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Tras

matar al corrupto jefe de guerra Puo Negro, Orgrim Martillo Maldito


toma las riendas de la Horda orca. El nuevo caudillo est decidido a
conquistar el resto de Azeroth con el fin de encontrar un nuevo hogar para su
pueblo.
El viejo Campen de Ventormenta, Anduin Lothar, ha dejado atrs su
destrozada patria para conducir a su pueblo hasta el otro lado del Gran Mar,
en las costas de Lordaeron. All, con la ayuda del noble rey Terenas, sella
una gran alianza con otras naciones humanas. Pero este pacto podra no ser
suficiente para impedir el salvaje asalto de la feroz Horda.
Mientras las dos facciones luchan para dominar el continente, los elfos, los
enanos y lo trols tambin deciden unirse a la batalla.
Prevalecer la valerosa Alianza o la marea tenebrosa de la Horda
consumir los ltimos vestigios de libertad en Azeroth?

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Aaron Rosenberg

Mareas tenebrosas
Warcraft: World of Warcraft - 03

ePub r1.1
Trianguln 18.07.14

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Ttulo original: Tides of Darkness
Aaron Rosenberg, 2007
Traduccin: Ral Sastre

Editor digital: Trianguln


ePub base r1.1

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Dedicado a mi familia y amigos, sobre todo a mi encantadora esposa, que
me ayud a contener la marea.
Y a David Honigsberg (1958-2007), msico, escritor, aficionado a los
videojuegos, rabino y extraordinario amigo.
Ensale al Cielo qu es el rock, amigo.

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PRIMER PRLOGO

H aba llegado el amanecer y la niebla todava envolva al mundo. En la


aletargada aldea de Costasur la gente se desperez y, aunque eran incapaces
de ver la luz del alba, eran conscientes de que la noche haba acabado. La niebla
cubra el mundo, se tenda sobre las sencillas casas de madera y ocultaba el mar que
los lugareos saban que se hallaba ms all de los confines del pueblo. Pese a que no
podan verlo, podan escuchar cmo el agua besaba la orilla mientras sus ondas se
extendan a lo largo del nico muelle.
Entonces, escucharon algo ms.
Un sonido que atraves la niebla, lento pero seguro, que reverber sin que
pudieran identificar de dnde vena ni en qu direccin. Acaso proceda de la tierra
situada tras ellos o del mar situado delante? Acaso se trataba de las olas que rompan
en la orilla ms fuerte de lo habitual, o de la lluvia que arreciaba sobre la misma
niebla, o del carromato de algn mercader que recorra el abrupto sendero de tierra?
Tras escuchar atentamente, la gente del pueblo se dio cuenta, al fin, de que ese
extrao nuevo sonido proceda del mar. Corrieron presurosos a la orilla y trataron de
distinguir algo en la niebla, de atravesar esa mortaja con la mirada. Qu era ese
ruido y qu era lo que anunciaba?
Poco a poco, la niebla se fue disipando, como si el mismo ruido la fuera
empujando. Se hinch y oscureci y, acto seguido, la oscuridad cobr la forma de una
ola que se aproximaba velozmente hacia ellos. Los lugareos retrocedieron y varios
de ellos gritaron. Esos hombres eran dueos y seores del mar; haban sido criados
para ser pescadores, pero esa ola no estaba hecha de agua. Se mova de un modo muy
extrao. No, era otra cosa.
La oscuridad sigui aproximndose, arrastrando consigo la niebla, y el ruido se
intensific. Entonces, por fin, rasg ese velo neblinoso y tom forma. Eran barcos.
Una infinidad de ellos. Los aldeanos se relajaron un poco, porque los barcos eran

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algo que comprendan; no obstante, permanecieron alerta. Costasur era una aldea de
pescadores muy tranquila. Ellos mismos posean una decena de barquitas y tal vez
haban visto otra decena ms a lo largo de los aos. Pero de repente, haba cientos
aproximndose a ellos al mismo tiempo. Qu poda significar algo as? Los hombres
aferraron con fuerza y rapidez garrotes de madera, cuchillos, palos coronados por
ganchos e incluso redes; cualquier cosa que tuvieran a mano. Aguardaron, presas de
una gran tensin, mientras observaban cmo esas naves se acercaban ms y ms. Ms
navos iban emergiendo de la niebla, conformando una procesin infinita. Con cada
nueva hilera de barcos, el desconcierto de los moradores de la aldea iba creciendo.
No se trataba de cientos de naves, sino de miles; se aproximaban ms barcos de los
que jams haban visto! Toda una nacin entera! De dnde haban salido tantos
navos? Cmo haban podido echarse al mar al mismo tiempo? Y qu les poda
traer a Lordaeron? Los aldeanos aferraron sus armas con an ms fuerza, al mismo
tiempo que los nios y las mujeres se escondan en el interior de sus hogares y el
nmero de naves se multiplicaba. Al fin, qued claro que el ruido lo provocaban los
muchos remos que hendan el agua desacompasadamente.
Entonces, el primer barco atrac en la playa y los lugareos pudieron distinguir
quines iban a bordo. Se relajaron an ms, aunque creci su confusin y
preocupacin. Se trataba de hombres, e incluso de mujeres y nios, a juzgar por su
tamao, de pieles plidas y bronceadas, de cabellos de color normal. No eran
monstruos, ni pertenecan a ninguna de esas otras razas sobre las que los habitantes
de la aldea haban odo hablar, pero nunca haban visto. Tampoco parecan estar
armados para batallar; sin duda alguna, la mayora de los recin llegados no eran
guerreros. Al menos, no se trataba de una invasin. Ms bien daba la impresin de
que huan de algn terrible desastre. El miedo de los lugareos se torn en
compasin. Qu poda haber obligado a echarse al mar a lo que pareca ser toda una
nacin entera?
Ms embarcaciones alcanzaron la orilla y la gente desembarc de ellas
tambalendose. Algunos se derrumbaron sobre la rocosa playa, llorando. Otros
permanecieron en pie, cun largos eran, a la vez que respiraban hondo, como si se
alegraran de haber dejado el mar atrs. Entretanto, el sol matutino disipaba la niebla,
transformndola en delgados jirones que se desvanecan ante la fiereza de sus rayos,
lo cual permiti que los aldeanos pudieran ver con ms claridad. Esa gente no era un
ejercito. Muchos de ellos eran, en efecto, mujeres y nios, y la mayora iban muy mal
vestidos. Casi todos parecan demacrados y dbiles. Eran gente normal a la que haba
sorprendido alguna calamidad, sin lugar a dudas. Muchos de ellos estaban tan
alterados que apenas eran capaces de permanecer en pie o acercarse dando tumbos a
la orilla.
No obstante, algunos portaban armadura. Uno de ellos en concreto, que viajaba a

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bordo del barco que lideraba a los dems, se acerc a los aldeanos ah congregados.
Era un hombre corpulento y robusto, prcticamente calvo, que tena una barba y un
bigote frondosos y un semblante recio y severo. No caba duda de que su armadura
haba visto muchas batallas; adems, sobre uno de sus hombros se alzaba la
empuadura de una espada descomunal. De todos modos, no llevaba ningn arma en
los brazos, sino a dos nios pequeos, y varios ms correteaban junto a l,
agarrndose a su armadura, cinturn y vaina de guerrero. A su lado, caminaba un
hombre muy extrao; era alto y de espalda ancha pero delgado, de pelo blanco y de
paso firme. Iba vestido con una tnica violeta hecha jirones y un morral rado;
asimismo, llevaba un cro subido a uno de sus hombros mientras que otro iba cogido
de su mano. Una tercera persona iba con ellos; se trataba de un joven de pelo castao
y ojos marrones, que apenas era consciente de dnde estaba y que se aferraba a la
capa del hombre grande como si fuera un nio que se aferrara desesperadamente a la
mano de su padre. Iba ataviado con una ropa suntuosa, pero desgastada por el uso y
rgida por culpa de la sal del mar.
Bienhallados! exclam el guerrero, al mismo tiempo que se aproximaba a
los lugareos, con un gesto torvo en su rostro. Somos refugiados. Huimos de una
batalla realmente terrible. Os ruego que nos deis comida y bebida si es posible, as
como cobijo, por el bien de estos nios.
Los moradores de la aldea se miraron unos a otros y, acto seguido, asintieron y
bajaron sus armas. No eran un pueblo rico pero tampoco pobre; adems, tendran que
haber estado sumidos en la ms absoluta miseria para no haber ayudado a esos crios.
A continuacin, unos hombres se llevaron a los nios que venan con el guerrero y al
tipo vestido con la tnica violeta, y los guiaron hasta la iglesia; su construccin ms
grande y robusta. Las mujeres del pueblo ya estaban preparando varias ollas de
gachas y cocidos. En breve, los refugiados se encontraban acampados en el interior
de la iglesia y a su alrededor, donde coman, beban y compartan las mantas y
abrigos que les haban donado. El ambiente habra sido bastante ms animado si no
fuera por la tristeza que asomaba de manera evidente en el rostro de cada recin
llegado.
Gracias le dijo el guerrero al jefe de la aldea, quien se haba presentado
como Marcus Rutagrana. S que no podis ofrecernos demasiado, pero os
agradezco mucho todo cuanto nos habis dado.
No permitiremos que estas mujeres y estos nios sufran replic Marcus,
quien frunci el ceo mientras observaba detenidamente la armadura y espada de
aquel hombre. Bueno, dime, quin eres y por qu ests aqu?
Soy Anduin Lothar respondi el guerrero, a la vez que se pasaba una mano
por la frente. Soy era el caballero campen de Ventormenta.
De Ventormenta? Marcus haba odo hablar de esa nacin. Pero eso se

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encuentra al otro lado del mar!
S respondi Lothar con tristeza. Hemos navegado durante das hasta
alcanzar estas tierras. Nos hallamos en Lordaeron, verdad?
As es contest el individuo de la tnica violeta, quien hablaba por primera
vez. Reconozco estas tierras, aunque no esta aldea en concreto hablaba con un tono
de voz sorprendentemente firme para tratarse de alguien tan mayor, aunque, de cerca,
solo las arrugas de su semblante y el color de su pelo sugeran que era un hombre de
avanzada edad. Aparte de eso, pareca bastante joven.
Esto es Costasur les explic Marcus, al mismo tiempo que elevaba una
mirada recelosa sobre el joven de barba blanca. Eres de Dalaran? se atrevi a
preguntar por fin, intentando mantener un tono de voz sereno.
S reconoci el extrao. Pero no temas regresar a ese lugar en cuanto
mis compaeros puedan viajar.
Marcus procur que no se notara cun aliviado se senta ante esa respuesta. Los
magos de Dalaran eran muy poderosos y tena entendido que el rey los consideraba
sus aliados y atenda sus consejos; no obstante Marcus no quera tener nada que ver
con la magia y sus practicantes.
No debemos demorarnos reconoci Lothar. He de hablar con el rey de
inmediato. No podemos perder ms tiempo, la Horda podra volver a atacar.
Si bien Marcus no entendi ese ltimo comentario, fue capaz de reconocer que el
fornido guerrero haba hablado con un tono de voz teido de premura.
Las mujeres y los nios pueden quedarse aqu un tiempo les asegur.
Cuidaremos de ellos.
Gracias dijo Lothar con total y obvia sinceridad. Enviaremos comida y
otras provisiones en cuanto contactemos con el rey.
Tardaris bastante en llegar a la capital seal Marcus. Enviar a alguien
por delante, a lomos de un caballo rpido, para avisarlos de vuestra llegada. Qu
quieres que les comente?
Lothar arrug el entrecejo.
Debe decirle al rey que Ventormenta ha cado dijo en voz baja tras un largo
momento de silencio. Que el prncipe se encuentra aqu con toda la gente que ha
podido salvar. Que necesitamos provisiones cuanto antes. Y que le traemos malas
noticias que debemos comunicarle urgentemente.
A Marcus se le haban desorbitado los ojos al escuchar esa lista de problemas y
haba posado rpidamente la mirada sobre ese joven que se hallaba junto a aquel
enorme guerrero, aunque la haba apartado antes de que este pudiera sentirse
ofendido.
As se har les asegur.
A continuacin, se volvi para hablar con uno de los lugareos, quien asinti y se

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subi de un salto a un caballo cercano. Al instante, se march al galope antes de que
su jefe hubiera siquiera dado un par de pasos en direccin a la iglesia.
Willem es nuestro mejor jinete y su caballo es el ms rpido de la aldea les
garantiz Marcus a ambos. Llegar a la capital mucho antes que vosotros y
entregar el mensaje. Mientras tanto, reuniremos tantos caballos como sea posible y
la comida necesaria para que vosotros y vuestros compaeros podis partir de
inmediato.
Lothar asinti.
Gracias entonces, se volvi hacia el hombre de la tnica violeta. Rene a
los que nos van a acompaar, Khadgar, y diles que se preparen. Nos marcharemos lo
antes posible.
El mago asinti y se alej en direccin hacia el grupo de refugiados ms prximo.
Unas pocas horas despus, Lothar y Khadgar abandonaron Costasur,
acompaados del prncipe Varian Wrynn y sesenta hombres. La mayora haba
preferido quedarse en la aldea, ya que o bien estaban enfermos o fatigados, o
simplemente tenan miedo, estaban an conmocionados y deseaban quedarse con los
pocos supervivientes de su propia tierra que todava seguan vivos. Lothar no se lo
echaba en cara. Una parte de l tambin deseaba quedarse en ese pequeo pueblo
pesquero. Pero tena que cumplir con sus obligaciones. Como siempre.
Falta mucho para llegar a la capital? le pregunt a Khadgar, quien
cabalgaba junto a l.
Los habitantes del pueblo les habran ofrecido las pocas monturas y carretas que
posean, las cuales haban demostrado ser suficientes para lo que queran. Lothar
haba titubeado a la hora de aceptar ms ayuda por parte de los generosos lugareos,
pero al final, haba aceptado, pues era consciente de que as llegaran a su destino
muchsimo ms rpido.
Y el tiempo corra en su contra.
Unos das, tal vez una semana respondi el mago. No conozco esta parte
del pas muy bien, pero la recuerdo de los mapas. Deberamos ver los chapiteles de la
ciudad en cinco das a lo sumo. Despus, tendremos que cruzar el bosque de
Argnteos, una de las grandes maravillas de Lordaeron, para sortear el lago
Lordamere, ya que la capital se encuentra en su orilla norte.
Khadgar volvi a quedarse callado y Lothar contempl detenidamente a su
compaero. Le preocupaba aquel joven. Cuando se conocieron, haba quedado
impresionado por la serenidad y confianza de la que haca gala el mago y asombrado
por su juventud. Solo tena diecisiete aos, era poco ms que un muchacho, y ya era
un mago hecho y derecho Haba sido el primer zagal que Medivh se haba
dignado a aceptar como aprendiz! En encuentros posteriores, haba descubierto que
Khadgar era brillante, testarudo, centrado y simptico. Le haba cado bien ese

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muchacho, era la primera vez que senta cierto afecto por un mago desde bueno,
desde que haba conocido al propio Medivh. Pero tras lo acaecido en Karazhan
Lothar se estremeci al recordar ese conflicto tan angustioso y horrendo que le
haba llevado a aliarse con Khadgar, la semiorco Garona y un puado de hombres
para enfrentarse a Medivh. Si bien haba sido el propio Khadgar quien haba
propinado el golpe letal a su maestro por pura necesidad, haba sido l quien haba
decapitado a su viejo amigo, a quien haba protegido muchas veces cuando ambos
eran jvenes, en aquella poca en la que Medivh, Llane y l haban sido compaeros
y amigos.
Lothar neg con la cabeza e intent contener las lgrimas. Pese a que durante
aquel largo viaje por mar, un hondo pesar se haba adueado de l muchas veces, an
tena la sensacin de que el dolor, la ira y la tristeza podran apoderarse
abrumadoramente de l en cualquier momento Llane! Su mejor amigo, su
compaero, su rey. Llane, el de la radiante sonrisa, la mirada alegre y el rpido
ingenio. Llane, el que haba llevado a Ventormenta a conocer su poca dorada para
ver luego cmo los orcos la destrozaban, cmo la Horda atravesaba sus tierras,
arrasndolo todo a su paso. Para luego descubrir que Medivh haba sido el
responsable de todo! Que con su magia haba ayudado a los orcos a llegar a este
mundo y les haba garantizado el acceso a Ventormenta! Y, por tanto, no solo haba
provocado la destruccin del reino sino la muerte de Llane! Lothar tuvo que reprimir
un grito al pensar en todo lo que haba perdido, en toda la gente que haba perdido.
Entonces, hizo de tripas corazn y recobr la compostura, tal y como haba hecho
muchas veces durante ese viaje. No poda sucumbir a tales emociones. Su pueblo lo
necesitaba. As como la gente de esta tierra, aunque an no lo supieran.
Y al igual que Khadgar, Lothar segua sin entender todo lo que haba ocurrido en
Karazhan esa noche. Tal vez nunca lo entendera. Pero de algn modo, durante la
batalla contra Medivh, Khadgar haba cambiado. Haba perdido su juventud, su
cuerpo haba envejecido de manera antinatural. Ahora, tena aspecto de anciano,
pareca ms viejo que el propio Lothar, a pesar de que era casi cuatro dcadas ms
joven que l. Estaba preocupado porque no saba qu ms daos podra haber sufrido
el joven mago.
Khadgar, por su parte, se hallaba demasiado sumido en sus pensamientos como
para percatarse de que su compaero lo miraba preocupado. Aunque el joven mago
con aspecto de anciano se guardaba sus pensamientos para s, eran muy similares a
los de su aliado. Estaba recordando la batalla de Karazhan y volviendo a
experimentar esa horrible sensacin de desgarro que experiment cuando Medivh le
arrebat su magia y su juventud. La magia haba acabado regresando (de hecho, en
cierto sentido, era ms fuerte que nunca) pero su juventud no; le haba despojado de
ella mucho antes de lo que le corresponda. Ahora, era un anciano, al menos por

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fuera. Todava se senta fuerte como un roble y segua poseyendo la misma
resistencia, fuerza y agilidad de siempre, pero tena el rostro cubierto de arrugas, los
ojos hundidos y la barba lampia y el pelo totalmente blancos. Aunque solo tuviera
diecinueve aos, Khadgar saba que pareca tres veces mayor e incluso ms. Ahora
era igual que ese hombre que haba visto en su visin, que esa versin ms anciana de
s mismo que haba visto batallar a travs de la magia de la torre de Medivh. El
anciano que, algn da, morira bajo un extrao sol rojo, muy lejos de casa.
Khadgar tambin estaba examinando las emociones que ahora bullan en l, cuyo
origen era la muerte de Medivh. Aquel hombre haba sido el mal encarnado, el nico
responsable de desatar la plaga Horda orco sobre este mundo. Aunque, en verdad, no
era el nico responsable. Ya que el titn Sargeras haba posedo a Medivh, cuya
madre haba derrotado al titn milenios antes. Pero Sargeras no haba muerto, solo su
cuerpo haba perecido. Se haba escondido en el tero de Aegwynn y haba infestado
a su hijo no nato. Medivh no haba sido responsable de sus propios actos y, con sus
ltimas palabras, el Mago haba revelado a Khadgar que llevaba aos luchando contra
ese espritu maligno, quiz toda su vida. Khadgar se haba encontrado incluso con
una extraa versin espectral de su maestro muerto, poco despus de enterrar su
cuerpo. Ese Medivh fantasmal haba afirmado que proceda del futuro y que, al fin, se
haba librado de la influencia de Sargeras. Gracias al propio Khadgar.
El joven mago se pregunta cmo debera sentirse. Acaso debera estar triste
porque su maestro haba muerto? En su momento, haba tenido a Medivh en alta
estima y, ciertamente, el mundo haba perdido mucho con la muerte del Mago.
Debera estar orgulloso del papel que haba jugado al liberarlo de Sargeras, al
expulsar al titn de este mundo una vez ms, quiz para siempre? Debera estar
encolerizado por lo que Medivh les haba hecho a l y a otros? O debera estar
asombrado porque ese hombre hubiera sido capaz de resistir la influencia de este titn
durante tanto tiempo?
No saba qu pensar. El caos reinaba en la mente de Khadgar, as como en su
corazn. No obstante, sus pensamientos no giraban solo en torno a Medivh. Haba
vuelto a su hogar. Al menos, haba vuelto a su tierra natal, a Lordaeron. Y no como
haba esperado. Cuando se march de ah para convertirse en el aprendiz de Medivh,
a instancias de sus anteriores maestros de Dalaran, Khadgar supuso que regresara a
su tierra cuando fuera un mago maestro. Se haba imaginado volviendo volando, a
lomos de un grifo, tal y como Medivh le haba enseado, para aterrizar en la cima de
la Ciudadela Violeta, de modo que todos sus antiguos maestros y compaeros
pudieran maravillarse ante su destreza. Pero en vez de eso, se encontraba montado
sobre un caballo de tiro junto al antiguo Campen de Ventormenta, liderando una
banda de desharrapados cuya intencin era hablar con el rey para salvar el mundo.
Bueno, al menos, nuestra entrada va a ser muy melodramtica, pens. Lo cual

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era algo que sus viejos profesores y amigos sabran apreciar.
Qu haremos cuando lleguemos a la ciudad? inquiri a Lothar,
sobresaltando al viejo guerrero, que se hallaba ensimismado.
No obstante, este recobr la compostura rpidamente, se volvi para observarlo
con esos ojos azul tormenta que cautivaban a cualquiera, que mostraban sus
emociones con claridad pero ocultaban la aguda mente que haba tras ellos.
Hablaremos con el rey replic Lothar simple y llanamente. Lanz una
mirada fugaz hacia el joven que cabalgaba en silencio junto a ellos y le dio un golpe a
la empuadura de su espada magna, cuyas gemas e incrustaciones de oro relucieron
bajo la luz de la tarde. Aunque hemos perdido Ventormenta, Varian sigue siendo su
prncipe y yo, su Campen. Solo he estado una vez con el rey Terenas brevemente y
fue hace muchos aos, pero quiz me reconozca. Sin lugar a dudas, reconocer a
Varian y el mensajero se cerciorar de que est aguardando nuestra llegada. Nos
conceder una audiencia. Y entonces, le contaremos lo que ha sucedido y qu hay que
hacer.
Y qu hay que hacer? pregunt Khadgar, a pesar de que crea que ya saba
la respuesta.
Debemos reunir a los gobernantes de esta tierra contest Lothar, tal y como
Khadgar esperaba que hiciera. Debemos obligarlos a ver el peligro. Ninguna
nacin podr resistir sola ante la Horda. Mi propia tierra lo intent y ha cado por eso
mismo. No podemos permitir que eso suceda tambin aqu. La gente debe unirse y
luchar!
Aferr con fuerza las riendas del caballo, y Khadgar pudo reconocer una vez ms
en l al poderoso guerrero que haba liderado los ejrcitos de Ventormenta y haba
mantenido sus fronteras a salvo durante muchos aos.
Esperemos que nos escuchen susurr Khadgar. Por nuestro bien.
Lo harn le asegur Lothar. Deben hacerlo!
Ninguno de los dos dijo lo que estaba pensando. Haban sido testigos de primera
mano del poder de la Horda. Si las naciones no se unan, si los gobernantes se
negaban a reconocer el peligro, todos caeran. Y la Horda arrasara estas tierras como
haba hecho con Ventormenta, sin dejar nada a su paso.

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SEGUNDO PRLOGO

U na figura oscura se hallaba de pie, en una alta torre, observando el mundo a


sus pies. Desde esta atalaya, poda ver la ciudad de all abajo y el campo que
la rodeaba. Ambos estaban cubiertos de unas tinieblas turbulentas y cambiantes, una
marea que barra la tierra y cubra los edificios, dejndolos en ruinas.
La figura observaba. Era un tipo alto y de constitucin muy fuerte, de msculos
descomunales. Permaneca de pie, sin moverse, sobre la cspide de piedra, mientras
observaba detenidamente con su aguda vista lo que suceda all abajo. Una larga
melena morena con trenzas enmarcaba su rostro de duros rasgos, cuyas puntas
borladas azotaban de vez en cuando los largos colmillos que brotaban de su labio
inferior. El sol lo iluminaba, de modo que su piel esmeralda reluca bajo sus rayos,
mientras los muchos trofeos y medallones que llevaba alrededor del cuello y a lo
largo de su amplio pecho refulgan deslumbrantes. Unas placas de armadura muy
pesadas le cubran el pecho, los hombros y las piernas, cuyas superficies rayadas de
color negro relucan por todas partes salvo all donde sobresalan unos tachones de
bronce. Los relucientes rebordes de oro de su armadura dejaban bien a las claras que
era alguien importante.
Ya haba visto suficiente. Alz el enorme martillo de guerra negro sobre el que
haba estado apoyado, cuya cabeza de piedra no reflejaba la luz del sol sino que ms
bien la absorba, y rugi. Era un grito de guerra, una invocacin y una exclamacin.
El bramido golpe a gran velocidad los edificios y las colinas que lo rodeaban y
volvi en forma de eco.
A sus pies, la marea tenebrosa dej de moverse. Entonces, unas ondas se
extendieron por su superficie, al mismo tiempo que unas caras se volvan hacia
arriba. Todo orco de la Horda se detuvo y clav su mirada en la solitaria figura de all
en lo alto.
Una vez ms, grit, sosteniendo en alto su martillo. Esta vez, la marea estall en

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vtores, chillidos y gritos de respuesta. La Horda renda pleitesa a su lder.
Satisfecho, Orgrim Martillo Maldito dej caer su peculiar arma a un lado y la
marea tenebrosa a sus pies reanud su destructivo avance.

Abajo, ms all de las puertas de la ciudad, un orco yaca en un catre. Ese ser
bajito y esculido estaba abrigado con pieles gruesas, un smbolo de alto estatus, y
unos ropajes suntuosos yacan en una pila cercana. Pero esa ropa no haba sido
tocada, no desde haca semanas. El orco yaca completamente inmvil, como si
estuviera muerto, su fea cara estaba contrada en un gesto de dolor o concentracin y
la espesa barba se le erizaba alrededor de esa boca por la que grua.
Entonces, de repente, todo cambi. El orco profiri un grito ahogado y se sent
totalmente erguido, rpido como un rayo, y las pieles dejaron de cubrir su cuerpo
perlado de sudor. Abri los ojos y no pudo ver nada al principio, pues los tena
vidriosos. Acto seguido, parpade, mientras se despeda de su largo sueo, y mir a
su alrededor.
Dnde? pregunt el orco con tono exigente.
Una figura ms grande, cuyas dos cabezas parecan gratamente sorprendidas, se
acerc a su lado al instante. En cuanto la mirada del orco se pos sobre ese ser, su
mirada se endureci, as como su gesto. La confusin que lo haba dominado haba
desaparecido, sustituida por la ira y la malicia.
Dnde estoy? exigi saber. Qu ha ocurrido?
Has estado dormido, Guldan respondi la otra criatura, arrodillndose
mientras le ofreca un cliz. El orco lo cogi, lo olisque e ingiri su contenido con
un gruido; despus, se limpi la boca con la mano. Sumido en un sueo similar a
la muerte. Durante semanas, no te has movido, apenas has respirado. Creamos que tu
espritu haba partido.
Ah, s? replic Guldan sonriendo de oreja a oreja. Temas que te
abandonara, Chogall? Que te dejara a merced de Puo Negro y su tierna
compasin?
El ogro bicfalo mago le lanz una mirada furibunda.
Puo Negro est muerto, Guldan! le espet una de las cabezas, a la vez que
la otra asenta frenticamente.
Muerto? al principio, Guldan pens que lo haba entendido mal, pero los
semblantes torvos de Chogall lo convencieron de que no era as incluso antes de que
el ogro asintiera con ambas cabezas. Qu? Cmo? se incorpor hasta sentarse
del todo, aunque el esfuerzo hizo que se tambaleara y le entraran sudores fros.
Qu le ha ocurrido mientras yo dorma?
Chogall hizo ademn de responder, pero las palabras no llegaron a brotar de su
garganta, ya que alguien apart el faldn de la entrada de la tienda y entr

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bruscamente en ese diminuto espacio envuelto en penumbra. Dos corpulentos
guerreros orcos apartaron a Chogall de su camino y agarraron bruscamente a
Guldan de los brazos, obligndolo a ponerse en pie. Si bien el ogro, cuyas testas
gemelas mostraban un semblante ensombrecido por la ira, intent protestar, dos orcos
ms ocuparon como pudieron ese pequeo espacio y le bloquearon el paso, con sus
pesadas hachas de batalla en ristre. Permanecieron en guardia mientras los dos
primeros sacaban a Guldan a rastras de la tienda.
Adnde me llevis? exigi saber, al mismo tiempo que intentaba soltarse.
Sin embargo, fue intil. Aunque hubiera estado en perfecto estado de salud, no
habra sido rival para ninguno de esos guerreros; adems, ahora apenas era capaz de
mantenerse erguido. Ms que llevrselo, lo estaban arrastrando. Entonces, se dio
cuenta de que lo estaban llevando hacia una tienda enorme y suntuosa. La tienda de
Puo Negro.
Se ha hecho con el control, Guldan dijo Chogall en voz baja, mientras
caminaba junto a l, pero a una distancia prudencial del guerrero Mientras estabas
inconsciente! Atac al Consejo de la Sombra y mat a casi todos sus miembros!
Solo quedamos t, yo y un puado de los brujos menos poderosos!
Guldan sacudi la cabeza, para intentar as despejarse. Segua sintindose
confuso, descentrado y, por lo que Chogall haba dicho, este no era un buen
momento para no pensar con claridad. No obstante, lo que le haba contado el ogro le
haba confundido an ms. Haban asesinado a Puo Negro? Haban destruido el
Consejo de la Sombra? Era una locura!
Quin? exigi saber una vez ms, retorcindose para mirar a Chogall por
encima de los anchos hombros de esos guerreros. Quin ha hecho esto?
Chogall, sin embargo, haba aflojado el paso, se haba quedado atrs, con un
gesto de sorprendente temor dibujado en sus dos caras. Guldan se volvi justo
cuando una poderosa figura avanzaba hacia l. Al ver a ese descomunal guerrero
ataviado con una armadura de placas negras, que blanda un colosal martillo de
guerra negro con suma facilidad en sus manos, Guldan supo de inmediato la
respuesta a su pregunta.
Martillo Maldito.
As que ests despierto Martillo Maldito ms que pronunciar estas palabras,
pareci escupirlas, al mismo tiempo que los guerreros se detenan ante l.
Soltaron tan de repente a Guldan que el brujo orco no pudo evitar caer al suelo.
De rodillas, alz la mirada y trag saliva al comprobar la tremenda furia y odio que se
reflejaba en el rostro de su captor.
Yo acert a decir, pero Martillo Maldito lo interrumpi, propinndole un
golpe con el dorso de la mano con tal fuerza que lo levant del suelo, sali volando y
aterriz a varios metros de distancia.

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Calla! gru el nuevo lder de la Horda. No he dicho que pudieras
hablar! se acerc a Guldan y lo oblig a alzar la testa, al colocar la cabeza de su
temible arma bajo el mentn del brujo. S qu has estado haciendo, Guldan. S
que t y el Consejo de la Sombra controlabais a Puo Negro en ese instante, se
ech a rer, sus bruscas carcajadas estaban teidas de amargura e indignacin. Oh,
s, lo s todo al respecto. Pero esos brujos ya no pueden ayudarte. La mayora estn
muertos y los pocos que quedan estn encadenados y vigilados entonces, se inclin
an ms sobre el brujo. Ahora, yo mando en la Horda, Guldan. No t, ni tus
brujos. Sino Martillo Maldito. Ya no sufriremos ms deshonras! Ni traiciones! Ya
no habr ms engaos y mentiras! Martillo Maldito se irgui por entero, cun largo
era; su figura se alz amenazadoramente sobre Guldan. Durotan muri por culpa
de vuestras maquinaciones, pero ser el ltimo en perecer as. Ser vengado!
Ninguno de vosotros gobernar a nuestro pueblo desde las sombras! Ninguno de
vosotros controlar nuestro destino ni nos manipular para lograr vuestros srdidos
propsitos! Nuestro pueblo ya no estar bajo vuestra influencia!
Guldan se encogi de miedo y pens con suma rapidez. Se haba imaginado que
Martillo Maldito podra llegar a ser un problema. Aquel orco guerrero tan poderoso
era demasiado inteligente, honorable y noble como para ser fcilmente manipulado o
controlado. Haba sigo el segundo al mando de Puo Negro, el poderoso lder Roca
Negra que Guldan haba escogido para ser su ttere como lder de la Horda. Puo
Negro era un combatiente extremadamente poderoso, pero como se crea ms listo de
lo que era realmente, haba sido muy fcil de controlar. Guldan y su Consejo de la
Sombra haban sido quienes tiraban realmente de los hilos; asimismo, Guldan haba
gobernado el consejo tan fcilmente como haba manipulado al Jefe de Guerra.
Pero no haba podido con Martillo Maldito, quien se haba negado a seguir a los
dems, pues haba seguido su propio camino con una temeridad e insensatez solo
comparable a su lealtad a su pueblo. Sin lugar a dudas, haba adivinado qu ocurra
realmente tras las bambalinas y haba sido testigo de actos que l consideraba
totalmente corruptos. Cuando por fin consider que ya haba visto bastante, cuando
ya no pudo soportarlo ms, decidi actuar.
Era obvio que Martillo Maldito haba escogido con sumo cuidado el momento
para dar el golpe. Con Guldan eliminado de la ecuacin, Puo Negro era vulnerable.
Sin embargo, no estaba claro cmo haba descubierto la localizacin del Consejo de
la Sombra, aunque no caba duda de que haba dado con sus miembros y haba
eliminado a la mayora. Dejando vivos solo a Guldan, Chogall y quin sabe a quin
ms.
Ahora se alzaba sobre Guldan, con el martillo alzado, dispuesto a destruirlo a l
tambin.
Espera! exclam Guldan, levantando ambas manos automticamente para

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protegerse la cabeza y la cara. Por favor, te lo ruego!
Martillo Maldito se detuvo ante esa splica.
As que ahora el poderoso Guldan suplica, eh? Muy bien, perro, suplica!
Suplica por tu vida!
No haba bajado el martillo, pero al menos, lo haba dejado caer sobre el brujo.
An no.
Yo
Guldan lo odi en ese momento, con ms intensidad de la que haba odiado a
nadie, con ms intensidad de la que incluso haba ansiado el poder. Pero saba qu
tena que hacer. Martillo Maldito tambin lo odiaba, por haber orquestado la muerte
de su viejo amigo Durotan y por haber transformado a su pueblo, ya que los orcos
haba pasado de ser unos cazadores pacficos a ser unos belicistas dementes. Si le
daba la ms mnima excusa, ese martillo le aplastara el crneo y acabara cubierto de
su sangre, pelo y sesos. No poda permitir que eso ocurriera.
Me inclino ante ti, poderoso Orgrim Martillo Maldito acert a decir, al fin,
pronunciando cada palabra con suma claridad y lo suficientemente alto como para
que todos los que se hallaran cerca pudieran escucharlo. Reconozco que eres el
Jefe de Guerra de la Horda y te juro lealtad. Te obedecer en todo cuanto ordenes.
Martillo Maldito gru.
Jams has mostrado obediencia a nadie replic con brusquedad. Por qu
debera creer que ahora si vas a ser sumiso y obediente?
Porque me necesitas contest Guldan, levantando la cabeza para cruzar su
mirada con la del furioso Jefe de Guerra. Has eliminado al Consejo de la Sombra,
s, y has consolidado tu poder sobre la Horda. As es como deben ser las cosas. Puo
Negro no era lo bastante fuerte como para lideramos por s solo. T s lo eres; por
tanto, no necesitas un consejo se relami los labios. Pero s necesitas brujos.
Necesitas nuestra magia, ya que los humanos dominan su propia magia y sin
nosotros, caers ante su poder superior entonces, neg con la cabeza. Te quedan muy
pocos brujos. Yo, Chogall y un puado de nefitos. Soy demasiado til como para
que me mates solo para vengarte.
Martillo Maldito estuvo a punto de proferir un gruido, pero acab bajando el
martillo. Por un momento, no dijo nada, simplemente, se limit a mirar con sus ojos
grises teidos de odio a Guldan. Al final, asinti.
Lo que dices es cierto admiti, aunque no caba duda de que pronunciar esas
palabras le haba costado un gran esfuerzo y mucho autocontrol. Las necesidades
de la Horda estn por encima de las mas en ese instante, dej a la vista sus
colmillos. Os permitir vivir, Guldan, a ti y a esos brujos que an quedan. Pero
solo mientras demostris ser tiles.
Oh, lo seremos le asegur Guldan, quien seguramente ya estaba

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maquinando algo mientras agachaba la cabeza. Crear para ti una hueste de
criaturas como nunca se ha visto, poderoso Martillo Maldito unos guerreros que
solo te servirn a ti. Gracias a su poder y nuestra magia, aplastaremos a los magos de
este mundo al mismo tiempo que la Horda reduce a mero polvo a sus guerreros.
Martillo Maldito asinti, su gesto de furia dio paso a un semblante pensativo y
ceudo.
Muy bien dijo al fin. Me has prometido unos guerreros capaces de
combatir la magia de los humanos. Me asegurar de que cumples tu promesa.

