas brotaron de sus fauces tremendamente abiertas e
impactaron directamente contra el balcn, prendiendo las cortinas y los pergaminos
que se hallaban en la sala situada tras los magos. Antonidas maldijo entre dientes al
ver cmo el resto de los caballeros de la muerte se suban a las espaldas de otros
dragones y, a continuacin, se elevaban hacia el cielo, desapareciendo de su vista.
Saba que aquellas poderosas criaturas destrozaran los hechizos de proteccin que
haba levantado, pues no los haba diseado para soportar los envites de aquellos
gigantes.
La desesperacin se adue de Antonidas. A l y al resto del Kirin Tor se les
haba encomendado la misin de proteger la ciudad y a su gente y esa noche les
haban fallado. Siempre haba afirmado que todo mago deba conocer sus lmites y,
aquella noche, Antonidas era consciente que acababa de conocer los suyos. Alz la
vista hacia el cielo, en busca de cualquier rastro de los intrusos, pero ya se haban ido.
Adems, ahora el enemigo contaba con el Ojo de Dalaran, una de las ms poderosas
reliquias de la ciudad.
Ya tengo lo que haba venido a buscar, haba dicho aquel caballero de la
muerte.
Antonidas saba perfectamente qu se haba llevado. La cuestin era por qu?

www.lectulandia.com - Pgina 114


CAPTULO 12

F enris contempl aquel edificio tan antiguo un tanto confuso. No estaba muy
seguro de qu esperar de la Tumba de Sargeras, pero no era esto. Lo que en un
principio haba credo que eran unas tallas, haban resultado ser en realidad las
conchas, los huesos y las espinas de diversas criaturas marinas, que se haban pegado
a los muros exteriores de aquella construccin durante los aos que haba
permanecido sumergida en el mar. Era como si un trozo del fondo de un ocano
profundo se hubiera alzado hasta la superficie y hubiera sido alterado hasta
conformar una estructura habitable. La puerta de aquel extrao edificio se hallaba
abierta de par en par.
Ests seguro que esa reliquia se encuentra aqu? inquiri Fenris, frunciendo
el ceo. Le costaba mucho creer que en aquel lugar de aspecto tan peculiar pudiera
hallarse el objeto que segn Nerzhul deba estar ah.
Sin embargo, el Caballero de la Muerte no albergaba tales dudas.
Es aqu insisti Ragnok. Puedo percibirlo, est ah dentro.
Entonces, adelante! exclam Tagar. Qu hacemos aqu parados?
Cuanto antes entremos, antes saldremos!
Fenris no sola estar de acuerdo con el cabecilla Mascahueso, pero en aquel caso
tena razn. Adems, estaba ansioso por acabar cuanto antes con esa misin.
Entonces, hizo una sea a sus orcos y, de inmediato, stos siguieron a Ragnok, Tagar
y los guerreros Mascahueso al interior de aquella construccin. All donde miraba,
vea seales que indicaban que aquel edificio haba pasado cientos, o quiz miles de
aos, bajo el agua. Todos los bordes y todas las esquinas presentaban un aspecto
suave y redondeado, debido tanto a la constante erosin del agua como al musgo, el
coral y las conchas que se haban pegado por doquier a cualquier espacio libre. El
suelo estaba cubierto de moho y algas. Cualquier elemento decorativo de la pared
haba quedado destruido por todos esos aos en el agua o estaban cubiertos de
elementos marinos que se haban acumulado con el paso del tiempo. Aqu y all
haba unos rincones donde el agua se haba acumulado y haca mucho tiempo que se

www.lectulandia.com - Pgina 115


haba estancado. La luz no penetraba en aquel extrao edificio que careca de
ventanas, pero eso no era motivo de preocupacin. Ragnok alz una mano y, al
instante, una luz amarillenta apareci por encima de l. Si bien dicha luz proyectaba
unas sombras inquietantes por todo el corredor, al menos los permita seguir
avanzando.
A medida que se adentraban ms en las entraas de aquella construccin, Fenris
se percat de que ah las paredes estaban ms limpias que en las zonas ms cercanas a
la entrada y no slo estaban menos sucias, sino tambin menos degradadas. Las tallas
que decoraban todos sus rincones no se haban desgastado del mismo modo y, por
cosas que vio aqu y all, fue capaz de imaginar cmo aquel templo debi de haber
sido en su momento de esplendor. Debi de ser un lugar magnfico, repleto de una
belleza y una elegancia que nunca hubiera credo posible. Fenris se sinti como una
bestia irrespetuosa que mancillaba aquel lugar con su sola presencia y se percat de
que el resto de su clan tena la misma sensacin. Tagar y sus orcos Mascahueso, sin
embargo, no parecan muy sobrecogidos por la belleza de aquel templo; lo cual era
normal si se tena en cuenta que para ellos no haba nada ms bello en el mundo que
la muerte y la destruccin. Ragnok, por su parte, pareca totalmente enfrascado en la
tarea que tena encomendada.
Por eso, quiz fue Tagar quien se detuvo de repente para sealar un punto
concreto de la pared, situado muy cerca de donde sta se una con el suelo.
Mirad esto! exclam el cabecilla Mascahueso. Fenris mir hacia el lugar al
que ste apuntaba y divis una mancha oscura situada entre varias tallas.
Pareca
Es sangre confirm Tagar, quien se arrodill junto a aquella mancha, la
olfate y luego la lami levemente con la lengua. Sangre de orco apostill,
ponindose de pie otra vez. Es una mancha antigua. De hace varios aos.
Quiz sea la sangre de Guldan o de uno de su brujos conjetur Ragnok.
Nos estamos acercando!
Aunque eso significara que se acercaban al final de su misin, no se alegraban
precisamente de hallarse tan cerca de su objetivo.
Permaneced alerta les advirti Fenris a sus orcos, quienes asintieron
sombramente.
Tienes miedo, Fenris? inquiri Tagar burlonamente, quien se acerc a ste
tanto que sus rostros quedaron separados por muy pocos centmetros. Tienes
miedo a lo que tal vez nos encontremos ms adelante?
Por supuesto que s, so idiota! le espet Fenris, cuyos colmillos rozaron las
mejillas del cabecilla ms joven. A pesar de que Guldan era un traidor y un necio,
tambin era el brujo ms poderoso que la Horda ha visto jams! Y aqu hay algo que
logr matarlo tanto a l como a los que lo acompaaban. Hay que estar loco o ser un
estpido para no tener miedo!
Pues yo no tengo miedo! replic Tagar. Si bien su respuesta hizo sonrer y

www.lectulandia.com - Pgina 116


carcajearse a algunos de los guerreros de Fenris, ste se limit a negar con la cabeza y
a preguntarse una vez ms por qu le haban encomendado realizar esa misin con
aquel idiota. S perfectamente la razn, se contest a s mismo. Porque tiene que
haber alguien con cerebro suficiente como para saber qu hacer y cundo y tiene que
haber alguien tan tonto como para hacer lo que hay que hacer, para seguir adelante
pase lo que pase, aunque sea prcticamente un suicidio.
Vale dijo Fenris, permitindose el lujo de esbozar una pequea sonrisa. Ve
t primero.
Tagar sonri y profiri un chillido; su grito de guerra reverber por todo el
pasillo. Acto seguido, encabez la marcha sin pensrselo dos veces, y los dems lo
siguieron.
El estado de las paredes y el suelo iba mejorando a medida que descendan hacia
las entraas de aquel templo. Su belleza era sobrecogedora. Entonces, Ragnok se
detuvo al llegar a un cruce de pasillos; pareca hallarse bastante confuso. Se dio la
vuelta primero en una direccin y luego hacia otra. Fenris frunci el ceo.
Qu pasa?
No pasa nada. Slo
El Caballero de la Muerte vacil de nuevo, despus asinti y, a continuacin, se
adentr en uno de los pasillos con paso firme. Pese a que Fenris hizo un gesto de
negacin con la cabeza, al final, decidi seguirlo.
El pasillo iba a dar a una amplia sala. Las paredes de aquella estancia carecan de
ornamentos, lo cual resultaba sorprendente (estaban limpias, suaves y desnudas); el
repentino contraste hizo que aquella sala pareciera tener una aureola especial de
austeridad y dignidad. Al fondo, haba una colosal puerta abovedada de hierro negro
que ocupaba casi toda la pared.
Aqu est afirm Ragnok, lanzando un suspiro. Acto seguido, abri la puerta.
Y se qued petrificado, pues lo domin totalmente el terror.
Tras la puerta haba una oscuridad casi impenetrable; era como si alguien hubiera
condensado la noche y la hubiera ocultado ah donde la luz nunca podra hallarla.
En esa oscuridad, nada ms cruzar el umbral de la puerta, se encontraba una
criatura de pesadilla.
Era mucho ms alta que ellos, tan alta que se vea obligada a permanecer
encorvada en la estancia donde se hallaba. Su piel estaba cubierta de escamas y
repleta de unas protuberancias cuya superficie pareca ondularse, como si fuera tan
fluida como el agua. Unos pinchos sobresalan de sus hombros y antebrazos as como
de su pecho y algn otro sitio ms. Tena unos brazos demasiado largos y unas manos
descomunales provistas de unas largas garras. Posea una cara que era demasiado
estrecha en la parte inferior y demasiado ancha en la parte superior, con unos ojos
rasgados de color amarillo ahumado que brillaban con un fulgor turbio, y una boca
pequea que, de alguna manera, contena un nmero disparatado de dientes afilados.
Asimismo, posea una larga cola que mova inquieta.

www.lectulandia.com - Pgina 117


En una de sus garras sostena una larga vara que, prcticamente, era una lanza;
sta contaba con un mango de madera y unos extremos de plata ornamentados. La
parte superior era un conjunto de picos agrupados alrededor de una gran gema que
brillaba con una luz blanca propia. Fue ese resplandor el que mantuvo la oscuridad de
aquella tumba parcialmente a raya. Unos pequeos destellos, que recordaban a
pequeos relmpagos, brotaban tambin de aquella gema, aunque enseguida volvan
a desaparecer en la oscuridad.
Se trataba del Cetro de Sargeras, la reliquia que Nerzhul los haba enviado a
buscar.
Lo nico que tenan que hacer era arrebatrselo a ese ser. Fenris estaba
absolutamente seguro de que ese monstruo era un demonio.
No vais a pasar susurr entre siseos aquella criatura, cuya voz les llegaba en
espesas oleadas. Los mortales mancillaron esta tumba una vez! Eso no volver a
suceder!
No queremos pasar replic Fenris, conteniendo su miedo as como la bilis
que le suba por la garganta. nicamente queremos ese cetro que blandes.
El demonio se ech a rer, con una risa spera y tenue, que recordaba al ruido que
se produce cuando se roza un hueso contra otro hueso. A continuacin, dio un paso
adelante, y las largas garras de sus patas abrieron unos surcos muy profundos en
aquel suelo de mrmol.
Entonces intentad quitrmelo les espet desafiante. Y, en cuanto os
derrote, har picadillo vuestros cadveres y devorar vuestras almas.
Te voy a romper todos los huesos con mis propios dientes y luego me beber
su tutano! replic Tagar al demonio a voz en grito. S, se era el tipo de lenguaje
que l dominaba. Acto seguido, arremeti contra aquella criatura con su hacha en
alto.
Si bien Fenris maldijo a Tagar por ser tan tonto y se maldijo a s mismo por serlo
an ms, al final, alz su propia arma y se sum a la refriega junto al cabecilla del
otro clan. De inmediato, el resto de guerreros Seor del Trueno y Mascahueso, que
eran una treintena en total aproximadamente, los siguieron.
Aun as, fue una batalla muy difcil. El demonio era muy fuerte, ms fuerte que
cualquiera de ellos, con mucho, y ms rpido tambin. Sus largas garras rasgaron
piel, hueso y msculo con suma facilidad, destrozando a los orcos como si fueran
hojas secas. El cetro que sostena era lo bastante pesado como para aplastar el crneo
de un orco sin abollarse lo ms mnimo. Adems, aquel demonio tambin usaba su
cola como arma. Tagar grit de indignacin en cuanto aquella criatura golpe a uno
de los Mascahueso con ella. La larga pa situada al final de su cola atraves
fcilmente el pecho del desventurado orco, de tal modo que acab saliendo por su
espalda, cubierta de sangre.
Pero lo peor, el arma ms espantosa que posea aquella criatura, era su boca; sus
increbles fauces se abran mucho ms de lo que fsicamente debera ser posible,

www.lectulandia.com - Pgina 118


mostrando as una sucesin interminable de hileras de dientes. Fenris observ cmo
el demonio parta por la mitad la cabeza de un guerrero de un solo mordisco. A pesar
de que lo cegaba la furia de la batalla, se sinti asqueado ante ese espectculo
dantesco.
No obstante, fue esa furia precisamente lo que lo salv. En condiciones normales,
a Fenris no le gustaba dejarse llevar por la sed de sangre pero, dadas las
circunstancias, haba que reconocer que era toda una bendicin. Si no se hubieran
dejado arrastrar por ella, muchos de aquellos orcos (l mismo inclusive) habran
huido presas de un terror abyecto. Sin embargo, atacaron una y otra vez sin cesar con
la mente nublada, la visin borrosa y el corazn desbocado. Si bien el demonio era
ms rpido, como muchos guerreros lo atacaban en cada asalto, algunos de sus golpes
acababan alcanzando a la bestia y haciendo mella en ella. Por muy fuerte que fuera el
demonio, si se le cercenaban varios miembros, quedara lisiado e indefenso como
cualquier otra criatura.
Al final, el demonio perdi la cola, un brazo y parte de una pierna y tena el otro
brazo tan destrozado que se retorca como una serpiente. Entonces, Fenris y Tagar
arremetieron contra l al unsono y le clavaron sus hachas en el cuello desde lados
opuestos, con todas sus ganas. Ambos cabecillas sufrieron unos pequeos cortes en
los dedos al rozarse con la hoja de su homlogo en el momento de propinar el golpe
letal. Acto seguido, el demonio cay al suelo, decapitado limpiamente por ambos
lados, y la cabeza acab aterrizando a los pies de Ragnok.
Fenris se agach y recogi el Cetro. Si bien era ms ligero de lo que esperaba,
poda percibir que rebosaba poder.
Ya tenemos lo que nos enviaron a buscar afirm, dndose la vuelta.
Vmonos.
Qu? protest Ragnok de manera sorprendente. Pero si nos encontramos
en la Tumba de Sargeras! Y acabis de matar a su guardin!
S, era un guardin replic Fenris. Hay ms, hazme caso entonces,
alz el Cetro para que se reflejara en ste la luz. Por suerte, no tenemos que
adentrarnos ms en este sitio.
No lo entiendo prosigui quejndose Ragnok quien, de inmediato, se acerc
a Fenris. Ya que estamos aqu, deberamos hacernos tambin con el Ojo de
Sargeras. Te acuerdas de que hace un rato me senta bastante confuso? Eso se debi
a que perciba la presencia de ambas reliquias! Me cost un momento darme cuenta
de lo que estaba pasando. Pero ahora s exactamente dnde se encuentra el Ojo de
Sargeras al final de ese pasillo. sa era la reliquia que Guldan buscaba en su da,
y ahora est a nuestro alcance!
Ragnok entorn sus brillantes ojos presa de una sbita furia y aadi:
Sois patticos. Podra destruiros con slo pensarlo! Vais a venir conmigo para
conseguir el Ojo o
O si no, qu? le espet Fenris. Adelante. Mtanos y ve solo a por el Ojo.

www.lectulandia.com - Pgina 119


De un modo u otro, vamos a acabar muriendo.
Como estaba bastante seguro de que el Caballero de la Muerte se estaba tirando
un farol, se mantuvo firme en su decisin. Aunque caba la pequea posibilidad de
que Ragnok acabara matndolos presa de un ataque de ira, no albergaba ninguna
duda de que, si iban a por el Ojo, lo que lo custodiaba los matara.
Ragnok alz las manos y a Fenris le dio un vuelco el corazn. Pero entonces el
Caballero de la Muerte flaque; s, despus de todo, se haba estado tirando un farol.
Sois unos necios rezong Ragnok, con un tono de voz teido de derrota.
Tal vez reconoci Fenris. Pero somos unos necios que vivirn para saber
qu les deparar el maana.
A continuacin, Fenris se dio la vuelta sin mediar otra palabra ms, y los
miembros de su clan lo siguieron, al igual que Tagar y sus orcos. Unos momentos
despus, comprob con cierta satisfaccin que Ragnok caminaba con ellos.

Lo tenis?
Fenris desmont, deslizndose por la espalda del dragn y, acto seguido, pis
firmemente el suelo agrietado con ambos pies. A continuacin, su mirada se cruz
con la de Sanguino, quien corra hacia ellos. Los dragones haban recogido a los
orcos en cuanto stos volvieron con sus barcos a tierra firme; despus, los haban
llevado rpidamente de vuelta a las Tierras Devastadas, donde se acababan de reunir
con Sanguino y los dems.
S, lo tenemos le confirm Fenris, sosteniendo en alto el Cetro que haba
envuelto en un largo pao. Al instante, se lo entreg a Sanguino y se alegr de poder
deshacerse al fin de aquel objeto. Y ahora qu?
Ahora debemos cruzar el portal cuanto antes respondi Sanguino. Fenris
reprimi un escalofro en cuanto las manos de Sanguino se posaron sobre el objeto
con sumo cuidado. Nuestra misin aqu ha concluido. Azeroth ya no nos interesa.
Dejmosle este mundo a los humanos y sus aliados y olvidmonos de l para siempre.
Fenris le iba a pedir que concretara ms sus futuros planes cuando un fuerte ruido
le impidi formular su peticin. Mir hacia atrs y divis varios carros enormes que
circulaban por el valle, guiados por orcos. Entonces, se acord de la conversacin que
haban mantenido en la Montaa Roca Negra y se dio cuenta de que esos carros
deban de transportar la carga que Alamuerte les haba pedido que le dejaran llevar al
otro lado del portal. Se pregunt distradamente qu podra ser esa cosa tan
importante que el dragn negro quera transportar a otro mundo, pero saba que
probablemente nunca lo sabra y se resign a quedarse sin saberlo. A otro orco, sin
embargo, le pic mucho ms la curiosidad que a Fenris y se acerc a uno de los
carros. Antes de que Fenris pudiera siquiera tomar aire para gritar una advertencia,
una oscura forma cay en picado desde el cielo. El orco grit y cay al suelo,
llevndose las manos a la cara. La sangre manaba a raudales entre sus dedos.

www.lectulandia.com - Pgina 120


Atrs! exclam Fenris. Manteneos alejados de los carros!
Los dragones que haban llevado a los orcos hasta aquel lugar se elevaron
inmediatamente hacia el cielo para defender la carga; algunos de ellos ni siquiera
esperaron a cerciorarse de que todos los jinetes hubieran desmontado.
Sanguino! grit alguien cuya voz Fenris reconoci.
Ese grito nicamente poda pertenecer al cabecilla Grito de Guerra. Grom Grito
Infernal haba formado parte de las fuerzas que haban asediado a las tropas de la
Alianza en el Castillo de Nethergarde y acababa de regresar de ah con aquel ejrcito.
A pesar de que todava se encontraba al otro lado del valle, pudo escucharlo con suma
claridad.
Esas criaturas vienen contigo?
S! contest Sanguino, sin levantar la voz, aunque sus palabras pudieron
escucharse perfectamente. Los dragones negros son nuestros nuevos aliados!
Grom se agach en cuanto not que las garras de un dragn negro pasaban
peligrosamente cerca de su cabeza y, al instante, frunci el ceo.
Menudos aliados! replic a voz en grito. Deberas hacer algo con tus
amigos alados antes de que desaten el pnico o nos maten a todos!
El Caballero de la Muerte alz la vista y observ a los dragones detenidamente
por un momento. Acto seguido, asinti.
Alamuerte! exclam. Te juro que voy a defender esos carros y su
preciosa carga! Pero, por favor, di a tus dragones que se retiren de nuevo a los
confines del valle!
Si bien Fenris no era capaz de distinguir al dragn ms vetusto entre todas las
siluetas que surcaban el cielo sin parar, un instante despus, los dragones giraron y se
posaron sobre los barrancos que rodeaban el valle.
Mucho mejor dijo Grom entre gruidos, mientras se aproximaba hacia ellos.
Salud a Fenris inclinando levemente la cabeza, quien le devolvi el saludo
ambos siempre haban congeniado. Fenris consideraba que Grom era uno de los
mejores cabecillas de la Horda y un excelente guerrero tambin.
Conseguisteis lo que necesitabais? le pregunt Grom a los dos.
S respondi Sanguino, quien no dijo nada ms.
Entonces, Grom clav la mirada en los carros.
Qu es eso? inquiri Grom.
Un cargamento respondi Sanguino secamente.
Aquellos carros estaban hechos de una madera muy resistente, contaban con unos
laterales muy altos e iban completamente cubiertos con una lona gruesa. Fenris se
imagin que los carros iban totalmente llenos por la forma en que la lona se mova,
pero fue incapaz de distinguir nada ms.
Pensaba que el plan consista nicamente en hacernos con esas reliquias
afirm Grom.
Ha habido un cambio de planes replic el Caballero de la Muerte. No hay

www.lectulandia.com - Pgina 121


nada de que preocuparse de repente, alz la voz y debi de realizar algn conjuro,
porque de pronto su voz reson por todo el valle. Esos carros se encuentran bajo
mi proteccin, y cualquier persona que se interponga en su camino (o trate de ver qu
hay en ellos) responder ante m.
Varios orcos alzaron la vista, sorprendidos, y al instante una pareja que se haba
atrevido a acercarse al ltimo carro de aquella caravana se alej de l a toda prisa.
Fenris se encogi de hombros. l ya haba cumplido con su cometido y, si
Sanguino quera jugar a otra cosa, eso era algo que quedaba entre l y Nerzhul.
Cundo podremos cruzar el portal? pregunt.
Necesito que algunos miembros de tu clan se queden a este lado y defiendan el
portal un poco ms. T y los dems podis atravesarlo ya si queris contest
Sanguino. Tagar, t tambin. Aunque tambin necesitar que se queden algunos de
tus Mascahueso.
Si bien Fenris frunci el ceo, al final asinti. Le habra gustado que todo su clan
pudiera regresar ya, pero tambin comprenda el razonamiento de Sanguino.
Y nosotros qu vamos a hacer? le interrog Grom a Sanguino.
Fenris se dio la vuelta y se alej. Las rdenes que iban a recibir los Grito de
Guerra ya no eran de su incumbencia. A continuacin, le indic con un gesto a
Malgrim Mano Tormentosa, su segundo al mando, que se acercara y juntos
escogieron a doce orcos que tendran que quedarse a aquel lado del portal bajo el
mando de Malgrim. Los orcos no protestaron. Eran guerreros Seor del Trueno;
hacan todo cuanto les pidiera la Horda sin rechistar.
Al portal!
El resto del clan Seor del Trueno cruz el valle y se aproxim al impresionante y
altsimo nuevo Portal Oscuro. Justo por delante de ellos, avanzaban los carros
cubiertos. Fenris observ cmo varios caballeros de la muerte se separaban de las
fuerzas situadas en torno al valle y se suban a unos misteriosos vehculos. Sanguino
tambin andaba por all, cerca de las primeras filas.
Fenris oy cmo Tagar gritaba a sus Mascahueso, a los que trataba de dividir en
diversas formaciones, y los rugidos de los ogros, a quienes estaban prometiendo que
entraran en combate.
Yo aplastar! exclam alegremente uno de ellos.
El clan Grito de Guerra entero tambin se iba a quedar a aquel lado del portal, a
juzgar por los comentarios que haba odo. Al parecer, el portal iba a quedar
fuertemente custodiado. Por una parte, pensaba que quiz debera quedarse pero, por
otra, estaba muy cansado y deseaba regresar a casa. Ms tarde, tal vez, volvera con
orcos de refresco para relevar a los que haban quedado destinados en ese mundo.
Fenris ascendi la rampa a paso ligero y contempl el Portal Oscuro. Aquel portal
todava lo inquietaba en demasa, con su extraa y ondulante energa. Le preocupaba
que algo tan pequeo (l mismo poda rodearlo con suma facilidad; ni siquiera era tan
ancho como las gruesas columnas de piedra entre las que se hallaba enmarcado) fuera

www.lectulandia.com - Pgina 122


el puente entre aquellos dos mundos. Segua esperando a que el portal fallara de
alguna manera, que se derrumbara y destrozara a todos cuantos pillara en medio. Esos
pensamientos lo llevaron a apretar el paso. Al final, lo cruz corriendo y sinti esa
extraa sensacin tan desconcertante que haba experimentado al abandonar Draenor;
era como si su cuerpo fuera transportado a una gran distancia. Un cosquilleo fro le
recorri la piel y un breve destello cruz su mirada y, a continuacin, se encontr
mirando el familiar cielo rojo de Draenor una vez ms. Fenris suspir de alivio y se
fue alejando del portal. Slo se detuvo, ms adelante, para permitir que el resto de su
clan lo alcanzara.
Observ cmo, detrs de l, algunos de los otros clanes atravesaban tambin el
portal y comprob que Sanguino ya haba partido con los carros. Fenris haba hecho
lo que se le haba ordenado y ahora slo tena que esperar a que Nerzhul volviera a
contar con l. Mientras tanto, los guerreros Seor del Trueno regresaran a sus
hogares. Ya haba tenido una dosis ms que suficiente de intriga, engaos y
conspiraciones para mucho, mucho tiempo.

www.lectulandia.com - Pgina 123


CAPTULO 13

K hadgar se encontraba en la sala de reuniones, en una de las pocas estructuras


completamente terminadas de Nethergarde. Aunque habra preferido
quedarse en el parapeto para seguir echando una mano en la batalla contra la Horda,
Turalyon lo haba convencido de que descansara durante unos minutos y comiera
algo. Por muy archimago que seas, no nos sers til si te hallas a punto de
desmayarte por culpa del hambre o la fatiga, seal su amigo, y tuvo que reconocer
que fue un buen consejo. De este modo, Khadgar se haba dejado guiar hasta aquella
estancia y haba comido obedientemente el plato de guiso que alguien haba colocado
frente a l. Eso era todo cuanto recordaba, pues deba de haberse quedado dormido.
Estaba teniendo un sueo que le resultaba un tanto agridulce, porque en l Khadgar
era joven.
Volvi su cara, que careca ahora de barba, hacia el cielo nocturno y dej que la
luz de la luna baara su rostro; el viento le despein su pelo moreno, donde destacaba
un solo mechn de color blanco. Alz las manos y se maravill ante lo joven y
fuertes que parecan, pues carecan de arrugas y manchas. Cruz Lordaeron como si
fuera un gigante y, a cada paso que daba, recorra varias leguas enteras y rozaba con
la cabeza las nubes. A pesar de que era de noche, caminaba con paso firme y sin
titubeos, pues conoca el camino. Se diriga a Dalaran. Vade el lago con un solo paso
con el fin de alcanzar la ciudad de los magos. Se vea luz en un piso de la Ciudadela
Violeta, a pesar de que era ya de madrugada, y Khadgar centr su atencin en ese
lugar. Entonces, flot en el aire y fue menguando de tamao mientras se acercaba a
aquella estancia. Para cuando sus pies pisaron el suelo del balcn, ya haba
recuperado su tamao normal. Como la puerta estaba abierta, entr sin ms y apart a
un lado unas cortinas de malla que, si bien permitan entrar la luz de la luna, tambin
impedan entrar a los insectos.
Bienvenido, Khadgar. Ven, acrcate.
A Khadgar no le sorprendi ver a Antonidas en aquella habitacin ni tampoco
comprobar que aquel lugar eran los aposentos del lder del Kirin Tor. Se sent en la

www.lectulandia.com - Pgina 124


silla que Antonidas le indic y acept un vaso de vino que le ofreci su homlogo
archimago. Le hizo gracia que, por una vez, Antonidas diera la impresin de ser el
mayor de los dos gracias a que su larga barba castaa se estaba empezando a volver
gris; normalmente, todos los que los conocan crean que Khadgar era el mayor, pues
posea una barba tan blanca como la nieve, a pesar de que, en realidad, Antonidas
haba vivido varias dcadas ms que l.
Gracias dijo Khadgar en voz baja, despus de que ambos hubieran degustado
aquel vino por unos momentos. Entonces, el Archimago hizo un gesto para referirse a
su rostro juvenil, su cuerpo fuerte, delgado y joven. Por esto.
Sin embargo, Antonidas pareca sentirse un poco incmodo.
He pensado que sera mejor que este encuentro fuera lo ms agradable posible.
Echaba tanto de menos ser joven. No me arrepiento por nada del mundo lo que
hice pues haba que detener a Medivh como fuera y la mayora de las veces no
me importa. Pero algunas veces lo extrao tanto.
Lo s.
Entonces, Khadgar cambi de tema.
Supongo que esto no es un sueo normal?
Antonidas neg con la cabeza.
No, por desgracia. Debo informarte de unas noticias muy malas. El vuelo negro
se ha aliado con la Horda.
El rejuvenecido Archimago estuvo a punto de atragantarse con el vino, pero logr
evitarlo con mucho esfuerzo.
El vuelo negro? repiti Khadgar. Pero y qu pasa con el rojo?
Ambos vuelos de dragones estaban enemistados desde tiempos inmemoriales;
eran enemigos mortales.
Su anfitrin se encogi de hombros.
Hace tiempo que no se sabe nada de los dragones rojos. Quiz se hayan
liberado del yugo de la Horda por fin conjetur, frunciendo el ceo. Pero los
orcos han encontrado nuevos aliados y, al parecer, stos estn ms que dispuestos a
colaborar voluntariamente.
Khadgar hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Sabis si se dirigen a Nethergarde?
No lo sabemos admiti Antonidas. Tal vez. Aunque ya han estado aqu y
en Alterac, tambin en ese instante, su ceo fruncido se convirti en una autntica
mueca de disgusto han robado el Ojo de Dalaran, Khadgar.
El Ojo? Khadgar saba que aqul era un duro golpe para Dalaran. Pero
para qu lo quiere la Horda?
No lo s, pero vinieron aqu nica y exclusivamente con el fin de robarlo le
confirm Antonidas. Un puado de caballeros de la muerte logr atravesar todas
nuestras defensas, se hicieron con l y escaparon montados en unos dragones. Unos
dragones que poco despus masacraron a las fuerzas de la Alianza que vigilaban

www.lectulandia.com - Pgina 125


Alterac; no alberg ninguna duda de que lo hicieron siguiendo rdenes de ese traidor
de Perenolde.
Khadgar esboz un gesto de contrariedad.
Cmo es posible que Perenolde haya logrado hacer algo as?
se es otro misterio. S que ahora mismo ya tienes muchas cosas de que
preocuparte, Khadgar. Pero crea que debas saberlo.
Gracias le dijo Khadgar, con total sinceridad. S, prefiero saberlo.
Acto seguido, frunci el ceo pensativo e hizo ademn de acariciarse la barba. Se
qued momentneamente desconcertado al descubrir que su mentn careca de bello.
Quiz pueda descubrir por qu ha ocurrido todo esto. En primer lugar, robaron
el Libro de Medivh y ahora, el Ojo de Dalaran. Por qu queran esas reliquias en
concreto? en ese instante, dej la copa de vino sobre el escritorio de Antonidas y se
puso en pie de mala gana. Bueno, creo que ya es hora de que vuelva al mundo real.
S, de volver a ser un joven atrapado en el cuerpo de un viejo. De volver a
observar cmo Alleria y Turalyon representaban un drama doloroso en que negaban
lo que sentan el uno por el otro, se hacan dao y sufran la angustia de la soledad
cuando cualquier tonto poda ver que seran ms felices y dichosos si aceptaban que
se queran. S, era hora de volver a luchar contra los orcos, de cerrar portales y de
llevar el peso del mundo sobre sus hombros artificialmente envejecidos. Entonces,
lanz un hondo suspiro.
Como quieras. Buena suerte, muchacho Antonidas se despidi, y Khadgar se
despert, sentado a la mesa de la sala de reuniones de Nethergarde. Haba vuelto a
ocupar su cuerpo de avanzada edad y sinti una punzada de nostalgia al contemplar
sus marchitas manos y su larga barba blanca.
Khadgar se levant y dej el sueo y la sala de reuniones atrs. A continuacin,
vio a Turalyon y a unos cuantos otros congregados en torno a la puerta principal con
un nuevo prisionero. En cuanto se aproxim, levantaron la vista y retrocedieron. El
Archimago reprimi un escalofro al ver la cara putrefacta de aquella criatura, que
una vez haba sido humana, y sus relucientes ojos rojos.
Khadgar! grit Turalyon al percatarse de la presencia de su amigo. Estaba
a punto de mandar a alguien a buscarte.
Supongo que buscabas mi ayuda para tratar con esta cosa. Acaso la Luz no ha
resultado eficaz con ella?
Turalyon pareca sentirse bastante frustrado.
Todo lo contrario, ms bien. Reaccion de un modo tan exagerado ante ella que
tuve miedo de que fuera a matarlo. Entonces, he pensado que tal vez
Por supuesto Khadgar se agach junto al prisionero y se enfrent a su
ardiente mirada. Tienes un nombre, Caballero de la Muerte?
La criatura respondi nicamente con gruidos y se retorci para intentar librarse
de sus ataduras que, sin embargo, resistieron.
Bueno, t lo has querido dijo Khadgar, encogindose de hombros. Hizo

www.lectulandia.com - Pgina 126


acopio de una gran cantidad de poder mgico y, a continuacin, concentr toda esa
energa en un haz muy estrecho. El hechizo atraves con suma facilidad las defensas
de la criatura de la Horda tal y como la Luz de Turalyon probablemente haba hecho
antes; sin embargo, aunque el Caballero de la Muerte se tens, la agona que estaba
sufriendo en esta ocasin no lo haba enloquecido tanto como para no poder hablar. E
iba a hablar sin duda alguna.
Cmo te llamas?
A pesar de que el Caballero de la Muerte lo fulmin con la mirada y un ansia
asesina centelleaba en sus ojos, acab abriendo la boca y pronunciando una serie de
palabras como si su lengua tuviera voluntad propia.
Gaz Desgarra Almas.
Vale. Y ahora explcame cmo ha podido reabrir la Horda el portal exigi
saber Khadgar, al mismo tiempo que Turalyon y los dems se congregaban tras
ambos.
Nerzhul respondi Gaz. Nerzhul ha utilizado la Calavera de Guldan
para obligar a la fisura a ensancharse de nuevo.
Es posible tal cosa? inquiri Turalyon.
Totalmente replic Khadgar. Todo empieza a cobrar sentido. Sabemos que
Guldan cre el Portal Oscuro en colaboracin con Medivh. Es probable que sus
restos todava cuenten con alguna especie de vnculo con el portal y, por lo tanto, se
podran utilizar para obtener un mayor control sobre la fisura. Lo mismo puede
decirse del Libro de Medivh.
Nerzhul haba necesitado a Guldan, o al menos su crneo, para abrir la grieta de
nuevo. Y, sin ese crneo, Khadgar tampoco podra cerrarlo, no del todo. Ahora
comprenda por qu la fisura no se haba sellado en su momento. Sin la calavera de
Guldan, nunca se podra cerrar esa grieta para siempre. Y, sin el Libro, no estara
seguro de estar utilizando el hechizo correcto.
Entonces, sinti un leve golpe en el hombro. Mir hacia arriba y vio que Turalyon
le estaba indicando que se apartara de aquel ser y se acercara a hablar con l.
Desconcertado, Khadgar obedeci.
Tengo buenas noticias lo inform Turalyon. Nuestras fuerzas estn
obligando a la Horda a retroceder hacia el Portal Oscuro. Tambin hemos recibido
noticias del Almirante Valiente. Al parecer, una banda de orcos de la Horda
(respaldados por dragones negros, ni ms ni menos, cretelo!) han robado
recientemente varios barcos del Puerto de Menethil. Se supone que ese grupo tambin
est huyendo.
Khadgar profiri un suspiro y entonces record su conversacin en el sueo con
Antonidas.
S, me lo puedo creer. E-espera. Has dicho barcos?
S. Se dirigieron al suroeste, al Mare Magnum.
Khadgar le agarr a Turalyon de la tnica.

www.lectulandia.com - Pgina 127


Al suroeste? Maldita sea!
Qu pasa, Khadgar?
Que no estn huyendo. Esos barcos se dirigan a la Tumba de Sargeras!
Guldan ya intent en su da ese descabellado plan y acab muy mal! Muri!
Por qu los orcos iban a hacer algo as? Medivh ha muerto y Sargeras ha
desaparecido. Adems, la tumba est vaca entonces, abri los ojos un poco ms de
lo normal verdad?
De repente, todas las piezas del puzle encajaron en su lugar.
Sargeras desapareci dijo Khadgar arrastrando las palabras, pero eso no
significa que la tumba est vaca. Sabemos que los orcos estn buscando ciertas
reliquias y si Sargeras dej algo all? La tumba est protegida de tal modo que
ninguna criatura de Azeroth podra entrar ah, pero los orcos no son de este mundo!
Los hechizos de proteccin quiz no los afecten, como no afectaron a Guldan
cuando s, eso es. Eso es!
Khadgar se volvi hacia el Caballero de la Muerte y se arrodill junto a aquella
criatura.
Por qu Nerzhul ha enviado a esos orcos a la Tumba de Sargeras? lo
interrog.
Gaz Desgarra Almas estall en carcajadas; el nauseabundo aliento procedente de
sus pulmones muertos acarici el rostro de Khadgar. Se haba retrado en s mismo en
aquellos pocos momentos de respiro que le haban dado y no iba a decir nada.
Khadgar frunci el ceo. Hizo uso de su magia una vez ms y esta vez no se anduvo
con sutilezas. La luz que brot de su conjuro se clav en la frente de aquella criatura
como una lanza. Desgarra Almas se arque, presa de una gran agona, pero
permaneci callado.
Dnoslo!
Vuestro vuestro mundo nos importa un bledo! exclam Desgarra Almas
entre gruidos, apretando los puos.
Entonces, Khadgar movi sus dedos de un modo muy sutil, y esta vez Gaz
Desgarra Almas grit.
Esa respuesta no me basta.
Ah! aquella cosa muerta se mordi los labios, presa de un tremendo dolor, y
sus dientes se hundieron con suma facilidad en su carne podrida. Nos aguarda un
destino mucho ms grande del que puedes imaginar, humano!
A Khadgar se le aceler el pulso. Todas esas verdades a medias, esas
insinuaciones Cul era la verdad? Tena la frente perlada de sudor, pero no por el
esfuerzo que estaba haciendo. En ese instante, reanud su ataque con nuevos bros, y
el Caballero de la Muerte se convulsion.
Khadgar dijo Turalyon, esbozando una mueca de disgusto.
Puedo seguir as todo el da, Desgarra Almas lo amenaz Khadgar. Al no
obtener ninguna respuesta, alz la mano izquierda y la coloc sobre su derecha.

www.lectulandia.com - Pgina 128


Una reliquia! grit el Caballero de la Muerte. Buscaban una reliquia en
esa tumba. El Cetro de Sargeras.
Eso est mejor. Sigue.
Co-con eso, el Libro de Medivh y el Ojo de Dalaran, Nerzhul podr no!
La extremada capacidad de tolerancia al dolor de aquel caballero de la muerte
sorprendi a Khadgar. Y, si bien comparta la aversin de Turalyon a la tortura, estaba
tan cerca de obtener una respuesta, tan cerca
Qu podr hacer? Cuntanoslo!
Po-podr abrir portales en Draenor que nos darn acceso a otros mundos.
De inmediato, Khadgar dej de atormentar al Caballero de la Muerte, que se
desplom, y qued postrado en el suelo mientras se recuperaba. El Archimago se
sent y permaneci aturdido un momento. Despus, mir a Turalyon y vio su propio
horror reflejado en el rostro del joven.
A otros mundos? inquiri Turalyon, con un hilo de voz por culpa de la
conmocin. Azeroth y Draenor no son los nicos mundos que existen? acto
seguido, mir fijamente al Caballero de la Muerte y movi la boca infructuosamente
por unos instantes antes de que brotaran al fin las palabras de sus labios. Si
existen ms mundos que el nuestro, si hay una infinidad de mundos una
infinidad de inocentes perecern bajo el dominio de la Horda que la Luz nos
ampare.
Khadgar asinti.
S que es difcil de entender. La Horda a la que nos hemos enfrentado estaba
loca de desesperacin y de hambre. Como su mundo se est muriendo, necesitan
conquistar el nuestro. Ahora van a abrir portales que los llevarn a un sinfn de
mundos. Y esta misma situacin se repetir otra vez una y otra vez.
Turalyon apenas escuch las palabras de su amigo, pues le dio la impresin de
que stas desaparecan ahogadas por el mido sordo de los latidos de su propio
corazn que retumbaba en sus odos. El horrible rostro del Caballero de la Muerte
tambin se desvaneca, al sumergirse en un lento pero constante resplandor de luz
blanca que pareca surgir del interior de la propia mente del paladn.
Arda en deseos de proteger a su pueblo, a la Alianza y a todo ser vivo de aquel
mundo del caos que los siempre hambrientos orcos haban decidido desatar. Lo cual
era ya una tarea titnica, pero ahora no se trataba slo de proteger un mundo sino
muchos! De todos modos, de cuntos estaban hablando? De uno? De dos? De
dos millones? La histeria lo domin mientras se adentraba en aquel espacio vaco y
blanco que anidaba en su interior, mientras bailaba al borde de la locura intentando
comprender lo incomprensible. Tena que proteger a los inocentes. sa era su
responsabilidad. Pero cmo iba a hacerlo? Eran tantos?
De repente, dej de escuchar los latidos de su corazn.
Entonces, en ese lugar de puro fulgor, vio una figura hecha de luz, que era la
misma Luz. Flotaba suspendida en el aire y reluca intensamente. Por su aspecto,

www.lectulandia.com - Pgina 129


recordaba a algo duro y cristalino que era al mismo tiempo suave,
indescriptiblemente suave y tierno, como una lgrima, como el perdn, como la piel
plida de Alleria. Unas hebras doradas envolvan a aquel ser, y Turalyon no pudo
distinguir, en un primer momento, si brotaban de la criatura o se adentraban en ella;
entonces, comprendi que eran ambas cosas a la vez. Todo lo que exista era este ser,
y este ser lo era todo. Se sinti sobrecogido y se solaz contemplando esa visin, a
ese ser hermoso y luminoso, que lo llen de esperanzas y calma, como si l fuera un
mero receptculo vaco.
No desesperes, la oy decir con una voz que recordaba al taido de una campana,
al suspiro del ocano. La Luz est contigo. Estamos contigo. No importa lo vasta que
sea la oscuridad, la Luz siempre acabar disipndola. No importa en qu mundo, no
importa cul sea la criatura, la Luz siempre est ah, en ese lugar; en su alma. No lo
olvides y mrchate con el corazn henchido de gozo, Turalyon.
Entonces, el corazn de Turalyon comenz a latir una vez ms a modo de
respuesta. Pronto se dio cuenta de que nunca se haba detenido; que, en realidad, ese
momento de revelacin, que le haba parecido tan largo, haba transcurrido realmente
en un abrir y cerrar de ojos.
Khadgar dej tranquilo a Turalyon para que pudiera asimilar lo que le acababa de
pasar. Unos instantes despus, el general alz al fin la cabeza. Su mirada era clara y
decidida, y su rostro reflejaba una determinacin inquebrantable.
Tenemos que detenerlos asever Turalyon con firmeza. No podemos
permitir que los inocentes de otros mundos sufran el el azote de la Horda. No.
Todo este sufrimiento va a acabar aqu, en Azeroth. Nadie ms debe sufrir como lo
hemos hecho nosotros. La Luz brilla en otros mundos aparte del nuestro y necesita
nuestra ayuda. Y la va a tener.
Al instante, Khadgar escuch murmurar a algunos de los hombres de Turalyon
con cierto resentimiento. Sin duda alguna, Turalyon tambin estaba oyendo esos
murmullos, tal y como indicaba su ceo fruncido.
Si tenis algo que decir, decidlo claramente les orden. De inmediato, los
soldados que haban estado hablando entre s se miraron unos a otros, y entonces uno
de ellos dio un paso al frente.
Seor por qu no dejamos que se vayan sin ms? Si tienen nuevos mundos
que conquistar, quiz se marchen y nos dejen en paz.
Ojal las cosas fueran as de sencillas, pero no podemos permitir que eso
suceda. No lo entendis? replic Turalyon. Hemos de detenerlos. No podemos
lograr la salvacin de nuestro mundo a expensas del sacrificio de innumerables vidas
inocentes de otros mundos!
Adems apostill Alleria con su clara voz mientras se diriga hacia ellos,
polvorienta y sudorosa, cubierta de una sangre demasiado oscura para ser suya,
qu los impedir regresar en cuanto hayan conseguido saquear todos esos mundos?
Estaba claro que la elfa lo haba escuchado todo gracias a su agudo sentido del

www.lectulandia.com - Pgina 130


odo. Si bien Khadgar pens que estaba un poco ms plida de lo habitual y
extraamente calmada. Entonces, la forestal prosigui su discurso:
Acaso os gustara tener que combatir con una Horda el doble de grande de la
que tuvimos que combatir durante la Segunda Guerra, con una Horda totalmente
unida, capaz de abrir portales en cualquier lugar que lleven a Azeroth?
Khadgar vio la decepcin en los ojos de Turalyon. El paladn esperaba que los
hombres hubieran entendido su razonamiento. Sobre todo, esperaba que Alleria lo
comprendiera. Sin embargo, pareca que el odio a los orcos todava consuma a la
elfa. A ella no le importaban realmente esos otros mundos. Slo quera poder tener la
oportunidad de cazar orcos y matarlos con sus propias manos; no deseaba compartir
con ningn otro ese particular deleite tan cruel. La forestal se volvi hacia Turalyon y
se ruboriz fugazmente, aunque ese rubor pronto desapareci.
Seor, cuando estbamos luchando, vi algo que creo que deberas tener en
cuenta. Nos percatamos de que un grupo de
Khadgar apenas haca caso a la melodiosa voz de la elfa. Estaba pensando en otra
cosa algo no encajaba. Profiri un grito ahogado en cuanto encaj por fin todas las
piezas de aquel rompecabezas.
Ser idiota! exclam Khadgar, interrumpiendo a Alleria a mitad de su frase
. Esos orcos no se van porque los hemos derrotado! grit. Simplemente, se
estn batiendo en retirada voluntariamente! Ya han encontrado todas las reliquias
que necesitaban y estn regresando a su hogar, a Draenor! Esta invasin slo era una
estratagema para distraemos, y han conseguido lo que buscaban!
Gaz Desgarra Almas alz la vista hacia el Archimago, con sus brillantes ojos
dominados por la conmocin y el miedo. De improviso, el Caballero de la Muerte se
puso en pie y rompi las robustas cuerdas que le ataban las manos, los pies y el
pecho. El inmenso terror que se haba adueado tambin hizo que su poder mgico
aumentara lo cual permiti que Gaz lograra apartar la lanza mental de Khadgar de
su mente y alzara nuevos escudos mentales que bloquearon el intento de recuperar el
control que el Archimago realiz por puro instinto.
No desbaratars nuestros planes! exclam Gaz, abalanzndose sobre
Khadgar. Al instante, el Caballero de la Muerte agarr con sus manos cubiertas de
cota malla al Archimago del cuello e intent ahogarlo. No vas a impedir que
alcancemos nuestro glorioso destino!
El Caballero de la Muerte apret con fuerza, y Khadgar intent respirar como
pudo, se resisti e intent quitarse a aquella criatura de encima a pesar de que su
visin se estaba tornando borrosa. En la periferia de su campo de visin, comenzaban
a formarse unas manchas oscuras; asimismo, unos colores intensos centellearon ante
l. Era incapaz de quitarse aquellas manos de encima, era incapaz de pensar un
hechizo.
De repente, un destello de pura blancura atraves aquella paleta de colores que
giraba demencialmente como un remolino ante sus ojos. De inmediato, lo envolvi

www.lectulandia.com - Pgina 131


una sensacin de paz y comodidad que no concordaba con el dolor que le infligan
aquellas manos que le estaban aplastando la trquea e impedan que la sangre fluyera
al cerebro. Por un breve instante, se pregunt si ya estaba muerto y todava no se
haba dado cuenta.
La luz se expandi y, de repente, se desvaneci. Por un instante, el Caballero de la
Muerte, presa de unas severas convulsiones, apret an con ms fuerza la garganta de
Khadgar hasta que, repentinamente, dej de presionar. Khadgar se incorpor
trastabillando, parpadeando, deslumbrado por la luz blanca, tosiendo y jadeando al
mismo tiempo, mientras sus pulmones se esforzaban por llevar aire de nuevo a su
organismo.
Ests bien? pregunt Turalyon.
Las manos del general an refulgan tenuemente mientras ayudaba a Khadgar a
levantarse. El Archimago mir hacia abajo y se percat de que su tnica violeta
estaba cubierta de un polvo gris que era lo nico que quedaba ya de Gaz Desgarra
Almas. Pos la mirada sobre Turalyon, asombrado una vez ms por el tremendo
poder que posea el joven general. Turalyon se percat de que lo miraba y sonri
humildemente. Entonces, Khadgar le dio un golpecito a su amigo en el brazo.
Gracias.
Ha sido la Luz quien te ha salvado, no yo replic Turalyon con su
caracterstica modestia.
Bueno, tu maldita Luz lo ha matado con demasiada celeridad se quej
Alleria. Incluso Khadgar se sorprendi ante el odio con el que haba pronunciado esas
palabras. Podramos haberlo interrogado sobre qu transportaban esos carros que
divisamos.
Qu carros? inquiri Khadgar. Explcate.
La elfa se volvi hacia l; no caba duda de que se senta ms cmoda hablando
con el mago que con Turalyon.
Vi cmo algunos orcos cruzaban el portal acompaados de unos dragones
negros. Adems, llevaban varios carros consigo, cubiertos por lonas que no permitan
ver qu transportaban. Fuera lo que fuese esa carga, lo nico seguro es que se la
llevaban a su mundo.
Vinieron a por unas reliquias en concreto, no a por unos souvenirs rezong
Khadgar. Me gustara saber para qu necesitaban realmente esos carros.
Alleria se encogi de hombros.
Justo cuando crea que ya lo haba resuelto, resulta que el puzzle tiene una
pieza ms se quej Khadgar a la vez que se cepillaba la tnica con cierta
repugnancia. A continuacin, alz la vista. Tenemos mucho que hacer. Debemos
enviar una expedicin a Draenor. Debemos encontrar y matar a Nerzhul antes de que
pueda abrir ms portales, debemos recuperar esas reliquias sobre todo, el Libro de
Medivh y la Calavera de Guldan y, por ltimo, debemos destruir el Portal Oscuro
de una vez por todas.

www.lectulandia.com - Pgina 132


Turalyon asinti, y con una sea indic a un explorador que se acercara, haciendo
gala de sus dotes de mando.
Avisa a los reyes de la Alianza le dijo con presteza. La Horda
Call de repente, porque una sombra tap el sol. Alz la vista y se cubri los ojos
con una mano para protegerse del resplandor y estall en carcajadas en cuanto vio
que aquella sombra se divida en diversas formas aladas que bajaban hacia ellos
trazando crculos en el cielo. Estas siluetas no tenan forma de flecha como los
dragones, sino que eran ms anchas, ms robustas y lisas; adems, estaban cubiertas
de un pelaje pardo rojizo y unas plumas doradas y blancas.
Por qu habis tardado tanto? pregunt a voz en grito Turalyon, quien se
rea con Khadgar mientras Kurdran Martillo Salvaje, el lder de los enanos Martillo
Salvaje, haca un gesto de negacin con la cabeza, abochornado, desde su grifo.
Por culpa de los malos vientos reconoci el enano, mientras obligaba a
Skyree a tomar tierra. Aquella gran bestia aterriz con suma elegancia, lanz un
graznido y bati sus alas por ltima vez antes de que su jinete desmontara. A pesar de
hallarse en una situacin desesperada, Khadgar sonrea. Se alegraba de ver al rudo y
robusto Kurdran.
Habis llegado justo a tiempo afirm el Archimago, quien se acerc al enano
para darle la mano. ste a su vez se la dio de manera entusiasta, agitndola
exageradamente arriba y abajo. Queremos enviar un mensaje lo antes posible.
Ah, s? Transmitiremos ese mensaje siempre que me prometas que mis chicos
y yo podremos sacudir a unos cuantos de esos pieles verdes.
Hizo una sea a algunos otros de los enanos Martillo Salvaje, que se acercaron
presurosos, se pusieron firmes y escucharon con atencin.
Necesitamos que entreguis varios mensajes a diversos lderes les explic
Turalyon, cuya sonrisa desapareci. Khadgar se pregunt si Turalyon era realmente
consciente de lo sensato y serio que poda parecer cuando lo requera la situacin.
Decidles que los orcos se retiran, se marchan a Draenor, pero que han descubierto
nuevas formas de abrir portales que los lleven a otros mundos.
Los enanos abrieron los ojos como platos ante esas palabras, pero no lo
interrumpieron.
Se han llevado consigo a su mundo unos carros que transportan algo muy
valioso, pero que ignoramos an qu es prosigui diciendo Turalyon.
Pretendemos cruzar el Portal Oscuro con el fin de evitar que abran ms portales. Y
haremos todo cuanto sea necesario para alcanzar nuestro fin.
Ests seguro de lo que vas a hacer, muchacho? pregunt en voz baja
Kurdran. Turalyon asinti. Todo el mundo permaneci en silencio por un instante.
Eran conscientes de que el general haba explicado perfectamente lo que haba que
hacer.
Y ahora daos prisa le exhort Turalyon. Haced que esos grifos se ganen su
cena.

www.lectulandia.com - Pgina 133


Los exploradores asintieron, se montaron en sus grifos y despegaron. A
continuacin, Turalyon se volvi hacia sus amigos.
Y ahora dijo con un tono sombro preparmonos para abandonar nuestro
mundo.

www.lectulandia.com - Pgina 134


CAPTULO 14

D urante el resto del da y la noche rein el caos mientras planeaban su


estrategia. Quin ira? Quin iba a quedarse atrs? Qu provisiones deban
llevar? Cunto tiempo deberan esperar? Los debates fueron elevndose de tono,
alcanzando el grado de discusin, despus de bronca e incluso, alguna vez, acabaron
a gritos. En un momento dado, Turalyon crey que Alleria y Kurdran podran acabar
pegndose para dirimir qu papel deban jugar los grifos en su estrategia.
Al final, lograron trazar un plan con el que todos se hallaban satisfechos.
Algunos, entre los que se encontraba Alleria, queran partir de inmediato.
Mis forestales ven en la oscuridad tan bien como los orcos o incluso mejor
seal; adems, los humanos podis orientaros en la noche gracias a la luz de la
luna.
No replic Turalyon, con suma firmeza. No todos contamos con una vista
como la vuestra, Alleria. Adems, estamos agotados. Por otro lado, los orcos cuentan
con ventaja de noche, de eso no hay duda. Y, aun as, no nos estn atacando, como
puedes comprobar.
La elfa entorn los ojos.
Ya, casi seguro que estn descansando para recuperar fuerzas y lanzarse sobre
nosotros maana por la maana.
Turalyon no replic. En cuanto la forestal se dio cuenta de que ya no haba ms
que hablar, esboz un gesto de contrariedad, pero permaneci callada.
Turalyon tiene razn dijo Khadgar, quebrando aquel incmodo silencio.
Estamos exhaustos. Nos caemos de cansancio. Adems, el propsito de nuestro plan
no es matar al mayor nmero de orcos posibles y sucumbir lanzando gritos de guerra,
sino que crucemos el portal con un nmero de tropas suficientes como para poder
detener a un ejrcito orco mucho mayor que el que custodia el portal ahora mismo.
Turalyon sospechaba que aquel comentario no se diriga a Alleria en particular,
pero haba que reconocer que haba acertado de pleno con ese razonamiento. La elfa
se ruboriz y luego palideci. Al instante, abandon la habitacin. Turalyon hizo

www.lectulandia.com - Pgina 135


ademn de seguirla, pero Khadgar lo agarr del brazo.
Deja que se vaya le dijo con suma calma. Si hablas con ella ahora, slo
empeorars las cosas. Est tan agotada como el resto y no piensa con claridad. Deja
que sea ella la que venga a hablar contigo ms tarde.
Deja que sea ella la que venga a hablar contigo. Turalyon se pregunt (como
siempre) cunto saba acerca de ellos dos aquel mago viejo que en realidad era joven
y si haba dicho esa frase slo por decir o iba con segundas.