Acto seguido, se volvi y se alej, dejando as bien claro que ya no haba nada
ms que hablar. Los guerreros orcos tambin se marcharon, dejando a Guldan
todava arrodillado y a Chogall no muy lejos de l. El brujo orco crey escucharles
rer mientras se iban.
Maldito sea!, pens Guldan, mientras observaba cmo el Jefe de Guerra
desapareca en el interior de su tienda. Y maldito sea ese mago humano tambin!
Guldan hizo un gesto de negacin con la cabeza. Aunque tal vez debera maldecir en
realidad a su propia impaciencia, que le haba impulsado a entrar en la mente de
Medivh, en busca de la informacin que el Mago le haba prometido pero que, hasta
entonces no le haba dado. Haba sido una mera cuestin de mala suerte que Guldan
se encontrara en la mente de Medivh cuando el humano haba muerto y que su propio
espritu se viera debilitado por su repentino y violento fallecimiento. Durante todo
este tiempo, haba permanecido atrapado, haba sido incapaz de regresar a su cuerpo,
haba permanecido inconsciente, ajeno a todo cuanto le rodeaba. Y eso le haba
brindado la oportunidad a Martillo Maldito de hacerse con el control de la Horda.
Pero ahora, por fin, volva a estar despierto. Una vez ms, poda proseguir con sus
planes. Porque, al menos, ese acto desesperado y peligroso no haba sido en vano,
pues Guldan haba obtenido la informacin que necesitaba. Pronto, ya no necesitara
ni a Martillo Maldito ni a la Horda. Pronto, iba a ser todopoderoso.
Rene a los dems le orden a Chogall, a la vez que se pona en pie y
comprobaba cmo estaba. Se senta dbil, pero poda aparselas. Adems, no le
quedaba ms remedio pues el tiempo apremiaba. Har que formen un clan de
verdad, uno que servir a mis propios fines y me proteger de la ira de Martillo
maldito. Sern los Cazatormentas. Demostrarn a toda la Horda qu somos capaces
de lograr los brujos e incluso Martillo Maldito tendr que reconocer su vala. Rene
tambin a tu clan Chogall lideraba el clan del Martillo Crepuscular, cuyos
miembros eran temibles guerreros que estaban obsesionados con el fin del mundo.
Tenemos mucho que hacer.

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CAPTULO UNO

A pesar de todo, Lothar estaba impresionado.


Ventormenta haba sido una ciudad imponente de edificios altsimos, repleta
de chapiteles y terrazas, tallada en una piedra tan fuerte como para resistir el viento a
la vez que pulida como para brillar tanto como un espejo. No obstante, la capital era,
a su manera, igual de encantadora.
Aunque era bastante distinta a Ventormenta. Por ejemplo, no contaba con altas
construcciones. Pero lo que careca de altura lo compensaba con elegancia. Se
encontraba situada sobre una elevacin de la orilla norte del lago Lordamere, y estaba
resplandeciente con esa combinacin de colores blancos y plateados. Aunque refulga
tanto como Ventormenta, brillaba de un modo peculiar, como si el sol se alzara de
entre sus elegantes edificios, en vez de castigarlos con su luz. Pareca un lugar sereno,
pacfico, casi sagrado.
Es un lugar imponente admiti Khadgar, que se hallaba a su lado, aunque
preferira que fuera un poco ms acogedor mir hacia atrs, en direccin a la orilla
sur del lago, donde se alzaba otra ciudad, cuyos contornos eran similares a la capital;
no obstante, esta suerte de imagen especular pareca ms extica, ya que sus muros y
chapiteles estaban teidos de violeta y otros colores ms clidos. Esa es Dalaran
le explic. El hogar del Kirin Tor y sus magos. Fue mi hogar hasta que me
enviaron a estudiar con Medivh, para ser su aprendiz.
Quiz nos sobre un poco de tiempo y puedas regresar a esa ciudad, aunque sea
brevemente al menos sugiri Lothar. Pero por ahora, debemos concentrarnos en
la capital una vez ms, observ detenidamente esa reluciente ciudad. Esperemos
que sean tan nobles de pensamiento como lo son sus moradas.
Espole a su caballo para que corriera a medio galope y abandon el majestuoso
bosque de Argnteos, con Varian y el mago justo detrs de l mientras que el resto de
hombres les seguan en carromatos.

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Dos horas despus, alcanzaron las puertas principales. Unos guardias se hallaban
junto a la entrada, a pesar de que esas puertas dobles estaban abiertas de par en par, y
eran lo bastante grandes como para que dos o incluso tres carretas pasaran a la vez
una al lado de otra. Sin duda alguna, los guardias los haban divisado mucho antes de
que llegaran a las puertas. Uno de ellos, que iba ataviado con una capa carmes que
cubra su coraza pulida y con una armadura y un casco ornamentados con tracera
dorada, se les acerc. Si bien hizo gala de unos modales muy educados, e incluso
respetuosos, Lothar no pudo evitar fijarse en que el hombre se haba detenido a solo
un par de metros de distancia, de tal modo que se haba colocado al alcance de sus
espadas. Se oblig a relajarse y a pasar por alto tal descuido. Esto no era
Ventormenta. Esta gente no eran guerreros curtidos en mil batallas. Nunca haban
tenido que luchar para salvar sus vidas. An no.
Entrad libremente y sed bienvenidos afirm el capitn de los guardias,
haciendo una reverencia. Marcus Rutagrana nos avis de vuestra llegada y nos
habl de sus apuros. Hallarn al rey en la sala del trono.
Muchas gracias replic Khadgar, asintiendo con la cabeza. Vamos, Lothar
aadi, a la vez que daba un golpecito con los talones a su caballo. Conozco el
camino.
Atravesaron la ciudad a lomos de sus monturas, recorriendo sus amplias calles
con suma facilidad. Khadgar realmente pareca saber el camino, ya que nunca
ralentiz la marcha para preguntar alguna direccin o para cavilar sobre si ese desvo
era el correcto o no hasta que lleg al mismo palacio. Una vez ah, entregaron sus
caballos a algunos de sus compaeros, que se ocuparon de atender a sus corceles.
Lothar y el prncipe Varian ascendieron de inmediato por las amplias escaleras de
palacio y Khadgar se sum a ellos rpidamente.
Atravesaron las puertas exteriores del palacio y se adentraron en un amplio patio,
que prcticamente era un saln al aire libre. Lothar vio que haba varios palcos a los
lados que ahora estaban vacos, aunque estaba seguro de que estaran a rebosar de
gente cuando ah se realizara alguna celebracin. En el extremo ms lejano, un corto
tramo de escaleras llevaba hasta una segunda serie de puertas, que daban a la sala del
trono.
Se trataba de una estancia imponente, cuyo techo arqueado era tan alto que sus
contornos se perdan entre las sombras. La sala era redonda y presentaba arcos y
columnas por doquier. La dorada luz del sol se filtraba por unas vidrieras situadas en
el centro del techo, que iluminaban el suelo con un intrincado patrn decorativo: una
serie de crculos concntricos, cada uno de ellos distintos, con un tringulo en el
medio que se solapaba con el crculo ms interior, dentro del cual se hallaba el sello
dorado de Lordaeron. Contaba tambin con varios balcones muy altos, Lothar supuso
que estaban reservados para los nobles, aunque tambin tenan un valor estratgico;

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unos pocos guardias armados con ballestas podran acertar a cualquiera que estuviera
en esa sala desde esas valiosas posiciones.
Ms all del patrn ornamental, haba un estrado circular muy ancho, cuyas
escaleras concntricas ascendan hasta un trono colosal. El trono pareca estar tallado
en una piedra reluciente y estaba repleto de bordes afilados y angulosos. Un hombre
se encontraba sentado en l; era alto y robusto, tena el pelo rubio con algn leve
mechn gris, su armadura reluca y la corona que portaba sobre la cabeza recordaba
ms bien a un yelmo con puntas que a una corona propiamente dicha. Lothar supo
enseguida que se hallaba ante un rey de verdad, un rey como Llane, que no titubeara
a la hora de luchar por su pueblo. Con ese mero pensamiento, sus esperanzas
renacieron.
Haba ms gente ah, vecinos de la ciudad, peones e incluso campesinos, que se
encontraban reunidos frente al estrado a una distancia respetuosa. Muchos portaban
objetos, pergaminos e incluso comida, pero se marcharon al ver a Lothar y Khadgar,
se alejaron de ambos en completo silencio.
S? dijo el hombre del trono en voz alta mientras se aproximaban.
Quines sois y qu queris de m? Ah.
Desde donde se hallaba, Lothar pudo apreciar el extrao color de los ojos del rey,
en los que el azul y el verde se mezclaban; comprob que su mirada era aguda y
clara, lo cual hizo que sus esperanzas aumentasen todava ms.
Majestad contest Lothar, cuya voz grave recorri con gran facilidad esa
enorme estancia. Se detuvo a varios pasos del estrado e hizo una reverencia. Soy
Anduin Lothar, un Caballero de Ventormenta. Este es mi compaero de viaje,
Khadgar de Dalaran escuch entonces varios murmullos procedentes de la
muchedumbre que ahora se hallaba a sus espaldas. Y este es se gir para que el
rey pudiera ver a Varian, quien se encontraba detrs de l y se senta inquieto por
culpa de esa multitud y esa extraa pompa y boato el prncipe Varan Wrynn,
heredero del trono de Ventormenta los murmullos se tornaron en gritos sofocados
en cuanto la gente se percat de que ese joven visitante perteneca a la realeza;
Lothar, sin embargo, los ignor y se concentr solo en el rey. Debemos hablar
contigo, Majestad, sobre una cuestin muy urgente y de extremada importancia.
Por supuesto Terenas ya se estaba levantando del trono y acercndose a ellos
. Dejadnos a solas, por favor le pidi al resto de la multitud. A pesar de que
haba formulado esa peticin de manera muy educada, en realidad, era una orden.
La gente obedeci con rapidez y, pronto, nicamente quedaron un puado de
nobles y guardias en la estancia. Los hombres que haban acompaado a Lothar hasta
ah se apartaron tambin a ambos lados, dejando solo a Lothar, Khadgar y Varian ante
Terenas cuando este se aproxim.
Majestad salud Terenas a Varian, ante el que se inclin, reconocindolo as

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como un igual.
Majestad replic Varian, cuya educacin se impuso sobre su desconcierto.
Nos invadi una honda tristeza al enterarnos de la muerte de tu padre
prosigui diciendo Terenas con suma delicadeza. El rey Llane era un buen hombre y
lo considerbamos un amigo y un aliado. Debes saber que haremos todo cuanto est
en nuestra mano para que recuperes tu trono.
Te lo agradezco afirm Varian, a pesar de que le tembl ligeramente el labio
inferior.
Acrcate y sintate. Cuntame qu ha sucedido le pidi Terenas, a la vez que
sealaba las escaleras del estrado. Despus, se sent en una de ellas e indic con una
sea a Varan que se sentara junto a l. En su da, vi Ventormenta con mis propios
ojos y admir su belleza y fortaleza. Cmo ha podido ser destruida una ciudad como
esa? Quin es el responsable?
La Horda respondi Khadgar, quien hablaba por primera vez desde que
habra entrado en la sala del trono. Terenas se volvi hacia l. Lothar se hallaba lo
bastante cerca como para percatarse de que el rey haba entornado los ojos levemente
. La Horda es la responsable.
Y qu es la Horda? exigi saber Terenas, volvindose primero hacia Varan
y luego hacia Lothar.
Se trata de un ejrcito. Bueno, es ms que un ejrcito contest Lothar. Es
una muchedumbre innumerable, son tantos que podran cubrir estas tierras de costa a
costa.
Y quin comanda esta legin de hombres? inquiri Terenas.
No son hombres le corrigi Lothar sino orcos al ver el desconcierto
asomarse a la mirada del rey, Lothar decidi que deba darle una explicacin ms
extensa. Se trata de una nueva raza que no pertenece a este mundo. Son tan altos
como nosotros y de complexin ms robusta, tienen la piel verde y unos brillantes
ojos rojos. Adems, les brotan unos enormes colmillos de los labios inferiores un
noble resopl en algn lugar y, al instante, Lothar se gir con una mirada inyectada
de furia. Dudis de mi palabra? grit, mientras se volva hacia cada uno de esos
balcones de uno en uno, buscando a aquel que se haba redo. Creis que miento?
se golpe la armadura con el puo, cerca de una de las abolladuras ms
prominentes. Esta marca me la dej un martillo de guerra orco! acto seguido, se
golpe en otro sitio. Y esta un hacha de guerra orco! entonces, seal un corte
profundo que tena en un antebrazo. Y esto me lo hizo uno de ellos con uno de sus
colmillos! Se abalanz sobre m y luchamos cuerpo a cuerpo, pues estbamos
demasiado cerca como para poder utilizar nuestras espadas! Esas nauseabundas
criaturas han destruido mi tierra, mi hogar y a mi gente! Si dudis de m, bajad aqu
y decdmelo a la cara! Os demostrar qu clase de hombre soy y qu les pasa a

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aquellos que me acusan de contar falsedades!
Ya basta! el grito de Terenas silenci cualquier posible rplica. Pese a que la
ira tea claramente su voz, cuando se gir hacia Lothar, el guerrero puedo apreciar
que l no era el blanco de la furia del rey. Ya basta insisti el rey, aunque esta
vez con un tono ms suave. Nadie duda aqu de tu palabra, Campen le asegur
a Lothar, a la vez que lanzaba una mirada severa a todos los ah presentes, con la que
desafiaba a cualquiera de sus nobles a mostrar su desacuerdo. S que eres un
hombre de honor y leal. Aceptar que lo que has dicho es verdad, a pesar de que esas
criaturas nos resulten muy extraas se volvi e hizo un gesto de asentimiento a
Khadgar. Adems, cuentas con un mago de Dalaran como testigo, por lo que no
podemos desdear tu testimonio, ni la posibilidad de que existan otras razas que
nunca hemos visto por estos lares.
Gracias, rey Terenas replic Lothar con un tono formal, conteniendo su ira.
No saba muy bien que tena qu hacer a continuacin. Por fortuna, Terenas s lo
saba.
Convocar a los reyes de los reinos limtrofes anunci. Esto es algo que
nos concierne a todos se volvi de nuevo hacia Varian. Majestad, te ofrezco mi
hogar y mi proteccin tanto tiempo como sea necesario afirm con voz potente,
para que todos lo oyeran. Has de saber que, cuando ests listo, Lordaeron te
ayudar a reclamar tu reino.
Lothar asinti.
Majestad, eres muy generoso dijo en nombre de Varian. No se me ocurre
un lugar mejor y ms seguro para que mi prncipe alcance su madurez que la capital.
No obstante, debes saber que no hemos venido aqu nicamente en busca de refugio.
Hemos venido a advertirte se enderez cun largo era y su voz atron por toda la
estancia, mientras miraba fijamente al rey de Lordaeron. Debes saber que la
Horda no se conformar con Ventormenta. Su intencin es conquistar el mundo
entero y cuenta con el poder y las tropas necesarias para hacer su sueo realidad.
Asimismo, cuenta con poderes mgicos. En cuanto haya terminado con mi patria
su voz se torn ms grave, pero aun as, se oblig a continuar, hallarn el modo de
cruzar el ocano. Y vendr hasta aqu.
Nos ests diciendo que debemos prepararnos para la guerra seal Terenas
en voz baja. Pese a que no era una pregunta, Lothar respondi.
S entonces, mir a su alrededor, a los hombres ah reunidos. Una guerra
en la que se decidir el destino de nuestra raza.

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CAPTULO DOS

O rgrim Martillo Maldito, el cabecilla del clan Roca Negra y Jefe de Guerra de
la Horda, observaba la escena. Se hallaba cerca del centro de Ventormenta
mientras sus guerreros destruan esa ciudad que hasta hace poco haba sido grandiosa.
All donde mirara, reinaba la destruccin y la devastacin. Los edificios ardan a
pesar de estar hechos de piedra. Los cadveres y los escombros ensuciaban las calles.
La sangre corra entre los adoquines, acumulndose aqu y all. Los gritos indicaban
que haban dado con algunos supervivientes a los que estaban torturando.
Martillo Maldito asinti, pues eso era bueno.
Ventormenta haba sido una ciudad imponente y un tremendo obstculo. Durante
un tiempo, no haba estado nada seguro de que pudieran derribar sus altas murallas o
derrotar a sus leales defensores. Pese a que la Horda les superaba en nmero, los
humanos se resistieron con destreza y determinacin. Orgrim los respetaba por eso
mismo. Haban sido unos oponentes ms que dignos.
No obstante, haban cado, como acabaran cayendo todos, ante el poder de su
pueblo. Haban entrado en la ciudad y sus defensores haban sido masacrados o
haban huido, por lo que estas tierras ahora eran suyas. Estas tierras tan ricas y frtiles
como lo haban sido las de su mundo natal antes del cataclismo. Antes de que ese
demente de Guldan lo hubiera destruido.
Los pensamientos de Martillo Maldito se tornaron siniestros al mismo tiempo que
aferraba con ms fuerza si cabe su legendario martillo. Guldan! Ese traicionero
chamn reconvertido a brujo haba causado ms problemas de los debidos. Lo nico
que le haba salvado de acabar despedazado a manos de sus iracundos compaeros de
clan era haber abierto una grieta en la realidad que los haba llevado a este nuevo
mundo. Aun as, de algn modo, ese manipulador haba conseguido volver las tornas
en su favor, pues haba logrado controlar a Puo Negro aunque tal vez siempre lo
haba controlado. Orgrim haba observado a su antiguo cabecilla durante aos y saba

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que ese colosal guerrero orco era ms inteligente de lo que dejaba entrever. Pero no
haba sido lo bastante listo. Guldan se haba servido del ego de Puo Negro para
influenciarlo y dominarlo. Martillo Maldito estaba seguro de que era l quien haba
estado detrs del plan de unir a todos los clanes en una sola Horda. El Consejo de la
Sombra de Guldan haba tirado de los hilos del poder entre bambalinas, haba
aconsejado a Puo Negro de tal modo que este nunca fue consciente de que en
realidad estaba cumpliendo rdenes.
Orgrim esboz una sonrisa de oreja a oreja. Pero eso, al menos, haba acabado.
No obstante, matar a Puo Negro no le haba proporcionado ninguna satisfaccin.
Haba sido el segundo al mando del Jefe de Guerra y haba jurado luchar a su lado, no
contra l. La tradicin, sin embargo, permita que un guerrero pudiera desafiar a su
cabecilla para asumir el liderazgo del clan. Al final, Martillo Maldito se haba visto
obligado a escoger esa opcin. Haba ganado, como saba que hara, y con el mismo
golpe con el que haba aplastado el crneo de Puo Negro, haba tomado el control de
su clan y de la Horda.
Despus, solo le haba restado ocuparse del Consejo de la Sombra. Lo cual haba
sido todo un placer.
Al recordarlo, se rio entre dientes. Pocos orcos conocan la existencia del Consejo
y mucho menos quines eran sus miembros y dnde se refugiaban. Pero Orgrim haba
deducido a quin deba preguntrselo. La semiorco Garona haba sido torturada hasta
revelar la localizacin del Consejo; sin lugar a dudas, el hecho de que tuviera en parte
sangre no orca haba facilitado que se derrumbara pues era dbil. Solo por la cara que
haban puesto los brujos cuando haba irrumpido en esa reunin haba merecido la
pena. Oh, qu expresiones se haban dibujado en sus rostros mientras haba avanzado
por aquella sala, masacrndolos a diestra y siniestra. Ese da, Martillo Maldito haba
acabado con el Consejo de la Sombra y hecho aicos su poder. A l no lo iban a
controlar como haban hecho con Puo Negro. Sera l y solo l quien elegira sus
propias batallas y concebira sus propios planes, y no lo iba a hacer para aumentar su
poder o el de otros, sino para garantizar la supervivencia de su pueblo.
Entonces, Orgrim divis dos siluetas que se aproximaban por aquella calle amplia
y cubierta de sangre, era como si lo hubiera invocado por el mero hecho de haber
pensado en l. Uno de ellos era ms bajito que el orco medio, el otro mucho ms alto
aunque tena una constitucin extraa. Martillo Maldito los reconoci al instante y
una sonrisa burlona cobr forma en su rostro entre sus colmillos.
Habis concluido vuestra tarea? pregunt a voz en grito mientras Guldan y
su lacayo Chogall se acercaban.
Mantuvo la mirada clavada en el brujo, sin apenas lanzar alguna mirada fugaz a
su descomunal subordinado. Orgrim llevaba toda la vida combatiendo ogros, como la
mayora de orcos. Cuando Puo Negro sell una alianza con esas monstruosas

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criaturas, se haba sentido asqueado, aunque tuvo que admitir que seran muy tiles
en batalla. Pero segua sin confiar en ellos y no le caan bien. Adems, Chogall era el
peor de todos. Perteneca a esa extraa raza bicfala que posea mucha ms
inteligencia que sus brutos y simples hermanos. Chogall, para ms inri, era mago. La
idea de que un ogro poseyera tal poder horrorizaba a Martillo Maldito. Encima, se
haba hecho con el poder del clan del Martillo Crepuscular y haca gala del mismo
fanatismo que los orcos que lo seguan. Lo cual haca que ese ogro de dos cabezas
fuera muy peligroso. No obstante, Orgrim nunca dejaba traslucir su aversin por l,
aunque siempre que el ogro mago se hallaba cerca, empuaba su martillo con fuerza.
An no, noble Martillo Maldito respondi Guldan, quien se detuvo junto a l.
El brujo pareca un poco ms delgado, pero aparte de eso, estaba como siempre tras
meses de letargo. Aunque, al menos, ya me he recuperado de las secuelas de mi
prolongado sueo. Adems, traigo grandes noticias que he obtenido gracias a ese
largo reposo!
Oh? Ese sueo ha trado sabias revelaciones consigo?
Me ha mostrado el sendero hacia un gran poder admiti Guldan, con una
mirada plagada de ansia y deseo.
Orgrim saba que no se trataba de un deseo normal, de lujuria, gula o codicia.
Guldan nicamente ansiaba el poder y era capaz de hacer cualquier cosa para
obtenerlo, tal y como haba demostrado con sus actos en su propio mundo.
Para ti o para la Horda? inquiri Orgrim.
Para ambos contest el brujo, que baj el tono de voz hasta transformarlo en
un susurro artero. He visto un lugar, inimaginablemente antiguo, ms viejo que la
sagrada montaa de nuestro mundo natal. Yace bajo las olas y en l anida un poder
que podra rehacer este mundo. Podramos reclamarlo como nuestro y, entonces, ya
nadie podra plantamos cara!
Ahora, tampoco hay nadie que pueda plantamos cara replic bruscamente
Martillo Maldito. Prefiero el poder honesto del martillo y el hacha al de las
nauseabundas hechiceras que has descubierto, sean cuales sean. Recuerda cmo
acab nuestro mundo y nuestro pueblo por culpa de tus planes la ltima vez! No voy
a permitir que hundas an ms a nuestra gente o destroces este nuevo mundo cuya
conquista acabamos de iniciar!
Esto es mucho ms importante de lo que t desees o dejes de desear le espet
el brujo, quien revel as su verdadero temperamento al dejar de mostrarse servil.
Mi destino se encuentra bajo esas aguas y no vas a poder impedirlo! Esta Horda solo
es el primer paso en el sendero que debe recorrer nuestro pueblo. Y ser yo quien los
lidere a partir de aqu y no t!
Ten cuidado con lo que dices, brujo replic Orgrim, quien alz el martillo
para golpearle con l levemente a Guldan en la mejilla. Recuerda qu le ocurri a

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tu querido Consejo de la Sombra. Podra aplastarte el crneo en un abrir y cerrar de
ojos y entonces dime, dnde quedara tu glorioso destino? en ese instante, alz
la vista y lanz una mirada iracunda al descomunal Chogall. Y no creas que esta
abominacin te va a salvar rezong, alzando an ms el martillo y echndose a rer
al ver que el mago ogro retroceda y el miedo se asomaba en sus dos caras. He
derrotado a ogros en otras ocasiones, incluso a gronns. Y lo volver a hacer acto
seguido, se inclin y acerc an ms al brujo. Tus metas ya no son importantes.
Solo importa la Horda.
Por un instante fugaz, la ira se apoder de la mirada de Guldan y pens que el
brujo tal vez no se fuera a echar atrs. Una parte de l se regocij. Martillo Maldito
siempre haba admirado y reverenciado a los chamanes de su pueblo, al igual que
todos los orcos, pero esos brujos eran muy distintos. Su poder no provena de los
elementos ni de los espritus de los ancestros, sino de otra fuente realmente horrenda.
Haba sido su magia la que haba transformado a los suyos, que haban pasado de
tener una sana piel marrn a una espantosa piel verde, la que estaba matando a su
propio mundo, la que les haba obligado a venir a este otro mundo para poder
sobrevivir. Guldan haba sido su lder, el instigador, haba sido el ms poderoso, el
ms taimado y el ms egosta de todos ellos. Orgrim saba que los brujos eran muy
importantes para la Horda, pero al mismo tiempo, no poda evitar pensar que estaran
mejor sin ellos.
Tal vez Guldan fue capaz de leer eso en sus ojos, ya que su ira se esfum, pues
fue reemplazada por la cautela y el respeto, aunque fuera de mala gana.
Por supuesto, poderoso Martillo Maldito afirm el brujo, agachando la
cabeza. Tienes razn. La Horda es lo primero entonces, esboz una amplia
sonrisa, el miedo lo haba abandonado y, al parecer, su furia se haba disipado o, al
menos, la haba enterrado en lo ms profundo de su ser una vez ms. Tengo
muchas ideas que nos ayudarn en nuestra conquista. Pero primero, debo
proporcionarte esos guerreros que te promet, que sern imparables pero se hallarn
bajo tu control totalmente.
Orgrim asinti lentamente.
Muy bien dijo con aspereza. No dar la espalda a algo que podra
garantizar nuestro xito.
Se volvi, indicando as al brujo y su lugarteniente que podan irse, Guldan
entendi la indirecta, hizo una reverencia y se march, con Chogall caminando
pesadamente a su lado. Martillo Maldito era consciente de que tena que vigilarlos de
cerca. Guldan no era alguien que se tomara los insultos a la ligera, o que permitiera
que otro lo controlase mucho tiempo. Pero hasta que el brujo no diera un paso en
falso, su magia le sera muy til y Orgrim pensaba aprovecharse de ello al mximo.
Cuanto antes aplastaran cualquier resistencia, antes poda su pueblo dejar las armas y

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volver a construir casas y formar familias una vez ms.
Con eso en mente, Martillo Maldito busc a otro de sus lugartenientes, al que
encontr, al fin, en lo que haba sido en su da una gran sala, dndose un festn con la
bebida y comida que haban hallado ah.
Zuluhed!
El chamn orco alz la vista en cuanto Orgrim grit su nombre y se puso en pie
de inmediato, apartando la copa y el plato que tena ante l. Aunque era viejo y
delgado y estaba ajado, los ojos de color marrn rojizo de Zuluhed seguan
manteniendo toda su agudeza bajo esas destrozadas trenzas grises.
Martillo Maldito.
Al contrario que Guldan, Zuluhed no gimote ni se inclin ante l, lo cual era
una actitud que Orgrim respetaba. Adems, Zuluhed era tambin un cabecilla, el lder
del clan Faucedraco. Tambin era un chamn, el nico chamn que acompaaba a la
Horda. A Martillo Maldito le interesaban mucho sus habilidades, que le podran ser
muy tiles.
Cmo va el proyecto?
Si bien Orgrim dej la cortesa a un lado y no se anduvo con rodeos, acept la
copa que Zuluhed le ofreci. El vino era en efecto delicioso y las gotas de sangre
humana que haban acabado en la copa le daban un sabor an ms intenso.
Como siempre contest el lder Faucedraco, con una honda decepcin
reflejada en su semblante.
Hace meses, Zuluhed le haba contado a Martillo Maldito que unas extraas
visiones lo asolaban. Unas visiones en las que vea una cordillera en particular en
cuyas entraas haba enterrado un gran tesoro; un tesoro que no consista en riquezas
sino en poder. Orgrim respetaba al anciano cabecilla y recordaba lo importantes que
haban sido las visiones de los chamanes en su propio mundo. Haba aprobado la
peticin de Zuluhed, quien le haba pedido que le dejara encabezar la bsqueda por
parte de su clan de esa montaa y del poder que albergaba en su interior. Les haba
costado semanas, pero al final, el clan Faucedraco haba dado con una caverna en las
entraas de la tierra en la que se hallaba un extrao objeto, un disco dorado al que
haban llamado el Alma Demonaca. Aunque Martillo Maldito no haba visto tal
artilugio con sus propios ojos, Zuluhed le haba asegurado que irradiaba un inmenso
poder y que era tremendamente antiguo. Por desgracia, extraer y aprovechar ese
poder estaba resultando muy difcil.
Me aseguraste que seras capaz de dominar su poder le record Orgrim,
tirando la copa vaca, que fue a estrellarse contra la pared ms lejana con un golpe
sordo.
Lo lograr le asegur Zuluhed. El Alma Demonaca posee unos recursos
inmensos, contiene bastante poder como para hacer aicos las montaas y rasgar el

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mismo cielo! entonces, frunci el ceo. Pero por ahora, se ha resistido a mi
magia neg con la cabeza. Pero dar con la clave! Lo s! Lo he visto en mis
sueos! En cuanto pueda acceder a su poder, lo utilizar para esclavizar a aquellos
que designemos para servimos! Una vez se encuentren a nuestros pies,
gobernaremos el firmamento y haremos que llueva fuego sobre aquellos que osen
desafiamos!
Excelente.
Martillo Maldito le dio una palmadita en el hombro al otro orco. Haba veces en
que el fanatismo del chamn le preocupaba, sobre todo porque Zuluhed no pareca
vivir por entero en este mundo, pero no albergaba ninguna duda sobre su lealtad. Por
eso, haba brindado su apoyo a la peticin del chamn cuando haba rechazado la
propuesta de Guldan de embarcarse en una bsqueda de poder impulsada por otra
visin similar. Orgrim saba que, pasara lo que pasase, Zuluhed no se volvera en su
contra ni contra su pueblo. Adems, si esa Alma Demonaca era capaz de hacer solo
la mitad de lo que Zuluhed haba prometido, si era capaz de hacer realidad las
visiones del chamn, garantizara que la Horda fuera superior en batalla.
Avsame cuando todo est listo.
Por supuesto dijo Zuluhed, alzando su propia copa a modo de saludo de
despedida, la cual haba vuelto a llenar con un jarro dorado manchado de sangre.
Martillo Maldito dej al chamn ah, celebrando la victoria, y reanud su paseo
por la ciudad cada. Le gustaba ver con sus propios ojos qu hacan sus guerreros;
adems, era consciente de que si sus subalternos vean a su lder pasear entre ellos
como uno ms, su lealtad haca l se vea reforzada. Puo Negro tambin era
consciente de esa gran verdad, por lo que siempre se cercioraba de que sus guerreros
lo considerasen no slo su cabecilla sino un compaero guerrero, incluso cuando
lleg a ser Jefe de Guerra mantuvo la misma actitud. Esa era una de las lecciones que
Orgrim haba aprendido de su predecesor. Su encuentro con Zuluhed haba eliminado
el regusto amargo que le haba dejado la conversacin con Guldan, de tal modo que,
mientras recorra esas calles, not que recuperaba el nimo. Su pueblo haba logrado
una gran victoria y se mereca celebrarlo. Pensaba dejar que se divirtieran unos
cuantos das. Despus, se dirigiran al prximo objetivo.

Guldan observaba a Martillo Maldito a unos cuantos edificios de distancia.


Qu estarn tramando Zuluhed y l? inquiri, sin apartar su furibunda
mirada de la espalda del Jefe de Guerra que se alejaba.
No lo s reconoci Chogall. Lo llevan muy en secreto. S que tiene algo
que ver con algo que los Faucedraco hallaron en las montaas. La mitad de su clan se
encuentra ah ahora, pero no s qu estn haciendo.
Bueno, da igual replic Guldan frunciendo el ceo, mientras se acariciaba

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distrado un colmillo y cavilaba. Sea lo que fuere, mantiene distrado a Orgrim y
eso nos viene bien. No nos conviene que descubra nuestros planes antes de que
podamos ponerlos en marcha afirm con una amplia sonrisa. Para cuando se
entere de qu tramamos ser demasiado tarde.
Vas a ser t el prximo Jefe de Guerra? pregunt la otra cabeza de Chogall
mientras se alejaban de ah y regresaban a los aposentos que les haban designado.
Yo? No contest rindose Guldan. No tengo ninguna intencin de
atravesar unas calles empuando un hacha o un martillo para enfrentarme a mis
enemigos en carne y hueso admiti. Mi camino es mucho ms importante. Me
encontrar con ellos en forma de espritu y los aplastar desde la lejana, los devorar
a cientos, a miles sonri con solo pensarlo. Pronto, todo cuanto se me ha
prometido ser mo. Entonces, Martillo Maldito no tendr nada que hacer contra m.
Incluso la poderosa Horda palidecer ante m. Me bastar con extender el brazo para
purgar este mundo, para rehacerlo a mi imagen y semejanza!
Volvi a rerse y las carcajadas reverberaron en las murallas derruidas y edificios
cados, fue como si la ciudad moribunda se estuviera riendo con l.