Espera un momento, Verana le dijo Alleria a su segunda al mando cuando


salan de la sala de reunin y se dirigan a los barracones que les haban asignado. Le
indic a la otra elfa que la siguiera por el camino, iluminado por la luna y las
estrellas. Verana obedeci en silencio. Nadie haba dudado en ningn momento de
que Alleria iba a ser una de los elegidos que iban a cruzar el portal cuando despuntara
el alba al da siguiente. No obstante, Verana y unos cuantos forestales ms se
quedaran a este lado, para ayudar a los Hijos de Lothar en caso de que surgiera algn
contratiempo. Entonces, Verana se volvi inquisitivamente hacia su comandante.
Voy a encomendarte una misin muy especial. Una que va ms all de las
obligaciones que has contrado como militar le explic Alleria. No creo que
peque de sentimental si afirmo que quiz no regrese. Quiz ninguno de nosotros
regrese, pues no sabemos qu nos vamos a encontrar al otro lado.
Esas palabras parecieron inquietar a Verana, ya que haca dcadas que eran
amigas. A pesar de todo, asinti.
Lo s.
Si no vuelvo si no regreso a casa lleva un mensaje a mi familia en mi
nombre. Diles que he llevado la guerra al mundo de los orcos con el fin de vengar a
QuelThalas y de proteger a nuestro pueblo de sus futuros ataques.
Entonces, pens en las palabras apasionadas e implacables de Turalyon cuando
ste haba afirmado que no iban a permitir que otra gente inocente conociera el horror
que supona la Horda, y se le hizo un nudo en la garganta.
Diles prosigui diciendo, con voz ronca diles que me voy tambin para
intentar salvar a otros mundos, a otra gente que espero que nunca conozca el
sufrimiento que nosotros hemos padecido. Diles que he tomado esta decisin
libremente, y que pase lo que pase los quiero.
A continuacin, rebusc en una bolsa de la que sac tres pequeos collares. Cada
uno de los cuales posea una gema reluciente y hermosa: se trataba de una esmeralda,
un rub y un zafiro. Verana se qued boquiabierta y alz la vista hacia su comandante;
indudablemente, haba reconocido aquellas joyas.
S. Estas gemas pertenecan al collar que mis padres me regalaron le
confirm Alleria. Orden que lo fundieran en Ventormenta y que forjaran tres
medallones con l. Yo me quedar con ste escogi el collar con la esmeralda y se

www.lectulandia.com - Pgina 136


lo coloc alrededor del cuello. Quera darles los otros dos a Vereesa y Sylvanas
cuando en ese instante, se mordi el labio inferior. Por favor, llvatelos a casa
cuando tengas la oportunidad de volver y dselos a mis hermanas. Diles que, de este
modo, pase lo que pase siempre estaremos juntas.
Las lgrimas anegaron los ojos de Verana y acabaron recorriendo sus mejillas.
Alleria envidiaba su capacidad de llorar. Mientras sollozaba, su segunda al mando
lea atentamente las inscripciones de aquellas gemas, que Alleria se saba de
memoria: Para Sylvanas. Siempre te querr, Alleria, Para Vereesa, con cario,
Alleria.
Estoy segura de que volvers, mi seora, y les dars estos collares t misma a
tus hermanas. Aunque, por ahora, te prometo que los guardar hasta tu regreso.
Verana le dio un fuerte abrazo, y Alleria se tens. No haba dejado que ningn
otro ser vivo la tocara de esa manera desde
Alleria rode a su amiga con sus brazos y acerc a Verana con fuerza hacia si
durante un largo instante. Despus, se apart y le indic que poda retirarse. Verana se
despidi, se sec las lgrimas y se dirigi a los barracones rauda y veloz. Alleria
permaneci donde estaba para que el aire fresco la calmase. De repente, una de sus
orejas se movi con vida propia al escuchar unas tenues pisadas. Rpidamente, se
ocult entre las sombras y, acto seguido, frunci el ceo al comprobar que se trataba
de Turalyon, quien se acerc al muro y se apoy en l. Caminaba pesaroso, con los
hombros cados, bajo la luz de la luna. Gracias a su agudo odo, la elfa puedo
escuchar cmo el general susurraba su nombre y, gracias a su aguda vista, atisb el
centelleo de unas lgrimas. Alleria se volvi y desapareci por donde haba venido.
La charla que haba mantenido con Verana ya la haba enervado bastante. Saba que,
si hablaba con Turalyon, todos los planes que haba preparado con tanto esfuerzo a lo
largo de los dos ltimos aos podran irse al traste. Y no estaba dispuesta a
arriesgarse a que eso sucediera.

El general de las fuerzas de la Alianza se hallaba solo bajo la Luna. A pesar de


que haba aconsejado a sus tropas que durmieran, ese consejo pareca no ir con l,
pues le resultaba imposible conciliar el sueo. Las palabras de Khadgar y la
expresin de Alleria volvan a su mente una y otra vez, lo que le llevaba a pensar, tal
y como haba ocurrido infinidad de veces en los dos ltimos aos, en la noche en que
su vida entera cambi.

A duras penas logr or aquel suave susurro por encima del martilleo de la lluvia
que caa sobre su tienda de campaa. Al principio, Turalyon crey que se haba
imaginado que Alleria susurraba su nombre:
Turalyon?

www.lectulandia.com - Pgina 137


Levant la cabeza y comprob que la elfa estaba dentro de la tienda bajo el tenue
fulgor anaranjado del brasero.
Alleria! Por la Luz, ests empapada!
Turalyon abandon su catre de un salto, vestido nicamente con unos calzones de
lino, y se acerc a ella con suma celeridad. Temblando, la elfa alz la mirada y lo
contempl en silencio, con los ojos desorbitados y su hermoso pelo rubio
apelmazado. Un millar de preguntas pugnaban por salir de los labios de Turalyon.
Cundo haba vuelto? Qu haba ocurrido? Y la ms importante de todas, por
qu estaba ah, en su tienda, a esas horas?
Pero esas cuestiones tendran que esperar. Estaba calada hasta los huesos y
congelada y, en cuanto Turalyon le quit la capa, ste se percat de que pareca que
se hubiera cado en un lago.
Vamos dijo, lanzando aquella prenda tan mojada al suelo. Ponte cerca del
brasero. Te voy a dar algo de ropa para que puedas cambiarte.
La elfa asinti y pareci sentirse reconfortada ante el enfoque pragmtico con el
que haba decidido enfocar la situacin Turalyon. Acto seguido, la forestal acerc
sus pequeas manos a los relucientes rescoldos mientras l rebuscaba en su bal,
donde encontr una camisa, unos calzones, un tabardo y una capa. Aquellas prendas
le iban a quedar demasiado grandes, pero al menos estaban secas. Entonces, se gir
y comprob que Alleria no se haba movido ni un pice. Estaba seguro de que le
haba pasado algo muy malo.
Vamos le dijo con suma dulzura y, a continuacin, la llev hasta el bal y la
sent sobre l.
Normalmente, Alleria siempre pareca dominar la situacin e incluso resultaba
un tanto arrogante y altiva, pero, en aquel momento, Alleria pareca ms bien una
nia desconsolada. Se tuvo que morder la lengua pues ansiaba interrogarla sobre lo
sucedido y, acto seguido, se arrodill para quitarle las botas. Dentro de ellas, casi
haba un par de centmetros de agua y al tocarle los pies pudo comprobar que los
tena congelados. Se los frot enrgicamente y se fij en lo plidos y delicados que
eran, hasta que logr que entraran un poco en calor A continuacin, se levant y la
ayud a ponerse en pie.
Aqu tienes ropa seca le dijo, mientras la guiaba de nuevo hacia el brasero
. Pntela. Te traer algo caliente para beber y despus hablaremos.
Turalyon le entreg la ropa y se dio la vuelta, un tanto azorado. Escuch el suave
roce de las prendas de vestir a sus espaldas y aguard a que ella le dijera que poda
darse ya la vuelta.
Respir hondo al sentir cmo un par de manos diminutas lo cogan de la cadera
y cmo Alleria apoyaba su esbelta figura contra su espalda. Turalyon no reaccion
al principio. Sin embargo, tras unos instantes, se decidi a coger aquellas fras
manos para alzarlas con suma delicadeza hacia su corazn y apretarlas fuertemente
contra l. Su corazn lata desbocado. Se estremeci al sentir sus glidos labios

www.lectulandia.com - Pgina 138


sobre sus hombros y cerr los ojos para disfrutar de ese beso.
Cunto tiempo haca que deseaba que llegara aquel momento? Cunto haca
que soaba con aquello? Pese a que se haba enamorado de Alleria a primera vista,
nada ms conocerla, no haba credo que su amor fuera a ser correspondido hasta
haca muy poco. A lo largo de las ltimas semanas, le haba dado la impresin de
que la elfa buscaba su compaa, de que haba buscado excusas para tocarlo con
ms frecuencia, aunque siempre en tono de broma. Pero ahora
Tengo fri-fro susurr, con un espeso tono de voz. Mucho fro.
Turalyon no pudo reprimirse ya ms y se gir hacia ella. Recorri con las manos
su espalda desnuda y se asombr al comprobar lo suave y sedosa que era su plida
piel comparada con sus manos callosas, curtidas en mil batallas. La tenue luz del
brasero se reflej en las tres gemas del collar que circundaba su largo cuello de cisne
a la vez que confera un encantador tono dorado a su piel y le proporcionaba calor.
Su visin se torn borrosa en cuanto la elfa elev su rostro hacia l y a duras penas
logr contener unas lgrimas de profunda emocin que estremecieron su alma.
Alleria le susurr al odo, rozando su larga y puntiaguda oreja. De repente,
la abraz con ms fuerza an si cabe, la acerc an ms hacia s. Deja que te haga
entrar en calor dijo entrecortadamente. Deja que acabe con eso que tanto te
hace sufrir; que tanto te asusta. No puedo soportar la idea de que ests sufriendo.
No hizo nada ms y no le pidi nada ms. Le aterrorizaba la posibilidad de que
la elfa en cualquier momento volviera a ser la de siempre y que le dijera que slo
estaba flirteando con l y se alejara a una distancia prudencial para poder debatir
sobre tcticas o estrategia. Si eso era lo que ella quera, Turalyon lo aceptara. Si eso
era lo que ella necesitaba para recuperarse, para que la vitalidad volviera a sus ojos
y stos brillaran de alegra, para acabar con esa aterradora quietud, con ese
inquietante silencio, lo aceptara.
Pero la elfa no se apart. Sino que le acarici la cara.
Turalyon susurr y, a continuacin, aadi en su idioma materno.
Vendelo eranu.
l, a su vez, agarr su delicado rostro con ambas manos y se percat entonces de
que, a pesar de todo su talento, toda su energa, toda su fogosidad, Alleria era muy
frgil. Hasta entonces, la elfa jams le haba dejado siquiera atisbar esa fragilidad.
Entonces, vio cmo una gota le recorra las mejillas y, por un momento, crey que
estaba llorando. Lentamente, dubitativamente, se agach para besarla. Ella
reaccion de inmediato de manera apasionada y le rode el cuello con sus brazos.
Turalyon se sinti un tanto mareado mientras se apartaba ligeramente de Alleria y
sta le susurr:
Fro, tanto fro
Al instante, la cogi en brazos y lo asombr lo poco que pesaba; la meti en el
catre. Luego se acost l, la arrop y se tap con unas pieles que cubran su lecho.
De ese modo, ambos entraron en calor.

www.lectulandia.com - Pgina 139


Turalyon se frot sus ojos cansados, conteniendo as unas lgrimas que l mismo
se deca eran consecuencia del agotamiento.
Pasaron aquella noche juntos. Pero, a la maana siguiente, cuando Turalyon se
despert, ella ya no estaba. Cuando sali de su tienda, se enter al instante de una
noticia que lo estremeci hasta lo ms hondo de su ser. Alleria y sus forestales haban
regresado de su misin de reconocimiento con malas noticias que tieron su mirada
de compasin y dolor. Esa maana gris supo que la Horda haba arrasado
QuelThalas y masacrado a sus habitantes y que Alleria haba perdido a no menos de
dieciocho familiares de diverso grado de parentesco: primos, tos, tas, sobrinos.
Entre aquellos muertos se encontraba su hermano pequeo.
Corri hacia ella pero, en cuanto le puso la mano sobre el hombro, la elfa se zaf.
Intent hablar con ella, pero se negaba a escucharlo. Era como si nunca hubieran sido
amantes como si nunca siquiera hubieran sido amigos. En ese momento, Turalyon
sinti que algo se quebraba en su interior, algo que desde entonces haba mantenido
apartado en un rincn de su corazn a la espera de que cicatrizara, ya que era un
general, un lder, y no poda permitirse el lujo de regodearse en un dolor propio.
De ese modo, cuando la haba vuelto a ver aquel da en Ventormenta, calada otra
vez hasta los huesos, pens esper que bueno, haba sido un necio al pensar que
las cosas pudieran ser de otro modo. Pero tena claro que seguira siendo un necio el
resto de sus das. Porque, a pesar de todo, Turalyon saba que siempre amara a
Alleria Brisaveloz y se aferraba al recuerdo de la nica noche que pasaron juntos
como el momento ms hermoso y glorioso de su breve vida.

Aqu vienen dijo Rexxar con un tono de voz grave y tranquilo.


Al instante, Grom mir hacia el lugar al que el medio ogro sealaba y asinti.
As es replic y, acto seguido, cogi a Aullavsceras y le brillaron los ojos de
emocin ante la matanza que se avecinaba. Si bien era cierto que el resto de los
clanes orcos haban abandonado Azeroth, tambin lo era que no haban dejado slo a
aquellas tropas para custodiar el portal de un modo simblico. No, la Alianza se iba a
enfrentar a unos oponentes temibles aquel da.
Entorn sus relucientes ojos rojos mientras observaba cmo aquellas
innumerables tropas ocupaban toda aquella tierra muerta. Dnde estaba su lder,
aquel hombre que haba abandonado a su suerte a sus hombres para poder advertir al
resto de la Alianza? Grom ansiaba matar a aquel tipo en particular.
Haratha, que se encontraba junto a su amo, olisque el aire impaciente. Rexxar le
lanz una risita ahogada a su lobo mascota.
Vamos, amiguitos de la Alianza murmur Grom. Aullavsceras est
sedienta.

www.lectulandia.com - Pgina 140


Turalyon oblig a detenerse a su caballo mientras su grupo peinaba las colinas
que circundaban una pequea cuenca y contempl el portal. Si los orcos se estaban
retirando de verdad, no entenda por qu haban dejado tantas tropas custodindolo.
Abrirse paso hasta el portal no iba a ser nada fcil. Iban a tener que atravesar una
siniestra barrera formada por seres de piel verde y esas cosas enormes, altsimas y
plidas, que combatan junto a ellas.
Dos guerreros en particular llamaron su atencin. Aunque Turalyon albergaba
serias dudas de que uno de ellos en concreto fuera un orco. Si bien lo pareca, su piel
era de color marrn amarillento y no verde; adems, destacaba por su altura entre los
dems. Su constitucin tambin era distinta. Junto a l se encontraba un lobo negro
que Turalyon sospechaba que era tan letal y resuelto como su amo. S, era un
poderoso guerrero, pero no el lder.
S. se. El lder deba de ser se que era ms grande que la mayora; se que
llevaba su larga melena negra recogida en un moo, que tena la mandbula pintada
de negro, unos ojos rojos brillantes y unas robustas muequeras decoradas con
extraos smbolos; se que miraba fijamente y de manera desafiante a las tropas
superiores en nmero de la Alianza.
Sus miradas se cruzaron. Y el lder orco salud a Turalyon alzando su
descomunal hacha.
Esta vez, estamos preparados, bastardos mascull Danath, a quien le
brillaban los ojos porque ansiaba entrar en batalla. Al igual que todos los soldados all
presentes.
Hijos de Lothar! Atacad! grit Turalyon.
Al instante, sus tropas profirieron un chillido y arremetieron contra el enemigo
por doquier. La batalla haba comenzado.
El plan era muy sencillo: matar a tantos como fuera posible mientras se dirigan
directamente al portal. Turalyon luchaba ferozmente, golpeando con su martillo a
diestro y siniestro con el fin de hacer retroceder a los furibundos enemigos que
surgan por todas partes para impedirle el paso. Alleria luchaba cerca de l; por lo
visto, aquella carnicera le haca sentir un jbilo muy perturbador. Por pura intuicin
o quiz gracias a un sexto sentido, al general se le ocurri alzar la vista justo en el
mismo momento en que la forestal atravesaba de arriba abajo a un desventurado orco
mientras otra de aquellas bestias se acercaba a ella por detrs amenazadoramente,
alzando un garrote de aspecto brutal. La elfa no se percat de esa amenaza porque
una siniestra alegra la embargaba e iluminaba su semblante mientras extraa la
espada de aquel cadver verde, porque estaba demasiado concentrada en su enemigo
cado, demasiado cegada por su ansia de venganza
Alleria! exclam Turalyon, espoleando a su corcel de guerra, que galop
hacia ella de inmediato. Entonces, todo pareci suceder a cmara lenta. Alleria alz la
cabeza y se le desorbitaron los ojos al ver a aquel adversario tan cerca. Alz su

www.lectulandia.com - Pgina 141


espada manchada de sangre para bloquear aquel golpe, pero reaccion con demasiada
lentitud, y el general no iba a llegar a tiempo
Una plegaria brot de los labios de Turalyon, quien estir ambos brazos hacia
delante. Una luz blanca emergi de ellos y alcanz al orco justo en el pecho. ste se
tambale hacia atrs y solt su garrote mientras caa al suelo. Por un brevsimo
instante, Turalyon cruz su mirada con la de Alleria y, acto seguido, la elfa arremeti
contra otro orco. Al instante, el general tambin se vio obligado a volver a centrarse
en la refriega.
Su mirada se pos sobre el lder orco al que haba divisado antes, que se abra
paso a travs de las fuerzas de la Alianza ejecutando un baile mortal. La pesada hacha
que sostena en la mano chill al surcar el aire y cortar la carne, y ese grito se impuso
a los chillidos y quejidos de sus muchas vctimas. De vez en cuando, se paraba para
gritar y sealar a alguien con su hacha.
Pero, por muy poderoso que fuera, las tropas de la Alianza los superaban en
nmero y por la expresin de su rostro era perfectamente consciente de ello. El
ejrcito de la Alianza avanzaba imparable, como una marea, hacia el portal.
Entonces, tuvo la sensacin de que el orco acababa de tomar una decisin, pues se
volvi y grit algo a una figura envuelta en una capa que se encontraba junto al portal
y, al instante, sta asinti. Acto seguido, el lder de los orcos vocifer algo ms y, de
inmediato, a lo largo y ancho de aquel valle, todos sus guerreros se apresuraron a
obedecerlo, se alejaron de las fuerzas de la Alianza y se retiraron, con paso lento pero
seguro, hacia el portal.
De repente, un movimiento extrao capt la atencin de Turalyon. Una figura
ataviada con una capa cogi algo que estaba junto al pilar situado ms a la derecha
del portal. A Turalyon lo domin la inquietud al ver cmo manipulaba esa cosa y, por
alguna extraa razn, record la conversacin que haba mantenido en su momento
con el gnomo Mekkatorque.
Ser seguro?.
Le apuesto que, al final, ser tan seguro como lo ha sido siempre cualquier
creacin de los gnomos.
De manera sbita, los orcos dejaron de luchar e intentaron atravesar el portal.
Khadgar le haba confirmado que la Horda se haba hecho con las reliquias que
necesitaban y que era bastante probable que
Maldita sea! exclam Turalyon.
Esperaba estar equivocado, pero deba hacer algo al respecto. Recorri con la
mirada aquel mar de hombres y orcos y entonces divis a Khadgar y a otro grupo de
magos. Cabalg hacia ellos y los inform entre jadeos de lo que haba visto.
Khadgar frunci el ceo mientras lo escuchaba.
Si yo fuera ellos, tambin intentara regresar a casa pero, una vez lo hubiera
cruzado, procurara destruir el portal, para que nadie pudiera viajar a mi mundo y
desbaratar mis planes.

www.lectulandia.com - Pgina 142


Pienso lo mismo. Creo que ese artilugio de autodestruccin es algo mecnico
como esas cosas que fabrican los gnomos.
O los goblins apostill Khadgar. Ambos saban que, si bien los gnomos eran
sumamente leales a la Alianza, los goblins vendan sus artilugios mecnicos a ambos
bandos con total alegra. Si nosotros destruimos el anterior portal, seguramente,
ellos podrn destruir ste. Y, sin el Libro de Medivh y la Calavera de Guldan, dudo
mucho que seamos capaces de reabrirlo.
Entonces, debemos cruzar cuanto antes. Yo los contendr dijo Turalyon,
quien ya estaba obligando a girar a su caballo para cargar en direccin al portal con
Khadgar cabalgando justo detrs de l.
Turalyon reparti golpes entre los orcos como un poseso para abrirse paso.
Enseguida, Khadgar lleg al portal y se acerc a ese individuo que estaba ajustando
algo junto a aquella estructura. Se inclin a un lado sobre la silla y avanz hacia esa
figura que, a pesar de girarse en el ltimo segundo, no pudo evitar que lo alcanzara en
el cuello. Si bien no fue un golpe lo bastante fuerte como para matarlo de inmediato,
aquel ser gru de dolor y solt el artefacto al llevarse las manos al cuello.
Acto seguido, Khadgar se agach sin bajarse del caballo y cogi aquella extraa
mquina. Era del tamao de un pequeo escudo y sin duda era algo mecnico y
emita un extrao sonido, una especie de tictac. Aunque lo analiz con premura, su
diseo le resultaba demasiado extrao. No haba forma de parar aquel cachivache. Si
bien no saba qu era lo que haca, no caba ninguna duda de que iba a hacer algo
pronto. Entonces, el mago lanz aquel chisme lo ms lejos posible, profiriendo un
gruido; aument tanto su fuerza fsica mediante sus energas msticas que aquel
objeto traz un arco por encima del valle e incluso dio la sensacin de que podra
rebotar contra los barrancos de aquel lado.
La explosin estremeci el valle entero.

Grom lanz un juramento, se agach y se cubri la cabeza y sinti una serie de


picotazos por la espalda y los hombros all donde haba recibido el impacto de
diversos fragmentos de piedra hecha aicos por la deflagracin. Alz la vista,
mientras la ira lo dominaba, y se encamin hacia el brujo con un espantoso propsito
en mente. Krakul pareca estar tan desconcertado como Grom y se encogi de miedo
al ver cmo el puo de Grom descenda sobre l.
Traidor! Queras matarnos!
No! Juro que me dijeron que era un escudo, un escudo con el que nos
podramos proteger! Yo no saba nada!
La mirada de Grom se ti de rabia mientras levantaba al aterrorizado brujo con
una sola mano y lo agitaba en el aire. Cmo deseaba aplastarle la trquea a aquel
orco, cmo deseaba arrancarle la cabeza y lanzarla muy lejos, tal y como ese viejo
humano haba hecho con ese artefacto, que a Grom le haban asegurado que les

www.lectulandia.com - Pgina 143


protegera pero que haba estado a punto de matarlos.
Quin te dijo eso? Dnde est? Dmelo para que pueda arrancarle el
corazn! exclam mientras segua zarandeando al brujo, a la vez que reprima a
duras penas su sed de sangre.
No lo s Malkor tena que activarlo me dijo que era un escudo
Grom volvi a lanzar un juramento y se deshizo de aquel pobre desgraciado,
lanzndolo por los aires. Acto seguido, volvi a centrarse en la lucha.
A Grom le haban dicho que aquel artilugio era un escudo que permitira que el
clan Grito de Guerra escapara sano y salvo a su mundo en el ltimo momento. Pero le
haban mentido. Y tena que haber sido alguien que ostentaba cierto poder
Sanguino? Nerzhul? Alguien que no quera que los guerreros que se haban
quedado a custodiar el portal escaparan con vida de Azeroth.
Grom jur que iba a sobrevivir a aquella batalla, por muy improbable que
pareciera ese objetivo, y que alguien iba pagar muy cara esa traicin.
La explosin haba desconcertado a sus orcos. La Alianza se haba recuperado
ms rpido que ellos, y Grom comprob, furioso y presa de la impotencia, que los
estaban llevando hacia el sudoeste como corderos al matadero. Pero no poda hacer
nada al respecto. De improviso, un grupo de tropas de la Alianza apareci por un
lado, y un segundo grupo bloque la va de escape por otro, obligando as a los orcos
a retroceder hacia la estrecha boca del valle, lejos del portal. Lejos de casa.
Que as sea gru.
La Alianza iba a salir victoriosa de aquel combate, pero iban a pagar un alto
precio por ello. Ech la cabeza hacia atrs, abri la boca de par en par y profiri un
grito que dej helados a dos guerreros de la Alianza a mitad de un ataque.
Luchad, mis guerreros Grito de Guerra, luchad como los orcos que sois! Qu
vuestra sangre hierva con la lujuria de la batalla! Hacedlos pedazos! Por la Horda!

Alguien tiene que quedarse para vigilar a esta chusma observ Turalyon,
quien detuvo a su caballo junto a Alleria y Khadgar, mientras aguardaba a que
Kurdran descendiera del cielo lo bastante como para poder escuchar la conversacin
. Apostar algunos hombres en la boca de este valle para evitar que vuelvan a
escaparse. Todos los dems
De repente, se call. Khadgar no lo envidiaba. En realidad, nadie quera cruzar el
Portal Oscuro; aunque tena que admitir que una pequea parte de l, la parte que lo
haba llevado a convertirse en mago, tena mucha curiosidad por saber qu haba al
otro lado.
Bueno dijo Turalyon. Ya sabemos qu tenemos que hacer. Cada uno de
vosotros debe volver a hablar con sus respectivas unidades. Insistid en que sta es una
misin voluntaria. No pienso obligar a ningn soldado a cruzar de un mundo a otro si
no lo desea.

www.lectulandia.com - Pgina 144


Danath asinti, oblig a su caballo a girar y empez a vociferar rdenes. Alleria
se volvi hacia sus forestales y habl con ellos utilizando su melodioso idioma.
Khadgar obsequi a Turalyon con una sonrisa reconfortante, pero el paladn no se la
devolvi, sino que le dijo a Khadgar en voz baja:
Hoy Alleria ha estado a punto de morir. La he salvado por los pelos.
Turalyon replic Khadgar con el mismo volumen, es una guerrera curtida
en mil batallas. Con casi toda seguridad, nos vencera a ambos en combate. Lo sabes
perfectamente.
Eso no es lo que me preocupa. S que normalmente sabe arreglrselas muy
bien sola. Pero se est volviendo muy descuidada. Se est en ese instante, se
le quebr la voz, y Khadgar tuvo que apartar la mirada, pues no poda seguir
contemplando a aquel joven cuyo rostro reflejaba un dolor tan profundo.
Antepone matar orcos a su propia seguridad afirm Khadgar. Corre
riesgos innecesarios.
Turalyon asinti abatido. Y el Archimago aadi:
Bueno, pues ahora vamos a llevar la lucha a su terreno, Turalyon. Quiz eso le
venga bien a Alleria. Quiz a ambos os venga bien.
Pese a que Turalyon se ruboriz levemente, no respondi. Tena la mirada clavada
en sus tropas, mientras cabalgaba entre ellas.
Hijos de Lothar! exclam. Nos hemos enfrentado a cruentas batallas en
otras ocasiones. Unas veces, hemos perdido y hemos sido derrotados; otras, hemos
conocido la victoria. Pero ahora nos enfrentamos a lo desconocido en ese
momento, mir a Khadgar y le sonri levemente. Esta vez, vamos a llevar la lucha
a su terreno. Y los vamos a derrotar para que nunca ms nos incordien a nosotros
ni a ningn otro mundo inocente. Por la Alianza! Por la Luz!
Entonces, alz su martillo y un clamor estall en cuanto ste comenz a brillar
con un fulgor blanco muy claro e intenso. Khadgar asinti. Tanto l como Anduin
Lothar haban intuido que Turalyon tena madera de lder en cuanto lo conocieron.
Pero eso pareca haber sucedido hace toda una vida. Tanto el comandante de la
Alianza como el mago supieron siempre que aquel sacerdote que se haba convertido
en un guerrero sagrado iba a estar a la altura de las circunstancias. Que seria un gran
lder al combinarse su decencia e inocencia innatas con su frrea determinacin por
proteger a su pueblo. Que sera capaz de colocarse a la cabeza de un ejrcito y
arengarlos para que viajaran a un mundo totalmente nuevo. Khadgar se preguntaba si
su amigo realmente se daba cuenta de la capacidad que tena para inspirar a sus
soldados. De cunto haba inspirado a una en particular, que lo miraba ahora con una
expresin de embelesamiento dibujada en su hermoso rostro lfico, que no era nada
habitual en ella.
Turalyon hizo girar a su caballo y lo espole para que ascendiera la rampa que
llevaba hacia el Portal Oscuro. A pesar de que su corcel resping y se resisti,
Turalyon sostuvo las riendas con firmeza y lo oblig a seguir. El torbellino de energa

www.lectulandia.com - Pgina 145


del portal pareca invitarlos a entrar y, en cuanto lo atraves, su fulgor verduzco
super a su luz blanca por un instante antes de desaparecer totalmente entre aquellas
columnas. Alleria y Khadgar cabalgaban justo detrs de l. El mago tuvo que
forcejear con su caballo y experiment una curiosa sensacin en cuanto l y su corcel
entraron en la fisura; como si algo glido tirara de l, como si una fuerte corriente lo
arrastrara. Un escalofro lo recorri por entero y, por un instante, vio una mezcla de
oscuridad, estrellas, espirales y destellos de extraos colores. Luego, emergi al fin
de esa corriente, y un aire clido le acarici la piel, que se le haba congelado de
manera inexplicable durante el breve trnsito.
Haba tanta tanta luz. De manera automtica, alz una mano para protegerse los
ojos de aquel resplandor. Tambin haca mucho calor; un calor seco, brutal que
asfixiaba a Khadgar. Parpade, para que sus ojos se ajustasen a esa claridad y se
qued boquiabierto.
Pisaba un suelo de piedra y se encontraba ante la versin del portal de aquel
mundo. Era una pequea mota comparada con l, pues era enorme y muy elaborado;
al contrario que el de Azeroth, que haba sido levantado a toda prisa y era meramente
funcional. Unas estatuas de unos hombres encapuchados se alzaban imponentes a
ambos lados, y las escaleras llevaban a otro patio flanqueado por unos braseros
enormes que ardan ariscamente. Dos pilares coronados por sendos fuegos se
hallaban a cada lado de un camino un tanto extrao y
Aquella llanura roja, agrietada y desolada, que se extenda ante ellos les resultaba
un tanto familiar, les recordaba a las Tierras Devastadas. Mientras la observaban
detenidamente, en la lejana, se abri una grieta en aquella tierra reseca. El fuego
surgi de ella como si un dragn estuviera saliendo de su cascarn, como si la misma
tierra fuera el huevo del que eclosionara. Sin embargo, la mirada de Khadgar estaba
clavada en el cielo, que era de un color rojo, del rojo intenso de la sangre fresca, por
encima del cual brillaba un sol carmes iracundo, cuyo calor los asfixiaba. Loada sea
la Luz, aquel cielo tambin le resultaba muy familiar.
No dijo con la voz quebrada. No susurr otra vez. Aqu no! As no!
Qu ocurre? le pregunt Alleria, pero l la ignor. Todo era tal y como lo
haba visto en su visin tanto el cielo como la tierra. Khadgar! Qu sucede?
El Archimago se sobresalt, como si se acabara de despertar; sin embargo, la
dantesca escena que tena ante l no se desvaneci. Neg con la cabeza y esboz una
leve sonrisa muy forzada.
Nada minti. Entonces, al percatarse de que todos se daban cuenta de que
estaba mintiendo, se desdijo. En su momento, tuve unas visiones en las que vi
este lugar. No esperaba No cre que tuviera que enfrentarme a esto tan pronto.
La la situacin me ha superado por un instante. Disculpadme.
Pese a que Alleria lo mir con gesto contrariado, enseguida se dio cuenta de que
el mago no les iba a dar ms explicaciones.
Es acert a decir la elfa antes de cerrar la boca incapaz de hallar las

www.lectulandia.com - Pgina 146


palabras.
Entonces, la forestal se llev una mano al corazn como si realmente le doliera
fsicamente y, por un instante, Khadgar sali de las tinieblas de su propia
desesperacin para compadecerse de ella. Era una elfa, una hija de los bosques, de los
rboles, de unas tierras fecundas y prsperas. Pareca atnita, asqueada casi tan
asqueada como Khadgar. De improviso, se levant el viento. Como no haba plantas
que sujetaran el suelo, esa vida rfaga alz aquella tierra polvorienta y muerta y los
azot con ella. Todos tosieron e intentaron hacerse con algo, cualquier cosa, con la
que taparse la boca, la nariz y los ojos.
Khadgar fue consciente, de repente, de que al cruzar el portal se haba adentrado
en un sendero del destino que haba esperado no pisar en mucho tiempo. En aquella
visin, haba tenido el mismo aspecto que tena ahora ya que pareca un anciano. Y
ahora ah estaba. Maldita sea, slo tengo veintids aos Acaso voy a morir aqu?,
pens disgustado, mientras intentaba recuperar el nimo. Pero si apenas he vivido
Entonces, el viento amain con la misma rapidez que haba arreciado.
Qu sitio tan feo coment Danath Aterratrols, quien tosi mientras se
acercaba a ellos. Khadgar agradeci que el guerrero afrontara la situacin con
pragmatismo, pues sa era la actitud que l deba tomar para no sentirse sobrepasado
por las circunstancias. No s si es cosa ma, pero no creis que este lugar se
parece mucho a las Tierras Devastadas?
Khadgar asinti. Les vena bien tener alguna otra cosa en la que fijarse.
Su, eh este mundo se ha estado extendiendo por el nuestro a travs de la
fisura. Y sea cual sea el origen de esta devastacin sospecho que es cosa de los
brujos y su magia negra y tambin sospecho que este mal ha comenzado a
afectarnos a nosotros tambin.
En ese instante, se oblig a estudiar aquel entorno con una mirada analtica y
desapasionada. No slo estaba muerto, sino que daba la impresin de que a ese
mundo le haba sido arrebatada toda su energa vital. Qu le haban hecho los orcos
a aquel lugar?
Gracias a la Luz, logramos detener su avance en Azeroth. Pero est claro que
esta tierra ha sufrido este mismo mal, aunque por mucho ms tiempo. Sospecho que
este mundo fue en su da un lugar mucho ms acogedor.
Alleria frunci el ceo.
El camino est de repente, la elfa palideci y su atractivo rostro perdi
toda su belleza al contraerse por culpa de la furia. sos monstruos
Turalyon se acerc hacia la forestal al galope.
Qu sucede?
Ese camino Alleria pareca incapaz de hallar las palabras. As que volvi a
intentarlo de nuevo. Est est pavimentado con huesos.
Todos se quedaron en silencio. Seguramente, Alleria deba de estar equivocada.
El camino al que sealaba no era un pequeo sendero precisamente, sino un autntico

www.lectulandia.com - Pgina 147


camino, por el que podan cabalgar a lo ancho una docena de jinetes y que unas
enormes catapultas u otra mquinas de asedio podran atravesar. Era ms ancho que
el puente que llevaba a Ventormenta y tan largo que se perda a la vista.
Si estaba pavimentado con huesos, eso significaba que cientos no, no que
miles de cuerpos haban
Piadosa Luz susurr un joven, que se haba puesto tremendamente lvido.
Acto seguido, los murmullos se dispararon a sus espaldas. Mientras las tropas
intentaban asimilar esa horripilante realidad, el enemigo mostr su faz. Cuando
haban atravesado el portal, se haban encontrado nicamente con un puado de orcos
a este lado. Khadgar haba albergado la esperanza de que seran los nicos contra los
que deberan luchar nada ms entrar en aquel mundo, pero esos pocos haban debido
de pedir refuerzos. Junto a unas colinas situadas ms all del camino de los muertos,
Khadgar pudo divisar decenas de orcos, cuyas armas centelleaban bajo la luz rojiza y
brutal del sol.
Por primera vez desde que haba dado inicio toda esa pesadilla de la fisura,
Khadgar pens que los soldados tal vez vacilaran.
Es slo un pequeo ejrcito coment en voz baja. En su da, tambin haba
visto orcos en su visin; unos orcos en una cadena de colinas, gritando, gruendo y
jurando.
Nosotros contamos con nuestro propio ejrcito replic Alleria, mirando a
Turalyon.
As es asever Turalyon, cuya voz se quebr por culpa de la emocin. A l
tambin lo haba conmovido el infierno que se haban encontrado nada ms llegar a
aquel mundo, pero ahora su semblante reflejaba una apasionada determinacin.
Contamos con un ejrcito que se interpondr entre los orcos y aqullos a lo que
pretenden lastimar. Que no se mantendr al margen y no se conformar con ver a su
mundo sufrir, como ha sufrido este pobre lugar.
Entonces, mir hacia atrs, a sus tropas.
Hijos de Lothar grit. Nacimos para librar esta batalla! Ahora ms que
nunca, luchamos por nuestro mundo! No permitiremos que nos hagan a nosotros, ni
a otros mundos, lo mismo que estos orcos le han hecho a su tierra! su voz clara,
pura y enrgica resonaba con fuerza, era tan brillante y reluciente como el martillo
que ahora alzaba. Por Ventormenta! Por Lordaeron, Forjaz y Gnomeregan! Por
Azeroth!
Que as sea, pens Khadgar quien, a continuacin, sigui a su general a la
refriega.

www.lectulandia.com - Pgina 148


CAPTULO 15

N erzhul se encontraba sentado en su trono de la Ciudadela del Fuego Infernal,


la siniestra fortaleza de pesadilla que la Horda haba construido poco despus
de que los clanes se unieran.
El orco odiaba ese lugar.
Era una construccin espantosa, perturbadora y discordante, repleta de ngulos
irregulares, piedra oscura y pasillos y pasarelas que se entrelazaban y separaban una y
otra vez como si se tratara de una serpiente enloquecida. Era como un reflejo
distorsionado de la aldea tradicional orca (que sola ser un conjunto de edificios
pequeos, chozas y torres de escasa altura), del mismo modo que los orcos de hoy en
da eran una versin retorcida y distorsionada de lo que haban sido en su da. Si bien
las chozas orcas tradicionales se construan con unas ramas verdes que se cubran con
corteza, aquellos edificios estaban hechos con piedras oscuras unidas con hierro
rugoso. Unos extraos pilares de apoyo se erigan a su alrededor, coronados por unos
relucientes pinchos de acero; como si unas colosales garras emergieran del suelo
agrietado para sujetar esas estructuras. Esos senderos retorcidos e interconectados se
extendan de un tejado a otro, aunque daba ms la sensacin de que esos edificios se
hubieran derretido y fundido que de que esos senderos estuvieran hechos adrede. En
la parte posterior, se alzaba una torre ms alta con un tejado en forma de pico. Aquel
lugar haba sido la sala del trono de Puo Negro; de ese modo, el Consejo de la
Sombra le haba dado un trono de mentira a su monarca ttere. Ahora ese trono
perteneca a Nerzhul, el verdadero nuevo lder de la Horda, as como el resto de ese
abominable bastin.
Nerzhul prefera no observar el exterior desde aquellas ventanas con arcos. No
deseaba sentirse sobrecogido al contemplar, una vez ms, lo desolado que estaba
ahora ese mundo que en su da fue tan frtil. Pero, en realidad, no haba manera de
evitarlo, verdad?
En ese instante, se toc distradamente la calavera blanca que llevaba pintada en
la cara que simbolizaba la muerte. La muerte de su mundo, de su pueblo, de su propio

www.lectulandia.com - Pgina 149


idealismo. Tena las manos, esas manos nudosas y verdes, manchadas de sangre; de la
sangre de muchos inocentes. La sangre de unos orcos que haban confiado en l, a los
que haba llevado por el mal camino sin darse cuenta.
Debes dejar de pensar de esa manera, le recomend en el interior de su mente
una vocecilla que decidi ignorar. Le resultaba mucho ms fcil hacer caso omiso a la
voz del difunto Guldan cuando no se hallaba fsicamente en contacto con su
calavera. Entonces, a pesar de que haba jurado no prestarle atencin, le ech un
vistazo. Se hallaba sobre una mesilla, donde la luz de las antorchas danzaba sobre
aquel hueso amarillento. De repente, se sorprendi hablando con ella, como si
Guldan pudiera escucharlo. Lo que, en cierto modo, era verdad.
T y yo hemos causado mucho sufrimiento. Somos los heraldos de la muerte,
los emisarios de un funesto destino. Pero, ahora, podemos intentar salvarlos. Y tu
calavera, mi viejo aprendiz tu calavera va a ser una pieza clave para poder lograr
su salvacin. Muerto eres ms til a los orcos que cuando estabas vivo. Al final, has
regresado con tu viejo mentor. Quiz, si aunamos esfuerzos, podamos darles una
nueva oportunidad.
Pero eso no es lo que realmente quieres, verdad maestro?
Nerzhul parpade.
Claro que s! Siempre he pretendido ayudar a mi pueblo! Que al final les haya
trado la muerte y la desolacin sin querer es algo que me desgarra por dentro. Por
eso llevo esto.
A continuacin, se toc la cara pintada sobre su rostro una vez ms. Estaba
rodeado de calaveras: tena una ante l y portaba otra pintada en su semblante. Las
caras de la muerte.
Quiz lo fue en su momento, oy decir a Guldan, cuya voz suave y
tranquilizadora reptaba por su mente. Pero t eres mucho ms importante, poderoso
Nerzhul. Juntos, podramos
De pies, el ruido de unos pies arrastrndose atrajo su atencin y Nerzhul apart,
muy a su pesar, la mirada de la calavera, dejando as inconcluso este ltimo debate
con su dueo. Sanguino se hallaba ante l, acompaado de un humano al que
Nerzhul no reconoci; un hombre alto y esbelto con rizos morenos y una barba muy
bien arreglada. Aquel desconocido portaba unos atuendos suntuosos y tena los
ademanes de un lder; era todo elegancia y confianza. Aunque haba algo en l que no
encajaba, lo que llev a Nerzhul a fruncir el ceo, ya que perciba una extraa
aureola de poder alrededor de aquel extrao.
Ya tengo las reliquias anunci Sanguino sin ms prembulos, a la vez que
sostena un saco grande en la mano.
Nerzhul sinti cmo la esperanza renaca dentro de l y, presa de la ansiedad, le
hizo una sea al Caballero de la Muerte para indicarle que se acercara. Sanguino se
aproxim al trono y sac uno a uno los objetos de aquel saco, que coloc en el regazo
de su monarca.

www.lectulandia.com - Pgina 150


Nerzhul contempl las reliquias y las alz una a una para admirarlas. Una era un
libro muy pesado, cuya portada roja tena ribetes dorados y la figura estampada de un
cuervo volando. Otra era un cristal del tamao de la cabeza de un hombre, cuyo
centro tena forma de estrella ribeteada con un color violeta muy intenso. Y, por
ltimo, un cetro largo y fino, hecho de madera y plata, que contaba con una gran
gema blanca brillando en su punta.
S susurr Nerzhul, apoyando las manos sobre los tres objetos. Poda
percibir cmo irradiaban poder, un inmenso poder ms que suficiente para
desgarrar el espacio que separaba los mundos. S, con estas reliquias crearemos
nuevos portales y salvaremos a la Horda. Debemos ponernos ya manos a la obra!
Llevar un tiempo preparar un conjuro de esta magnitud y debemos ser muy precisos
con todo entonces, se permiti el lujo de sonrer. Pero con estos tres objetos no
podemos fallar.
Sanguino hizo una reverencia.
Ya te dije que esto saldra bien le record a Nerzhul. Entonces, retrocedi
un paso y se volvi hacia el humano que vena con l.
No habramos conseguido esas reliquias si no fuera por el vuelo de dragn
negro. Alamuerte es su padre y su lder.
Alamuerte! Nerzhul se aferr con fuerza a los brazos de su trono. Primero haba
tenido que tratar con calaveras y caballeros de la muerte y ahora tena ante s a un
poderoso ser con la muerte por nombre. Nerzhul pudo ver la verdadera forma del
dragn alrededor de su disfraz humano como si se tratara de unas espirales de humo y
se estremeci por dentro. Los labios de Alamuerte se curvaron para conformar una
sonrisa que no era para nada afectuosa e hizo una reverencia de una forma un tanto
burlona. Nerzhul intent calmarse para que le bajaran las pulsaciones. Tambin
haba soado con eso con la sombra de la muerte.
Nos ofreci voluntariamente la ayuda de sus hijos a cambio de poder cruzar el
Portal Oscuro l mismo y su descendencia con un determinado cargamento le
explic Sanguino.
Qu cargamento? acert a preguntar Nerzhul, quien esboz una leve
mueca de disgusto al darse cuenta de que haba hablado con un tono de voz
demasiado agudo. Qu clase de cargamento?
No es nada de lo que te debas preocupar replic Alamuerte con una voz
aterciopelada y glida, que contena un ligero tono de amenaza muy serio y letal. Por
un instante, las antorchas titilaron como si un fuerte viento las hubiera agitado, de tal
modo que la sombra del dragn se elev y agrand tras l, llenando toda la
habitacin.
Lo ves? Incluso ahora, vuelas con un dragn, sin comerlo ni beberlo. Vuelas
con la sombra de la muerte, Nerzhul. Acaso no piensas aceptar de una vez tu
destino?
Nerzhul quiso taparse los odos con las manos, pero era consciente de que sera

www.lectulandia.com - Pgina 151


un gesto ftil. Respir hondo y se oblig a mantener la calma.
Te damos las gracias por tu ayuda, Alamuerte. Nos sentimos muy agradecidos.
Lord Alamuerte.
Por supuesto Lord Alamuerte el dragn de aspecto humano ni se inmut;
sigui ah, haciendo caso omiso de la sutil invitacin a marcharse que acababa de
recibir. Podemos ayudarte en algo ms? inquiri Nerzhul, quien ansiaba que
esa criatura se fuera cuanto antes.
El hombre dragn permaneci meditabundo y con los labios fruncidos mientras se
acariciaba la barba con sus largos dedos. A Nerzhul le dio la sensacin de que toda
esa reflexin tan intensa era fingida.
Sois muy generosos al hacerme esta oferta, noble Nerzhul contest pasado
un momento; de algn modo fue capaz de pronunciar esas palabras de una manera tan
retorcida que sonaron muy sarcsticas. Te mentira si dijera que esa calavera que
tienes ah no me intriga en demasa.
Si bien esas palabras eran muy educadas y diplomticas, rebosaban de poder, de
un poder apenas contenido. Los ojos del dragn refulgieron por un instante con un
fuego tan intenso que las antorchas palidecieron de vergenza.
Nerzhul trag saliva. Acaso Alamuerte era capaz de escuchar la voz de Guldan
?
Alamuerte se ri entre dientes ligeramente y extendi una mano muy cuidada, de
tal modo que un anillo reluci bajo la luz de las antorchas.
Vamos, mi buen Nerzhul. Tengo entendido que, con estas baratijas que he
ayudado a tu amigo Sanguino a obtener, tendrs todo el poder necesario para
conseguir tus objetivos. Ya no necesitas la calavera para nada. Adems, la quiero.
Nerzhul intent contener el pnico que se iba adueando de l. Aunque lo que
haba dicho Alamuerte era cierto, no quera entregarle la calavera. Al fin y al cabo,
Guldan haba sido su aprendiz y dentro de aquella amarillenta reliquia an haba
muchos conocimientos encerrados, y nadie tena ms derecho a acceder a ellos que
Nerzhul.
Se me acaba la paciencia dijo el dragn con la muerte por nombre con un
tono de voz suave y aterciopelado. Y no creo que quieras que se me agote la
paciencia, verdad, Nerzhul?
Nerzhul neg con la cabeza y acert a decir.
Por favor, llvate la calavera si lo deseas. Es una bagatela.
Eso era mentira, por supuesto, y tanto l como el dragn lo saban. Alamuerte
sonri, mostrando sus afilados dientes, y se aproxim a la calavera. Los ojos se le
desorbitaron en cuanto el hueso entr en contacto con su piel; por un instante,
Nerzhul vio unas pas, escamas y placas metlicas donde hasta hace nada haba
habido carne, as como unos ojos rojos, en los que arda lentamente el fuego,
enmarcados en una cabeza larga y triangular.
He de decir que me siento muy satisfecho con nuestra asociacin. Segn

www.lectulandia.com - Pgina 152


parece, ambos nos beneficiamos de ella afirm con una voz exageradamente
afectuosa, prcticamente regodendose. Sabes qu? Si nos necesitas en un futuro,
avsanos. Ahora he de dejaros. Varios de mis hijos se quedarn aqu y obedecern
vuestras rdenes como si fueran mas.
Se despidi, inclinando levemente la cabeza, tanto de Nerzhul como de Sanguino
y, a continuacin, se dio la vuelta y sali de la habitacin con la calavera en la mano,
oculta bajo su larga capa.
El chamn orco y el Caballero de la Muerte lo observaron marchar.
Ojal no se hubiera llevado la Calavera dijo Sanguino cuando ya estaban
seguros de que el dragn se haba ido. Aun as, si no la necesitamos, es un pequeo
precio a pagar por las reliquias que nos ha ayudado a conseguir.
Nerzhul respir hondo, como si el aire de la habitacin volviera a ser respirable
de nuevo.
Sabes por qu la quiere? pregunt a Sanguino.
No, ni idea admiti a regaadientes el Caballero de la Muerte. A
continuacin, sus miradas se encontraron. Entonces, en las relucientes profundidades
rojas de la mirada de Sanguino, Nerzhul vio algo que lo alarm casi tanto como lo
haba hecho la presencia de aquel dragn: vio preocupacin.
El tiempo se agota y nuestro margen de maniobra es muy pequeo. As que
hagamos los preparativos con la mayor celeridad posible.
Tenan que abandonar aquel mundo muerto antes de que fuera demasiado tarde.

www.lectulandia.com - Pgina 153


CAPTULO 16

K hadgar descubri que le encantaba contemplar el cielo nocturno de este


mundo.
No era rojo.
Suspir y ajust el telescopio, centrndose en una estrella particularmente
brillante. Era una pequea mota cercana a la constelacin a la que l llamaba el
Martillo de Turalyon. Y, ahora, si
Cunto queda?
Khadgar se sobresalt y se resbal pero, por suerte, logr agarrarse a un asidero
del tejado.
Maldita sea, Alleria, deja de darme estos sustos!
La hermosa forestal, que lo miraba desde la ventana, se encogi de hombros sin
ms.
No puedo evitarlo. Soy as de sigilosa. Estabas tan absorto que no habras
escuchado a un ogro rodar aqu arriba. Cunto queda?
El mago suspir y se frot los ojos. La torre en cuyo techo se hallaba encaramado
formaba parte de un puesto avanzado al que haban llamado Bastin del Honor. Les
haba llevado meses preparar los cimientos y unos cuantos ms acabar las murallas
exteriores y un par de edificios, entre los que se inclua ste. Durante ese tiempo,
haban tenido que repeler los repetidos ataques de la Horda aunque, por fortuna, la
mayora slo haban sido unas breves escaramuzas. No obstante, la Horda segua ah,
aguardando. Una de las razones por las que Khadgar sala, una noche tras otra, a
contemplar las estrellas era investigar por qu los orcos no lanzaban un ataque
definitivo.
Por otro lado, los ltimos meses haban estado repletos de retos que superar.
Desde que llegaron y salieron victoriosos de esa primera batalla con los orcos en
su mundo nativo, la Alianza haba dominado el portal. Al menos, en este lado. Poco
despus de que esta expedicin lo hubiera atravesado, haban recibido alborozados la
llegada de ms tropas y suministros. Por cortesa de los reyes de la Alianza, les

www.lectulandia.com - Pgina 154


haban dicho. Lo que recibieron con ms entusiasmo fue la llegada de unos cuantos
barriles de cerveza. Ese pequeo lujo se lo deban agradecer a Magni Barbabronce.
Sin embargo, eso no haba durado mucho. Cuando la segunda caravana de
suministros no apareci en el da acordado, enviaron un pequeo grupo a investigar,
que regres enseguida con la noticia de que los orcos se haban adueado de la parte
del portal de Azeroth. De ese modo, las provisiones que haban hecho su existencia
soportable (e incluso posible) slo llegaban ya muy espordicamente. Al igual que las
tropas prometidas. Turalyon haba pecado de optimista al haber previsto que seran
capaces de preparar un ataque en un mes pues, como el portal cambiaba de manos
con tanta frecuencia, las tropas prometidas no podan llegar.
Los orcos tenan su base en una fortaleza de aspecto nauseabundo situada al oeste
del Bastin del Honor. Aparte de ser estticamente repugnante, era enorme y estaba
muy bien fortificada, por lo que haba que concebir y preparar cada ataque con sumo
detenimiento para que tuviera xito.
Pronto contest Khadgar a Alleria. Suceder pronto.
Al principio, aquella situacin haba sido un rompecabezas desconcertante. Poco
despus de que llegaran y hubieran empezado a construir el Bastin del Honor, los
orcos haban iniciado su ataque. Lo cual no era para nada sorprendente. Aunque no lo
hacan a diario y no atacaban en gran nmero, pero s lo bastante como para
mantenerlos ocupados. Lo ms extrao de todo era que el portal ya no pareca
importarles.
Se pueden decir muchas cosas de la Horda, pero no son estpidos, haba
afirmado Turalyon una noche en la que hablaba con Danath, Alleria, Kurdran y
Khadgar. As que por qu siguen atacndonos sin parar? Son muy pocos como para
conquistar el bastin. Y tampoco pretenden recuperar el portal.
No creo que sea demasiado tarde como para evitar que Nerzhul abra esos
portales que llevan a otros mundos, haba cavilado Khadgar. Aunque no estoy muy
seguro de por qu an no lo ha hecho. En teora, ya tiene las reliquias que necesita.
Aunque a lo mejor necesita algo ms.
Khadgar se haba reclinado sobre la dura silla de madera, mientras se acariciaba
la barba pensativo.
No necesita para eso una descomunal cantidad de poder y unos hechizos
tremendamente complejos?, haba inquirido Danath. Quiz se ha pasado todo este
tiempo puliendo los detalles.
Lo dudo, haba replicado Khadgar. S, es un proceso complicado, pero estoy
seguro de que ya estaba trabajando en ello mientras sus esbirros se hacan con las
reliquias: con el Cetro, el Libro y el Ojo, cavil pensativo. Qu ms puede pasar?
A qu puede estar esperando?.
A pesar de que haban intentado interrogar a unos cuantos orcos que haban
capturado, ninguno de ellos haba contado nada til hasta entonces. Adems, no se
trataba de caballeros de la muerte, sino de peones; de carne de can enviada

www.lectulandia.com - Pgina 155


nicamente a retrasar el avance de la Alianza mientras Nerzhul esperaba a lo que
fuera que esperase.
Si bien era consciente de que era mejor viajar con poco equipaje, Khadgar se
haba permitido el lujo de llevarse unos cuantos objetos consigo. Uno era un anillo
que le permita entender cualquier idioma y ser entendido. Gracias a l, haba sido
capaz de interrogar a los orcos, que hablaban nicamente su propio idioma gutural.
Entre el resto de objetos se hallaban un puado de libros sobre conjuros y un tomo
que haba pertenecido en su da a Medivh y que no tena nada de mgico;
simplemente contena un montn de notas sobre Draenor, sus cielos y sus
continentes. Khadgar hallaba consuelo al contemplar el cielo de noche (slo era rojo
de da) y se entretena identificando las constelaciones mientras dejaba que su mente
diera vueltas al misterioso plan de Nerzhul. Una noche en la que se encontraba
absorto mirando el firmamento, hall la respuesta que tanto haba estado buscando
como si las estrellas se la hubieran dado. Como realmente fue.
El Cetro, el Libro y el Ojo!, exclam, dirigindose a Kurdran mientras sala
corriendo de sus aposentos.
Eh?, gru el sorprendido enano. Al fin has perdido la cabeza, muchacho?.
Llama a los dems. Tenemos que hablar.
Unos momentos despus, los comandantes de las diversas fuerzas se encontraban
en la torre.
Turalyon t sers el primero. Sal ah y mira a travs del telescopio. Dime qu
ves.
Pese a que Turalyon le lanz una mirada teida de un total desconcierto, lo
obedeci. Mir a travs del telescopio y dijo:
Veo estrellas. En qu se supone que debo fijarme?.
En las constelaciones. En los grupos de estrellas. Khadgar se hallaba tan
emocionado que le salan las palabras a trompicones. A qu se parecen?.
Bueno, una parece una especie de cuadrado. Hay otra larga y fina. Pero no
distingo ninguna otra forma distintiva.
No porque no ests habituado a observarlas. La astronoma era una de las
muchas materias en las que Medivh era un experto. Tena libros con mapas de
estrellas y constelaciones que jams haba visto. Con constelaciones de este mundo.
Eso est muy bien, muchacho, pero yo no pienso salir ah fuera sin saber por qu
quieres que lo haga, rezong Kurdran.
Mirad esto.
Khadgar le lanz un libro al enano que ste cogi al vuelo. Mientras tanto,
Turalyon segua observando a travs del telescopio a la vez que Alleria, Danath y
Kurdran examinaban un libro que Khadgar les haba dado.
Qu veis?.
Nombres de constelaciones, contest Danath. El Bastn el Tomo y el
Vidente.

www.lectulandia.com - Pgina 156


El Cetro, el Libro y el Ojo, dijo Alleria, arrastrando las palabras, a la vez que
alzaba la cabeza para contemplar a Khadgar con admiracin. As que Nerzhul
necesitaba esas reliquias porque se corresponden con las constelaciones de este
mundo, no?.
S y no, respondi Khadgar, quien apenas era capaz de refrenar su
entusiasmo. No es slo eso. Una vez cada quinientos cuarenta y siete aos se
produce un fenmeno astronmico en el que participan estas tres estrellas. Veis ese
punto rojizo que hay en el medio del Libro? Eso es lo primero que se ver en el cielo.
Dentro de un mes, podris ver un cometa atravesando el Cetro. Y, al siguiente ciclo
lunar, la Luna se encontrar justo en medio del Ojo. Al parecer, es todo un
espectculo, segn estas notas.
As que crees que Nerzhul tiene unos objetos que se corresponden con estas
constelaciones, dijo Turalyon muy lentamente, mientras segua contemplando las
estrellas, y que va a utilizar esas reliquias en un momento en que algo
extremadamente extrao est sucediendo en el cielo en esas tres constelaciones
para, probablemente, conseguir as que aumente su poder, no?.
La armona celestial que eso establecer, la resonancia simptica por la Luz,
Turalyon, creo que, si uno cuenta con esa clase de energa, es casi imposible que falle
al lanzar un hechizo.
Turalyon alz la cabeza y se apart del telescopio.
Cundo?, fue lo nico que dijo.
Dentro de cincuenta y cinco das. Disfrutar de ese incremento de poder a lo
largo de tres das.
Despus de aquella revelacin, esperaron con ansia la llegada de ms refuerzos,
pero no llegaron, lo cual los enoj. Al menos ahora saban cunto tendran que
esperar exactamente y cundo tendran que atacar por muchos o pocos que fueran.
Mientras entraba por la ventana, Khadgar lanz un suspiro quejoso a la forestal que
haba interrumpido su sesin de observacin del firmamento.
Queda un da menos que ayer. No puedo meterles prisa a la estrellas, Alleria.
Siempre ests igual: Pronto, pronto; la paciencia es una virtud mascull
Alleria furiosa mientras Khadgar volva a la habitacin. Ya estoy harta de tanta
perogrullada.
Para ser una elfa, eres tremendamente impaciente.
Para ser un humano, eres demasiado parsimonioso. Quiero combatir y no
quedarme encerrada aqu.
Una sbita furia se adue de Khadgar.
T no quieres luchar, Alleria, t quieres morir.
De repente, la elfa se qued muy callada.
Qu quieres decir?
Todos lo hemos visto. Siempre ests dispuesta a salir corriendo en busca de
sangre, llevada por el fuego de la venganza. Eres temeraria e imprudente. Combates

www.lectulandia.com - Pgina 157


tremendamente mal, Alleria, y antes no solas hacerlo. Por eso Turalyon siempre te
ordena que no te separes de l cuando atacamos e incluso no deja que salgas a
participar en el combate, pues teme perderte.
La elfa le lanz una mirada altiva, glida y furiosa.
No puede perderme porque no soy suya. Soy duea de m misma.
Khadgar era consciente de que lo mejor poda hacer era callarse. Pero fue incapaz
de hacerlo. Se haba contenido durante demasiado tiempo. Se senta muy frustrado al
ver cmo Alleria y Turalyon, que obviamente se amaban, se dedicaban a trazar
crculos uno alrededor del otro como perros recelosos.
No eres duea de tus actos. Sino que eres esclava de los muertos. No volvern
por mucho que pretendas engrosar sus filas. En esta fortaleza, hay un hombre bueno,
bondadoso e inteligente que podra ensearte un par de cosas sobre cmo hay que
vivir la vida. Deberas optar por la vida para variar deberas abrirte a algo
excepcional y maravilloso en vez de cerrarte puertas constantemente.
Entonces, la elfa se acerc tanto al Archimago que sus rostros se encontraron
nicamente a unos centmetros.
Cmo te atreves a hablarme as! Eso no es asunto tuyo! Adems, a ti qu
ms te da cmo vivo yo mi vida?
Me importa porque yo no tengo esa opcin!
Se le escap esa confesin sin que pudiera remediarlo y ambos se quedaron
callados, mirndose mutuamente. Ni siquiera l haba sido consciente hasta ahora de
esa verdad, pero ah estaba, al descubierto.
S que piensas que las vidas de los humanos son tremendamente breves. Y que
nuestras juventudes lo son an ms. Tenemos cunto? Diez aos como mucho en
los que somos jvenes y fuertes, en los que estamos ms vivos de lo que jams
estaremos? Yo ni siquiera he tenido eso. Me convert en un anciano a los diecisiete.
Pero si soy incluso ms joven que Turalyon, Alleria! Mira mi rostro. Tengo veintids
aos pero qu chica de veintids se enamorara de este viejo?
Se sealaba la cara con furia; sus arrugas, su pelo canoso, su barba blanca. La elfa
profiri un leve grito ahogado y retrocedi. La tensin desapareci de su rostro y una
ola de compasin dulcific su gesto. Khadgar se sinti abochornado de repente y
apart la mirada.
Es slo que ver cmo los dos echis a perder algo que yo ni siquiera he
alcanzado a experimentar me molesta a veces. Lo siento. No debera haber
pagado mi frustracin contigo.
No yo tambin lo siento. He hablado sin pensar.
Entonces, rein entre ellos un silencio muy incmodo y sepulcral. Al final,
Khadgar profiri un suspiro.
Vamos. Busquemos a Turalyon y a los dems. Tenemos que pulir nuestros
planes. Porque, todo va a suceder bueno, ya sabes
Pronto aadi la elfa quien, acto seguido, lo obsequi con una sonrisa

www.lectulandia.com - Pgina 158


amable nada habitual en ella.

Ese sitio es enorme le explic Alleria.


Turalyon le haba pedido a la elfa y a sus forestales que fueran a espiar la
ciudadela y, en esos momentos, los dos, ms Khadgar, Kurdran y Danath, se
encontraban en la sala de reuniones debatiendo sobre lo que haban descubierto.
Slo en las pasarelas de las murallas hay decenas de orcos. Tambin hay
atalayas aqu afirm, sealando ciertos lugares en el mapa. Deberamos atacar
desde esta zona de aqu. Mientras vosotros los distrais ah, mis forestales podran
atacar y acabar con los centinelas. De ese modo, sin que suene ni una sola alarma,
nuestra verdadera fuerza de choque podra entrar por la puerta principal que ya os
habramos abierto.
Bien dijo Turalyon. Los atacaremos por dos frentes y los sorprenderemos
totalmente. Tendremos que darlo todo. Habr que arrinconarlos, ya que no debemos
dejarles espacio para escapar. Luego, cerraremos filas y acabaremos con cualquier
orco que todava siga luchando.
Nosotros los atacaremos desde el aire seal Kurdran. Los mantendremos
ocupados mientras vosotros, muchachos y muchachas, arremetis contra ellos para
acabar el trabajo.
Turalyon asinti, pero Alleria neg con la cabeza.
T s que estars ocupado, pues tendrs tus propios problemas replic la elfa
. Recuerda que cuentan con dragones.
Todos haban vistos sus largas siluetas oscuras dando vueltas alrededor de la
ciudadela, volando de aqu para all, lanzndose en picado, como si fueran unos
enormes pjaros que estuvieran jugando.
Kurdran se ech a rer.
Pero, slo sern un puado, chaval! Los habremos matado a todos en un abrir
y cerrar de ojos, sabes?
Turalyon no pudo evitar sonrer ante la confianza de la que haca gala el lder de
los Martillo Salvaje.
No obstante apostill, ser mejor que no demos por sentado que
contaremos con la ayuda de tus jinetes de grifos, por si acaso.
Kurdran asinti y, acto seguido, el general mir a Khadgar.
Podrs hacer algo para anular a los brujos o a los dragones?
Seguro que se me ocurrir algo respondi Khadgar quien, al instante, mir a
Kurdran. Tengo alguna idea que podra dar a tus grifos una mayor ventaja en
combate, al mismo tiempo que sera de gran ayuda para los soldados.
Turalyon asinti. El plan comenzaba a cobrar forma. Ahora le tocaba afrontar la
parte que ms tema. Respir hondo y dijo:
Necesitaremos que alguien se quede a cargo del Bastin del Honor, por si acaso

www.lectulandia.com - Pgina 159


debemos batimos en retirada. Alleria, me gustara que t te encargases de esto.
Qu? replic, mirndolo fijamente boquiabierta.
Es necesario que se quede aqu alguien en quien confo. sta es nuestra base.
No podemos arriesgarnos a perder este bastin. Si se les ocurre dividir
Necesitas que participe en el asalto.
Ya te lo he dicho. Te necesito aqu. No obstante, ordenars a tus forestales que
nos acompaen a la fortaleza enemiga para encargarse de acabar con los centinelas.
La elfa sacudi la cabeza de lado a lado.
No. Cualquier soldado que est aqu sabe cmo defender esta fortaleza. Mis
forestales slo siguen mis rdenes. Y no pienso darles instrucciones de que os
acompaen. No si me ordenis que me quede aqu.
S razonable acert a decir el general, pero la elfa lo interrumpi.
Razonable? El nmero de batallas en que he participado supera los aos que
has vivido, Turalyon!
Alleria, eres eres demasiado imprudente replic Turalyon; no quera decir
lo que iba a decir, pero no le quedaba ms remedio. Te salv la vida cuando
Y yo os he salvado a todos los dems ms de una vez!
Caballeros los interrumpi Khadgar con suma calma, apoyando una mano en
el hombro de Kurdran y la otra en el de Danath con el fin de guiarlos hacia las
escaleras, estoy seguro de que ambos querris ver el fenmeno astronmico del
que tanto hablo.
Oh, s contest Kurdran y, a continuacin, los tres abandonaron la habitacin
con presteza.
Turalyon estaba demasiado centrado en Alleria como para percatarse de que los
acababan de dejar a solas para que pudieran hablar con mayor intimidad.
Alleria, luchas con poca cabeza. Y eso se acab. No puedo estar
constantemente vigilndote las espaldas para salvarte de tus imprudencias!
Tengo derecho a vengarme! Asesinaron a mi familia a mi pueblo
Acaso crees que Lirath habra querido que echaras tu vida por la borda? Qu
clase de homenaje a su memoria sera se?
Era la primera vez que el general mencionaba al hermano de Alleria y, al escuchar
ese nombre, la elfa contuvo las palabras incisivas que pugnaban por salir de sus
labios. De manera temeraria, Turalyon continu hablando antes de que ella pudiera
volver a abrir la boca.
S que eres una buena guerrera. Pero ahora no ests centrada.
No estaba con Lirath ni con los dems cuando los masacraron. Quiz podra
haber hecho algo si hubiera estado ah. Pero no fue as. Yo me hallaba sana y salva en
un lugar seguro mientras ellos moran unas lgrimas se asomaron a sus relucientes
ojos verdes, y Turalyon respir hondo. Nunca la haba visto llorar por sus parientes
difuntos. As que slo puedo hacer una cosa para equilibrar la balanza: he de matar
a sus asesinos. Eso es lo que me ayuda a soportar este tremendo dolor.

www.lectulandia.com - Pgina 160


De repente, Turalyon la entendi perfectamente.
Ped que me tradujeran las palabras que me dijiste aquella noche le explic,
rezando porque estuviera diciendo lo correcto. Entonces, titube y susurr
Aydame a olvidar.
A Alleria se le desbordaron las lgrimas y stas acabaron recorriendo sus
angulosos pmulos.
Pero yo no quera olvidar. No quiero dejarlos ir. Si no lloro sus muertes es
como si realmente no hubieran muerto.
Las lgrimas se asomaron tambin a los ojos de Turalyon. Se le rompa el corazn
al verla as. Pero era lo que ella necesitaba. Necesitaba desahogarse, llorar a los
muertos. Matar orcos ya no era la panacea que haba sido hasta entonces; ya no
mantena el dolor a raya. Tanto contener sus emociones le estaba pasando factura: la
estaba destrozando por dentro.
No puedo quedarme aqu. No me pidas eso. No me dejes aqu. No quiero ver
cmo alguien a quien quiero va a la muerte mientras yo
De improviso, lo rode con lo brazos, enterr la cabeza en su pecho y Turalyon la
abraz con fuerza. Su esbelto cuerpo se estremeci entre unos sollozos reprimidos
durante mucho tiempo y se agarr a l como si se estuviera ahogando. Turalyon le dio
un beso en su melena rubia e inhal su aroma a pino, marga y flores.
Nunca te dejar jur.
Entonces, la elfa volvi su rostro cubierto de lgrimas hacia l.
Yo tampoco te dejar jams le susurr mientras se inclinaba para besarla.

www.lectulandia.com - Pgina 161


CAPTULO 17

S e acab!
Nerzhul se reclin en su trono y cerr los ojos por un momento. A
continuacin, mir el pergamino que yaca desenrollado sobre su regazo.
Le haba llevado meses de investigacin, de mucho planear y estudiar, as como
largas horas de total concentracin pero, por fin, el hechizo estaba acabado! En
cuanto el alineamiento tuviera lugar, sera capaz de abrir portales a otros mundos, y
su pueblo podra tener una vez ms un mundo (muchos, incluso) tan lleno de vida
como el de los propios orcos. Y todo sera gracias a l.
Bien bram Kilrogg desde una estancia cercana. Slo faltan unos pocos
das para que el alineamiento se complete; entonces podremos abandonar por fin este
lugar desolado y dejrselo a los humanos si quieren, para dar inicio a la tarea de
reconstruir nuestras vidas!
Nerzhul observ pensativo al viejo guerrero tuerto. Kilrogg siempre lo haba
impresionado, tanto por su aguda inteligencia y su excelente sentido tctico como por
su talento para el combate. Cuando el mutilado cabecilla de los Foso Sangrante
atraves el portal cojeando, Nerzhul fue consciente de que enviarlo de nuevo a
batallar sera una prdida de tiempo y recursos. Adems, quedaban ya pocos
guerreros Foso Sangrante; al en su da extenso clan le haba pasado factura el hecho
de pasarse dos aos escondindose de los humanos y sus aliados. Nerzhul haba
decidido mantener a Kilrogg a su lado y convertir a los Foso Sangrante en sus
guardaespaldas. Los miembros de su clan, los Sombraluna, no estaban muy de
acuerdo con esa decisin, por supuesto; no obstante, ellos s seguan siendo lo
bastante numerosos como para ser una fuerza que pudiera oponerse a la Alianza.
Asimismo, Nerzhul pensaba que ahora era el jefe de guerra de la Horda y no slo el
cabecilla de los Sombraluna. No poda mostrar favoritismos.
Antes de eso, tenemos un largo viaje por delante que hacer le coment a
Kilrogg, sealando a la ciudadela en que se hallaban. No puedo arriesgarme a que
el hechizo falle. Contamos con la cooperacin del cielo, pero debemos tener tambin

www.lectulandia.com - Pgina 162


la cooperacin de la tierra. Necesito acceder a las lneas ley, tantas como sea posible,
para que la propia Draenor alimente de energa el conjuro que nos liberar de su
enfermo abrazo entonces, suspir. Slo hay un lugar ideal para acometer esa
tarea. El Templo de Karabor.
A Kilrogg se le desorbit su nico ojo sano; sin embargo, su expresin no se
alter lo ms mnimo.
El Templo Negro! exclam entre susurros.
Nerzhul asinti e hizo todo lo posible por no revelar la repugnancia que senta.
Todava recordaba la guerra contra los draenei con cierta repulsin y cierto
remordimiento. Por eso, un escalofro lo recorra por entero con slo pensar en que
tendran que entrar en su antiguo templo. No obstante, saba que Kilrogg y el resto de
la Horda no compartan sus sentimientos al respecto. Para ellos, la muerte de los
draenei segua siendo una gloriosa victoria y el Templo Negro, un gran botn de
guerra. No obstante, haba llegado el momento de que Nerzhul pensara de la misma
manera si quera liderarlos como era debido.
Si realizo el rito all, tendr xito, seguro.
Entonces har los preparativos para que partamos de inmediato dijo Kilrogg.
Vamos a partir? Adnde? pregunt Kargath en cuanto irrumpi en la sala
del trono.
Al cabecilla de la Mano Destrozada le sobresala el astil de una flecha rota del
hombro izquierdo. De improviso, alz el brazo y se la arranc soltando un gruido.
Nerzhul haba puesto a Kargath al mando de los ataques contra la fortaleza de la
Alianza, y el muy necio haba insistido en liderar l mismo muchas de aquellas
escaramuzas. La mayora de las veces, ni siquiera se enfrentaban a los humanos
directamente; los arqueros de la Alianza solan lanzar una mortal lluvia de flechas
sobre los orcos hasta que Kargath se hartaba y les indicaba con una sea que se
retiraran. Pero, al menos, as mantenan a la Alianza ocupada y a Kargath tambin.
He de hallarme en el Templo Negro cuando las estrellas estn alineadas para
lanzar el hechizo que abra los nuevos portales le explic Nerzhul, enrollando el
pergamino y guardndolo en una bolsa que penda de su cinturn.
Acto seguido, se levant del trono y le dio unos leves golpecitos distradamente.
Si bien no era el asiento ms cmodo que haba tenido en su vida, ciertamente era el
ms impresionante. Cuando llegaran a alguno de esos otros mundos, ordenara que le
fabricaran uno nuevo.
Voy a reunir a las tropas replic Kargath, quien se gir para irse, pero no
pudo hacerlo porque Nerzhul lo detuvo.
No le espet. An no. En vez de eso, llama a Dentarg y a Sanguino.
Hablar con vosotros cuatro aqu para daros a cada uno vuestras rdenes Kargath
titube y entonces Nerzhul vocifer. Vamos, hazlo ya!
Kargath alz la guadaa que tena por mano para hacer un respetuoso saludo y
abandon la estancia raudo y veloz.

www.lectulandia.com - Pgina 163


Voy a informar a Grito Infernal dijo Kilrogg, quien se gir para marcharse.
No.
Kilrogg se gir lentamente, con la mirada clavada en Nerzhul.
Aunque siguen en Azeroth, tambin tendremos que darles instrucciones a
Grom y su clan.
No, no lo haremos. Grom Grito Infernal ya ha recibido sus rdenes. Tambin
forma parte de este plan replic Nerzhul pero, como Kilrogg lo miraba con cierta
intranquilidad, se enderez al mximo, con aire amenazador. No estars dudando
de la sabidura de mis decisiones, verdad, Kilrogg?
El momento pareci hacerse etemo y la tensin dominaba el ambiente pero, al
final, Kilrogg agach la cabeza.
Claro que no, chamn.
Ve a reunir a tus guerreros le orden Nerzhul a Kilrogg despus de que
Kargath se hubiera ido. Diles que se preparen. Partiremos en breve.
Kilrogg asinti y tambin se march. Nerzhul se puso a recorrer arriba y abajo la
sala del trono. Se preguntaba si la bomba habra funcionado tal y como Sanguino le
haba asegurado. Deba de ser as, porque Grom todava no haba irrumpido por ah
con sus ojos rojos ardiendo colricos, exigiendo sangre. Lo cual era perfecto. Grito
Infernal siempre haba sido bastante difcil de manejar; adems, ya haba cumplido su
propsito. Ya no era necesario.
Kilrogg regres en breve y con una mera inclinacin de la cabeza le confirm que
sus guerreros estaban listos. Sanguino lleg unos minutos ms tarde y tanto Kargath
como Dentarg venan tras l.
Bueno dijo Nerzhul cuando todos sus tenientes ya estaban presentes. Ya
he completado el hechizo le coment tanto a Sanguino como a Dentarg. Ambos
sonrieron.
Saba que podra hacerlo, maestro! exclam Dentarg.
As que vas a ir al Templo Negro, eh? inquiri Sanguino, cuya sonrisa se
ensanch hasta conformar una mueca burlona para sorpresa tanto de Nerzhul como
de Dentarg.
Nerzhul se percat de que debera haber esperado algo as. Sanguino haba sido
uno de los jvenes chamanes ms prometedores que jams haba visto, en cuestin de
habilidad y perspicacia, aunque no tena mucha empata. Antes de morir, se haba
convertido en un poderoso e inteligente brujo muy seguro de s mismo. Desde que
regres transformado en un caballero de la muerte, su poder y astucia haban
aumentado. Pronto se convertira en un peligro.
S. Es el lugar ideal para lanzar ese conjuro.
Puedo lograr que todos los guerreros de la Horda estn listos al anochecer lo
inform Kargath. Dejaremos aqu un pequeo destacamento para ocuparse de
defender las murallas, y el resto os protegern por el camino.
Sanguino hizo un gesto de negacin con la cabeza.

www.lectulandia.com - Pgina 164


La Alianza no se va a seguir tragando nuestro ardid mucho ms tiempo.
Cuando se den cuenta de que los hemos estado atacando nicamente para que no
salieran de su bastin, nos atacarn con todo lo que tengan.
Nerzhul asinti l mismo ya haba llegado a esas conclusiones.
T te quedars aqu, con tu clan instruy a Kargath. Mantendris a raya a
las fuerzas de la Alianza cuando ataquen, mientras nosotros nos dirigimos al Templo
Negro entonces, frunci el ceo. Necesitar tiempo para lanzar el conjuro. As
que debes demorarlos tanto como sea posible. Si sobrevives, renete con nosotros
ah.
Kargath palideci levemente, despus se enderez y asinti.
Las llanuras que hay ms all de estos muros se llenarn con los cadveres de
sus muertos! prometi, alzando la guadaa que tena por mano.
Agach la cabeza antes los otros tres y, acto seguido, se dio la vuelta y se fue a
paso ligero. En cuanto abandon la habitacin, pudieron escuchar cmo vociferaba
diversas rdenes.
No podrn ganar coment Dentarg un instante despus.
No tienen que hacerlo replic Nerzhul. Lo nico que deben hacer es
evitar que la Alianza nos siga durante el tiempo necesario para que yo complete el
hechizo se encogi de hombros. Esta ciudadela es fuerte y sus guerreros Mano
Destrozada son muy duros. Lucharn valientemente y el resto de nuestro pueblo
honrar su memoria en todos los mundos que conquistemos en su nombre.
Por supuesto Dentarg recibi la sutil reprimenda slo con una leve mueca de
disgusto. No pongo en duda la lealtad de Kargath ni la destreza ni el valor de sus
guerreros. S que lucharn hasta el final.
S Nerzhul clav la mirada en el ogro mago Sombraluna. Y t luchars
con l.
Qu? esta vez Dentarg se estremeci y trastabill hacia atrs, sorprendido
. Pero, amo, me necesitars en el Templo Negro! En estos momentos, me
corresponde estar a tu lado!
Una furia repentina, intensa y pura, se apoder de Nerzhul.
A ti te corresponde estar donde yo diga! le espet, y su voz se torn mucho
ms grave por culpa de la ira.
A Dentarg se le desorbitaron los ojos.
Tu rostro murmur, mientras retroceda presa del miedo, y el temor y la
conmocin se reflejaban en su semblante. La calavera!
De repente, ese extrao momento pas y Nerzhul sinti que la furia lo
abandonaba. Entonces, se toc su cara pintada de blanco y le dio la impresin de que
estaba igual que siempre.
Los humanos cuentan con sus propios magos le explic, con un tono de voz
mucho ms dulce y amable. Alguien debe quedarse aqu para detenerlos, alguien
que domine la magia lo bastante como para mantenerse firme y plantar cara al

www.lectulandia.com - Pgina 165


enemigo. Alguien en quien pueda confiar se acerc al ogro y estir el brazo para
colocar su mano sobre el hombro de aquella bestia. Dentarg retrocedi, y Nerzhul
dej caer su mano inerte. Y ese alguien debes ser t.
Dentarg pos la mirada sobre Sanguino.
Por qu no se queda l?
Porque s mucho ms sobre fisuras y portales que t contest el Caballero de
la Muerte. Nerzhul necesita que lo ayude con el ritual; si no fuera as, me quedara
aqu a ensearles a esos humanos un par de cosas sobre la magia.
Los ojos pequeos como los de un cerdito de Dentarg se clavaron de nuevo en
Nerzhul con suma celeridad.
Lo necesito dijo Nerzhul con un tono paternal, casi como si le pidiera
disculpas. Y, aunque me gustara que t tambin pudieras estar en el Templo, me
sers de ms ayuda si te quedas aqu y ayudas a Kargath con tus grandes habilidades
como hechicero.
El ogro asinti al fin.
Har todo cuanto me ordenis, amo. Detendr a los magos humanos. Y, si
sobrevivo, me unir a ti en el Templo Negro.
Por el tono de voz que acababa de emplear, quedaba muy claro cunto deseaba
ver aquel lugar y caminar por sus salas.
Bien dijo Nerzhul, quien asinti y se volvi. Ambos saban que Dentarg
tena muy pocas posibilidades de sobrevivir. Dejar a los dragones negros aqu
para que os ayuden en la batalla. Vete y coordnalo todo con Kargath.
Por el rabillo del ojo, vio cmo Dentarg asenta y escuch al ogro que
abandonaba airado la sala. En cuanto sus atronadores pasos se desvanecieron,
Nerzhul se volvi hacia Kilrogg y Sanguino.
Reunid a vuestros guerreros y a vuestros caballeros de la muerte les orden
. Partimos de inmediato.
Menos de una hora despus, Nerzhul se hallaba montado a horcajadas de un lobo
y se alejaba a galope de la Ciudadela del Fuego Infernal, rodeado por Kilrogg y sus
guerreros. Sanguino y sus caballeros de la muerte iban por delante, explorando el
territorio, a lomos de sus corceles resucitados. Tras ellos, Kargath Garrafilada y sus
orcos los vitorearon desde las murallas de la ciudadela, entonando el nombre de
Nerzhul. El lder de la Horda pos una mano sobre su bolsa, para cerciorarse de que
el pergamino segua ah, y se aferr con la otra al grueso pelaje del lobo y prosigui
su marcha.
No ech la vista atrs.

www.lectulandia.com - Pgina 166


CAPTULO 18

A lleria haba pasado aquella noche con Turalyon. Haban hablado durante
mucho, mucho tiempo, y el abismo que se haba abierto entre ambos en su
da se haba sellado. Cuando ya no pudieron hablar ms, dejaron que sus corazones y
cuerpos prosiguieran el proceso de sanacin. Salieron juntos de los aposentos de l a
la maana siguiente y, si bien algn amigo esboz alguna sonrisita de complicidad,
ambos saban que detrs de ellas haba una alegra sincera. Aunque hoy iban a
enfrentarse a la muerte, lo haran sabiendo que los aguardaba una gran felicidad si
sobrevivan.
Y lo haran. Turalyon no iba a dejarla, no iba a dejar que ella se fuera, no ahora
que se haban vuelto a encontrar.
Tras besarla con ganas, ella se haba marchado bajo la luz que precede al alba con
sus forestales. Haban estado discutiendo qu seales iba a emplear y dems y, al
final, se haban puesto de acuerdo.
Apagaremos las luces de las antorchas durante diez latidos y luego las
volveremos a encender si hemos tomado una atalaya. Si no las hemos tomado todas
para cuando el sol est a punto de despuntar, atacad de todos modos, le haba
explicado Alleria. Si no lo hacis, sern capaces de veros una hora despus y todo el
plan se habr ido al traste.
Turalyon asinti. Ya no le importaba que fuera a luchar sin estar l presente, ya
que saba que no iba a correr riesgos innecesarios. Haba vuelto a ser la de siempre.
La que nunca debi dejar de ser.
Danath liderara la primera carga, la que era un seuelo; mientras tanto, Turalyon
comandara la principal ofensiva en cuanto las fuerzas de la Horda hubieran entrado
en combate con Danath y sus hombres, que se veran superados en nmero, pero no
por mucho tiempo.
En un principio, ser bastante angustioso, lo haba advertido Turalyon.
Tendrs que confiar en que todo est yendo segn el plan. Y haba aadido,
titubeando. Quiz sea como revivir la batalla del portal, Danath.

www.lectulandia.com - Pgina 167


Danath haba observado a su comandante con una mirada frrea y haba dicho:
No, no lo ser. Esta vez, seremos nosotros quienes tomaremos por sorpresa a esos
bastardos verdes. Confo en ti, Turalyon. Los espritus de esos muchachos muertos
lucharn junto a nosotros. Y alcanzarn la paz en cuanto atrapemos a esos orcos entre
dos frentes.
Turalyon se haba estremecido levemente.
Danath, haba acertado a decir.
Danath haba hecho un gesto como para quitarle importancia a lo que iba a hacer.
No deseo morir, por eso no te preocupes, haba afirmado. Quiero volver a casa
algn da, acompaado de mis muchachos. No quiero volver a escribir otra maldita
carta ms que empiece: Mis ms sinceras condolencias.
Turalyon haba cogido a su segundo al mando del hombro y haba asentido.
Danath se ocupara de contener a los orcos el tiempo suficiente como para que la
segunda de sus fuerzas de choque se los llevara por delante como un maremoto
incontrolable.
Kurdran y sus jinetes de grifos, junto a Khadgar y algn otro mago, iban a formar
parte de ese maremoto. Turalyon echara de menos al mago ya que ambos haban
vivido toda la Segunda Guerra juntos, y se iba a sentir muy raro al entrar en batalla
sin contar con Khadgar a su lado. Aunque, si todo iba bien, se reencontraran para
celebrar la victoria.
Ahora, el general esperaba la seal bajo el fro de los ltimos instantes de la
madrugada. El grupo de Danath haba dado un rodeo y atacara por la retaguardia a
caballo, armando un gran estruendo; mientras tanto, el grupo de Turalyon se haba
desplazado sigilosamente, en total silencio y a pie, hacia un lugar lo bastante cercano
como para ver la seal y lo bastante lejano como para que la noche todava
escondiera su presencia. Contempl la ciudadela y la slida muralla de kilmetro y
medio de largo que lo circundaba. A lo largo de esa muralla, a intervalos, unos
colosales braseros ardan de manera sombra, proporcionando la iluminacin
suficiente como para poder divisar tenuemente los pinchos de hierro que rodeaban la
ciudadela. Aquel edificio de formas irregulares, poderoso y siniestro, resultaba muy
impactante. Turalyon tena la sensacin de que no slo iban a tener que derrotar a los
orcos que se hallaban tras sus muros (los que an estaban vivos y los caballeros de la
muerte) sino que iban a tener que derrotar a la propia ciudadela. Era un lugar
totalmente espantoso, de aspecto anguloso y orgnico al mismo tiempo; pareca una
bestia descomunal cuya carne se hubiera derretido en ciertos sitios de tal modo que
los afilados huesos que le haban dado forma quedaban expuestos.
Observ fijamente las atalayas hasta que le dolieron los ojos de tanto forzar la
vista. Entonces vio que las luces se haban apagado en una de ellas. Acto seguido,
se volvi a encender. En cuanto la ltima luz se apag y se volvi a encender,
Turalyon escuch un murmullo de voces humanas que se transform en gritos de
batalla y en el estruendo de unos cascos de caballos. Si bien sinti unas ganas

www.lectulandia.com - Pgina 168


irrefrenables de cargar tambin contra el enemigo, se oblig a esperar. Las forestales
iban a necesitar cierto tiempo para esperar la oportunidad adecuada que les permitiera
llegar a la puerta, la cual slo surgira cuando los orcos que la manejaban fueran
llamados a luchar contra los hombres de Danath.
Cada segundo que transcurra era una autntica agona. Entonces, en cuanto
escuch el estrpito de las armas al chocar y el bramido de los gritos de guerra orcos
mezclndose con los de sus hombres, supo que haba llegado el momento. Turalyon
alz su martillo hasta la altura de sus ojos, para que la cabeza de apagado metal
reflejara la luz del alba.
Que la Sagrada Luz nos d fuerzas rog en voz baja. Acto seguido, todos los
hombres congregados en torno a l asintieron, y un murmullo se extendi entre ellos
en cuanto su martillo empez a desprender un brillo desde su interior que se acab
transformando en un cegador resplandor. Guanos en esta misin, llvanos a la
victoria, con honor y gloria.
Por un instante, dio la impresin de que el martillo estaba hecho de luz blanca.
Entonces, esa luz estall y form una ola de fulgor que los atraves a todos. Turalyon
saba que los dems sentan ahora la misma fuerza y paz en su interior que senta l.
Una tenue aura envolvi el martillo y a cada uno de ellos, recortando sus siluetas
frente a las piedras rojas que los rodeaban, y sonri ante esa seal tan clara de que
haban recibido la bendicin de la Luz.
Turalyon gui a sus hombres hacia la muralla al galope. La ciudadela se alzaba
amenazante ante ellos y, cuanto ms se acercaban, ms opresiva y descomunal
pareca. Ya poda ver la puerta, que era como una boca enmarcada en un rostro
horrendo.
Entonces, justo cuando se estaba preguntando si no haba calculado bien el
tiempo para iniciar la carga, la puerta se empez a abrir.
Lo logr susurr uno de sus hombres.
Claro que s replic Turalyon en Voz baja. Es Alleria Brisaveloz.
Por la Luz, cunto la amaba.
Sin embargo, no eran los nicos que se haban percatado de que la puerta se
estaba abriendo. Al mismo tiempo que Alleria y sus forestales corran para unirse con
el grupo de Turalyon, un puado de orcos los persegua. Turalyon divis fugazmente
el pelo rubio de Alleria bajo la tenue luz del alba y aceler el paso hasta echar a
correr a gran velocidad. Su martillo se alz casi como si tuviera voluntad propia y
volvi a refulgir de nuevo, convertido en un rectngulo de luz deslumbrante blanca
que sostena por encima de su cabeza. Eso llam la atencin de un orco, que se gir
hacia l en vez de hacia los forestales. La criatura carg contra el general y, por un
momento, Turalyon pens que ese orco iba desarmado y estaba loco hasta que vio
que ese monstruo tena una guadaa por mano.
Por los Hijos de Lothar! exclam el paladn, que ya pudo desatar su lengua,
pues ya no haba necesidad de mantener el sigilo.

www.lectulandia.com - Pgina 169


Al instante, traz un arco hacia abajo con su martillo con tal fuerza que le aplast
el crneo al orco. A la vez que el primer orco caa al suelo, Turalyon tir de su arma
hacia arriba, propinando un golpe de refiln a otro que tena delante de l para
despus golpear violentamente con todas sus fuerzas a otro ms situado dos pasos
ms lejos. A continuacin, otro orco corri hacia ellos, pero una flecha le atraves
repentinamente el ojo izquierdo y cay al suelo sin ni siquiera gritar. Un quinto
monstruo gru e intento alcanzar a la elfa con su pesado garrote, pero Alleria dio un
salto hacia delante y esquiv el golpe, agachndose; despus, arremeti contra la
criatura de piel verde, cuya garganta atraves con su espada con tanta violencia que
acab saliendo por su nuca. Turalyon se haba girado y haba acabado con un orco al
que haba dejado aturdido y ahora suba por las escaleras con suma velocidad,
seguido por sus hombres y Alleria y sus forestales.
Una tropa de orcos recibi a Turalyon, en cuanto ste dobl una esquina en el
tramo medio de las escaleras. Si bien ellos contaban con la ventaja del tamao, la
fuerza y la posicin, l contaba con la ventaja del impulso que llevaba y su
determinacin. Sostuvo su martillo ante s, cogindolo justo por debajo de la cabeza,
y lo utiliz como un pequeo ariete, haciendo picadillo a un orco tras otro. La fuerza
de los impactos de sus propios golpes lo estremecieron y tuvo que hacer un gran
esfuerzo por no retroceder un solo paso trastabillando; no obstante, los orcos
acabaron o bien apartados a un lado o aplastados contra la pared o cayeron por las
escaleras para estrellarse contra el suelo. Los orcos que reunieron el valor suficiente
para atacarlo, acabaron cosidos a flechazos, por cortesa de Alleria y sus forestales;
adems, todo orco que Turalyon dejaba aturdido pero no llegaba a matar, era
rematado por los hombres que lo seguan mientras ascendan raudos y veloces las
escaleras tras l.
Lleg a la parte superior en lo que slo parecieron ser unos minutos; no obstante,
Turalyon era consciente de que probablemente haba pasado ms tiempo. Las
murallas de la ciudadela se extendan ante l; eran mucho ms largas que las del
Bastin del Honor, pero menos regulares y simtricas, ms caticas y de formas
mucho ms extraas. Algunos orcos se encontraban ah, con unas pesadas lanzas en
la mano, dispuestos a lanzarlas contra el ejrcito que se aproximaba. Sin embargo, la
mayora de la Horda haba salido en tropel por las puertas principales, como pudo
comprobar Turalyon, y corran frontalmente al encuentro de la Alianza. Tambin
divis unas largas figuras negras dando vueltas por encima de sus cabezas y fue
consciente de que los dragones negros estaban aguardando el momento adecuado
para unirse a la lucha.
Por la Alianza! grit Turalyon, sosteniendo su martillo en alto, a la vez que
corra hacia la parte frontal de la muralla. Por la Alianza!
Desde ah divis a Danath cabalgando a la vanguardia de su grupo, y el guerrero
alz la espada a modo de respuesta al ver a su general. Danath estaba cubierto de una
sangre que no era roja como la humana. Tampoco haba perdido muchos hombres.

www.lectulandia.com - Pgina 170


La Luz estaba con ellos!
Entonces, los orcos que todava quedaban en pie alcanzaron a Turalyon, quien se
tuvo que defender de sus envites y fue despejando poco a poco las murallas de
defensores. El fragor de la batalla poda escucharse por doquier: el estruendo del
metal contra el metal, de la piedra contra la piedra, de la carne contra la carne que se
mezclaba con los gruidos, rugidos, bramidos y gritos. Los cuerpos de los
combatientes parecan entremezclarse entre s: el verde de los orcos con el rosa de los
humanos; el color castao, rubio o negro de los caballos con el reluciente fulgor de
las armaduras y el apagado lustre de las hachas y los martillos. En un momento dado,
cuando pudo levantar la vista fugazmente, Turalyon logr divisar de nuevo a Danath
y observ cmo el guerrero empalaba con su espada a un orco que arremeta contra
l. Despus, extrajo de un tirn la hoja y se gir, de inmediato, para rebanarle la
garganta a otro orco.
Turalyon acababa de despachar al ltimo orco con un fuerte martillazo cuando
escuch un chillido agudo que proceda de algn lugar situado por encima de l. Alz
la vista y vio una nube que caa en picado hacia la ciudadela, portando consigo una
rfaga de aire caliente. Sonri de oreja a oreja al sentir ese repentino calor hmedo.
La nube se haba dividido, dando lugar a una bruma que se asent sobre la ciudadela,
cubrindola con una niebla que difumin sus contornos y escondi sus formas as
como todo detalle.
Aquella niebla tambin afectaba al sonido de tal modo que, cuando Turalyon
escuch un grito agudo, fue incapaz de saber de dnde proceda. Al parecer, a los
dragones les ocurra lo mismo, ya que volaban en crculos, volviendo sus cabezas,
retorciendo sus cuellos de aqu para all, en busca de la fuente de aquel ruido. No
tuvieron que buscar durante mucho tiempo una diminuta figura atraves la niebla y
cay en picado; caa como una piedra en direccin a un sobresaltado dragn. Justo
cuando pareca que iban a colisionar, aquella silueta se extendi, despleg unas largas
alas y su rpido descenso se transform en un revoloteo. El grifo (no poda ser otra
cosa) rode al sorprendido dragn, que intent morderlo, como hara un perro con un
insecto, pero aquella criatura medio len, medio guila era demasiado rpida. Se
coloc con suma celeridad bajo el dragn justo cuando sus descomunales fauces se
cerraban en el mismo sitio donde haca slo un instante acababa de estar. El dragn
inici la persecucin, se encabrit y escupi un largo chorro de ardiente magma por
la boca.
Una vez ms, el grifo y su jinete demostraron ser demasiado rpidos para aquella
colosal criatura. Ms de una decena de orcos chillaron de agona cuando el dragn
inciner accidentalmente a sus aliados; estaba demasiado centrado en aquel gil y
veloz grifo como para darse cuenta de adnde haba dirigido su ataque.
El dragn grit de rabia, se estrell contra la ciudadela y agriet esas robustas
murallas con un gran estruendo. Antes de que pudiera recuperarse y volver a atacar,
el Martillo Salvaje que iba montado sobre el grifo se levant sobre los estribos y

www.lectulandia.com - Pgina 171


lanz su martillo de tormenta contra aquella temible bestia. Justo cuando alcanz al
dragn en el ojo, un relmpago desgarr la niebla y un brillante haz de luz solar se
col por aquel resquicio. El Martillo Salvaje grit y el martillo volvi a su mano a la
vez que su grifo ascenda con la luz del sol reflejndose en sus plumas. El dragn,
aturdido y deslumbrado, intent volar, pero el inmisericorde enano Martillo Salvaje
los esquiv continuamente y lo golpe repetidas veces en el ojo herido hasta que,
medio ciego y mareado, volvi a estrellarse en la muralla, que se derrumb bajo la
embestida involuntaria de esa enorme bestia. El dragn cay al suelo, victima de su
propia agresividad, y la tierra se estremeci al recibir el fuerte impacto de su peso
muerto.
El resto de dragones gritaron furiosos y se lanzaron raudos y veloces contra el
solitario jinete de grifo, quien se volvi para enfrentarse a su furioso y precipitado
ataque. Sin embargo, justo cuando se acercaban a l, irrumpieron ms grifos de entre
las nubes, que descendieron sobre los dragones. Cada dragn era cuatro veces ms
grande que un grifo, pero los grifos contaban con su rapidez y agilidad; revoloteaban
en crculos alrededor de esas bestias ms grandes, a las que atraan hacia la fortaleza,
convirtindose voluntariamente en blancos esquivos de sus violentos ataques o
haciendo que se chocaran unos con otros a gran velocidad mientras intentaban cazar
en vano a esos elusivos bailarines areos.
A Turalyon le dio la impresin de que las bravuconadas de Kurdran iban a quedar
refrendadas por los hechos. Sus Martillo Salvaje estaban combatiendo a los dragones
con xito e incluso quiz tuvieran tiempo de sobra para echar una mano a las tropas
que estaban realizando el asalto principal cuando acabaran con esas criaturas.
Uno de los grifos se apart del resto y se dirigi hacia Turalyon. Sobre l iban
montados dos jinetes, uno pequeo y otro bastante ms grande. Cuando todava les
quedaba un poco para alcanzar la ancha pasarela de piedra, este ltimo se baj de un
salto y su tnica violeta onde en el aire. En el rostro de Turalyon se dibuj una
amplia sonrisa. Era Khadgar!
El mago hizo una sea para darle las gracias al Martillo Salvaje que lo haba
llevado hasta ah, a la vez que el grifo bata las alas y ascenda para sumarse de nuevo
a la batalla area. Acto seguido, gir la cabeza hacia la torre principal y entorn los
ojos.
Ir a ayudarte en cuanto acabe aqu le dijo el mago a Turalyon, mientras con
una mano agarraba su bastn y con la otra desenvainaba su espada. Hay alguien ah
dentro un ogro mago del que he de ocuparme primero.
Turalyon asinti. En los ltimos aos, haba vivido muchas experiencias con la
magia como para saber que deba respetar la opinin de Khadgar en la materia. Se
volvi en cuanto dos hombres que estaban apostados en unas escaleras lejanas se le
acercaron corriendo, con unas amplias sonrisas dibujadas en sus semblantes. Antes de
que Turalyon pudiera preguntar por qu sonrean tanto, escuch unas pisadas que
procedan del lugar del que venan ambos guerreros. Entonces, asomaron por una

www.lectulandia.com - Pgina 172


esquina varias cabezas y, al instante, varias figuras cargaron por esas escaleras en
direccin a las murallas. Esos hombres portaban armaduras de la Alianza.
Seor! exclam uno de ellos mientras se aproximaban. Hemos despejado
el ala norte!
Turalyon asinti y devolvi el saludo a los soldados.
Bien. Dejar unos cuantos hombres aqu entonces, mir a Alleria quien, al
instante, prepar su arco para entrar en accin. El resto, acompaadme. Vamos a
peinar la ciudadela para cerciorarnos de que no quedan enemigos, luego abriremos las
puertas para que puedan entrar el resto de los nuestros.
Sus hombres gritaron con sumo entusiasmo y, a continuacin, los gui por la
misma pasarela por la que Khadgar se haba ido, de la que se desvi a la mitad para
seguir una escalera ms estrecha que descenda a un nivel inferior. Tal y como
esperaba, lo llevaron hasta el corazn del fortaleza orca. Enseguida, Turalyon se
encontr muy ocupado combatiendo con los orcos que an quedaban en pie como
para preocuparse por Khadgar.