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CAPTULO TRES

K hadgar observaba en silencio desde un lateral de la sala del trono. Lothar


haba querido que estuviera presente para que hiciera las veces de testigo y
sospechaba que tambin para tener a su lado a un rostro familiar en esta tierra
extraa. Adems, su propia curiosidad le haba obligado a aceptar su invitacin a
acompaarlo. No obstante, saba que no deba presentarse ante aquellos hombres
como un igual a pesar del poder que ahora posea, ya que todos ellos eran
gobernantes y ms que capaces de ordenar su muerte y ejecutarla en meros segundos.
Asimismo, Khadgar tena la sensacin de que haba estado en el ojo del huracn
durante demasiado tiempo ltimamente. Como joven que era, estaba ms
acostumbrado a observar, esperar y estudiar y no a actuar. Le resultaba muy
agradable poder volver a sus viejos hbitos, aunque solo fuera por el momento.
Reconoci a muchos de los all presentes, aunque solo fuera porque se los haban
descrito en alguna ocasin. El hombre robusto como un oso, de rasgos duros y
frondosa barba negra que vesta una armadura negra y gris era Genn Cringris, quien
gobernaba la nacin surea de Gilneas. Khadgar tena entendido que era mucho ms
inteligente de lo que pareca por su aspecto. El hombre alto y esbelto de piel curtida,
que iba ataviado con un uniforme naval verde, era, por supuesto, el almirante Daelin
Valiente, quien gobernaba Kul Tiras, aunque Terenas lo trataba como un igual por su
cargo, ya que era el comandante de la mayor y ms feroz flota de mundo. El tipo
callado y de aspecto culto de pelo castao, que se estaba encaneciendo, y ojos color
avellana era Lord Aliden Perenolde, dueo y seor de Alterac. Perenolde miraba con
odio a Thoras Aterratrols, rey de la vecina Stromgarde, pero este lo ignoraba. El
cuero y las pieles que vesta el alto y grosero Aterratrols parecan protegerlo no solo
de las feroces inclemencias del tiempo de su hogar en las montaas, sino tambin de
la ira de Perenolde. Aterratrols, por su parte, tena su rostro de facciones muy
marcadas vuelto hacia un hombre pequeo y fornido de barba blanca como la nieve y

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cara simptica, que no necesitaba presentacin en ninguna parte de aquel continente y
que habra sido perfectamente reconocible aunque no hubiera ido ataviado con una
tnica ceremonial ni hubiera portado un bculo. Alonsus Faol era el arzobispo de la
Iglesia de la Luz y era reverenciado por los humanos en todas partes. Khadgar poda
entender por qu nunca antes haba visto a Faol, pero con solo mirarlo, transmita
una cierta sensacin de paz y sabidura.
Entonces, Khadgar vio un destello violeta por el rabillo del ojo que lo distrajo. Se
volvi y tuvo que hacer un gran esfuerzo para no quedarse boquiabierto. Una
leyenda caminaba por la sala del trono. Era alto y muy delgado, casi cadavrico, tena
bigote y una larga barba castaa con mechones grises que encajaba a la perfeccin
con sus espesas cejas; adems, llevaba la calva tapada con un capacete. Era el
archimago Antonidas. En todos los aos que haba vivido en Dalaran, Khadgar solo
haba visto al lder del Kirin Tor en dos ocasiones; una vez que se cruz con l y otra
cuando le informaron de que lo enviaban a estudiar con Medivh. Pero ver cmo ahora
el mago maestro ocupaba su lugar junto a los dems gobernantes, con un aspecto tan
regio como el de cualquier monarca, provoc que Khadgar se sobrecogiera y lo
invadiera una ola de nostalgia por su antiguo hogar. Aoraba Dalaran y se preguntaba
si alguna vez podra regresar a la ciudad de los magos. Quiz cuando la guerra
acabase. Siempre que sobrevivieran.
Antonidas haba sido el ltimo en llegar y cuando lleg a la zona situada delante
del estrado donde se hallaba Terenas y aplaudi las palmadas reverberaron y las
conversaciones cesaron, pues todo el mundo centr su atencin en el anfitrin real.
Gracias a todos por venir dijo Terenas, cuya voz se pudo escuchar
perfectamente por toda la estancia. S que os he convocado precipitadamente, pero
tenemos asuntos de gran importancia que discutir y el tiempo corre en nuestra contra
en ese momento, se detuvo y, acto seguido, se volvi hacia el hombre que se
encontraba junto a l en el estrado. Os presento a Anduin Lothar, Campen de
Ventormenta. Ha venido aqu como mensajero y tal vez tambin como salvador. Creo
que ser mejor que os explique l mismo lo que ha visto y qu es lo que nos espera a
todos muy pronto.
Lothar dio un paso al frente. Si bien Terenas le haba proporcionado ropa limpia,
como era de esperar, Anduin haba insistido en seguir llevando su armadura en vez de
cambiarla por una de Lordaeron sin muesca alguna. Pese a que su espada magna an
sobresala por encima de uno de sus hombros (Khadgar estaba seguro de que muchos
monarcas se haban fijado en ese detalle), fueron el semblante del Campen y sus
palabras los que captaron su atencin desde el principio. Por una vez, el hecho de que
Lothar fuera incapaz de esconder sus emociones actu en su favor, pues permita a
los reyes ah reunidos ser conscientes de la gran verdad que encerraban sus palabras.
Majestades dijo Lothar al fin, os agradezco que hayis acudido a esta

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reunin y que estis dispuestos a escuchar lo que tengo que decir. No soy un poeta ni
un diplomtico, sino un guerrero, as que hablar poco y sin rodeos entonces,
respir hondo. He de deciros que mi hogar, Ventormenta, ya no existe varios
monarcas se quedaron boquiabiertos. Otros palidecieron. Cay ante una Horda de
criaturas llamadas orcos les explic. Son unos enemigos terribles, tan altos como
un hombre pero mucho ms fuertes. Poseen unos rostros bestiales y tienen la piel
verde y los ojos rojos esta vez, nadie se rio. Esta Horda apareci hace poco. En
sus primeras incursiones, hostigaron a nuestras tropas con sus grupos de asalto, pero
cuando vimos a todas sus fuerzas marchar sobre nosotros nos quedamos estupefactos.
Cuenta con, literalmente, miles, decenas de miles de guerreros bastantes como para
cubrir estas tierras como una sombra impa. Son unos adversarios implacables,
fuertes, crueles e inmisericordes entonces, suspir. Los combatimos como
pudimos, pero no fue suficiente. Asediaron la ciudad, tras haber desatado el caos por
nuestras tierras y, a pesar de que conseguimos contener su avance un tiempo, al final,
atravesaron nuestras defensas. El rey Llane muri a sus manos.
Khadgar se percat de que Lothar haba decidido omitir cmo haba muerto.
Quiz si hubiera mencionado que lo haba matado una asesina semiorco en la que
haban confiado como exploradora y aliada, su relato no hubiera sido tan impactante.
O quiz Lothar no quera ni pensar en ello. Khadgar poda entenderlo. l tampoco
quera darle ms vueltas a ese asunto pues haba considerado a Garona como una
amiga y su traicin lo haba entristecido profundamente, pese a que l haba estado
con ella cuando tuvieron una visin al respecto en la torre de Medivh.
Al igual que la mayora de los nobles prosigui diciendo Lothar. Se me
encomend la misin de llevar a su hijo y a tanta gente como fuera posible a un lugar
seguro y de advertir al resto del mundo sobre lo que haba sucedido. Esta Horda no
procede de nuestras tierras, ni siquiera pertenece a este mundo. Y no se contentarn
con controlar un solo continente. Querrn hacerse tambin con el resto del mundo.
Ests insinuando que vienen hacia aqu, no? coment Valiente en cuanto
Lothar dej de hablar, aunque era ms una afirmacin que una pregunta.
S.
La simple y llana respuesta de Lothar provoc una ola de sorpresa (y tal vez
temor) que recorri por entero la sala. No obstante, Valiente asinti.
Cuentan con barcos? pregunt.
No lo s contest Lothar. Hasta ahora, no hemos visto ninguno. Pero
tambin es cierto que hasta el ao pasado nunca antes habamos visto a la Horda
frunci el ceo. Y aunque no tuvieran barcos antes, seguro que ahora s han
saqueado toda nuestra costa y, si bien es cierto que han hundido muchas naves,
tambin es cierto que otras simplemente han desaparecido.
Entonces, podemos dar por sentado que cuentan con los medios necesarios para

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atravesar el ocano Valiente no pareci mostrarse muy sorprendido ante esa
posibilidad, por lo que Khadgar supuso que el almirante haca tiempo que haba dado
por sentado que se encontraran en el peor escenario posible. Ahora mismo, podran
estar navegando hacia nosotros.
Tambin pueden avanzar por tierra rezong Aterratrols. No lo olvides.
S, en efecto admiti Lothar. La primera vez, nos los encontramos al este,
cerca del Pantano de las Penas. Despus, cruzaron todo Azeroth para llegar a
Ventormenta. Si viran hacia el norte, podran cruzar las Estepas Ardientes y las
montaas para llegar a Lordaeron por el sur.
El sur? quien haba hablado era Genn Cringris. No pasarn por encima
de nosotros! Aplastar a cualquiera que intente desembarcar en mi costa sur!
No lo entiendes Lothar tena aspecto cansado y su voz tambin sonaba
fatigada. An no te has enfrentado a ellos, as que te resulta difcil comprender
cun numerosos y fuertes son. Pero te digo que no podris con ellos a
continuacin, se volvi a los monarcas ah congregados, con un semblante henchido
de orgullo y pesar. Los ejercito de Ventormenta eran grandiosos les asegur en
voz baja. Mis guerreros estaban muy bien adiestrados y curtidos en mil batallas.
Nos habamos enfrentado en otras ocasiones a los orcos y los habamos derrotado.
Pero solo a su vanguardia. Ante la Horda, camos como nios desconcertados, como
ancianos, como el trigo ante una guadaa pese a que pronunciaba esas palabras con
un tono de voz plano, estas portaban una aureola de fatalidad inevitable. Os
barrern a travs de las montaas y de vuestras tierras. Pasarn por encima de
vosotros.
Entonces, qu propones que hagamos? fue el arzobispo Faol quien formul
esa pregunta.
Su serena voz calm los nimos que estaban a punto de estallar, o esa impresin
le dio a Khadgar. A nadie le gustaba que lo llamaran necio, y a un rey mucho menos,
sobre todo si lo insultaban delante de sus colegas.
Tenemos que unimos insisti Lothar. Ninguno de vosotros podr
plantarles cara solo. Pero todos juntos tal vez s.
Afirmas que es una amenaza inminente y eso no pienso discutirlo coment
Perenolde, cuya suave voz se impuso de algn modo a las del resto de reyes. Y
sugieres que nos unamos para poner punto y final a dicha amenaza. No obstante, me
pregunto no hay otra forma de resolver este asunto? Seguramente, esos orcos
son seres racionales, no? Seguramente, tendrn algn objetivo en mente, verdad?
Tal vez se pueda negociar con ellos.
Lothar neg con la cabeza, su semblante afligido mostraba bien a la claras que
consideraba que esa discusin era una necedad.
Quieren este mundo, nuestro mundo respondi lentamente, como si estuviera

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hablando con un nio. No se van a conformar con menos. Enviamos mensajeros,
emisarios, embajadores a parlamentar con ellos en ese instante, esboz una sonrisa
torva y dura. La mayora volvieron descuartizados. Otros ni siquiera volvieron.
Khadgar se dio cuenta de que varios reyes estaban murmurando entre ellos y, por
el tono de voz que estaban empleando, seguan sin entender del todo a qu clase de
peligro se enfrentaban todos ellos. Profiri un suspiro y dio un par de pasos hacia
delante, mientras se preguntaba qu le llevaba a creer que le iban a hacer ms caso a
l que a Lothar. Aun as, deba intentarlo.
Por fortuna, alguien ms dio un paso adelante y, pese a que iba ataviado con una
tnica en vez de una armadura, esa figura irradiaba una gran autoridad.
Escuchadme grit Antonidas, con una voz clara y potente. Acto seguido,
alz su bculo tallado y una luz emergi de su punta, deslumbrando a los ah
presentes. Escuchadme! exclam de nuevo. Esta vez, todos se giraron y se
callaron para escucharlo. Antes de esta reunin, ya haba recibido diversos
informes sobre esta nueva amenaza admiti el archimago. En un principio, la
aparicin de los orcos intrig a los magos de Azeroth, pero luego los aterroriz. Nos
han mandado muchas cartas para pedir ayuda que nos han proporcionado informacin
al respecto entonces, frunci el ceo. Me temo que no les prestarnos la atencin
debida. Pese a que ramos conscientes del peligro que suponan, consideramos que
los orcos era un mero incordio a nivel local, que quedara confinado a ese continente.
Pero segn parece, nos equivocamos. Insisto en que son muy peligrosos mucha
gente a la que respeto me ha confirmado este extremo. Si despreciis las advertencias
de este Campen, corris un grave riesgo.
Si son tan peligrosos, por qu los magos de ah no se ocuparon de ellos?
inquiri Cringris. Por qu no utilizaron su magia para acabar con esa amenaza?
Porque los orcos poseen su propia magia contest Antonidas. Una magia
muy potente. Si bien muchos de sus brujos son menos poderosos que nuestro magos,
por lo que indican mis colegas, al menos, nos superan en nmero y son capaces de
colaborar y actuar al unsono, algo que a mis propios hermanos nunca les ha resultado
muy fcil.
Khadgar estaba seguro de que haba detectado una ligera amargura en el tono de
voz del viejo archimago y lo entenda perfectamente. Si haba algo que todo miembro
del Kirin Tor valorara por encima de cualquier cosa era su independencia. Lograr que
dos magos colaboraran era muy difcil as que resultaba prcticamente
inconcebible que unos cuantos llegaran a aunar esfuerzos pasara lo que pasase.
Nuestros magos contraatacaron explic Lothar. Nos ayudaron a cambiar el
signo de la batalla en diversos combates. Pero el archimago tiene razn. No ramos
suficientes como para resistir su avance, tanto en el plano mgico como en el fsico.
Por cada hechicero orco que logrbamos matar, otros tres ocupaban de inmediato su

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lugar. Adems, viajaban acompaados de grupos de asalto y pequeos ejrcitos para
protegerse de peligros ms mundanos y, a su vez, incrementaban con su magia la
fuerza de los guerreros que los rodeaban entonces, su semblante se torn ceudo
. Nuestro mago ms importante, Medivh, cay ante las tinieblas de la Horda. Gran
parte del resto de los magos tambin cayeron. No creo que consigamos repeler su
avance nicamente con magia.
Khadgar se percat de que Lothar no haba mencionado cmo o por qu Medivh
haba muerto, lo cual le pareci un buen gesto por parte de aquel guerrero, pues haba
tenido mucho tacto al respecto. No era el momento ni el lugar para revelar qu haba
ocurrido realmente. Aunque tambin fue consciente de la severa mirada que le lanz
Antonidas, la cual lo oblig a contener un suspiro. Pronto, en algn momento, el
consejo de gobierno del Kirin Tor le exigira una explicacin exhaustiva. Khadgar
saba que solo se iban a conformar con la verdad. Sospechaba que si se guardaba
algo, eso podra resultar fatal para todos ellos, ya que Medivh haba estado muy
estrechamente ligado a la Horda, pues era responsable de sus primeros pasos y de su
presencia en este mundo.
Me resulta muy extrao el suave arrullo de la voz de Perenolde volvi a
imponerse sobre el resto que un forastero se preocupe tanto por nuestra
supervivencia mir suspicazmente a Lothar, a la vez que una sonrisita de
suficiencia se dibujaba en su rostro. Khadgar sinti la tentacin de prenderle fuego a
la grasienta barba de ese rey, pero hizo de tripas corazn. Perdname si con esto
vuelvo a abrir heridas recientes, pero tu reino ya no existe, tu rey est muerto, tu
prncipe no es ms que un muchacho y tus tierras han sido conquistadas, verdad?
Lothar asinti, apretando con fuerza los dientes; probablemente, con ese gesto
intentaba contener las ganas que senta de arrancarle la cabeza a ese arrogante rey.
Nos has informado de esta terrible amenaza, por lo que te damos las gracias. No
obstante, insistes en sealarnos qu debemos hacer, insistes en que debemos unimos
a continuacin, mir a su alrededor, a todos los congregados en esa sala, de un
modo bastante teatral. Varian no estaba ah, ya que Terenas se lo haba llevado porque
quera tratar al prncipe, que todava estaba conmocionado, como a un miembro ms
de su familia; adems, Lothar y l haban acordado que, ahora mismo, no deban
someter al muchacho a ms presin. No veo aqu a nadie ms de tu reino; adems,
t mismo has dicho que el prncipe es solo un muchacho y tus tierras han sido
conquistadas. Si decidiramos hacer caso a tus sugerencias y unimos, qu ms
podras aportar a nuestra alianza? Aparte de tu destreza marcial, por supuesto.
Lothar abri la boca para responder, con la furia reflejada en su rostro, pero una
vez ms, lo interrumpieron. Esta vez, fue el rey Terenas, lo cual result bastante
sorprendente.
No voy a permitir que se insulte a mi invitado de este modo anunci el

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gobernante del Lordaeron, con una voz glida como el acero. Ha corrido un grave
peligro para proporcionamos esta informacin y nos ha mostrado que es un hombre
compasivo y honorable, a pesar de hallarse sumido en una honda tristeza!
Perenolde asinti e hizo una leve reverencia, a modo de disculpa silenciosa y un tanto
burlona. Adems, te equivocas al menospreciarlo y creer que est solo en esto
prosigui diciendo Terenas. El prncipe Varian Wrynn es ahora mi invitado de
honor y seguir sindolo hasta que decida partir. Le he prometido que lo ayudar a
recuperar su reino.
Varios monarcas murmuraron al escuchar esas palabras. Khadgar saba qu
estaban pensando. Terenas acababa de renunciar a cualquier derecho que pudiera
tener para reclamar Ventormenta para s y acababa de advertir a los dems reyes de
que Varian contaba con su apoyo, y todo con una sola frase. Era una estrategia muy
inteligente. Su respeto por el rey de Lordaeron acababa de subir muchos enteros.
Sir Lothar ha venido acompaado por otra gente de su reino continu
diciendo Terenas, incluso por algunos soldados. Si bien no son un nmero
significativo si los comparamos con la amenaza a la que nos enfrentamos, han
luchado contra esos orcos y su experiencia en ese aspecto podra sernos de gran
ayuda. Muchos ms siguen deambulando por lo que antes era Ventormenta, confusos
y desnortados, y tal vez se unan a nosotros si su Campen los llama, engrosando as
nuestras filas. El propio Lothar es un comandante curtido en mil batallas y un gran
estratega. Le tengo un tremendo respeto por su habilidad y talento.
Entonces, dej de hablar y lanz a Lothar una mirada un tanto inquisitiva y
desconcertante. Khadgar se sinti muy intrigado al ver que su compaero de viaje
asenta. El Campen y el rey se haban reunido varias veces mientras aguardaban a
que llegara el resto de monarcas. Khadgar no haba estado presente en todas las
discusiones, por lo que ahora se preguntaba qu era exactamente lo que se haba
perdido.
Por ltimo, est la cuestin de que es un forastero agreg Terenas con una
sonrisa. Aunque Lothar nunca antes haba agraciado a este continente con su
presencia, no es un extrao ni por asomo, ya que le une un fuerte vnculo con estas
tierras y nuestros reinos. Pertenece a la dinasta Arathi. En realidad, es el ltimo de
ese noble linaje y, por tanto, tiene tanto derecho a hablar en este consejo como
cualquiera de nosotros!
Esa revelacin conmocion al resto de reyes y, desde ese momento, Khadgar vio
a su compaero con otros ojos. Un Arathi! Haba odo hablar de Arathor, por
supuesto, como todo el mundo en Lordaeron; haba sido la primera nacin que haba
existido en ese continente, haca mucho tiempo, y era un pueblo que haba mantenido
unos estrechos lazos con los elfos. Juntas, ambas razas haban luchado contra un
colosal ejrcito trol a los pies de las montaas de Alterac; juntas, ambas razas haban

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acabado con la amenaza trol y haban hecho aicos a la nacin trol para siempre. El
imperio de Arathor prosper y se expandi, pero aos despus, se derrumb y se
fragment en las diversas naciones ms pequeas que se extienden hoy en da por
todo el continente. La capital de Arathor, Strom, fue abandonada por las tierras del
norte, que eran ms frtiles, y los ltimos Arathi desaparecieron. Algunas leyendas
afirmaban que haban ido al sur, ms all de Khaz Modan, y se haban adentrado en
las tierras salvajes de Azeroth. Strom acab convirtindose en Stromgarde, el
dominio de Aterratrols.
Es cierto anunci Lothar con rotundidad, a la vez que retaba con su mirada a
cualquiera a llamarlo mentiroso. Desciendo del rey Thoradin, el fundador de
Arathor. Mi familia se asent en Azeroth tras el colapso del imperio, donde fund una
nueva nacin, que acab siendo conocida como Ventormenta.
Has venido a reclamar tus derechos soberanos? inquiri Cringris, a pesar de
que, por su semblante, estaba claro que pensaba que no iba a ser as.
No le asegur Lothar. Mis ancestros renunciaron a reclamar Lordaeron
hace mucho tiempo, cuando decidieron marcharse de este lugar. Pero sigo
manteniendo un estrecho vnculo con estas tierras, que los mos ayudaron a
conquistar y civilizar.
Adems, podra invocar ciertos pactos antiguos por los que podramos obtener
ayuda indic Terenas. Los elfos juraron apoyar a Thoradin y su linaje en tiempos
de necesidad. Honrarn ese pacto.
Esas palabras provocaron miradas de admiracin y susurros de elogio entre varios
de los ah congregados. Khadgar asinti. De repente, Lothar no era solo un guerrero o
un comandante ante sus ojos.
Ahora era un hipottico embajador ante los elfos. Y si esa antigua raza, que tan
bien dominaba la magia, se aliaba con ellos, la Horda ya no pareca tan imparable.
Tenemos mucha informacin que asimilar coment secamente Perenolde.
Tal vez deberamos darnos un tiempo para meditar sobre todo cuanto hemos
escuchado y reflexionar sobre qu debemos hacer para proteger nuestras tierras de
esta nueva amenaza.
De acuerdo dijo Terenas, sin ni siquiera molestarse en preguntar a los dems
su opinin. La comida ya est servida en el comedor.
Os invito a todos a uniros a m, y no solo como reyes sino como vecinos y
amigos. Ser mejor que no discutamos sobre este tema mientras comemos.
Reflexionemos al respecto cada uno por su lado, para que podamos enfocar el
problema con ms claridad despus de haber digerido la comida y de haber asimilado
qu clase de peligro tenemos delante.
Khadgar neg con la cabeza mientras los monarcas asentan y se dirigan a la
puerta. Perenolde era artero, de eso no caba duda. Se haba dado cuenta de que sus

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colegas gobernantes se estaban decantando por apoyar a Lothar y haba dado con esa
manera ingeniosa de interrumpir el encuentro. Khadgar sospechaba que el rey de
Alterac anunciara tras la comida que haba meditado al respecto y que haba
concluido que la propuesta de Lothar mereca ser considerada. De ese modo, su
prestigio quedara intacto y no se vera relegado a un puesto menor cuando se forjara
esa alianza entre los reinos que pareca inminente.
Mientras segua a los monarcas hasta el comedor, Khadgar se percat de que algo
se mova por encima de l, algo que se haba hecho a un lado. Se volvi y divis
brevemente un par de cabezas que sobresalan de uno de los balcones superiores. Una
de ellas tena el pelo moreno y un gesto solemne; se trataba del prncipe Varian al que
reconoci. Sin ningn gnero de dudas, el heredero de Ventormenta haba estado ah
para enterarse de lo que suceda en la reunin. La segunda cabeza perteneca a
alguien rubio y an ms joven, a un mero zagal, que se hallaba a una distancia
prudencial de Varian, quien seguramente ignoraba que estaba ah. El muchacho se dio
cuenta de que lo observaba y sonri, para desaparecer, a continuacin, tras la cortina
negra del balcn. As que el joven prncipe Arthas tambin quiere saber qu planean
su padre y los dems, pens Khadgar. Es lgico. Al fin y al cabo, l gobernar
Lordaeron algn da siempre que logren impedir que la Horda lo arrase.

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CAPTULO CUATRO

M artillo Maldito estaba hablando con uno de sus lugartenientes, Rend Puo
Negro del clan Diente Negro, cuando un explorador lleg corriendo.
Aunque no caba duda de que aquel guerrero orco traa noticias urgentes, se detuvo a
varios pasos de ellos y esper, mientras recuperaba el aliento, hasta que Orgrim lo
mir y asinti.
Trols! anunci el explorador orco, que todava jadeaba.
Trols de bosque! Y por lo que parece, son todo un destacamento!
Trols? se rio Rend. Acaso nos van a atacar? Crea que eran ms listos
que los ogros, no ms bobos!
Martillo Maldito tuvo que darle la razn. La nica vez que se haba encontrado
con trols de bosque, se haba quedado impresionado y un tanto desasosegado ante su
astucia. Los trols no eran solo ms altos que los orcos sino ms delgados y giles,
sobre todo en los bosques, lo que les converta en una gran amenaza en tales lugares.
No obstante, el hecho de que hubieran cruzado el mar para llegar hasta esa isla, no
encajaba con el comportamiento habitual en ellos.
El explorador, mientras tanto, negaba con la cabeza.
No nos van a atacar. Estn en el continente y han sido capturados entonces,
sonri de oreja a oreja. Por los humanos.
Esas palabras llamaron la atencin de Martillo Maldito.
Dnde estn? inquiri.
No muy lejos de la orilla, junto a las colinas del interior del bosque contest
el explorador al instante. Marchaban hacia el oeste, pero a un ritmo ms lento del
habitual.
Cuntos son?
Cerca de cuarenta humanos respondi el explorador. Y diez trols.
Orgrim asinti y se volvi hacia Rend.

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Rene a tus guerreros ms fuertes le orden. Deprisa. Partiris de
inmediato despus, con el ceo fruncido, agreg. Pero ten clara una cosa le
advirti al lder Diente Negro, solo sois un grupo de asalto. Vais a rescatar a esos
trols y los vais a traer aqu. Evitad que os vean siempre que sea posible y matad a
cualquiera que os vea. Ten por seguro que no voy a permitir que nuestros planes de
batalla queden arruinados por culpa de una negligencia tuya.
Acto seguido, el cabecilla asinti y se march rpidamente sin pronunciar palabra
en direccin hacia un guerrero que haraganeaba por ah cerca. Rend vocifer una
serie de rdenes antes de alcanzar a otro orco; un guerrero que enseguida se enderez,
asinti y se fue corriendo en busca de sus compaeros, seguramente. Entretanto,
Martillo Maldito aguardaba impaciente e indic con una sea al explorador que
tambin deba esperar. Se retorca las manos, presa de la ansiedad, mientras su mente
regresaba al pasado, a su encuentro previo con los trols muchos meses atrs.

Tiempo atrs, en su mundo natal, Puo Negro haba conmocionado a los dems
clanes orcos al anunciar su intencin de aliarse con los ogros. Esa asociacin haba
demostrado ser muy til, ya que esas monstruosas criaturas haban sumado su
considerable fuerza a la Horda, pero aun as, era una alianza contra natura. Por eso
mismo, muchos orcos se haban mostrado escpticos en cuanto recibieron informes
de que unas criaturas similares vivan en aquel nuevo y frtil mundo, as como
cuando Puo Negro anunci que tena intencin de sumar a esas criaturas a su bando
para librar esta guerra.
Haba enviado a Orgrim y a un puado de guerreros Roca Negra a contactar con
ellos, lo cual dejaba bien a las claras lo mucho que confiaba en su joven segundo al
mando. Incluso ahora, Martillo Maldito se senta culpable en ese aspecto, ya que
haba traicionado la confianza que haba depositado en l su Jefe de Guerra y se haba
vuelto en su contra, ya que lo haba matado y sustituido como lder. Aun as, los
clanes funcionaban de ese modo. Puo Negro haba guiado a su pueblo hacia su
propia muerte y destruccin. Orgrim se haba visto obligado a actuar para poder
salvarlos a todos. Se meci adelante y atrs, mientras acariciaba la suave piedra de la
parte superior de su martillo que llevaba sobre la espalda; de tal manera que su
mango sobresala por encima de su hombro y su cabeza, por debajo de su muslo.
Hace mucho tiempo, unos chamanes haban profetizado que esa poderosa arma sera
testigo algn da de la salvacin de su pueblo. Sin embargo, tambin haban afirmado
que el portador de esa arma que los salvara tambin los condenara. Y que l sera el
ltimo de la dinasta Martillo Maldito. Orgrim haba meditado muchas veces al
respecto y, desde que se haba convertido en el Jefe de Guerra y lder de la Horda,
an ms. Haba salvado a mi pueblo al haber asumido el poder? Ciertamente, crea
que ese era el caso. Pero acaso eso significaba que ms adelante iba a ser el artfice

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de su condenacin? Que su linaje iba a acabar con l? Esperaba que no.
En esa poca, no obstante, Martillo Maldito no se preocupaba tanto por tales
asuntos. Todava confiaba en Puo Negro, pues no dudaba de que el lder orco era
leal a su pueblo y que su intencin era que los orcos dominaran ese mundo. Por eso,
segua an las rdenes de su Jefe de Guerra, aunque haca todo lo posible por
moderar a Puo Negro, quien tenda a ejercer la violencia innecesariamente. Lo cual
no quiere decir que Orgrim procurara evitar el combate, puesto que al igual que la
mayora de orcos guerreros, gozaba con el fragor y la emocin de la batalla, pero hay
veces en que el uso abusivo de la fuerza puede menoscabar el valor de una victoria.
Esa misin, sin embargo, consista en entablar contacto y no en hacer la guerra, por lo
que Martillo Maldito se haba sentido honrado e intrigado al mismo tiempo. Y tal vez,
en el fondo, incluso un poco asustado. Hasta entonces, solo se haban encontrado con
humanos en este nuevo mundo y con un par de esas diminutas pero poderosas
criaturas llamadas enanos. No obstante, si en este mundo haba ogros, la Horda
podra acabar enfrentndose a un enemigo mucho ms poderoso de lo que haban
visto hasta ahora.
Tardaron dos semanas en dar con un trol por fin. Sus guerreros y l estaban
deambulando por un bosque, sin hacer esfuerzo alguno por ocultarse, cuando un
explorador divis a una de esas criaturas. A medida que el tiempo pasaba, se fueron
convenciendo de que el explorador haba mentido o, simplemente, se haba
equivocado; deba de haberse sobresaltado al ver unas sombras y luego se haba
inventado esa historia para disimular su cobarda. Entonces, una noche, cuando la luz
del crepsculo se extenda por esas tierras y proyectaba unas largas sombras bajo los
rboles, una figura baj de las altas ramas de uno de ellos, aterrizando en el suelo en
silencio, a cierta distancia de la hoguera del campamento de los orcos. Otro apareci
un instante despus, y otro y otro ms, hasta que los orcos se hallaron rodeados por
seis de esas figuras silenciosas y misteriosas.
En un principio, Orgrim pens que el explorador haba estado en lo cierto y se
enfrentaban a unos ogros, pero esas criaturas eran un poco ms pequeas y se movan
silenciosamente, con una elegancia que nunca antes haba visto en ninguno de esos
colosos. Entonces, un rayo de luz crepuscular ilumin a uno de esos monstruos que se
acercaba hacia ellos y Martillo Maldito pudo comprobar que tena la piel verde, tan
verde como la suya, tan verde como las hojas de los rboles. Lo cual explicaba por
qu no haban visto a esas criaturas antes; ese color haca que se confundieran con el
follaje, sobre todo cuando se desplazaban entre las ramas de los rboles, como
evidentemente haban hecho estos en concreto. Tambin se percat de que era ms
alto que l y ms delgado que un ogro; adems, estaba ms proporcionado y careca
de los largos brazos, las descomunales manos y la colosal cabeza que caracterizaban
a esos monstruos de su mundo. Asimismo, en la mirada de ese ser que se aproximaba,

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en cuyos oscuros ojos centelleaba el reflejo del fuego mientras extenda una lanza
para golpear levemente a Orgrim con ella, se adivinaba una cierta inteligencia.
No somos enemigos! haba exclamado Orgrim, cuyo grito rasg la quietud
de la noche. Apart la lanza a un lado con un golpe de una sola mano y se dio cuenta
de que su punta estaba hecha de piedra mellada que pareca estar muy afilada.
Busco a vuestro lder!
En ese momento, se oy un estruendo y, un instante despus, Martillo Maldito se
percat de que era la carcajada de esas criaturas.
Qu quieres de nuestro lder, bocadito? replic la criatura que lideraba
aquel grupo, cuya boca adopt la forma de una monstruosa sonrisa.
Orgrim pudo ver que tambin tenan colmillos, aunque eran ms largos y gruesos
que los suyos, y ms romos, o eso caba deducir por su aspecto. Tambin se fij en
que el pelo de la cabeza de ese monstruo tena forma de cresta. Seguramente, ese no
era su aspecto natural, por lo que esas criaturas deban ser capaces de acicalarse. En
definitiva, no eran unas meras bestias.
Quiero hablar con l, en nombre de mi propio lder respondi Orgrim,
enseando sus manos abiertas, para mostrar as que no iba armado. Aunque no baj la
guardia, pues habra sido un necio si lo hiciera.
Por fortuna, esa criatura volvi a rerse.
Nosotros no hablamos con los bocados le espet. Nos los comemos!
Acto seguido, lo atac con su lanza; no le lanz un golpecito como antes sino que
fue un golpe fuerte y rpido que habra atravesado a Martillo Maldito con suma
facilidad, como a un pez si se hubiera quedado quieto. Se apart de la trayectoria
de la lanza, cogi el martillo que llevaba a la espalda y profiri un grito de guerra. El
chillido sobresalt al monstruo, que estaba echando hacia atrs su arma para preparar
un segundo ataque y se qued paralizada. Orgrim no le dio tiempo a reaccionar. Se
abalanz sobre l, blandiendo con fuerza el martillo, y acert a una de esas criaturas
de lleno en la rodilla. El monstruo cay al suelo aullando de dolor, mientras se
aferraba la pierna destrozada. Orgrim volvi a atacarlo y, esta vez, le propin un
golpe que le aplast el crneo.
Lo voy a repetir por una ltima vez, busco a vuestro lder! exclam, a la vez
que se volva para encararse con las dems criaturas, que no se haban movido
siquiera durante su veloz ataque. Llevadme ante l u os matar al resto con ms
ganas si cabe!
Alz el martillo para enfatizar sus palabras, pues saba, gracias a su dilatada
experiencia, que el mero hecho de ver cubierta de restos de pelo y fragmentos de
hueso la cabeza de piedra negra de su arma, as como chorreando sangre fresca, sola
bastar para turbar a casi todos sus adversarios.
El gesto cumpli su cometido. Los dems monstruos retrocedieron un solo paso,

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levantando sus armas en alto para demostrar as que no tenan intencin de atacar.
Entonces, uno de ellos se apart de los dems y se aproxim a l. Este tena el pelo
trenzado en vez de cortado en forma de cresta; adems, llevaba un collar de huesos
alrededor del cuello.
Quieres hablar con Zuljin? pregunt la criatura. Martillo Maldito asinti,
dando por sentado que deba de ser el nombre o el ttulo de su lder. Lo traer aqu.
A continuacin, se alej y desapareci entre las sombras sigilosamente, dejando a
sus cuatro compaeros ah, quienes se miraron mutuamente al mismo tiempo que
observaban a los orcos sin tener muy claro qu hacer.
Esperaremos anunci con suma calma Orgrim, dirigindose tanto a los
monstruos como a sus propios guerreros.
Coloc la cabeza de su martillo sobre el suelo y se apoy en su largo mango,
mantenindose alerta a la vez que se mostraba indiferente. En cuanto esas criaturas
comprobaron realmente que no iba a atacarlos, se relajaron un poco y bajaron
tambin sus armas. Uno de ellos incluso se repanching en el suelo, aunque sigui
con la mirada todos y cada uno de los movimientos de los orcos en todo momento.
Cmo te llamas? le pregunt Orgrim a ese en concreto unos minutos
despus.
Krultan respondi la criatura.
Yo soy Orgrim Martillo Maldito dijo el orco a la vez que se sealaba a s
mismo con el pulgar. Somos orcos del clan Roca Negra. Qu clase de seres sois
vosotros?
Somos trols de bosque contest sorprendido Krultan, como si no pudiera
creerse que no lo supieran. De la tribu Amani.
Orgrim asinti. Eran trols de bosque. Y se organizaban en tribus.
Lo cual significaba que estaban civilizados. Eran mucho, mucho ms listos que
los ogros. Por primera vez, se cuestion si el plan de Puo Negro era acertado. Esos
monstruos se parecan ms a los orcos que a los ogros, a pesar de su fuerza y tamao.
Qu aliados tan extraordinarios podran llegar a ser! Adems, como eran nativos de
este mundo, conocan su geografa, sus peligros y a sus habitantes.
Pas una hora. Entonces, sin advertencia previa, unas sombras emergieron de los
rboles y avanzaron con unas pisadas enormes y silenciosas, unas sombras que se
fueron transformando en el trol que se haba ido antes y otros tres ms.
Queras hablar con Zuljin, no? inquiri uno de ellos, que se acerc tanto
como para que Orgrim pudiera ver que unas cuentas y unos trocitos de metal
adornaban sus largas trenzas. Pues aqu estoy!
Zuljin era ms alto y esbelto que los dems trols. Alrededor de la cintura y la
entrepierna, llevaba una suerte de tela gruesa y vesta un chaleco abierto de cuero.
Portaba una gruesa bufanda alrededor del cuello que le cubra la cara hasta la altura

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de la nariz y le dotaba de un aspecto siniestro. A tan corta distancia, Orgrim pudo
apreciar tambin que la piel del trol estaba cubierta de pelo; un segundo despus, se
dio cuenta de que pareca musgo. Los trols eran verdes porque estaban cubiertos de
musgo! Qu criaturas tan extraas!
Soy Martillo Maldito y s, quiero hablar contigo Orgrim alz su mirada hacia
el trol de bosque lder, pues se negaba a mostrarle miedo alguno. Mi lder, Puo
Negro, gobierna a la Horda orco. Supongo que habrs visto a algunos de los nuestros
en el bosque.
Zuljin asinti.
S, hemos visto cmo os desplazabais torpemente entre los rboles. Sois an
ms torpes que los humanos coment. Aunque tambin sois ms fuertes. Y vais
armados para batallar. De qu queris hablar con nosotros? pese a que tena el
rostro tapado por la bufanda, Martillo Maldito pudo apreciar que el trol se estaba
riendo, lo cual no era nada agradable. Queris nuestros bosques, no? Entonces,
tendris que luchar contra nosotros baj ambas manos hacia las hachas gemelas
que portaba a ambos lados de la cintura. Y perderis.
Orgrim sospechaba que el lder trol estaba en lo cierto. Si bien la Horda los
superaba clara y ampliamente en nmero, si todos los trols de bosque eran tan fuertes
y silenciosos como estos, les sorprenderan, ya que podran atacarlos desde cualquier
parte y desaparecer de inmediato. Acabaran con cualquier orco que se adentrara en
su territorio y, adems, la Horda sera incapaz de atravesar tantos rboles con su gran
ejrcito para poder repeler sus ataques.
Por suerte, ese no era su objetivo.
No queremos vuestros bosques le asegur Martillo Maldito al lder trol,
sino vuestro apoyo. Planeamos conquistar este mundo con vosotros como aliados.
Zuljin frunci el ceo.
Aliados? Por qu? Qu ganaramos nosotros con eso?
Qu queris?
Uno de los otros trols dijo algo con un extrao acento aspirado, pero Zuljin lo
interrumpi con suma brusquedad.
No necesitamos nada contest, por fin, contundentemente. Tenemos
nuestro bosque. Nadie se atreve a meterse aqu, salvo los malditos elfos, y de esos ya
nos ocupamos nosotros.
Ests seguro? pregunt Martillo Maldito, pues acababa de ver un resquicio
en su respuesta que poda servirle. Estos elfos son tambin otra raza? Una raza
poderosa?
S, muy poderosa admiti el trol a regaadientes. Pero llevamos
matndolos desde la Antigedad, desde la primera vez que pisamos estas tierras. No
necesitamos ayuda para acabar con ellos.

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Pero por qu los vais matando de uno en uno? inquiri Orgrim. Por qu
no marchis sobre sus hogares y los destrus por completo? Podramos ayudaros!
Con la Horda apoyndoos, podrais aplastar a los elfos de una vez por todas y
quedaros con el bosque para siempre sin oposicin alguna!
Zuljin permaneci pensativo y, solo por un momento, Martillo Maldito alberg la
esperanza de que aquel esbelto trol de bosque aceptara su oferta. Sin embargo,
finalmente, este hizo un claro gesto de negacin con la cabeza.
Lucharemos solos contra los elfos le explic. No necesitamos ayuda. Y no
deseamos dominar el resto del mundo, ya no. Por lo que luchar contra otros no nos
servira de nada.
Orgrim suspir. Se dio cuenta de que el trol de bosque haba tomado una decisin
irrevocable. Dio por sentado que si insista, solo iba a conseguir enfurecerlo.
Lo entiendo dijo al fin. Mi lder se sentir tan decepcionado como yo.
Pero respeto tu decisin.
Zuljin asinti.
Ve en paz, orco susurr, a la vez que retroceda hacia las sombras. Ningn
trol se interpondr en vuestro camino.
Acto seguido, desapareci, al igual que el resto de trols de bosque.
Puo Negro, efectivamente, se haba llevado una honda decepcin. El jefe de
Guerra les haba recriminado su fracaso a voz grito tanto a Martillo Maldito como a
los dems. No obstante, enseguida se haba calmado y se mostr de acuerdo con
Orgrim en que si este hubiera insistido, los trols podran haberse convertido en
enemigos en vez de permanecer neutrales. Y no deseaban que algo as sucediera.
Sin embargo, Martillo Maldito todava lamentaba la decisin que haba tomado el
lder trol, por lo que haba ordenado a sus exploradores que siguieran buscando a los
trols cada vez que entraran en el bosque o pasaran cerca de l. Ahora, esa bsqueda
tal vez haba dado ya sus frutos.

Orgrim observ cmo dos barcas atracaban en la orilla norte de la isla. Rend
desembarc de un salto y pis la orilla de inmediato, seguido lentamente por un trol
que tena el pelo trenzado. Una larga bufanda cubra el cuello y la parte inferior de la
cara de aquel trol. Martillo Maldito esboz una amplia sonrisa. Era el mismsimo
Zuljin!
Los haban encerrado y encadenado le inform Rend, quien se detuvo a
escasos metros del lugar donde Orgrim se hallaba. Sorprendimos a los humanos,
pues haban dado por supuesto que ya haban anudado la nica amenaza que haba en
ese bosque el cabecilla Diente Negro estall en carcajadas. Todo humano que se
interpuso en nuestro camino muri.
Bien.