Khadgar recorri la pasarela lentamente y expandi sus sentidos para estudiar el


rea que tena ante l. El ogro segua ah, lo saba, pero no pareca estar haciendo
nada ni estaba lanzando hechizos ni practicando ningn ritual. Simplemente,
esperaba.
Lo esperaba a l.
La pasarela acababa en la torre y Khadgar entr en ella. La sala en la que
irrumpi era enorme y tena una forma muy extraa; era casi circular y contaba con
unos ngulos distribuidos de manera muy poco uniforme, como si hubiera sido
tallada a partir de algo en vez de haber sido construida. En el extremo ms lejano, se
hallaba una silla monstruosa que pareca estar compuesta de unos huesos colosales;
se estremeci al pensar en la bestia que debera haber engendrado tales especmenes.
Su alto respaldo llegaba casi hasta el techo arqueado y haba antorchas a ambos lados
que ardan trmulamente. No obstante, el trono estaba vaco.
Mi amo se ha ido dijo con una voz profunda y grave una enorme figura que
abandonaba el abrigo de las sombras e intentaba interceptarlo.
No era la primera vez que Khadgar vea un ogro, por supuesto, pero normalmente
siempre haba sido en el campo de batalla, contando con el apoyo de otros magos y
atacando desde la lejana. ste era su primer encuentro con uno de ellos de cerca.
Trag saliva cuando se vio obligado a alzar y alzar la vista para contemplarlo
entero. La cabeza de aquella criatura prcticamente rozaba el techo y, si bien sus
rasgos eran bastante bestiales, en sus ojos hundidos se apreciaba un destello de
inteligencia.
Entonces, fue consciente de lo que acababa de decir y dio gracias en silencio al
anillo que le permita entender a aquel monstruo.

www.lectulandia.com - Pgina 173


Se ha ido?
El ogro sonri de oreja a oreja, revelando as unos dientes sorprendentemente
pequeos y afilados as como unos enormes colmillos.
En efecto contest. Se ha marchado hace tiempo. Ahora mismo, est de
viaje haca un destino donde realizara un ritual, mientras la Alianza permanece aqu
retenida luchando con nosotros la criatura esboz una mueca de disgusto y, acto
seguido, apret los dientes. Quiz perezcamos, pero nuestras muertes servirn
para que la Horda siga existiendo y conquiste mundos sin fin!
Maldicin! jur Khadgar, al percatarse de lo que haba sucedido.
Los orcos los haban engaado! Haban permitido que realizaran este ataque para
que Nerzhul pudiera escapar.
No obstante, si nos damos prisa, an podramos darle alcance le espet al
ogro de manera desafiante.
Tal vez admiti el ogro. Pero, primero, tendrs que pasar por encima de
mi cadver.
En ese mismo instante, alz las manos (cada una de ellas era ms grande que la
cabeza de Khadgar), que le brillaron con un nauseabundo fulgor verde que pareca
surgir de debajo de su piel.
Soy Dentarg, del clan Sombraluna.
As que iban a librar un duelo de honor.
Y yo Khadgar de Dalaran replic el Archimago, quien alz su bastn, cuya
punta reluca con un intenso fulgor violeta.
El ogro hizo una reverencia muy torpe y acto seguido atac. Estir violentamente
sus dos descomunales manos hacia delante, como si estuviera empujando hacia atrs
a Khadgar en el plano fsico. Una luz verde brot de ellas, conformando una ola de
energa que amenazaba con envolver y aplastar al mago humano. Khadgar alz su
bastn, cuya luz violeta se volvi ms intensa, y acto seguido la ola verde se deshizo
a su alrededor y, a continuacin, se transform en burbujas y, al final, despareci del
todo.
Khadgar atac a continuacin y apunt con su bastn al pecho del ogro. Un rayo
de luz violeta emergi de l, con intencin de atravesar el corazn del ogro. Dentarg
logr desviar el rayo de energa con sus propias manos, que seguan envueltas en
aquel fulgor verde que lo protega de cualquier dao.
Nuestras fuerzas son muy parejas coment el ogro.
Entonces, dio una palmada y, cuando volvi a abrir las manos, unas tinieblas
cobraron forma entre ellas, extendindose hasta conformar una gran cortina de
negrura que cubri toda la sala.
Tal vez replic Khadgar.
El Archimago permaneci inmvil mientras la oscuridad se cerna sobre l y, en
un segundo, desapareci de la vista, como todo lo dems. Si bien an era capaz de
localizar al ogro con sus dems sentidos, tambin era consciente de que su oponente

www.lectulandia.com - Pgina 174


lo estaba buscando. Khadgar aguard otro momento, quieto, y acto seguido golpe el
suelo con su bastn. La onda expansiva rasg la oscuridad, agrietndola como si
fuera un cristal ennegrecido, dejando astillas y esquirlas sobre el suelo; asimismo,
hizo perder el equilibrio al ogro. Al caer, Dentarg provoc otra onda expansiva de
prcticamente la misma intensidad que la anterior. El ogro gimi de dolor.
Khadgar acort con suma celeridad la distancia que los separaba. La luz que
rodeaba su bastn increment su fulgor, hasta que se transform en un rayo de luz
slida, demasiado brillante como para ser violeta aunque todava conservaba una
ligera tonalidad de ese color. Entonces, golpe la garganta del ogro, que intentaba
incorporarse, con su bastn encapsulado dentro de un rayo de luz y ah lo mantuvo
mientras Dentarg gritaba. La piel del orco se quemaba all donde el bastn entraba en
contacto con ella.
Al final, no fue un ataque mgico lo que salv al ogro, sino una reaccin
instintiva. Se quit de encima a Khadgar dndole un fuerte empujn y, a
continuacin, consigui volver a ponerse en pie, aunque ahora portaba una
quemadura negra en el cuello. Dentarg gru, mostrando sus colmillos, y carg
contra Khadgar con la cabeza gacha. El mago humano logr apartarse a un lado para
evitar su embestida y golpe al ogro con su espada justo cuando pasaba junto a l a
gran velocidad. De ese modo, logr cercenarle a aquella criatura el antebrazo.
El grito de Dentarg pas de ser de rabia a ser de dolor. Una luz verde volvi a
alzarse de sus manos y, aunque titilaba aqu y all, unos destellos carmeses
centelleaban a travs de ella. El ogro volvi a juntar sus manos y dej que la energa
se acumulase entre ellas, hasta que obtuvo un orbe de pura magia que se retorca
henchido de odio. Entonces, lanz ese globo de energa a Khadgar con todas sus
fuerzas.
Khadgar estudi con suma calma ese globo que se le acercaba a gran velocidad. A
continuacin, envain su espada y extendi la mano, con la palma hacia el frente. El
globo se estrell contra su piel, impactando contra la palma directamente y se
desvaneci dentro del cuerpo del mago, que lo absorbi sin que quedara ni rastro.
Gracias le dijo al estupefacto ogro. Ahora me siento mucho mejor.
Dio un pisotn en el suelo y una onda expansiva no muy intensa volvi a derribar
a Dentarg. El ogro cay pesadamente de rodillas al suelo y agach la cabeza, sabedor
de que se hallaba en presencia de un oponente superior. Khadgar le ahorr ms
humillaciones, desenvain su espada otra vez y golpe el cuello expuesto del ogro
con todas sus fuerzas. La carne y el hueso se partieron limpiamente, y el mago
humano retrocedi al mismo tiempo que la cabeza del ogro rodaba por el suelo,
rociando todo de sangre a su paso.
A continuacin, dedic un instante a recuperar el resuello y examin
detenidamente la sala del trono, a pesar de que saba que Dentarg le haba contado la
verdad. Acto seguido, contempl el cuerpo del ogro, asinti satisfecho y sali en
busca de Turalyon raudo y veloz. Tenan que actuar cuanto antes.

www.lectulandia.com - Pgina 175


Tengo buenas noticias! exclam Turalyon en cuanto divis de nuevo a
Khadgar. Hemos tomado la ciudadela!
Nos han engaado replic Khadgar sin ms prembulos. Nerzhul no est
aqu. Parti mucho antes del ataque. Se ha debido de llevar las reliquias. Me pregunto
si se habr llevado tambin la Calavera.
Turalyon lo mir fijamente.
Entonces, todo esto ha sido una distraccin?
S, hemos mordido el anzuelo hasta el fondo confirm Khadgar.
Turalyon frunci el ceo; intentaba sacar algo positivo de aquella situacin.
Aun as debi de dejar aqu a gran parte de sus fuerzas. Y las hemos
aplastado! Adems, hemos conquistado la ciudadela aunque Nerzhul no estuviera
aqu; ste era su cuartel general y ahora nos pertenece. Su podero militar ha llegado a
su fin.
S, no comandar otro ejrcito de nuevo admiti Danath, quien se aproxim
a ellos justo a tiempo de escuchar el final de la afirmacin de Turalyon.
Tena la armadura abollada en ciertos sitios y diversos cortes en los brazos, las
piernas y la cara, pero esas heridas no parecan afectarlo para nada. Detuvo a su
caballo y desmont junto al general y el mago. Turalyon le dio un golpecito amistoso
en el hombro, ya que se alegraba de ver que su teniente haba sobrevivido.
Has hecho un gran trabajo halag a Danath. Pero Khadgar se ha enterado
de unas noticias malsimas. Nerzhul no est aqu segn parece, saba que
atacaramos y puso pies en polvorosa antes de que llegramos. Creemos que se ha
llevado las reliquias.
A esas alturas, Alleria y Kurdran ya se haban unido a ellos, de modo que
Turalyon los puso al corriente de la situacin.
Bueno, ser mejor que vayamos a por l, eh? inquiri Kurdran.
Sabes adnde se dirigen? interrog Alleria al mago.
No lo s contest Khadgar. Pero puedo descubrirlo sonri. Conozco
el aura mgica de Guldan de la poca de la guerra y tambin conozco muy bien el
Ojo de Dalaran. Puedo rastrearlos a ambos.
Los dems retrocedieron en cuanto el mago cerr los ojos y mascull algo en voz
baja. Dio la impresin de que el aire a su alrededor brillaba tenuemente y, de repente,
un viento surgido de la nada tir con fuerza de sus ropas y sus pelos. Entonces, el
mago abri los ojos sbitamente. Por un instante, refulgieron con una intensa
blancura y unas extraas imgenes danzaron en ellos. Turalyon se estremeci y
apart la mirada. Un momento despus, volvi a girarse y comprob que los ojos de
su amigo ya haban recuperado la normalidad.
Ya los he encontrado los inform Khadgar, apoyndose ligeramente sobre su
bastn. Aunque no ha sido fcil. Resulta que se encuentran en dos sitios distintos.
Alleria hizo un gesto de negacin con la cabeza.

www.lectulandia.com - Pgina 176


La Calavera y el Ojo no estn juntos? Cmo es posible que Nerzhul se haya
separado de uno solo de esos objetos?
No lo s, pero as es. La Calavera ha ido al norte, y el Ojo se dirige al sudoeste;
creo que ahora mismo est atravesando lo que llaman el Bosque de Terokkar.
Tambin percibo ah el Libro de Medivh, lo cual me hace pensar que Nerzhul ha
escogido ese camino.
Haba dado por sentado que necesitara la Calavera para realizar el ritual, al igual
que yo necesito el Libro y la Calavera para cerrar los portales. Pero, al parecer, la ha
enviado a otro lugar, aunque no s por qu.
Necesitas ambas reliquias? Tanto la Calavera como el Libro? inquiri
Turalyon.
S respondi Khadgar. No puedo cerrar la fisura del todo sin ellos.
Turalyon asinti.
Entonces, tendremos que ir a por ambos decidi el general. Mir a los dems
y sopes las diversas opciones mentalmente. Danath, estoy seguro de que te
encantara matar a unos cuantos orcos ms.
En efecto, seor, me encantara.
Turalyon profiri un suspiro. Le apenaba ver que el fuego de la venganza arda en
los corazones de aqullos a los que tanto quera. Pero quin era l para juzgarlos?
l no haba sido testigo de cmo los orcos masacraban a todo su contingente mientras
hua en busca de ayuda. Danath tendra que aprender a superar su dolor a su manera,
tal y como Alleria haba hecho por fin. Tendra que aprender que se puede luchar sin
albergar odio en el corazn que se puede luchar por algo y no contra algo.
Entonces, t irs a por Nerzhul. Como nos lleva mucha ventaja, Kurdran, t y
tus jinetes de grifo id por delante para examinar el terreno y dar con Nerzhul y sus
esbirros. Atacadlos de inmediato; matadlos o al menos demoradlos y volved para
informar a Danath, quien os seguir con el ejrcito de tierra.
Llvate a algunos de mis forestales para que os ayuden en la misin de
reconocimiento le ofreci Alleria.
Turalyon sonri para darle las gracias y, acto seguido, le dijo a Danath:
Tu misin consiste en destruir a Nerzhul y recuperar esas tres reliquias.
Considralo hecho, zagal replic Kurdran, quien se volvi y se dirigi hacia
sus grifos.
Danath asinti, salud y se fue tambin, para reunir a sus hombres y ordenarles
que se prepararan para partir.
Turalyon se gir hacia Alleria y Khadgar.
A m me corresponde la responsabilidad de encontrar esa calavera y cerrar el
portal. Khadgar, vendrs conmigo, ya que eres el nico capaz de rastrear esa maldita
cosa. Y t, Alleria esboz una tenue sonrisa. Te promet que nunca te dejara.
En efecto, mi amor. Y ni se te ocurra pensar por un momento que no voy a
obligarte a cumplir tu palabra.

www.lectulandia.com - Pgina 177


El general le ofreci la mano, y ella se la cogi y apret con fuerza por un
momento. Nunca ms se separaran hasta que llegara la inevitable muerte.
Y quiz tampoco entonces.
La elfa sonri.
Vmonos.
Juntos, los tres amigos dieron la espalda a la ciudadela conquistada y al portal
situado en la lejana. Iban a dar con esa reliquia macabra que iba a sellar la fisura para
siempre o moriran intentndolo.

www.lectulandia.com - Pgina 178


CAPTULO 19

S e nos estn acercando.


Nerzhul mir a Kilrogg.
Entonces id ms rpido.
El cabecilla de los Foso Sangrante gru y neg con la cabeza.
Ya estamos yendo lo ms rpido que se puede ir sin matar a nuestras monturas
ni matarnos nosotros mismos seal con amargura. Si aceleramos ms, mis
guerreros morirn antes de que la Alianza siquiera nos alcance. Entonces, quin te
proteger?
Llevaban ya casi una semana viajando, y los primeros das haban sido muy
tranquilos. Haban alcanzado el Bosque de Terokkar sin ningn problema y haban
cabalgado bajo esos rboles retorcidos y altos con cierto alivio. El bosque era tan
oscuro y sombro como siempre; el oscuro follaje de la copas de sus rboles impeda
entrar casi toda la luz solar, y el suelo slo estaba cubierto de un fino musgo oscuro y
de pequeos matorrales. Pero despus de das de caminar bajo un sol de justicia
resultaba muy agradable disfrutar de un poco de sombra, y el bosque pareca ser muy
fresco y tranquilo.
Hasta que uno de los guerreros de Kilrogg, que se haba quedado muy atrs del
resto para vigilar, lleg corriendo al lugar donde acampaban esa noche.
La Alianza, haba dicho el guerrero casi sin aliento, que jadeaba y sudaba por
lo mucho que haba corrido. Sus tropas se encuentran muy cerca!.
Deben de haber tomado la Ciudadela del Fuego Infernal ms rpido de lo que
esperbamos, haba conjeturado Sanguino. Maldito Kargath! Se supona que
tena que retenerlos y demorarlos!.
Kilrogg haba mantenido la calma, como siempre. Cuntos son?.
El explorador haba hecho un gesto de negacin con la cabeza. No pude
contarlos a todos, pero puedo asegurar que eran muchos. Ms que nosotros, seguro. Y
avanzaban a un ritmo frentico.
Van al lmite, haba reflexionado Kilrogg, mientras se acariciaba distradamente

www.lectulandia.com - Pgina 179


la cicatriz que tena debajo de donde debera estar su ojo perdido. El odio que nos
tienen los hace cabalgar tan rpido.
Cunto tiempo tardarn en alcanzarnos?, haba preguntado Sanguino.
Les llevamos slo dos das de ventaja, haba contestado el explorador. Pero su
lder los espolea como un demente y estn acortando rpidamente la distancia que nos
separa.
Levantad el campamento, les haba ordenado Kilrogg. Que todo el mundo se
ponga en pie. Arriba. Vamos a seguir viajando de noche para poner ms distancia
entre ellos y nosotros. Moveos!.
En slo unos minutos, ya se haban puesto de nuevo en marcha.
Desde entonces, se haban tomado pequeos descansos para detenerse junto a uno
de los muchos deslumbrantes ros y arroyos de Terokkar para recuperar el aliento.
Pero la Alianza segua avanzando y la distancia entre ellos menguando.
Por lo que ahora deban tomar una terrible decisin.
Podemos esperarlos y plantarles cara sugiri Sanguino, pero Kilrogg ya
estaba sacudiendo la cabeza de lado a lado.
Nos superan en nmero seal el orco tuerto y en una cantidad ms que
significativa entonces, frunci el ceo. No me gusta decir esto pero, si nos
enfrentamos a ellos, nos van a masacrar. Y, si bien yo estoy dispuesto a morir por la
Horda, al igual que mi clan, si morimos aqu, nunca llegars al Templo Negro.
Y tampoco podemos dejarlos atrs apostill Sanguino. Y no creo que,
cuando tengan a su presa a la vista, vayan a disminuir su ritmo precisamente.
Podramos refugiarnos en acert a decir Nerzhul, pero Kilrogg lo
interrumpi rpidamente.
Eso est an a muchos das de viaje objet. Estoy seguro de que no
deberamos considerar todava esa opcin.
Unas gotas de sudor perlaban su frente, revelando su miedo. A Nerzhul le
sorprendi y divirti que Kilrogg Mortojo, una figura legendaria conocida por su
valor y sus agallas, tuviera miedo.
Aunque ste no era el momento ms adecuado para mostrarse aprensivo.
Es nuestra nica opcin seal, con un tono de voz suficientemente tajante
como para evitar que Kilrogg lo interrumpiera de nuevo. La Alianza nos sigue
ganando terreno y, si no podemos huir ni luchar, habr que ocultarse. Y el nico lugar
en este bosque donde realmente podemos escondemos es
Esta vez no lo interrumpi ninguno de los dos tenientes que tena ante l, sino
algo que suceda por encima de l. Nerzhul sinti un leve cambio en el aire y el
crepitar de una tormenta, pero aquella energa era inusualmente intensa y se
concentraba en una zona muy estrecha del cielo que se hallaba justo sobre ellos. De
repente, se tir al suelo por puro instinto. Un latido ms tarde, algo arremeti contra
el mismo lugar en el que su cabeza se haba hallado unos meros instantes antes,
dejando un rastro relampagueante tras de s. Nerzhul alcanz a ver una mancha

www.lectulandia.com - Pgina 180


oscura que se elev de nuevo en el aire y vol entre los rboles hasta aterrizar con
seguridad a manos de una figura corpulenta que montaba sobre una bestia alada que
se aproximaba hacia ellos.
Grifos! grit Kilrogg, levantando su hacha por encima de su cabeza. A
cubierto!
De inmediato, se desat el caos. Los orcos se agacharon detrs de unos troncos y
se metieron en un ro cercano o echaron el cuerpo a tierra en alguna de sus orillas.
Todo el mundo tropezaba, hua y caa, pues se desplazaban a tientas en la oscuridad
para evitar ser vistos por esas figuras que los sobrevolaban y que apenas alcanzaban a
atisbar.
Un segundo rayo cay sobre los rboles y le da la vista a Nerzhul, quien no
vio nada ms que una blancura cegadora por un instante y, cuando sta se desvaneci,
slo poda ver una serie de destellos. A continuacin, un trueno estremeci el bosque;
los rboles se agitaron y muchos guerreros orcos perdieron el equilibrio.
Resultaba evidente que uno de los ataques de los Martillo Salvaje haba sido un
gran xito.
Los Martillo Salvaje descendieron montados sobre sus grifos, lanzando sus
martillos de tormenta a diestro y siniestro. Si bien algunos de esos malditos martillos
erraron su objetivo, stos simplemente se levantaban y regresaban a manos de sus
dueos, que los volvan a soltar como si fueran unos espritus vengativos. De repente,
una serie de relmpagos quebraron el aire una y otra vez y, de este modo, el trueno se
transform en un rugido constante. Cuando no estaban lanzando sus martillos,
descendan en picado hasta hallarse tan cerca del suelo que los propios grifos podan
atacar a los orcos; los degollaban con unas garras del tamao de la mano de un orco,
les arrancaban los ojos a picotazos y les fracturaban el crneo con un solo golpe de
sus letales picos. Entre los destellos que an lo cegaban, Nerzhul vio que algunos de
los orcos se haban reagrupado, ya que daban por supuesto que estaran ms seguros
si formaban un grupo numeroso cuando, en realidad, as slo ofrecan un blanco ms
fcil. Entonces, observ cmo una decena de orcos salieron desperdigados en todas
direcciones tras recibir el impacto de un solo martillo. Despus cayeron una serie de
truenos y relmpagos y, al final, slo uno de ellos se mova an, aunque dbilmente.
Nos estn masacrando! le dijo Nerzhul entre siseos a Sanguino, que estaba
agazapado junto a l. Haz algo!
El Caballero de la Muerte lo fulmin con la mirada y, acto seguido, fue
esbozando lentamente una sonrisa calculadora en su podrido semblante.
Pero si slo nos enfrentamos a un puado de versiones en miniatura de
humanos y a unos pajarracos enormes. Pensaba que el poderoso Nerzhul sera capaz
de repeler un ataque tan pattico. Pero no importa. Si t no puedes, yo lo har.
En ese instante, se puso en pie.
Qu descaro tena! Al instante, Nerzhul retrocedi mentalmente al momento en
que mantuvo la siguiente conversacin con el crneo de Guldan.

www.lectulandia.com - Pgina 181


Qu arrogante! No debera hablarte as.
No. No debera.
No deberas hablarme as, Teron Sanguino lo advirti con un glido tono de
voz. Sanguino parpade, sorprendido por el tono que haba empleado. No volver a
permitir tal insolencia.
Nerzhul se puso en pie, impulsado por su ira. Apret con fuerza los puos y se
concentr en la tierra que se encontraba a sus pies y en el aire que tena a su
alrededor. Gracias a su magia chamnica, una vez haba fusionado su esencia con la
de ese mundo, lo cual le haba permitido aprovechar el poder de los elementos para
sus fines. Los elementos, sin embargo, ya no atendan su llamada; no lo hacan desde
que haba jurado lealtad a Kiljaeden; era como si stos estuvieran indignados con l
porque haba provocado la cada en desgracia de toda su raza, a la que la energa
demonaca haba corrompido por entero. Pero eso daba igual, pues haba adquirido
nuevos conocimientos y habilidades desde entonces.
Si bien el bosque antes haba permanecido en silencio, slo roto por los gritos de
ataque y los gemidos de los moribundos, ahora un viento pareci surgir de la nada.
Un grifo, que slo un momento antes haba estado descendiendo suavemente para
hacer otra pasada con el pico abierto para lanzar un grito iracundo con las garras
extendidas, graznaba ahora frenticamente mientras lo zarandeaba una suerte de
mano invisible. A pesar de que su jinete hizo todo lo posible por mantenerse en su
silla, al final, cay a plomo hacia el suelo. El grifo intent volver a alzarse hacia el
cielo. Entonces, Nerzhul hizo un gesto imperativo con ambas manos y, al instante, el
viento levant una gran cantidad de arena seca y gris con la que azot tanto al enano
como al grifo. El Martillo Salvaje chill, pero no era un grito de victoria sino de
agona, ya que la arena le estaba arrancando la carne de los huesos. Aquel grito fue
un regalo para los odos de Nerzhul. Por otro lado, la montura del enano no tuvo
mucha ms fortuna. En medio de aquel torbellino que se haba levantado siguiendo
las rdenes de Nerzhul, las plumas volaban y las gotas de sangre giraban sin control.
Segundos ms tarde, el enano y el grifo quedaron reducidos a dos montones
relucientes de carne que reposaban sobre el suelo de aquel bosque.
Pero Nerzhul todava no haba acabado.
Movi levemente la mano izquierda, y unas rocas del tamao de su cabeza se
desprendieron de la tierra y salieron disparadas hacia arriba como si hubieran sido
lanzadas por el mismo suelo que ondulaba bajo ellas. A continuacin, Nerzhul
centr su atencin en el resto de los Martillo Salvaje. Ms rocas brotaron del suelo y
salieron impulsadas hacia el cielo, y los grifos y sus jinetes trataron de esquivar
aquellas piedras que parecan haber cobrado vida de repente. El ataque contra los
orcos termin en cuanto los Martillo Salvaje se vieron obligados a reagruparse para
evadir esta nueva amenaza.
Nerzhul se volvi hacia Sanguino, con una leve sonrisa de superioridad en los
labios. El Caballero de la Muerte pareca sorprendido, pero recuper la compostura

www.lectulandia.com - Pgina 182


rpidamente.
Bien hecho afirm Sanguino. Ahora djame ver si puedo aadir an ms
confusin a la situacin.
El Caballero de la Muerte observ detenidamente las formas que revoloteaban
veloces por encima de sus cabezas y permaneci inmvil un momento, con los ojos
entrecerrados.
Ah dijo al fin, sealando a un enano en particular. A se lo he visto antes,
durante la Segunda Guerra. l es su lder.
Sanguino se puso en pie y alz ambas manos al aire. stas empezaron a brillar
con una luz verde intermitente y luego esa energa sali disparada hacia arriba,
golpeando tanto al grifo como al jinete.
El grifo chill de dolor y cay a plomo, con las alas plegadas. Al mismo tiempo,
su jinete tambin se retorci de agona y se cay de su silla de montar. No obstante, el
grifo logr recuperarse de la conmocin y consigui extender sus alas a tiempo. De
ese modo, transform una cada mortal en un vuelo accidentado para luego volver a
batir sus alas con fuerza y ascender de nuevo por encima de las ramas ms bajas de
los rboles y perderse en las sombras. Su jinete, sin embargo, no fue tan afortunado.
El enano se estrell contra el suelo, donde yaci inmvil. De inmediato, Sanguino se
acerc corriendo hacia el cuerpo inerte, al igual que Kilrogg. Acto seguido, Nerzhul
se uni a ellos.
Era el primer enano que Nerzhul vea tan de cerca. Estudi detenidamente a esa
figura pequea y extraa y se fij sobre todo en sus robustos msculos, en sus
facciones muy marcadas, en su largo pelo y su larga barba trenzada y en los tatuajes
que cubran la mayor parte del cuerpo del enano. Si bien el Martillo Salvaje sangraba
por varias heridas, su pecho se elevaba y descenda con regularidad.
Excelente coment Kilrogg, mientras sacaba una tira de cuero de la bolsa
que sola llevar atada al cinturn y, a continuacin, at al enano con ambas manos a
la espalda y, acto seguido, le at los pies. Ahora ya tenemos un prisionero
entonces, levant al enano para ponerlo en pie y grit marchaos, ratas con alas, si
no queris ser testigos de cmo matamos y devoramos a vuestro lder!
Al parecer, los Martillo Salvaje decidieron que marcharse era lo mejor que podan
hacer. Los grifos graznaron y tabletearon con sus picos. Despus, se dieron la vuelta y
se perdieron entre los rboles hasta desaparecer de la vista. El nico enano que qued
ah fue el prisionero de Kilrogg.
Pero esa tregua no iba a durar mucho tiempo.
Debemos contar nuestras bajas seal Kilrogg despus de que los Martillo
Salvaje se hubieran ido. Tambin deberamos enviar unos cuantos exploradores a
espiar al resto del ejrcito de la Alianza.
Nerzhul asinti.
Ocpate de todo eso dijo distradamente.
Aunque preferira morir antes que admitirlo, lo cierto era que lo haba

www.lectulandia.com - Pgina 183


sorprendido su propio poder. Le haba salido todo con tanta facilidad, se senta tan
fuerte y haba obtenido unos resultados tan impresionantes que se senta
estupendamente.

Hemos perdido una cuarta parte de nuestras fuerzas lo inform Kilrogg


algn tiempo despus, dando un paso atrs para situarse al lado de Nerzhul. El
chamn lo esperaba apoyado sobre uno de los rboles ms grandes que haba en aquel
lugar. Esos enanos saben cmo atacar de forma rpida y eficaz; adems, saben
cmo hay que utilizar los rboles para llevar ventaja en combate.
Nerzhul detect en el tono de voz del vetusto cabecilla que ste, muy a su pesar,
senta cierto respeto por esos enanos. Kilrogg era demasiado buen estratega como
para no apreciar las buenas tcticas, incluso si eran concebidas por el bando contrario.
Sanguino se uni a ellos un poco despus.
El resto de su ejrcito sigue avanzando raudo y veloz hacia nosotros
confirm. Est claro que enviaron a los enanos por delante con el fin de causar
daos y bajas y demorarnos.
El Caballero de la Muerte le mostr todos sus dientes al cautivo, que yaca en el
suelo cerca de los pies de Nerzhul. Aunque haba gemido varias veces, no haba
recuperado an la consciencia.
A qu distancia se encuentran? exigi saber Nerzhul.
A un da o tal vez dos. Y en nuestra situacin actual no podremos hacerles
frente.
Nerzhul asinti.
Entonces, slo podemos hacer una cosa afirm. Tenemos que ir a
Auchindoun.
Kilrogg se sobresalt y dio la sensacin de que se le iban a salir los ojos de sus
rbitas, aunque debera haber sabido que esto sucedera.
N-no! tartamude. No podemos ir ah! No!
No lloriquees como un nio replic Sanguino burlonamente. Nos hemos
quedado sin opciones! Si queremos sobrevivir a la implacable persecucin del
ejrcito de la Alianza y llegar al Templo Negro, es nuestra nica salida!
Pero el orco tuerto neg tercamente con la cabeza.
Debe haber otra salida! exclam y entonces agarr del brazo a Nerzhul con
una mano y a Sanguino tambin con la otra. Debe haberla! No podemos ir a
Auch a ese sitio! Sera nuestro fin!
No replic Nerzhul con suma frialdad. Acto seguido, movi el brazo con
fuerza para que se lo soltara y luego se qued mirando fijamente al orco de un solo
ojo. Auchindoun es un conjunto de ruinas muy desagradables y un recordatorio de
una poca horrible de nuestro pasado. Nada ms.
Pero era ms, mucho ms, claro est. Auchindoun deba de tener ms de cien

www.lectulandia.com - Pgina 184


veranos de edad cuando el mismo Nerzhul era slo un beb. Haba pertenecido a los
draenei y se hallaba escondido en las profundidades del Bosque de Terokkar. El viejo
chamn del clan les haba contado que era un lugar sagrado donde los draenei
enterraban a sus muertos y al que volvan para comunicarse con sus espritus, al igual
que el chamn orco se comunicaba con sus propios antepasados. Cuando era joven,
Nerzhul y sus compaeros de clan se haban adentrado sigilosamente en el bosque
para estudiar aquel extrao lugar y haban admirado su enorme cpula cincelada en
piedra. Se haban desafiado a entrar unos a otros, a atravesar corriendo la alta puerta
tallada en el bloque de piedra que marcaba la parte frontal de la cpula, a tocar algo
en su interior y luego regresar. Pero ninguno de ellos se haba atrevido a intentarlo.
Nerzhul haba ido ms lejos que la mayora, pues se haba arrastrado sigilosamente
hasta la puerta de la entrada y haba tocado con las manos la basta piedra de la que
estaba hecha aquella descomunal puerta; sin embargo, fue incapaz de ir ms lejos.
Segn el chamn de su clan, nunca nadie se haba atrevido a entrar. Los muertos
draenei protegen a los suyos, les haba dicho.
Luego, estall la guerra. Los orcos se haban unido, dejando a un lado las
rivalidades entre clanes. Haban atacado al unsono a los pacificos draenei, a quienes
masacraron. Nerzhul trat de no recordar el papel que haba jugado en aquel
exterminio ni a la criatura de fuego que haba dado la orden de destruir a esos
tranquilos vecinos que no suponan ninguna amenaza. Pero, cuando Nerzhul se neg
a que su pueblo acabara sometido bajo el yugo de aquel ser tan extrao, cuando se
haba resistido a los grandiosos planes de aquel ser, fue sustituido. Su propio
aprendiz, Guldan, se someti de buen grado a aquel ser, se someti a la voluntad de
aquella criatura y obtuvo un inmenso poder a cambio. Guldan aliment la sed de
sangre de la Horda al transformar a los orcos en esos seres salvajes que eran en la
actualidad. Entonces, aplastaron a los draenei y destruyeron toda su cultura. Slo
unos pocos lograron escapar y se refugiaron en Auchindoun con la esperanza de que
los orcos no los persiguieran hasta ah.
Pero se equivocaron. La sed de poder de Guldan no conoca lmites, y su nuevo
amo le haba prometido que le otorgara un poder incalculable si exterminaba a los
draenei de la faz de la tierra. De ese modo, Guldan envi a un grupo de brujos, que
pertenecan al Consejo de la Sombra; una institucin que controlaba al jefe de guerra
de la Horda entre bambalinas.
Se adentraron en Auchindoun, muy seguros de su victoria. Soando con el poder
que obtendran gracias a las reliquias que, segn los rumores, estaban enterradas all.
Pero algo sali mal. Si bien es cierto que encontraron una reliquia, descubrieron
tambin que albergaba a una extraa entidad; un ser al que liberaron, aunque nadie
sabe a ciencia cierta si lo liberaron deliberadamente o por un descuido cometido por
haberse dejado llevar por su arrogancia. La exultante huida de la criatura hizo aicos
Auchindoun; la gran cpula de piedra se desmoron, el enorme templo que albergaba
qued destrozado y los innumerables tneles subterrneos que cobijaban a los draenei

www.lectulandia.com - Pgina 185


muertos explotaron en incontables fragmentos. El impacto arras el bosque en ms de
una legua en todas direcciones y esparci por esa tierra, que haba quedado
devastada, los huesos de los draenei que haban descansado en paz dentro de las
catacumbas de Auchindoun. Slo algunos miembros del Consejo de la Sombra
lograron sobrevivir y escapar de aquel lugar. Regresaron para informar a Guldan de
que, si bien la necrpolis haba sido destruida, seguramente todos los draenei que
haban buscado refugio ah tambin haban perecido. Nadie haba vuelto a ese lugar
jams y, an a da de hoy, los orcos evitaban el Vertedero de Huesos; se era el
nombre que reciba en la actualidad el rea que rodeaba a Auchindoun.
Hasta ahora.
No tenemos otra opcin reiter Nerzhul, posando la mirada primero en
Kilrogg y luego en Sanguino. Tenemos que ir all. Algunos de los tneles
originales deben seguir en pie, al menos por un tramo corto. Dentro de ellos, seremos
capaces de defendemos. Si no optamos por esta salida, las fuerzas de la Alianza nos
matarn a todos y nuestra raza perecer con nosotros.
Kilrogg farfull algo ininteligible. Y Sanguino lo mir con desprecio,
entrecerrando sus ojos rojos.
Nerzhul est en lo cierto. No tenemos otra opcin. Pero debemos proceder con
cautela. No quiero que acabemos despertando a alguna entidad que luego no podamos
vencer.
Entonces, est decidido asever Nerzhul. Verdad, Kilrogg? No me
gustara tener que dejarte aqu.
El viejo cabecilla trag saliva y agach la cabeza.
Nerzhul, ya sabes que no temo a nada que est vivo. A nada contra lo que sea
capaz de luchar y hacer picadillo. Sin embargo, ese lugar entonces, profiri un
hondo suspiro. El clan Foso Sangrante seguir a Nerzhul all donde quiera
guiarnos.
Bien. Si permanecemos unidos, cualquier cosa que nos aguarde tras esos muros
no ser rival para nosotros. Ahora reunid a nuestros guerreros y a vuestros caballeros
de la muerte les orden a sus dos tenientes. Tenemos que llegar al Vertedero de
Huesos tan pronto como sea posible.
Kilrogg asinti y se alej. Sanguino le lanz una mirada iracunda al viejo
cabecilla mientras se alejaba y, acto seguido, salud a Nerzhul y se march. Antes de
que hubiera podido ir muy lejos, sus caballeros de la muerte ya se haban congregado
en torno a l. Nerzhul tambin se volvi, aferrando con fuerza la bolsa que llevaba a
la cintura con el fin de tocar las speras formas de las reliquias que se hallaban en su
interior. A pesar de lo seguro que se haba mostrado ante los dems, albergaba serias
dudas sobre lo que se podran encontrar en Auchindoun. Seguiran los espritus de
los draenei muertos deambulando por ah? Lo consideraran responsable de los actos
de su expupilo? Eran conscientes de que Guldan lo haba traicionado a l tambin?
Acaso esas extraas ruinas acabaran siendo realmente ese refugio que tanto

www.lectulandia.com - Pgina 186


necesitaban para ocultarse del ejrcito de la Alianza o estaba exponiendo a sus orcos
a un peligro mayor al llevarlos ah? No lo saba. Pero, como no se le ocurra ninguna
otra solucin, ya descubriran si haba acertado o no. Nerzhul slo esperaba que no
estuviera cometiendo un grave error.

Los guerreros de la Horda se detuvieron y observaron fijamente su entorno. Los


rboles terminaban justo detrs de ellos, y ante s se extenda un suelo gris repleto de
fragmentos extraos del Vertedero de Huesos. Auchindoun se levantaba en medio de
aquel lugar. Era un edificio achaparrado y muy feo. Los restos de su cpula rota
sobresalan como unos dientes mellados. Aquel templo en ruinas pareca una cabeza
semienterrada en aquella tierra gris desprovista de vida.
Nerzhul tambin lo observaba detenidamente. No poda evitarlo. La ltima vez
que haba visto aquel sitio era el lugar donde los draenei reposaban eternamente. Por
aquel entonces, era un edificio siniestro y no haba sufrido an ningn dao. Ahora,
haba grandes agujeros y grietas en los muros del templo, y secciones enteras del
edificio se encontraban sin techo. Adems, el bosque donde estaba enclavado haba
quedado destrozado, y multitud de huesos yacan esparcidos por el suelo. Apenas
poda identificar aquel paraje desolado con el monumento majestuoso y espantoso
que tanto lo haba aterrado en su juventud.
La tierra pareca temblar a su alrededor. Al principio, Nerzhul pens que era cosa
suya, que senta temblores por culpa de los latidos desbocados de su corazn, ya que
su pulso se haba acelerado al contemplar esa antigua necrpolis. Entonces, se dio
cuenta de que esas vibraciones no eran cosa suya, sino que las provocaba un factor
externo. Al instante, mir a su alrededor. Sus orcos permanecan quietos o iban de
aqu para all en silencio, aunque algunos otros contemplaban su entorno como si
buscaran lo mismo que l: la causa de esos temblores. Entonces, mir hacia un lugar
situado detrs de sus orcos, entre los rboles, y divis unas siluetas relucientes.
Tenemos a la Alianza justo detrs de nosotros! grit; su voz lleg a los
odos de todos con suma facilidad pues en aquel lugar no haba rboles que
impidieran la propagacin del sonido. Tenemos que refugiarnos! Entrad en
Auchindoun! Deprisa!
Moveos, miserables cretinos! agreg Kilrogg, a la vez que clavaba su hacha
en un rbol cercano con tanta fuerza que todo su tronco se estremeci.
Los gritos y la repentina agitacin parecieron despertar a los guerreros de su
trance, de su conmocin, y al instante todos echaron a correr en direccin a la entrada
en ruinas del edificio draenei.
Al cruzar ese portal descomunal y torcido, Nerzhul sinti que un escalofro lo
recorra por entero. Acaso los espritus todava custodiaban este enorme cementerio,
tal y como haba intuido cuando se haba acercado a l por primera vez hace mucho,
mucho tiempo? O acaso se haban largado de ah cuando esa construccin se

www.lectulandia.com - Pgina 187


convirti en un montn de ruinas?
Desgraciadamente, no haba tiempo para reflexionar sobre estas cosas. Se adentr
raudo y veloz en las entraas de ese templo demolido y, acto seguido, cruz un
enorme agujero para acabar en los restos del laberinto que se encontraba en el nivel
inferior. Kilrogg y Sanguino se encontraban junto a l y varios de los guerreros de
ms confianza de Kilrogg se hallaban delante y detrs de ellos. Bajo tierra,
Auchindoun era un lugar ms intrincado que en la superficie, incluso sus tallas eran
ms elaboradas.
Al parecer, an quedaban algunas de las cosas en pie, al menos en cierto grado.
Un elegante arco, que ahora estaba hecho aicos, se alzaba sobre la base de la
escalera que haban usado y, por encima de eso, Nerzhul divis unos objetos muy
elegantes. Unos gruesos pilares haban soportado un techo alto, en su da, justo por
debajo del suelo del templo, y algunas partes de ellos todava se mantenan en pie.
Sus speras superficies carentes de adornos contrastaban tremendamente con la
decoracin de las paredes que los rodeaban. En esas paredes haban tallado filas y
filas de nichos, y poda apreciarse que dentro de ellos haba algunos objetos de color
blanco y amarillento; lo cual era una clara pista de lo que podra haber hallado all en
su da: huesos. Sin duda alguna, todas esas paredes haban albergado en su momento
los restos mortales de los draenei, aunque ahora su contenido se hallara esparcido por
el Vertedero de Huesos. Ahora los antepasados de los draenei se encontraban a la
intemperie, expuestos a los elementos, cuando antao haban descansado bajo la
apacible sombra debajo de unas pesadas piedras. El suelo de aquel nivel subterrneo
era de piedra tambin y estaba cubierto de pequeas baldosas que haban sido
dispuestas conformando un patrn muy intrincado e ingenioso. Asimismo, haba unas
amplias escaleras que interconectaban los diferentes niveles.
Nerzhul mir hacia abajo y comprob que haba seis plantas al menos por debajo
de ellos, cuya parte central haba sido arrancada de cuajo por aquella fatdica
explosin y cuyos restos yacan ahora expuestos al aire libre. Entonces, los dems lo
arrastraron hasta un tnel ancho que recorra un lateral de ese espacio central.
Aqu las paredes an aguantan bien coment Kilrogg, quien miraba a su
alrededor y asenta en seal de aprobacin.
Nerzhul se senta satisfecho. Se haba sentido muy preocupado por Kilrogg, ya
que aquel lugar le inspiraba un miedo mortal. Pero ahora que ya se haba
tranquilizado, Kilrogg mantena la calma perfectamente y estaba muy centrado.
Ha habido algunos derrumbamientos, pero la mayor parte del techo sigue en
pie y el suelo se encuentra en un estado todava aceptable. Podemos reagrupar a
nuestros guerreros un poco ms atrs, puesto que esa seccin parece menos daada.
Entonces, seal hacia la parte posterior del tnel, que se alargaba hasta
adentrarse en las sombras. Nerzhul se dio cuenta de que Kilrogg tena razn;
adems, ah haba menos escombros y el techo pareca hallarse intacto.
Aqu podemos establecer un puesto defensivo casi infranqueable. La Alianza lo

www.lectulandia.com - Pgina 188


tendr muy difcil para sacarnos de aqu en cuanto estemos instalados aadi
Kilrogg.
Algunos de los tneles inferiores podran seguir intactos seal Sanguino.
Deberamos revisarlos cuidadosamente antes de aventurarnos ms. Si no hay nada
ms ah abajo, esos tneles podran brindarnos una mayor proteccin.
Kilrogg asinti y encomend a algunos de sus guerreros la misin de revisar el
resto de aquel tnel y a otros cuantos ms los envi a comprobar el estado de los
tneles cercanos; no obstante, los advirti de que no deban alejarse demasiado. Al
resto les orden llevar los escombros hasta la boca del tnel para levantar un muro
ah de la mejor manera posible. Despus, Sanguino, Nerzhul y l se acomodaron
para esperar la llegada del enemigo y discutir las estrategias que deban seguir en la
batalla.

Unas horas ms tarde, uno de los exploradores de Kilrogg regres. Si bien aquel
guerrero tena los ojos desorbitados, una leve sonrisa se dibujaba en sus labios.
Ah hay algo que tenis que ver!
De qu se trata? pregunt Nerzhul, ponindose de pie mientras se limpiaba
el polvo de las manos en los muslos.
Sanguino y l haban estado preparando un plan de contingencia que, en ltima
instancia, podra ser la salvacin de todos ellos, pero todava no lo haban terminado
de desarrollar.
He hemos encontrado algo, seor respondi el guerrero, cuya sonrisa se
fue ampliando hasta que se encontr sonriendo de oreja a oreja.
Eso levant el nimo de Nerzhul. Fuera lo que fuese lo que haban hallado, sin
duda alguna, aquel explorador no lo consideraba una amenaza. Nerzhul le indic con
un gesto a aquel orco que lo guiara. Sali con l de la estancia en la que haban estado
desarrollando su plan B y lo sigui por el largo tnel que se abra tras ella.
Enseguida comprob que otros guerreros se haban arremolinado en aquel lugar
pero, en cuanto Nerzhul se acerc, se echaron hacia atrs.
Por los ancestros! exclam Nerzhul entre susurros. Esas palabras
parecieron caer a plomo de unos labios laxos mientras observaba boquiabierto.
Ante l se hallaban varias figuras. Una de ellas era un ogro y el resto orcos!
Nerzhul no los reconoci; adems, su atuendo y sus adornos y emblemas le
resultaban totalmente extraos.
Quines sois? exigi saber, a la vez que se detena a slo unos pocos metros
de aquellos extraos. Qu estis haciendo aqu, en Auchindoun?
Entonces, uno de esos orcos dio un paso al frente. Era bajo y fornido, tanto como
Guldan lo haba sido en su da. De hecho, a Nerzhul las facciones y los ademanes
de aquel extrao le recordaban poderosamente a su antiguo alumno. La cabeza en
forma de huevo de aquel orco brillaba bajo la luz de las antorchas que los guerreros

www.lectulandia.com - Pgina 189


haban colocado a lo largo de esa estancia, y su larga barba trenzada era negra con
mechones plateados. Sin embargo, un aura de energa lo envolva mientras
permaneca ah en pie, ataviado con una tnica negra repleta de extraas runas y un
bastn muy ornamentado en una mano.
Nerzhul? inquiri en voz baja, con un tono de voz spero. Eres t?
Dnde est Guldan?
Guldan ha muerto, el muy traidor respondi Kilrogg, gruendo a aquel
extrao al que lanz una mirada iracunda con su nico ojo. Por culpa de sus
retorcidas ambiciones, estuvimos a punto de morir todos! Ahora, Nerzhul es el lder
de la Horda una vez ms!
El extrao asinti; al parecer, esa noticias no lo haba sorprendido lo ms mnimo.
Entonces me someto a tu liderazgo, Nerzhul replic lentamente, como si las
palabras se le atascaran, como si no hubiera hablado desde hace algn tiempo. Soy
Vorpil, pertenec en su da al Consejo de la Sombra, aunque tal vez ya no me
reconozcas.
Vorpil! exclam Nerzhul, quien mir fijamente a aquel desconocido,
entrecerrando los ojos en la penumbra.
S, era Vorpil. Recordaba que era un joven chamn del clan Seor del Trueno muy
prometedor. Sin embargo, tambin recordaba que Vorpil posea una oscura y gruesa
trenza que llegaba a la espalda y que sola llevar una barba corta y negra tambin.
Qu le haba ocurrido para que hubiera envejecido tanto y al mismo tiempo hubiera
obtenido ese tremendo poder mstico?
Entonces, fue Sanguino quien dio un paso al frente, porque l tambin haba
formado parte del Consejo de la Sombra de Guldan.
Vorpil? pregunt susurrando. Cmo has acabado aqu, viejo amigo?
De repente, Vorpil sise y retrocedi de un salto, al igual que los dems. El miedo
se dibuj en sus rotundas facciones mientras observaba detenidamente a aquel
Caballero de la Muerte.
Tranquilo le dijo Sanguino, levantando sus manos para pedirle calma. Soy
yo, Teron Sanguino.
Por un largo momento, Vorpil se qued mirando a Sanguino; entornaba los ojos
mientras estudiaba al Caballero de la Muerte con algo ms que la mera vista. De
improviso, abri los ojos como platos.
De verdad eres Teron Sanguino? inquiri. Es s, percibo que eres t,
ests atrapado dentro de esa carne putrefacta.
De inmediato, los orcos bajaron sus armas y se miraron mutuamente con suma
inquietud; no obstante, seguan teniendo una confianza ciega en su lder. Acto
seguido, Vorpil dio un paso adelante vacilante.
Qu te ha pasado? Con qu cosa muerta envuelves tu espritu como si fuera
una capa?
Habito el cuerpo de una criatura humana contest Sanguino. Ante las

www.lectulandia.com - Pgina 190


miradas vacas que obtuvo como respuesta, agreg es una de las razas con la que
nos encontramos cuando fuimos a ese otro mundo llamado Azeroth. Guldan cre un
portal para poder viajar a l.
Otro mundo?
A Nerzhul se le estaba agotando la paciencia.
Cuando nuestro mundo se estaba muriendo, Guldan fue capaz de abrir un
portal que llevaba a otro mundo conocido como Azeroth. All conocimos a los seres
humanos. Ahora, el espritu de Sanguino habita en uno de sus cadveres. Ya te lo
explicar todo ms tarde, pero ahora mismo preferiramos saber qu te ha ocurrido,
para que podis ayudarnos en nuestra actual situacin, que es tan peliaguda.
A qu situacin peliaguda te refieres? pregunt un silueta ms grande que el
resto en la que Nerzhul ya se haba fijado antes y que dio un paso adelante para
unirse a la conversacin. Estis en peligro?
Nerzhul ya se haba percatado de que esa criatura era un ogro, pero no un ogro
cualquiera. Bajo la luz de las antorchas, pudo comprobar que posea una segunda
cabeza sobre sus enormes hombros. Los ogros de dos cabezas eran unos seres
excepcionales, y ogros brujos de dos cabezas (tal y como le revelaban las energas
oscuras que emanaban de se en concreto) eran todava menos frecuentes. Entonces
record que slo dos seres tan peculiares haban formado parte del crculo ms
estrecho de colaboradores de Guldan: la mano derecha del propio Guldan, Chogall,
y
Negrozn susurr Sanguino quien, obviamente, acababa de llegar a la misma
conclusin. Eres realmente t?
La criatura de dos cabezas asinti.
Lo soy contest una de las dos cabezas.
Aunque tal vez seamos distinto a cmo nos recuerdas aadi la otra.
Eso era cierto. Nerzhul nunca haba tratado con Negrozn directamente (Guldan
haba reclutado al ogro brujo personalmente, despus de haber tomado el control de
la Horda), pero haba visto a aquella criatura en ms de una ocasin; una figura muy
alta con largas trenzas de guerrero y unos penetrantes ojos negros.
Aunque ya no posea esos ojos. Una de las cabezas tena un extrao parche de
metal colocado sobre su ojo derecho, soldado a su carne, y alrededor del otro ojo
portaba un tatuaje arcano. La otra cabeza, que estaba tapada en gran parte por una
capucha, slo tena un ojo por encima de su nariz, que era el doble de grande que un
globo ocular normal. Unas runas extraas cubran la piel de Negrozn por entero: un
solo smbolo enorme le cubra todo el pecho y dos ms por debajo de una franja en
cada brazo. El ogro vesta una tnica suelta que le recorra ambos hombros y le
cruzaba todo el vientre hacia abajo; adems, portaba un cinturn que mantena el
atuendo en su sitio.
Portaba dos gruesos brazaletes en ambas muecas y sostena un descomunal
martillo en una mano de tamao colosal. El tremendo tamao de Negrozn y su

www.lectulandia.com - Pgina 191


inconmensurable fuerza siempre haban sido realmente impresionantes, pero ahora
era un ser realmente fiero y temible.
Voy a preguntarlo de nuevo bram el ogro. A qu situacin peliaguda te
refieres?
La Alianza nos pisa los talones contest Kilrogg. Se trata de un ejrcito
compuesto por los seres humanos de los que os hemos hablado antes y otras razas
que colaboran con ellos. Nos superan en nmero y no podemos hacerles frente, no sin
ayuda.
No podemos caer aadi Sanguino. Para poder salvar a nuestro pueblo, el
destino requiere que Nerzhul llegue al Templo Negro, donde llevar a cabo un rito
que nos salvar a todos.
No entr en ms detalles, pero tanto Negrozn como Vorpil asintieron.
Hemos estado aqu desde que Guldan nos envi a saquear Auchindoun les
explic Vorpil. Hemos sobrevivido en estos tneles como hemos podido,
aferrndonos a la esperanza de poder regresar algn da a la Horda. Pero, ahora, la
Horda ha venido a nosotros. Conocemos muy bien estas ruinas, porque han sido
nuestro hogar durante aos el resto de su grupo, que se hallaba tras l, asinti.
Vamos a luchar contra esos seres humanos codo con codo y os ayudaremos a
vencerlos.
Aplastar a cualquiera que se nos oponga afirm Negrozn, levantando su
enorme martillo para que las pas superiores rozaran el alto techo de aquel pasillo.
Los vamos a desmembrar muy lentamente asegur su otra cabeza.
Nuestros ancestros nos sonren, al haberos guiado hasta nosotros cuando ms lo
necesitbamos asever Nerzhul. Debis saber que volvis a ser recibidos con
los brazos abiertos en la Horda y que formaris parte del triunfo de nuestro pueblo.
Los guerreros que los rodeaban lanzaron vtores y gritos jubilosos, coreando los
nombres de Nerzhul, Vorpil y Negrozn, y aclamando a la Horda lo bastante alto
como para que las paredes se estremecieran. Entonces, Nerzhul sonri.
Haba acertado al haber optado por aventurarse en Auchindoun. Con la ayuda de
esos nuevos aliados, seguro que llegara a tiempo al Templo Negro.

www.lectulandia.com - Pgina 192


CAPTULO 20

D
por ellos!
anath se dio un puetazo en la otra palma de la mano.
Ya los tenemos! grit. Ahora lo nico que hay que hacer es entrar a

S, pero no ahora replic Talthressar.