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Ambos orcos observaron aproximarse al lder trol. Tena el mismo aspecto que la
ltima vez que se haban visto. Martillo Maldito pudo deducir por la expresin que se
dibuj en el semblante del trol que este tambin lo recordaba.
Tus guerreros nos han salvado reconoci el trol de bosque, mientras se
colocaba a la altura de Orgrim y asenta, a modo de saludo entre iguales. Eran
demasiados y se valieron de antorchas para mantenemos a raya.
Martillo Maldito asinti.
Me agrada poder ayudar a un compaero guerrero afirm. En cuanto me
enter de que habais sido capturados, envi a mis guerreros a buscaros.
Zuljin sonri abiertamente.
Tu lder os enva?
Ahora, yo soy el lder replic Orgrim, cuya sonrisa se hizo mucho ms
amplia.
El trol cavil al respecto.
Tu Horda sigue queriendo conquistar el mundo, verdad? pregunt al fin.
Martillo Maldito hizo un gesto de asentimiento, pues no se atreva a dar una
respuesta concreta.
Entonces, os ayudaremos anunci Zuljin un momento despus. Tal y
como nos habis ayudado. Somos aliados, no?
Entonces, le tendi la mano.
S, aliados.
Orgrim le estrech la mano, al mismo tiempo que daba vueltas a todas las
posibilidades en su mente. Gracias a los trols, los orcos y las nuevas fuerzas que
Zuluhed iba a someter a la voluntad de la Horda, nada podra interponerse en su
camino.

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CAPTULO CINCO

D os das despus de la primera reunin, Lothar regres a la sala del trono de


Lordaeron, donde se encontraban tambin el resto de gobernantes del
continente. Khadgar lo haba acompaado de nuevo y se alegraba de poder contar con
el zagal a su lado. Terenas era un anfitrin estupendo, al igual que algunos de los
otros monarcas, pero el joven mago era la nica persona de Azeroth a la que Lothar
conoca de antes. A pesar de que el joven no era oriundo de Ventormenta, su mera
presencia le recordaba a Lothar su hogar.
No obstante, su hogar ya no exista. Saba que tendra que aceptarlo en algn
momento. Pero por ahora, le pareca algo irreal. An esperaba que, al volverse en
cualquier momento, se encontrara con Llane rindose, o que alzara la mirada y vera
un par de grifos volando, o que escuchara el ajetreo de sus hombres preparndose en
el patio para la guerra. Sin embargo, todo eso ya no exista. Sus amigos estaban
muertos. Su hogar haba cado. Y haba jurado que impedira que estas tierras lo
siguieran en su cada hacia las tinieblas, aunque tuviera que sacrificar su propia vida.
Pero ahora mismo, crea que pensar en ello probablemente le costara la cordura.
Lothar nunca haba tenido mucha paciencia con todo lo relativo a la poltica y, a lo
largo de los aos, haba observado con asombro cmo Llane aplacaba a un noble tras
otro, apaciguando discusiones, desactivando conflictos, zanjando disputas, sin
favorecer nunca a nadie por encima de otro, sin dejar que los intereses personales
interfirieran con los asuntos de estado. Todo era un juego, le haba repetido Llane una
y otra vez, un juego de estrategias e influencia, de sutiles maniobras, donde nadie
ganaba de verdad, no por mucho tiempo, y la meta era, simplemente, mantener la
posicin ms fuerte posible durante el mayor tiempo posible.
Por lo que Lothar haba podido ver, los monarcas de ese continente eran expertos
en ese juego. Y el hecho de verse obligado a tratar con ellos, supuestamente como un
igual, le estaba volviendo loco.

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Ese primer da, despus de almorzar, haban regresado a la sala del trono para
proseguir con el debate. Todo el mundo pareca aceptar la idea de que la Horda iba a
llegar, incluso ese ladino de Perenolde. Ahora la cuestin era qu iban a hacer al
respecto.
Les haba llevado el resto del da convencer a todos de que la nica respuesta
posible era conformar un nico ejrcito. Terenas se haba mostrado de acuerdo de
inmediato y, por suerte, Aterratrols tambin, aunque les haba costado persuadir a
Valiente. No obstante, convencer a Perenolde y Cringris haba sido mucho ms
difcil. A Lothar no le sorprendi que Perenolde se mostrara reticente. Haba
conocido a tipos similares en Ventormenta, arteros, taimados y desagradables, que
siempre buscaban el beneficio propio a cualquier precio. Y casi siempre haban
resultado ser unos cobardes. Perenolde probablemente tena miedo a batallar en
persona y extenda ese temor a todos sus sbditos, muchos de los cuales, sin duda
alguna, eran ms valientes que l. La actitud de Cringris, sin embargo, le sorprendi.
Aquel hombre, ciertamente, tena aspecto de guerrero, con esa constitucin tan
robusta y esa armadura tan pesada. Adems, tampoco haba afirmado que no fuera a
luchar. No obstante, haba sugerido rpidamente otras opciones siempre que el debate
tenda hacia la solucin de la guerra. Perenolde, claro est, haba insistido en
examinar cada una de esas alternativas con sumo detalle. nicamente, despus de que
Valiente y Aterratrols lo acusaran de cobarde, aquel fornido hombre haba aceptado
que la nica solucin era un ejrcito comn.
El segundo da haba sido ms de lo mismo. Al menos, todos estaban de acuerdo
en que deban librar una guerra, pero ahora haba que decidir cmo iban a cooperar.
Qu ejrcitos iba a abastecer a las tropas, dnde se iban a apostar, cmo iban a
coordinar los suministros detalles que Lothar haba abordado durante aos pero
dentro de la organizacin militar de una sola nacin. Ahora, haba que coordinar a
cinco pases distintos, sin contar a los supervivientes de Ventormenta que pudiera
reunir; adems, cada rey tena sus propias ideas al respecto y segua sus propios
mtodos.
Por supuesto, la cuestin ms peliaguda era la de quin iba a ostentar el mando.
Cada uno de aquellos reyes crea que debera ser l quien comandase ese ejrcito
unificado. Terenas seal que Lordaeron era el reino de mayor tamao y el que
contaba con mayor nmero de tropas; adems, era l quien haba reunido al resto.
Aterratrols afirmaba que era quien ms experiencia tena en el campo de batalla y
Lothar no lo dudaba, solo bastaba con ver a ese arisco rey de las montaas. Valiente
indic que su armada era muy poderosa y que los barcos eran vitales a la hora de
transportar las tropas y los suministros. El reino de Cringris era el que estaba situado
ms al sur, lo cual, segn l, justificaba que l asumiera el mando, pues sus tierras
seran las primeras en ser invadidas si la Horda avanzaba a pie; aunque eso no era

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cierto del todo, ya que Stromgarde se hallaba en realidad ms cerca del sendero que
la Horda seguira para ir de Khaz Modan a Dun Modr y ms all. Perenolde, por su
parte, sugiri que la fuerza bruta no sera bastante, que el comandante de ese ejrcito
debera contar con una gran inteligencia, sabidura y visin, unas cualidades que l
posea en abundancia.
Aparte de ellos, haba otros dos que no eran reyes, pero que eran lderes por
derecho propio. El arzobispo Faol, entre cuyos seguidores se encontraban la mayora
de los habitantes de todos esos reinos, y el archimago Antonidas quien, bsicamente,
gobernaba una sola ciudad cuyos moradores posean un poder a la par con cualquier
ejrcito que lograran reunir. Por fortuna, tanto ese tipo pequeo y simptico como ese
individuo alto y severo no estaban interesados en controlar ese ejrcito. Ambos
haban ejercido su influencia sobre los reyes de forma moderada, mantenindolos
centrados en el hecho de que la Horda llegara, con independencia de que estuvieran
preparados para combatirla o no, y recordndoles a menudo que un ejrcito que no
contara con un nico lder sera intil, con independencia de su tamao.
Lothar haba sido testigo de esas discusiones durante las que haba experimentado
unas sensaciones encontradas de diversin y espanto, aunque lo ltimo haba
predominado ms ya que, a menudo, se haba visto arrastrado a participar en las
conversaciones. A veces, le pedan su opinin como experto en orcos. Otras veces,
queran su opinin como observador externo e imparcial. Y alguna que otra vez, le
haban dejado decidir, bajo el rebuscado razonamiento de que su familia haba
gobernado originalmente esas tierras y, por tanto, en cierto sentido, deba poseer
algn derecho ancestral a decidir sobre tales cuestiones. Haba ocasiones en las que
Lothar no saba si se estaban burlando de l o realmente le admiraban. Pese a que era
consciente de que varios de aquellos reyes queran algo de l, estos parecan cambiar
de parecer de un momento a otro. Sera un hombre feliz cuando esas discusiones
hubieran acabado y pudiera volver con el resto de los refugiados de Ventormenta,
para reunir una pequea hueste que se sumara al colosal ejrcito de los aliados.
Sin embargo, mientras esperaba a que el rey Terenas diera inicio al consejo
matutino, Lothar se percat de que los dems monarcas lo observaban detenidamente.
Algunos, como Aterratrols, no lo disimulaban en absoluto. Otros, como Perenolde y
Cringris, lo hacan de un modo ms sutil y lo miraban de vez en cuando furtivamente.
Lothar no estaba seguro de qu estaba ocurriendo pero s estaba seguro de que
cuando se enterara no le iba a gustar.
Bueno, ya estamos todos, no? pregunt Terenas, a pesar de que estaba claro
que as era. Normalmente, al rey de Lordaeron no se le pasaba casi nada por alto.
Bien. Todos estamos de acuerdo en que el tiempo es un factor esencial si queremos
conformar un ejrcito unido que se enfrente a la Horda cuando esta llegue. Pero ya
estamos de acuerdo en qu procedimiento vamos a seguir y qu medidas vamos a

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tomar?
El resto de monarcas asintieron, lo cual sorprendi y preocup an ms a Lothar.
La noche anterior, harto de tanta discusin, haba vuelto a sus aposentos a altas horas
de la madrugada y los haba dejado ah discutiendo. Cundo haban alcanzado un
acuerdo y en qu consista? Las siguientes palabras que pronunci el rey lo dejaron
muy claro y a Lothar se le hel la sangre en cuanto le oy anunciar con claridad:
Entonces, declaro que queda forjada la Alianza de Lordaeron! Lucharemos
como uno solo, tal y como nuestros ancestros hicieron hace mucho tiempo, en la era
del Imperio Arathi los dems asintieron y Terenas prosigui. Por tanto, lo ms
adecuado es que nuestro comandante pertenezca a ese antiguo linaje. Nosotros, los
reyes de la Alianza, designamos a Lord Anduin Lothar, Campen de Ventormenta,
como nuestro Comandante Supremo!
Lothar mir fijamente a Terenas, quien le gui un ojo.
Era la nica solucin realmente le explic el monarca de Lordaeron entre
susurros, con una voz tan baja que Lothar era consciente que era el nico que poda
orle. Todos y cada uno de ellos queran asumir el mando y estaban empecinados
en impedir que ningn otro rey ocupara ese puesto. Como t no eres rey, no tienen la
sensacin de que se ha tratado de modo especial a uno de sus pares por encima de los
dems; no obstante, perteneces a una estirpe lo suficientemente noble como para que
no se sientan desairados por haberte elegido por delante de ellos entonces, el rey se
inclin hacia delante. S que te estoy pidiendo demasiado y por eso te pido
disculpas. No te lo pedira si nuestra supervivencia no estuviera en juego, tal y como
t mismo nos has advertido. Aceptars este nombramiento?
Esas ltimas palabras las pronunci bastante ms alto, Terenas volvi a adoptar
un tono de voz ms formal y el silencio se adue de la estancia mientras los dems
aguardaban la respuesta de Lothar.
No le llev mucho tiempo. Lo cierto era que no tena eleccin y Terenas lo saba.
No poda renunciar a ese cargo, ahora no, no despus de todo lo que haba sucedido.
Acepto el cargo respondi, proyectando su voz de tal modo que reverber
por toda la cmara. Liderar el ejrcito de la Alianza para combatir a la Horda.
Muy bien! exclam Terenas, dando una palmada. Ahora, congregaremos
a nuestras tropas, equipos y suministros. Propongo que nos volvamos a reunir dentro
de una semana para presentar nuestras listas e inventarios a Lord Lothar, para que
pueda saber con qu fuerzas cuenta a su disposicin y pueda concebir los primeros
planes.
Los dems reyes mostraron su acuerdo entre murmullos o se limitaron a hacer
gestos de asentimiento. Uno a uno, se acercaron a Lothar para felicitarlo por su
nombramiento y prometerle que lo apoyaran totalmente; no obstante, las palabras
tanto de Perenolde como de Cringris no sonaron muy sinceras. Despus, los reyes se

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fueron, dejando solo a cuatro personas en aquella sala. Lothar mir a Khadgar, quien
le obsequi con una amplia sonrisa.
Has saltado de la sartn para caer en las brasas, eh? coment el mago viejo
y joven a la vez, mientras negaba con la cabeza. No s cmo has dejado que te
convenzan. Qu panda de bastardos tan listos! Seran capaces de vender a sus
propios hijos si creyeran que as lograran un solo acre de tierra ms que aadir a sus
dominios! En particular, me ha gustado cmo han dado por hecho que aceptaras.
Pero eso es lo que sucede cuando uno tiene cierta autoridad sobre los dems uno ya
no se da cuenta de que los dems importan, y mucho menos recuerda que tienen algo
que decir sobre su destino.
Ejem! esa exclamacin interrumpi al joven mago, quien alz la mirada
hacia uno de los otros hombres presentes, al mismo tiempo que la vergenza se
apoderaba de su rostro. No toda autoridad tiene por qu ser corrupta y egosta,
joven seal el arzobispo Faol, cuyo semblante normalmente jovial se haba
tornado muy severo. Algunos de nosotros hemos sido llamados para servir a los
dems mediante el liderazgo, como es el caso de tu amigo aqu presente.
Claro, padre. Por favor, perdname. No quera insinuar que Me refera a
aquellos que nicamente poseen una autoridad en plano temporal claro que t
Era la primera vez que Lothar vea titubear al normalmente astuto Khadgar, al que
ahora dominaban los nervios. No pudo evitar rerse entre dientes ante el apuro que
estaba pasando su joven compaero. Faol tambin se rea, de un modo tan afable que
Khadgar pronto se sum a las risas.
Ya basta, muchacho dijo al fin Faol, alzando una mano. No te echo en cara
que hayas tenido este arrebato. Adems, no cabe duda de que Lord Lothar ha sido
manipulado arteramente para caer en esa trampa. Sin embargo, he de confesar que yo
tambin apoy esa decisin. Eres un buen hombre y creo que eres el mejor
comandante que la Alianza puede tener. Yo, por ejemplo, me siento mucho ms
tranquilo sabiendo que sers t quien planee las batallas y lidere a nuestras fuerzas.
Gracias, padre.
Si bien Lothar nunca haba sido muy religioso, tena un gran respeto por la Iglesia
de la Luz; adems, por ahora, Faol le haba impresionado en todo. No obstante, se
sinti un tanto incmodo a la vez que orgulloso al escuchar los halagos del arzobispo.
Ambos seris puestos a prueba en el transcurso de este conflicto les advirti
Faol, con un tono de voz ms grave y profundo que antes, como si estuviera
pronunciando un dictamen desde un lugar elevado. Os empujarn hasta el lmite,
no solo en cuestin de talento sino de valor y decisin. Sin embargo, creo que ambos
estaris a la altura de esos retos y saldris victoriosos. Rezo a la Luz Sagrada para que
os otorgue fuerza y pureza, para que hallis en ella el gozo y la unidad que
necesitaris para sobrevivir y derrotar al enemigo.

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A continuacin, alz una mano para bendecirlos. Lothar crey ver un tenue
resplandor envolvindola, un fulgor que se extendi hacia Khadgar y l y le hizo
sentir una sensacin de paz y serenidad y una oleada inexplicable de felicidad.
Y ahora, hablemos de otros temas de repente, Faol volva a ser solo un
hombre viejo y sabio. En primer lugar, qu podis contarme de Villanorte, sobre
todo de la abada que hay ah? Sigue en pie?
Me temo que no, padre contest Lothar. La abada ya no existe, ha
quedado reducida a escombros. Los pocos clrigos que sobrevivieron se encuentran
ahora en Costasur con el resto de nuestra gente. Los dems
Hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Ya veo Faol palideci, pero mantuvo la compostura. Rezar por ellos.
Se qued callado, sumido en sus pensamientos. Lothar y Khadgar esperaron
respetuosamente. Un momento despus, el arzobispo alz la vista hacia ambos y
pudieron comprobar que la determinacin se haba adueado de su mirada.
Vas a necesitar unos cuantos tenientes para tu ejrcito, seor anunci y
creo que ser mejor que algunos de ellos no pertenezcan a los reinos sino a la Iglesia.
Tengo varios en mente y s de una nueva orden que creo que podra ser muy til a la
Alianza. Necesitar unos cuantos das para pulir los detalles y seleccionar a los
candidatos adecuados. Qu te parece si quedamos en el patio principal, despus de
almorzar, dentro de cuatro das? Creo que no te sentirs decepcionado.
Asinti satisfecho y, acto seguido, se march sin premura pero con paso firme.
En esa estancia, an haba alguien ms con ellos. Antonidas haba observado todo
lo acaecido sin pronunciar palabra alguna. El viejo archimago se aproxim entonces a
ambos.
El poder y la sabidura del Kirin Tor estn a tu disposicin, seor le dijo a
Lothar. S que conocas a nuestros colegas magos de Ven-tormenta, as que puedes
hacerte una idea aproximada de cules son nuestras habilidades. Nombrar a uno de
los nuestros como tu ayudante y para que sirva de enlace.
El poderoso mago se call y lanz una mirada tan rpida a Lothar que este se
percat de ello a duras penas. Lothar tuvo que reprimir una sonrisa.
Te pido que sea Khadgar quien desempee esa labor, seor afirm Lothar,
quien se percat de que una tenue sonrisa cobr forma en los labios del archimago
por solo un instante. Es un compaero en el que confo y nos hemos enfrentado
juntos a los orcos en ms de una ocasin.
Por supuesto Antonidas se volvi hacia el joven. Entonces, de un modo
sorprendente, extendi el brazo y, con una mano, cogi a Khadgar de la barbilla y lo
oblig a levantar la cabeza para poder observar su rostro detenidamente. Has
sufrido mucho susurr el archimago. Lothar pudo ver que la mirada del anciano se
tea de tristeza y compasin. Lo que has experimentado te ha dejado marcado

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bastante ms de lo que indica tu aspecto.
Khadgar apart la cara cuidadosamente.
Hice lo que haba que hacer replic en voz baja, a la vez que se frotaba
distradamente el mentn, ah donde Antonidas le haba tocado, pues le haba irritado
la zona donde le estaban brotando unos pelos blancos de la barba.
Antonidas arrug el ceo.
Como todos profiri un suspiro y, acto seguido, pareca quitarse de encima
esos lgubres pensamientos que lo asolaban y volvi a centrarse en el asunto que
estaban tratando. Debers mantenemos informados de lo que suceda en el campo
de batalla, joven Khadgar, y debers comunicamos cules son las necesidades y
peticiones de Lord Lothar con la mayor rapidez posible. Tambin tendrs que
coordinar los esfuerzos del resto de magos que se hallen ah presentes. Confo en que
sers capaz de estar a la altura, verdad? Khadgar asinti. Bien. Espero verte en
Dalaran lo antes posible, para que podamos hablar sobre otros temas importantes y
reflexionar sobre cmo podemos ayudar a la Alianza.
Entonces, la gema situada en la parte superior del bculo del archimago centelle
y su fulgor se reflej en el pico de su capacete, justo entre sus ojos. Acto seguido,
Antonidas se torn borroso y pareci difuminarse. De repente, desapareci por
completo.
Quiere saber qu ocurri con Medivh dijo Khadgar varios segundos despus
de que el archimago se desvaneciera.
Por supuesto.
Lothar se volvi y guio al joven hasta la salida de aquella estancia que lo sigui
por detrs. Despus, gir y camin en direccin al comedor.
Qu debera contarle? pregunt el joven mago, al mismo tiempo que se
colocaba a su lado.
La verdad respondi Lothar, encogindose de hombros con la esperanza de
que ese gesto pareciera despreocupado, a pesar de que tena el estmago revuelto.
Tienen que saber lo que ocurri.
Khadgar asinti, aunque no pareca muy contento.
Se lo contar dijo al fin. Pero eso puede esperar hasta despus de almorzar
sonri de oreja a oreja; un gesto que revelaba cul era su verdadera edad a pesar
del pelo canoso y las arrugas. Ahora mismo, ni la misma Horda podra alejarme de
la comida.
Lothar se carcaje.
Espero que no lleguemos a tales extremos.
Unos das ms tarde, Lothar y Khadgar regresaron al patio principal. Ya haban
comido y bebido bastante como para reponer fuerzas y ahora estaban esperando a que
llegara el arzobispo Faol. Unos minutos despus, apareci y se acerc a ellos con

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suma calma.
Gracias por venir dijo el arzobispo en cuanto los alcanz. No quiero
haceros perder el tiempo, pero creo que esto puede ser de gran ayuda para vosotros y
la Alianza. Pero primero anunci, he de decirte, Sir Lothar, que la Iglesia ha
prometido ayudar a Ventormenta. Reuniremos fondos para que podis reconstruir
vuestro reino, en cuanto la crisis actual haya pasado.
Lothar sonri, era una de las primeras sonrisas sinceras que Khadgar haba visto
desde la cada de Ventormenta.
Gracias, padre replic, con una voz ronca por la emocin y la gratitud.
Eso significa mucho para m y tambin para el prncipe Varian.
Faol asinti.
La Luz Sagrada iluminar vuestro hogar de nuevo le prometi con
delicadeza. Entonces, se call y observ a ambos detenidamente. La ltima vez que
hablamos dijo al fin Faol, mientras caminaba de un lado para otro delante de ellos
, me contasteis que la abada de Villa-norte haba sido destruida. Lo cual me
constern y me llev a preguntarme cmo iban a poder sobrevivir el resto de mis
clrigos a esta guerra que se nos aproxima con premura. Sin lugar a dudas, estos
orcos son una amenaza incluso para fornidos guerreros como t Entonces, cmo
va a defenderse de ella un mero sacerdote, por no hablar de su congregacin?
sonri, adoptando una expresin verdaderamente beatfica. Espoleado por la
inquietud, se me ocurri una idea; fue como si la misma Luz Sagrada me la inspirara.
Tena que haber una manera de cercioramos de que esos guerreros luchen por la Luz
y con la Luz, de que combinen los dones de esta con sus habilidades marciales y de
que sigan comportndose de una manera acorde a las enseanzas de la Iglesia.
Diste con la solucin? pregunt Lothar.
As es admiti Faol. Voy a fundar una nueva rama de la Iglesia: los
paladines. Ya he seleccionado a los primeros candidatos de esta orden. Algunos
fueron caballeros antao, pero otros solo han sido sacerdotes. Los he elegido tanto
por su fe como por su destreza marcial. Sern entrenados no solo en el arte de la
guerra sino que tambin aprendern a orar y sanar. Cada uno de estos valientes
combatientes poseer un gran poder terrenal y espiritual, sobre todo al estar
bendecidos y al bendecir a otros con la fuerza de la Luz Sagrada.
Se volvi y con una sea indic a alguien que se acercara. Cuatro hombres
emergieron de un pasillo cercano y se dirigieron con bro hacia Faol. Cada uno de
ellos portaba una reluciente placa con el smbolo de la Iglesia estampado en su pecho,
en su escudo y en su yelmo. Cada uno de ellos portaba una espada y Lothar pudo
deducir por cmo andaban que esos hombres saban lo que hacan. No obstante, esas
armaduras y armas eran todava muy nuevas; estaban inmaculadas y no presentaban
abolladura alguna. Pese a que posean los conocimientos necesarios y haban sido

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bien entrenados, Lothar se preguntaba si alguno de esos hombres haba participado
alguna vez en un combate real. Aquellos que haban sido guerreros anteriormente
seguramente s, aunque tal vez solo haban combatido contra adversarios humanos,
pero los que antes haban sido unos meros sacerdotes probablemente solo haban
combatido con sus compaeros durante el adiestramiento. Y esa misma gente iba a
tener que enfrentarse a los orcos en breve.
Permteme que os presente a Uther, Saidan Dathrohan, Tirion Fordring y
Turalyon Faol esbozaba una sonrisa radiante, cual padre orgulloso. Estos van a
ser los Caballeros de la Mano de Plata entonces, pas a presentar a Khadgar y
Lothar a esos caballeros. Este es Anduin Lothar, Campen de Ventormenta y
Comandante de la Alianza. Y este de aqu es su compaero, el mago Khadgar de
Dalaran Faol sonri. Os dejar a los seis solos para que podis dilucidar ciertos
temas.
Acto seguido, se march, dejando a Lothar y Khadgar rodeados por esos
candidatos a paladines. Algunos de ellos, como el muchacho llamado Turalyon,
parecan sobrecogidos. Otros, como Uther y Tirion, parecan bastante ms relajados.
Uther tom la iniciativa y habl en primer lugar, mientras Lothar segua
preguntndose qu les poda decir.
Mi seor, el arzobispo nos ha contado que va a tener lugar una batalla de
manera inminente, ya que la Horda se aproxima. Estamos a tu servicio y al servicio
del pueblo. Utilzanos como te plazca, pues aniquilaremos a nuestros enemigos y los
expulsaremos de estas tierras, a las que protegeremos con la Luz Sagrada.
Era un hombre alto y de constitucin robusta, de rasgos que resultaban un tanto
familiares y ojos severos del color del ocano. Lothar poda notar la fe que irradiaba
aquel hombre como si fuera algo presente en el plano fsico, algo muy parecido a la
sensacin que transmita Faol pero sin la calidez de este.
Fuiste caballero en su da? inquiri.
S, mi seor respondi el candidato a paladn. Pero desde joven, he sido
seguidor de la Iglesia y un devoto de la Luz Sagrada. Conoc al arzobispo cuando
solo era el obispo Faol, quien fue tan generoso conmigo que se convirti en mi
consejero espiritual y en mi mentor. Me sent muy honrado cuando me cont sus
planes de fundar una nueva orden y me ofreci un lugar en ella Uther adopt un
gesto an ms serio. S que necesitaremos la bendicin de la Luz para derrotar esas
nauseabundas criaturas y proteger nuestras tierras, nuestros hogares y a nuestro
pueblo.
Lothar asinti. Poda entender por qu aquel hombre haba buscado una respuesta
a la existencia en la fe, o al menos una respuesta parcial. No albergaba ninguna duda
de que Uther sera un poderoso aliado en el campo de batalla. Pero haba algo en el
fervor religioso de aquel hombre que lo inquietaba. Sospechaba que Uther valoraba

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demasiado el honor y la fe como para ser capaz de utilizar unos medios poco nobles
para alcanzar un fin; una actitud inadmisible en las actuales circunstancias. El propio
Lothar haba aprendido a travs de amargas experiencias que, cuando uno se
enfrentaba a los orcos, el honor solo no bastaba. Para sobrevivir al empuje de la
Horda, tendran que emplear todos los medios necesarios.
l y Khadgar se pasaron la hora siguiente, o quiz ms, hablando con los cuatro
candidatos a paladines. Lothar se alegr al ver que su joven amigo tambin los estaba
tanteando. Cuando los guerreros sagrados se marcharon para acudir a los rezos de la
tarde, Lothar se volvi hacia el mago de aspecto avejentado.
Y bien? pregunt. Qu opinas?
Khadgar adopt un gesto ceudo.
Dudo mucho que vayan a sernos tiles contest tras un momento de
reflexin.
Oh? Y eso por qu?
Porque no tienen tiempo para prepararse le explic el mago. Prevemos
que la Horda llegar a Lordaeron en cuestin de semanas, o incluso menos, y ninguno
de estos hombres ha batallado antes al menos, no como paladines. Seguro que
saben luchar, pero ya contamos con muchos guerreros. Si el arzobispo espera que
obren milagros, me temo que se llevar una decepcin.
Lothar asinti.
Estoy de acuerdo admiti. Pero Faol tiene fe en ellos y tal vez deberamos
tenerla tambin nosotros en ese instante, esboz una gran sonrisa. Si diramos
por sentado que estn preparados de algn modo para lo que se nos viene encima, qu
opinin tendras de ellos.
Uther ser muy peligroso para la Horda, esto tenlo por seguro replic
Khadgar, pero no creo que sea capaz de comandar a otros hombres que no sean sus
compaeros paladines. Es demasiado devoto, demasiado fantico; la mayora de los
soldados no lo aguantarn Lothar asinti para indicar a su compaero que poda
continuar. Con Saidan y Tirion pasa ms de lo mismo. Saidan fue caballero en su
da y Tirion, un guerrero, pero despus hallaron la fe. Eso puede hacerles titubear a la
hora de emplear ciertas tcticas que no hubieran dudado en emplear cuando eran unos
meros combatientes.
Lothar sonri.
Y Turalyon?
Es el que menos fe tiene y, por tanto, en quien ms confi reconoci
Khadgar con una sonrisa burlona. Fue preparado para ser sacerdote y es leal a la
Iglesia, pero carece de la devocin ciega de los dems. Tambin es capaz de ver ms
all del velo de la fe y posee una mayor inteligencia.
Estoy de acuerdo.

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Ese joven tambin haba impresionado a Lothar. Al principio, Turalyon se haba
mostrado dubitativo a la hora de hablar. Unos minutos despus, haba quedado muy
claro por qu. Haba odo hablar de las hazaas del Campen de Ventormenta y se
senta un tanto intimidado ante l, lo cual haca que Lothar se sintiera bastante
incmodo, a pesar de que no era la primera vez que le suceda algo as; en su hogar,
muchos jvenes lo haban idolatrado y le haban implorado que los entrenara y los
admitiera en su guardia. No obstante, tras superar su nerviosismo inicial, Turalyon
haba demostrado ser un joven brillante con una mente gil y mucho ms capaz que
sus compaeros de apreciar las sutilezas ticas y los grises morales que imperaban en
el mundo. A Lothar le haba cado bien de inmediato y el hecho de que Khadgar
pensara lo mismo que l le llev a reafirmarse en su opinin.
Hablar con Faol dijo Lothar al fin. No cabe dudad de que los paladines
nos sern muy tiles. Designar a Uther como nuestro enlace con ellos y con las
dems fuerzas que la Iglesia aporte entonces, se le ocurri otra idea. Aunque
tambin voy a proponer otro candidato ms a paladn aadi. A Gavinrad. Era
uno de mis caballeros en Azeroth, el que ms fe tena de todos nosotros y un buen
hombre. Sospecho que sera un buen paladn sonri. Pero Turalyon pasar a ser
uno de mis tenientes.
Khadgar hizo un gesto de asentimiento.
Yo dira que es una buena eleccin acto seguido, neg con la cabeza.
Ahora, espero que la Horda nos conceda el tiempo necesario para poder prepararlos a
ellos y al resto de nuestras fuerzas como es debido.
Nos prepararemos lo mejor posible replic Lothar de un modo pragmtico,
pues ya estaba pensando en cmo iba a disponer de las tropas que los reyes le iban a
entregar. Nos enfrentaremos a los orcos cuando debamos. Poco ms podemos
hacer.

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CAPTULO SEIS

G uldan estaba furioso.


Por qu no lo habis conseguido an? exigi saber. Los dems orcos se
encogieron de miedo y se alejaron de l. Como haban visto al brujo jefe encolerizado
anteriormente, saban que podra usar sus temibles poderes contra ellos si no lo
aplacaban.
Lo estamos intentando, Guldan respondi Rakmar. Rakmar Colmillo
Afilado era el nigromante ms viejo de todos los que an quedaban vivos, si
exceptubamos al propio Guldan, y el lder no oficial de los necrlitos, por lo que
normalmente le corresponda informar de sus logros (o fracasos) al gran brujo.
Hemos sido capaces de animar los cadveres, pero no de dotarles de una conciencia.
Son poco ms que unos cascarones vacos. Pese a que podemos controlarlos como si
fueran unos tteres, se mueven lenta y torpemente. No sern una gran amenaza para
nadie.
Guldan pos su mirada iracunda sobre los cadveres que se encontraban tras
Rakmar. Quera transformar a esos guerreros humanos asesinados en los campos de
Ventormenta en una poderosa fuerza que se sumara a la Horda, tal y como le haba
prometido a Martillo Maldito. Pero eso solo sera posible si los intiles de sus
ayudantes lograban convertirlos en algo ms que en unos meros despojos!
Dad con la manera de lograrlo! grit Guldan, de cuya boca salieron
volando varios perdigones de saliva.
Apret con fuerza los puos y sinti la tentacin de acabar con los necrlitos ah
mismo, pero eso de qu le servira? Si estaban muertos, no iban a poder ayudarlo
Fue entonces cuando tuvo una idea. Guldan se meci sobre sus talones,
asombrado ante su propia genialidad. Por supuesto! Esa era la respuesta!
Tienes razn, Rakmar dijo en voz baja, a la vez que se acariciaba la parte
frontal de la tnica. Lo estis intentando. Lo entiendo. Estis intentando hacer algo

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totalmente nuevo y distinto que sera un gran reto para cualquiera. No tengo derecho
a enfadarme con vosotros por no haberlo logrado. Por favor, volved al trabajo. Os
dejar en paz para que podis seguir con vuestros experimentos.
E-esto, gracias tartamude Rakmar, con los ojos desorbitados.
Guldan se dio cuenta de que a ese orco inferior le haba sorprendido su repentino
cambio de parecer, as como al resto de brujos que se encontraban tras l. Tuvo que
contener la risa y se limit a asentir y alejarse de ah. S, podan pensar que haba
recapacitado tras su arrebato, o que incluso otra cosa lo haba distrado y se haba
olvidado de por qu estaba tan enfadado con ellos. S, podan pensar lo que quisieran.
Pues pronto ya no importara.
Mientras caminaba, Guldan ech un vistazo a su alrededor. Chogall estaba
cerca, como siempre; el mago ogro haba permanecido agazapado en el interior de un
edificio en ruinas que no se hallaba muy lejos, que se encontraba lo bastante cerca
como para haber podido actuar en caso de que Guldan lo hubiera necesitado, pero lo
bastante lejos como para que los dems necrlitos no pudieran verlo y no se sintieran
inquietos por culpa de su presencia. El brujo jefe le indic con una sea al ogro
bicfalo que se acercara, este se puso en pie y se aproxim; gracias a sus amplias
zancadas, cubri rpidamente la distancia que los separaba.
Los necrlitos ya han cumplido su propsito le dijo Guldan a su
descomunal lugarteniente. Ahora, van a cumplir otra funcin an ms importante
sonri de oreja a oreja a la vez que se acariciaba impacientemente la barba.
Rene todos nuestros instrumentos y herramientas. Vamos a hacer un sacrificio.

Vamos a invocar a nuestros hermanos cados? pregunt Rakmar entre


susurros.
Tal y como les haban ordenado, l y los dems necrlitos se encontraban
alrededor del altar que Guldan y Chogall haban erigido, pero el jefe brujo se
percat de que estaban intentando descubrir con qu propsito los haban convocado
ah. S, que conjeturaran cuanto quisieran. Para cuando dieran con la respuesta, ya
sera muy tarde.
S respondi Guldan, mientras se concentraba en el encantamiento que
estaba a punto de realizar. Martillo Maldito masacr a otros brujos cuyas almas
an estn a nuestro alcance. Las invocaremos y las introduciremos en esos cadveres
humanos entonces, una amplia sonrisa se dibuj en su rostro. Estarn ansiosos
por regresar a este mundo y servir a la Horda una vez ms.
Rakmar asinti.
S, as lograremos animar esos cuerpos admiti, pero obtendrn algn
poder? O sern poco ms que muertos vivientes? Guldan esboz un gesto de
contrariedad, sorprendido y frustrado porque el necrlito hubiera juntado las piezas

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tan pronto.
Silencio! le orden, impidiendo as que se le plantearan ms preguntas.
Vamos a empezar! Acto seguido, dio inicio al ritual, invoc su magia y sinti cmo
lo investa de poder. No era bastante, pero pronto eso cambiara. Mientras tanto, se
concentr en su tarea y canaliz sus energas en el altar que tenan ante ellos, con el
fin de prepararlo para la transformacin que estaba a punto de provocar.
Rakmar y los dems necrlitos se sumaron a l, prestndole sus propias magias
nigromnticas para consumar ese encantamiento. Debido a esto, estaban distrados y
no se percataron, hasta que fue demasiado tarde, de que Guldan ya no se encontraba
donde estaba antes.
Rrargh! Guldan no pudo evitar que ese gruido se le escapara de los labios,
pero eso ya no importaba. Se encontraba colocado justo detrs de Rakmar, con la
daga curvada en ristre y, en cuanto el alto orco se volvi, le reban totalmente la
garganta. La sangre man a raudales, cubriendo a ambos, mientras Rakmar caa haca
atrs, jadeando y agarrndose la herida. Cay sobre el altar y profiri un grito
ahogado de terror al intentar apartarse de l. Pero ya tena a Guldan encima, quien se
sent a horcajadas sobre el moribundo necrlito y le apart las manos. Al instante, le
hundi la daga en el pecho y la retorci para abrir un buen agujero. Meti la mano en
l y, de un fuerte tirn, le arranc el corazn an palpitante a Rakmar. Ante la mirada
de su antiguo ayudante, Guldan lanz el conjuro que haba estado preparando, su
magia envolvi al rgano cubierto de sangre y atrap al espritu de Rakmar en su
interior. Entonces, la magia del altar increment su intensidad y remodel el corazn,
encogindolo y endurecindolo, proporcionndole un lustre antinatural. Mientras el
necrlito se derrumbaba, pues su cuerpo ahora no era ms que un cascarn vaco,
Guldan le dedic una sonrisa burlona y sostuvo en alto la reluciente gema.
No temas, Rakmar le asegur al orco muerto. Esto no va a ser el fin para
ti. Al contrario. Vas a lograr concluir tu tarea con xito, con mi ayuda. Volvers a
luchar por la Horda. Y Martillo Maldito tendr al fin sus guerreros no-muertos
estall en carcajadas. Esto es lo mejor que tenemos los nigromantes que nunca
desperdiciamos nada.
Alz la vista. Chogall haba matado ya a varios necrlitos y estaba preservando
sus corazones y almas como joyas del mismo modo que el brujo jefe. El resto se
limitaban a encogerse de miedo, pues seguan unidos mgicamente al altar y eran
incapaces de huir y estaban demasiado aterrados como para luchar. Guldan resopl.
Qu intiles eran! l habra luchado, al menos. Pero as sera todo mucho ms fcil.
Se rio mientras se pona en pie y se diriga hacia el resto de brujos, al mismo tiempo
que se lama la sangre de los colmillos y se aproximaba a ellos. Pronto, estallara una
guerra que satisfara al comandante ms sediento de sangre.

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Y bien? inquiri Martillo Maldito en cuanto pis aquel campo. Lo has
logrado? A Guldan no se le pas por alto el detalle de que el Jefe de Guerra estaba
empleando unas palabras muy similares a las que l mismo haba gritado a sus
necrlitos solo unos das antes. Pero esta vez, la respuesta iba a ser muy distinta.
Si, noble Martillo Maldito respondi, sealando con un gesto a los cuerpos tras l.
Orgrim lo empuj con el hombro a un lado y contempl iracundo esas figuras,
que yacan esparcidas sobre el suelo.
Vale, son soldados cados de Ventormenta rezong Martillo Maldito. Y
ahora qu? Acaso me has pedido que venga aqu para que vea que eres capaz de
colocar estos cuerpos de un modo muy ordenado? entonces, adopt un gesto de
desdn. Acaso tus poderes sirven para esto, Guldan? Para preparar unos
cadveres que deben ser enterrados? El brujo ansiaba borrar esa sonrisita de
suficiencia del rostro de su lder, para mostrarle as a ese arrogante guerrero para qu
servan realmente sus poderes. Pero ahora no era el momento adecuado.
Claro que no contest, con un tono de voz bastante cortante como para que
Martillo Maldito entonara los ojos suspicazmente. Observa! Hizo un gesto de
asentimiento hacia Chogall, que se hallaba arrodillado junto al primer cadver. Acto
seguido, el ogro coloc una clava enjoyada en sus manos fras y rgidas. Crear esas
armas encantadas era lo que ms tiempo les haba llevado, pero Guldan era
consciente de que, sin ellas, su nueva fuerza sera mucho menos poderosa, tal y como
Rakmar haba adivinado. Por suerte, Chogall y l haban experimentado con objetos
similares en otros tiempos para satisfacer sus propias metas, por lo cual les haba
bastado con modificar esos antiguos conjuros y adaptar esas armas a su nueva
funcin.
El cadver se estremeci mientras Orgrim y l lo observaban. Aferr con fuerza la
clava, que, de repente, brill. Esa luz se extendi de la mano al brazo y, poco a poco,
fue cubriendo su cuerpo entero con un aura verde. Despus, el cadver abri los ojos.
Martillo Maldito se sobresalt un poco, aunque permaneci en silencio. Esta vez,
fueron los labios de Guldan los que se curvaron para conformar una sonrisa
desdeosa. Aun as, no poda echarle en cara al Jefe de Guerra que se sobresaltara,
pues a l mismo le resultaba todo aquello bastante perturbador, a pesar de que era el
creador de esas aberraciones.
Lo has logrado, Guldan afirm la criatura, que arrastr esas palabras porque
las pronunci con una mandbula que le resultaba extraa y poco familiar y con unos
dientes muy pequeos. Se observ con atencin, fijndose sobre todo en sus
extremidades y torso, y alz la mano libre para tocarse la cara. Has logrado que mi
espritu regrese a este mundo! se rio, con unas carcajadas speras que parecan ms
propias de un orco que de un humano. Excelente!
Bienvenido, Teron Sanguino le salud Guldan, quien intentaba contener las

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carcajadas. S, te he trado de vuelta, para que puedas seguir sirviendo a la Horda.
Martillo Maldito dio unos cuantos pasos hacia delante y contempl con
detenimiento a esa extraa criatura que tena ante l.
Sanguino? Uno de los brujos del Consejo de la Sombra? Pero si lo mat yo
mismo.
Todos nos sacrificamos por la Horda replic burlonamente Guldan, quien se
agach tanto que Orgrim no pudo ver su semblante. Como el alma de Sanguino
an no haba abandonado este plano solo he tenido que llamarlo y buscarle un
nuevo hogar. Pero ahora, su cuerpo entero est imbuido de magia. Es mucho ms
poderoso que nunca, as como el resto de brujos que lo acompaan.
Entretanto, Chogall haba proseguido con su tarea, por lo cual, ahora se estaban
alzando otros cadveres a espaldas de Sanguino.
As que esto es lo que me vas a dar? bram Martillo Maldito. Unos
cadveres que harn las veces de guerreros, alimentados por la magia de tus aclitos
muertos? Orgrim adopt un gesto de repugnancia.
Me pediste ms guerreros y te los he proporcionado le record Guldan
bruscamente. Sern unos duros rivales para cualquier cosa con la que cuenten los
humanos. Aunque sus cuerpos no son ms que carne humana putrefacta, siguen
siendo orcos en espritu y son leales a la Horda. Adems, todava son capaces de
utilizar su magia! Piensa en lo que sern capaces de hacer en batalla! Martillo
Maldito asinti lentamente, mientras cavilaba claramente al respecto.
Sers mi siervo? le pregunt a Sanguino, mostrando as una terrible
debilidad, desde el punto de vista de Guldan. Los jefes de guerra no preguntan,
ordenan. Aunque tal vez con ese tipo de criaturas era mejor no hacer nada que
pudiera enfadarlas.
Sanguino medit por un momento, al mismo tiempo que estudiaba al jefe de
Guerra con sus ojos relucientes. Al final, asinti.
Guldan tiene razn dijo por fin, con una voz spera. Sigo siendo un orco,
a pesar de hallarme en este caparazn. Vivo para servir a la Horda, as que estar al
servicio de ti y nuestro pueblo entonces, esboz una amplia sonrisa que no era ms
que un horrible rictus. Me mataste, s, pero no te guardo rencor, pues gracias a eso,
ahora poseo una nueva forma mucho ms poderosa. Me siento muy satisfecho con el
cambio.
Los dems cadveres asintieron a sus espaldas.
Bien! Martillo Maldito se acerc y le dio una palmadita en el hombro a un
sorprendido Sanguino, pues era un gesto de respeto a un igual y no a un subordinado
. Seris mis caballeros de la Muerte, la vanguardia de nuestra gran Horda les
anunci a esa criaturas reanimadas. Juntos aplastaremos a los humanos y
conquistaremos sus tierras, juntos haremos de este mundo un lugar ms seguro para

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nuestro pueblo! a continuacin, se gir e hizo, un tanto a regaadientes, un gesto
de asentimiento dirigido al jefe brujo. Has cumplido lo prometido, Guldan
admiti Orgrim. Me has facilitado una poderosa fuerza para combatir a nuestros
adversarios. Te doy las gracias por ello.
De nada, noble Martillo Maldito replic Guldan, con la esperanza de que
sus palabras sonaran ms sinceras de lo que realmente eran. Estoy dispuesto a
hacer cualquier cosa por nuestro pueblo.
Necio, pens mientras observaba alejarse a Orgrim, acompaado de los recin
despertados caballeros de la Muerte. S, llvatelos y regresa a tu guerra. Yo tengo
otros asuntos que atender. Ahora que ya he satisfecho tus deseos, tendr libertad
para concentrarme en lo que realmente me importa. Seguir desempeando el papel
de brujo leal un tiempo ms, jur, pero eso no ser as siempre. Pronto, conseguir
lo que busco y, entonces, la Horda podr caer y me dar igual crear una nueva raza
que os reemplazar a todos y que solo ser leal a m. Reharemos este mundo a mi
imagen y semejanza!

Una semana despus, Martillo Maldito se dirigi a la Horda. Se haban


congregado ante la fortaleza que Zuljin le haba comentado que se llamaba la
Cumbre de Roca Negra, una descomunal estructura construida con la misma lustrosa
piedra negra que predominaba en aquel paisaje. Se encontraba en la cima de la
Montaa Roca Negra, la ms alta de la cordillera de las Estepas Ardientes, la cual
recorra todo el continente, dividindolo de este a oeste. Zuluhed los haba guiado
hasta aqu, pues haba percibido el poder que anidaba en esas montaas. Tras derrotar
al puado de enanos que moraban ah, Martillo Maldito haba reclamado aquel lugar
para los orcos. Crea que era un buen presagio que este lugar, que haba escogido
como base para la Horda, tuviera el mismo nombre que su clan.
All abajo, estaban congregados los orcos de todos los clanes, esperando ansiosos
a or lo que tena que decir. Haban conquistado esas tierras por completo y, si bien
haban conseguido un territorio donde podan cazar y cultivar con mucha ms
facilidad que en su mundo natal, no bastaba para poder sustentar a toda esa raza con
holgura. Adems, estaba la cuestin de que el enemigo querra vengarse; aunque
haban expulsado a los humanos de ese continente, no saban si volveran con
refuerzos y tal vez con nuevos aliados. Martillo Maldito sonri ampliamente. S, l
ahora contaba con sus propios aliados.
Pueblo mo! exclam, alzando su martillo en lo alto. Escuchadme! la
multitud se call y todos volvieron su rostro hacia l. Hemos conquistado estas
tierras, lo cual es estupendo! unos vtores estallaron y Orgrim esper a que se
calmaran antes de volver a hablar. Este mundo est repleto de vida y aqu
podremos criar a nuestras familias sanas y fuertes! se oyeron ms vtores. Pero

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cuenta con sus propios defensores! Los humanos son fuertes y talentosos, y luchan
con uas y dientes por conservar lo que era suyo! Unos murmullos de aceptacin
recorrieron toda la Horda. Reconocer el poder de un enemigo no era un signo de
debilidad y los humanos eran sin duda un poderoso adversario. Muchos orcos haban
luchado contra ellos como para saber que estaba en lo cierto.
Debemos continuar nuestra conquista! le dijo a su gente, al mismo tiempo
que sealaba hacia el norte con su martillo. Ms all de estas tierras, se encuentra
otra llamada Lordaeron. En cuanto la controlemos, nuestros clanes podrn reclamar
esos territorios, asentarse, construir casas y volver a formar familias. Pero primero,
debemos arrebatrsela a los humanos, que no se van a rendir sin ms! La
muchedumbre rugi al unsono, mostrando as su disposicin a seguir luchando.
Martillo Maldito los apacigu al alzar una mano.
S que sois muy fuertes les asegur. S que sois guerreros y que no
flaquearis en batalla. Pero los humanos son muchos y, esta vez, estarn preparados
para recibimos entonces, se inclin sobre su martillo. Pero no estarn preparados
para nuestros aliados.
A continuacin, seal a alguien situado a sus espaldas y Zuljin dio un paso
adelante. El lder de los trols de bosque haba trado a un centenar de los suyos a esta
reunin, que ahora se encontraban desplegados tras l y Orgrim, blandiendo sus
hachas, sus pequeas espadas curvadas y sus aterradoras lanzas de punta ancha.
Os presento a los trols de bosque les anunci Martillo Maldito a los orcos de
all abajo. Ahora forman parte de la Horda y pelearn a nuestro lado! Son tan
fuertes como un ogro pero tan astutos como un orco y nadie los supera en el arte de la
talla de madera! Sern nuestros guias, nuestros exploradores y nuestros guerreros del
bosque! Zuljin dio otro paso al frente, mientras su larga bufanda ondeaba al viento.
Hemos jurado lealtad a la Horda declar, con una voz que son con suma
claridad a pesar de la tela que le cubra la boca. Lucharemos con vosotros y juntos
aplastaremos a los humanos, a los elfos y a cualquier otro que se interponga en
nuestro camino! Los orcos lo ovacionaron, as como los trols de bosque. Zuljin
asinti y retrocedi.
Pero no son nuestros nicos Aliados seal Orgrim.
Acto seguido, se volvi y Sanguino dio un paso al frente, acompaado de los
caballeros de la Muerte. Se haban tapado el rostro y la cabeza con unas gruesas telas
para ocultar sus espantosos rasgos, de tal modo que nicamente sus brillantes ojos
resultaban visibles. No obstante, la Horda pudo observar lo anchos que eran sus
hombros y lo amplios que eran sus pechos. En cuanto Sanguino alz su clava, las
joyas de esa arma centellearon con un brillo que rivalizaba con la luz del sol.
Somos los caballeros de la Muerte anunci Sanguino, su extraa voz
proyect esas palabras a travs de la multitud como si fuera un viento glido.

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Hemos jurado lealtad a la Horda y a Martillo Maldito. Lucharemos como uno ms de
vosotros y expulsaremos a los enemigos de los orcos de este mundo! Le haba pedido
a Orgrim que no revelara su verdadera naturaleza a los dems orcos y este se haba
mostrado de acuerdo. A muchos de ellos no les habra hecho ninguna gracia saber que
esos nuevos guerreros eran orcos tambin, antiguos brujos que haban sido
masacrados a los que Guldan haba metido dentro de unos cadveres humanos
putrefactos.
Los caballeros de la Muerte sern nuestra caballera y nuestra vanguardia les
explic Martillo Maldito. Son fuertes y rpidos y dominan una magia tenebrosa
que acabar con las defensas de nuestros adversarios entonces, call por un
momento. Pronto contaremos con otros aliados apostill.
Haba esperado que esos otros aliados hubieran podido estar tambin presentes,
pero Zuluhed haba insistido en que su clan necesitaba ms tiempo para acabar con
los preparativos. Aun as, con esto era ms que suficiente por ahora.
Marcharemos hacia el norte le dijo Orgrim a los suyos. Cruzaremos estas
tierras y nos adentraremos en Khaz Modan, el hogar de los enanos. Esas tierras son
ricas en metales y combustible. Nos haremos con esos recursos y los utilizaremos
para construir una poderosa flota de barcos. Con esas naves, nuestras fuerzas
navegarn hacia el norte, hacia Lordaeron, ya que los humanos no esperarn que
lleguemos por mar. Desembarcaremos al oeste y retrocederemos, para sorprenderlos
por la retaguardia. Los aplastaremos y, despus, gobernaremos esas lunas y todo este
mundo como si fuera nuestro! La Horda volvi a ser un clamor, que fue aumentando
de volumen ms y ms hasta reverberar en las rocas que los rodeaban. Martillo
Maldito not ese eco bajo los pies, que estremeca esa misma cima, y volvi a mirar a
Zuluhed, que se hallaba detrs de l. Los chillidos y gritos de guerra de su gente no
deberan haber sido capaces de perturbar de ese modo a la montaa! No obstante, el
viejo chamn asinti.
El volcn se ha pronunciado afirm en voz baja Zuluhed, a la vez que daba
un paso al frente, para que nicamente Orgrim pudiera escuchar sus palabras. Los
espritus que moran en el interior de la montaa se sienten satisfechos sonri
ampliamente, mostrando sus gastados colmillos. Nos dan su bendicin! Martillo
Maldito asinti. Las rocas todava temblaban cuando elev su martillo de nuevo y lo
blandi por encima de su cabeza. La muchedumbre core su nombre.
Martillo Maldito! gritaron y se oy un tremendo estruendo a continuacin.
El cielo se torn oscuro.
Martillo Maldito! gritaron otra vez y el aire se volvi ms denso.
Martillo Maldito! bramaron por tercera vez y, acto seguido, la montaa
situada tras ellos explot con un gran estrpito, escupiendo lava y rocas. Los gritos de
la Horda se incrementaron, pero no por culpa del miedo. Al igual que Zuluhed, lo

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consideraban una bendicin, una demostracin de que la misma tierra aprobaba sus
actos.
Orgrim permiti que el tumulto continuara por un momento, aceptando todo esto
como una muestra de respeto y lealtad por parte de su gente, al mismo tiempo que el
fervor de los suyos alcanzaba cotas inimaginables.
Marchemos! rugi. Que los humanos tiemblen cuando nos
aproximemos!

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CAPTULO SIETE

untanoslo todo!
C Khadgar asinti, sin molestarse siquiera en mirar a su alrededor, ya que
sera en vano. El consejo de gobierno del Kirin Tor haba requerido su
presencia y saba que sus lderes solo eran visibles si deseaban serlo.
Haba estado en la cmara del consejo en una ocasin anterior, cuando le
informaron de que iba a ser el aprendiz de Medivh. Entonces, aquella estancia le
haba sobrecogido; pareca pender de algn modo del aire, nicamente el suelo era
levemente visible mientras el mundo a su alrededor se oscureca, se iluminaba y era
barrido por las tormentas ms rpidamente de lo que suceda jams en la naturaleza.
Los miembros del consejo lo haban intimidado del mismo modo, pues se le haban
aparecido como unas figuras encapuchadas y envueltas en capas, cuyas formas,
rostros y gnero permanecan ocultos por medio de esos ropajes y la magia. Lo cual
era bastante teatral y muy prctico, ya que los lderes de la comunidad de magos eran
elegidos en secreto para evitar que fueran tentados con sobornos, sometidos a
chantajes y objetos de otro tipo de presiones. Los miembros del consejo conocan las
identidades de los dems, pero nadie fuera de este crculo las saba. Los disfraces que
portaban aseguraban que eso fuer as y tambin dotaban al consejo de un aire de
misterio; adems, a muchos de sus miembros les encantaba la confusin que esto
provocaba y se cercioraban de que todo el mundo que entrara en esa cmara o saliera
de ella acabara desconcertado, sin saber dnde haba estado o a quin haba visto e
incluso, muy a menudo, sobre qu haban dicho y odo. Por aquel entonces, la
estratagema haba funcionado con Khadgar, pues haba abandonado la cmara
aturdido e incapaz de recordar exactamente qu haba ocurrido durante la audiencia.
Sin embargo, las cosas haban cambiado mucho desde entonces. Aunque solo
haban transcurrido unos pocos aos, Khadgar haba madurado mucho y crecido
considerablemente en sabidura y poder. Su aspecto tambin haba cambiado y se

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alegr al pensar que, por una vez, algunos de los miembros del consejo se quedaran
tan desconcertados ante su visitante como este ante ellos. Al fin y al cabo, era un
joven cuando se fue y regresaba como un anciano, ms viejo que muchos de ellos a
pesar de que haba vivo mucho menos.
No obstante, Khadgar no tena ninguna gana de andarse con jueguecitos. Estaba
agotado. Se haba teletransportado a Dalaran y, pese a que su magia era bastante
poderosa como para llevar a cabo tal proeza, era una distancia enorme. Adems,
haba permanecido levantado hasta altas horas de la noche para discutir ciertos
asuntos con Lothar, preparando la primera reunin oficial de estrategia de la prxima
semana. Khadgar apreciaba el inters que haban mostrado sus antiguos maestros por
lo acaecido ltimamente y crea que deban saber lo ocurrido en Azeroth, pero
tambin crea que no hacan falta en esta ocasin tanta teatralidad ni afectacin ni
aparatosidad.
Por eso, cuando levant por fin la cabeza, mir directamente a la figura envuelta
en una capa que tena a su izquierda.
Con mucho gusto, os contar lo sucedido, prncipe Kelthas dijo con suma
educacin, pero creo que me resultara ms fcil contarlo si pudiera ver a mi
pblico como es debido.
Oy una exclamacin de asombro ahogada que vena de algn lado; sin embargo,
la figura de la capa a la que se haba dirigido se rio para sus adentros.
Tienes razn, joven Khadgar replic el mago. A m tambin me resultara
difcil hablar con unas figuras tan enigmticas con un rpido gesto, el prncipe elfo
hizo desaparecer su disfraz, revelando as su verdadero aspecto: vesta una
ornamentada tnica de color violeta y dorado, tena el pelo rubio y tan largo que le
llegaba a los hombros y posea un semblante de facciones marcadas donde se atisbaba
que permaneca expectante y alerta. As mejor?
Muchas gracias contest Khadgar, quien mir a los dems miembros del
consejo. Y qu me decs el resto? Acaso no voy a poder ver tu cara, Lord
Krasus? Ni la tuya Lord KelThuzad? Lord Antonidas ni se ha molestado en ponerse
un disfraz y el prncipe Kelthas ha sido bastante considerado como para quitarse el
suyo.
Vais a proceder el resto del mismo modo?
Antonidas, que se hallaba sentado ante Khadgar en una silla invisible, se rio a
mandbula batiente.
Pues claro, joven, por supuesto respondi. Este asunto es demasiado serio
para que empleemos estos trucos de saln; adems, ya no eres un zagal al que
engaar y asombrar con tales juegos de prestidigitacin. Descubrios, amigos mos, y
acabemos con este asunto antes de que la noche se acabe.
Los dems magos obedecieron, aunque algunos lo hicieron refunfuando. Unos

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segundos despus, Khadgar se hall ante seis personas. Reconoci a Krasus al
instante, por su constitucin menuda, sus delicadas facciones y su pelo plateado,
donde an tena algn que otro mechn pelirrojo. Tambin reconoci a KelThuzad,
un hombre impresionante y carismtico de pelo moreno, barba frondosa y unos ojos
extraamente vidriosos con los que daba la impresin de no mirar con ellos el mundo
que lo rodeaba. A los otros dos, un tipo rechoncho y una mujer muy alta y escultural,
no los conoca, aunque sus rostros le resultaban familiares. Lo ms probable era que
se hubiera cruzado con ellos por los pasillos de la Ciudadela Violeta cuando haba
sido estudiante, aunque nunca se habran dirigido a l directamente pues, por aquel
entonces, no era nadie importante para ellos.
Ahora, sin embargo, captaba toda su atencin.
Hemos hecho lo que has pedido se quej KelThuzad. Ahora, dinos qu
ha ocurrido!
Qu queris saber? pregunt Khadgar al viejo mago.
Todo!
Por su mirada, estaba claro que KelThuzad lo deca en serio. Siempre haba
tenido reputacin de soador e investigador, siempre andaba buscando informacin,
sobre magia en particular, sobre sus fuentes y su potencial. De todos los miembros
del Kirin Tor haba sido uno de los ms interesados en poder acceder a la biblioteca
arcana de Medivh, por lo que Khadgar haba dado por supuesto que deba de ser uno
de los que ms se haba enfadado al enterarse de su destruccin. No obstante, no se
haba tomado la molestia de mencionar que se haba llevado los tomos ms selectos
antes de abandonar esa torre.
Muy bien.
Acto seguido, se lo cont todo. Acept agradecido la silla que el hombre
regordete le ofreci para sentarse y les cont todo cuanto haba sucedido desde que
haba marchado de Dalaran, haca dos aos. Les habl de lo extraa que haba sido su
etapa como aprendiz de Medivh, del voluble carcter del mago maestro y de sus
extraas desapariciones. Les habl de los primeros encuentros con los orcos. Le
habl de los asesinatos del mago. Les habl sobre cmo Medivh los haba traicionado
y cmo Lothar y l haban acabado con la vida del mago. Despus, sigui hablando
sobre la Horda y las batallas que haban tenido lugar, sobre el asedio de Ventormenta,
la muerte de Llane, la cada de la ciudad y su subsiguiente huida.
Los magos maestros permanecieron callados durante gran parte de su relato. De
vez en cuando, alguno de ellos haca alguna pregunta, pero en general, se mostraron
muy considerados con alguien que era muy inferior a ellos; asimismo, las pocas
preguntas que le hicieron fueron breves y al grano. En cuanto acab de hablar sobre
la Alianza y los paladines, Khadgar se recost para tomar aire y aguard a la
siguiente pregunta de los magos.

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No has mencionado a la Orden de Tirisfal observ KelThuzad, lo cual
provoc que Antonidas tosiera exageradamente. Qu? le espet el mago
investigador. Es algo muy relevante si hablamos de Medivh!
Lo es respondi Khadgar. Disculpadme por el desliz. Pero mir a su
alrededor, intentando evaluar qu saba al respecto cada mago basndose solo en su
semblante, y opt por ser lo ms discreto posible s muy poco sobre los verdaderos
objetivos de la Orden. S que Medivh perteneca a ella y que mencion un par de
veces su existencia, pero no nombr a ningn otro de sus miembros ni me habl
sobre sus actividades.
Por supuesto dijo la mujer.
Khadgar se percat de que ella y KelThuzad intercambiaron unas miradas
plagadas de frustracin y decepcin. Se dio cuenta de que haba tomado la decisin
adecuada. No saban nada sobre la Orden y haban intentado engaarlo para que les
revelara sus secretos. Como haban fracasado, no volveran a insistir en el tema.
Pero me preocupa ms qu ocurri con el propio Medivh prosigi diciendo
la maga. Ests seguro de que fue a Sargeras a quien viste dentro de l?
Sin lugar a dudas Khadgar se inclin hacia delante. Ya haba visto a ese
titn en una visin y lo reconoc al instante.
As que fue Medivh o Sargeras a travs de l quien abri esa grieta en la
realidad que cruzaron los orcos concluy el hombre rechoncho. Y cmo dices
que se llamaba su mundo natal?
Draenor contest Khadgar, estremecindose ligeramente. Record otra
visin que haba tenido en la torre de Medivh, en la que sala l muy anciano (o, al
menos, con el aspecto que tena ahora) liderando una pequeo destacamento de
guerreros que se iba a enfrentar a una multitud de orcos en un mundo con el cielo de
color rojo sangre. Garona le haba comentado que ese sitio se pareca a Draenor, lo
cual quera decir que estaba destinado a viajar a ese mundo. Y con casi toda
seguridad, no sobrevivira a ese viaje. Entonces, se oblig a centrarse en la
conversacin que estaba teniendo lugar ahora mismo.
Qu sabemos acerca de l? inquiri Krasus. Sobre ese mundo? Ya nos
has descrito cmo es su cielo, pero no puedes contarnos nada ms?
Yo no he estado all en persona respondi Khadgar, mientras pensaba: Al
menos, an no.
Pero una compaera ma, una semiorco, me cont muchas cosas sobre ese mundo
y los orcos pudo ver a Garona en su mente, pero pronto apart ese doloroso
recuerdo de su memoria. En su hogar, los orcos eran considerablemente ms
pacficos tenan sus rias y disputas pero no luchaban entre ellos. Sus nicos
enemigos de verdad eran los ogros, y los orcos son mucho ms listos y muchsimo
ms numerosos que ellos.

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Entonces, qu les pas? pregunt KelThuzad.
Se corrompieron les explic Khadgar. Mi compaera no conoca todos los
detalles ni el cmo ni el porqu pero poco a poco, su piel pas de ser marrn a
tener un color verde y empezaron a practicar una magia distinta a la que haban
dominado hasta entonces. Se volvieron ms salvajes, ms violentos. S que se celebr
una gran ceremonia en la que intervino un cliz. Los cabecillas bebieron de l, as
como los guerreros bueno, la mayora de ellos. Entonces, su piel cambi y adopt
un color verde muy intenso y sus ojos se volvieron rojos. Se hicieron ms poderosos,
ms fuertes y feroces, y los domin la sed de sangre. Mataron a cualquier enemigo
que encontraron a su paso y, despus, se volvieron unos contra otros. Adems, esa
magia acab absorbiendo la fuerza vital al suelo de ese mundo, de tal modo que las
cosechas no volvieron a crecer. Estaban a punto de matarse entre ellos o de morir de
hambre cuando Medivh se present ante Guldan, el brujo jefe de la Horda, y le
ofreci una puerta de entrada a este mundo. Nuestro mundo. Guldan acept su
propuesta y juntos construyeron el portal. En cada tanda, fueron enviando a unos
pocos clanes, hasta ir incrementando gradualmente su nmero. Despus, era una mera
cuestin de esperar, de ir hacindose ms fuertes, de conocer el terreno y las defensas
del adversario para, al final, atacar.
Y ahora se aproximan con todas sus fuerzas apostill Kelthas, con gesto
ceudo.
S.
Khadgar esper a que hablara alguien ms, pero nadie lo hizo. Al final, se
revolvi en su silla invisible.
Si no hay nada ms que hablar, nobles caballeros, noble seora, me marchar
ya dijo. Ha sido un largo da y estoy muy cansado.
Qu tienes previsto hacer a partir de ahora? inquiri la mujer justo cuando
el avejentado mago se levantaba de su silla.
Khadgar frunci el ceo. Haba estado plantendose la misma pregunta desde que
haba llegado a Lordaeron. Una parte de l quera rogarle al Kirin Tor que lo
protegiera. Tal vez podra recuperar su antiguo trabajo de ayudante del bibliotecario.
Ah, no causara problema alguno y se hallara a salvo tras las ms poderosas
defensas mgicas del mundo.
Otra parte de l, sin embargo, odiaba la idea de rehuir del inminente conflicto.
Despus de todo, se haba enfrentado a un demonio! Y haba sobrevivido. Si haba
sido capaz de enfrentarse a algo as, seguro que podra con un ejrcito de orcos.
Adems, la amistad y el respeto todava contaban para algo, al menos para l.
Voy a prestar mi apoyo a Lord Lothar respondi al fin, manteniendo un tono
de voz despreocupado deliberadamente. Le haba prometido mi ayuda y se la
merece con creces. Tras la guerra, si sobrevivimos

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En ese instante, se encogi de hombros.
Sigues siendo sbdito de Dalaran seal la mujer. Si te llamamos y te
asignamos un cometido, acudirs a nuestra llamada? Khadgar se qued pensativo
uno segundos.
No contest lentamente. Eso no podr ser. Si tras esta guerra
sobrevivimos, regresar a mis estudios, aunque no tengo nada claro si lo har aqu o
en la torre de Medivh o en algn otro lugar.
Los miembros del consejo lo observaron detenidamente y l hizo lo mismo con
ellos. Fue Krasus quien rompi el silencio al final.
Te fuiste de aqu siendo un mero muchacho, un aprendiz bisoo afirm, con
un tono de voz que a Khadgar le pareci aprobatorio. Pero has regresado siendo ya
todo un maestro y un hombre hecho y derecho.
Khadgar agach la cabeza para aceptar ese cumplido, pero no dijo nada.
No te ordenaremos hacer nada le asegur Antonidas. Respetamos tus
deseos y tu independencia. Aunque nos gustara que nos mantuvieras al da, sobre
todo en lo que respecta a Medivh, los nigromantes, la Orden y ese portal.
Khadgar asinti.
Entonces, puedo irme?
Esa pregunta hizo que Antonidas esbozara una tenue sonrisa.
S, puedes irte respondi el archimago. Que la Luz te proteja y te d
fuerzas.
Mantennos informados agreg el mago rechoncho. Cuanto antes
conozcamos los planes de los orcos, antes podremos enviar tropas a esa zona y
proporcionaros tambin ayuda en el plano mgico, claro est.
Khadgar asinti.
Por supuesto.
Abandon la estancia rpidamente. En cuanto las puertas se cerraron, conjur un
orbe de visin. El Kirin Tor sola reunirse en esa sala que daba por supuesto que
estaba protegida mgicamente tanto de posibles ataques como de miradas curiosas.
No obstante, Khadgar haba aprendido mucho de Medivh durante el corto tiempo que
haba sido su aprendiz y haba aprendido an ms gracias a los libros de los que se
haba apropiado tras la muerte del mago maestro. Adems, tambin se encontraba
muy cerca de su objetivo. Se concentr y unos colores se arremolinaron en el interior
del orbe, que pas de ser verde a negro y otra vez a verde. Unos rostros cobraron
forma y ese oy un tenue murmullo. Al instante, estaba viendo a los miembros del
consejo del Kirin Tor, pero esta vez ataviados con sus tnicas violetas normales.
Incluso el voluble mural de la sala haba cambiado, las imgenes que se vean en l se
fueron ralentizando hasta detenerse, transformndose as en una cmara como
cualquier otra que albergaba a seis personas.

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no s hasta donde podemos confiar en l deca el mago regordete. No
pareca muy deseoso de complacemos.
Claro que no replic Kelthas al instante. Dudo mucho que t fueras una
persona ms abierta y confiada si hubieras pasado por el calvario que ha pasado l.
No obstante, tampoco tenemos que confiar en l. Solo lo necesitamos para que haga
de enlace con Lothar, para que medie entre nosotros y ciertas personas. Estoy seguro
de que podemos confiar en que no sabotear nuestros esfuerzos, ni se volver en
nuestra contra, ni retendr evidencias o informacin que podamos necesitar. No creo
que necesitemos ni queramos nada ms de l.
Ese otro mundo, Draenor me inquieta mascull Krasus. Si los orcos han
podido atravesar ese portal, otros tambin podran hacerlo desde cualquiera de
ambos lados. Sabemos que cuentan con el apoyo de ogros, pero no sabemos si de
alguien o algo ms. Eso significa que podra haber otras criaturas an peores
aguardando ansiosas su oportunidad para entrar y devastar este mundo. Adems, nada
impide que los orcos puedan retirarse a su hogar siempre que lo crean necesario.
Luchar contra un enemigo que posee una base inexpugnable resulta mucho ms
difcil de lo normal, pues puede aparecer de repente, atacar y volver a desaparecer
otra vez. Nuestra mxima prioridad debera ser dar con ese portal y destruirlo.
De acuerdo dijo Kelthas. Hay que destruir el portal los dems
asintieron. Bien, eso ha quedado claro. Qu ms debemos tratar?
A continuacin, hablaron de cosas ms mundanas, como los turnos para limpiar
los laboratorios de la Ciudadela Violeta. Khadgar dej que el orbe de visin se
desvaneciera. Haba obtenido ms informacin de lo que esperaba. Kelthas tena
razn; durante los ltimos tres aos, haba pasado un calvario. Por otro lado, no le
habra sorprendido que el Kirin Tor se enfureciera ante la falta de respeto que les
haba mostrado. Pero no haban comentado nada al respecto y parecan haberse credo
lo que les haba contado sin rechistar, lo cual, ciertamente, era un cambio a mejor.
Ahora, solo le restaba teletransportarse a la capital para dormir, para poder estar
al da siguiente lo bastante despierto como para ser til.

Una semana despus, Lothar se hallaba en el interior de una tienda, que haca las
veces de centro de mando, al sur de Lordaeron, no muy lejos de Costasur, el lugar
donde Khadgar y l haban desembarcado en su momento. Haban escogido esta zona
porque, por su posicin cntrica, permita llegar a cualquier parte del continente con
suma rapidez, sobre todo en barco. Mientras las tropas se organizaban, hacan
ejercicios y dorman, dentro de la tienda, los reyes de Lordaeron, los cuatro hombres
que haba escogido como tenientes y l se hallaban reunidos en torno a una mesa y
contemplaban el mapa extendido sobre ella. Lothar haba designado a Uther como su
enlace con la Mano de Plata y la Iglesia; sorprendentemente, los paladines haban

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progresado mucho, haban perfeccionado sus habilidades de combate y su manejo de
la Luz. Khadgar era tanto su contacto con los magos como su consejero ms objetivo.
Valiente comandaba la armada, por supuesto, lo cual nadie haba cuestionado
siquiera. Y al joven Turalyon, Lothar lo haba nombrado su segundo al mando. El
joven los haba dejado impresionados tanto a l como a Khadgar, pues les haba
demostrado que era inteligente, centrado, leal y un trabajador infatigable, a pesar de
que todava trataba a Lothar como si fuera una figura legendaria. Lothar estaba
seguro de que el muchacho se acabara acostumbrando a su presencia y, adems, no
se le ocurra nadie que pudiera desempear mejor el papel de ser su mano derecha.
Sin duda alguna, Turalyon segua sintiendo la presin de tal enorme responsabilidad,
por lo que Lothar le haba tenido que recordar en dos ocasiones que no diera
golpecitos distradamente al mapa al menos, no con un cuchillo.
Llevaban una semana discutiendo las mismas cosas; cul era el camino que iba a
escoger la Horda, dnde podra atacar y cmo iban a traer hasta ah a las tropas de la
Alianza, con la mayor celeridad posible, sin destrozar esos campos y cosechas que
deban proteger unidos. Justo cuando Cringris estaba insistiendo por dcima vez en
que las fuerzas de la Alianza deberan posicionarse alrededor de las fronteras de
Gilneas en caso de que los orcos aparecieran en un principio por ah, un explorador
irrumpi en la tienda.
Seor, tiene que ver esto! grit, a la vez que intentaba frenar el impulso que
lo arrastraba hacia delante, hacer una reverencia y saludar. Ya estn aqu!
Quin, soldado? inquiri Lothar, con un semblante ceudo.
Estaba intentando descifrar la expresin del explorador, pero le estaba costando,
ya que aquel hombre estaba demasiado sonrojado. No obstante, no pareca
aterrorizado, lo cual permiti a Lothar respirar hondo mientras intentaba recuperar
sus pulsaciones normales, ya que el corazn se le haba desbocado. Si el explorador
no estaba espantado, no se trataba de la Horda. Sin embargo, una leve sombra de
miedo planeaba por su rostro, pero estaba mezclado con respeto e incluso
sobrecogimiento. Lothar nunca haba visto algo as.
Los elfos, seor! exclam el explorador. Ya estn aqu!
Los elfos?
Lothar contempl fijamente a aquel hombre, mientras intentaba procesar esa
informacin. Acto seguido, se volvi y lanz una mirada iracunda a los reyes ah
reunidos. Tal y como sospechaba, uno de ellos tosi y en su rostro se dibuj una leve
expresin de culpabilidad.
Necesitamos aliados se justific el rey Terenas. Los elfos son una raza
muy poderosa. Cre que sera bueno que contactramos con ellos cuanto antes.
Sin consultrmelo? Lothar estaba furioso. Qu pasara si hubieran
enviado todo un ejrcito y, de improviso, anunciaran que asumen el control total de

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nuestras fuerzas? Y si la Horda llega mientras estamos intentando coordinar y sumar
sus tropas a las nuestras? No se pueden esconder este tipo de detalles al lder al
mando! Pues eso podra suponer nuestras muertes, o la muerte de muchos de los
nuestros!
Terenas asinti con sobriedad.
Tienes razn, por puesto replic, recordando as una vez ms a Lothan por
qu le tena en tan alta estima. La mayora de los hombres se niegan a aceptar sus
fallos y, casi siempre, los peores en ese aspecto son aquellos que poseen alguna
autoridad. Pero Terenas siempre asuma la responsabilidad de sus actos, para bien o
para mal. Debera haberlo consultado contigo primero. Cre que el tiempo corra en
nuestra contra, pero eso no es excusa. No volver a suceder.
Lothar asinti bruscamente.
Muy bien. Vayamos a ver qu pinta tienen esos elfos.
Sali de la tienda y los dems lo siguieron de cerca.
Lo primero que vio al apartar el faldn de la entrada de la tienda fue a sus propias
tropas. Aquel ejrcito cubra todo el valle y se extenda ms all, por todo ese paisaje.
Por un instante, Lothar se sinti orgulloso y confiado. Cmo alguien o algo iba a
poder vencer a unas fuerzas tan poderosas? Pero entonces, record cmo la Horda
haba arrasado Ventormenta, como un mar esmeralda imparable, y el pesimismo se
adue de l. Aun as, el ejrcito de la Alianza era muchsimo ms grande que el de
Ventormenta. Al menos, sera un obstculo que a la Horda le costara sortear.
Mientras contemplaba sus tropas, pos la mirada sobre la orilla y en el mar. Los
barcos de Valiente se encontraban anclados a lo largo de toda la costa; ah haba
desde barcos ligeros y rpidos de exploracin a descomunales destructores, todos los
cuales conformaban un bosque de mstiles y velas que se divisaba sobre las olas. No
obstante, muchos de ellos se haban apartado del puerto, creando as un canal abierto
por el que navegaban un grupo de naves que no se parecan en nada a ningn navo
que Lothar hubiera visto antes.
Destructores elfos susurr Valiente. Son ms rpidos que los nuestros y
ms ligeros pese a que portan menos armas, compensan esa carencia con su
velocidad. Sern un excelente refuerzo para nuestro ejrcito entonces, el almirante
de la armada arrug el ceo. Pero son muy pocas. Cuento solo cuatro y ocho
navos ms pequeos. Es un solo escuadrn de combate.
Tal vez vengan ms sugiri Turalyon, situado al otro lado de Lothar.
Valiente hizo un gesto de negacin con la cabeza.
No suelen navegar as replic. Deberan haber llegado todos juntos.
Mejor contar con una decena de naves que con ninguna coment Khadgar.
Adems, las tropas que transportan tampoco nos vendrn nada mal.
Lothar asinti.