Aquel forestal de Alleria haba asumido de alguna manera el papel de asesor de
Danath durante su persecucin a la Horda. A Danath le caa bien a pesar de que el
elfo haca gala de una actitud distante. Adems, la mayora de las veces el elfo estaba
en lo cierto.
Tendremos que esperar hasta que amanezca aadi el elfo.
Para entonces, ya se habrn adentrado en las entraas de ese edificio protest
Danath, mientras fulminaba con la mirada al esbelto forestal pelirrojo. A
continuacin, pos la mirada sobre aquella extensin de tierra repleta de huesos,
donde destacaban unas ruinas colosales. Si atacamos ahora, podremos derrotarlos
antes de que tengan la oportunidad de asentarse y levantar unas defensas!
Mira a tu alrededor le exhort Talthressar. Es posible que ests listo para
pelear, pero tus hombres no. Est oscureciendo y estn muy cansados. Acaso quieres
que recorran esos tneles subterrneos dando tumbos, incapaces de ver el peligro y
demasiado agotados como para defenderse de una inevitable emboscada?
Danath se volvi hacia el elfo, con un semblante dominado por la angustia y la
ira.
Han matado a Kurdran!
La noticia haba sorprendido y estremecido a aquel grupo de hombres que ya
estaban exhaustos por el ritmo brutal que Danath les impona. Cuando los Martillos
Salvaje regresaron de su misin, no hicieron ningn esfuerzo por ocultar las lgrimas
que vertan por los que acababan de perecer en cumplimiento de su deber, entre los
que se encontraba su amado lder. Danath se haba visto obligado a alejarse del resto,
presa de la rabia. Haba perdido a tanta gente querida y apreciada y ahora le haba
tocado el turno a ese enano jovial y campechano. Cuntos ms tendran que morir

www.lectulandia.com - Pgina 193


antes de que detuvieran para siempre a esas malditas cosas verdes?
Ya lo s replic Talthressar con suma calma. Pero no honrars a su espritu
si envas a unos hombres excesivamente fatigados a luchar contra el enemigo para
vengarlo. As slo conseguirs que tus tropas se unan a l en la muerte.
Danath esboz una mueca de contrariedad, pero saba que el elfo estaba en lo
cierto. Haba exigido demasiado a sus hombres desde que haban partido de la
ciudadela orca con el fin de intentar dar alcance a las fuerzas de Nerzhul antes de
que fuera demasiado tarde. Resultaba irnico que, ahora que las haban alcanzado,
estuvieran demasiado cansados como para hacer algo al respecto.
Una noche dijo al fin. Slo vamos a acampar una noche.
Descansaremos y atacaremos cuando despunte el alba.
Una sabia eleccin admiti Talthressar y, como de costumbre, Danath fue
incapaz de discernir si el forestal estaba siendo sarcstico o sincero. Y, como siempre,
decidi hacer caso omiso del tono que haba empleado el elfo y opt por tomarse sus
palabras en serio.
Diles que rompan filas y monten el campamento orden Danath a su
lugarteniente. Atacaremos al amanecer.
Entonces, tras impartir a sus subordinados sus rdenes, se ape de su caballo,
agotado y sediento, al que acerc al ro para beber. Aprovech la coyuntura para
remojarse un poco la cara, que tena cubierta de polvo y sudor, y beber un poco.
Luego se dirigi a su tienda donde cay dormido de inmediato.
Unas horas ms tarde, cuando Danath se despert, se sorprendi al ver no slo
otras tiendas que no haban estado ah la noche anterior, sino tambin varios postes
muy altos que marcaban los lmites de un basto y gran cuadrado.
Qu es todo esto? le pregunt a Herrick, uno de sus sargentos. Se supone
que slo vamos a estar aqu una noche.
Herrick se encogi de hombros.
Algunos hombres comentaron que sera un buen lugar para montar un fuerte
le explic. Queran colocar unos postes para marcar su emplazamiento. No me
pareci mala idea, as que les di el visto bueno. Lo han hecho muy rpido gracias a
la ayuda de los elfos.
Pens que sera un bonito detalle para homenajear el sacrificio de nuestros
amigos enanos afirm Talthressar, quien abandon el cobijo de la sombra de un
rbol cercano y se acerc a ambos. Al fin y al cabo, formamos parte de una alianza.
Y qu puede haber mejor para simbolizar esa unin que construir una fortaleza todos
juntos?
Danath contempl detenidamente al elfo.
Pero si has sido t el que ha insistido en lo cansados que estaban mis hombres!
Y ahora voy y me encuentro que, en vez de estar descansando, se estn pasando la
noche cortando rboles y colocando postes?!
Talthressar sonri.

www.lectulandia.com - Pgina 194


No son ms que unos pocos postes y, cuantos ms sean, ms liviano ser el
esfuerzo. Ven a ver por ti mismo los resultados.
Danath mir hacia el lugar que el elfo sealaba. Un enano, un humano y un elfo
hablaban tranquilamente. Aunque todava se les notaba cierta fatiga, todos sonrean.
Entonces, el humano dio una palmadita amistosa al elfo y al enano en el hombro
mientras hablaban.
Tus hombres tenan razn. El fuerte no slo tiene un gran valor estratgico,
sino que ste es el nico lugar que hemos visto hasta ahora en este mundo que no es
rojo y estril. Este bosque, al menos, sigue todava muy vivo. Si algn da volvemos a
este bosque tras haber acabado lo que hoy hemos empezado aqu, lo llamaremos el
Bastin Allerian. Creo que es lo ms apropiado los orcos destruyeron gran parte de
QuelThalas, as que a cambio vamos a reclamar como nuestro este terreno, la nica
zona verde y con vida que queda en este mundo desamparado. Y, si no, estos postes
quedarn como un recordatorio de que la Alianza entr una vez en este bosque y lo
reclam como suyo.
Talthressar habl con ms pasin a lo largo de ese corto discurso que en todas las
veces que Danath lo haba odo hablar hasta entonces. En ese instante, Danath volvi
a echar otro vistazo a sus hombres y asinti.
Pero, primero, vayamos a por esos orcos, eh?
Al final, Herrick insisti tanto en que comiera, que se vio obligado a dar su brazo
a torcer. Tras encontrar un lugar tranquilo cerca de las hogueras y comer, estir las
piernas, cruz los brazos sobre el pecho, se recost contra el tronco de un rbol y se
qued otra vez dormido.
Danath se despert al escuchar unos gritos en thalassiano y unos extraos y
espeluznantes graznidos. De un salto, se puso en pie.
Qu ocurre?
Como no pudo obtener una respuesta en medio de aquel caos, decidi acercarse
raudo y veloz a la fuente de esos ruidos; entonces divis a una decena de elfos
amontonados encima de algo que estaba lanzando ese horrible y chirriante chillido.
Atrs! les orden.
Los elfos se levantaron de mala gana y se sacudieron el polvo, mientras dos de
sus compaeros mantenan agarrada con firmeza una de las cosas ms extraas que
Danath haba visto jams. Aquel intruso portaba una tnica de un color prpura
intenso, que ahora se encontraba hecha jirones, as como manchada de sangre y
hierba. Era del tamao de un hombre y tena brazos y piernas, pero ah se acababan
todas sus semejanzas con un ser humano.
De su capucha, no sobresala un rostro humano sino la cabeza de un pjaro.
Tena una cara larga y afilada, que en gran parte no era ms que un pico de color
violeta brillante, y unos ojos rasgados y ovalados que brillaban con un fulgor amarillo
por la noche. Encima de cada ojo, haba un conjunto de plumas que recordaban a las
cejas humanas, que se mezclaban con el impactante plumaje rojo, prpura, dorado y

www.lectulandia.com - Pgina 195


marrn que posea alrededor de la cabeza a modo de pelo. Tena uno de sus brillantes
ojos entrecerrado; sin duda alguna, los elfos no se haban mostrado muy amables con
l cuando lo haban capturado.
Qu clase de criatura eres y qu haces merodeando alrededor de nuestro
campamento? exigi saber Talthressar.
Ests malgastando saliva observ Danath. No puede entender nuestro
idioma.
Pero Grizzik, s! Entender vuestro idioma! Y no querer hacer dao!
A pesar de que la voz de aquella criatura era una suerte de trino muy extrao, era
claramente comprensible. Danath parpade patidifuso.
Es como uno de esos loros a los que ensean a hablar. Slo dice cosas sin
ningn sentido mascull uno de los humanos, que alz el puo dispuesto a
silenciar al hombre pjaro.
No, espera orden Danath. Repite lo que has dicho.
Grizzik! No querer hacer dao, no, no! Slo quiere saber quin ser t?
Por qu venir?
Danath mir a Talthressar, quien se encogi de hombros, retrocedi y dej que
Danath dirigiera el interrogatorio.
As que te llamas Grizzik, verdad?
El hombre pjaro asinti con suma celeridad y Danath continu:
Si respondes nuestras preguntas, tal vez respondamos ms tarde las tuyas,
vale? A ver, qu eres?
Grizzik ser arakkoa respondi el hombre pjaro, que pronunciaba las
palabras de una manera extraamente entrecortada. A cada una que deca, le seguan
una serie de silbidos y suspiros. Raza antigua. Quizs ser ms antigua de mundo.
Grizzik curioso. Ningn dao!
Eso es lo que dices continuamente. Pero por qu nos ests espiando? Cmo
es posible que conozcas nuestra lengua?
Arakkoa inteligente contest Grizzik con orgullo. Listo. Grizzik seguir,
escuchar atento, aprender rpido! Creer que ser vosotros raros. Curioso.
Los arakkoa son amigos o enemigos de la Horda?
Entonces reaccion como no lo haba hecho hasta entonces. Las plumas del rostro
de Grizzik se erizaron como las de un pjaro asustado y, acto seguido, se hizo un
ovillo.
Grizzik temerla y odiarla Yo s. No mal una vez. Haber visto. Pero
ahora respondi, estremecindose.
A esas alturas, Danath ya haba tratado suficiente con Grizzik como para darse
cuenta de que no era una amenaza. En ese instante, hizo un gesto de asentimiento a
los elfos que todava retenan al intruso.
Dadle agua y curadle las heridas les orden y, a continuacin, aadi
dirigindose a Grizzik. Y t explcate.

www.lectulandia.com - Pgina 196


Arakkoa antiguo pueblo. No hacer dao nadie. Pero! Observar pacficos
draenei y orcos primitivos. Pero quin poda saber? Locura dominar orcos. Qu
no saber.
A pesar de que iba ataviado con una gruesa tnica, se estremeci y sus plumas se
agitaron inquietas. Tuvo que hacer un visible y tremendo esfuerzo para continuar.
Orcos y draenei no amigos pero no odiar. Respetar.
Oh, oh lo interrumpi Danath, levantando una mano. Para un poco. Ests
hablando de orcos y draenei? Los Draenei de Draenor?
Draenor ser nombre que dar ellos mundo, s. Ellos orgullosos, nombrar mundo
entero por ellos. Ser fuertes antes.
Has dicho antes de que la locura se apoderara de los orcos y, entonces, se
volvieron en contra de esos draenei, no?
Grizzik asinti.
S, s. Una vez, haber muchos draenei, muchos. Ellos usar luz brillante. Vivir
aqu hace mucho tiempo. Creer ser fuertes y buenos, nadie poder parar draenei, no,
no. Pero, orcos en ese instante, Grizzik hizo un sonido silbante y movi el brazo
ante s. Matar. Quedar muy pocos ahora. Ahora orgullosos draenei esconder.
Danath sinti un escalofro.
Me ests diciendo que los orcos exterminaron a toda una civilizacin? lo
interrog y, acto seguido, mir a Talthressar. Por lo que parece, la Horda hizo un
ensayo general con ellos antes de viajar a Azeroth.
Eso parece. Sin embargo, Azeroth no cay ante la Horda como le sucedi a
Draenor. Fuimos ms fuertes que ellos.
O quiz tuvimos ms suerte apostill, negando con la cabeza y adoptando un
gesto muy serio en su semblante. Exterminaron a toda una civilizacin
extremadamente pacfica. Qu vergenza! en ese instante, volvi a centrar su
atencin en el arakkoa. Sigue hablando. Decas que los draenei eran muy pacficos,
pero tambin muy poderosos y que, en un principio, los orcos eran unos seres muy
primitivos. Entonces, cmo es posible que fueran capaces de acabar con los draenei?
Los orcos a Grizzik le costaba hallar las palabras adecuadas. Ir juntos.
No ms separados.
Los orcos siguen estando divididos en diferentes clanes coment Talthressar
. Por lo que cuenta, da la impresin de que no siempre fueron una sola Horda unida
bajo un nico mando.
Orejas Largas acertar! exclam Grizzik, entusiasmado. En cualquier otro
momento, Danath se hubiera redo de la cara que haba puesto Talthressar al sentirse
ofendido por ese apodo. U-unirse orcos. Hacerse fuertes y crueles. Piel cambiar
de hum de esto entonces, seal a una pluma marrn a esto y, a
continuacin, seal a una verde.
Su piel cambi de color? De marrn a verde? inquiri Danath, alzando una
ceja, sorprendido.

www.lectulandia.com - Pgina 197


S! Entonces orcos verdes atacar y matar draenei. Arakkoa decir, ser
siguientes! exclam y, acto seguido, seal a unas colosales ruinas que resultaban
visibles a travs de los rboles. Auchindoun. Draenei muertos dormir all. Ser sitio
santo. Casi todo en ese momento, pisote varias veces el suelo.
Casi todo est bajo tierra? pregunt Danath.
Grizzik asinti.
Tneles retorcidos, bajo tierra, s. Todo muerto ahora.
De repente, a Danath se le ocurri una idea.
Has estado all? En Auchindoun? En esos tneles tan retorcidos?
Grizzik asinti con sumo entusiasmo.
Sabras orientarte por ellos? inquiri Danath.
Grizzik asinti.
Estar abajo, abajo, muchas veces. Pero por qu querer ir?
Porque soy Danath Aterratrols, de la Alianza respondi. Hemos
perseguido a la Horda orca hasta aqu desde nuestro propio mundo, y tengo la
intencin de atacarlos maana para matarlos y acabar de una vez por todas con la
amenaza que suponen. Estn escondidos en esos tneles. Y voy a encontrarlos.
Quiz quiz nos vendra bien tu ayuda.
A pesar de que Talthressar lanz una mirada de desaprobacin a Danath, el
humano le hizo caso omiso. Grizzik pareca bastante inofensivo y era obvio que
odiaba a la Horda. Si, gracias a l, podan evitar perderse por el laberinto que
conformaban los tneles de esa necrpolis, Danath estaba dispuesto a arriesgarse.
Yo Griz. Saber entrada. Orcos vivir all ahora no saber entrada entonces,
se inclin hacia delante. Yo saber dnde vivir viejos orcos y saber tnel nuevos
orcos elegir.
Danath y Talthressar cruzaron sus miradas una vez ms.
Esa informacin nos ser tremendamente til afirm Danath, un momento
despus. Podramos
Ah! exclam el arakkoa, que se puso en pie embargado por la emocin.
Contempl detenidamente a los grifos que se encontraban posados sobre los
rboles, con sus garras clavadas fuertemente en las ramas que haban elegido y sus
cabezas metidas bajo una de sus alas. De improviso, fue corriendo hacia ellos.
Magnfico! susurr, mientras intentaba acariciar al grifo ms cercano en el
hombro. La bestia se estremeci ligeramente, pero no se despert. En ese momento,
Danath se percat de que Grizzik no tena manos sino ms bien garras; aun as,
acarici las plumas del grifo con sumo cuidado.
Eh, t, pero qu haces?! exclam uno de los Martillo Salvaje, que se
aproxim presuroso hacia Grizzik.
Calma, Fergun lo advirti Danath antes de que el enano placara a su nuevo
gua en ciernes. Se llaman grifos y son de nuestro mundo le explic Danath a
Grizzik. Cada grifo tiene un jinete, un enano Martillo Salvaje, como Fergun.

www.lectulandia.com - Pgina 198


Grizzik se encontraba junto al ltimo grifo de la hilera; se trataba de una
magnfica bestia que pareca estar temblando de fro, a pesar de que haca una noche
muy clida.
Triste dijo, a la vez que le acariciaba el hombro y la espalda.
sa es Skyree le coment Fergun con un tono de voz ms spera de lo
habitual. Kurdran era su jinete.
Grizzik tablete con su pico y lade la cabeza, mirando a Danath.
El jinete de Skyree, Kurdran, era el lder de los Martillo Salvaje le explic
Danath. l ha cado hoy en el campo de batalla.
Grizzik asinti.
Ah. Prisionero. Ver.
Prisionero? exclam Danath.
Orcos traer cautivo a Auchindoun. Ser como l entonces, el hombre pjaro
seal Fergun. Pelo rojo en mentn. Dibujo azul en piel. Ser muy ruidoso.
Una tremenda emocin embarg a Danath. Kurdran segua vivo?! De repente,
se volvi hacia Talthressar.
Tenemos que rescatarlo.
Ese enano conoca los riesgos contest el forestal con suma frialdad. Y la
misin est por encima de toda cuestin personal.
Danath hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Kurdran es uno de los tenientes en los que Turalyon ms confa. El hecho de
que siga an con vida demuestra que la Horda es consciente de que sabe ciertas cosas
acerca de nuestras fuerzas que les podran resultar muy valiosas si consiguen que
hable. Tenemos que sacarlo de all antes de que eso suceda. Y este arakkoa nos
puede llevar hasta l.
Talthressar suspir.
Grizzik. Sin duda alguna, corres un gran peligro por el mero hecho de
ayudarnos. Por qu lo haces?
Ser respuesta simple. Vosotros combatir Horda respondi Grizzik con un
tableteo decidido de su pico. Yo tambin odiar Horda; por lo que hacer arakkoa,
por lo que hacer nuestro mundo.
Danath pos la mirada primero en Grizzik y luego el Talthressar. El forestal
asinti con la cabeza. Ese bicho era su mejor opcin y, si Grizzik intentaba
traicionarlos, lo pagara con su vida rpidamente.
Hagmoslo dijo.

Despus de que Grizzik les hubiera dibujado un mapa bsico de Auchindoun y de


sus diversos tneles y les diera las explicaciones pertinentes en Lengua Comn,
Danath desech la idea de utilizar una pequea unidad para rescatar a Kurdran. No,
se le haba ocurrido un plan mucho mejor.

www.lectulandia.com - Pgina 199


Ahora, avanzaba a grandes zancadas por un oscuro y largo tnel, con slo una
antorcha en su mano como fuente de iluminacin. Grizzik se hallaba a tal vez tres
metros delante de l, y Talthressar se encontraba en medio de los dos. No obstante, ni
el arakkoa ni el elfo requeran la luz adicional de la antorcha para recorrer ese
camino.
Por detrs de Danath, avanzaba la mitad del ejrcito de la Alianza.
Tneles ser anchos diez personas Alianza caber a la vez, les haba asegurado
Grizzik. Y altos. Incluso ogro slo agachar! Draenei construir bien. Explosin des-
destruir pasajes centrales no llegar tneles fuera. Quedar limpio, seco y seguro.
Esas palabras haban convencido a Danath, y se haba reafirmado en su decisin
en cuanto Rellian regres de una misin de reconocimiento con Grizzik y lo inform
sobre el tnel que el hombre pjaro le haba mostrado. Es como un largo pasillo de
un palacio, le haba explicado el forestal. Era tal y como nos lo haba descrito. No
haba nada ni nadie, ni siquiera alimaas.
Nos vamos a dividir en dos grupos, haba decidido Danath. La mitad de
nuestras tropas me seguirn a travs de los tneles por los que ascenderemos hasta
Auchindoun. La otra mitad realizar un ataque frontal, avanzar sigilosamente a
travs de las ruinas del templo y se ocupar de distraer a la Horda, mientras nosotros
nos acercamos por detrs. En cuanto estemos en posicin, los atacaremos y los
aplastaremos entre los dos.
Y ahora, menos de una hora despus de entrar en el tnel, Grizzik se detena y
sealaba hacia una puerta ancha situada en la pared.
Detrs, escaleras les explic el arakkoa. Llevar abajo. Misma Auchindoun.
Danath frunci el ceo al recordar el laberinto que el arakkoa haba esbozado para
l.
Y seguro que no sabes dnde se encuentra exactamente la Horda ni adnde se
han llevado al prisionero? le pregunt de nuevo.
Por desgracia, la respuesta del hombre pjaro fue la misma que antes.
Saber camino Auchindoun repiti. Pero no ms por un segundo, las
sombras de su capucha le confirieron a su larga y afilada cara larga un aspecto
siniestro. Mi pueblo no ser bienvenido aqu. Draenei venerar sus muertos, no
apreciar intrusin. Yo vagar, explorar aqu aprender un poco. Slo poco.
Danath asinti. Saba que era esperar demasiado que el arakkoa pudiera llevarlo
directamente hasta Kurdran, pero no le gustaba la idea de tener que vagar sin rumbo a
travs de kilmetros de tnel, donde los guerreros de la Horda podran tenderles una
emboscada.
Grizzik fue a abrir la puerta retrocedi de un salto, tableteando su pico
descontroladamente por culpa de la sorpresa. Alz sus garras mientras se agachaba y,
entonces, la puerta se movi y se abri con un crujido. Danath levant su escudo y
alz su espada y se qued petrificado, mirando fijamente a la figura que se
encontraba en el umbral de esa puerta abierta.

www.lectulandia.com - Pgina 200


CAPTULO 21

N o era un orco.
No era una raza que Danath hubiese visto antes. Era alto, de hombros anchos
y una piel azul plida que prcticamente brillaba en la dbil luz de la antorcha. Sus
rasgos eran fuertes y nobles, similares a los de un elfo pero ms toscos, con orejas
puntiagudas ms pequeas y anchos ojos rasgados. Una fila de placas cubra la frente
de la figura acabando justo encima del serio entrecejo mientras que, a cada lado de
una pequea barba erizada, pendan unos gruesos tentculos que salan desde la
mandbula. Tena el cabello plateado peinado hacia atrs y caa ms all de los
hombros de la tnica ricamente brocada aunque muy gastada del extrao. Con una
mano sostena una vara larga con adornos. Danath vio que, bajo el gastado dobladillo
de la tnica, aparecan unas pezuas hendidas y un movimiento que sinti tras ellas le
dijo que tambin tena una cola.
La figura habl con una voz suave y profunda mientras alzaba la vara. La punta
se ilumin con una plida luz violeta que se reflej en sus ojos, que se entrecerraron
al ver a Grizzik, que se ocultaba tras Danath. Habl de nuevo, en tonos airados, y
Grizzik le respondi en la misma lengua.
Quin es esta criatura? Qu quiere? le ladr Danath a Grizzik. Desde
luego no parece alegrarse de verte.
Le digo que yo slo guo a nobles guerreros por aqu.
El ser se volvi de nuevo hacia ellos y clav su mirada en Danath. Luego
murmur algo y su vara volvi a brillar. Abri los ojos y habl en perfecta Lengua
Comn.
sta criatura me dice que os gua hasta aqu. Qu sois y cul es vuestra
meta aqu entre los reverenciados muertos?
Danath baj su escudo y enfund la espada, asombrado porque el otro conociese
su idioma, pero ms preocupado por convencerlo de que los dejaran pasar que por
averiguar cmo lo haba aprendido.
Me disculpo por la intrusin le dijo al extrao, no queramos molestar a

www.lectulandia.com - Pgina 201


vuestros muertos ni a ti. Pero la Horda de los orcos se ha refugiado en vuestros
tneles y ha capturado a nuestro amigo. Pretendemos rescatarlo y derrotarlos a ellos.
El ser, Danath supuso que se trataba de un draenei, dado que Grizzik haba dicho
que se era su templo, se envar ante la mencin de la Horda, pero asinti cuando
Danath hubo acabado.
S, los orcos han invadido nuestros tneles confirm, bajando su vara y
descansndola sobre el suelo. Se han hecho con el Laberinto de Sombras, la parte
ms profunda de Auchindoun y la menos daada. All es donde han llevado a vuestro
amigo y all encontraris a la mayora de las fuerzas de la Horda.
La mayora? pregunt Danath, inclinndose hacia delante.
Algunos de los orcos no han llegado hace poco dijo el draenei. Llevan
aos aqu, justo antes de la explosin. Viven en un tnel distinto sacudi la cabeza
con una mezcla de ira y dolor en sus nobles facciones. Han manchado este templo
con su presencia demasiado tiempo.
Pronto lo arreglaremos le asegur Danath.
Me habis contado vuestra intencin. Ahora dime qu clase de criatura eres. He
viajado a muchas partes, pero nunca haba visto a alguien como t.
Soy humano replic Danath. Venimos de Azeroth, otro mundo. Los orcos
forjaron un portal entre aquel mundo y Draenor y lo invadieron, pero nosotros hemos
derrotado a su ejrcito y los hemos hecho retroceder. Ahora queremos sellar el portal
de una vez por todas para proteger nuestro hogar y a nuestra gente.
El draenei lo estudi sin pestaear y Danath supo que de algn modo el extrao
estaba sopesando la verdad de sus palabras. Al fin asinti.
sa es una noble meta dijo y sali de la puerta para ponerse delante de
Danath. Soy Nemuraan, uno de los ltimo de los Auchenai se present.
ramos los sacerdotes de nuestro pueblo y nos ocupbamos de los muertos aqu en
Auchindoun Danath se present a s mismo y a Talthressar, y ambos se inclinaron
ligeramente.
Aplaudo vuestra determinacin, tanto en rescatar a vuestro amigo como en
eliminar la mancha de la Horda continu diciendo Nemuraan. Puedo ayudaros
con ambas tareas, si me lo permits.
Te estara muy agradecido respondi con sinceridad Danath. Le mostr al
Auchenai el tosco mapa que Grizzik haba dibujado. Esto es todo lo que s sobre
Auchindoun.
Nemuraan examin el burdo dibujo y se ri, aunque era un sonido amargo.
ste os lo dibuj? pregunt, sealando al arakkoa con un movimiento de su
barbilla tentaculada. Danath not que Grizzik ya no estaba encogido, aunque
permaneca cuidadosamente detrs de los guerreros de la Alianza. Ha estado
acechando por nuestros pasillos durante aos continu diciendo el Auchenai
despus de que Danath asintiera, pero sabe pocas cosas ms all de dnde buscar
cosas que robar.

www.lectulandia.com - Pgina 202


No era con mala intencin! protest Grizzik. No saba que quedara nadie
en Auchindoun! Nunca hubiese cogido nada si hubiera pensado
Si hubieras pensado que te detendran? lo interrumpi Nemuraan. Tened
cuidado con ste le advirti a Danath. Los arakkoa siempre fueron una raza
taimada y egosta.
Hasta ahora ha cumplido con su palabra replic Danath y lo creo cuando
dice que odia a la Horda.
S! dijo fervorosamente Grizzik mientras sus ojos oscuros relucan. Los
odio a todos! Por favor, por favor! Tenemos enemigo comn!
Eso es cierto admiti Nemuraan tras una pausa. Muy bien, arakkoa,
empezaremos de cero desde este momento el Auchenai se volvi a Danath,
tomando el pergamino de su mano y sacando un pequeo palo negro de un pliegue de
su tnica. Con varias marcas rpidas alter algunas lneas, enlaz unos cuantos
tneles y ampli el mapa considerablemente. Los orcos estarn aqu dijo,
indicando una seccin. Venid. Os llevar hasta ellos sin decir una palabra ms,
Nemuraan le devolvi el mapa a Danath y se gir, empezando a subir por las
escaleras mientras sus pezuas resonaban en el suelo de piedra.
Danath mir a Talthressar y a Rellian, quienes asintieron. Tom aliento y sigui al
draenei hacia Auchindoun.
Has vivido aqu solo todos estos aos? pregunt en voz baja mientras
Nemuraan los guiaba hacia un segundo saln y luego por varios pasillos con
numerosos recodos.
Hay otros replic el Auchenai, que llevaba la vara levantada iluminando el
camino. Varios de nosotros sobrevivimos al ataque de la Horda y huimos hacia los
tneles. Otros draenei se nos unieron despus buscando refugio del repentino ataque
de la Horda. Muchos de ellos murieron en la explosin y otros han estado
desaparecidos desde entonces. Slo quedamos un puado.
Danath mir a su alrededor preguntndose dnde podran estar esos otros, pero
delante de l Nemuraan sacudi la cabeza.
No los vers. Aunque parecis nobles y sinceros, no sera inteligente por mi
parte poner en peligro al resto de mi gente. Permanecern escondidos mientras yo os
ayudo de modo que, si me traicionis, nuestra raza seguir a pesar de todo.
Una sabia precaucin concedi Danath. Yo habra hecho lo mismo.
Continuaron caminando durante un tiempo hasta que al fin se detuvieron ante una
puerta.
ste es el principio del Laberinto de Sombras le explic Nemuraan. Detrs
est la Horda se gir y estudi de cerca a Danath, con expresin sombra aunque
los ojos le brillaban de emocin?, alegra?. Os ayudara ms all, si me lo
permits se ofreci en voz baja, aunque os advierto que esa clase de ayuda
pudiera resultar inquietante a algunos.
Danath frunci el ceo y levant una ceja.

www.lectulandia.com - Pgina 203


Qu quieres decir?
El Auchenai inclin la cabeza.
Tengo a mi cargo las almas de todos nuestros fallecidos explic
humildemente agarrando su vara con ambas manos. En momentos de gran
necesidad puedo invocarlas. Lo hara ahora le daran la bienvenida a la oportunidad
de limpiar estos tneles de la repugnante presencia de los orcos.
Danath se qued algo conmocionado por la naturalidad con la que se lo haba
dicho. Saba que los caballeros de la muerte de la Horda eran espritus orcos que
ocupaban cuerpos humanos, as que obviamente los espritus podan vivir ms all de
la muerte, aunque siempre le haban enseado que a los muertos se les debera dejar
descansar en paz. Pero, si Nemuraan era protector de los muertos, no pasaba nada si
l les peda su ayuda verdad? Danath le haba dicho antes a Turalyon que los
fantasmas de los hombres que haban cado lucharan a su lado cuando encontrasen a
los orcos, pero haba hablado metafricamente. Pareca como si los fantasmas de los
cados se tomasen esos comentarios literalmente. Finalmente, Danath se encogi de
hombros. Esas preguntas eran para aquellos que tenan una mente ms adecuada a los
temas esotricos y, desde un punto de vista militar, sin duda le vendra bien toda la
ayuda que pudiera conseguir.
Me siento honrado le dijo a Nemuraan. Y, si no los molesta o los enfurece,
les agradeceremos su ayuda.
Nemuraan asinti y se inclin, obviamente complacido por la respuesta de
Danath. Se alz y levant su vara. Brot una luz violeta que llen de luz todo el
pasillo y, como respuesta, unas luces aparecieron desde el techo. No eran luces
dbiles sino brillantes, y el color pasaba del violeta al azul y del verde al dorado
mientras descendan y crecan, tomando forma y definicin. La ms cercana a Danath
y Nemuraan se convirti en una enorme figura, obviamente un draenei, aunque ms
corpulento que Nemuraan y que en lugar de tnica llevaba una adornada armadura,
un gigantesco martillo de guerra sobre un hombro y una larga capa que se arrastraba
tras l. Las otras luces tambin ganaron definicin y llenaron la sala.
Y todos estaban mirando a Danath y a sus hombres.
Un viento sopl de repente, levantando la capa de Danath y moviendo el largo
cabello de Talthressar. Un tremendo fro envolvi a Danath, que empez a temblar
incontrolablemente. Los guerreros espectrales avanzaron, hermosos e implacables, y
Danath se qued helado presa de un terror repentino. Su lder extendi una mano y la
pas por la frente de Danath. El humano grit cuando unas imgenes llenaron su
mente: los jvenes Farrol y Vann en los establos antes de partir, las palabras de Vann
cortadas en seco cuando un garrote orco lo haba silenciado para siempre, encogido
sobre su caballo, viviendo para que los muertos pudiesen conocer la paz, Skyree,
regresando sin montura, cuerpos tantos, mis chicos, mis chicos, lo siento, lo siento
tanto
La imagen de la Horda, armada, corriendo por campos frtiles que no eran los de

www.lectulandia.com - Pgina 204


Azeroth. Cientos de campos, cientos de mundos, gente inocente muriendo mientras
una ola verde que no perteneca a aquellos mundos les quitaba la vida. Pasando al
siguiente y al siguiente
Tu alma sufre, Danath Aterratrols de la Alianza dijo el espritu, aunque su
rostro no se movi. Las palabras sonaban en su mente. Lloras por los cados.
Aunque has venido aqu con dolor e ira en tu corazn, los autnticos motivos que te
guan son buenos y justos. Queda en paz. Yo soy Boulestraan, una vez conocido
como la Luz Cegadora, y mi ejrcito y yo te ayudaremos en tu lucha.
El fro terror se desvaneci reemplazado por una extraa paz. Danath parpade.
Volvi a mirar al espritu y vio, sobresaltado, que sus ojos eran de color oro puro y
que un destello de luz dorada brotaba tambin de su ceo.
Estamos en deuda con vosotros consigui decir Danath. Era difcil hacer
salir las palabras o apartar su vista de la figura que tena delante, y Danath se
pregunt si era eso a lo que se refera Turalyon cuando hablaba de la gloria de la
Sagrada Luz. Pues Boulestraan y sus fantasmales guerreros ya no le resultaban nada
aterradores. Eran gloriosos, dorados, brillantes y hermosos. Danath se dio cuenta de
que acababa de pasar una prueba y lo inund la sensacin de alivio al ver a los
muertos draenei flotar alrededor de sus hombres con aire protector.
Con un movimiento rpido de cabeza para despejarse, Danath se coloc el escudo
sobre un brazo. Desenfundado la espada, agarr firmemente el puo envuelto en
cuero. Mir a Talthressar y a Rellian.
Una vez pasemos, vosotros vens conmigo les dijo. Tenemos que
encontrar a Kurdran volvindose hacia los hombres que estaban bajo su mando,
dijo los orcos estn tras esta puerta. No saben que estamos aqu y probablemente
esperen un ataque al amanecer dentro de unas horas. Contamos con el elemento
sorpresa, aprovechmoslo. Una vez atravesemos la puerta, atacad al primer orco que
veis. Gritad, aullad y apartad las cosas a patadas. Los queremos confusos, asustados
e inseguros de a cuntos enemigos se enfrentan y de dnde vienen sonri. Eso
har que sean blancos fciles para nuestros golpes los hombres asintieron y
levantaron los puos en silenciosa celebracin. Danath levant tambin el puo
levantando la antorcha. Luego se volvi hacia la puerta, se prepar y le hizo un gesto
a Nemuraan para que la abriese.
El Auchenai movi el pomo y luego abri la puerta de par en par con una fuerza
sorprendente. El ruido de la piedra contra la piedra provoc un restallido que son
como un trueno dentro del espacio cerrado de las ruinas.
Por los Hijos de Lothar! grit Danath saltando a travs de la abertura. La
puerta daba a un tnel de tamao medio no lejos de una pared improvisada y all
deba de haber una docena de orcos descansando, durmiendo y reparando sus armas.
Levantaron la mirada, asustados, cuando l apareci entre ellos. Varios intentaron
ponerse de pie, buscando sus armas. Pero eran demasiado lentos. El primer golpe de
Danath alcanz a un orco en el cuello justo cuando estaba a punto de dar la voz de

www.lectulandia.com - Pgina 205


alarma. Sigui moviendo su espada, le hizo un corte a otro orco en la frente y le
atraves el corazn a la criatura mientras sta sacuda la cabeza para aclararse la
vista. A esas alturas varios de sus hombres lo acompaaban.
Luego llegaron los brillantes muertos dorados, implacables y hermosos, con
armas espectrales pero letales. Los orcos se aterraron al verlos, aullaron de miedo y
muchos de ellos soltaron las armas que haban cogido y cayeron al suelo, donde los
despacharon rpidamente. La mayora de los orcos ni siquiera estaban armados del
todo.
Adelante! les grit Danath a sus hombres mientras caan los ltimos orcos
. Adelante! Matad a todos los orcos que veis! mir a Boulestraan. Enva a
tus guerreros con ellos dijo, y el jefe draenei asinti. Sus espritus guerreros ya se
estaban dividiendo para acompaar a los hombres de Danath. Nemuraan
mustrame a su prisionero!
El Auchenai asinti, abri una puerta que se encontraba en la pared ms alejada y
gui a Danath y a los elfos forestales por un pasillo corto y estrecho. Grizzik los
sigui de cerca. Lo atravesaron y llegaron a una sala ms grande, donde haba ms
orcos sentados, comiendo o durmiendo. Afortunadamente los dos elfos tenan sus
arcos preparados y, de los grciles dedos, volaron flechas que mataron a varios orcos
antes de que los dems se diesen cuenta siquiera de que no estaban solos. Luego
Danath estaba entre ellos con su espada cortando profundamente, y los gritos y
gemidos de sus vctimas se mezclaron con los ruidos del caos que se oa en las
distintas habitaciones que haba tras ellos, donde sus hombres estaban ocupados en la
misma sangrienta misin.
No es que Grizzik estuviese ocioso. El hombre pjaro se lanz hacia delante con
un extrao salto planeador que lo llev silenciosamente detrs de varios orcos
mientras lanzaba sus largas manos con garras al cuello de un orco que cort de un
solo movimiento. Un segundo orco se gir con el hacha alzada, pero el arakkoa se
agach para evitar el golpe, se gir hasta ponerse delante de l y le picote los ojos
antes de cortarle tambin el cuello. Fuese lo que fuese el arakkoa, pens Danath,
viendo por el rabillo del ojo la rpida y silenciosa carnicera, no era ningn pacifista.
Por aqu! les urgi Nemuraan cuando los ocupantes de la sala estuvieron
muertos y los gui a travs de la cmara encharcada de sangre hacia otra puerta. El
Auchenai no haba atacado a ninguno de los orcos personalmente, aunque su mera
presencia y la luz de su vara parecan confundirlos y hacer que fuese ms sencillo
matarlos. Esa otra puerta daba a una sala mucho ms pequea y, ocupando la mitad
del espacio, haba una extraa construccin de madera que pareca una mesa tosca
con unos travesaos.
Atada a esos travesaos haba una figura baja y musculosa. La sangre se haba
secado en un charco a su alrededor y en su carne. Colgaba, inconsciente, de sus
ataduras y Danath, a pesar de ser un guerrero experimentado, se qued mirando un
preciso instante, horrorizado ante las atrocidades que le haban hecho a su amigo.

www.lectulandia.com - Pgina 206


Un orco corpulento se apoyaba contra la pared con un garrote con pas a su lado;
obviamente era el encargado de vigilar al prisionero. Se apart de la pared cuando
Danath entr en la sala, con una mirada de sorpresa en su salvaje rostro, y sus ojos se
abrieron an ms cuando los elfos le clavaron dos flechas en el pecho. Una tercera se
le clav entre los ojos y el orco muri antes incluso de poder hablar.
Danath ya estaba cortando las cuerdas que ataban a su amigo.
Kurdran! grit, agarrando a su amigo. Kurdran!
Talthressar murmur algo en su musical idioma, pero l tambin palideca
mientras ayudaba a Danath a colocar a Martillo Salvaje sobre la mesa. Danath segua
conmocionado. Los brazos de Kurdran se encontraban en posturas antinaturales y su
musculoso cuerpo pareca tener ms cardenales y cortes que tatuajes. Tena las manos
y los pies completamente destrozados, como si se los hubiesen machacado con un
garrote; la nica seal de que estuviera vivo era el dbil movimiento de su pecho. El
enano pareca un animal de los que se podran encontrar en una carnicera. Qu le
haban hecho los orcos?
Por la Luz ni siquiera s por dnde empezar dijo Danath con voz gutural
mirando el cuerpo roto y ensangrentado.
Yo s si me lo permites Danath levant la cabeza. Nemuraan estaba all
con su vara brillante. Soy sacerdote de mi pueblo. Har lo que pueda para sanarlo.
Pero deberas saber que el espritu de tu amigo apenas se aferra a la vida. Puedo
intentar curarlo o puedo aliviar su paso. Si prefieres dejarlo morir
No! grit Danath. He visto demasiadas por favor. Si puedes curarlo,
por favor, hazlo.
Danath y Talthressar dieron un paso atrs y el draenei extendi una mano. La
coloc sobre la cabeza de Kurdran, cubierta de sangre seca, y levant su vara con la
otra mano. Cerrando los ojos, el Auchenai empez a rezar.
Danath dej escapar un grito ahogado al ver un aura pura y agradable rodear el
cuerpo de Nemuraan. No entenda las palabras, pero lo calmaban. El brillo aumentaba
en la mano del draenei all donde la haba posado sobre el ceo de Kurdran. La
luminosidad aument hasta que fue tan brillante que Danath cerr los ojos a
regaadientes para protegerse la vista.
Ya haba visto esto antes. Ese ser de otro mundo, este draenei, cuya apariencia le
resultaba tan extraa estaba manipulando la Luz. Igual que haba hecho Turalyon.
Un gruido hizo que Danath abriese los ojos.
Eh? Qu? murmur Kurdran, moviendo la cabeza de lado a lado.
Haced lo que queris, bestias de piel verde! abri los ojos y mir directamente a la
figura azul que se inclinaba sobre l.
Tranquilo lo calm Danath antes de que pudiese forcejear, colocando una
mano sobre el hombro del enano. Nemuraan dio un paso atrs; la luz que lo rodeaba
empez a desvanecerse y sonri. Est se pondr?
He hecho cuanto he podido. Est curado en gran parte. Pero no todas las

www.lectulandia.com - Pgina 207


cicatrices pueden borrarse ni las cosas que se han roto quedarn como estaban antes.
Quin est roto? resopl Kurdran. Se incorpor lentamente, flexionando las
manos y los pies, tocando su cuerpo. Je. No saba que tena tanta sangre mir a
Danath. Ah, Danath, muchacho! dijo al darse cuenta de quin se encontraba a
su lado mientras su cara esbozaba una amplia sonrisa. Eres t, entonces, eh? Y ya
era hora! No te preocupes, esas bestias no me han sacado ni una palabra. Me has
trado mi martillo?
Debera descansar advirti el draenei.
Bah! Descansar es para los muertos gru Kurdran.
Y a veces ni siquiera para ellos dijo en voz baja Talthressar mirando a
Nemuraan.
Es un Martillo Salvaje le dijo Danath al sacerdote; era la mejor explicacin
que se le ocurri. Te lo he trado, Kurdran. Toma el martillo lo llevaba Skyree
cuando el grifo haba vuelto y Danath haba sido lo suficientemente previsor como
para llevarlo con l al tnel. Le entreg el arma y no pudo evitar sonrer al ver al
enano tomar el pesado martillo y sopesarlo, aunque Kurdran se mova ms lenta y
rgidamente que antes.
Bien Kurdran inspeccion el martillo rpidamente y luego asinti con
aprobacin. Bueno, cul es el plan, muchacho? Y quines son tus amigos?
sealando con la cabeza apunt a Grizzik y a Nemuraan, y a Danath no se le escap
la repulsin que pas por el rostro del Auchenai al verse mencionado en la misma
oracin que el arakkoa.
Nemuraan es un Auchenai, un sacerdote draenei de los muertos le explic
rpidamente Danath. Es uno de los ltimos guardianes de este lugar. Le debes la
vida Te ha curado.
Ah dijo Kurdran entendindolo. Gracias, muchacho. Los Martillos
Salvajes no olvidamos tales deudas Nemuraan inclin graciosamente la cabeza.
Y ste es Grizzik el arakkoa continu Danath. Odia a los orcos y nos ha
guiado hasta aqu desde el bosque. Y el plan? levant su espada. Las tropas
estn atacando el tnel. El resto atacar pronto y distraer la atencin de los orcos. Y
encontraremos a Nerzhul y su cabeza acabar en una pica.
Ah, ese plan me gusta. Dnde est ese chamn orco?
Ambos miraron a Nemuraan, que movi la cabeza a un lado.
La sala que mejor puede defenderse es nuestro antiguo centro de plegarias
dijo el Auchenai tras un momento. All es donde ms probablemente se le pueda
encontrar.
Guanos, pues! dijo Danath y Nemuraan asinti, sacndolos de aquel cuarto
y guindolos por un corto pasillo hasta una puerta de piedra ancha y pesada cubierta
por elaborados dibujos.
Aqu les dijo. Tras esta puerta se encuentra el centro de plegarias el
dolor brillaba en su mirada. Venamos aqu a presentar nuestros respetos y

www.lectulandia.com - Pgina 208


comulgar con nuestros muertos.
Rellian prob el pomo.
Cerrada dijo.
Atrs, muchacho lo urgi Kurdran levantando el martillo. Puede que
salten astillas an segua tambaleante y Danath contuvo una protesta. No iba a
intentar detener a Kurdran; Martillo Salvaje necesitaba convencerse de que todava
poda luchar. Danath contuvo el aliento mientras el enano se preparaba y lanzaba el
martillo de tormenta contra la barrera que tenan delante.
El ruido atronador que son con el impacto casi derrib a Danath. Un potente
estallido precedi a una nube de polvo y, al apartarla, Danath vio que el golpe haba
hecho pedazos la puerta. A travs del agujero vio una gran sala redonda y a varias
figuras cerca del centro. Varios de ellos levantaron la mirada, con expresin de
evidente sorpresa en las caras, pero dos no lo hicieron: un enorme orco tuerto y un
orco de aspecto avejentado que tena la cara pintada de blanco para que pareciese un
crneo. se tena que ser Nerzhul.
Sus miradas se encontraron una faccin de segundo. Luego, antes de que Danath
pudiese iniciar el ataque, Nerzhul le dijo algo al orco tuerto, se gir y sali
corriendo, atravesando una puerta al otro extremo de la sala.
No, ni hablar! grit Danath, corriendo tras Nerzhul, pero el orco tuerto se
adelant bloquendolo. El orco tena una larga cicatriz que le atravesaba un lado de la
cara, con un parche cubrindole el ojo, pero el otro miraba a Danath sin miedo.
Soy Kilrogg Mortojo anunci orgulloso el orco en Lengua Comn pero con
mucho acento, golpendose el pecho con una mano mientras con la otra levantaba
una gigantesca hacha de guerra. Soy el cabecilla del clan Foso Sangrante. He
matado a muchos humanos. T no sers el ltimo. Se me ha ordenado que evite que
pases, y por lo tanto no pasars.
Danath mir cuidadosamente a ese nuevo enemigo. Poda ver por las mechas
blancas de su pelo y las arrugas de su cara que Kilrogg era mayor que l, pero su
cuerpo era todava muy musculoso y se mova con la gracilidad de un guerrero nato.
Tambin pareca tener honor. Por algn motivo, Danath se vio empujado a
responderle de la misma forma.
Como quieras replic, levantando su espada para saludar a su oponente.
Soy Danath Aterratrols, comandante en jefe del ejrcito de la Alianza. He matado a
muchos orcos y t no sers el ltimo. Y s pasar! tras decir esas palabras, atac
con el escudo por delante y la espada movindose en un letal golpe descendente.
Kilrogg detuvo el golpe con el hacha, casi arrancando la espada de la mano de
Danath cuando la hoja se qued atrapada entre la hoja del hacha y el mango. Sin
embargo, Danath no se fren y su escudo choc con todas sus fuerzas contra el pecho
de Kilrogg. El orco se tambale algo hacia atrs. Danath aprovech el momento para
liberar su espada y volver a atacar, esta vez por abajo y a un lado. El filo cort en el
torso de Kilrogg, justo por encima de la cintura, y el cabecilla del Foso Sangrante

www.lectulandia.com - Pgina 209


gru cuando el golpe provoc sangre.
Sin embargo, la herida no lo fren y Kilrogg respondi con su propio ataque.
Golpe con su pesado puo el escudo de Danath, abollando el resistente metal y
haciendo que Danath se tambalease y, posteriormente, levant el hacha en un arco
casi perezoso dirigido debajo del borde del escudo. Danath tuvo que saltar hacia atrs
para que no lo destripara e hizo una mueca cuando el filo del hacha se enganch por
dentro del escudo, apartndolo de l y dislocndole el brazo al mismo tiempo.
Danath levant la vista y las miradas de ambos se cruzaron. El humano vio la
admiracin renuente que l mismo senta reflejada en el nico ojo del orco mientras
ste asenta. Ambos consideraban al otro un enemigo digno.
La temperatura cay en picado de repente y Danath sonri ferozmente. Desde
otras partes de la sala se oyeron gritos, sonidos no slo de dolor sino de miedo; de
nuevo los soldados-espritus de Boulestraan, hermosos y terribles, haban acudido en
ayuda de las fuerzas de la Alianza. Talthressar y Rellian disparaban flecha tras flecha,
derribando orcos con disparos bien colocados. Mientras tanto, Kurdran se
concentraba en los orcos de la parte delantera de la sala. El Martillo Salvaje los
mantena a raya l solo con furiosas acometidas y embates de su martillo de tormenta.
Su espritu luchador permaneca inclume a pesar de que los orcos haban hecho
cuanto haban podido por romper su cuerpo.
Kilrogg tambin se dio cuenta de eso. Rugi con furia y carg no contra
Danath, sino contra un puado de hombres que haba a su lado. La pesada hacha se
alz y cay con cegadora velocidad, y dos de los soldados cayeron mientras la sangre
salpicaba por todas partes y sus compaeros se echaban hacia atrs, intentando
desesperadamente mantener las distancias con el enfurecido lder orco. Los espritus
de los draenei flotaron hacia l con terribles propsitos, pero Kilrogg esquiv sus
ataques y concentr sus esfuerzos en los humanos. Cada vez que las tropas de Danath
eliminaban a otros orcos, Kilrogg haca un barrido semejante a cambio.
De repente, Danath hizo una mueca. Un fuerte sonido zumbador le penetraba en
la cabeza. Qu mir por todas partes pero no localiz el origen. Luego se dio
cuenta de que llegaba desde la otra puerta, aqulla por la que haba desaparecido
Nerzhul haca unos momentos. Y por el hueco bajo la puerta se vea un destello de
luz. Los sonidos eran un cntico, not Danath repentinamente. Entre la luz, el canto y
el pelo de la nuca que se le erizaba, Danath supo que deban estar conjurando una
especie de hechizo. Por la Luz, estaba abriendo los portales en ese momento?
Dejadlos atrs! les grit a sus hombres pasad a la siguiente sala! Ya!
Pero Kilrogg todava bloqueaba el camino. El cabecilla del clan Foso Sangriento
estaba ya prcticamente solo. Todos sus guerreros haban muerto a manos de los
elfos, el enano, los humanos y los draenei, pero l no mostraba ningn signo de ceder.
Danath supo que el gran orco estaba dispuesto a sacrificarse para conseguirle a
Nerzhul el tiempo que ste necesitaba para el hechizo que estaba preparando.
De repente, una voz grit al otro lado de la puerta. Danath no poda entender

www.lectulandia.com - Pgina 210


aquel idioma gutural, pero no le haca falta. Fuese lo que fuese lo que Nerzhul haba
estado intentando hacer, lo haba hecho. Se oy una dbil explosin y el destello bajo
la puerta se intensific de repente, llenando la sala de luz y sonido. Luego se
desvaneci igual de rpidamente y pronto haba desaparecido por completo, dejando
la sala an ms oscura de lo que haba parecido antes.
Pero Kurdran haba conseguido sortear al corpulento orco. Jadeando
intensamente, golpe con todas sus fuerzas la ahora oscura puerta. El portal se hizo
aicos con un atronador crac y el lder Martillo Salvaje apart los fragmentos a
patadas, mostrando una sala ms pequea con un crculo de runas escrito en el suelo
de piedra. La sala estaba vaca.
Kilrogg haba mirado tambin hacia la puerta y ahora sonrea.
Te lo concedo, has pasado. Bien peleado, pero al final has fallado, humano. Mi
seor se ha ido al Templo Negro para lanzar su hechizo. Ya no puedes detenerlo y un
sinfn de mundos conocern la marcha implacable de la Horda.
Por la Luz, al menos t no los seguirs! Danath renov su ataque,
alimentado por su ira. Descarg golpe tras golpe, pero todos fueron bloqueados por el
astuto y viejo guerrero. Kilrogg agarr el escudo con una mano, apartndolo hacia un
lado, y atac con su hacha con la otra, apartando la espada antes de que sta pudiese
alcanzar su vientre. Luego le dedic una sonrisa a Danath, mostrando los largos y
curvados colmillos que brotaban de su labio inferior.
Tendrs que hacerlo mejor, humano se burl el orco. Agarrando su hacha
con las dos manos, la dirigi hacia la cara de Danath y luego cambi de direccin y
volvi a atacar, forzando a Danath a dar un paso atrs si no quera perder la cabeza.
Con el siguiente movimiento, Danath se agach y levant su escudo con fuerza.
Choc contra los brazos de Kilrogg, elevndoselos a su vez y desequilibrando al orco.
Entonces Danath lanz su ataque, su espada alcanz al orco en el vientre y se hundi
profundamente. Casi lo sorprendi haberlo conseguido.
Con un rugido, Kilrogg baj con fuerza los antebrazos, haciendo que el escudo
chocase contra la cabeza de Danath, que se tambale hacia atrs. El orco sangraba
abundantemente de la herida del vientre, pero eso slo pareca enfurecerlo. Volviendo
a levantar el hacha, Kilrogg la baj directamente hacia el escudo de Danath y la
pesada hoja se clav en el metal. Tir hacia atrs y arranc el escudo de las tiras que
lo sujetaban al brazo, dejando a Danath indefenso.
Ahora nos enfrentamos hoja contra hoja le dijo Kilrogg, arrancando el
escudo destrozado de su hacha y tirndolo a un lado. Y slo uno vivir para cantar
esta batalla.
Me parece bien murmur Danath apretando los dientes. Tomando la espada
con ambas manos y sobre un hombro, corri directamente hacia Kilrogg. Pero, justo
cuando el cabecilla orco se adelant para enfrentarse a l, Danath se fren, usando su
inercia para girar sobre un pie. Con una mano sujetaba la espada y la otra la mova en
un arco para que el golpe llegase del lado contrario. El lado ciego de Kilrogg.