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Deberamos ir a recibirlos dijo, y todos asintieron.
Acto seguido, se dispusieron a cruzar el valle todos juntos. Perenolde y Cringris
no estaban acostumbrados a realizar tales esfuerzos y, en unos minutos, estaban
jadeando; el resto, sin embargo, se encontraba en forma y avanzaba con bro, de tal
modo que llegaron al puerto justo cuando el primer barco se detena junto al muelle.
Una figura alta y gil salt de l y aterriz con gran ligereza sobre el tosco
embarcadero de madera. En su largo pelo rubio se reflejaba la luz del sol y Lothar
pudo escuchar cmo uno de sus compaeros, al menos, lanzaba una exclamacin
ahogada de asombro. En cuanto esa figura se le acerc, pudo comprobar que se
trataba de una mujer realmente hermosa. Sus rasgos esbeltos eran delicados y fuertes
al mismo tiempo, al igual que su delgado y grcil cuerpo. Llevaba una ropa de color
verde bosque y marrn roble, as como una extraa y liviana coraza sobre la camisa,
unos calzones, una larga capa cuya capucha estaba echada hacia atrs y unos guantes
de cuero que le cubran los brazos hasta el codo al igual que las botas le protegan las
piernas hasta las rodillas. Portaba una estrecha espada a un lado de la cintura, una
bolsa y un cuerno al otro; adems, llevaba colgados a la espalda un arco largo y un
carcaj repleto de flechas. Si bien Lothar haba visto a muchas mujeres a lo largo de su
vida, algunas de ellas tan bellas como esa elfa que se les aproximaba, ninguna de
ellas haba combinado con tanta perfeccin fuerza y elegancia. Poda entender
perfectamente por qu varios de sus compaeros parecan estar embelesados con ella.
Mi seora grit Lothar cuando ella todava se encontraba a unos cuantos
pasos. Bienvenida. Soy Anduin Lothar, comandante de la Alianza de Lordaeron.
Ella asinti, recorri la distancia que los separaba y se detuvo a solo un palmo de
l. A esa distancia, pudo distinguir que sus puntiagudas orejas sobresalan entre su
pelo y que tena los ojos grandes, rasgados y de color verde esmeralda.
Soy Alleria Brisaveloz. Os saludo de parte de Anasterian Caminante del Sol y
el Consejo de Lunargenta dijo con una voz encantadora, melodiosa y sonora.
Lothar sospechaba que esa voz deba de resultar agradable incluso cuando estuviera
enfadada.
Gracias Anduin se volvi y, con una sea, indic al resto que se congregaran
a su alrededor. Permteme que te presente a los reyes de la Alianza, as como a mis
tenientes tras hacer las presentaciones de rigor, se centr en cuestiones ms
apremiantes. Perdona que sea tan brusco, Lady Alleria dijo, provocando que ella
sonriera porque la haba llamado Lady, pero he de preguntrtelo esta es toda
la ayuda que tu pueblo puede brindamos?
Voy a ser muy franca, Lord Lothar replic, mirando a su alrededor para
cerciorarse de que nadie ms los estaba escuchando. Varios elfos y elfas ms haban
desembarcado ya y se hallaban congregados en el extremo ms alejado del muelle,
aguardando claramente a que Alleria les diera permiso para acercarse. Anasterian y

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los dems no se sintieron muy inquietos con los informes que nos enviasteis. Esa
Horda se halla muy lejos de nosotros y, al parecer, su intencin es conquistar las
tierras humanas y no nuestros bosques. Los miembros del consejo creen que es mejor
que este conflicto se resuelva entre las razas jvenes, mientras nosotros nos limitamos
a reforzar nuestras fronteras para impedir que se produzcan ms incursiones.
A continuacin, la elfa entorn los ojos, mostrando as cul era su opinin sobre
tal decisin.
Pero aqu estis seal Khadgar. Seguro que eso quiere decir algo.
Alleria asinti.
En su misiva, el rey Terenas contest, asintiendo en direccin hacia l nos
informaba de que t, Lord Lothar, eras el ltimo de la dinasta Arathi. Nuestros
ancestros juraron lealtad eterna al rey Thoradin y toda su estirpe. Anasterian saba
que debamos respetar ese pact. Por eso ha enviado a este escuadrn de batalla, para
cumplir con nuestra obligacin.
Y t por qu ests aqu? le pregunt Lothar, tras haberse dado cuenta de que
nicamente se haba referido a los barcos.
Estoy aqu por voluntad propia anunci orgullosa, mientras echaba la cabeza
hacia atrs, del mismo modo que Anduin haba visto hacer a algunos fogosos
sementales cuando se les desafa. Soy una forestal que ha decidido venir con su
propio destacamento, para ofreceros su ayuda libremente entonces, observ todo
cuanto se hallaba tras Lothar. Sus ojos se movieron inquietos, Anduin saba que
estaba estudiando al ejrcito desplegado tras l. Mi intuicin me indica que este
conflicto es mucho ms serio de lo que mis gobernantes creen. Una guerra as podra
extenderse por doquier con suma facilidad y si esa Horda es tan sanguinaria como
decs, nuestros bosques sern mancillados en breve con su presencia a
continuacin, se volvi y cruz su mirada con la de Lothar, quien pudo percibir que,
si bien era bella, tambin era una mujer fuerte curtida en mil batallas. Debemos
detenerlos.
Lothar asinti.
Estoy de acuerdo entonces, hizo una reverencia. Bueno, s bienvenida, mi
seora. Le doy las gracias a vuestro seor por el pequeo apoyo que nos brinda. No
obstante, me siento mucho ms agradecido por poder contar contigo y tus forestales
Lothar sonri. Estbamos discutiendo cul debera ser nuestro prximo paso y
me encantara escuchar tu opinin al respecto. En cuanto tu gente se haya instalado,
me gustara pedirte que los enviaras en una misin de reconocimiento, con el fin de
cercioramos de que el enemigo todava est lejos.
No nos hace falta descansar le asegur Alleria. Los enviar de inmediato.
Acto seguido, hizo una sea y el resto de elfos se aproximaron.
Cada uno de ellos iba ataviado de un modo similar a ella y se movan como el

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mismo sigilo, aunque, a ojos de Lothar, carecan de su singular gracilidad. Alleria
habl con ellos, con unas palabras fluidas y melodiosas que le resultaron totalmente
extraas a Anduin. Al cabo de un rato, asintieron y pasaron junto a los reyes haciendo
un leve gesto de asentimiento con la cabeza. Al final, abandonaron el puerto
corriendo y atravesaron el valle. En unos minutos, haban desaparecido de su vista.
Peinarn la zona y volvern a informamos les explic Alleria. Si la Horda
se halla ya a solo dos das de marcha de aqu, lo sabremos enseguida.
Excelente Lothar se pas la mano distradamente por la frente. Si eres tan
amable de acompaarnos a la tienda donde hemos instalado el centro de mando, te
mostrar lo que sabemos hasta ahora y escucharemos tus opiniones al respecto.
La elfa se ech a rer.
Por supuesto. Pero ser mejor que dejes de llamarme mi seora si quieres que
te preste atencin como es debido. Llmame Alleria, sin ms.
Lothar asinti, se volvi y la guio por el puerto hasta abandonarlo, En un
momento dado, pudo observar fugazmente a Turalyon y tuvo que reprimir una
sonrisa al ver su expresin. Ahora, ya saba de dnde proceda esa exclamacin
ahogada que haba odo antes.

Dos das despus, Lothar no tena nada de qu rerse. Los exploradores de Alleria
haban regresado, al igual que los de Valiente, y ambos traan las mismas noticias. La
Horda haba tomado Khaz Modan y haban utilizado las minas enanas para construir
una armada; unos navos desgarbados y descomunales hechos de hierro y madera que
se desplazaban torpemente por mar, pero que eran capaces de transportar millares de
orcos en sus enormes bodegas de carga. Tales barcos haban transportado a la Horda
con gran celeridad por el mar, con intencin de alcanzar la costa sur de Lordaeron.
Sin embargo, no pareca que fueran a llegar hasta el dominio de Cringris. Daba la
impresin de que la Horda desembarcara en la regin de Trabalomas, a medio
camino entre el lugar donde ahora se encontraban y Gilneas. Si la Alianza
reaccionaba con rapidez, podran estar ah esperndolos cuando llegasen.
Reunid a las tropas! vocifer Lothar. Dejad aqu todo lo que no sea
necesario ya enviaremos a alguien a recogerlo si sobrevivimos! Ahora mismo, lo
nico que tenemos que hacer es damos prisa. Vamos! Vamos! entonces, se volvi
hacia Khadgar mientras el resto de sus tenientes salan presurosos de la tienda de
mando y reunan a las tropas, acompaados de los reyes. Ha empezado le dijo al
mago avejentado.
Khadgar asinti.
Crea que tendramos ms tiempo reconoci.
Yo tambin admiti. Pero estos orcos se han dejado llevar por la
impaciencia en sus ansias de conquista, lo cual podra ser su perdicin suspir.

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Al menos, eso espero.
Contempl fijamente los mapas de Trabalomas por un momento e intent
imaginarse la inminente batalla. Entonces, neg con la cabeza. Tena muchas cosas
que hacer. Adems, pronto experimentara esa batalla en primera persona.

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CAPTULO OCHO

stamos listos?
E Turalyon trag saliva y asinti.
S, seor.
Lothar asinti y se alej, con el ceo arrugado, y, por un segundo Turalyon temi
que hubiera adoptado esa expresin por su culpa. Acaso le haba respondido mal?
Acaso Lord Lothar pretenda que le hubiera dado ms detalles? Acaso se supona
que tena que haber dicho o hecho algo ms?
Para, se dijo a s mismo. Te ests dejando llevar por el pnico. Otra vez!
Clmate. Lo ests haciendo bien. Est contrariado porque vamos a entrar en batalla,
no porque lo hayas decepcionado.
Se oblig a no pensar ms en ello y revis una vez ms su equipo. Las correas de
su armadura estaban en perfectas condiciones y bien atadas, sostena el escudo con
firmeza en el brazo y su martillo de guerra penda del pomo de la silla de montar.
Estaba listo. Ms no poda hacer.
Mir a su alrededor y estudi a las dems figuras cercanas. Lothar estaba
hablando con Uther. Turalyon envidi su aplomo. Aunque parecan un tanto
impacientes, tambin parecan hallarse totalmente serenos, acaso eso era algo que te
iba dando la experiencia? Entretanto, Khadgar contemplaba la llanura y debi de
percatarse de que Turalyon lo miraba, ya que se gir y le brind una sonrisa cansada.
Nervioso? le pregunt el mago.
Turalyon esboz una amplia sonrisa a pesar de que no quera hacerlo.
Mucho admiti.
Lo haban educado para que respetara a los magos, aunque recelando de ellos,
pero Khadgar era distinto. Quiz eso se deba a que tenan prcticamente la misma
edad, pese a que el mago pareciera ser varias dcadas ms viejo. O quiz,
simplemente, a que Khadgar no pareca sentirse superior a todo aquel que no era

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mago, no como muchos otros magos. El primer da, despus de que el arzobispo Faol
los hubiera presentado a todos, haba entablado conversacin con l con gran
facilidad, por lo que a Turalyon le haba cado en gracia. Tambin tena a Lothar en
alta estima, pero eso era porque se senta deslumbrado por la experiencia y
habilidades marciales del Campen. Si bien Khadgar era probablemente ms
poderoso, era ms accesible, por lo cual se haban hecho amigos rpidamente. Era el
nico al que Turalyon se atreva a confesarle sus miedos.
No te preocupes por eso le aconsej Khadgar. Todo el mundo lo est. El
truco consiste en superarlo.
T tambin ests nervioso?
El mago sonri de oreja a oreja.
Ms bien tremendamente asustado le confes. Siempre que entramos en
combate, me sucede lo mismo. Fue Lothar quien me dijo, despus de una batalla, que
uno debe estar asustado. Porque el hombre que no tiene miedo se descuida y acaba
resultando herido.
Turalyon asinti.
Mis instructores decan lo mismo replic, negando con la cabeza. Pero una
cosa es decirlo y otra, hacerlo.
Su amigo le dio una palmadita en el hombro.
Lo hars bien le asegur. En cuanto empiece el combate, estaremos
demasiado ocupados como para pensar en ello.
Ambos se volvieron y miraron una vez ms a su alrededor. La regin de
Trabalomas se llamaba as por sus ondulantes laderas. El ejrcito de la Alianza se
haba extendido a lo largo de la ltima lnea de colinas, de cara hacia Costasur, en
Lordaeron, y del Mare Magnum, que se encontraba ms all. Las naves de la Horda
se aproximaban ante sus ojos; eran unos navos colosales y difciles de manejar,
hechos de un metal oscuro y madera ennegrecida, sin velas pero con una gran
cantidad de hileras de remos. Lolhar pretenda enfrentarse a la Horda en cuanto esta
emergiera del mar, antes de que los orcos tuvieran la oportunidad de afianzar sus
posiciones en tierra. La armada de Valiente haba asaltado a la flota orco durante su
travesa y haba destruido varias de sus naves, enviando as a miles de orcos al fondo
del ocano; sin embargo, la Horda era tan numerosa que se haban limitado a eliminar
los barcos que se encontraban en la parte exterior de la formacin mientras el resto
proseguan su viaje indemnes. De ese modo, para cuando llegaran a la orilla todava
quedaran muchos navos contra los que luchar.
Ya casi han alcanzado la orilla les inform Alleria, cuya aguda vista de elfa
le permita ver mucho ms lejos que los dems. Acto seguido se gir hacia Turalyon
. Ser mejor que prepares a tus hombres para el ataque.
Este se limit a asentir, pues tema que no le brotaran las palabras de la boca.

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Haba visto a muchas mujeres a lo largo de su vida, claro est y la orden a la que
perteneca no prohiba mantener relaciones ni casarse. No obstante, la forestal elfa
haca palidecer por comparacin a toda mujer que hubiera conocido anteriormente,
pues parecan dbiles y bastas comparadas con ella. Era tan segura de s misma, tan
grcil y tan encantadora que, cada vez que la vea, Turalyon se quedaba sin saliva y,
muy a menudo, temblaba y sudaba como un caballo que acabara de correr una dura
carrera. A juzgar por cmo le brillaban los ojos y la media sonrisa que esbozaba la
elfa cuando se diriga a l, Turalyon sospechaba que ella lo saba y disfrutaba de lo
mal que lo pasaba.
Ahora, al menos, tena algo con qu distraerse. Hizo una sea a los lderes de su
unidad y, a continuacin, con un gesto, les indic que avanzaran. Ellos, a su vez,
dieron la orden a sus heraldos, quienes soplaron sus cuernos de batalla para dar la
seal de avanzar. En unos minutos, todas las fuerzas de la Alianza estaban
desplazndose, marchando a pie o cabalgando a lomos de sus monturas con paso
firme por las colinas, mientras descendan hacia la orilla.
Mientras recortaban la distancia que los separaba de su destino, Turalyon fue
capaz de distinguir an ms detalles del enemigo. Vio cmo el primero de los barcos
varaba en la playa y cmo unas siluetas envueltas en sombras desembarcaban en
tropel por uno de sus costados, para recorrer despus con pasos estruendosos esa
playa rocosa en direccin a las laderas. Incluso desde ah, poda apreciar que eran de
complexin robusta y posean unos pechos fuertes y unos brazos largos y vigorosos;
asimismo, a pesar de ser patizambos, avanzaban dando grandes zancadas. Blandan
diversas armas; hachas, martillos, espadas y lanzas. Y eran innumerables.
Ya estn en tierra! grit Lothar, al mismo tiempo que desenvainaba su
descomunal espada magna con un solo movimiento. La sostuvo en alto, de tal modo
que las runas de oro de su hoja reflejaron la luz. Cargad! Por Lordaeron!
Espole a su caballo y este, de un brinco, sali corriendo y atraves las filas de la
Alianza, mientras el len dorado del escudo de su jinete centelleaba.
Maldita sea! exclam Turalyon, quien espole a su propio corcel para que
cabalgara al galope y saliera corriendo tras su comandante, mientras aferraba con
firmeza su martillo y se colocaba el yelmo en su sitio.
Los soldados se apartaron con celeridad y desordenadamente de su camino,
mientras otros se apresuraban en darle alcance. De improviso, los dej atrs y se
encontr en el estrecho espacio que separaba ambos ejrcitos. No obstante, enseguida
arremeti con fuerza contra los orcos, justo cuando Lothar derribaba a varios de ellos
con su primer mandoble y unos cuantos avanzaban hacia su montura, dispuestos a
derribar al Campen y despedazarlo.
No! vocifer Turalyon, quien atac con su martillo en cuanto estuvo cerca
de l, acertando de lleno a un orco en la cabeza.

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La criatura cay al suelo sin pronunciar apenas grito alguno. Al instante, Turalyon
noque a otro con su escudo, alejando a ese orco el tiempo suficiente como para
poder alzar su martillo otra vez y machacar a ese otro monstruo tambin.
Por la Luz, qu feos eran! Pese a que Lothar y Khadgar se los haban descrito, no
era lo mismo que tenerlos delante, con esa piel de color verde intenso y esos ojos
rojos relucientes. Y esos colmillos!
Haba visto jabals con colmillos parecidos, pero nunca en un ser que caminara
con dos piernas y portara un arma. Asimismo, pudo comprobar que eran muy fuertes,
en cuanto el martillo de guerra de un orco choc contra el suyo con tanta fuerza que
estuvo a punto de clavrselo en el yelmo. Por fortuna, parecan confiar ms en la
fuerza y la agresividad que en la destreza; fue capaz de desenganchar su martillo del
otro y levantarlo de nuevo, de modo que alcanz al orco con su mango justo en la
mejilla, aturdindolo el tiempo necesario como para poder golpearlo adecuadamente.
Lothar haba acabado con los orcos que se encontraban a su lado con un feroz
golpe de espada. Turalyon guio a su caballo hasta colocarse junto a su comandante.
De esta manera, pelearon codo con codo, atacando constantemente con su martillo y
su espada magna. En ese instante, Uther, que se hallaba justo detrs de ellos, estaba
aplastando al enemigo con su poderoso martillo a diestra y siniestra. Un fulgor
perfectamente visible, que lo rodeaba a l y a su arma, obligaba a los orcos a volverse
y protegerse los ojos. Un clamor surgi de entre las fuerzas de la Alianza en cuanto
vieron la soltura con la que el paladn despachaba al enemigo. Lo cual no sorprendi
a Turalyon. Haba entrenado junto a Uther y saba que la fe del viejo paladn era
increblemente fuerte, tanto como para llegar a manifestarse de manera visible. Ojal
la suya fuera tan firme.
Sin embargo, ahora no era el momento de pensar en ello, pues ms navos de
guerra orcos estaban llegando a la playa, de los que estaban desembarcando millares
de esas criaturas. Turalyon se dio cuenta inmediatamente de que si se quedaban ah
los arrasaran.
Seor! grit Lothar. Debemos retroceder para unirnos al resto de nuestro
ejrcito!
Al principio, crey que el Campen no le haba odo, pero entonces, Lothar
atraves con su espada a otro orco y asinti.
Uther! exclam. El paladn se gir. Volvamos con los dems!
Uther alz su martillo a modo de saludo y oblig a girar a su caballo al instante.
Despus, se abri paso a travs de la Horda a golpe de espada. Lothar se encontraba
justo detrs de l, mientras que Turalyon cerraba la formacin e intentaba mantener a
raya a los orcos con su martillo y su escudo. Un orco, que sostena una descomunal
hacha en una mano, intent agarrarlo con su mano libre, pero al instante, cay al
suelo con una flecha atravesndole la garganta. Turalyon se atrevi a echar un vistazo

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fugaz a su alrededor y divis una figura esbelta en la colina, que alz un arco largo a
modo de saludo. Desde tanta distancia, solo pudo distinguir el brillo de su rubio pelo.
En varias ocasiones, crey que iban a ser derrotados, pero Uther, Lothar y l
lograron regresar sanos y salvos a la vanguardia de sus fuerzas. No obstante, la Horda
les pisaba los talones.
Agrupaos! vocifer Lothar. Alzad las lanzas. Unid los escudos! Repeled
su ataque!
Los soldados se apresuraron a obedecer; hasta entonces, haban permanecido
preparados para la lucha, pero sin estar en formacin, sin conformar una nica fuerza,
pero eso no funcionara ante una Horda que los superaba en nmero. Ahora, se
desplazaban juntos, formando un slido muro de escudos, del que sobresalan
mltiples lanzas, contra el que la Horda se estrell. En varios sitios, ese muro se vino
abajo, pues ah la carga orco haba vencido la resistencia de las tropas adversarias,
pero en general, resisti y oblig a los orcos a retroceder mientras se llevaban las
manos a unas heridas recin abiertas. Aunque algunos cayeron al suelo y no se
volvieron a levantar, sus compaeros rpidamente pasaron por encima de ellos.
Una segunda oleada impact contra el muro de escudos y logr que ms
secciones se derrumbaran, pero una vez ms, los orcos sufrieron muchas bajas.
Turalyon hizo una sea a los lderes de unidad ms prximos y se sinti muy
satisfecho al comprobar que respondan a sus rdenes con premura. Al instante, un
segundo muro de escudos fue cobrando forma tras el primero. Podran levantar un
muro tras otro y si cada uno de ellos provocaba el mayor nmero posible de bajas,
acabaran desgastando a la Horda hasta que fuera lo bastante pequea como para
poder enfrentarse a tales criaturas directamente.
Sin embargo, los orcos no eran tan estpidos. Tras arremeter por tercera vez con
el muro, decidieron detenerse, como si estuvieran esperando algo. Pronto, Turalyon
vio qu ese algo. Cada una de ellas portaba una capucha que le cubra casi toda la
cara y sostena una clava brillante, adems, cabalgaban sobre unos extraos caballos
tremendamente embardados que posean unos ojos relucientes. Esas aberraciones
cargaron directamente contra el muro de escudos y alzaron sus clavas al aproximarse.
Turalyon oy no, ms bien percibi de algn modo un extrao zumbido.
Sbitamente, los soldados que se hallaban delante de esas criaturas cayeron al suelo y
se agarraron la cabeza, mientras la sangre les brotaba por la boca, la nariz y los odos.
Por la Luz! exclam Uther, quien se encontraba cerca de Turalyon y se
encoleriz al ser testigo de ese horror. Esos demonios emplean una magia
tenebrosa en nuestra contra! alz bien alto su martillo, cuya cabeza brill con una
luz tan plateada como la de la luna.
Manteneos firmes, soldados! grit. La Luz Sagrada os protege!
El fulgor se extendi del martillo hacia los guerreros, a los que inund con luz. En

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cuanto las figuras envueltas en capas alzaron sus manos de nuevo, los soldados
esbozaron un gesto de dolor pero no cayeron. Entonces, Uther arremeti contra esos
engendros. El muro de escudos se abri el tiempo suficiente para que tanto l como
los dems paladines (entre los que se encontraba Gavinrad, a quien Faol felizmente
haba reclutado para la orden) lo cruzasen. Una vez ms, los soldados de la Alianza
profirieron gritos de jbilo, animados por el sorprendente poder que con gran destreza
manejaban los paladines.
La indecisin se adue de Turalyon. Como paladn que era, su lugar estaba con
ellos, pero como teniente de Lothar, su lugar estaba ah, supervisando a sus hombres.
Los paladines y las figuras envueltas en capas se enzarzaron en una dura batalla
donde la victoria no se decantaba por nadie. Turalyon vio cmo uno de esos extraos
invasores agarraba a Gavinrad del brazo. Al instante, unas tinieblas emergieron de la
mano de aquel engendro. Pero el aura sagrada de Gavinrad brill con ms intensidad
si cabe y alej a esas tinieblas, provocando que su atacante retrocediera acobardado a
la vez que esquivaba el martillo del paladn. Mientras tanto, los orcos seguan
machacando el muro de escudos, abriendo agujeros en esa lnea defensiva que,
inmediatamente, eran ocupados por otro soldado.
Entonces, algo capt la atencin de Turalyon, quien se dio cuenta de que se
aproximaban varios engendros nuevos, cuyas figuras colosales sobresalan por
encima de los orcos. Ogros! Esas criaturas descomunales avanzaban blandiendo
unos bastos garrotes, que eran poco ms que rboles arrancados, con los que
provocaron que varias secciones del muro de escudos se derrumbaran y que los
soldados fueran aplastados a golpes. La Horda atraves los huecos como un mar
embravecido y se infiltr entre los soldados de la Alianza.
Cambio de tctica! le grit Turalyon al heraldo ms cercano, pues saba que
ese hombre transmitira sus rdenes soplando su cuerno. Hay que formar
pequeas unidades de escudos! Deben retirarse a las colinas y reagruparse!
El soldado asinti y alz el cuerno; a continuacin, toc una corta nota y luego
otra. En cuanto lo oyeron, los lderes de las diversas unidades vociferaron sus propias
rdenes, reunieron a sus soldados y se retiraron al mismo tiempo que mantenan a los
orcos a raya. Si bien la Horda intent pasarles por encima, no pudo hacerlo porque
los soldados de la Alianza se hallaban demasiado juntos y mantenan sus armas
alzadas, de modo que heran a cualquier orco que se acercara en demasa. Cada
unidad uni tambin sus escudos, para conformar as un pequeo muro de escudos.
No obstante, los orcos lograron derrotar a varias unidades gracias nicamente al
empuje de su gran nmero de tropas; les bast con chocar contra los guerreros aliados
una y otra vez hasta que flaquearon. Aun as, la mayora de los soldados de la Alianza
pudieron repeler su ataque con xito.
Turalyon cabalg entre las filas de sus fuerzas situadas al pie de las colinas, con el

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fin de organizarlas. Levant otro muro de escudos ah mismo. En cuanto cada unidad
lograba retirarse hasta ese muro, este se abra para dejarla entrar y, acto seguido, se
cerraba tras ella. Los nuevos soldados pasaban entonces a reforzar el muro y a ayudar
a que otras unidades se incorporaran a l sanas y salvas. Turalyon encomend a los
arqueros la misin de mantener a los orcos alejados de dicho muro durante todo el
tiempo posible, de hostigar a cualquier criatura que se acercara tanto como para
derribar a un combatiente aliado. Pese a que estaban causando muchas bajas entre las
filas orco, los barcos de la Horda, que seguan llegando a la playa, aportaban ms
tropas que engrosaban sus filas continuamente.
No podremos contenerlos mucho ms tiempo! le grit Turalyon a Khadgar,
quien acababa de hacer algo que haba provocado que un extrao orco cayera a sus
pies. El orco iba ataviado con una tnica en vez de una armadura y portaba un bculo
en vez de una espada, por lo que Turalyon dedujo que era un brujo, el equivalente
orco a un mago humano. Tenemos que hacer algo para que no puedan alcanzar las
colinas! Si consiguen atravesar nuestras lneas, se dirigirn al norte, avanzarn
directamente sobre la capital.
Khadgar asinti.
Har lo que pueda prometi.
El mago avejentado prematuramente se concentr y el cielo se oscureci. En solo
unos minutos, el claro da pas a estar cubierto de unas ominosas nubes negras. La
repentina tormenta tena su foco en Khadgar, cuyo pelo blanco danzaba azotado por
el viento. Un relmpago rasg el cielo y, al mismo tiempo, una chispa danz entre los
dedos extendidos del mago. Entonces, se oy un tremendo estruendo y un relmpago
brot de sus manos y no del cielo, cuya luz quebr la oscuridad. El poderoso rayo
impact muy cerca del muro de escudos, en medio de un grupo de orcos que salieron
volando incinerados. Despus, lanz un segundo relmpago y luego otro. Turalyon
aprovech el ataque mgico para reagrupar a sus hombres, apuntalar el muro de
escudos y enviar soldados, armados con broza y yesca, a prender fuegos a lo largo del
camino que iban a seguir los orcos, provocando as un incendio arrasador que
impeda a la Horda avanzar hacia el oeste. De ese modo, ya no corran el riesgo de
que rodearan a las fuerzas de la Alianza y era mucho ms fcil contenerlos y
bloquearlos.
Los orcos enseguida se percataron del cambio de estrategia de sus adversarios.
Varias de esas criaturas avanzaron con intencin de apagar el incendio, pero los
arqueros elfos les dispararon antes de que pudieran.
Sin embargo, los ogros seguan siendo un problema. Uno de ellos atraves las
llamas pesadamente. Pese a que se quem las piernas, no aminor su marcha.
Turalyon dirigi toda una unidad contra l y tambin orden que las balistas
apuntaran hacia l. Pero el ogro acabo con muchos guerreros antes de perecer y otros

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cuantos ms se aproximaban tras l.
Apunta hacia ellos! le orden Turalyon a Khadgar. Fulmina a esos
ogros!
Khadgar lo mir y Turalyon se dio cuenta de que su amigo pareca realmente
exhausto.
Lo intentar replic el mago. Pero lanzar rayos conlleva un gran
esfuerzo un instante despus, un relmpago emergi de sus dedos y alcanz al ogro
lder, matndolo al instante, pero mientras su descomunal y achicharrado cadver
caa, Khadgar neg con la cabeza. Esto es todo lo que puedo hacer le advirti.
Turalyon esperaba que fuera suficiente. Los dems ogros titubearon, pues pese a
poseer un cerebro muy pequeo, eran capaces de comprender que se enfrentaban a un
grave peligro, por lo cual sus hombres tuvieron tiempo de lanzarles ms flechas y
atacarlos con balistas. El muro de escudos segua aguantando, pero la Horda segua
acumulando tropas, por lo que en breve, simplemente, arrollaran a los defensores de
esas tierras y, aunque tambin sufrieran bajas, seran una mera minucia teniendo en
cuenta el volumen de sus fuerzas. Como Uther y los dems paladines no haban
regresado, Turalyon dio por sentado que seguan manteniendo a raya a esas figuras
envueltas en capas.
Mientras segua preguntndose qu iba a hacer, Lothar apareci a su lado.
Prepara la caballera! vocifer el Campen. Y que suene la seal de
cargar!
De cargar? Contra qu? Turalyon mir fijamente a su comandante durante un
instante y, a continuacin, se encogi de hombros. Bueno, por qu no? Sus lneas
defensivas no iban a aguantar eternamente. Hizo un gesto al heraldo, quien sopl su
cuerno con suma potencia. Acto seguido, los guerreros que se hallaban a lomos de un
caballo se congregaron en formacin. Turalyon se sum a ellos y se coloc justo
detrs de Lothar, que cabalgaba en cabeza. El muro de escudos se abri para dejarlos
pasar. Entonces, arremetieron contra la vanguardia de la Horda, abrindose camino
entre los orcos. Un minuto despus, Lothar les hizo una sea y se dieron la vuelta.
Los arqueros los cubrieron mientras se alejaban y despejaban su camino a golpe de
espada, hachas y dems armas. Entonces, volvieron a cargar.
Cuando se preparaban para cargar por tercera vez, oyeron el redoble de tambor
del ejrcito de Horda y los orcos retrocedieron!
Lo logramos! exclam Turalyon. Se retiran!
Lothar asinti pero no apart la mirada, sino que observ cmo los orcos se
volvan y corran un corto trecho hasta llegar a un lugar donde se reagruparon. A
continuacin, esas criaturas se giraron y volvieron a avanzar a paso rpido en
direccin al flanco derecho de las fuerzas aliadas.
Se dirigen al este afirm Lothar en voz baja, pero no hizo ademn alguno de

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perseguirlos. A las Tierras del Interior.
No vamos a ir a por ellos? inquiri Turalyon, quien an tena el pulso
acelerado por culpa de las cargas y ansiaba salir corriendo tras esos orcos para
machacarlos a todos. Pero si estn huyendo!
El campen neg con la cabeza.
No le corrigi. Les hemos bloqueado el paso y hemos resistido sus
envites. No estn huyendo. Pretenden rodearnos en ese momento, se gir hacia
Turalyon y una sonrisa torva y cansada se dibujo en su cara. Aun as, hemos
logrado bastante.
Pero no deberamos ir a por ellos antes de que encuentren otro sitio desde el
cual podemos plantar cara? insisti Turalyon.
S, deberamos admiti Lothar. Pero mira detrs de ti. Turalyon se volvi
y vio, de inmediato, a qu se refera el viejo guerrero. Ahora que la batalla haba
concluido, sus tropas flaqueaban. Incluso vio cmo algunos hombres se
desplomaban, tanto por culpa de las heridas como por pura fatiga. La batalla haba
durado varias horas, aunque no le haba dado esa sensacin hasta entonces. Ahora
que todo haba acabado, tambin se senta muy dolorido. Adems, muchas de sus
armas haban sido destruidas, sus balistas estaban prcticamente vacas y haban
agotado casi toda la lea y la yesca.
Tenemos que reabastecernos reconoci Turalyon en voz alta. Ahora
mismo, no estamos en condiciones de perseguirlos.
No replic Lothar, quien hizo girar a su montura en direccin a sus propias
lneas. Pero hemos puesto a prueba sus fuerzas y nuestros hombres han
comprobado que son capaces de enfrentarse a la Horda. Lo cual est bien. Adems,
hemos evitado que alcancen la capital. Lo cual tambin est muy bien entonces,
mir a Turalyon y, al cabo de un rato, asinti. S, has luchado muy bien aadi
en voz baja antes de espolear a su caballo para que regresara con sus tropas y a la
tienda de mando que se encontraba tras ellas.
Turalyon observ por un momento cmo se alejaba. Aquel simple halago lo haba
llenado de orgullo. Mientras obligaba a su propio caballo a dar la vuelta para poder
seguir a su comandante, se dio cuenta de que Khadgar haba estado en lo cierto. No
haba tenido tiempo de tener miedo.

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CAPTULO NUEVE

ekros!
N Zuluhed, cabecilla y chamn del clan Faucedraco, recorri el largo
pasillo a grandes zancadas y fulmin con la mirada a todo orco que os
cruzarse en su camino.
Nekros! bram de nuevo.
Aqu, estoy aqu! Nekros Aplastacrneos sali cojeando de una caverna
cercana, arrastrando estrepitosamente su pata de madera por el spero suelo de
piedra, y se tuvo que agachar para no golpearse la cabeza contra la parte inferior de la
puerta. Qu?
Zuluhed se detuvo junto a su segundo al mando y le lanz una mirada iracunda.
Cmo va esa arma? exigi saber Zuluhed, a la vez que se inclinaba an ms
hacia l. Est lista?
Nekros sonri de oreja a oreja, mostrando sus colmillos amarillentos.
Ven a verlo por ti mismo.
A continuacin, se volvi y se fue cojeando por el mismo lugar que haba venido.
Zuluhed lo sigui, mascullando algo entre dientes.
Odiaba aquel lugar que se llamaba Grim Batol, o, al menos, ese era el nombre que
le haban dado los enanos cuando era una de sus fortalezas.
Ahora, perteneca al clan Faucedraco y, a pesar de que sus cmaras eran bastante
grandes, despreciaba sus pasillos de techos bajos y sus puertas an ms bajas, que, si
bien eran bastante altas para los enanos, apenas permitan pasar a la mayora de los
orcos. Tendran que haber agrandado las aberturas, pero la piedra era difcil de
trabajar y no tenan tiempo para tales frivolidades. La fortaleza era robusta, pues
estaba tallada en la misma montaa, y se poda defender muy fcilmente, que era lo
ms importante.
Nekros lo guio hacia el interior de la fortaleza y, por ltimo, hasta una vasta

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cmara subterrnea. Ah, encadenado a la pared con unos pesados grilletes de hierro
negro, haba algo que hizo que Zuluhed contuviera la respiracin. En el extremo ms
alejado de esa estancia, se encontraba una colosal figura, hecha un ovillo; aunque no
saba si haba adoptado esa postura por mera comodidad o por desesperacin. Las
puntas de sus alas rozaban el techo mientras fustigaba con su cola la pared ms
lejana. En las paredes, haba unas antorchas cuya luz se reflejaba en sus escamas, que
relucan rojas como la sangre, rojas como una llama.
Un dragn.
Pero no era un dragn cualquiera. Se trataba de Alexstrasza, el ms grande de los
dragones rojos, la madre de su vuelo, la reina de su gente. Tal vez fuera la criatura
ms poderosa de este mundo, pues era capaz de destruir a clanes enteros con un solo
golpe de sus majestuosas garras y de engullir a ogros enteros de un solo mordisco con
sus potentes fauces.
Aun as, haban logrado capturarla.
Bueno, Nekros lo haba hecho. El clan entero haba estado buscando un dragn
durante semanas, les daba igual cul fuera. Al final, haban divisado a un macho rojo
solitario que volaba bajo sobre el bosque mientras intentaba curarse un ala herida.
Aunque Zuluhed no quera ni imaginarse qu clase de ser haba sido capaz de haber
lastimado a esa criatura tan majestuosa, lo cierto era que les haba facilitado la tarea.
Haban seguido al dragn hasta la guarida de su familia, situada en la cima de una
alta montaa alrededor de la cual los dragones revoloteaban como pjaros, danzando
en el aire. Haban vigilado esa cima durante das, sin saber muy bien qu iban a hacer
a continuacin, hasta que Nekros anunci que haba conseguido dominar el Alma
Demonaca. Entonces, haban ascendido lentamente y con suma cautela hasta la
cumbre, donde descubrieron a Alexstrasza y sus tres consortes. La Reina de los
Dragones se percat de su presencia inmediatamente y abri la boca, por la que lanz
unas llamas que engulleron y mataron a cuatro orcos al instante. Acto seguido,
Nekros intervino y la sojuzg l solo. Orden a Alexstrasza y los suyos que lo
siguieran hasta aqu y eso fue lo que hicieron. Ese da, el resto del clan Faucedraco
cant sus alabanzas a Nekros, el orco que haba intimidado a todo un vuelo de dragn
l solo.
No obstante, el mutilado brujo guerrero habra sido incapaz de lograrlo sin la
ayuda de Zuluhed, o de la reliquia que haban hallado. A Zuluhed le habra gustado
ser capaz de manejar ese objeto por s mismo; sin embargo, el Alma Demonaca no
haba respondido ante l ni ante su magia chamnica. Solo haba respondido ante
Nekros, por lo cual, ahora, ese orco con una pata de palo era el nico capaz de
controlarlo.
Pero poda aceptarlo. Ya que eso significaba que era Nekros quien deba quedarse
dentro de esas cuevas mientras Zuluhed luchaba junto al resto de la Horda contra los

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defensores de esas tierras. Adems, ese orco tullido no serva para mucho ms; desde
el mismo momento en que un humano le haba cercenado la pierna por debajo de la
rodilla haba dejado de ser til en un campo de batalla. La mayora de los orcos se
habran suicidado en ese mismo instante, o, al menos, se haban abalanzado sobre
otro enemigo y habran muerto en batalla Nekros, sin embargo, haba sobrevivido,
aunque no se saba si por cobarda o por pura mala suerte.
Zuluhed se alegraba de que Nekros siguiera vivo, puesto que, si bien era l quien
haba dado con el Alma Demonaca, haba sido incapaz de manejarla. Fue capaz de
intuir que haba un gran poder encerrado en ese disco incluso antes de desenterrarlo
de las profundidades de una pequea cueva sita en las entraas de las montaas. Pero
ese poder haba permanecido encerrado dentro de aquella reluciente reliquia dorada.
Sin lugar a dudas, se necesitaba otro tipo de magia distinta a la de los chamanes para
acceder a ese poder. Zuluhed haba considerado la posibilidad de entregarle ese
objeto (al que haba bautizado como el Alma Demonaca, ya que haba podido
percibir la energa de ndole demonaca que anidaba en su interior, adems de otro
poder increble que no haba logrado identificar) a Martillo Maldito, pero enseguida
descart esa idea. Si bien el jefe de Guerra era un poderoso guerrero y un noble orco,
no comprenda bien la magia y tampoco tena mucha experiencia con ella. Tambin
haba pensado en acudir a Guldan, pero Zuluhed no confiaba en el taimado jefe
brujo. Record que Guldan, en su juventud, haba sido el aprendiz de Nerzhul. Ese
s que haba sido un gran chamn! Nerzhul fue un orco sabio y noble al que todos
reverenciaban, que haba buscado siempre lo mejor no solo para su propio clan sino
para todos los orcos. l les haba ofrecido los extraos dones de conocimiento y
poder que le haban otorgado unos antiguos espritus, l los haba animado a estrechar
los vnculos entre los diferentes clanes y, adems, los haba consolidado.
Por un tiempo, todo fue perfecto. Pero entonces, todo se torci. Esos espritus
resultaron ser falsos y los espritus de sus propios ancestros se encolerizaron y
dejaron de hablarles. El chamn perdi sus poderes, dejando as indefensos a los
clanes ante cualquier ataque mgico. Fue entonces cuando Guldan dio un paso al
frente. El aprendiz sustituy al maestro y afirm que haba dado con un nuevo modo
de hacer magia, con una nueva fuente de magia. Se ofreci a ensear este nuevo
camino a los dems chamanes. Muchos aceptaron su oferta y se convirtieron en
brujos.
Zuluhed, sin embargo, no la acept. Nunca haba confiado en Guldan, pues
siempre haba credo que solo velaba por sus propios intereses. Adems, sus extraos
poderes hedan a demonio. Ya tena bastante con que sus ancestros ya no le hablaran
y con que los elementos ya no respondieran a sus llamadas. No se iba a rebajar an
ms al aliarse con esos poderes antinaturales que Guldan le ofreca.
Zuluhed no ha sido el nico chamn que se haba negado a seguir ese camino, por

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supuesto. No obstante, la mayora haban aceptado esa oferta. A partir de entonces,
haban cambiado, se haban vuelto ms grandes y oscuros, como si su cuerpo reflejara
la corrupcin de su fuero interno. Su mundo tambin haba sufrido mucho, pues la
tierra se estaba muriendo poco a poco y los cielos se haban tornado rojos. La Horda
se haba visto obligada a venir a este extrao mundo que tendran que conquistar si
queran que sus clanes volvieran a conocer la paz algn da.
Nekros fue un aprendiz de chamn muy prometedor y Zuluhed haba depositado
muchas esperanzas en l. Pero en cuanto Guldan le ofreci acceso a otro tipo de
magias, Nekros le sigui sin dudar. El joven orco aprendi a ser un excelente brujo,
pero sucedi algo que le hizo apartarse de ese camino, dej todo eso atrs y se
convirti en un brujo una vez ms. Eso haba hecho que Zuluhed volviera a tener fe
en el joven orco. Nunca le haba preguntado qu era lo que le haba hecho cambiar,
pero saba que tena algo que ver con a quin haba querido ser leal, con en quin
haba querido confiar. Haba tenido que optar entre Guldan y su Consejo de la
Sombra, o el clan Faucedraco. Y Nekros haba elegido a su clan. Despus de eso,
Zuluhed haba vuelto a confiar en l y a pedirle consejo siempre que se vea obligado
a tratar con los brujos. Haba entregado el disco a Nekros y el brujo guerrero, a pesar
de hallarse mutilado, no le haba fallado. Gracias a Nekros, se encontraban hoy aqu,
dispuestos a poner en marcha sus planes.
Bueno dijo Zuluhed, a la vez que se acercaba a esa enorme bestia.
Hemos?
Se detuvo, pues Nekros extendi uno de sus gruesos brazos y le bloque el paso.
Espera le advirti el orco entrecano, que, acto seguido, sac el Alma
Demonaca de una bolsa que llevaba colgada a su cinturn y sostuvo el gran disco
dorado y carente de rasgos distintivos en alto. Mustrate dijo en voz alta.
Zuluhed fue testigo de cmo un conjunto de pequeas chispas cobraban forma a
lo largo de la cmara, volaban juntas y se unan. Juntas, adoptaron una forma
concreta que gan dimensin, profundidad y detalle, hasta transformarse en un
humanoide alto y de complexin fuerte que portaba una extraa armadura que pareca
hecha de hueso. Su cabeza tena forma de calavera pero estaba envuelta en llamas y
sus ojos eran unas bolas de fuego negro. La criatura se alzaba amenazante sobre ellos,
era tan alta como un orco pero mucho menos burda; adems, irradiaba un tremendo
poder y pareca hallarse muy vigilante.
Vamos a entrar le inform Nekros, mientras sostena el Alma Demonaca
ante l.
La extraa criatura estall y volvi a convertirse en una lluvia de chispas que se
esparcieron por la estancia. Acto seguido, el orco tullido hizo un gesto para indicarle
a su cabecilla que poda seguir avanzando.
Zuluhed le hizo caso, aunque, en un principio, se mostr muy cauteloso porque

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no las tena todas consigo, pues caba la posibilidad de que esa criatura no se hubiera
ido realmente. Pero fuera lo que fuese haba desaparecido de verdad; Nekros
pareca tenerla completamente dominada. Lo cual era estupendo, ya que ambos
haban sido testigos de qu podra ocurrirles si se enfrentaban a ella. En otra ocasin,
uno de los miembros de su clan haba entrado corriendo en esa cmara, ya que quera
entregarle un mensaje a Martillo Maldito, sin esperar a que Nekros diera al guardin
la orden de marchar. La criatura haba aparecido de la nada y agarrado con sus
enormes y ardientes manos esquelticas la cabeza de aquel imprudente orco. Al
instante, las llamas haban consumido al desventurado mensajero. En unos segundos,
dej de chillar y su cuerpo qued inerte, mientras su cabeza, convertida en un mero
montn de cenizas, se desmoronaba.
Ahora, sin embargo, el cabecilla poda adentrarse en la caverna sin ser molestado
por ese ser. Se aproxim a la Reina de los Dragones y se detuvo a una distancia
prudencial de ella, a la que no le permitan llegar sus cadenas. La dragona gir su
descomunal cabeza triangular para contemplarlo, clav sus grandes orbes amarillos
en l y no pestae, mientras Zuluhed la estudiaba a su vez.
Has venido a regodearte, pequeo orco? Acaso no nos has lastimado y
atormentado ya bastante a mis nios y a m? inquiri Alexstrasza con un tono
apremiante. Acto seguido, dio un mordisco al aire sumamente furiosa, pero las
cadenas no cedieron, ya que la reliquia les otorgaba un poder que se sumaba a su
resistencia natural.
No he venido a regodearme respondi Zuluhed, quien todava se senta
sobrecogido ante su colosal tamao y poder, sino a cerciorarme de que todo est
dispuesto. Eres consciente de lo que suceder si te niegas a ayudamos?
S, pues se me ha dejado tremendamente claro contest, con un tono de voz
que estaba teido de ira y pesar.
A continuacin, se volvi para posar su mirada sin disimulo en la esquinas ms
lejana de la caverna. Un puado de objetos plidos yacan amontonados en ese lugar
y, a pesar de que no poda verlos bien desde ah, Zuluhed saba que eran delgados
como el papel y tenan motas doradas. Eran los restos de un enorme huevo, del
tamao de la cabeza de un gran orco. De un huevo de dragn.
Alexstrasza, tras haber sido capturada, se haba negado a cooperar en un
principio. Nekros haba resuelto ese problema de un modo expeditivo; cogi uno de
los huevos an sin eclosionar, lo sostuvo delante del rostro de la reina cautiva y lo
destroz de un puetazo, de tal modo que ambos haban quedado salpicados de yema.
La dragona profiri unos chillidos ensordecedores y se haba revuelto. Golpe a
varios orcos que cayeron al suelo; dos de ellos se rompieron varias extremidades. No
obstante, las cadenas aguantaron su furia. Poco despus, accedi a cooperar a
regaadientes. Estaba dispuesta a hacer cualquier cosa para evitar que ms de sus

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hijos no natos perecieran.
Fracasaris le asegur Alexstrasza. Me habis encadenado, pero mis hijos
os desafiarn y lograrn ser libres.
No mientras tengamos esto replic Nekros, al mismo tiempo que le mostraba
el disco. Frunci el ceo, se concentr y la Reina de los Dragones se retorci de
agona. Despus, un tenue siseo se escap de entre sus cerradas fauces.
Algn da te matar le advirti, mientras segua retorcindose de
dolor, con los ojos entornados por culpa del sufrimiento y el odio.
Nekros estall en carcajadas.
Tal vez admiti. Pero, hasta entonces, t y yo serviremos a la Horda.
Zuluhed hizo un gesto y Nekros asinti. Ambos abandonaron la caverna. La reina
dio un mordisco al aire a sus espaldas, lo cual era un gesto de desafi sin sentido
despus de la demostracin de poder que haban hecho esos orcos.
Se adentraron en otro corredor, con Zuluhed en cabeza, hasta que fueron a dar con
una segunda cmara an mayor. Esta iba a dar a una ladera de la montaa desde
donde se poda ver a unas feroces siluetas volar, unos destellos de color que
destacaban en el oscuro cielo.
Soltadla! exigi una de esas figuras voladoras, abatindose an ms cerca,
con las garras extendidas y las fauces abiertas. Soltad a nuestra madre!
Jams! replic Nekros, quien sostuvo en alto el Alma Demonaca.
El dragn que se aproximaba chill de dolor y se retorci mientras intentaba
mantenerse flotando en el aire, a pesar de que temblaba y sufra espasmos. Los dems
dragones retrocedieron ligeramente, aunque siguieron dando vueltas all arriba.
Tu madre es nuestra prisionera, al igual que sus consortes grit Zuluhed,
pues saba que los dragones podan escucharle a pesar de hallarse all en lo alto. Y
eso seguir siendo as. Sus hijos y t seris nuestros siervos, serviris a la Horda, o si
no, ella morira gritando de agona por culpa del mismo dolor que acabas de sentir. Y
cuando ella fallezca, vuestro vuelo perecer, pues sin Alexstrasza ya no habr ms
cras de dragn rojo. Seris los ltimos de vuestra estirpe.
Pese a que los dragones rugieron furiosos, Zuluhed saba que lo obedeceran.
Saba que el vnculo que una a esa madre con sus hijos era muy fuerte, lo bastante
como para obligarlos a obedecer. Mientras Alexstrasza creyera que podra salvar a
sus nios, sera su sierva y engendrara una camada tras otra de huevos de dragn.
Asimismo, mientras ella y tres de sus consortes siguieran siendo sus prisioneros, sus
hijos tambin seran sus siervos, ya que albergaran la esperanza de poder liberar
algn da a su madre.
Una amplia sonrisa cobr forma en el rostro de Zuluhed mientras observaba a los
dragones volar por encima de l. Ahora mismo, sus orcos estaban trabajando muy
duro, confeccionando correas, riendas y asientos de cuero. Pronto, obligaran a un

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dragn rojo a entrar en esta cueva y le colocaran unos arreos y una silla de montar.
Lo cual no les hara ninguna gracia, claro est; los dragones son unos seres muy
independientes, por lo que nadie se haba atrevido a utilizarlos como montura hasta
entonces. Pero su clan iba a hacerlo.
Esto era lo que le haba prometido a Martillo Maldito. El Jefe de Guerra se haba
mostrado realmente entusiasmado con este proyecto, pues esta iba a ser su arma
secreta. Los humanos contaban con tropas, caballera y barcos, pero no tenan nada
para combatir en el cielo. Con los dragones bajo su control guiados por unos jinetes
orcos leales, Zuluhed podra atacar a los humanos desde el aire y alejarse de su
alcance antes de que pudieran reaccionar. Adems, los dragones eran unos
adversarios formidables a nivel fsico, gracias a sus garras, fauces y colas, pero sera
su abrasador aliento lo que destrozara de verdad a los humanos. El fuego caera
sobre ellos cual lluvia y los destruira junto a todas sus armas y el resto de su equipo,
y no podran hacer nada por impedirlo. Con los dragones a su lado, la Horda sera
invencible.
Y el responsable de todo ello sera l, Zuluhed del clan Faucedraco.
Sin las visiones que haba tenido, nunca habra hallado el Alma Demonaca, ni
habra intuido de algn modo que esa reliquia estaba relacionada con los dragones y
sin los poderes de esta (y sin la magia de Nekros para acceder a ellos), nunca habran
podido esclavizar a Alexstrasza. No obstante, haban logrado todo esto y, pronto, los
primeros jinetes de dragones surcaran el firmamento y engrosaran las filas de la
Horda a la espera de las rdenes de Martillo Maldito.
Zuluhed sonri ampliamente. Todo se desarrollaba segn el plan.

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CAPTULO DIEZ

h, Thane! Mira ah!


A Kurdran Martillo Salvaje hizo girar a Cieloree y pos la mirada en el
lugar al que sealaba Farand. S, ah haba algo! Detect movimiento
gracias a su aguda vista y, acto seguido, dio un leve golpecito con sus talones a
Cieloree. Su grifo grazn ligeramente, pleg las alas y cay en picado. El viento los
abofete a ambos mientras descendan.
S, ahora era capaz de distinguir a varias figuras que atravesaban el bosque
situado all abajo. Acaso eran trols? Sin lugar a dudas, eran tan verdes como esos
trols de bosque que su gente tanto odiaba y su piel se confunda con el follaje; no
obstante, caminaban sobre el suelo y no por las ramas de los rboles. Adems,
caminaban demasiado pesadamente y de un modo muy poco cuidadoso como para ser
trols, quienes conocan los caminos del bosque casi tan bien como los elfos. No, esas
criaturas eran algo distinto. Kurdran pudo ver con claridad a uno de ellos, justo
cuando este pasaba por un diminuto claro, y frunci el ceo. Tena una complexin
robusta y era tan grande como un humano; adems, posea unos msculos vigorosos
y unas largas piernas. Tambin pudo ver que portaban armas pesadas; unas
descomunales hachas, as como martillos y mazas. Fueran lo que fuesen, esas
criaturas iban preparadas para la guerra.
Entonces, tir de las riendas y Cieloree agit la cola, alz su grupa leonina,
extendi las alas y se elev una vez ms, alejndose as de los rboles y perdindose
de nuevo en el cielo. Farand y los dems seguan volando en crculo all arriba, sus
pieles curtidas se confundan con las pieles leonadas de sus monturas. Kurdran se
sum a ellos, con su barba y pelo trenzados mecindose al viento, mientras disfrutaba
de la sensacin de volar aunque fuera en unas circunstancias tan funestas. En la
lejana, pudo distinguir una descomunal escultura tallada en piedra que representaba a
un guila descansando, que vigilaba alerta y confiada el mundo, que era su propio

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hogar y el corazn de sus dominios. Era el Pico Nidal. Sin embargo, al verla, no se
sinti invadido por el jbilo y orgullo habitual, ya que pareca hallarse demasiado
cerca de aquel lugar donde estaban ocurriendo cosas tremendamente inquietantes.
Lo has visto, no, Thane? inquiri Farand. Te lo dije! Unos monstruos
deambulan por nuestro bosque!
S, tenas razn contest Kurdran al explorador. Son unos intrusos
monstruosos. Aunque son muchos. Adems, nos resultar muy difcil atacarlos
mientras permanezcan ocultos bajo los rboles.
Entonces, vamos a dejar que atraviesen nuestras tierras sin ms? pregunt
uno de los otros exploradores.
Oh, no respondi Kurdran, quien obsequi con una amplia sonrisa a los
dems enanos Martillo Salvaje. Tendremos que asustarlos para que salgan a campo
abierto. Vamos, muchachos, volvamos a casa. Tengo unas cuantas ideas sobre qu
hacer. Pero no os preocupis, pronto dejaremos bien claro a esos pieles verdes que no
son bienvenidos en las Tierras del Interior.

Oh, ah ests! Eh, paladn!


Turalyon alz la mirada al mismo tiempo que el elfo ralentizaba su paso y se
detena junto a l. No se haba percatado de que ese forestal se acercaba, lo cual no le
sorprendi. En las ltimas semanas, haba aprendido rpidamente que los elfos vienen
y van como les place y muy sigilosamente. A Alleria, en particular, le encantaba
sobresaltarlo; sola hablarle al odo sbitamente cuando l an ni siquiera se haba
dado cuenta de que ella haba regresado al campamento.
S? replic, dejando educadamente de limpiar su equipo.
Los orcos han llegado a las Tierras del Interior le inform el elfo. Y se han
reunido con los trols.
Esas ltimas palabras las pronunci con autntica repugnancia. Turayon se haba
enterado de que los elfos odiaban a los trols de bosque y, al parecer, el sentimiento
era mutuo. Lo cual tena su lgica; ambas eran razas cuyo hbitat era el bosque y los
que haba en ese lugar no eran bastante grandes como para albergar a ambas razas a
la vez. Asimismo, eran enemigos desde hace miles de aos, desde que los elfos
haban expulsado a los trols de parte de aquellos bosques y haban establecido su
reino en esas tierras conquistadas.
Ests seguro de que son aliados y no de que, simplemente, se han enlazado
sus caminos? le pregunt Turalyon, dejando su armadura a un lado. Acto seguido,
se acarici distrado el mentn. Si era cierto que los orcos y los trols se haban unido,
eso podra acarrear muchos problemas.
El forestal resopl y replic:
Claro que estoy seguro! Les o hablar. Han sellado una especie de pacto por

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primera vez, el elfo pareca realmente preocupado. Planean atacar el Pico Nidal
y luego asaltar QuelThalas.
Ah, eso explicaba su inquietud. QuelThalas era el hogar de los elfos y los trols
los odiaban. Si se haban unido a la Horda, era lgico que llevaran a los orcos hacia
ese lugar.
Informar a Lothar al respecto le asegur Turalyon, ponindose en pie. Los
detendremos antes de que puedan acercarse a vuestro hogar.
El elfo asinti, aunque no pareci muy convencido. A continuacin, se volvi y
desapareci entre los rboles una vez ms a paso ligero. Pero Turalyon no lo vio
marchar, pues se diriga ya hacia la tienda de mando.
Dentro de ella, estaba Lothar, acompaado de Khadgar, Terenas y unos cuantos
ms.
Los orcos se dirigen al Pico Nidal anunci nada ms entrar. Todo el mundo
se volvi hacia l y Turalyon pudo comprobar que varios de los ah presentes
arquearon una ceja, sorprendidos. Uno de los forestales me lo acaba de contar
les explic. Los orcos se han aliado con los trols de bosque y planean atacar el Pico
Nidal.
Terenas asinti y se gir hacia el omnipresente mapa que cubra toda la mesa de
la tienda por entero.
Tiene sentido admiti, mientras golpeaba con el dedo el lugar donde el Pico
Nidal estaba en el mapa. Los enanos Martillo Salvaje son bastante fuertes como
para plantarles cara, as que no querrn correr el riesgo de que estos puedan atacar su
retaguardia. Adems, si se han aliado con los trols de bosque, esta estrategia tiene an
ms lgica, pues estos quieren expulsar a los enanos de las Tierras del Interior.
Lothar tambin contemplaba fijamente el mapa.
Si los combatimos en el bosque, la lucha ser muy dura coment. No
podremos desplegamos como es debido y nos veremos obligados a dejar nuestras
balistas atrs se frot la frente con la mano, pensativo. Aunque ellos tampoco
podrn organizar sus tropas adecuadamente. Podremos atacar a pequeos grupos de
orcos, pues no podrn concentrar todo su ejrcito en un solo lugar.
Adems, los enanos sern unos poderosos aliados seal Khadgar. Si los
ayudamos, tal vez acepten ayudamos a su vez. Seran unos exploradores excelentes y
conformaran unas unidades de ataque de vanguardia muy rpidas.
Ciertamente, ellos y sus grifos nos seran de gran ayuda admiti Lothar,
quien alz la vista, cruz su mirada con la de Turalyon y asinti. Reunid a las
tropas orden. Nos vamos al bosque a salvar a esos enanos.

Por los ancestros, son demasiados! Son como una plaga de pulgas, pero ms
grandes y mejor armadas! exclam contrariado Kurdran mientras observaba lo que

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suceda all abajo. Tanto l como una partida de caza entera sobrevolaban la zona,
dando vueltas en el cielo para poder observar mejor a esos nuevos pieles verdes. Y lo
que vea no era nada bueno.
Las criaturas marchaban muy rpido y se encontraban ya a solo un da de viaje
del Pico Nidal. Al principio, solo haba divisado una decena, ms o menos, pero
ahora se haba percatado de la presencia de otro grupo no muy lejos de los primeros y
de un tercero an ms lejos. Los dems haban informado de que haban avistado
prcticamente lo mismo. Esos pieles verdes se hallaban esparcidos en grupos de
veinte, aproximadamente, y haba ms grupos de los que podan contar. Si bien los
enanos Martillo Salvaje no teman a nada, si esas criaturas eran solo la mitad de duras
de lo que parecan ser por su aspecto, seran capaces de destrozar el Pico Nidal por
puro aplastamiento, pues eran muy numerosos.
No iban a quedarse de brazos cruzados. Kurdran ech un vistazo a su alrededor y
cada uno de los otros enanos asinti a su vez.
Bien les dijo y, acto seguido, se llev el cuerno a los labios. Atacad,
enanos Martillo Salvaje!
Sopl el cuerno y luego se lo volvi a colocar a un costado, mientras colocaba a
Cieloree en posicin dndole leves golpecitos con las rodillas. La grifo respondi
soltando un feroz grito, extendi las alas y se elev. A continuacin, las pleg para
iniciar el excitante descenso. Mientras caan en picado, Kurdran liber su martillo de
tormenta de su sujecin y alz esa descomunal arma.
Pero en un principio, sus objetivos no eran los pieles verdes, sino que golpe de
lleno en el tronco al rbol ms cercano. El impacto provoc que las hojas, las bayas y
las ramas arreciaran, lo que sobresalt a los desconcertados pieles verdes. Kurdran
golpe dos rboles ms y de ellos cayeron pias y nueces, que impactaron sobre esas
criaturas con fuerza suficiente como para dejarles cardenales. Los pieles verdes se
agacharon y alzaron las manos para protegerse los ojos, pero el violento ataque
prosigui y los Martillo Salvaje golpearon un rbol tras otro, provocando as que
cayera una lluvia de follaje, frutos y nueces. Si bien los pieles verdes no saban qu
hacer, s saban que no les gustaba para nada esta situacin, as que reaccionaron
tomando la solucin ms sencilla; como entre los rboles no estaban a salvo, los
dejaron atrs, se alejaron corriendo del amenazador follaje y se adentraron en el
diminuto claro ms cercano.
Lo cual era justo lo que haban estado esperando los Martillo Salvaje.
Kurdran profiri un tremendo grito de guerra y lider el ataque, con su martillo en
ristre. El primer piel verde tuvo tiempo de alzar la mirada y levantar a medias su gran
hacha antes de que Kurdran le lanzara su martillo de tormenta coronado por un
relmpago y lo alcanzara justo en la mandbula. Un trueno bram al mismo tiempo
que esa criatura sala volando por los aires con los huesos de su quijada destrozados.

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Eres muy feo como para estar en mi bosque, bastardo! le grit mientras el
monstruo caa.
El martillo volvi a manos de Kurdran y este volvi a arrojarlo. Un segundo piel
verde recibi su impacto. Cieloree arque la espalda, bati las alas y se elev para
colocarse fuera del alcance del enemigo y prepararse para realizar una segunda
pasada. El resto de sus compaeros tambin atacaban al enemigo y, en consecuencia,
el bosque se llen de gritos y chillidos, de maldiciones e insultos cada vez que los
grifos pasaban volando a gran velocidad para lanzar sus ataques.
Fueran lo que fuesen, esas criaturas no se asustaban fcilmente. Mientras giraba
en el aire, Kurdran pudo ver que los pieles verdes que todava quedaban en pie tenan
sus armas en ristre y estaba dispuestos a contraatacar, pues se haban apiado unos
junto a otros para que los enanos no pudieran arremeter contra ellos con tanta
facilidad. Sin embargo, sus rivales contaban con la ventaja de atacar desde el aire.
Kurdran agit su martillo por encima de su cabeza y lo solt. Su pesada cabeza de
piedra golpe a un piel verde justo en la sien, derribndolo con un estruendoso ruido
similar al de una pistola de Forjaz. Al caer, la criatura empuj a un par de sus
compaeros, los cuales intentaron apartarse de l para no acabar en el suelo.
Ja! Esto os bajar un poco los humos! exclam exultante Kurdran ante esas
criaturas, pavonendose.
Antes de que pudieran darse cuenta de su error, ya estaba encima de ellos, con su
martillo de tormenta de nuevo en la mano. Sin embargo, esta vez, dej que Cieloree
acabara con esas criaturas. Con sus potentes garras frontales, derrib a uno de ellos, a
la vez que con su pico ganchudo destrozaba a otro y con sus alas dejaba aturdido a
otro ms.
La refriega acab rpidamente. Fueran lo que fuesen esos pieles verdes, eran
lentos y no estaban acostumbrados a enfrentarse a ataques areos. Adems, Kurdran y
los suyos eran unos consumados expertos a la hora de atacar a objetivos en tierra. A
pesar de que esas criaturas se las haban ingeniado para lanzar algn golpe que otro y
de que algunos de sus enanos tenan algunas heridas que atender, no haban sufrido
ninguna baja y todos sus enemigos haban resultado muertos o heridos. Solo unos
pocos pieles verdes de ese grupo en particular haban sobrevivido y gracias a que
haban huido en direccin a los rboles en busca de proteccin.
Esto les ensear a mirar siempre hacia el cielo coment Kurdran y sus
enanos se echaron a rer. Volvamos al Pico, muchachos. Pronto enviaremos a otro
grupo para que acabe con otra de sus avanzadillas Quiz as aprendan que deben
dejar en paz el Pico Nidal.

Preparaos susurr Lothar, quien haba hecho que su caballo redujera su trote
hasta alcanzar una mera velocidad de paseo, pues si hubiera ido ms rpido, se habra

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arriesgado a chocar con los rboles o a ser descabalgado por las ramas ms bajas.
Entonces, desenvain su espada magna y la sostuvo ante l, mientras elevaba el
escudo con el otro brazo. Deberan estar cerca.
Turalyon asinti y alz su hacha de guerra, mientras cabalgaba a la izquierda de
su comandante y por detrs de l. Khadgar cabalgaba junto a Turalyon, de modo que
los tres formaban el clsico tringulo de caballera. A pesar de que el mago no llevaba
arma alguna en las manos, empleaba una magia muy poderosa en batalla que el joven
teniente haba aprendido a respetar. Turalyon entrecerr los ojos para intentar rasgar
el velo de penumbra que cubra los rboles y poder ver a su presa. Cerca de ah, en
algn lugar
Ah!
Seal al frente a la derecha, a un lugar situado ms all de Khadgar. Sus dos
compaeros miraron en la direccin que indicaba. Un momento despus, Lothar
asinti. Al mago le cost un minuto ms percatarse de que algo se mova entre los
rboles en esa direccin; se trataba de algo que se desplazaba a una altura demasiado
baja como para ser un pjaro o demasiado velozmente como para ser una serpiente o
un insecto o cualquier otro bicho que infestara esos bosques. No, eso nicamente
poda provocarlo algo del tamao de un hombre que caminaba por el bosque; adems,
el hecho de que ese movimiento se repitiera en el mismo sitio solo poda significar
que el mismo individuo se desplazaba en crculos o que se trataba de un grupo
amplio; por otro lado, el hecho de que apenas fueran visibles significa que esos tipos
eran del mismo color que su entorno. Todo apuntaba a la misma conclusin: eran
orcos,
Ya los tenemos reconoci Lothar en voz baja. Acto seguido, mir hacia
atrs, a Khadgar. Hzselo saber a los dems le orden. Al instante, el mago
avejentado prematuramente asinti y retrocedi con su caballo en silencio.
Entretanto, nosotros seguiremos vigilando le dijo el Campen a Turalyon, quien
asinti. Si da la impresin de que se marchan, bueno, tendremos que cercioramos
de que tienen un razn para volverse y regresar en esta direccin, eh?
S, seor! replic Turalyon con una amplia sonrisa, quien, a continuacin, le
dio una palmadita al mango de su martillo de guerra. Estaba listo. Si bien todava era
un manojo de nervios cuando saba que iba a entrar en batalla, ya no le preocupaba
que el miedo pudiera paralizarlo o lo empujara a huir, pues ya se haba enfrentado a
los orcos y saba que podra volver a hacerlo.

Hemos perdido a Tearlach le inform Iomhar. Kurdran lo mir sorprendido


. Y a Oengus tambin aadi el combatiente Martillo Salvaje. Y dos ms se
han quedado sin resuello y no pueden seguir luchando.
Qu ha sucedido? inquiri Kurdran de modo apremiante.

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El otro enano pareci sentirse avergonzado por un instante, pero enseguida
adopt una actitud beligerante.
Qu va a ser! Han sido los pieles verdes! le espet. Nos estaban
esperando! En cuanto nos lanzamos en picado sobre ellos, nos arrojaron lanzas!
Despus, se dispersaron y se ocultaron entre los rboles para evitar ser un blanco fcil
en ese instante, neg con la cabeza. Tuviste suerte cuando los atacaste, los
pillaste por sorpresa. Pero esos feos bichos han aprendido y muy rpido.
Kurdran asinti.
Estos pieles verdes no son ningunos estpidos admiti. Y son muchos ms
de los que creamos examin el mapa de las Tierras Interiores que tena desplegado
ante l y los marcadores que haba utilizado para sealar dnde se encontraban los
pieles verdes. El mapa estaba prcticamente repleto de ellos. Bueno, tendremos
que atacarlos antes de que puedan reaccionar. Di a los muchachos que vengan aqu
rpidamente y que se mantengan alejados de las lanzas de los pieles verdes. Ellos
tienen que luchar contra la gravedad mientras que nosotros nos valernos de ella, as
que contamos con cierta ventaja.
Iomhar asinti, pero antes de que pudiera decir nada ms, Beathan irrumpi en su
conversacin.
Trols! grit, a la vez que se dejaba caer sobre un taburete cercano. No poda
mover el brazo izquierdo, que tena cubierto de sangre por culpa de una profunda
herida que haba sufrido en el hombro. Estbamos descendiendo sobre un grupo
de pieles verdes cuando una jaura de trols de bosque se nos ha echado encima! Se
cargaron a Moray y Seaghdh con sus primeros golpes y derribaron a Alpin y Latchin
de sus grifos entonces, seal su herida. Me hicieron este feo corte con una de
sus hachas, pero menos mal que logr esquivar el segundo hachazo porque si no, me
habran decapitado.
Maldita sea! gru Kurdran. Se han unido a los trols! Esos pieles verdes
colaboran ahora con otros pieles verdes! Adems, esos trols nos impedirn valemos
de los rboles! se mes el bigote, presa de la frustracin. Necesitamos algo para
equilibrar la balanza y rpido, muchachos, o se nos echarn encima como hormigas
sobre un escarabajo.
Como si fuera la respuesta que esperaba, un tercer enano hizo acto de presencia
para informar. Pero este, un explorador llamado Dermid, no estaba herido. Y pareca
muy contento en vez de preocupado.
Humanos! anunci jubilosamente. Y son muchsimos! Dicen que vienen
a ayudamos a luchar contra los orcos as es como llaman a los pieles verdes.
Loados sean los ancestros mascull Kurdran. Si pueden mantener a esos
orcos entretenidos como para que se olviden de sus nuevas tcticas, podremos
atacarlos desde el aire una vez ms entonces, sonri de oreja a oreja al mismo

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tiempo que alzaba su martillo de tormenta. S, y nos ocuparemos tambin de
cualquier trol que se acerque. Quiz ellos controlen los rboles, pero nosotros
regimos el cielo.
Nuestros grifos los destrozarn en cuanto se hallen a nuestro alcance se volvi
y se dirigi a la puerta mientras llamaba con un silbido a Cieloree. Volemos,
enanos Martillo Salvaje! grit y, al instante, los dems enanos lo vitorearon y se
apresuraron a obedecer.