www.lectulandia.com - Pgina 211


La veloz espada alcanz al sorprendido orco en el cuello, atravesando la garganta.
Kilrogg perdi el equilibrio. El hacha se le cay de las manos, que se haba llevado a
la herida para detener el flujo de sangre. Pero el cabecilla de Foso Sangriento sonrea
mientras caa de rodillas.
Por mi sangre la Horda vive consigui decir el orco. Su voz era un
susurro burbujeante. Ancestros ya voy entonces el ojo se le qued vidrioso
y Kilrogg Mortojo se inclin hacia un lado, cayendo pesadamente sobre el esculpido
suelo de piedra de la sala de plegarias. Danath estaba jadeando, pero levant su arma
como saludo a un enemigo cado.
Bien hecho, muchacho dijo Kurdran, acercndose a Danath y dndole
palmaditas en el brazo. Pero Danath sacudi la cabeza.
He fallado dijo amargamente mirando el cuerpo de Kilrogg. l tena
razn. Hizo lo que se supona que tena que hacer Les dio tiempo suficiente para
escapar Danath gru y apret los dientes. El hechizo que ha usado los ha
transportado a un sitio que llam el Templo Negro! Cmo vamos a poder detenerlos
ahora? Ni siquiera s dnde est ese sitio!
El arakkoa se gir con los ojos brillantes.
Grizzik sabe! Puede llevarte all!
T sabes dnde
Seor! uno de los hombres de Danath irrumpi en la sala seguido de
Nemuraan y las formas flotantes de los draenei muertos. Hemos hecho huir a los
orcos, seor! Pero algunos de ellos se han adentrado ms profundamente en los
tneles! se detuvo, obviamente esperando una respuesta, y pareci confuso cuando
Danath no le dijo nada. Seor?
Kurdran le dio un codazo a Danath.
Ests al mando, muchacho le record el Martillo Salvaje en voz baja.
Incluso aunque creas que has fallado, no puedes decepcionar a tu tropa, eh?
Tena razn, por supuesto. Danath asinti y se estir. Luego mir a los ojos de los
soldados.
Dejad huir a los orcos dijo. Sabemos dnde ha ido Nerzhul y vamos a
seguirlo. Nos dirigimos a un lugar llamado el Templo Negro.
El Templo Negro?
Danath se gir al notar la ira que haba odo en la voz espectral de Boulestraan y
vio al espritu frunciendo el ceo, aunque no a l.
Aquello se llam una vez Karabor, nuestro lugar ms sagrado. Pero los orcos lo
han profanado, como profanan todo lo que tocan sus manos apretaron el brillante
martillo que, a pesar de los orcos que haba matado con l, segua completamente
limpio. Rezo para que, cuando lleguis, expulsis a los orcos de ese suelo sagrado.
Danath asinti.
se es el plan. Gracias por vuestra ayuda. Ha sido un honor luchar a vuestro
lado.

www.lectulandia.com - Pgina 212


Tambin para nosotros replic Boulestraan, inclinndose. T y tu Alianza
sois nobles guerreros y gente honorable. Te deseo lo mejor, Danath Aterratrols.
Volvemos a nuestro descanso hasta que nos vuelvan a invocar entonces l y sus
guerreros se desvanecieron dejando atrs slo dbiles destellos hasta que tambin
stos se difuminaron.
Danath se volvi a Nemuraan. Impulsivamente, dijo:
Ven con nosotros. ste no es sitio donde vivir y podrs servir mejor a tu pueblo
dejando este lugar y volviendo al mundo. Incluso podramos llevarte con nosotros a
Azeroth, si quieres.
Nemuraan sonri.
Ciertamente, tu mundo debe de ser un lugar maravilloso para haber dado gente
como vosotros lo halag, y agradezco tu oferta. Pero no, mi lugar est aqu.
Nuestros muertos permanecen en este mundo, enterrados honorablemente en
Auchindoun o desperdigados por el bosque o incluso pavimentando el camino que los
orcos llaman errneamente el Sendero de la Gloria. Aqu yacen, en Draenor, y aqu
me quedo yo, para atenderlos. La Sagrada Luz nos ha colocado aqu por un motivo y
algn da triunfar sobre todo. Hasta entonces disfruto de saber que os he ayudado y
que t y tu gente tambin portis la Luz. Ve y deja que tu coraje y fuerza empujen a
los orcos como si fuesen ceniza ante el fuerte viento. Y quin sabe? Quiz un da
nuestros pueblos combatan ese mal juntos dud. Un favor, antes de que te
vayas?
Danath asinti.
Lo que quieras.
No dejes que l deshaga lo que la Luz ha trado. Ciertamente es un guerrero
noble y feroz, pero la sabidura marca a un guerrero tanto como la valenta seal a
Kurdran, que frunci el ceo y se ruboriz ligeramente. En medio de su
preocupacin, Danath consigui esbozar una pequea sonrisa.
Har lo que pueda Pero ya ves lo tozudo que es.
Bah, dejadme tranquilo.
Vamos, herida con patas le dijo Danath a Kurdran. Tenemos que tomar el
Templo Negro y con un ltimo gesto de cabeza dirigido al Auchenai, Danath
Aterratrols volvi por los tneles de la ciudad de los muertos esperando que las
plegarias de Nemuraan en favor de la Alianza fuesen respondidas.

www.lectulandia.com - Pgina 213


CAPTULO 22

N o te preocupes seguimos en la pista correcta se vio obligado a decir


Khadgar cuando el grupo se detuvo para descansar y beber algo de
valiosa agua. Necesitaban que los tranquilizasen.
Se haban dirigido al norte desde la ciudadela orca bordeando la agreste costa del
este. El terreno haba seguido siendo semejante a lo que haban visto cerca del portal,
aunque menos duro: tierra parcheada, suelo gris y polvoriento, plantas y rboles
marchitos. Haban visto fragmentos de plantas verdes aqu y all, pero la mayor parte
de Draenor era desagradable, desolada y amarga.
Ahora el suelo que los rodeaba era ms irregular, las subidas y bajadas ms
pronunciadas y el viento soplaba por todas partes. Muy seguramente era una
cordillera, pero no se pareca a ninguna que hubiesen visto antes. De las paredes del
desfiladero que los rodeaba sobresalan agujas de piedra en todas direcciones como si
los propios picos estuviesen sedientos de sangre. La roca era de un apagado marrn
rojizo, el color de la sangre seca, y en comparacin el cielo era de un vivo escarlata.
Era uno de los sitios ms desagradables que haba visto y sospechaba que el
escalofro que lo haba atravesado tena tanto que ver con esa sensacin como los
afilados vientos que cortaban entre las agujas.
Sin motivo aparente, Khadgar alarg el brazo para tocar la aguja que tena ms
cerca, pero no lleg a tocarla. Quiz tentar a los hados no era el mejor plan.
La calavera no est lejos volvi a decir.
Ests seguro? le pregunt Turalyon.
Oh, creme, estoy seguro ahora poda sentir su presencia en la cabeza sin
siquiera buscarlo. Era un latido sordo justo detrs de los ojos que casi se volva
visible cuando los cerraba. Sin duda estaba cerca.
Bien replic Turalyon, levantando su martillo y mirando a las agujas. Ya
estoy harto de este sitio.
Creo que nos empez a decir Khadgar, pero Alleria levant la mano
pidiendo silencio.

www.lectulandia.com - Pgina 214


Escuchad!
Khadgar se esforz por or algo, pero su odo no era tan agudo como el de un elfo.
Pasaron unos segundos; lo nico que poda or era el viento. Y entonces all estaba,
una especie de aleteo, pero en algn sentido ms agudo que el de cualquier ave que
conociera. La nica criatura que conoca que haca un ruido como se al volar era
un
Dragn! grit, agarrando a Turalyon y tirando al suelo a su amigo al tiempo
que l tambin se tiraba. Justo detrs de l oy un furioso rugido y un siseo.
Un dolor agudsimo le alcanz el brazo e, incluso al mismo tiempo que contena
el aliento debido a ello, oy otro siseo. En la manga tena un agujero humeante y una
quemadura que tena mal aspecto en el brazo. El siseo era el sonido de algo que
disolva las rocas que pisaban. Magma. Krasus haba dicho que los dragones negros
escupan magma.
Levantando la mirada, Khadgar vio varias formas oscuras y pequeas volar entre
las agujas, alzarse y volver a descender.
Escudos arriba! grit Turalyon ponindose en pie. Y armas preparadas!
No son dragones totalmente maduros Podemos derribarlos!
Turalyon tena razn. Las criaturas que los atacaban no eran mayores que
caballos, quiz de dos metros, pero con una envergadura mayor. Tenan la cabeza
pequea y slo unas pocas crestas en el lomo. Khadgar se dio cuenta de que deban
de ser adolescentes inmaduros. Dracos, record que los haba llamado Krasus. S,
dracos.
Dracos dragones jvenes le advirti a Turalyon, levantando la vara al
tiempo que los dracos negros se dirigan en crculo a efectuar un segundo ataque.
No tan fuertes como sus padres, pero aun as peligrosos.
Turalyon asinti, pero estaba concentrado en las criaturas. Ahora estaba de nuevo
en su elemento y haba asumido el papel de comandante en jefe militar.
Arqueros, fuego a discrecin! grit. Junto a l, Alleria empez a dispararle
flechas a las pequeas y giles criaturas. Una de sus flechas alcanz a un dragn en el
cuello. La fuerza de su arco hizo que la flecha atravesara las escamas menos
formadas del joven dragn y la criatura se ech hacia atrs, obviamente sufriendo.
Una segunda flecha le atraves el ojo y el cerebro, cay al suelo con un graznido
ronco y se qued inmvil.
Eso envalenton a los soldados, que movan sus armas con entusiasmo,
golpeando a los jvenes dragones y agachndose para esquivar las garras pequeas
aunque afiladas de las criaturas y los fragmentos de lava del tamao de un puo que
escupan. Los dracos pasaron de largo y se inclinaron a un lado, preparndose para
volver. Ahora eran menos. Varios de sus compaeros yacan muertos entre las agujas.
Turalyon se gir para decirle algo ms a Khadgar y se detuvo, tambalendose
repentinamente y agarrndose justo a tiempo para evitar empalarse en las agujas de la
piedra ms cercana. Todos caminaban tambalendose, intentando mantener el

www.lectulandia.com - Pgina 215


equilibrio, mientras el suelo que pisaban se mova.
En nombre de la Luz, qu es esto? pregunt Turalyon con voz chillona;
mir atrs y a la izquierda de Khadgar.
Temeroso de ver pero aterrado por no saber, Khadgar mir hacia detrs.
Y casi se cay del asombro.
La criatura que atravesaba no que esquivaba, que atravesaba las agujas de
piedra era monstruosa incluso comparada con un ogro. Era fcilmente el doble de alta
que aquellas criaturas gigantes. Su piel era tan gruesa y basta como la piedra y en los
brazos y hombros tena tallados llamativos dibujos. Una serie de crestas oscuras
delineaban su espalda como una cordillera en miniatura y, de sus hombros y brazos,
brotaban an ms. Pero la cara la cara era probablemente lo ms espantoso de todo.
Se pareca a la de un ogro, pero tena una expresin mucho ms inteligente. La
criatura no tena colmillos, pero s los dientes grandes, afilados y amarillentos; las
orejas eran puntiagudas y peludas y su nico ojo deslumbrante estaba fijado en
ellos.
Intrusos! grit el gigante y la potencia de su voz agriet las piedras que los
rodeaban. Aplastar!
Ms figuras surgieron de entre las piedras al este y al oeste. Eran ogros de la
misma clase y tamao de los que haba visto antes Khadgar y gruan, bufaban y
rean mientras avanzaban hacia los soldados de la Alianza.
Esperad! grit Khadgar. Para su alivio, las criaturas se detuvieron. Gracias a
la Luz, tena los medios al menos para hablar con ellos. No queremos causaros
ofensa!
Ofensa? Vive, sa es ofensa! rugi la criatura y continu avanzando.
Sea lo que sea lo que les ests diciendo, no funciona murmur Turalyon.
Y maldicin, aqu vuelven los dracos.
Khadgar nunca haba pensado que algn da se alegrara de ver dragones pero,
cuando los dracos giraron en ese momento para atacar de nuevo, quiso darles las
gracias. Los ogros y su jefe estaban completamente distrados cuando los dracos
empezaron a escupirles magma a ambos bandos y volvieron su atencin al ataque que
vena del cielo. Alzaron gigantescos garrotes de forma cnica. Khadgar se percat
enseguida de que sencillamente usaban las agujas que haban arrancado de la propia
montaa.
Khadgar reconoca una oportunidad cuando la vea.
Los dracos! grit. Atacad a los dracos!
Alleria se lo qued mirando un momento y Khadgar supo lo que pensaba. ste
sera un momento perfecto para huir, para dejar que los dracos atacasen a los ogros y
a su extrao lder. Pero Turalyon sonri y asinti; lo haba entendido. Ahora los
miembros de la Alianza tambin se concentraron en las reptilescas criaturas
voladoras, atacndolas con espadas y flechas. Pero sus esfuerzos eran ridculos
comparados con lo que los ogros les hicieron a los dracos. Los ogros derribaron con

www.lectulandia.com - Pgina 216


facilidad a las bestias y luego las pisotearon, aplastando a los inmaduros dragones
bajo sus enormes pies.
Su gigantesco lder tambin mat a un draco, pero no se molest en hacerlo con
un garrote; en lugar de eso sencillamente estir un brazo y agarr a un draco negro
tan fcilmente como Khadgar habra agarrado una manzana que un amigo le hubiera
lanzado. La colosal bestia sujet al draco con una mano. Sus dedos pulgar e ndice
inmovilizaban las alas del joven dragn mientras ste forcejeaba. Luego la bestia se
acerc el draco a la boca, inclin la cabeza hacia atrs y se trag el escamoso cuerpo
de un solo y feroz bocado, masticando unas cuantas veces ms para engullir el resto
de las alas con su cavernosa boca antes de tragar.
Eso ha sido empez a decir Turalyon, pero no pudo encontrar palabras que
definiesen lo que acababa de ver. Baj su espada y se levant el visor, apenas
consciente de sus actos. T ese
La criatura se lo qued mirando.
Los dragones viene. Vosotros no huye, pero puede. Queda y lucha nos
ayuda.
Haba cierto asombro en la grave voz. Khadgar lo entenda bien. Estaba bastante
seguro de que muy pocos se haban arriesgado voluntariamente a ayudar a los ogros
antes. Se anim un poco; las cosas iban exactamente como haba esperado.
No, no huimos. No somos vuestros enemigos. Slo queremos
Khadgar acababa de tomar aliento para seguir negociando la posible tregua
cuando el suelo volvi a temblar de repente y la criatura mir hacia atrs para ver de
dnde haba salido. Se encogi protegindose el ancho pecho con los brazos, y un
extrao sonido brot de su espantosa boca, mitad gruido y mitad gemido.
Observndolo, Khadgar hubiera jurado que aquella bestia, que se acababa de tragar
entero a un dragn, pareca asustada.
Tembl al pensar qu podra asustar a una criatura as.
La pregunta qued respondida unos minutos despus cuando una segunda bestia
monstruosa apareci de entre las montaas. sta era an mayor que la primera y de la
espalda y los brazos le brotaban ms crestas. Su piel era ms rojiza que la del otro y
su nico ojo, tan plido que era casi blanco, y sus dientes eran mayores y estaban ms
afilados.
El ojo blanco denotaba una gran inteligencia y se fij en Khadgar, Turalyon y los
otros humanos.
Quin vosotros? pregunt. Y por qu an vivos?
Slo estamos de paso farfull Khadgar. El ojo de la gran bestia se entrecerr
con escepticismo. No somos vuestros enemigos. Dejadnos ir y nos
No la irrevocabilidad de esa sola palabra lo dej helado. T vas, t habla.
Habla de los gronn. Habla de Gruul el gigante se golpe el pecho. Horda viene.
No, mejor t muere. Secreto a salvo. Gronn a salvo.
Turalyon mir a la primera criatura con la que haba estado hablando, pero

www.lectulandia.com - Pgina 217


Khadgar se dio cuenta de que por ah no conseguiran nada. La enorme criatura se
haba hecho un ovillo tras la regaina y prcticamente pareca un nio castigado. Y
eso, not, era justo lo que era. La segunda criatura era su padre y ste era el hijo. La
idea lo hizo estremecerse.
Guardaremos vuestro secreto! Hemos ayudado a los los gronn con los
dragones! l puede decrtelo!
El gigante que se haba nombrado Gruul gru y mir a su alrededor,
aparentemente dndose cuenta slo entonces de los cadveres de los dracos negros
desperdigados por la montaa.
Vosotros matadores de dragones?
S dijo desesperadamente Khadgar.
Pero a Gruul no se le engaaba tan fcilmente. Ech hacia atrs su monstruosa
cabeza, abri de par en par su boca llena de colmillos y se ri. Las carcajadas
sacudieron las paredes que los rodeaban e hizo que varias agujas pequeas cayeran al
suelo hacindose pedazos.
Matar dragones pequeos quiz dijo, todava sonriendo. Nosotros hace
eso. No necesita ayuda. No, muere.
Espera! grit Khadgar. Con qu s queris ayuda? si era
completamente necesario, probablemente podran acabar con algo ms que dracos.
Gruul se puso serio de repente.
Vosotros demasiado dbil. No puede ayudar.
Quiz si podamos. Pregunta.
Gruul se qued en silencio y luego dijo con voz sombra.
Abuelo Alanegra.
Khadgar tard un segundo en descubrir lo que quera decir Gruul. Abri los ojos
y dijo:
Alamuerte? Queris que matemos a Alamuerte?
Qu? grit Turalyon. Alamuerte? Aqu?
Y ellos quieren que nosotros lo matemos? aadi Alleria.
Khadgar estaba tan conmocionado como ellos. Saban que los dragones negros se
haban aliado con la Horda y haban visto a varios atravesar el portal hacia Draenor,
pero haba supuesto que eran slo miembros menores del vuelo, no el patriarca su
gran y terrible seor en persona!
Ha dejado a algunos dragones negros atrs para que sean los guardias de los
orcos de la ciudadela murmur Turalyon, pero ha trado a los dems aqu, a estas
montaas.
Khadgar asinti y luego se dio cuenta de que Gruul todava los observaba
expectante.
Tom aliento y se estir para alcanzar su mxima altura.
S. Por supuesto. No os preocupis podemos enfrentarnos a Alamuerte le
dijo al gronn con forzada seguridad. No ser un problema para nosotros se

www.lectulandia.com - Pgina 218


esforz por ignorar el pasmado silencio que emanaba de sus amigos y rez para que
Gruul no viese el sudor que le corra por la frente o que, si lo vea, no comprendiese
su significado.
Gruul asinti y una sonrisa dividi sus enormes labios.
Bien anunci. Necio pero valeroso! A Gruul cae bien baj la mirada
hacia ellos. Ahora demuestra hizo un gesto levantando su enorme mano para
sealar un pico no muy lejano Alamuerte explic el gronn. Mata. Ayuda
gronns, limpia montaa de bestia. Luego pasa su sonrisa cambi a un gruido
que mostr todos sus colmillos. No dice a nadie!
Khadgar asinti.
De acuerdo esperaba que su voz no le sonara tan temblorosa a Gruul como le
pareca a l.
Gruul se gir y empez a abrirse paso por las montaas. El gigantesco gronn no
se molest en buscar un paso, lo cre con sus pesados pies aplastando piedras y
dejando un amplio sendero a travs de las agujas de piedra, que se rompan al chocar
contra su gruesa piel. El gronn ms pequeo se apresur a seguir a su padre y los
ogros (Khadgar se horroriz al darse cuenta ahora de que los haba considerado
pequeos aunque tenan el doble de su altura) arrastraban los pies tras sus
gigantescos lderes. Obligado, Khadgar los sigui. Se le ocurri una idea. Alamuerte
estaba all y la calavera estaba en esa direccin Se detuvo un segundo, cerrando
los ojos, y luego sonri.
Qu ests haciendo? le susurr Alleria en cuanto ella y Turalyon lo
alcanzaron. Se supone que debemos buscar la calavera de Guldan, no
enfrentarnos a Alamuerte! Tienes idea de lo que es capaz de hacer ese dragn?
La verdad es que s respondi. Pero l tiene la calavera.
Qu? exclam Turalyon.
La calavera est justo delante de nosotros y tambin Alamuerte. Lo ms
probable es que tambin tuviramos que enfrentarnos a l.
Maravilloso. Entonces ahora slo tenemos que luchar contra Alamuerte para
recuperar la calavera! Alleria se estremeci. Antes preferira enfrentarme a la
Horda entera!
En su interior, Khadgar estaba de acuerdo con ella, pero no vea otra opcin.
Necesitaban la calavera y Alamuerte la tena. Estaba perdido en sus pensamientos,
repasando mentalmente sus hechizos, cuando Turalyon lo agarr del brazo y seal.
Mira dijo en voz baja.
Haban llegado a un profundo valle que llevaba hasta el pico en cuestin y se
haban detenido, extendindose por todo el borde del valle.
Huevos. El suelo estaba repleto de ellos. Tenan alrededor de un metro de grande
y desde dentro surga un latido de color rojizo brillante que dejaba ver venas oscuras
a travs de la cscara y formas enroscadas dentro.
Eso es lo que haba en aquellas carretas que vio Alleria! susurr Turalyon,

www.lectulandia.com - Pgina 219


mirando fijamente. No me extraa que los dragones las sobrevolasen! Alamuerte
los ha trado hasta Draenor! Si salen, los dragones negros dominarn este mundo!
Entonces, ser mejor que nos aseguremos de que no salgan replic Alleria,
levantando su arco y preparando una flecha.
Khadgar puso una mano en el brazo izquierdo de Alleria y le seal.
Haz de aquellos tus primeros blancos los otros siguieron su mirada y
maldijeron en voz baja al ver las formas oscuras volando hacia ellos desde el otro
extremo del valle.
Afortunadamente, pareca que ninguno de los dragones ms grandes estaba
protegiendo los huevos. El primer dragn que se acerc fue apartado por Gruul de un
manotazo, y el informal gesto envi al pequeo dragn contra la pared del otro
extremo del valle con la suficiente fuerza como para agrietar la piedra y hacer que el
cuerpo cayese destrozado. El siguiente cay, retorcindose, con una de las flechas de
Alleria en el ojo derecho, y Khadgar envolvi a un tercero en hielo con un rpido
hechizo. Sin embargo, aquellos tres slo haban sido la Vanguardia. Un feroz chillido
son por todo el valle y, de repente, descendieron ms formas oscuras a toda
velocidad.
Los ogros eran fenomenales usando la fuerza bruta. Aunque ms pequeos que
los gronn, seguan siendo lo bastante grandes como para derribar a un draco y partirle
el largo cuello o aplastarle el crneo. Muchos tambin demostraron ser hechiceros,
lanzando rayos de magia arcana que atravesaban por igual las alas y el pellejo de los
dragones. Sin embargo, slo con su nmero los dragones podran haberlos vencido de
no ser por la ayuda de ambos gronns y los guerreros de la Alianza. Turalyon haca
que sus hombres usaran los escudos para protegerse de las garras y los dientes de los
dracos y luego les cortasen las alas; aunque eran duras como el cuero, las alas seguan
siendo el punto dbil de los dracos y, una vez que un ala estaba cortada, la criatura se
vea obligada a posarse, donde perda la mayora de su agilidad. Los ogros
rpidamente copiaron la tctica y empezaron a arrancarles las alas totalmente,
lanzando los curtidos apndices a un lado mientras aplastaban con sus pesados pies a
las criaturas que ahora estaban en el suelo. A Khadgar le recordaron, asqueado, a un
nio cruel arrancndoles las alas a las mariposas.
En un momento dado Turalyon murmur:
Sabes, no estoy seguro de que estemos luchando contra el enemigo correcto
Khadgar tena que admitir que sus tcticas eran brutales, casi morbosas, pero no
poda discutir los resultados.
Gruul y el otro gronn (Khadgar pensaba que ambos eran machos) haban escogido
gruesas agujas de los acantilados de ms all del valle. Los movan como garrotes
con la fuerza suficiente como para crear fuertes corrientes que golpeaban a los
dracos, hacindolos chocar unos con otros y convirtindolos en blancos fciles para
los ogros y los humanos. Cualquier draco lo bastante desafortunado como para
acercarse al radio de alcance de los garrotes era aplastado al instante y pronto el suelo

www.lectulandia.com - Pgina 220


del valle estuvo repleto de cuerpos.
Ahora los huevos le dijo Khadgar a Turalyon. Pero el paladn dud, mirando
uno de los huevos pero sin acercarse a l. Khadgar frunci el ceo. Qu ocurre?
le pregunt.
Yo los dragones son criaturas inteligentes. Piensan, sienten. Una cosa es
luchar contra los dracos, pero pero stos son bebs. Slo nios. Ni siquiera
pueden defenderse. Y los estamos masacrando.
Turalyon dijo Alleria. Por la Luz, te quiero mucho, y tambin por tu
compasivo corazn. Pero son dragones negros. Ya sabes lo que ocurrir si no los
matamos ahora.
Turalyon asinti adustamente, tomando otra ms de esas decisiones difciles que
todos los generales tienen que tomar en mitad de la batalla.
Destruid los huevos! grit, dirigindose al que tena ms cerca y
golpendolo con su martillo. El grueso cascarn se parti con un sonoro ruido
seguido de un golpe seco cuando el martillo choc contra el dragn a medio formar
que haba dentro. Grande como un perro de tamao mediano, el dragn tena piel de
color rojo ahumado y protuberancias donde habran estado la cabeza y las alas. Al ser
atacado no se movi, excepto en un ligero espasmo. Un lquido rojo plido fluy del
huevo roto cuando el cascarn se vino abajo y el cachorro cay al suelo, con sus
ltimos espasmos debilitndose.
El resto de los guerreros de la Alianza lo imitaron rpidamente. Justo cuando
Turalyon rompa el ltimo huevo y los ogros desmembraban al ltimo de los
dragones, Khadgar oy un agudo chillido que vena del pico, el mismo lugar donde
haba sentido por ltima vez la calavera. Mirando hacia arriba, vio otra sombra
lanzarse al aire y sus alas cubrieron de oscuridad el valle entero. Su tamao
empequeeca incluso a Gruul, que se encogi contra la pared del valle antes de
gruir y estirarse desafiante. Sus ogros y el gronn menor no estaban hechos de la
misma madera; chillaron y huyeron aterrorizados. La forma descendi en picado con
la luz del sol brillando en su piel, el largo cuello arqueado y las mandbulas abiertas.
De su garganta brot lava, un torrente de magma brillante que inciner al instante a
ogros, humanos, dracos muertos, huevos destrozados a cualquiera lo bastante
desafortunado como para ser alcanzado por la lava.
Atrs! les grit Turalyon a sus hombres, que ya se estaban desperdigando al
ver a la monstruosa aparicin. Volved a la pared del valle!
Se apiaron all con Khadgar, Turalyon y Alleria al frente y observaron
iluminarse al dragn. Khadgar trag saliva. Saba que la criatura sera impresionante,
pero eso Alamuerte era casi inconcebiblemente gigantesco. Los dracos contra los
que haban luchado parecan nios comparados con su gran padre. Khadgar apenas
poda verlo entero. Pero una cosa le result curiosa, incluso en ese estado de
asombro. El padre del vuelo de los dragones negros tena placas de metal plateado y
brillante por toda su columna. Bajo esas placas haba lneas rojas brillantes, como el

www.lectulandia.com - Pgina 221


magma con que Alamuerte acababa de atacarlos. Las descomunales garras del dragn
se clavaron profundamente en el suelo del valle. Todas excepto su garra frontal, not
Khadgar. sa la mantena en alto y curvada hacia dentro, como si estuviese herida
o sujetase algo.
La calavera! les susurr a Turalyon y Alleria. Tiene la calavera con l!
Un detalle por su parte trarnosla murmur Turalyon, pero cmo se la
quitamos?
Alamuerte pleg las alas tras su sinuoso cuerpo y se puso de cuclillas. Su largo
cuello se elev y los mir con odio. Sus ojos rojos refulgan de furia.
Mis nios! aull el dragn, y su voz era como fuego alimentndose de
madera quemada, como de metal cortando hueso. Junto a la ira se adivinaba un
profundo dolor. Mis nios, asesinados! levant la cola, golpendola contra el
suelo, y un restallido recorri la tierra. Venid, desgraciados y repugnantes
cobardes, asesinos de nios indefensos, y conoced el tormento y la locura antes de
que os devore! Quin ser el primero en acabar hecho cenizas?
Sus relucientes ojos se estrecharon cuando pos una mirada cargada de terribles
intenciones sobre Gruul.
T dijo, arrastrando la sencilla slaba de modo que prometa todo un mundo
de agona mientras su voz bajaba hasta convertirse en casi un susurro, casi una
caricia, y, que la Luz lo perdonase, Khadgar sinti una profunda gratitud porque la
espantosa mirada lo hubiese ignorado por el momento.
Pero Gruul no se asust.
Yo! proclam. Soy Gruul, el mayor de los gronn! sta mi tierra. Mis
montaas. Y t no quitas! Vete o acabas como los nios!
El rugido de furia de Alamuerte casi ensordeci a Khadgar.
Mis nios! aull, y el dolor casi slo casi, hizo que Khadgar sintiese una
pizca de simpata. La perfeccin encarnada hermosos e indefensos las
palabras se volvieron ininteligibles cuando Alamuerte aull y casi llor de furia y
dolor al tiempo que el magma resbalaba de entre sus mandbulas, destrozando la roca
sobre la que se aposentaba, y sus alas creaban un viento que casi tena la fuerza de un
tomado. Khadgar empez a desear haberle hecho caso a la renuncia de Turalyon a
romper los huevos. En qu haban estado pensando? Luz, en qu haba estado
pensando l para creer que podan enfrentarse a ese monstruo, a esa arcana, malvada,
aterradora visin de furia? Cmo iba a poder derrotarlo?
Oh, qu valiente por tu parte! el dolor de Alamuerte se haba convertido en
desprecio, menos crudo pero no menos mortal. Qu valor has debido de necesitar
para aplastar huevos y asesinar a bebs indefensos! Qu lstima que no vayas a vivir
para fanfarronear de una hazaa tan noble! Las alas surgieron de detrs de l y las
volvi a batir. La potente corriente envi a Gruul contra la pared del valle. Los ogros
de Gruul aullaron de miedo y volvieron a encogerse, casi abrazando la pared de
piedra. Gruul no obtendra ninguna ayuda de ellos.

www.lectulandia.com - Pgina 222


Dbiles mortales! He tenido muchos nombres a lo largo de la historia y todos
ellos han sido pronunciados con miedo: Neltharion, Xaxas y muchos otros. Pero
vosotros me conoceris mejor por Alamuerte, pues eso es lo que soy! Soy el veneno
de la vida, la oscuridad de la historia, el seor de la muerte, el amo de la destruccin.
Y os digo ahora, y por lo tanto es cierto, que este mundo es mo!
Nunca! replic con un gruido Gruul y se lanz contra Alamuerte. El
gigantesco gronn choc contra el pecho del colosal dragn con un impacto que
agriet los barrancos que los rodeaban e hizo que cayeran rocas en cascada desde los
fracturados picos. Hizo que las fuerzas de la Alianza se pusieran en pie e incluso los
ogros cayeron de rodillas. Por las paredes del valle haban aparecido otros dragones y
stos tambin se vieron obligados a dar un paso atrs. Pero, cuando el polvo se
aposent, Gruul sacuda la cabeza y Alamuerte permaneca inclume y sin haberse
movido.
Esto es lo mejor que el poderossimo Gruul puede hacer? se burl
Alamuerte, bajando la cabeza de modo que su huesuda frente se frotara con el espeso
ceo de Gruul. Esto es todo lo que tienes? levant una garra, con la otra todava
cerrada y curvada sobre su pecho, y la sostuvo sobre la cabeza de Gruul como si se
estuviese preparando para matar a un insecto. Fue como una seal. Los dragones
chillaron un grito de batalla, saltando de sus puestos, y volaron con letal gracilidad
hacia los humanos, los ogros y el gronn que se encontraban junto a las paredes del
valle. Los ogros parecan paralizados, mirando con la boca abierta a la muerte con
alas.
Hijos de Lothar! Atacad!
La voz de Turalyon son clara y fuerte y lleg ms all de su propsito. Levant
su martillo, con los ojos brillndole, y carg para enfrentarse a los dracos. El martillo
reluci al golpear al primer draco justo en el crneo. La bestia cay como una piedra.
Por QuelThalas! Alleria y sus elfos forestales empezaron a disparar. De
entre los soldados de la Alianza empezaron a brotar gritos de batalla, tanto elfos
como humanos, a los que se les uni un rugido ensordecedor que parta de los ogros y
del gronn al tiempo que stos se sacudan el miedo. Los dragones descendieron,
embriagados por la excitacin y el orgullo que sentan por su padre, escupiendo
magma o usando las garras contra sus enemigos. Los ogros y el gronn parecan
recordar que ya haban luchado antes contra dracos y de nuevo comenzaron a derribar
a las criaturas y a arrancarles las alas. Un ogro estrell a su vctima contra la pared
del valle con tanta fuerza que todo un pedazo de la roca se vino abajo, cayendo
lentamente en una masa de piedras y polvo que enterr a su paso a todos los que
fueron demasiado lentos como para escapar.
Khadgar segua observando la batalla entre Alamuerte y Gruul. El gronn era lo
bastante valiente como para enfrentarse al dragn negro, pero pronto perdera. El
mago sospechaba que el nico motivo por el que no haba perdido ya era porque
Alamuerte estaba jugando con l, atormentando a la criatura que crea que haba

www.lectulandia.com - Pgina 223


matado a sus preciosos, obscenos cachorros antes de acabar con l.
Y cuando hubiese acabado con Gruul
Tenan que quitarle esa calavera. Tenan que hacerlo.
Khadgar elev su vara y murmur poderosas palabras. El relmpago resultante le
abras la vista, cegndolo por un instante y dejando imgenes residuales cuando
pestae. El descomunal relmpago alcanz de pleno a Alamuerte en el pecho y
consigui hacer que el dragn diese unos pasos hacia atrs. Unos rayos recorran las
placas metlicas de su espalda como gotas de agua sobre una sartn caliente, pero
Khadgar se dio cuenta de que el dragn no estaba herido.
Buen disparo, pequeo mago reconoci Alamuerte, aunque su amplia boca
estaba curvada en una fra sonrisa. Pero yo domin esa magia milenios antes de
que tu raza hubiese odo hablar de ella. Tendrs que esforzarte mucho ms si lo que
quieres es penetrar mi piel!
Gruul se lanz de nuevo a la batalla, sintiendo una renuente admiracin por
Khadgar al tiempo que el mago pensaba atropelladamente qu hacer. Alamuerte
volvi su atencin al gronn, esquivando sus asombrosos golpes con facilidad y
apartndolo fcilmente con un movimiento rpido de sus alas.
Khadgar mir fijamente al dragn y una sensacin enfermiza se extendi en su
interior al tiempo que el mago volva a atacar. Observ con horror cmo Alamuerte
se deshaca de un hechizo que debera haber convertido sus huesos en puro hielo.
Alamuerte tena razn. Khadgar se dio cuenta de que haba sido un necio arrogante.
No haba modo de penetrar esa piel acorazada.
Acorazada
Khadgar entrecerr los ojos. Alamuerte brillaba en la rojiza luz del sol,
centelleando como latn oscuro o charcos de sangre, y Khadgar lo estudi.
Placas metlicas
Con huecos y fisuras bajo ellas que brillaban con el rojo magma
Y todo tuvo sentido. Su hechizo de hielo no haba funcionado porque no poda
competir con el calor que generaba todo el cuerpo de Alamuerte. El dragn negro
estaba prcticamente hecho de lava! Y esas placas a lo largo de su columna que
Khadgar vea ahora que estaban al rojo vivo en los bordes y las junturas lo
mantenan entero.
El relmpago no funcionara. El fuego y el hielo eran intiles. Eran sus hechizos
ms poderosos y no afectaban al dragn. Pero y uno de sus ms dbiles? Y uno de
los primeros hechizos que ensean en Dalaran, un truco de saln que cualquier
aprendiz poda hacer cuando quisiera?
La esperanza, dolorosa pero embriagadora, creci dentro de l. Podra funcionar.
Quiz. Era la ltima carta que poda jugar y la jugara. Tena que jugarla. Pero
necesitara acercarse ms. Armndose de valor, Khadgar estir los hombros y avanz,
pasando por donde Turalyon y Alleria estaban luchando contra un dragn negro al
lado de dos ogros. Y camin, solo, hacia Alamuerte.

www.lectulandia.com - Pgina 224


Afortunadamente, Gruul estaba manteniendo ocupado a Alamuerte y ninguna de
las gigantescas criaturas not al hombre aparentemente anciano que se diriga hacia
ellos hasta que estuvo slo a diez pasos de la cabeza de Alamuerte. Gruul estaba
forcejeando con sus respectivas garras para escapar de la pesada pata con la que
Alamuerte lo haba clavado al suelo, y el dragn se estaba inclinando con su enorme
boca abierta dispuesta a morder cuando Khadgar levant las manos y lanz su
hechizo.
Notando la magia, Alamuerte mir a su alrededor y al ver a Khadgar se ri de l.
Ms hechicera? se mof el dragn con los ojos entrecerrados como los de
un gato que se divierte. Qu entretenido. Todava no te has dado cuenta de que tus
hechizos ms poderosos no pueden hacerme dao? Pero entonces escuch las
palabras del hechizo de Khadgar y los ojos del dragn se abrieron alarmados. Qu
ests? Pattico desgraciado, te voy a silenciar! Se gir e, ignorando totalmente a
Gruul, carg hacia Khadgar con terribles intenciones.
La visin era tan espantosa que a Khadgar casi se le olvid completar el hechizo.
Sacudiendo la cabeza, se recuper y termin de decir las palabras con voz trmula.
Del dragn parti un agudo crujido. Alamuerte volvi a gritar, debatindose de
dolor al tiempo que las placas metlicas que cubran su cuerpo empezaban a moverse,
apartndose de l. Las junturas se partieron y varias placas cayeron por completo, y
all donde eso haba ocurrido brot el magma como si fuese un volcn, saliendo a
borbotones y derramndose por el suelo del valle. La armadura haba mantenido
entero a Alamuerte y, cuando el hechizo de Khadgar la elimin, el dragn empez a
perder cohesin.
No! Alamuerte, si tal cosa era posible, pareca totalmente desconcertado.
Levant el cuello para ver los daos producidos y vio el metal aplastado y retorcido,
el magma que se derramaba y volvi sus refulgentes ojos hacia Khadgar. Puede
que hayas ganado esta batalla, te lo concedo. Pero escchame, y escchame bien. Te
he visto, mago.
Khadgar trag saliva, incapaz de apartar la mirada.
He grabado tu cara en mi memoria continu Alamuerte y su voz reverber
por todos los huesos de Khadgar. Acechar en tus sueos y en tu vigilia. Da por
seguro que ir a por ti y, cuando lo haga, me rogars que te mate como nico alivio al
terror que sufrirs.
Sus poderosas alas se volvieron a desplegar, sus garras se abrieron para soltar la
calavera y a Gruul y Alamuerte ech a volar batiendo sus alas con fuerza al
abandonar las montaas. Las piernas de Khadgar, que haban estado temblando,
acabaron por ceder y se qued sentado en el suelo un largo momento, jadeando y
plenamente consciente de que haba tenido muchsima suerte.
Con su padre y gobernante huido, el resto de los dragones negros parecieron
perder su nimo y concentracin. Una de las criaturas mayores abandon la batalla
inmediatamente con el cuerpo cubierto por profundos cortes y un ala torcida en un

www.lectulandia.com - Pgina 225


extrao ngulo.
Padre grit, volvindose para morder all donde el gronn ms pequeo lo
tena agarrado fuertemente de la cola. Padre, esprame! escupiendo magma, el
dragn le quem las manos al gronn hasta que ste lo solt y sali volando detrs de
Alamuerte.
Ahora que el horror que supona Alamuerte haba sido obligado a retirarse, los
ogros y el gronn parecieron volverse sedientos de sangre. Cayeron sobre los dragones
que no haban podido escapar a tiempo, los hicieron pedazos con sus colosales puos
y dientes, les mordieron el cuello, levantaron los cuerpos al cielo y luego empalaron a
los dracos que an se debatan en las agujas de roca.
Khadgar se aprovech de la confusin para agarrar la calavera que Alamuerte
haba dejado caer.
Humano pero poderoso. Qu gran potencial noto aqu! Pero eso es de esperan
no, del joven aprendiz de Medivh? Pero puedes volverte an ms poderoso si tienes
el valor de aceptar tu destino. Por qu no convertirte en mi aprendiz? Te ensear
que la sangre y la matanza son las llaves al autntico
Ah! jade Khadgar, casi dejando caer la calavera. Guldan! Apret los
dientes y se estremeci. Pareca que Guldan era una amenaza incluso muerto.
Rpidamente meti la calavera en un bolso y se apresur a volver all donde Turalyon
y los dems seguan peleando.
Tengo la calavera le dijo a Turalyon viendo a su amigo apartarse de los
ltimos estertores de un dragn.
Bien hecho dijo Turalyon. Ahora vmonos de aqu. Nos retiramos. Ya
reuni a sus hombres rpidamente y Alleria junt a sus elfos. Los ogros y el gronn
estaban demasiado ocupados atormentando a los dragones para darse cuenta siquiera
de su marcha.
Turalyon los gui rpidamente fuera de las montaas.
Tu apuesta ha funcionado, Khadgar, y con brillantez le dijo a su amigo una
vez estuvieron bien lejos del valle y la carnicera. Tenemos la calavera y nos hemos
enfrentado a dragones. No creo que vayan a ayudar a la Horda en un tiempo.
Khadgar pens en la amenaza de Alamuerte y no pudo reprimir un escalofro. No
estaba tan seguro de que el optimismo de Turalyon estuviese justificado. Sin
embargo, asinti como si lo creyese.
Lo nico que queda es Nerzhul. Una vez consiga ese libro podr cerrar el
portal para siempre.
Lo nico que quedaba era detener a un poderoso chamn que tena los poderes del
cielo y la tierra para abrir portales a incontables mundos. Aun as, acababan de
enfrentarse a un dragn extremadamente poderoso y lo haban hecho retroceder.
Quin sabe, quiz s que iban a poder conseguirlo. Una cosa era segura. Si no
detenan a los orcos ahora, en Draenor nunca los detendran.

www.lectulandia.com - Pgina 226


CAPTULO 23

H ay una aldea al frente inform Barak, apoyando las manos sobre las
piernas mientras intentaba coger aliento. Su costado an estaba cubierto
de sangre seca bajo los toscos vendajes que le haban puesto despus de que Kargath
Garrafilada ordenase al clan Mano Destrozada que abandonase la Ciudadela del
Fuego Infernal. Y, sin embargo, Barak era uno de los heridos ms leves de su
pequea banda.
Motivo por el cual se encontraba all.
Ir solo le dijo Kargath a Barak y a los dems. Llegar antes. Se volvi
hacia los otros orcos. Curaos deprisa. Cuando regrese, nos dirigiremos hacia el
Templo Oscuro.
Mientras caminaba, Kargath se pregunt cmo haba llegado a esta situacin.
Cierto, cuando Nerzhul le orden que permaneciese atrs y retrasase a la Alianza en
la Ciudadela del Fuego Infernal, era obvio que el chamn no esperaba que
sobreviviese. Tampoco es que la muerte supusiese un problema para Kargath o para
su banda de orcos de la Mano Destrozada. Pero morir con honor era una cosa y morir
sin ningn motivo, otra bien distinta. Y dejar a Nerzhul y a los dems a merced de la
Alianza hubiese supuesto una deshonra para s mismo y para todo su clan, aunque
hubiesen muerto en el proceso. Por ese motivo, cuando vio que la Alianza haba
conquistado la Ciudadela y destrozado todas sus defensas, Kargath reuni a todos los
guerreros que pudo encontrar y los condujo personalmente al Templo Oscuro. Pero
eran menos de los que l esperaba y muchos estaban tan malheridos que ni siquiera
sobrevivieron a la primera noche. Ahora slo quedaban un puado, y ninguno de
ellos estaba indemne.
Sigui avanzando, fijndose sin mucho detenimiento en el paisaje que lo rodeaba.
La mayor parte de Draenor se pareca a la Pennsula del Fuego Infernal, con su tierra
roja y reseca y sus desiertas explanadas. Por qu, entonces, segua estando aquella
regin llena de verdor? La densa hierba amortiguaba sus pasos, y el entorno estaba
cuajado de frondosos matorrales y altos rboles. Era evidente que Nagrand no haba

www.lectulandia.com - Pgina 227


sufrido la misma desolacin que el resto del mundo, pero por qu?
En cierto modo, resultaba irnico la regin ms verde y llena de vida de
Draenor acoga a orcos enfermos y debilitados. Mientras suba por la pendiente de
una colina, Kargath vio un poblado ante l. Sus slidos muros, redondeados tejados y
construcciones a partir de tablones eran del estilo de la mayora de poblados orcos,
incluido el suyo. Por un instante, Kargath contempl la posibilidad de conducir a sus
guerreros a aquel lugar, expulsar a sus habitantes y reclamar la aldea como suya.
Podan dejar que la guerra transcurriese sin ellos Nerzhul no esperaba volver a
verlos, as que no lo sorprendera que no volviesen a aparecer. Podan dejar que la
Horda prosiguiese su camino hacia nuevos mundos mientras ellos pasaban sus das
all, ocupndose del ganado y los cultivos y combatiendo a las bestias que morasen
por los bosques cada vez que sintiesen su vieja ansia de sangre.
Pero no, se reprendi Kargath. Haba jurado combatir por la Horda. Cmo
podra vivir en paz consigo mismo o mirar a sus guerreros a la cara sabiendo que no
lo haba dado todo por ellos? Adems, pens mientras lo recorra un escalofro, tomar
aquella aldea implicaba combatir a sus habitantes y no pensaba que ninguno de sus
guerreros fuese capaz de ello.
Kargath se aproxim a la aldea cuidadosamente, descendiendo por la colina. Vio a
unos cuantos orcos caminando lentamente, motas marrones que contrastaban con el
verde que las rodeaba, pero ellos no repararon en l. Cuando se encontraba a unos
treinta metros de la primera cabaa, se detuvo para saludar.
Geyah! grit, tosiendo despus por el dolor que semejante exhalacin le
caus en sus heridas. Abuela Geyah! Los orcos miraron hacia arriba,
confundidos, y se metieron en las cabaas ms cercanas. Con suerte, estaran
llamando a Geyah, pens Kargath con amargura. No crey tener fuerzas para otro
grito.
Poco despus, las cortinas de la entrada de una cabaa se movieron y alguien las
hizo a un lado. La Abuela Geyah apareci y se dirigi hacia l, perfilndose contra la
luz del sol.
Quin anda ah? llam con su aguda voz de toda la vida.
Kargath Garra Afilada, cabecilla del clan Mano Destrozada contest,
esforzndose por mantenerse erguido mientras ella se aproximaba.
Kargath, eh? Hace aos que no te veo coment Geyah. Se detuvo a medio
camino entre l y la cabaa, y su mirada se cruz con la suya. Kargath repar en que
sus ojos an conservaban su color violeta, y su larga cabellera segua siendo espesa,
aunque con tonos de gris. No pareca enferma. Pero s impaciente. Y ese gesto en sus
labios era repulsa?
Qu quieres? pregunt, confirmando sus sospechas.
Un ejrcito de la Alianza ha invadido Draenor le dijo Kargath, con la
urgencia de su voz mezclndose con el respeto hacia sus mayores que le haban
inculcado desde pequeo. Han tomado la Ciudadela del Fuego Infernal y no

www.lectulandia.com - Pgina 228


tardarn en dirigirse hacia el Templo Oscuro.
Eh? Y a m qu? pregunt Geyah, desdeosa. Ambos lugares son
monumentos a la guerra. Estamos mejor sin ellos.
Necesito guerreros explic Kargath, esperando sonar confiado y decidido en
vez de desesperado. Todo orco capaz de luchar debe venir conmigo.
Geyah se lo qued mirando con los ojos abiertos de par en par.
Ests loco? grit de pronto. sta es una aldea para los enfermos, o acaso
lo has olvidado? Ella lo estudi y una maliciosa sonrisa se perfil en sus labios.
No, ya veo que no o prefieres que continuemos esta discusin en el interior de una
de las cabaas? Fue alternando el pie en el que se apoyaba mientras su sonrisa era
cada vez mayor. Eso pensaba. Sabes quines moran aqu. Su sonrisa se torn en
un severo semblante. Y ahora quieres aumentar su sufrimiento arrastrndolos a
una estpida guerra? Por qu iban a pelear? Por qu bamos a pelear cualquiera de
nosotros? Lo mir fijamente. Vosotros invadisteis el mundo de los humanos.
stas son las consecuencias.
Kargath sinti cmo sus labios se plegaban en un gesto agresivo mientras la rabia
empezaba a superar su miedo.
Todos somos parte de la Horda le record, llanamente. Somos una sola
raza y debemos sobrevivir o caer juntos. La observ durante un instante y decidi
cambiar de estrategia. Nerzhul dice que puede sacarnos de este infierno. Si es
capaz de llegar al Templo Oscuro y contener a la Alianza el tiempo suficiente, puede
abrir portales a otros mundos. Podras tener un mundo para ti sola, para ti y para tus
pacientes.
Y qu tiene de malo este mundo? contest Geyah, sealando el verdor que
los rodeaba. Me gusta tal y como est.
Este mundo agoniza.
Slo parte de l replic. La que t y tus estpidos brujos habis
mancillado. Nagrand sigue exuberante, como siempre. Pareca orgullosa. Es
maghar incorrupta. Como sus habitantes. Puede que hayan contrado la viruela
roja, puede que eso los est matando. Pero por lo menos su piel manchada es marrn
y no se han visto engaados por la magia oscura de la Horda.
Es tu deber! insisti Kargath. Todos tus guerreros deben unrseme!
Geyah se ri de l.
Los quieres? pregunt. Pues consguelos por ti mismo. Scalos de las
camas en las que languidecen si puedes y llvatelos a tu guerra.
Kargath la mir, pero su ira iba en aumento y eclipsaba cualquier otra emocin,
incluido el miedo.
No parecen tan enfermos dijo, dejando de mirarla a ella para observar
cuntos orcos de los que atenda haban salido de sus cabaas para presenciar la
confrontacin. Poda ver que algunos cojeaban, otros estaban encorvados o torcidos,
pero todos tenan las extremidades intactas. Teniendo en cuenta su situacin, hubiese

www.lectulandia.com - Pgina 229


reclutado a todo aquel capaz de sujetar una maza.
Empez a encaminarse hacia la aldea cuando una figura se alej de su cabaa y se
le acerc. Era un varn, un joven guerrero, y a medida que se aproximaba Kargath
pudo comprobar que era alto y musculoso. Renqueaba, arrastrando los pies, y su piel
marrn era plida salvo en aquellos puntos cubiertos por pstulas rojas, muchas de
las cuales exudaban un lquido carmes, que parecan lgrimas tintadas, ms que
sangre.
De un vistazo, Kargath repar en que conoca a aquel joven. Era Garrosh Grito
Infernal, hijo de Grom!
Qu ha pasado? pregunt Garrosh mientras se aproximaba a duras penas
hasta Geyah. Por qu ests aqu? Ha llegado la Horda? Una expresin de
extraeza se dibuj en el rostro del joven. Es mi? Un horrible y hmedo
gemido emergi de su garganta, ahogando sus palabras; despus, Garrosh cay de
rodillas entre jadeos mientras escupa sangre y bilis, que se derramaba por su barbilla
y su pecho hasta caer sobre la hierba.
Te dije que no hicieses esfuerzos! le reprendi Geyah mientras lo
tranquilizaba poniendo la mano en su hombro. No pareca preocupada por el riesgo
que supona tocarlo. La viruela an habita entre nosotros y an no ests en
condiciones de abandonar tu cabaa, ni mucho menos! Despus mir a Kargath
con una sonrisa cruel en su rostro. Quieres que se una a ti en la batalla? Son
stos los guerreros que esperabas encontrar?
Kargath habra retrocedido cuando Garrosh empez a escupir sangre y continu
hacindolo.
No. No son guerreros. Sus palabras iban cargadas de asco y desesperacin
. Han dejado de ser orcos son intiles. Mir a Geyah, a Garrosh y a los
habitantes que se congregaban tras ellos. Patticos enclenques! grit, alzando la
voz todo lo que pudo. Hacedle un favor a la Horda y morid aqu! Si no podis
defender a vuestra gente, no tenis derecho a vivir!
Y, con estas palabras, dio media vuelta y se march. No tena otra opcin que
reunir a los guerreros que an le quedaban y desaparecer tras las colinas. Sus fuerzas
eran insuficientes para marcar la diferencia en el Templo Oscuro. Adems, cuanto
ms lo pensaba, despus de haber abandonado la Ciudadela del Fuego Infernal,
Kargath senta que no le deba ningn favor a Nerzhul. No, reunira a los pocos
soldados que seguan con Vida y buscara un lugar en el que ocultarse y recuperarse.
Algn da volveran a ser fuertes y entonces reclamaran la Ciudadela del Fuego
Infernal y, desde all, las dems tierras. Y Kargath jur que, cuando muriese, lo hara
de pie. Tembl al recordar la aldea que haba dejado atrs. Hara lo que fuera para no
acabar como ellos.

Tenemos que llevarte de vuelta a la cama reprendi Geyah a Garrosh,

www.lectulandia.com - Pgina 230


aunque con un tono de voz ms dulce.
Garrosh apart sus manos.
Qu ha dicho? pregunt con un rasposo susurro, con la garganta dolida
despus de escupir tanto lquido. Dijo dijo algo de mi padre? Sigue sigue
vivo?
Geyah mir en otra direccin, incapaz de soportar la mirada cargada de esperanza
del chico. Estara Grom vivo? No tena ni idea. Tampoco importaba. Haba odo de
todo acerca del viejo Grito Infernal durante los ltimos aos, sobre su salvajismo, su
ansia de batalla y su sed de violencia. Saba que haba sido el primero en unirse a la
Horda y en caer bajo el influjo de la magia malsana de Guldan, que lo corrompi por
completo. Aunque siguiese vivo, estaba ms all de toda redencin.
No ha dicho nada acerca de tu padre le dijo a Garrosh, sujetando su brazo de
nuevo y negndose a soltarlo por segunda vez. Estoy segura de que sigue vivo y
coleando, si no, Kargath te lo hubiese dicho.
Garrosh asinti y se dej llevar, agotado. Geyah senta un sincero afecto por l,
por l y por todos los orcos a los que atenda all. Sobreviviran a la viruela roja?
Puede que algunos, pero no todos. Sin embargo, parte de ella no poda evitar pensar
que al menos sus muertes seran ms placenteras que las de aquellos orcos cuyas
almas haban sido mancilladas; una marca que se dejaba ver en su misma piel. Neg
con la cabeza y sigui caminando con Garrosh, negndose a mirar a atrs y ver a
Kargath, de piel esmeralda, alejndose.

www.lectulandia.com - Pgina 231


CAPTULO 24

H ola, compaeros!
Turalyon mir hacia arriba, sorprendido. Estaba nublado y una figura
acababa de emerger de las densas nubes, precipitndose a travs del
oscuro cielo. El grito fue lo nico que impidi que Alleria y sus forestales no
descargasen sus flechas sobre la figura descendente y que Turalyon no ordenase a sus
hombres que adoptasen posiciones defensivas. En vez de eso, dio un paso atrs y
esper con los brazos en jarras, y una dbil sonrisa apareci en sus labios mientras
Skyree desplegaba sus alas y las bata para aterrizar.
Kurdran se baj de la grupa de Skyree mientras sus garras seguan firmemente
ancladas en la tierra y camin hasta Turalyon, donde Alleria y Khadgar esperaban. La
alegra de Turalyon por ver al enano se vio mitigada por su lento y quejoso caminar y
se convirti en confusin al ver la extraa y encorvada figura que descendi de la
montura y camin tras l.
Ah, cunto me alegro de veros! dijo Kurdran, estrechando las manos de
Turalyon y Khadgar y besando la de Alleria. Me falt muy poco, vaya que s,
cuando esas bestias verdes me capturaron.
Turalyon frunci el ceo y estudi a su retaco amigo.
Celebro que escapases.
No, fui rescatado y sanado de la cabeza a los pies lo corrigi Kurdran.
Aqu el compaero Danath me dej como nuevo y atac su emplazamiento, para
rematar. Se llamaba Auchindoun. All hicimos un amigo de lo ms pintoresco que
puede ensearte incluso a ti un truco o dos acerca de cmo curar con la Luz. Me vino
la mar de bien, yo no bueno, no estaba en plenitud de facultades.
Turalyon mir con renovada admiracin a su amigo. Con aquellas palabras,
Kurdran estaba confesando haberse encontrado ante las puertas de la muerte.
Me alegro dijo con fervor.
Esprate, que lo que viene ahora no te va a gustar tanto. Nerzhul escap. l y
su mascota, el Caballero de la Muerte, lanzaron un hechizo que los llev

www.lectulandia.com - Pgina 232


inmediatamente a un lugar llamado Templo Oscuro, y no pudimos detenerlos.
Turalyon dej escapar un suspiro y apoy su mano en el hombro de Kurdran.
No te preocupes, Kurdran. S que t y Danath hicisteis todo lo posible. Me
alegro de que ests bien. Despus se pas la mano por el pelo, pensativo. El
Templo Oscuro suena muy siniestro. Qu sabemos de l?
No mucho, pero esta criatura emplumada nos llevar derechitos a l.
Kurdran seal con el pulgar a la figura que lo acompaaba a lomos de Skyree. sta
hizo una corts reverencia. Se llama Grizzik. Condujo a Danath a Auchindoun y
despus Danath encontr el camino hasta llegar a m.
Grizzik sabe! afirm con una vocecilla aguda y aflautada. Os hablar del
Templo Oscuro. S qu es y dnde est!
ste es tu benefactor? pregunt Alleria. El que te cur?
Para nada, se es un draenei. Es complicado.
Entonces, qu eres t? pregunt Alleria con delicadeza. Turalyon repar en
que sus ojos lficos estaban clavados en las sombras de la pesada capucha que cubra
el rostro de Grizzik.
Un arakkoa respondi Grizzik, retirando su capucha. Turalyon intent no
quedarse mirando al alargado pico y emplumada cabellera de aquel desconocido.
Nacemos en este mundo, como los orcos. Durante mucho tiempo, los arakkoa hemos
permanecido ocultos. No queremos mezclarnos con orcos y draenei. Pero despus los
orcos se alzaron, se unieron en bandas, formaron la Horda. Masacraron a los draenei.
Auchindoun era un mausoleo draenei explic Kurdran. Es lo que me cont
Grizzik.
Y el Templo Oscuro tambin es suyo aadi Grizzik. Pero entonces no se
llamaba as. All es donde los draenei llevaron a cabo su ltima defensa y all
acudieron los mos y yo mismo a combatir a los orcos. Sus ojos brillaron con lo
que Turalyon interpret como rabia, aunque tambin haba algo malicioso en ellos.
Y fracasamos. Pero no por falta de armas. Los orcos contaban con un hechicero,
Guldan. Era muy poderoso. Alter la misma tierra, creando grandes volcanes entre
nuestras filas. Despus, sus ojos brillaron con inequvoca furia.
Con que Guldan, eh? Khadgar se quit el saco del hombro, lo abri y
extrajo una calavera. Esto es todo lo que queda de l. Ya no os causar ms
problemas dijo el joven mago al arakkoa antes de devolver la calavera al interior
del fardo, con un disimulado gesto de alivio.
Grizzik tena los ojos abiertos de par en par.
Habis matado a Guldan? pregunt con un dbil susurro.
No admiti Turalyon. Alguien lo hizo por nosotros. Pero hemos reducido
el poder de la Horda y acabado con varias de sus fortalezas. Ahora slo tenemos que
llegar al Templo Oscuro, encontrar a Nerzhul y matarlo a l tambin.
El arakkoa asinti enrgicamente.
Puedo mostraros el camino les asegur.

www.lectulandia.com - Pgina 233


Turalyon cruz la mirada con la de Kurdran y el lder del Martillo Salvaje se
encogi de hombros. Turalyon entendi su respuesta el avispado enano tampoco
estaba seguro acerca de si confiaba en Grizzik, pero qu alternativa tenan?
Gracias le dijo al arakkoa. Agradecemos tu ayuda. Y se volvi hacia
Kurdran. Esta noche elaboraremos un mapa a partir de la informacin de Grizzik
dijo. Maana quiero que os dirijis a Danath. Una vez all, decidiremos dnde
llevar a cabo el asalto final.
Kurdran asinti.
Bien, compaero, buen plan dijo. Y ahora, quin tiene algo de beber o
algo de comida para m? Cuando me haya recuperado, os contar nuestro viaje y la
batalla de Auchindoun con todo lujo de detalles.
Turalyon sonri.
Tengo muchas ganas de orlo le dijo al enano, y era verdad.
Mir a Alleria y sonri mientras su mano se entrelazaba con la suya. Al da
siguiente retomaran su marcha, pero aquella noche, por lo menos, se sentaran a
beber y a escuchar la historia de Martillo Salvaje, que sin duda sera de lo ms
colorista.

Varios das despus atravesaron el paso que separaba dos cordilleras montaosas
y vieron un amplio valle extendindose ante ellos. Kurdran haba dado con ellos
cuando ya estaban a punto de llegar al lugar que los orcos llamaban, como Turalyon
saba, la Ciudadela del Fuego Infernal y el Portal Oscuro. Grizzik los haba
conducido mucho ms al sur y al este, siguiendo las aguas de lo que, segn les cont,
los arakkoa llamaban el Mar Devorador. All, al filo de la tierra, se encontraba el
Templo Oscuro, donde el Valle Sombraluna tropezaba con las montaas que
terminaban en el tempestuoso mar. Y fue all donde Danath y el resto del ejrcito de
la Alianza los esperaba.
Danath y los dems no estaban ociosos, como pudo comprobar Turalyon en
cuanto los vio. Un tosco pero funcional campamento se ergua en el extremo suroeste
del valle y a su alrededor estaba levantndose una empalizada compuesta por gruesos
troncos.
Fue idea de Kurdran dijo Danath mientras se aproximaba a ellos,
estrechando despus la mano de Turalyon. Deca que necesitbamos un lugar desde
el cual vigilar todo aquello que transitase por el valle y este lugar nos pareci a
ambos un buen punto de observacin. Turalyon asinti. S que lo era desde all
podan ver toda la extensin de tierra, incluyendo el colosal volcn que se alzaba en
el centro, arrojando humo y lava en todas direcciones.
S, y mejor todava si no tenemos que apoyar los pies sobre la tierra dijo
Kurdran, unindose a ellos. Esa lava es verde, por si no puedes verlo desde aqu, y
el terreno mismo est saturado de ella.

www.lectulandia.com - Pgina 234


Khadgar asinti y Turalyon repar en la expresin de pnico que se haba
dibujado en el rostro de su amigo.
Magia vil susurr con voz ronca. La ms pura que he visto. El
Archimago neg con la cabeza. Ni siquiera s qu clase de hechizo ha lanzado
Guldan para causar todo esto. Es una violacin de la propia naturaleza no me
extraa que el mundo agonice. Frunci el ceo en direccin a Kurdran. Aleja a
tu gente todo lo posible advirti y no te adentres en el valle ms all de lo
estrictamente necesario.
Entendido, claro como el agua lo tranquiliz Kurdran. Sin embargo, la
buena noticia es que ya hemos explorado el valle por vosotros. Y extrajo un rollo
de pergamino en el que haba esbozado un mapa. El Templo Oscuro est aqu, en el
extremo oriental dijo mientras sealaba hacia una ubicacin en la que se apreciaba
una enorme estructura negra. Una vez dentro, no es fcil salir, a menos que uno
tome el valle. Es una gran herradura, vaya que s, y su abertura apunta en esta
direccin.
Algn rastro de Nerzhul? pregunt Alleria.
S, est ah contest Kurdran. Y tambin los caballeros de la muerte.
Adems de unos cuantos orcos, pero no muchos. Sonri. Los tenemos
rodeados no irn a ninguna parte.
Turalyon mir hacia Danath, que asinti.
Asediamos el templo en cuanto llegamos explic. No quera arriesgarme a
que recibiesen refuerzos.
Bien. Turalyon se volvi hacia los dems. Tenemos que llegar ah
personalmente. Khadgar, t eres la clave tenemos que acabar con Nerzhul y
detener el hechizo. Alleria, t y tus forestales lo protegeris de los ataques de largo
alcance. Abatid a todo aquel que mire en su direccin. Yo me quedar a su lado para
ocuparme de los enemigos que se acerquen. Destrozaremos sus defensas,
encontraremos a Nerzhul, lo mataremos, recuperaremos los artefactos y nos
largaremos de ah. Entendido?
Del todo dijo Khadgar, y los dems asintieron.
Bien. Turalyon exhal y rez una breve oracin, solicitando la proteccin de
la Luz Sagrada sobre todos ellos. Sinti que sta los baaba, clida y reconfortante, y
lo agradeci. Estrech las manos de Kurdran, Danath y Khadgar para luego volverse
hacia Alleria. Sonri con confianza, pero era tan consciente como l de los riesgos.
Alleria. Gracias a la Luz, no haban sido tan tontos como para rehuirse el uno al otro.
La estrech brevemente, apoyando su barbilla sobre su brillante cabellera, y despus
gir su cabeza para besarla. Al separarse, le dedic su mejor sonrisa y asi su martillo
. En marcha.
Atravesaron el valle seguidos por las fuerzas restantes de la Alianza; slo un
puado de hombres se qued vigilando el campamento. Mientras daban un rodeo en
torno al volcn, Turalyon vio el Templo Oscuro por primera vez y slo su fe lo

www.lectulandia.com - Pgina 235


impidi detener a su caballo y huir al galope en la direccin opuesta.
Aquel lugar era enorme, eclipsando incluso al propio volcn que naca desde el
valle mismo. Tallado a partir de una piedra que quiz en el pasado fue brillante, pero
que ahora estaba cubierta de ceniza y otras sustancias malsanas que engullan la luz,
dndole la apariencia de una sombra que hubiese adquirido una forma slida,
compacta, desagradable y peligrosa que se burlaba de los ejrcitos que se lanzaban
contra sus muros. Turalyon repar en que su superficie estaba cuajada de detalles,
aunque no lleg a verlos, y las protusiones de la seccin central le recordaron a una
mano que estuviese aferrndose al cielo. Pese a que Turalyon intentaba mantener la
entereza, su caballo tropez y a punto estuvo de caer mientras la tierra temblaba bajo
sus pezuas. Los rayos, verdes, estruendosos, atronadores y centelleantes,
proyectaban oscuridad en lugar de luz a su paso por los cielos. Su caballo se
encabrit, aterrado, pese a que haca todo lo posible por calmar al animal.
Qu pasa? le grit a Khadgar mientras redoblaba un trueno.
Los cielos estn revueltos contest Khadgar a pleno pulmn. Temo que
Sus palabras se vieron interrumpidas por un nuevo temblor de tierra mientras un
resplandor verde centelleaba en los cielos.
Turalyon vio otro destello y mir sbitamente hacia arriba.
La seccin que le pareca una mano extendindose hacia el cielo brillaba.
Oh, no dijo entre dientes y se volvi hacia Khadgar.
Tena razn grit Khadgar. Nerzhul ha empezado a lanzar el hechizo.
Podemos detenerlo?
Yo s contest Khadgar, taciturno. Si llego a tiempo.
Dalo por hecho. Turalyon alz su martillo por encima de su cabeza e invoc
su fe, canalizndola a su arma bendita. La superficie del martillo empez a brillar con
una luminosidad cada vez ms viva hasta refulgir con tanta intensidad que engull al
volcn mismo. Los orcos y caballeros de la muerte que combatan ante el Templo
Oscuro dieron media vuelta y retrocedieron, cegados, pero la luz no da los ojos de
los miembros de la Alianza, y los soldados jalearon mientras Turalyon galopaba a su
paso, con su martillo abriendo un ardiente camino a travs de las defensas del templo.
Hasta que una figura le cort el paso.
Tu lucecita no me asusta! lo provoc Teron Sanguino, que portaba una
porra tachonada con joyas en su mano. Era obvio para cualquiera que el caballero de
la muerte menta. Se haba quitado la capucha, revelando su horrendo y decadente
rostro y sus ardientes ojos rojos. Su cara estaba surcada de dolor y su cuerpo estaba
tenso, como si quisiese salir huyendo por su propia cuenta. Sanguino alz su extraa
arma, que brill con una luz multicolor, y aquel variado destello combati con el
brillo de Turalyon, intentando imponerse.
La Luz Sagrada es todo aquello que t no eres, monstruo! grit Turalyon en
respuesta, apuntando el martillo hacia Sanguino y descargando una rfaga de luz
como un proyectil. Si no la temes, abrzala!

www.lectulandia.com - Pgina 236


El haz impact a Sanguino, pero coloc su porra ante l y dispers el ataque de
Turalyon, dividiendo la intensa luz blanca en rayos de colores. Despus fue el turno
del Caballero de la Muerte apunt su porra hacia Turalyon y de su punta emergi
una sombra que engull al comandante de la Alianza. Turalyon sinti el abrazo de la
oscuridad, que engulla la luz y oprima sus miembros al mismo tiempo; la combati,
luchando por liberarse. Sinti que caa y aterriz de bruces contra el suelo, rodando y
forcejeando era obvio que el ataque lo haba tirado del caballo, pero la oscuridad
permaneci con l, oprimindolo contra el suelo.
Inhal profundamente, pero sus pulmones se negaron a inflarse, negndose a
obedecer sus rdenes. Haba sido derrotado. Con creces ni siquiera vala para
permanecer a lomos de su caballo. Qu clase de general era? Sus tropas tambin
moriran. Las haba conducido de cabeza a la muerte. Lothar se avergonzara tanto de
l
Turalyon se revolvi espasmdicamente sobre la tierra, intentando respirar, pero
los tentculos de la oscuridad envolvan su pecho, aplastndolo. Se abrazaron sobre
su cuerpo como serpientes, oprimiendo sus brazos contra los costados y avanzando
hacia su boca, sus fosas nasales, sus ojos ah, cmo quemaba! De sus prpados
sellados manaron lgrimas, pero fue como alimentar un fuego.
Y as morira, como un fracasado: una catstrofe. Todas esas muertes recaeran
sobre l. Todos los inocentes de otros mundos, aterrados ante la vasta marea verde
que se extendera sobre ellos. Los hombres que le haban credo cuando les dijo que
la Luz estara con ellos. Luz qu Luz? Dnde estaba cuando ms la necesitaba?
Alleria!
Ella tampoco tardara en morir, en reunirse con su familia, en maldecirlo desde la
otra vida en la que crean los elfos. Ella nunca lo am; ahora lo vea claro. l era un
juguete al que sobrevivira y, cuando muriese, seguira con su vida. Khadgar
Kurdran Danath
Los tentculos negros apretaron todava ms. Turalyon abri los ojos, mirando al
vaco. Lo siento, Lothar. Te he fallado. No soy como t. Los he guiado.
Parpade.
Los haba guiado como mejor haba podido. No, no era Anduin Lothar, el Len
de Azeroth. Slo Lothar poda ser Lothar. Sera de una arrogancia absoluta pensar lo
contrario. l era Turalyon y la Luz estaba con l; an no le haba fallado, no mientras
rezase con todo su corazn.
Pide. Lo nico que tienes que hacer es pedirlo con el corazn puro. Por eso te
escogi Lothar. No porque creyese que podas ser l. Porque saba que seras t.
Turalyon inhal dbilmente, oprimido por los tentculos oscuros, y rez. Abri
los ojos y supo, sin comprender cmo, que estaban brillando con la luz ms radiante y
blanca. Mir hacia abajo, hacia los zarcillos de oscuridad, y stos se deshicieron, se
retiraron como siempre debe retirarse la sombra ante la Luz. Su pecho se expandi,
lleno de aire, y se puso en pie, cogi su martillo y lo blandi all donde an quedaba

www.lectulandia.com - Pgina 237


oscuridad.
El ataque slo haba durado unos segundos, aunque a l le hubiese parecido una
eternidad. Sanguino haba utilizado aquel truco para acercarse rpidamente a su presa
y, cuando Turalyon pudo ver y moverse de nuevo, comprob que el Caballero de la
Muerte estaba a slo unos metros de distancia. Sus ojos rojos se abrieron de par en
par cuando Turalyon dio un paso al frente era obvio que no esperaba que el joven
comandante de la Alianza se liberase tan deprisa, si es que lo consegua, y no estaba
preparado para el duro golpe que el martillo de Turalyon le propin en el pecho.
Turalyon estaba seguro de haber odo huesos romperse bajo la armadura de su
oponente, y el Caballero de la Muerte retrocedi, sin llegar a caer.
No puedes ganar susurr Sanguino entre dientes. Ya estoy muerto qu
es lo peor que puedes hacerme? Lanz una estocada con la porra, alcanzando a
Turalyon en la tripa y obligndolo a doblarse, tras lo cual la mano de Sanguino sujet
la parte trasera del casco de Turalyon. ste sinti al instante un fuerte dolor de
cabeza, como si le hubiesen colocado una presa en torno al casco que le estuviese
apretando las sienes y el crneo. Tras sus ojos explotaron estrellas y sinti que el
mundo giraba caticamente a su alrededor. Desesperado, traz un arco con su
martillo a dos manos y sinti que su pesada cabeza alcanz algo slido. Oy un
crujido, un susurro, y el dolor desapareci.
Turalyon parpade para desvanecer los puntos de luz que vea, tom aliento
profundamente para despejarse y mir hacia arriba, justo a tiempo para ver a
Sanguino dando un paso tambaleante con uno de sus brazos colgando, inmvil.
Mientras el Caballero de la Muerte estaba desequilibrado, Turalyon se lanz hacia
delante con su martillo en todo lo alto. Invoc su fe una vez ms y, mientras avanzaba
hacia su enemigo, su brillo resplandeci desde sus miembros y su arma de tal forma
que no se le poda mirar fijamente.
El Caballero de la Muerte grit y extendi las manos para proteger sus ojos del
fulgor, que estaba haciendo que su carne humease.
Por la Luz! grit Turalyon, aunando en una sola frase alabanza, oracin y
promesa. La luz brill con mucha, mucha fuerza; tanta que, cuando hizo caer el
martillo, ste hizo algo ms que limitarse a aplastar el cuerpo reanimado: lo atraves,
trazando un arco de luz a travs de Teron Sanguino, desgarrndolo hasta que la carne
muerta qued convertida en una podrida y apestosa pila.
Un gemido horrible taladr los odos de Turalyon, que retrocedi mientras
contemplaba con una mezcla de terror e incredulidad cmo el informe y vociferante
alma de Teron Sanguino, convertida en un fatuo espectro, se retorca hacia los cielos
desde los maltrechos restos de su cuerpo. El paladn alz su brillante martillo y
golpe una vez ms, pero lleg una fraccin de segundo tarde y el espritu se march,
chillando de dolor y frustracin, huyendo hacia el crepitante cielo verde y negro.
Vamos! dijo Alleria, sorprendiendo a Turalyon. Sinti una profunda alegra
al verla. Subi rpidamente a su caballo y galop a su lado.

www.lectulandia.com - Pgina 238


Khadgar cabalgaba ante ellos y no tardaron en alcanzarlo. El Caballero de la
Muerte era la ltima barrera del templo. Ya se encontraban en el interior del Templo
Oscuro, ante las largas escaleras que conducan hacia la parte superior desde la que
emanaba aquella luz pulsante.
Alleria Khadgar Danath Kurdran maldita sea, no iban a morir all.
Turalyon sacudi la cabeza para deshacer las pocas sombras que an lo atenazaban,
sujet su martillo y cabalg hacia su destino.

www.lectulandia.com - Pgina 239


CAPTULO 25

N erzhul se alz sobre la cspide del Templo Oscuro, en el centro del crculo
grabado. Sobre l, oscurecida por las densas nubes y los destellos producidos
por los rayos verdes, la gran conjuncin entre el Viga, el Bastn y el Tomo estaba a
punto de llegar al cnit. Tanto arriba como abajo Nerzhul poda sentir bajo sus pies
las lneas espirituales de Draenor entrecruzndose unas con otras, por encima, a
travs y alrededor de su cuerpo y, mientras cerraba los ojos, poda sentir el mundo
entero temblar, en la palma de su mano. Por eso haban construido los draenei un
templo justo all, por eso era el nico lugar desde el que poda lanzar el hechizo.
Desde all podra reunir, literalmente, el poder del planeta entero para conjurar el
sortilegio.
A su alrededor, en el crculo superior que rodeaba al primero, haba varios de los
caballeros de la muerte de Sanguino, los escasos brujos que haban sobrevivido a la
ira de Martillo Maldito y un puado de sus orcos Sombraluna. Este ltimo grupo se
encontraba en el tercer y mayor crculo, mirando hacia el exterior con las armas
listas. Estaban all para proteger al resto mientras ayudaban a Nerzhul a reunir el
poder del planeta y llevar a cabo el ritual.
Llevaban el da entero conduciendo la ceremonia, desde el momento del
alineamiento celestial, y slo la energa que flua a travs de ellos impeda que el
viejo chamn se desplomase de cansancio y hambre. En aquel momento, senta un
hormigueo en su piel y su pelo bailaba como si lo meciese un viento invisible.
Estaban a punto de concluir el hechizo. La Alianza se haba estrellado contra los
gruesos muros del Templo Oscuro unas horas antes y estaban a punto de superar sus
defensas de un momento a otro. Pero para entonces sera demasiado tarde, pens
Nerzhul, triunfal. Alz el Cetro de Sargeras en su mano derecha y el Ojo de Dalaran
en la izquierda. Ambos brillaban con intensidad, y la luz procedente del interior de la
cabeza del cetro bailaba hasta llegar al centro violceo del Ojo. Los dos artefactos
canalizaban la energa espiritual hasta darle una forma casi fsica y despus trasmitan
aquella fuerza hacia los miembros de Nerzhul. Su cuerpo entero temblaba y supo

www.lectulandia.com - Pgina 240


que ya no estaba de pie sobre el tejado de piedra, sino flotando sobre l a medida que
la energa lo elevaba de la superficie.
Ahora! grit mientras tocaba la punta del Cetro con el centro del Ojo y
senta la restante energa almacenada en ellos recorriendo sus miembros, hasta llegar
a su corazn y su mente. Saba que sus ojos estaban brillando con intensidad, ms que
el Sol, y poda ver las lneas de magia que recorran el mundo a travs del aire, las
almas a su alrededor y la conexin entre stas y el mundo, y entre el mundo con el
resto del cosmos. Poda sentir las cortinas que rodeaban Draenor, separndolo de
otras realidades.
Y, con un nico gesto del Cetro, rpido y cortante, rasg una de aquellas cortinas,
desgarrndola con tanta facilidad como si fuese un harapo.
El mundo se estremeci. La tierra tembl. El cielo rugi. Un terrible rugido
reverber desde las profundidades y se encontr con un atroz grito procedente de ms
all de las nubes. Draenor aull y se retorci de dolor. Los otros participantes
retrocedieron mientras el Templo Oscuro se mova; muchos cayeron de rodillas.
Nerzhul tambin se tambale, pero consigui mantenerse en pie, anclado por el
poder que lo recorra.
Poda sentir la magia extendindose por la realidad, como una cuerda de pescar
arrojada hacia el vaco. Continu su camino, impulsada por las vastas energas de
Draenor, hasta que se enganch en algo slido. Otro mundo. La cuerda se tens y
vibr con una nota que recorri su cuerpo para luego regresar a la hebra abriendo
un agujero en su realidad.
Una fisura. Era una fisura. Nerzhul reconoci la sensacin, el poder bruto que
saturaba el aire, la tierra y la naturaleza, el vibrante nexo que una a este mundo con
el siguiente. Bajo la calavera pintada que adornaba su rostro, sus labios se separaron
hasta formar una amplia sonrisa y cerr los ojos, deleitndose en aquella sensacin de
xito. Lo haba conseguido! Haba abierto una fisura!
Y no era slo una. Poda sentir otras fisuras abrindose por todo Draenor, como
minsculas burbujas emergiendo del mar y explotando al entrar en contacto con el
aire, como relmpagos de una tormenta que engullese el planeta entero. Cada una de
ellas quemaba en su mente como un volcn.
Poda enviar exploradores a travs de cada fisura para que lo informasen acerca
de los mundos que haban encontrado. Despus escogera el ms apropiado y guiara
a la Horda a un lugar mejor. Y despus, quiz, a otro. Y a otro, hasta que su pueblo
tuviese tantos mundos como desease, tantos como pudiesen dominar cmodamente.
Hasta que cada clan tuviese su propio mundo, si eso era lo que deseaban. Entonces
nadie sera capaz de detenerlos.
Obris, uno de los muchos guardianes permanentes de los hechiceros, dijo: ste
es nuestro nuevo mundo?.
Lo que vean a travs de la ondulante fisura no era muy agradable. No se vea
gran cosa, pero era bastante como para resultar desasosegante: algo se agitaba y

www.lectulandia.com - Pgina 241


emerga ante ellos para desaparecer al cabo de un instante. Una luz enfermiza y dbil
que desapareca en un parpadeo. No se parece a nada que.
Silencio! grit Nerzhul, volvindose hacia Obris. Nosotros
Y en aquel instante en el que no prest atencin, el Ojo tembl en su mano.
Nerzhul frunci el ceo y lo sujet con ms fuerza. Pareca revolverse como un pez
y, antes de que se diese cuenta de lo que haba ocurrido, se escurri de su mano y
sali volando
para acabar en la mano de un hombre alto y de anchos hombros con el pelo
cano y una tnica violeta. El bastn que sujetaba en su mano refulga de poder y sus
ojos brillaban, profundos e inescrutables. Un mago humano que acababa de
arrebatarle la victoria a Nerzhul de sus propias manos, literalmente.
Tras el mago haba un hombre vestido con una armadura completa y portando un
martillo que brillaba con una resplandeciente luz blanca. Nerzhul cay en la cuenta
de que aquel hombre no era slo un guerrero, sino algo parecido a un chamn salvo
que las fuerzas que l canalizaba eran de una magnitud mayor a la del propio planeta.
La mujer elfo que se encontraba tras ellos careca de habilidades mgicas, pero su
rostro transmita una justa ira. Haba colocado una flecha en el arco y la apuntaba
justo hacia l.
Nerzhul tembl.
Cmo se atrevan?
Cmo se atrevan a interrumpir su momento de gloria absoluta!? Nerzhul no
sinti miedo ni preocupacin, slo una furia desbordante.
El Ojo no os servir cuando no seis ms que polvo! grit, dejando que la
ira lo invadiese. Centelle a travs de su cuerpo, pura, clida y letal. Alz sus manos
a la vez que dejaba escapar un grito. Las torturadas rocas y piedras obedecieron
agnicamente, partindose bajo los pies de los intrusos. Justo a tiempo, los miembros
de la Alianza se hicieron a un lado, rodando con las armas listas. Pero Nerzhul no
haba perdido. An no. El combate acababa de empezar.
Las rocas que haban sido partidas flotaron y salieron disparadas hacia los
integrantes de la Alianza. El viento y la lluvia los azotaban, alzndolos por los aires
como a peleles para luego dejarlos caer sobre la dura roca. Nerzhul disfrut
enormemente vindolos sufrir.
Con esfuerzo, se volvi y grit:
A la fisura! Ahora! Nos esperan mundos nuevos y llenos de gloria.
Contest Obris.
Acaba con la Alianza y deja que reunamos a la Horda! Cmo vamos a
escapar slo unos pocos? Qu hay de nuestros hermanos, que an hoy siguen
combatiendo? Grom y los Grito de Guerra siguen en Azeroth. Hay mujeres y nios
por todas partes. No podemos abandonarlos! Hacerlo sera un acto desalmado,
cobarde
Algo se quebr en el interior de Nerzhul. Algo que lo haba estado reteniendo,

www.lectulandia.com - Pgina 242


como descubri en aquel instante. Slo entonces, cuando era libre de toda
culpabilidad, de toda vergenza, de tener que hacer siempre lo mejor para los suyos,
cuando cay en la cuenta de la carga que le haba supuesto. En el pasado, acept la
muerte como parte de un ciclo; despus la temi; despus cay en la cuenta de que
era l quien la provocaba y el terrible peso que ello implicaba.
Se acab. Era libre.
Ni siquiera le concedi una respuesta a Obris. Nerzhul extendi la mano. De su
palma emergieron rayos que trazaron un crepitante arco hasta alcanzar al orco,
impactando sobre el pecho de Obris con un estruendo y lanzndolo hacia atrs. Se
estrell contra el muro y cay al suelo con un humeante agujero negro en su pecho.
No se levant.
Nerzhul se volvi rpidamente hacia quienes lo rodeaban, que lo contemplaban
atnitos.
Dad por perdidos a los otros orcos. Han cumplido con su cometido. De ahora
en adelante, todo lo que consigamos ser slo nuestro. Yo soy la Horda y sobrevivir.
Seguidme o morid!
Cuando vio que no se movan, gru y alz el Cetro. Entonces si se movieron,
como si acabasen de liberarlos, y echaron a correr hacia la titilante fisura. La grieta
flotaba a escasos centmetros sobre el techo y tena una altura de tres metros.
Nerzhul la mantuvo abierta con su poder y voluntad y fue el ltimo en cruzarla,
atravesndola por su propio pie.
Un instante despus, la fisura se cerr tras ellos.

www.lectulandia.com - Pgina 243


CAPTULO 26

A Khadgar le daba vueltas la cabeza, pero sinti la clida energa curativa


recorriendo todo su cuerpo. Se puso en pie a duras penas y maldijo. La fisura
estaba desapareciendo ante sus ojos, dejando un dbil rastro vaporoso. Y con ella,
Nerzhul y sus orcos.
Llegamos tarde Se han ido.
Qu se han ido? Por la Luz, no! Turalyon estaba justo detrs de Khadgar,
pero al parecer no haba visto la fisura. Pero claro, Khadgar la haba percibido con
sus otros sentidos antes siquiera de verla. Aunque Turalyon tambin posea un vasto
poder, su dominio de la Luz Sagrada no le otorgaba ninguna ventaja en el campo de
la magia arcana.
Ha debido cerrar la fisura tras l dedujo Khadgar mientras l y Turalyon
descendan hasta el tejado, con Alleria tras ellos.
Pero has recuperado el Ojo de Dalaran apunt Alleria. Eso es importante,
no? Khadgar asinti. Bueno, qu hacemos ahora? Mir hacia abajo, hacia el
Templo Oscuro. Por lo menos, parece que ah abajo estamos ganando.
Puedes seguirlo de algn modo? pregunt Turalyon.
Khadgar neg con la cabeza.
No conozco el hechizo que Nerzhul estaba empleando reconoci o cmo
encontrar el mundo al que esa fisura los haya conducido. Y, aunque pudiese abrir una
nueva aqu mismo, nada nos garantiza que nos llevase al mismo mundo. Pese a
todo, otra cosa llam su atencin, algo que le hizo fruncir el ceo y caminar hasta el
interior del triple crculo grabado en el tejado.
Hay algo?
Poder dijo Khadgar, llanamente. Ms poder que el que jams he sentido en
ningn otro lugar, salvo en la torre de Medivh. Gir la cabeza a un lado. Me
preguntaba por qu Nerzhul habra abandonado la Ciudadela del Fuego Infernal para
que la reclamsemos en vez de defenderla como es debido y lanzar el hechizo desde
all. Pero no poda. Tena que ser aqu. Necesitaba la magia de este lugar para

www.lectulandia.com - Pgina 244


alimentar el ritual.
Y eso nos sirve de ayuda? pregunt Alleria.
No estoy seguro contest. Es posible. Se adentr en el crculo central y
su cabeza dio un latigazo hacia atrs, quedando su boca abierta de par en par, como si
lanzase un silencioso grito. Qu poder! Lo recorra como un incendio, prendiendo
sus venas, multiplicando la capacidad de sus sentidos.
Nerzhul era un chamn, no un mago. Su magia proceda de la tierra, el cielo y el
agua, del mundo mismo. Y eso era aquel lugar, un punto focal del poder del mundo.
Para Nerzhul habra sido como manejar una vasta cantidad de algo que ya haba
manipulado en anteriores ocasiones en una escala menor sabra cmo hacerlo. Sin
embargo, para Khadgar era una experiencia completamente nueva. Y peligrosa.
Pero Khadgar no era un archimago porque s. Haba sido un estudiante
prometedor en Dalaran y haba aprendido mucho durante su breve periodo de
aprendizaje con Medivh y despus, mucho ms. Era un maestro de la magia y, pese
a que aquella forma era nueva, no dejaba de ser magia. Y eso significaba que segua
siendo cuestin de fuerza de voluntad.
Y Khadgar tena voluntad.
Atemper sus sentidos paulatinamente, aminorando aquella energa hasta
convertirla en un zumbido de fondo. Entonces abri los ojos y ahog una
exclamacin. Ante l, inundado con el poder de un mundo entero, pudo ver lo que
hasta entonces permaneca oculto.
Oh, no dijo en voz baja.
Qu pasa? pregunt Turalyon.
Las fisuras Khadgar inhal profundamente, incapaz de encontrar las
palabras para describir la magnitud de lo que vea. Nerzhul no slo abri una.
Abri muchas tantas, y todas en este pobre mundo. Titilaban y parpadeaban,
como lucirnagas en una clida tarde de verano. No creo que Draenor pueda
soportar semejante magnitud. No puedo asimilar todo esto. Las fisuras son como
desgarros y esos desgarros van a destrozar este maldito lugar. Y a nosotros con
l, pens, pero no lo dijo.
Turalyon y Alleria se miraron el uno al otro. Despus, volvieron su mirada hacia
Khadgar al unsono.
Y qu hacemos? Cunto tiempo nos queda?
Mientras formulaba las palabras que iba a decir, un temblor sacudi el templo y la
tierra que lo rodeaba. El volcn se estremeci, escupiendo an ms lava txica al aire
y creando gruesas nubes verdes. Oyeron un crujido aterrador y una sacudida
ensordecedora a sus espaldas.
Khadgar mir por encima de su hombro y vio una montaa de roca desplomarse,
literalmente, como una cascada. El Templo Oscuro haba sido construido sobre las
montaas que daban al mar y aquellos picos estaban desmoronndose. La mayora de
los cascotes cay al agua, pero algunos se precipitaban sobre ellos. Pensando con

www.lectulandia.com - Pgina 245


rapidez, Khadgar murmur un hechizo que los protegi de la avalancha, de modo que
los tres permanecieron indemnes mientras a su alrededor caan rocas y polvo. Un
segundo hechizo protegi la zona que estaba bajo sus pies, en la que las tropas de la
Alianza estaban infligiendo una atroz derrota a los restos de la Horda. Muchos de los
orcos huyeron cuando vieron que la batalla estaba perdida y la sbita avalancha hizo
que su huida fuese an ms rpida.
Draenor, justo como pensaba que ocurrira, era una bestia dolorida que se
desgarraba a pedazos.
Y Khadgar cay en la cuenta de que Draenor poda no ser la nica vctima.
Azeroth est en peligro! grit a pleno pulmn. Estas fisuras son nexos
entre mundos. Y el Portal Oscuro es la mayor y ms estable. Se form un silencio
incmodo y, durante un momento, la tierra se calm. Khadgar habl con rapidez.
Nuestros mundos estn conectados. Todo el dao que sufra ste puede filtrarse
a travs del portal y afectar a Azeroth! Con una mueca en el rostro, abandon el
crculo mientras intentaba no gemir de dolor al regresar los niveles de energa a la
normalidad. Era como rechazar una hoguera y aceptar una dbil antorcha en su lugar.
Pero saba que permanecer all por ms tiempo los pondra en peligro a todos.
Tengo que volver al Portal Oscuro!
Tienes lo necesario para cerrarlo?
Tengo la calavera. El Libro est aqu, en alguna parte. Lo encontrar dijo,
con ms seguridad de la que en realidad reuna.
Turalyon asinti.
Yo reunir a las tropas prometi.
Pero Khadgar neg con la cabeza.
No hay tiempo! insisti, sujetando a su amigo por el hombro. Es que no
lo entiendes? Lo siento, Turalyon, lo siento mucho pero, si no puedo cerrar el
portal ahora mismo, cuando Draenor sea destruido, se llevar a Azeroth consigo!
Vio en la mirada de Turalyon que lo entenda, aunque odi la sombra resignacin
que acompaaba a aquel brillo. Pero su amigo se limit a asentir.
Montaremos en grifos anunci. Es como menos tardaremos. Despus se
puso erguido. Me dirigir a las tropas antes de partir. Por muy poco tiempo que
tengamos, es lo mnimo que merecen. Extendi la mano a Alleria y ambos
corrieron escaleras abajo.
Khadgar apenas repar en su marcha. Le haba quitado el Ojo a Nerzhul de sus
propias manos, pero no tuvo tiempo de localizar el Libro de Medivh antes de que
Nerzhul se retirase. Estaba all, se dijo a s mismo tena que estarlo para que el
hechizo funcionase en armona con las tres constelaciones. Nerzhul sostena un cetro
con adornos argentos (el Cetro de Sargeras, presumiblemente) en el momento de
desaparecer. Bien era mejor que un objeto tan maldito se encontrase bien lejos de
Azeroth. Pero dnde estaba el maldito Libro? Lo necesitaba para terminar el trabajo
y ese trabajo deba concluir en aquel instante, antes de que fuese demasiado tarde

www.lectulandia.com - Pgina 246


para todos.
Aguz sus sentidos, pero haba demasiada magia en el aire como para sentir con
claridad. El Libro podra estar bajo mis propias narices o a kilmetros de distancia.
Maldita sea!, pens, frustrado.
Khadgar vio cierto movimiento por el rabillo del ojo. Se volvi, listo para
defenderse. Uno de los cuerpos se acababa de mover, un poco. Su torso haba sufrido
quemaduras graves y Khadgar cay en la cuenta de que se trataba del orco al que
Nerzhul haba atacado antes de atravesar el portal. El que llam cobarde a Nerzhul
por dejar atrs a los suyos. Una vez ms, Khadgar agradeci haber trado consigo el
anillo que le permita entender otros idiomas y baj las manos, observando con
detenimiento.
El orco tosa y grua; era evidente que senta un intenso dolor. Cogi algo y, con
gran esfuerzo, se lo ofreci a Khadgar extendiendo su tembloroso brazo. Era un
rectngulo grande y ricamente ornamentado con rebordes de metal. Khadgar tom
aliento al reconocerlo.
Era el Libro de Medivh.
No soy ningn chamn. Pero Obris es lo bastante listo para saber que esto
te servir de ayuda, no es as?
Khadgar dud. El orco estaba a unos pasos de la muerte, pero an as poda
tratarse de un truco.
S dijo finalmente. Entonces, por qu me lo das? Soy tu enemigo.
Por lo menos eres un rival honorable gru Obris. Nerzhul nos traicion.
Reform la Horda e hizo que mi clan Riecrneos lo obedeciese ciegamente. Nos
prometi un nuevo comienzo. Pero en cuanto tosi y, a continuacin, prosigui
con voz ajada. En cuanto estuvo a salvo, huy. l y sus favoritos viven Los
dems no somos nada para l.
En sus ojos brill un ltimo destello de vida.
Me gustara saber que mi ltimo acto fue un desafo hacia l. Tmalo.
Tmalo, maldita sea! Tmalo y hazlo pagar por su traicin.
Khadgar avanz hacia el orco moribundo y tom con delicadeza el Libro de sus
manos ennegrecidas y ensangrentadas.
Te prometo, Obris, que har todo lo que est en nuestra mano para detener a
Nerzhul.
El orco asinti, cerr los ojos y dej de moverse.
Qu caprichoso es el destin, murmur Khadgar, abriendo rpidamente los
cierres del Libro para ojear sus pginas. Record haber visto aquel enorme tomo por
primera vez en la biblioteca de Medivh haca slo unos aos. Muchas cosas haban
cambiado desde entonces; pareca que hubiese pasado una vida entera. Por aquel
entonces el libro le inspiraba terror, pero la curiosidad que senta era an ms intensa.
Afortunadamente, los cierres le impidieron siquiera pasar de la portada, ya que la
magia que contena podra haberlo destrozado. Pero entonces Khadgar pasaba

www.lectulandia.com - Pgina 247


aquellas pginas con facilidad, ojeando el contenido del Libro con creciente
excitacin. Tal y como esperaba, contena detalles acerca de cmo Medivh y Guldan
haban colaborado para crear la fisura. Armados con los detalles necesarios y con el
poder que an almacenaba la calavera de Guldan, Khadgar confi en que podra
cerrar el Portal Oscuro de una vez por todas. Pero sera capaz de hacerlo a tiempo?
Escuch el batir de alas y mir hacia arriba. Varios grifos sobrevolaban el tejado
en crculos con las alas desplegadas, listos para aterrizar. Khadgar vio a Kurdran y a
otro miembro del Martillo Salvaje hacindole gestos al mago. l asinti, guard el
Libro en su zurrn, se coloc el precioso saco sobre el hombro, estrech la mano
extendida del miembro del Martillo Salvaje y se subi al grifo.
Dnde estn Alleria y Turalyon? le grit Khadgar a Kurdran.
Dirigindose a las tropas contest el enano.
Pues tendrn que alcanzarnos dijo Khadgar, negando con la cabeza. No
tenemos tiempo que perder! Hacia el Portal Oscuro!
Los grifos chillaron cuando sus jinetes tiraron de las riendas; despus dieron un
giro y tomaron altura, batiendo las alas vigorosamente para sobreponerse al viento y
al peso de dos jinetes por montura. Khadgar vio alejarse al Templo Oscuro a sus
espaldas y cerr los ojos, sintiendo cmo su pelo flotaba tras su cabeza. Acerc el
saco a su cuerpo. Gracias a los grifos, llegaran al portal en minutos en vez de en
horas o das. Slo esperaba que fuese lo bastante pronto.

Alleria apoy la cabeza sobre el hombro de su amado mientras el grifo los alejaba
del Templo Oscuro. Estrech la cintura de Turalyon con cario, apoyndolo contra su
cuerpo en silencio. Saba lo mucho que le dola lo que estaba a punto de hacer. Pero
tambin saba que no tena ninguna duda sobre lo necesario que era.
Hijos de Lothar! grit Turalyon, alzando su martillo sobre su cabeza.
Alleria mir en otra direccin; su luz atravesaba las nubes que se congregaban sobre
ellos, extendiendo su radiante fulgor blanco por todo el valle, desde el Templo
Oscuro que se eriga a sus espaldas hasta las fauces del fuerte de la Alianza, en la
lejana. Hace meses, llegamos a travs del Portal Oscuro ignorando qu nos
aguardaba, pero sabiendo qu habamos venido a hacer. Tenamos que impedir que la
Horda tomase otros mundos, como intent, y fracas!, con nuestro amado Azeroth.
Y el momento de hacer exactamente eso ha llegado. Khadgar tiene lo que necesita
para cerrar el portal, pero este mundo est sumido en el caos. Azeroth, nuestro hogar,
vuelve a estar en peligro. Tenemos que hacer todo cuanto est en nuestra mano para
salvar nuestro mundo y a las familias que hemos dejado atrs.
Contempl a los hombres que formaban ante l y Alleria supo que estaba
grabando cada rostro en su memoria.
Ir a ayudar a Khadgar, a protegerlo, pues estoy seguro de que encontraremos
resistencia. Vosotros debis contener al enemigo aqu. Hasta ahora nunca me

www.lectulandia.com - Pgina 248


habis fallado. Y s, hermanos, que no me fallaris. Su voz se quebr. Alleria lo
vio sollozar a travs de las lgrimas que poblaban sus propios ojos.
Ninguno de nosotros sabe lo que suceder. Puede que sobrevivamos y
encontremos el camino de vuelta a casa, y que envejezcamos hasta llegar a una edad
en la que maravillar con nuestras historias a nuestros nietos. O puede que fallezcamos
aqu, junto a este mundo. Si se ha de ser nuestro destino, s que cada uno de
vosotros lo aceptar con orgullo. Pues luchamos por nuestro mundo, por nuestras
familias, con honor. Luchamos para que otros puedan vivir en libertad gracias a
nuestros actos aqu, hoy, en esta hora, en este momento. Y, si hay algo en este mundo
o en cualquier otro por lo que merezca la pena morir a la Luz pongo por testigo que
es ste.
Alleria lo observ. Sus ojos, aunque seguan llenos de lgrimas, brillaban con luz
blanca. Se senta de maravilla. Magnfico Turalyon, amor mo, eres magnfico.
Hijos de Lothar! La Luz est con vosotros como siempre ha estado y como
siempre estar. Por Azeroth!
Su martillo brill ms que la luz del da y muchos de los orcos capturados
cayeron al suelo entre alaridos mientras aquella aura quemaba sus ojos. Sin embargo,
los soldados de Turalyon se sintieron fortalecidos por el brillo y jalearon al grifo
cuando alz el vuelo llevando a Turalyon y a Alleria tras los Martillos Salvajes, hacia
el Portal Oscuro.
Ojal pudiese quedarme con ellos murmur l en voz baja.
Ella le bes el cuello.
Ya lo haces, amado. Sus corazones estn llenos de luz as que ests a su lado.

La escena que se desarrollaba en torno al Portal Oscuro era un absoluto caos.


Turalyon no haba adornado la verdad a sus tropas: Khadgar necesitara que lo
defendiesen. Hasta entonces no haba cado en la cuenta de hasta qu punto l y sus
amigos deberan defender al mago desde aquel momento en adelante.
Danath, Khadgar, Kurdran y muchos otros que haban llegado antes que ellos
estaban combatiendo con ferocidad para acceder al portal. Pareca que los orcos
haban huido. La sbita marcha de Nerzhul haba dejado en la estacada a varios
clanes de Draenor, y todos ellos haban llegado a la misma conclusin: que el Portal
Oscuro era la nica fisura estable y la nica que podra conducirlos a un mundo que
saban de antemano que era acogedor.
La batalla no estaba teniendo lugar exclusivamente en Draenor. Al otro lado del
portal estaba librndose otra Pareca que, una vez ms, los orcos estaban
combatiendo a la Alianza por el control del portal. Intentaban avanzar a travs del
portal para regresar a Draenor, ignorando el cataclismo que estaba desgarrando su
mundo natal. Las fuerzas de la Alianza los estaban conteniendo por el momento, pero
Turalyon no poda esperar ayuda alguna. l y su puado de guerreros eran lo nico

www.lectulandia.com - Pgina 249


que se interpona entre la Horda y Azeroth.
Pero no estaban all para ganar la batalla, se record a s mismo. En aquel
momento, aquello era completamente secundario. Su meta se limitaba a proteger a
Khadgar y a los otros magos mientras cerraban el portal de una vez por todas.
Haz lo que tengas que hacer le dijo a Khadgar, que permaneca cerca de l,
rodeado por otros magos.
El joven pero maduro Archimago asinti y alz las manos a la vez que cerraba los
ojos. Con su bastn en una mano y la Calavera de Guldan en la otra, empez a
entonar un cntico mientras las energas se unan y arremolinaban entorno a l.
Los orcos los superaban ampliamente en nmero y combatan con ferocidad,
desesperados por escapar de aquel mundo condenado por cualquier medio. La tierra
temblaba con tal violencia que los guerreros apenas podan mantenerse en pie, y la
batalla degener en una simple trifulca de golpes torpes entre orcos y humanos,
incapaces de concentrarse lo bastante como para atacar con mayor efectividad. Los
rayos desgarraban el cielo, las tormentas aparecan y desaparecan a velocidades de
vrtigo y las estrellas eran visibles en un instante para ser reemplazadas por el Sol al
siguiente. El planeta estaba enloqueciendo.
Mientras combata, Turalyon alcanz a ver a Khadgar. Los otros magos se le
haban unido, envueltos todos ellos por el mismo brillo, y cuando entorn los ojos
Turalyon pudo ver con claridad la energa que vertan sobre Khadgar, que permaneca
en el centro. Saba que su amigo estaba absorbiendo toda aquella energa para poder
concentrarse en el portal y destruirlo de una vez por todas.
En el momento en el que el cntico de Khadgar alcanzaba el punto culminante,
Turalyon escuch un sonido desgarrador, agudo a la vez que dbil, como si hubiese
tenido lugar cerca y muy lejos al mismo tiempo. Haba escuchado algo parecido en el
tejado del Templo Oscuro y despus de despachar a otro orco ech un vistazo
alrededor y vio un extrao resplandor en el aire no muy lejos de ellos, cerca de los
magos. Una nueva fisura!
La tierra tembl bajo sus pies y Turalyon dio un paso atrs por puro instinto. Una
fisura se abri all donde se encontraba haca un segundo, abierta de par en par como
unas voraces fauces. Las grietas se extendieron, irregulares, y de pronto un enorme
pedazo de tierra se encumbr hacia los cielos, arrastrando consigo a un pequeo
grupo de hombres y orcos a los que sacudi como lo hara un caballo salvaje, hasta
quedar flotando en mitad del aire.
Khadgar no exageraba. Draenor se estaba cayendo a pedazos, literalmente.
An estaba contemplando aquel pedazo de tierra flotante cuando Khadgar alz su
bastn y un haz de luz naci de l hasta impactar en el centro del Portal Oscuro. La
luz era demasiado brillante para mirarla directamente pero, al contrario que la Luz
Sagrada, aqulla aunaba varios colores que giraban, bailaban y cambiaban. Era pura
magia reunida en un poderoso hechizo y, cuando alcanz la arremolinada superficie
del portal, se escuch un sonido como de cristal roto. Entonces el Portal Oscuro

www.lectulandia.com - Pgina 250


empez a desmoronarse y su cortina de energa se parti en fragmentos mientras el
hechizo la devolva a su estado original.
Ya est hecho dijo Khadgar, agotado, apoyndose pesadamente sobre su
bastn tras colocarlo sobre el suelo. Entonces mir hacia arriba y vio a uno de los
enanos de Kurdran, un joven Martillo Salvaje que lanz su Martillo de Tormenta
hacia un enorme orco que haba amenazado a Danath.
T! le grit Khadgar. Cgelos! Meti la calavera rpidamente en el
saco y le extendi el pesado fardo al sorprendido enano. Llvatelo y regresa a
Azeroth! Tienes que llevar su contenido a Kirin Tor!
Pero seor dijo el joven enano, ustedes no van a venir?
Khadgar neg con su cabeza coronada de blanco.
No. Tenemos que cerrarlo desde aqu. Es el nico modo de asegurarnos que el
dao que sufra este mundo no nos siga a Azeroth.
Turalyon inhal con rapidez. De modo que as es como iba a ser. Khadgar nunca
se andaba con rodeos a la hora de hablar y haba dicho lisa y llanamente lo que todos
sospechaban. Slo regresara un enano. El resto permanecera en un mundo que se
diriga hacia la nada con cada segundo.
Pues que as fuese.
El paladn vio al joven Martillo Salvaje dudar, inseguro de cmo responder, y
entonces ahog un grito al ver el brillante arco de una enorme hacha lanzada
directamente contra el despistado enano. Pero antes de que Turalyon pudiese lanzar
un grito de advertencia, un Martillo de Tormenta centelle, impactando al lanzador
con un estruendo que hizo que le pitasen los odos y abatiendo a hacha y orco.
Ve, compaero! le orden Kurdran mientras su Martillo de Tormenta
regresaba a su mano, conduciendo a Skyree hasta quedar al lado del sorprendido
enano.
El joven enano asinti, se inclin para coger el saco que le ofreca Khadgar y, a
continuacin, espole a su grifo con los talones, las rodillas y los codos. Su montura
respondi al instante, aleteando con fuerza y alzando el vuelo como un proyectil, para
despus dirigirse a toda velocidad hacia el portal, que se estaba desmoronando. Pero
en cuanto pas bajo sus crepitantes arcos, el saco emiti un destello de luz y el portal
respondi, proyectando un brillo que los ceg a todos. Turalyon escuch al grifo
chillar de dolor, al igual que al enano, pero no pudo ver qu les haba ocurrido.
Aquellos terribles sonidos se vieron eclipsados por un atroz temblor. Antes de llegar a
entender lo que estaba sucediendo, escuch un impacto devastador y Khadgar sali
disparado hacia atrs. Aterriz con fuerza y perdi el conocimiento durante un rato.
Cuando recuper la consciencia, al cabo de un instante, dolorido y con dificultades
para respirar, mir inmediatamente hacia el portal.
Haba desaparecido.
Las gigantescas estatuas que lo custodiaban haban sido derruidas hasta
convertirse en irreconocibles pedruscos. Las tres columnas que conformaban el arco

www.lectulandia.com - Pgina 251


majestuosamente ornamentado en cuyo interior se encontraba la fisura no eran ms
que ruinas. No quedaba ni rastro de Azeroth.
Lo haban conseguido. Haban destruido la fisura y el portal. Y, a consecuencia de
ello, estaban aislados de todo cuanto haban conocido.
A su alrededor, las tropas de la Horda y la Alianza se estaban incorporando,
sintiendo que Draenor se estremeca bajo sus pies. Los orcos huyeron, sin
comprender que no haba ningn lugar al que huir (cosa que Khadgar ya asuma). Al
parecer, el colapso del portal haba causado an ms daos a Draenor, y la intensidad
y frecuencia de los temblores haba aumentado. Estaban siendo zarandeados y
agitados como si estuviesen a bordo de un pequeo barco en un mar turbulento; el
rugido de los temblores era como el agua embravecida y el cielo, ms denso que
cualquier niebla.
Qu muerte tan innoble, pens Khadgar, con un punto de cido regocijo. Que
te abra la cabeza un pedazo de tierra. Mir por ltima vez a sus amigos Danath
segua en pie, combatiendo an a los orcos que no haban huido. Alleria haba cado y
Turalyon la estaba ayudando a incorporarse a la vez que cubra rpidamente una fea
herida en su brazo con vendas de lino.
Turalyon quiz sinti la mirada de Khadgar y alz la suya. Sus ojos se
encontraron por un momento y Turalyon esboz aquella sonrisa queda y gentil que
Khadgar siempre haba asociado al paladn. Alleria tambin mir al Archimago y
asinti; el brillante oro que luca estaba cubierto de polvo y con manchas de sangre
aqu y all. Kurdran, que an sobrevolaba los cielos a lomos de Skyree, alz su
martillo a modo de saludo.
Y as terminara. Khadgar siempre haba sospechado que no sobrevivira a aquella
aventura, pero agradeci fervientemente haber podido cerrar el portal y salvado a su
mundo. Como tambin agradeca que, si iba a morir (algo que les ocurrira a todos los
hombres, pens framente), fuese all, juntos, luchando hombro con hombro, como
siempre haban hecho.
Un dbil destello llam su atencin.
Parpade. No, era real una grieta en el tejido del espacio y el tiempo. Otra
fisura.
Por all! grit a pleno pulmn, sealando hacia la grieta. Vamos por all!
Es nuestra ltima oportunidad!
Turalyon y Alleria se miraron el uno al otro. Khadgar no pudo or lo que decan,
pues sus palabras se vieron ahogadas por el ensordecedor rugido de un mundo que
estaba cayndose a pedazos, pero al cabo de un instante los vio dirigirse hacia la
fisura con sus manos entrelazadas.
Todos atravesaron el Portal Oscuro hacia Draenor, pero al menos tenan una vaga
idea de lo que encontraran. Pero en aquella ocasin
La agona de Draenor continu y Khadgar cay de bruces sobre la tierra. Se puso
en pie como buenamente pudo, arandose las rodillas y las palmas de las manos, y

www.lectulandia.com - Pgina 252


mir hacia la fisura. Era su salvacin o le esperara un destino an peor? No lo
saba. Ninguno de ellos lo saba.
Tendran que descubrirlo de un modo u otro.
Khadgar, el Archimago, el viejo, el joven, trag saliva, hizo acopio de valor y se
adentr en la fisura.

www.lectulandia.com - Pgina 253


CAPTULO 27

A vanzad, guerreros de la Horda! No queda mucho!


La voz de Grom Grito Infernal tron por encima del clamor, alentando a
todos aquellos que la oyeron. Rexxar giraba, segando el cuello de un
guerrero de la Alianza con el hacha de batalla que sostena en su mano izquierda
mientras abra a otro desde el hombro a la cintura con un hacha idntica a la primera.
A su lado, su lobo Haratha gru y se abalanz sobre un tercer guerrero, cerrando sus
mandbulas en torno a su antebrazo. Rexxar oy el distintivo crujido de aquellos
colmillos partiendo huesos y el hombre grit, soltando la espada que sostena en la
mano. Haratha liber el brazo destrozado y, con un movimiento tan rpido como el
rayo, asi y destroz la garganta del hombre con sus mandbulas. Formaban un
equipo letal.
A un lado, Rexxar pudo ver a Grom Grito Infernal, cabecilla del clan Grito de
Guerra, y a Aullavsceras chillando y haciendo pedazos a sus enemigos. Otros
guerreros del clan Grito de Guerra se encontraban en torno a su lder, mezclando sus
cnticos y sus gritos de batalla en una siniestra meloda de muerte y destruccin.
Rexxar era uno de los pocos supervivientes que no perteneca al clan, pero aquella
situacin no era inusual para l. En realidad, no tena ningn clan. Por lo menos,
ninguno que estuviese implicado con la Horda. Su gente, los moknathal, siempre
haban sido obstinadamente independientes. Al ser escasos, sus duras vidas giraban
en torno a mantener sus tradicionales tierras en las Montaas de Filospada,
defendindolas de los ogros que pretendan reclamarlas. Rexxar intent hablarle a su
padre, Leoroxx, acerca del Portal Oscuro que los orcos estaban construyendo; acerca
de la oportunidad que tenan de encontrar un nuevo mundo virgen para los
atribulados moknathal. Pero Leoroxx slo tuvo en cuenta que su hijo no iba a
quedarse donde haba nacido para proteger su tierra natal. Ambos tenan la intencin
de proteger a su gente; pero al final, Rexxar opt por seguir a la Horda y fue
deshonrado por su eleccin. Ahora, era su nica familia.
Pero claro, l siempre haba sido distinto.

www.lectulandia.com - Pgina 254


Otro humano cay. Rexxar se irgui, pudiendo ver por encima de los otros
guerreros gracias a su altura. Grom tena razn no estaban muy lejos del Portal
Oscuro. Habra un centenar de humanos, ms o menos, entre ellos y su mundo natal.
Rexxar sonri y alz ambas hachas. Estaba a punto de reducir aquel nmero
considerablemente.
Durante los ltimos meses, el devenir de la guerra haba sido dispar. La Alianza
los haba arrinconado en un pequeo valle cercano en muy poco tiempo, pero no
podran contener a la Horda por mucho tiempo. Los guerreros humanos haban
subestimado la voluntad y ferocidad de los acorralados orcos, y Grom haba
conducido a su gente a la libertad. Se haban reagrupado en un lugar al norte llamado
Rocal. Haba sido el primer puesto avanzado de la Horda cuando aparecieron a travs
del Portal Oscuro por primera vez. El pantano, pese a ser ftido y desagradable,
contena vida y agua, y Grom se neg a que sus orcos cayesen en la desesperanza.
As que construyeron Rocal, lo hicieron grande a base de suministros saqueados a la
Alianza y finalmente se hicieron con el control del Portal.
Desde entonces, la Horda y la Alianza se encontraban en un toma y daca. Pero, en
aquel momento, ese pequeo juego estaba a punto de llegar a su fin. Grom decidi
que era el momento de regresar. Ningn clan haba aparecido en su ayuda y, si bien
seguan siendo una fuerza de combate que haba que tener en consideracin (como la
Alianza estaba descubriendo), su nmero disminua paulatinamente, mientras el de la
Alianza pareca aumentar con cada minuto que pasaba. Adems estaba el asunto de
ese extrao artefacto que los brujos haban intentado activar. Le dijeron a Grom que
creara un escudo que los protegera de los ataques y que facilitara la tarea de
defender el Portal Oscuro. Pero el artefacto haba sido diseado para destruir, no para
proteger. Alguien estaba dispuesto a abandonarlos ah y Grom Grito Infernal no
permitira que los suyos muriesen por la traicin de otro. Rexxar quera estar cerca
cuando Grom regresase y pidiese explicaciones a quien dio aquella orden.
Un humano carg a lomos de un caballo, con la espada en alto y el escudo ante l,
pero el soldado no contaba con la altura de Rexxar. ste asest un potente golpe con
una de sus hachas al escudo, que impact a su portador, y le quit la espada con la
otra. Despus, Rexxar alz ambas hachas y dej que la inercia del jinete lo empalase
contra las hojas. Sonri y dej escapar un feroz grito de guerra mientras extraa las
hachas y pasaba por encima del cadver del soldado, mientras el caballo hua tras dar
media vuelta al verlas fauces de Haratha.
A veces estaba bien ser un medio ogro.
Vio un parpadeo por el rabillo del ojo, procedente del Portal Oscuro. Slo lo vio
durante un segundo, pero distingui claramente los rayos, las nubes de polvo, las
ondulaciones y el temblar de la tierra. Antes, el portal revelaba el otro lado, por lo
que durante la batalla pudo ver fragmentos de Draenor. Pero lo que acababa de ver
no era su mundo natal. Era un lugar de pesadilla.
En ese instante otro soldado de la Alianza lo atac, devolviendo la mente de

www.lectulandia.com - Pgina 255


Rexxar a la batalla al instante. Despach al guerrero con facilidad, pero a escasa
distancia de l otro orco no tuvo tanta suerte. Ataviado con las ropas de un brujo, el
orco tena la piel verde, como la mayora de los miembros de la Horda a excepcin de
Rexxar, que se uni al ejrcito poco despus de que se invadiese Azeroth. Haba
varios brujos, algunos de los cuales eran bastante poderosos, pero sus letales hechizos
requeran tiempo y durante la batalla los acontecimientos sucedan deprisa.
Dos guerreros atacaron al brujo al unsono y, si bien el orco pudo ocuparse de uno
de ellos, hacindolo huir presa de un terror irracional, el otro atraves al brujo a la
altura del pecho antes de que un guerrero del clan Grito de Guerra destrozase el
crneo del humano con una porra claveteada. El brujo se tambale, oprimiendo una
mano sobre la herida de su pecho, que ya empezaba a manar sangre, mientras su piel
perda color y el sudor empezaba a perlar su frente. Rexxar se limit a gruir y neg
con la cabeza. No vea de gran utilidad a los brujos y era evidente que aqul no estaba
preparado para el combate.
El brujo se fij en el gesto y el orco herido se qued mirando a Rexxar con una
expresin de asco y desdn dibujada en su rostro. Despus avanz a duras penas, con
la otra mano extendida.
T! grit el brujo. Mestizo! No eres parte de la Horda, no eres un
verdadero orco. Pero servirs. Ven aqu!
Rexxar se qued mirando al brujo, demasiado sorprendido como para responder.
Qu? El brujo que lo haba insultado esperaba que lo ayudase? Estaba
completamente loco?
Pero, conforme el brujo se aproximaba, Rexxar vio un brillo verde en torno a los
dedos del orco e inhal rpidamente al sentir una extraa sensacin de miedo. No, el
brujo no quera su ayuda. Quera la vida de Rexxar. Los brujos eran capaces de drenar
la energa vital de los dems, emplendola para curarse. El proceso tena un alto
precio, y una herida de gravedad poda acabar con la vida de un orco sano.
Y la herida de aquel brujo era mortal.
Rexxar intent retroceder pero estaba inmovilizado, rodeado por tantos orcos y
humanos que no poda moverse. Gru y alz las dos hachas, decidido a partir en dos
al brujo antes que morir, pero el orco gesticul y, de pronto, Rexxar cay de rodillas,
sufriendo una agona indescriptible.
Qu, ya no ests tan seguro de ti mismo? lo provoc el brujo con debilidad,
acercndose lo bastante como para que su vctima sintiese su aliento en la piel.
Rexxar se desplom y gimi de dolor, que lo atenazaba hasta tal punto que no poda
ni plantar cara. Duele? No te preocupes. Pronto, el dolor desaparecer. Alz la
mano lentamente, disfrutando del momento, y Rexxar no pudo hacer otra cosa que
mirar a medida que aquella mano cubierta de piel verde se aproximaba. Poda sentir
cmo le arrebataba la energa hasta el punto de sucumbir a la fatiga.
Pese a que el dolor nublaba sus sentidos, pudo escuchar un feroz rugido y ver un
gran borrn oscuro abalanzarse sobre el brujo.

www.lectulandia.com - Pgina 256


Haratha, no! La distraccin del brujo rompi el hechizo e hizo que Rexxar
se pudiese volver a mover. Pero era demasiado tarde. Su compaero lupino haba
apartado al brujo, pero al hacerlo la mano del orco haba entrado en contacto con su
tupido pelaje. Rexxar contempl horrorizado cmo su amigo se marchitaba ante l,
cmo aquel poderoso lobo perda su vigor en un instante hasta desplomarse y cmo
despus su cuerpo se converta en polvo que se llev el viento.
Ah, mucho mejor dijo el brujo, ponindose en pie y sacudindose la tnica.
La mancha de sangre permaneci, pero la herida haba desaparecido. Tu mascota te
ha salvado la vida le dijo a Rexxar con una maliciosa sonrisa.
S, s que lo ha hecho contest Rexxar con calma, volteando ambas hachas
. Pero quin salvar la tuya?
Con un giro de sus muecas y un movimiento de sus hombros, las hachas
trazaron sendos arcos descendentes, hundindose en el pecho del brujo desde ambos
lados de su cabeza. Rexxar haba puesto buena parte de su considerable fuerza en el
golpe y el brujo cay de rodillas, arrastrado por el impacto, mientras las hachas lo
desgarraban hasta dejarlo tendido sobre la tierra empapada de sangre, hecho pedazos.
Rexxar contempl el cuerpo entre jadeos y se volvi hacia el lugar en el que haba
muerto el lobo, con la rabia inundando su cuerpo y martilleando sus odos. Se
arrodill y coloc su mano, hmeda por la sangre del brujo, sobre el polvo.
Has sido vengado, amigo mo dijo con voz queda, aunque preferira que
siguieses a mi lado. Inhal profundamente, se puso en pie y canaliz su ira y su
dolor llamando al lder del clan Grito de Guerra.
Grom se volvi hacia el origen de la voz, vio a Rexxar y movi su hacha para
reconocer al semiorco. Una cosa que Rexxar siempre haba apreciado del lder del
clan Grito de Guerra era que, pese a su salvajismo y violencia, Grom siempre lo haba
tratado con el mismo respeto que hubiese mostrado ante cualquier otro guerrero. l,
por su parte, siempre haba mostrado idntico respeto hacia Grom, pero en aquel
momento los resultados eran ms importantes que los modales.
El portal! grit Rexxar, sealando. Algo va mal!
Grom mir hacia el portal en el momento en el que un puado de orcos lo
atravesaba, renqueando. Al principio Rexxar se sinti esperanzado, creyendo que la
Horda les haba enviado refuerzos despus de todo. Pero entonces vio que aquellos
orcos estaban doloridos y sangrando y que estaban huyendo en vez de marchar
huyendo como si escapasen de algo. Algo procedente del lado de Draenor.
Corred! grit uno de ellos un instante antes de chocar contra un soldado de
la Alianza con tanta fuerza que derrib al hombre; pero no se detuvo a rematar a
aquel vulnerable objetivo. Corred!
Qu pasa? pregunt airado Grom, a lo cual Rexxar respondi encogindose
de hombros, tan confundido como l. Ambos se quedaron mirando al Portal Oscuro
mientras el escenario que se vea a travs de l cambiaba, desde el enloquecido
entorno de hace un momento a un caos de colores y, de ah, a la oscuridad ms

www.lectulandia.com - Pgina 257


completa.
Y entonces desapareci.
Un instante despus, el arco de piedra que contena el Portal Oscuro, la fisura
entre mundos, empez a resquebrajarse y a gemir. El estruendo aument hasta
convertirse en un crescendo y entonces el centro se parti; sus dos enormes mitades
se rompieron y chocaron con gran estrpito y una nube de polvo y esquirlas. Despus
cayeron las columnas de apoyo, sacadas de su equilibrio por el impacto inicial, y
Rexxar agach la cabeza a la vez que se cubra la boca con la esquina de su capucha
para no ahogarse con el polvo que se abalanzaba sobre l. Orcos y humanos se
dispersaron, intentando huir de la confusin y los cascotes.
No! gritaba alguien, y pronto se le sumaron ms gruidos y gritos. Rexxar
estaba atnito, contemplando las ruinas de lo que haba sido un acceso entre mundos.
El portal haba desaparecido? Significaba eso que jams podra volver a casa?
Qu sera de ellos entonces?
Por suerte, un orco mantuvo la compostura.
Nos reagruparemos! grit Grom, dando un palmetazo a Rexxar en el
hombro. T rene a todos los de ese lado, yo reunir a los de ste! Dirgete hacia
la boca del valle!
Aquellas palabras sacaron a Rexxar de su parlisis y asinti, obedeciendo a toda
prisa. Dej caer su capucha en cuanto la nube de polvo se disip. An senta cierto
pnico en su interior, pero lo aplac concentrndose en la tarea que Grom le haba
asignado. Dirigi a todo orco con el que se cruz al valle y, ya fuese por su tamao,
por las hachas que blanda o simplemente porque estaban desesperados por recibir
rdenes, todos los orcos obedecieron sin rechistar. Cuando Rexxar lleg a la boca del
valle, Grom ya estaba all, junto a todos los miembros de la Horda que seguan en
Azeroth. La mayora parecan tan sorprendidos como Rexxar.
Grom! El portal ha desaparecido! gimi uno de ellos.
Qu hacemos?
S. El portal ha desaparecido. Y la Alianza se est reagrupando anunci
Grom a voz en grito, gesticulando hacia el lugar en el que los humanos se estaban
reuniendo, donde haca un momento se encontraba el portal. Creen que seremos
presa fcil. Creen que estaremos perdidos y asustados sin el portal. Pero se
equivocan. Somos la Horda!
Sus brillantes ojos rojos escudriaron a la multitud congregada ante l y alz a
Aullavsceras.
Nos dirigiremos hacia el norte, de vuelta a Rocal. Descubriremos qu le ha
pasado a nuestro mundo. Curaremos a nuestros heridos. Sobreviviremos. Despus
nos reagruparemos para hacer frente a los humanos en nuestros trminos, en vez de
en los suyos. Solt un rugido. La Alianza se acerca. Nos vencern?
Un intenso no! brot de entre las filas de lo que Rexxar sospechaba para sus
adentros que eran los ltimos restos de la Horda orca. Grom sonri, ech la cabeza

www.lectulandia.com - Pgina 258


hacia atrs, abri su mandbula tatuada con pintura negra y profiri un grito de batalla
antes de cargar, seguido por los suyos.

Grom se dirigi hacia el orco que estaba sentado ante el fuego, hecho un ovillo,
mientras pasaban la noche en Rocal. No estaba cubierto de polvo o sangre y Grom
conoca a todos sus guerreros. Grom cogi al orco por los hombros y lo empuj hacia
atrs hasta quedar sobre el orco, cuyos ojos estaban abiertos de par en par por la
sorpresa. Al lado de Grom se encontraba el colosal Rexxar.
Grom levant al orco y lo sostuvo en volandas, como si estuviese sujetando a un
nio. El orco patale y movi los pies. El cabecilla del clan Grito de Guerra lo acerc
hacia l.
Bueno dijo Grom con un tono de voz quedo pero firme, mirndolo a la cara
. En nombre de los ancestros, qu ocurri?
El orco, tembloroso, le cont todo lo que saba a toda velocidad. Los otros orcos
escucharon. El nico sonido audible era la rpida voz de aquel orco, el crepitar del
fuego y los omnipresentes sonidos del pantano durante la noche. Cuando hubo
concluido, nadie habl. Se limitaron a mirar, sin palabras a causa del asombro.
Finalmente, al cabo de varios minutos, Grom sali de su estupor.
Bueno gru, volvindose a los dems. stos apartaron la mirada,
avergonzados e intimidados, moviendo los pies e irguindose. Entonces nos
prepararemos.
Prepararnos? grit Rexxar, y Grom se encar con el guerrero medio orco,
medio ogro. Prepararnos para qu, Grito Infernal? Nuestro mundo est muerto,
nuestra gente est muerta, estamos atrapados aqu para siempre. Solos. En nombre de
los ancestros, para qu nos vamos a preparar? Rexxar asa las hachas con tanta
fuerza que a Grom le pareci or los mangos de piedra resquebrajarse.
Nos prepararemos para vengar a los muertos! contest Grom, recordando a
Garrosh una vez ms. Su hijo y heredero. Mi chico, pens; mi chico. Muerto,
como los dems. Somos los ltimos! insisti, reuniendo a los orcos. Ahora
nosotros somos la Horda! Si nos rendimos, significar el fin de todo lo que
conocemos, de todo lo que valoramos! Nuestra raza no morir a menos que nos
tumbemos y aceptemos la muerte como un montn de dbiles pusilnimes. Si los
planes de Nerzhul
Nerzhul! grit Rexxar, inclinndose para que su rostro estuviese a la altura
del de Grom. Todo esto debe ser culpa suya! Quin si no destruira un mundo
entero? Nos ha traicionado a todos! Dijo que salvara Draenor y, en lugar de eso, lo
ha destruido!
Eso no lo sabemos! insisti Grom. Sabemos que estaba manejando una
magia extremadamente poderosa para abrir portales a otros mundos. Quiz algo
saliese mal.

www.lectulandia.com - Pgina 259


O quiz saliese perfectamente bien para l! contest Rexxar, furioso.
Quiz slo nos estuviese utilizando a todos nosotros, a todo nuestro mundo, para
cumplir sus ambiciones. Eso es lo que hizo Guldan, no es as? Muchos de los
orcos reunidos mostraron su acuerdo con aquella afirmacin mediante gruidos,
murmullos y bufidos todos conocan la traicin de Guldan y el hecho de que les
costase la Segunda guerra. Y quin entren a Guldan? continu Rexxar.
Quin lo ense? Nerzhul! De tal palo, tal astilla, es evidente!
Los murmullos cada vez eran ms audibles y cargados de rabia, y Grom supo que
tena que ponerles fin antes de que el grupo de guerreros se convirtiese en una turba
furiosa.
No entiendes que da igual? afirm, proyectando calma para contrarrestar la
rabia de Rexxar. Acaso vamos a decidir lo que hacer basndonos en rumores y
preocupaciones? Debemos lamentar lo que pudo haber sido o elucubrar sobre lo que
pudo suceder? As es como se comporta la Horda? Mir a los orcos uno a uno,
incluyndolos a todos en la conversacin, y le alegr comprobar que los murmullos
se extinguan mientras los all congregados esperaban a escuchar a quien tuviese algo
que decir.
Hemos sobrevivido! Estamos en Azeroth, un mundo lleno de vida, comida,
tierra y batallas! Podemos restaurar la Horda y barrer este mundo una vez ms!
Algunos orcos jalearon aquella afirmacin y Grom utiliz aquella energa para
alimentar su propio fervor, blandiendo a Aullavsceras por encima de su cabeza, de
modo que su aullido aportase un teln de fondo para sus palabras.
S, la Alianza an nos persigue grit, y s, a da de hoy no somos rival
para ellos. Pero un da, y ese da no tardar en llegar, lo seremos! Aqu podemos
descansar, recuperarnos y planear una estrategia. Desde aqu lanzaremos ataques,
como hemos estado haciendo durante las ltimas lunas. Volveremos a ser fuertes. Nos
convertiremos en depredadores una vez ms, y los humanos temblarn de miedo!
Detuvo su hacha sobre su cabeza y baj el volumen de su voz para que sus palabras
se adecuasen a la quietud. Y un da nosotros, la Horda, nos alzaremos de nuevo y
reclamaremos venganza sobre los humanos en la victoria final!
Los guerreros jalearon, aullaron y gritaron, alzando sus armas, y Grom asinti.
Satisfecho. Volvan a estar de su lado, unidos una vez ms.
Todos salvo uno.
Has sido traicionado en reiteradas ocasiones, cada vez por un orco distinto que
reclamaba el liderazgo para s y pese a ello sigues haciendo lo mismo dijo Rexxar
en voz baja, aunque sus ojos brillaban de ira. Ya no tienes motivos para pelear!
Antes luchbamos para proteger a nuestra gente, reclamando un mundo para ellos.
Pero han desaparecido! Ya no necesitas este mundo! Slo quedamos un puado;
podras encontrar un lugar en el que nunca se hayan adentrado los humanos y
aduearte de l sin derramar una gota de sangre!
Y qu gloria conseguiramos con ello? grit uno de los orcos.

www.lectulandia.com - Pgina 260


Grom neg con la cabeza.
Qu es la vida sin combate? pregunt a Rexxar. Eres un guerrero
seguro que entiendes eso! El combate nos mantiene fuertes, nos mantiene alerta!
Quiz admiti el mestizo. Pero por qu pelear cuando no es necesario?
Por qu luchar slo por el hecho de luchar? No vamos a combatir para salvar a nadie
o para ganar nada, ni siquiera para obtener gloria. Propones combatir por pura sed de
sangre, por amor a la violencia y nada ms. Y estoy harto de todo eso. No quiero
participar.
Cobarde! grit alguien, y Rexxar entrecerr los ojos mientras se ergua
hasta alcanzar su mxima altura, colocando sus hachas gemelas a la altura de sus
hombros.
Da un paso al frente y dilo desafi a quien lo dijo con una voz estruendosa
. Da un paso para que te pueda ver claramente y llmame cobarde a la cara!
Entonces veremos si me arrugo ante una pelea!
Nadie se movi, y al cabo de un segundo Rexxar neg con la cabeza e hizo una
mueca de desprecio.
Vosotros sois los cobardes proclam, como si escupiese sus palabras sobre
ellos. Tenis demasiado miedo a vivir de verdad, ms all de las sombras de
mentiras y promesas que os habis credo. No tenis valor ni tampoco honor. Por eso
no puedo confiar en vosotros. El semiorco dej caer los hombros. De ahora en
adelante, slo confo en las bestias.
Grom sinti una mezcla de emociones al ver partir al enorme guerrero. Cmo se
atreva Rexxar a abandonarlos justo entonces, cuando ms unidos necesitaban
permanecer? Pero, al mismo tiempo, quin poda culparlo? Ni siquiera era parte de
la Horda, pues los moknathal siempre haban sido reacios a abandonar las Montaas
de Filospada. Por lo que Grom saba, slo Rexxar haba respondido a la llamada de la
Horda para luchar durante la Primera Guerra y despus durante la Segunda. Y de
qu le haba servido? Haba perdido su mundo, a su gente, incluso a su compaero el
lobo. Cmo iba a sorprenderse de que el semiorco se sintiese traicionado?
Nadie se marcha de la Horda! insisti alguien. Deberamos traerlo de
vuelta por las orejas o matarlo!
Nos ha insultado a todos! exclam alguien. Debera morir por su
insolencia!
Necesitamos su fuerza! replic un tercero. No podemos permitirnos
perderlo!
Ya basta! grit Grom, mirndolos a todos. Los disidentes callaron. Dejad
que se marche orden. Rexxar ha servido bien a la Horda. Dejad que ahora viva
en paz.
Y qu hay de nosotros? pregunt uno de los guerreros. Qu haremos
ahora?
Ya sabemos qu hacer replic Grom. Ahora este mundo es nuestro hogar.

www.lectulandia.com - Pgina 261


Vivamos plenamente en l. Pero, mientras asentan y volvan a reunirse en torno al
fuego para hablar en voz baja sobre planes, victoria y suministros, las palabras de
Rexxar regresaron para atormentarlo, y una parte de Grom se pregunt si alguna vez
encontrara aquello que haban perdido hace tanto tiempo: la paz.

www.lectulandia.com - Pgina 262


CAPTULO 28

T uralyon emergi de la fisura, parpadeando.


Esto esto es Draenor?
Haban escapado de la destruccin de Draenor al cruzar a otro mundo, uno al que
apenas encontraban sentido. Khadgar y los dems magos los haban protegido con sus
escudos mgicos de los temblores que conllevaba el mero hecho de cruzar la fisura y
haban regresado en cuanto todo se haba calmado, con la esperanza de hallar a los
camaradas que hubieran sobrevivido. Sin embargo, en cuanto Turalyon asimil lo que
estaba viendo con los ojos, se qued petrificado. Alleria tuvo que tirarle de la mano
para recordarle que deba apartarse de en medio para que los dems pudieran salir
tambin de la fisura.
Lo es. O al menos es lo que queda contest Khadgar.
Turalyon reconoci que los escombros que se encontraban detrs de ellos
pertenecan al derruido Portal Oscuro; adems, tanto el Bastin del Honor y la
Ciudadela del Fuego Infernal podan divisarse en la lejana. Asimismo, el agrietado
suelo rojo segua igual que siempre. Pero el cielo!
Ahora estaba repleto de colores ondulantes, y unos jirones de luz lo atravesaban
como relmpagos multicolores que surcaban el cielo y no tocaban jams la tierra. El
Sol se haba desvanecido y el cielo era de un color rojo oscuro, pero pudo ver la luna
all en lo alto; pareca mucho ms grande que nunca. Una segunda esfera, sta de
color rosado, se hallaba muy cerca del horizonte y otra tercera, ms pequea y de un
azul brillante, flotaba justo por encima de sa. Unas espirales, que parecan restos de
nubes, flotaban a la deriva aqu y all.
Si bien la tierra tena el mismo color y consistencia que siempre, no muy lejos de
all Turalyon divis un trozo de tierra agrietada, qu flotaba en el aire a unos treinta
metros de altura! Si bien se balanceaba un poco, azotado por los fieros vientos que
bramaban a su alrededor, permaneca ms o menos estable. Otros fragmentos de tierra
tambin flotaban aqu y all.
La realidad ha resultado daada, desganada. Ya no es lo que era afirm

www.lectulandia.com - Pgina 263


Khadgar. La gravedad, el espacio y quizs el tiempo mismo ya no funcionan aqu
como deben.
Las palabras de Khadgar se vieron engullidas por un ruido desgarrador que son a
sus espaldas. Turalyon agarr al mago del brazo con una mano mientras agarraba a
Alleria con la otra y, de manera instintiva, tir de ambos hacia el lugar donde haba
estado antes el resto de la tierra.
Atrs! grit Turalyon, aunque no estaba seguro de si sus hombres podran
orlo por encima del crujido de la tierra o del aullido de los vientos que soplaban con
fuerza. Alejaos de la fisura!
Aunque s podan verlo. Por eso, les indic con un gesto que fueran al oeste, hacia
el Bastin del Honor. Entonces, salieron corriendo, presas del pnico, olvidndose de
toda orden.
Y, casi de inmediato, la tierra bajo sus pies se fue desmenuzando mientras
Turalyon arrastraba a Khadgar y Alleria. Se lanzaron hacia la tierra que haba un
poco ms all y logaron alcanzarla a duras penas antes de que el saliente sobre el que
se haban hallado hasta haca slo unos instantes se derrumbara, arrastrando consigo
fragmentos de roca y tierra. Antes, el Portal Oscuro haba estado rodeado en parte por
montaas al este y ms all se haba encontrado el mar. Pero ahora,
sorprendentemente, casi todas las montaas se haban esfumado as como las olas del
mar. Ah quedaba nicamente un espacio vaco que aguardaba a los escombros que
caan para tragrselos, mientras los restos del mundo pendan sobre una gran
oscuridad abismal y profunda, atravesada con ondulaciones relucientes y destellos de
luz aqu y all.
Seor le pregunt uno de sus hombres. Ah ah no estaba la fisura?
S respondi Turalyon. Lo estaba.
La fisura por la que haban huido de Draenor y ms tarde regresado se haba
hallado en ese saliente, en efecto, y se haba desmoronado cuando la tierra situada
bajo ella se haba hecho aicos, dejando atrs nicamente los restos del Portal
Oscuro.
Reinaba un silencio incmodo, y Turalyon pudo intuir que la desesperacin
dominaba a los dems cada vez ms.
Mirad ah les dijo, fijndose en un conjunto familiar de edificios situados a
poca distancia. El Bastin del Honor todava se mantiene en pie. Lo construimos
para que fuera nuestra fortaleza aqu, en Draenor, y as ser.
Entonces, se volvi para contemplarlos y comprob que, adems de agotados,
estaban cubiertos de polvo y sangre.
Cuando cruzamos el portal, ya sabamos que quiz no regresaramos. Por la
Luz, si incluso esperbamos morir pero no ha sido as. El portal est cerrado.
Hemos hecho lo que vinimos a hacer. A partir de ahora, lo que hagamos es cosa
nuestra. Hay otros que siguen an por aqu debemos encontrarlos y traerlos de
vuelta. Exploraremos este mundo. Haremos nuevos aliados. Seguiremos luchando

www.lectulandia.com - Pgina 264


contra la Horda, contra lo poco o mucho que an quede de ella, para evitar que
vuelvan a intentar hacer algo as. La Luz sigue con nosotros. An tenemos mucho
que hacer. Este mundo ser lo que nosotros queramos que sea.
Alleria se coloc a su altura, con un brillo especial en la mirada, y l le apret la
mano con fuerza. Entonces, Turalyon mir a Khadgar y ste asinti, y unas arrugas
rodearon su joven mirada cuando esboz una sonrisa de aprobacin. El paladn
contempl una vez ms a sus hombres. Seguan preocupados. Presas de la
inseguridad.
No obstante, ya no los dominaba ni la desesperacin ni el pnico.
Este mundo ser lo que nosotros queramos que sea.
Vamos dijo Turalyon y, acto seguido, seal al Bastin del Honor. Nos
vamos a casa.

www.lectulandia.com - Pgina 265


EPLOGO

N erzhul.
El chamn orco y jefe de guerra de la Horda chill al escuchar su
nombre y abri los ojos rpidamente. De inmediato, la extraa nada que lo rodeaba y
giraba cual torbellino sobresatur sus sentidos y se vio obligado a cerrar los ojos con
todas sus fuerzas, con la esperanza de librarse del maremgnum de sensaciones que
amenazaba con volverlo loco. Entonces, a travs de zumbidos, aullidos y
chisporroteos, volvi a escuchar esa voz.
Nerzhul.
Parpade y observ su entorno. A corta distancia (o, al menos, eso pareca,
aunque un instante despus habra jurado que estaba a kilmetros de distancia),
Nerzhul divis una oscura silueta. Tena la forma de un orco y, tras examinarlo ms
detenidamente, ya no alberg ninguna duda: tena la piel verde, colmillos y unas
largas trenzas. Nerzhul lo reconoci; era uno de sus guerreros Sombraluna. Sin
embargo, no se mova; Nerzhul crey apreciar que el pecho del otro orco bajaba y
suba, como si respirase, pero en ese lugar uno no poda estar seguro de nada.
Multitud de formas se encontraban esparcidas por aquella extraa vorgine de
luces y sombras. Al parecer, todos los que lo haban seguido a travs de la fisura
estaban ah.
La cuestin era, dnde estaban? Por qu la fisura no los haba llevado a otro
mundo? Fuera lo que fuese aquel lugar, Nerzhul estaba seguro de que no se trataba
de un mundo normal. Qu haba pasado? Por qu l estaba despierto y consciente
mientras los dems seguan atrapados en un sueo profundo?
Un haz de luz pas junto a l y, por un instante, Nerzhul vio un trmulo
resplandor alrededor de cada uno de los dems orcos y de l tambin. Contemplaba
aquel lugar con los ojos desorbitados, los cuales tuvo que cerrar a cal y canto al verse
sobrecargado sensorialmente por todo lo que estaba percibiendo. Pero saba
perfectamente lo que haba visto. Estaban atrapados, en efecto algo los retena en
aquel lugar!

www.lectulandia.com - Pgina 266


Nerzhul!
Su nombre flot por aquel vaco extrao, pero esta vez Nerzhul sinti que algo le
tiraba del pecho y las extremidades. Los dems orcos se alejaron rpidamente o quiz
era l el que se mova mientras los dems permanecan en su sitio eso era
imposible de saber en aquel lugar. No obstante, unos minutos despus, Nerzhul se
encontr solo y el resto de los sus orcos pasaron a ser nicamente unas sombras
distantes.
Entonces, una sombra ms grande, ms oscura, plane sobre l. Alz la vista y
contempl el rostro de la misma ira.
Ante Nerzhul flotaba un colosal ser ataviado con una armadura muy pesada de
un metal rojo como la sangre que presentaba diversos grabados. El semblante de esa
figura recordaba al de un draenei, por su aspecto inteligente y sagaz, pero con una
piel de un color rojo brillante y un aura demonaca. Esa criatura posea unos cuernos
cortos y curvados que brotaban de sus sienes y dos extraas protuberancias, similares
a tentculos, que se extendan por debajo de su boca y ms all de la corta barba que
cubra su mentn. Asimismo, portaba varios pendientes que centelleaban y los ojos
de la criatura refulgan con un intenso color amarillo.
Nerzhul lo reconoci al instante.
Magno! exclam Nerzhul, haciendo todo lo posible por hacer una
reverencia a pesar de que tena inmovilizadas las extremidades de algn modo.
Ah, Nerzhul, mi desleal siervo replic Kiljaeden, el seor demonaco de la
Legin Ardiente. Acaso creas que me haba olvidado de ti?
No, Magno, claro que no.
En verdad, Nerzhul haba deseado que as fuera y, despus de unos cuantos aos,
haba empezado a creer que podra ser verdad que lo hubiera olvidado. Y sucumbi al
desnimo en cuanto el seor demonaco prosigui hablando.
Oh, te he estado observando muy atentamente todo este tiempo, Nerzhul le
asegur Kiljaeden. Me has costado grandes disgustos, como bien sabes el seor
demonaco se ri con unas carcajadas escalofriantes y enervantes. Y ahora vas a
pagar tu fracaso!
Yo acert a decir Nerzhul, pero su cerebro prcticamente era incapaz de
formular palabras.
No podas estarte quietecito Kiljaeden complet la frase por l. Saba que
acabaras intentando utilizar algn tipo de magia que todava no ests preparado para
manejar y que no entiendes. Aguard, pues saba que llegara el da en que tu
arrogancia te traera ante m entonces, abri los brazos de par en par. Y aqu
estamos! entorn los ojos hasta que fueron unas meras hendiduras. Has soado
con la muerte. Creste que podras escapar de ella. Pero ahora, mi pequeo ttere, lo
nico que vas a conocer es la muerte por siempre jams.
Unas breves y fugaces imgenes achicharraron el cerebro de Nerzhul: sinti una
inmensa agona en cuanto le arrancaron trozos de carne de su cuerpo todava vivo; los

www.lectulandia.com - Pgina 267


muertos lo rodeaban, se le acercaban, su sangre manchaba las manos de Nerzhul, y
la sangre de ste cubra a los muertos; una unin morbosa entre la vida y la muerte,
un tormento atroz.
No! grit Nerzhul, revolvindose, intentndolo todo para liberarse de esas
invisibles ligaduras. Mi pueblo todava me necesita!
El demonio estall en carcajadas y su poderosa forma se estremeci; su risa era
un ruido horrible y espeluznante que hizo que a Nerzhul el corazn le diera un
vuelco.
S perfectamente que tu pueblo no significa nada para ti. As que no te
preocupes tanto susurr el seor demonaco, mientras clavaba la punta de un largo
dedo en la mejilla de Nerzhul. Entonces, sinti una quemadura que provoc que
unas oleadas de calor y dolor recorrieran el cuerpo de Nerzhul. No hay forma de
salvarlos. Acaso no lo entiendes? Porque ni siquiera eres capaz de salvarte a ti
mismo, mi ttere.
Entonces, retorci ese dedo y con el resto de los dedos de su mano extendida
agarr el rostro de Nerzhul. El chamn orco ech la cabeza hacia atrs, y un horrible
grito se abri paso por sus labios temblorosos.
Saba que iba ser el primero de los muchos que iba a dar.

www.lectulandia.com - Pgina 268


AARON ROSENBERG (1969) es oriundo de Nueva Jersey y Nueva York. Regres a
la ciudad de Nueva York en 1996 tras vivir una temporada en Nueva Orleans y
Kansas. Ha trabajado dando clases de lengua inglesa y ha colaborado en
corporaciones de diseo grfico y en la industria editorial. Aaron ha escrito novelas
de Star Trek, StarCraft, World of Warcraft, Warhammer y Exalted. Tambin escribe
juegos de rol y ha colaborado en los juegos de Star Trek, World of Warcraft y
Warhammer. Al mismo tiempo, escribe libros educativos y novelas juveniles e
infantiles. Aaron vive en la ciudad de Nueva York con su familia.

www.lectulandia.com - Pgina 269


Escritora americana, Christie Golden es conocida por sus novelas de terror, ciencia
ficcin y fantasa, la mayora de las cuales se pueden encuadrar en grandes
franquicias dedicadas a los juegos de rol y a los videojuegos.
A destacar su trabajo en la saga de World of Warcraft, Ravenloft o Star Trek Voyager.

www.lectulandia.com - Pgina 270