Ahora!
Lothar espole a su montura, atraves el claro y carg contra una jaura de orcos,
Estos se giraron, claramente sorprendidos, pues haban estado concentrados en vigilar
el cielo y muchos de ellos blandan lanzas en vez de sus hachas y martillos
habituales. A uno de ellos se le ocurri arrojar su lanza contra Lothar, pero el
Campen ya se hallaba muy cerca. Con su descomunal espada, destroz la lanza y el
brazo que la sujetaba. Al instante, se volvi y decapit el orco antes incluso de que su
brazo cercenado tocara el suelo.
Turalyon, que estaba justo a su lado, golpe con su martillo a un orco al que
hundi el pecho. Con su segundo golpe, acert oblicuamente a un orco en el brazo, lo
cual fue suficiente como para que la criatura de piel verde soltara su hacha. A
continuacin, le golpe en la cabeza y cay al suelo en silencio.
Pero entonces, Turalyon escuch un extrao ruido, algo que era una mezcla de tos
y carcajada, y alz la vista. Una figura alta, ms alta que un orco y de complexin
ms esbelta, baj de un salto de los rboles y se plant delante de l, con una lanza
que sostena entre sus enormes manos de largos dedos. Tena los ojos rasgados y una
mirada muy dura, as como unas facciones estrechas, y le mostraba una amplia
sonrisa mientras haca ademn de atacarlo con la lanza y le enseaba unas hileras de
dientes puntiagudos. Era un trol!
Turalyon elev su escudo y logr bloquear el lanzazo, que impact contra su
escudo con fuerza suficiente como para dejarle el brazo bastante debilitado. El joven
respondi arremetiendo con fuerza con su martillo, lo cual hizo tambalearse al trol
pero no lo detuvo. La criatura se abalanz una vez ms sobre l, con la lanza en ristre,
y Turalyon espole a su caballo, agarrando con firmeza su escudo con el que alcanz
al trol en la cara y el pecho. El monstruo no esperaba un ataque tan burdo, por lo que
recibi el golpe de lleno y retrocedi dando tumbos, mientras sacuda la cabeza como
si as intentara superar el aturdimiento. Turalyon, sin embargo, no le dio tiempo a
recuperarse. Le alcanz en la mandbula con su martillo y el trol cay al suelo donde
yaci destrozado.
Satisfecho consigo mismo, Turalyon alz la mirada justo a tiempo de ver cmo un
segundo trol apareca en una rama cercana. Tena los ojos entornados y repletos de

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odio y la lanza echada hacia atrs, pues se dispona a lanzarla. Turalyon supo de
inmediato que el blanco de esa arma era l y que no era bastante fuerte como para
bloquearla ni bastante rpido como para esquivarla. Se prepar para lo peor y cerr
los ojos, a la espera de or el silbido de la lanza al rasgar el viento cada vez ms
intenso.
Pero en vez de eso, oy un extrao grito muy agudo, mezclado con un rugido
grave, y, acto seguido, un estruendoso trueno, tras el cual poda adivinarse un grito de
repentino dolor. Turalyon abri los ojos de nuevo y vio algo asombroso. El trol caa
del lugar donde haba estado posado y se llevaba las manos a un lado de su cara, que
pareca hallarse aplastada. Por encima de ese monstruo, planeaba en el aire una
criatura majestuosa, sobre la que haba odo hablar pero nunca haba visto antes.
Aunque tena la constitucin de un len y la misma piel de color pardo rojizo, no
posea una cabeza felina sino un feroz semblante de pjaro, cuyo pico estaba abierto y
profera ese chillido que haba odo. Sus patas delanteras posean unas garras letales,
pero sus patas traseras contaban con unas gruesas pezuas como las de un gato;
adems, posea una larga cola. Unas enormes alas brotaban de sus costados y unas
plumas le cubran la cabeza y los hombros. Un hombre iba montado sobre ese ser.
No. Turalyon pudo comprobar que no era un hombre, aunque ya se lo imaginaba,
por supuesto. Pese a que haba odo hablar de los enanos Martillo Salvaje, nunca
haba estado delante de uno. Si bien los Martillo Salvaje eran ms altos y esbeltos que
sus primos Barbabronce, los Martillo Salvaje seguan siendo ms bajos y corpulentos
que un hombre adems, posean un pecho fuerte y unos brazos nervudos. Blandan
martillos de tormenta, como la descomunal arma que regresaba a la mano del enano
en esos momentos; sin lugar a dudas, ese martillo era lo que haba causado la muerte
al trol.
El enano se percat de que Turalyon lo miraba y sonri de oreja a oreja, a la vez
que alzaba el martillo a modo de saludo. Turalyon elev su propio martillo a su vez y,
acto seguido, espole a su caballo y arremeti contra otro orco. Ahora que saba que
los enanos patrullaban el cielo, ya no le preocupaba recibir un ataque desde los
rboles, lo cual le permita concentrarse en la Horda. Los orcos, por otro lado, tenan
que defenderse de ataques procedentes de todas direcciones menos del suelo, lo que
les hizo sentirse confusos y desconcertados. Tal y como esperaba Lothar, el hecho de
que hubiera tantos rboles obligaba a los orcos a desplazarse en pequeos grupos en
vez de en una sola formacin, lo que permita que los soldados de la Alianza pudieran
enfrentarse a cada escuadrn de uno en uno.

Horas ms tarde, Kurdran recibi a los lderes humanos en su casa, donde les dio
la bienvenida. Su comandante era un hombre grande, ms que la mayora, que luca
una buena barba, similar a la de los enanos, y una larga coleta, a pesar de que

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prcticamente estaba calvo en la coronilla. Por su forma de moverse se vea que era
un guerrero nato. Kurdran pudo adivinar que ese hombre haba participado en
innumerables batallas; no obstante, sus ojos azules permanecan muy alerta y la
cabeza dorada de len de su escudo y su coraza seguan bastante relucientes. Por otro
lado, el humano joven no tena barba, lo cual era deplorable, y pareca menos seguro;
sin embargo, Zoradan le haba comentado que le haba visto emplear ese enorme
martillo con casi tanta destreza como un enano. Pero haba algo ms en ese
muchacho: desprenda una sensacin de calma que le record a Kurdran a su chamn.
Tal vez ese zagal fuera tambin un chamn, o quiz estuviera en contacto con los
elementos o los espritus. Ciertamente, el tercer humano, que iba ataviado con una
tnica violeta y tena una barba blanca corta y desaliada, a pesar de que andaba
como un joven, era un mago, de eso no caba duda. A los humanos los acompaaba
una muchacha elfa, muy atractiva, fuerte y gil, como todos los miembros de esa
raza, que vesta de verde, portaba un arco y tena una mirada risuea. Kurdran rara
vez haba conocido a gente tan interesante y, bajo cualquier circunstancia, se alegraba
de tener esa suerte. Ahora mismo, estaba ms que contento de haber coincidido con
ellos.
Saludos, muchachos y muchacha! les dijo, a la vez que sealaba las sillas,
banquetas y cojines que se hallaban esparcidos por toda la habitacin. Sed
bienvenidos! Temamos que esos pieles verdes a los que vosotros llamis orcos
invadieran nuestros hogares, eran tantos! Pero vuestra llegada puso fin a su invasin.
Juntos, los hemos expulsado de las Tierras del Interior! Estoy en deuda con vosotros.
El gran guerrero se sent en un taburete situado cerca de la silla de Kurdran,
mientras se ajustaba su descomunal espada que llevaba atada a la espalda.
Eres el lder de los Martillo Salvaje? pregunt.
Soy Kurdran Martillo Salvaje respondi Kurdran. Soy su jefe, as que s,
van donde yo digo.
Bien dijo el guerrero asintiendo. Soy Anduin Lothar, antao Caballero de
Ventormenta y ahora comandante de las fuerzas de la Alianza a continuacin, le
explic qu era la Horda y el destino que haba sufrido Ventormenta. Os uniris a
nosotros?
Kurdran frunci el ceo y se mes el bigote.
Afirmas que pretenden conquistar todas estas tierras, no? Lothar asinti.
Y que llegaron en unos barcos enormes hechos de hierro negro, verdad? el
humano volvi a asentir. Entonces, han debido de atravesar Khaz Modan
concluy, a la vez que negaba con la cabeza. Hace muchas semanas que no
sabemos nada de nuestros parientes de Forjaz. Me preguntaba por qu. Esto lo
explica todo.
Han conquistado las minas y han utilizado su hierro para construir esos barcos

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asever el mago.
S admiti Kurdran, mostrando sus dientes. Los Martillo Salvaje hemos
tenido muchas disputas con el clan Barbabronce a lo largo de los aos por eso mi
gente abandon Khaz Modan. Pero seguimos siendo primos, parientes. Y esas
nauseabundas criaturas, esa Horda, los han atacado. Y despus a nosotros. Solo
vuestra oportuna ayuda nos ha librado de sufrir el mismo destino que nuestros primos
de repente, golpe con el puo el brazo de la silla. S, nos uniremos a vosotros!
Contraatacaremos y combatiremos a esos orcos, hasta que la Horda deje de ser una
amenaza para todos! se puso en pie y le tendi la mano. Contad con la ayuda de
los Martillo Salvaje.
Lothar tambin se puso en pie y le estrech la mano con suma solemnidad.
Gracias fue lo nico que dijo, pero con eso bastaba.
Al menos, los hemos expulsado de las Tierras del Interior seal el joven sin
barba. Vuestro hogar est a salvo.
As es reconoci Kurdran. Por el momento. Pero adnde irn esos orcos
ahora? Se darn la vuelta y regresarn a Trabalomas? O subirn hacia la capital?
O se dirigirn al norte para unirse al resto de su hedionda raza?
Sbitamente, sus nuevos aliados se pusieron en pie; quiz haba dicho algo que no
deba.
Qu acabas de decir? inquiri apremiante la muchacha elfa. Repite eso
del norte.
Que quiz vayan a unirse al resto de los suyos? respondi un perplejo
Kurdran. La elfa asinti rpidamente y el enano se encogi de hombros. Mis
exploradores afirman que aqu solo hemos visto a una fraccin de la Horda. El resto
se ha dirigido hacia el norte, ha sorteado nuestros bosques y ha continuado su marcha
hacia las montaas entonces, examin detenidamente sus rostros. No lo
sabais?
Si bien el joven sin barba y el mago hicieron un gesto de negacin con la cabeza,
el viejo guerrero estaba lanzando improperios.
Era una distraccin! exclam, casi escupiendo esas palabras. Y nos la
hemos tragado!
Una distraccin? replic Kurdran arrugando el ceo. Mi hogar ha
corrido un grave peligro! Su incursin no ha sido un mero ardid!
Lothar neg con la cabeza.
No, la amenaza era real admiti. Pero quienquiera que comande a esta
Horda es muy artero. Saba que acudiramos en tu ayuda. Se ha llevado al resto de sus
fuerzas al norte mientras dejaba una pequea parte aqu para demorarnos. Ahora, nos
lleva una gran ventaja.
Se dirigen a QuelThalas! grit la muchacha elfa. Tenemos que

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avisarles!
Lothar asinti.
Reunid a las tropas de inmediato. Debemos partir ya. Si nos desplazamos con
rapidez
La muchacha lo interrumpi.
No llegaremos a tiempo! insisti. T mismo has dicho que la Horda nos
lleva una gran ventaja. Hemos perdido das enteros! Si reunimos a las tropas
tardaremos an ms hizo un gesto de negacin con la cabeza. Ir sola.
No replic Lothar en voz baja, pero con un tono severo que no dej margen
a las protestas. No irs sola le dijo, ignorando la mirada furibunda que le lanz
. Turalyon, llvate al resto de la caballera y a la mitad de las tropas. Ests al
mando. Khadgar, acompalo. Quiero que la Alianza ayude a defender QuelThalas
entonces, se volvi hacia Kurdran, quien estaba impresionado. S, ese hombre
saba cmo liderar a sus hombres!. Todava habr algunos orcos por estos bosques
le advirti y no podemos arriesgarnos a que nos sorprendan tambin por la
retaguardia. Nos quedaremos hasta que los bosques estn totalmente libres de orcos,
despus, nos marcharemos y nos sumaremos a los dems. Kurdran asinti.
Os agradezco la ayuda replic de un modo formal. En cuanto las Tierras
del Interior sean una vez ms seguras, mis guerreros y yo os acompaaremos al norte
para combatir al resto de la Horda.
Gracias Lothar hizo una reverencia y, a continuacin, se volvi hacia la
muchacha elfa, el joven sin barba y el mago. Qu hacis an aqu? Moveos
cada segundo que perdis hace que la Horda est un segundo ms cerca de llegar a
QuelThalas.
Los tres hicieron una reverencia y salieron de la habitacin con gran celeridad.
Kurdran no los envidiaba, su misin consista en perseguir un ejrcito, intentar
dejarlo atrs a la desesperada y advertir a los elfos de que este se aproximaba. Aun
as, esperaba que llegaran a tiempo.

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CAPTULO ONCE
ue sigan avanzando! bram Martillo Maldito, a la vez que se
Q giraba para observar cmo la Horda marchaba tras l. Tenemos que
cruzar estos picos cuanto antes!
Por qu? fue Rend Puo Negro quien formul la pregunta.
Tanto l como su hermano Maim odiaban a Orgrim porque este haba asesinado a su
padre y lo haba reemplazado como Jefe de Guerra. Eran de los pocos que osaban
cuestionar las rdenes de Martillo Maldito. Orgrim lo permita por dos razones:
porque saba que las explicaciones que les diera llegaran al resto de la Horda y
porque el clan Diente Negro era muy poderoso y numeroso y, por tanto, muy til.
Adems, si bien los hermanos cuestionaban sus actos o decisiones, nunca
desobedecan una orden directa, aunque estuvieran en desacuerdo con ella. Como
Martillo Maldito apreciaba ese tipo de lealtad, estaba ms que dispuesto a tolerar que
lo cuestionasen, pero hasta cierto punto.
Porque qu? replic Orgrim, quien se hallaba intentando dar con el mejor
camino para ascender por un empinado sendero que llevaba a las montaas, por lo
que casi toda su atencin se hallaba centrada en las piedras que tena bajo las piernas
y las manos.
Los trols de bosque ya los haban dejado atrs, pues haban escalado esos riscos
con la misma facilidad que trepaban a los rboles. Asimismo, haban colocado unas
cuerdas para ayudar a los guerreros orcos en su ascenso, pero Martillo Maldito se
negaba a utilizarlas. Necesitaba que sus tropas supieran que an era el ms fuerte de
todos ellos y ascender esa montaa sin ayuda era una manera de demostrarlo. Rend
no tena esos reparos y se hallaba caminando junto a Orgrim con una de esas robustas
cuerdas atada firmemente alrededor del brazo izquierdo.
Por qu estamos escalando estas montaas? contest Rend. Las
podramos haber rodeado. Por qu seguimos este camino? Es cierto que es ms
corto, pero tambin ms duro. Escalar estos picos nos va a retrasar.
Martillo Maldito alcanz la cima del risco, gru y se limpi las manos, que tena

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manchadas del polvo de las piedras, frotndoselas con la parte superior de los brazos.
Se volvi para mirar a Rend justo cuando este otro cabecilla se una a l en la
cumbre, seguido por su hermano y los dems lderes de la Horda, quienes saban
perfectamente que ms les vala no alcanzar la cima antes que Orgrim.
Los humanos creen que somos estpidos afirm Martillo Maldito,
cerciorndose de que todos pudieran escucharlo. No le gustaba tener que repetir las
cosas. Se imaginan que somos unas bestias imbciles, que somos como los ogros
varios de los ah presentes miraron hacia abajo, donde los ogros an seguan
ascendiendo por detrs de los orcos. A pesar de que eran bastante fuertes como para
completar el ascenso, eran demasiado torpes como para hacerlo con facilidad. Y
pienso animarlos a que sigan opinando lo mismo en ese instante, esboz una
amplia sonrisa y mostr los colmillos. Dejad que piensen que somos idiotas! As
nuestra conquista ser ms fcil, porque nos habrn subestimado.
Se agach y cogi una piedrecita, que se pas de una mano a otra mientras segua
hablando.
Ya los hemos engaado una vez, al dejar atrs a unos cuantos clanes cuando
alcanzamos las Tierras del Interior seal. Han estado muy ocupados batallando
contra esa parte de la Horda mientras nosotros proseguamos nuestro camino a las
montaas. Y seguirn estando muy ocupados mientras nosotros cruzamos estas
cumbres.
Pero nos dirigimos a QuelThalas, verdad? inquiri Maim, a quien le cost
pronunciar ese extrao nombre elfo. Por qu no hemos ido en barco a algn lugar
lo ms cerca posible de ese sitio? Si hubiramos obrado as, habramos llegado ah
mucho antes de que los humanos pudieran emerger de las Tierras del Interior.
Porque los elfos nunca hubieran permitido que nuestras naves pasaran por ah
indemnes respondi Martillo Maldito. Zuljin afirma que son un arqueros
consumados y habramos acabado atrapados en nuestros barcos mientras una lluvia
de flechas arreciaba sobre nosotros. Habramos sufrido miles de bajas, habramos
perdido a clanes enteros, miles de llegar a la orilla para combatirlos.
Varios de los cabecillas murmuraron entre ellos. No se haban planteado esa
posibilidad. La Horda todava no se haba acostumbrado a manejar barcos ni a
guerrear con ellos, aunque unos pocos, como los Cazatormentas, le haban cogido el
tranquillo enseguida.
Pero podramos haber rodeado estas montaas observ Rend. Pues es una
ruta ms larga aunque menos difcil.
Orgrim esboz una sonrisa burlona ante esa observacin.
Acaso temes los retos?
Varios de los dems cabecillas estallaron en carcajadas y Rend se encoleriz.
Claro que no! le espet, alzando un puo al aire, mostrando as que estaba

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dispuesto a luchar contra cualquiera que afirmase lo contrario. Estoy a la altura de
este desafo y de cualquier reto! Adems, a lo largo de todo el ascenso, siempre he
estado detrs de ti!
Nadie se atrevi a comentar que se haba valido de una cuerda para subir y
Martillo Maldito no. Los Puo Negro eran unos guerreros muy respetados y temibles,
otra razn ms por la que Orgrim les permita que le hicieran tantas preguntas.
Entonces, dime, pretendes seguir desafindome? pregunt en voz baja
Martillo Maldito, con voz ms grave.
Rend depuso su actitud de inmediato y palideci al darse cuenta de lo que haba
estado a punto de desencadenar. Los Puo Negro queran liderar la Horda, pero para
eso, tendran que retar a un combate a Orgrim y derrotarlo. Todos saban que su lder
sera capaz de matar a ambos hermanos aunque ambos lo atacaran a la vez. Una parte
de l esperaba que lo intentaran, ya que entonces podra reemplazarlos por un
cabecilla Diente Negro ms razonable. No obstante, hasta entonces, siempre se
haban echado atrs.
Si las hubiramos rodeado, tal vez habramos ido ms rpido dijo, por fin,
Martillo Maldito, al ver que Rend no iba a morder el anzuelo, pero habramos
resultado mucho ms visibles a ojos del enemigo. De este modo, sorprenderemos a
los elfos entonces, volvi a sonrer abiertamente. Si los humanos sobreviven a la
batalla de las Tierras del Interior y son capaces de rodear las montaas, tal vez
lleguen a QuelThalas antes que nosotros. Entonces, si los elfos les dejan entrar en su
ciudad, podrn unir fuerzas para defenderse de nuestro ataque se ech a rer y
aplast la piedra que tena en la mano, cuyo polvo se le escap entre los dedos.
Pero ya no tendrn adnde huir. Los aplastaremos y esas tierras sern nuestras
abri la mano y dej que se le cayeran el resto del polvo y los fragmentos de la piedra
volvi a limpiarse las manos de manera ostentosa. De un modo u otro,
ganaremos.
Todos los dems orcos murmuraron, algunos incluso sonrieron y se carcajearon.
Rend asinti.
Eres muy sabio admiti a regaadientes. Es un buen plan.
Martillo Maldito asinti para aceptar el cumplido.
Ahora, debemos continuar les dijo Martillo Maldito al resto. Todava nos
quedan varios picos que ascender acto seguido, se volvi hacia Zuluhed. Dnde
estn? pregunt.
Ya vienen de camino contest el cabecilla del clan Faucedraco, quien sonri
de oreja a oreja al or los murmullos que se alzaban tras l. Ninguno de los dems
orcos saba nada al respecto, salvo que los Faucedraco planeaban algo, con la total
aprobacin de Orgrim.
An tienen que recorrer una gran distancia, pero son rpidos. Nos darn alcance

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en breve y el mundo temblar a su llegada.
Bien entonces, Martillo Maldito se gir y pos su mirada sobre una alta
figura que se encontraba a poca distancia, cuya larga bufanda era mecida por el
viento. A qu distancia estamos de QuelThalas?
A este ritmo, a cuatro das de viaje respondi Zuljin. Pero podramos
llegar antes.
Los ojos del trol de bosque centellearon al escuchar esas palabras y las manos se
le fueron a las hachas que llevaba a la cintura como si tuvieran vida propia.
No le orden Orgrim, ignorando al trol, que obviamente se senta
decepcionado. Os quedaris con nosotros y seguiris colocando cuerdas para que
las tropas puedan subir entonces, le lanz una enorme sonrisa al lder trol. No te
preocupes, tendrs la oportunidad de atacar la patria de los elfos. Pero no lo hars sin
la Horda a tus espaldas, dispuesta a caer sobre ellos.
Zuljin medit un momento sobre ello y, acto seguido, asinti.
Se van a enfadar coment y, despus, se rio. Emergern como avispas,
dispuestas a picar. Y vosotros os echaris encima cual enjambre de hormigas para
devorarlos por entero.
S.
A Martillo Maldito le gust la metfora. Las hormigas eran unas trabajadoras muy
laboriosas, adems de tenaces y fuertes ms all de lo imaginable. Aunque tambin
podan ser muy desagradables, pues se unan para derrotar a criaturas mucho ms
grandes. S, las hormigas eran una buena comparacin. Entonces, indic con una sea
que continuaran la marcha y la Horda ascendi tras l por la montaa, como un
ejrcito de hormigas cuyo nico propsito era la conquista.

Cuatro das despus, Orgrim y sus cabecillas se hallaban en la ladera de una


colina, que se encontraba entre la cima de la ltima montaa y los lindes de un gran
bosque, desde la cual observaban lo que haba all abajo. Entretanto, el resto de la
Horda se iba congregando en masa a sus espaldas. Pese a que los orcos se hallaban
agotados de tanto escalar y andar, ahora que su objetivo se hallaba delante de ellos
estaban ms que dispuestos a olvidar su extenuacin. Pero nadie estaba ms
impaciente que los trols de bosque.
Atacamos ya? Zuljin mir ansioso a Martillo Maldito.
S, adelante contest el Jefe de Guerra. Destruid a esos elfos. Que no
quede nada ni nadie en pie.
El lder de los trols de bosque sonri de oreja a oreja y ech la cabeza hacia atrs
para proferir un extrao grito similar a un gorjeo. Sbitamente, otro trol de bosque
hizo acto de presencia, a una cierta distancia de donde se hallaban ambos lderes, tan
sigiloso como un fantasma. Un tercero salt de las piedras que se hallaban por encima

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de ellos y se coloc junto a l, y luego apareci otro que se coloc junto al ltimo, y
despus otro y otro hasta que el pequeo valle situado detrs de la colina qued
repleto de esas criaturas del bosque altas y desgarbadas. Eran muchos ms de los que
Orgrim recordaba que Zuljin haba trado consigo. Su sorpresa debi de reflejarse en
su rostro porque el lder de los trols de bosque esboz una amplia sonrisa bajo su
omnipresente bufanda.
He encontrado ms por el camino le explic, rindose. Son la tribu
Secacorteza. Se unirn a nuestras fuerzas.
Martillo Maldito asinti. No tena miedo a esos trols en particular, a pesar de que
eran ms altos que l. En su da, se haba enfrentado a enemigos ms grandes y
fuertes y siempre haba salido victorioso de esos encuentros. Adems, Zuljin le haba
impresionado a lo largo de los meses que haban transcurrido desde que sellaron su
alianza. El trol de bosque era listo pero tambin honorable. Haba prometido que su
gente ayudara a la Horda y no se haba echado atrs. Orgrim estaba dispuesto a
arriesgar su vida porque saba que el trol cumplira su palabra.
Claro que el hecho de que los trols de bosque odiaran a esos nobles elfos tambin
contribua a ello. Todos los trols se haban mostrado a favor de desviarse al norte,
hacia QuelThalas, y se haban mostrado impacientes por adentrarse en el bosque elfo
para localizar y atacar a los elfos. Martillo Maldito, sin embargo, haba insistido en
que deban esperar. Quera que, antes de que los trols atacaran, el resto de la Horda se
hallara en posicin. Zuljin se las haba arreglado para mantener a sus congneres a
raya, a pesar de que estuviera tan ansioso como ellos por atacar.
Pero ahora, la espera haba llegado a su fin. Con un aullido, Zuljin descendi esa
colina raudo y veloz. No se fren cuando alcanz los lindes del bosque, sino que se
subi de un salto a un rbol y brinc de rama en rama con suma facilidad. El resto de
su gente lo sigui y se subieron a los rboles saltando, desapareciendo as de la vista,
dejando nicamente como seal de su paso el crujir de las hojas y algn que otro
gruido ocasional. Pero Orgrim saba que se abriran paso hasta llegar al corazn de
aquel colosal bosque y que mataran a cualquier elfo que hallaran en su camino.
Pronto, los defensores de ese bosque tendran noticia de que estaban siendo invadidos
por trols e iran presurosos a encontrarse con ellos.
Eso mantendra a los elfos muy ocupados, tanto que no comprobaran si alguna
otra fuerza enemiga amenazaba sus fronteras.
Martillo Maldito dio la seal y el resto de la Horda aneg la colina; march con
paso firme por esa estrecha extensin de hierba hasta llegar, por fin, a la primera
hilera de rboles.
Ahora, Jefe de Guerra? pregunt un guerrero orco que se hallaba cerca, con
un hacha en ristre.
Orgrim asinti y el guerrero se gir hacia el rbol que estaba junto a l, cuyo

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tronco era muy grueso y vetusto y suave como la seda, cuyas hojas frondosas y
suntuosas, verdes y aromticas olan a naturaleza, vida y abundancia. De un fortsimo
hachazo, desgaj de su tronco un enorme fragmento de corteza y madera. Luego,
volvi a darle otro hachazo, logrando as que el corte fuera an ms grande.
No, no! Martillo Maldito le arrebat el hacha al sorprendido guerrero, al
que empuj hacia atrs. No hay que darle en ngulo, sino directamente le
explic.
Desclav el hacha, flexion los msculos y, al instante, golpe con toda su fuerza,
clavando gran parte del hacha en el tronco. Despus, con un tirn muy fuerte, arranc
el arma y volvi a golpear en el mismo lugar, agrandando as el tajo. Al tercer
impacto, el hacha casi atraves del tronco por entero, ya solo quedaba una pequea
porcin de corteza y madera en pie. Orgrim tir del hacha, volvindola hacia arriba,
de modo que su cabeza empuj hacia arriba el tronco. El rbol se tambale y cay,
destrozando ese trozo que an quedaba en pie con su propio peso e impulso. La tierra
tembl ante el impacto del rbol y las hojas y las bayas volaron por doquier.
As s.
Le lanz el hacha al guerrero, quien la cogi en el aire, asinti y se dirigi al
prximo rbol de esa hilera. Un segundo guerrero ya se estaba acercando al rbol
cado con un hacha en la mano, dispuesto a trocear ese enorme tronco en pedazos
ms pequeos.
Detrs de l, ms guerreros se dedicaban a realizar la misma tarea. Como
transportar provisiones para un ejrcito tan colosal como la Horda era imposible,
tomaban lo que necesitaba de las tierras que iban conquistando. La madera de esos
rboles alimentara el fuego de las hogueras de la Horda durante semanas. Tal vez
incluso meses. Adems, el hecho de saber que cada rbol talado dejara ms
desprotegidos a los elfos haca que su labor fuera ms grata.

Martillo Maldito estaba apoyado sobre su martillo, observando cmo avanzaban


los trabajos, cuando, por el rabillo del ojo, vio que algo se mova. Un orco bajito y
corpulento, con una barba erizada, se diriga hacia l, en su rostro marcado haba
dibujada una expresin que Orgrim no estaba seguro de si le gustaba o no. Guldan
estaba contento por algo.
Qu ocurre? inquiri con tono apremiante Martillo Maldito antes de que el
jefe brujo lo hubiera alcanzado.
Hay una cosa que deberas ver, oh, poderoso Martillo Maldito respondi
Guldan, haciendo una profunda reverencia. Chogall se rio entre dientes e imit
burlonamente el gesto a sus espaldas. Algo que poda ayudar en gran manera a la
Horda.
Orgrim asinti, alz el martillo para colocrselo sobre el hombro y, con una sea,

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indic a Guldan que fuera por delante. El brujo se gir y guio tanto a Martillo
Maldito como a Chogall a un lugar situado a unos cien metros de donde acababan de
estar. En ese sitio, haba una colosal piedra que abra un hueco entre los rboles. Su
spera superficie estaba grabada con runas e incluso Orgrim, que no tena ningn don
para percibir lo sobrenatural o lo espiritual, pudo notar que ese basto monolito
irradiaba un gran poder.
Qu es eso? exigi saber.
No lo s exactamente contest Guldan, acaricindose la barba. Pero es
muy poderoso. Creo que estas piedras rnicas, hay varias como esta esparcidas
uniformemente a lo largo de los lindes del bosque, son una barrera mstica.
Pues no nos han impedido entrar seal Martillo Maldito.
No, pero porque solo hemos usado nuestras propias manos, pies y armas
replic Guldan. Creo que estas piedras rnicas impiden el uso de la magia dentro
del bosque. Es muy probable que aqu solo funcione la magia de los elfos. He
intentado acceder a mis poderes mgicos y no puedo, pero si me desplazo diez pasos
hacia las colinas, soy capaz de lanzar conjuros.
Ahora, Orgrim miraba a esa enorme piedra con otros ojos.
As que si nos las llevamos y las colocamos alrededor de nuestros enemigos,
estos no podrn lanzar hechizos reflexion, mientras se preguntaba cuntos orcos
necesitara para poder mover esos monolitos y cmo los iban a transportar.
S, podemos utilizarlos de ese modo admiti Guldan, cuyo tono de voz
pareca transmitir con claridad que l tambin haba pensado lo mismo. Pero cabe
otra posibilidad, Jefe de Guerra. Si me concedes un momento, te lo explicar.
Martillo Maldito asinti. Si bien no confiaba para nada en Guldan, el brujo haba
demostrado ser muy til al crear a los caballeros de la Muerte. Le picaba la
curiosidad por saber qu tena en mente ahora ese achaparrado orco.
Estas piedras contienen una magia inmensa le explic Guldan. Creo que
ser capaz de dominar ese poder para satisfacer nuestros propios fines.
Qu quieres decir? inquiri Orgrim de manera perentoria, pues saba que
siempre deba estar ojo avizor con Guldan. No, quera que concretase.
Puedo utilizarlas para levantar un altar respondi el brujo. Un Altar de la
Tempestad. Si logro canalizar la energa de esas piedras, podr transformar a ciertos
seres. Los haremos ms poderosos, ms peligrosos, aunque puede que sufran alguna
desfiguracin que otra.
Dudo que ningn orco vaya a dejar que experimentes con l por segunda vez
coment Martillo Maldito con brusquedad.
Todava recordaba con gran claridad la noche en que Guldan haba ofrecido la
Copa de la Unidad, el Cliz del Renacimiento, a todos los cabecillas de la Horda y a
todos los guerreros que crea dignos de beber de ella. Como Orgrim desconfiaba del

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brujo incluso por aquel entonces, se neg a beber del cliz cuando Puo Negro lo
invit a hacerlo. Se justific diciendo que ese honor le corresponda a su cabecilla,
quien no deba compartir tal poder con l. No obstante, haba visto lo que ese lquido
elemento le haba hecho a sus amigos y compaeros de clan. SI. los haba hecho ms
grandes y fuertes. Pero tambin haba hecho que sus ojos adquirieran un fulgor rojo y
que su piel verde adoptara un color an ms intenso, todo lo cual era un claro sntoma
de corrupcin demonaca, que los haba vuelto locos de sed de sangre, ira y hambre.
De ese modo, los orcos, que haban sido hasta entonces unos seres nobles, se
transformaron en unos animales, en unos asesinos dementes. Algunos orcos se
lamentaron luego de su transformacin, pero para entonces, ya era demasiado tarde.
Guldan sonri como si supiera en qu estaba pensando su Jefe de Guerra. Y tal
vez as fuera. Quin poda imaginarse qu clase de extraos poderes posea ahora
ese brujo? Pero se limit a replicar lo que Martillo Maldito haba expresado con
palabras, no los pensamientos que haba tras ellas.
No voy a utilizar a ningn orco para probar estos altares le asegur Guldan
. No, emplear a una criatura que sacar un gran provecho de un incremento de sus
fuerzas, pero que apenas notar que su inteligencia ha menguado en ese instante,
esboz una amplia son risa. Utilizar a un ogro.
Orgrim cavil al respecto. No contaban con muchos ogros, pero los pocos que
controlaban eran fcilmente diez veces ms valiosos en el campo de batalla que
cualquier otro soldado. Si lograban hacerlos ms fuertes s, sin lugar a dudas,
mereca la pena correr ese riesgo.
De acuerdo dijo al fin. Puedes erigir una de esos altares. A ver qu ocurre.
Si funciona, te entregar ms ogros, o ms criaturas de cualquier otra raza que desees.
Guldan hizo una honda reverencia y Martillo Maldito asinti, an que, en cuanto
se volvi, su mente ya estaba centrada en otros problemas logsticos.

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CAPTULO DOCE

s rpido, maldita sea! Ms rpido! exclam Alleria, quien se


M dio un puetazo en el muslo, como si con ese gesto pudiera espolear a
las tropas para que aceleraran.
Sigui su moroso ritmo por un momento, aunque enseguida aceler, pues era incapaz
de avanzar tan lentamente durante tanto tiempo. En cuestin de minutos, haba dejado
atrs esa larga formacin de soldados y haba alcanzado de nuevo a la caballera. Al
instante, mir a su alrededor, en busca del muchacho rubio de pelo corto que se
hallaba cerca de la vanguardia. S, ah estaba!
Tenis que acelerar el paso le espet a Turalyon mientras sorteaba a los
dems caballos y se colocaba junto a l.
El joven paladn se sobresalt y ruboriz, pero la elfa no se regode en ello como
era habitual. No haba tiempo para tales necedades!
Avanzamos lo ms rpido posible replic Turalyon con suma calma, aunque
ella se dio cuenta de que haba mirado hacia atrs para evaluar el ritmo al que
avanzaban las tropas. Sabes que nuestros hombres no pueden rivalizar con tu
velocidad. Adems, un ejrcito siempre se desplaza ms lentamente que sus
componentes por separado.
Entonces, ir yo sola, como debera haber hecho desde el principio afirm, a
la vez que se tensaba para dejar atrs todos esos caballos a gran velocidad y
adentrarse an ms en ese bosque.
No!
Haba algo en el tono de voz con que pronunci esa palabra que hizo que Alleria
se detuviera y maldijera en voz baja. Por qu no poda desobedecerle?! Ese
muchacho no tena el mismo carisma que Lothar y ella estaba cooperando con el
ejrcito de la Alianza por voluntad propia, no porque se lo hubieran ordenado. Aun
as, cuando l le daba rdenes, era incapaz de desobedecerlas. Lo cual implicaba que

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era incapaz de discutir con l y salirse con la suya.
Deja que me vaya! insisti. Tengo que avisarles!
El corazn le dio un vuelco de nuevo al pensar en sus hermanas, sus amigos y su
raza entera, a quienes la Horda iba a pillar desprevenidos.
Les avisaremos le asegur Turalyon. La elfa percibi una gran seguridad en
su tono de voz. Y les ayudaremos a plantar cara a la Horda. Pero si vas sola y te
capturan, y te matan, y te eso no ser bueno para nadie.
Daba la impresin de que haba intentado decir algo ms, por lo que Alleria sinti
una sbita oleada de alegra, tal vez en su pecho, pero no tena tiempo de
reflexionar al respecto.
Soy una elfa y una forestal! replic con vehemencia. Puedo desaparecer
entre los rboles! Nadie podr encontrarme!
Ni siquiera un trol de bosque? inquiri el mago, que cabalgaba al otro lado
de Turalyon. Al instante, Alleria se volvi hacia l y le lanz una mirada iracunda,
pero este prosigui. Sabemos que colaboran con la Horda. Y sabemos que se
desenvuelven en los bosques casi tan bien como vosotros.
S, casi tan bien reconoci. Pero yo soy mejor que ellos.
Nadie lo va a negar admiti Khadgar de un modo muy diplomtico, aunque
la elfa pudo intuir que bajo su semblante sereno se asomaba una sonrisa. Pero no
sabemos cuntas de esas criaturas merodean por ah, entre nosotros y tu hogar.
Adems, por muy superior que seas, una decena de ellos podran contigo.
Alleria volvi a lanzar una maldicin. El mago tena razn, por supuesto. Y ella
lo saba. No obstante, eso no impeda que siguiera deseando huir a todo correr, sin
importarle los posibles obstculos que podra hallar en el camino. Haba visto a la
Horda en accin y saba que eran capaces de hacer. Saba que era un gran peligro. Y
saba que se estaba dirigiendo ahora mismo a su hogar! Y su gente ignoraba que tal
peligro se aproximaba!
Haz que avancen! le espet a Turalyon y, acto seguido, sali corriendo para
explorar el sendero.
Aunque le hubiera gustado toparse con algunos orcos o trols, era consciente de
que se encontraba demasiado lejos como para poder verlos. La Horda les llevaba una
importante ventaja en esos momentos y, si esos soldados humanos no eran capaces de
abandonar ese paso de tortuga, la distancia que los separaba no dejara de
incrementarse!

Est preocupada afirm Khadgar en voz baja mientras ambos observaban


cmo Alleria desapareca de su vista.
Lo s replic Turalyon. Y no se lo puedo echar en cara. Yo tambin estara
preocupado si la Horda se dirigiera a mi hogar. Lo estuve cuando creamos que

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marcharan hacia la capital, que es lo ms parecido a un hogar que he tenido a lo
largo de la ltima dcada o quiz ms suspir. Adems, solo cuenta con el apoyo
de la mitad del ejrcito de la Alianza. Y solo conmigo para comandarlo.
Deja de menospreciarte le aconsej su amigo. Eres un buen comandante y
un noble paladn, un miembro de la Mano de Plata, la orden de los mejores caballeros
de Lordaeron. Esa elfa tiene suerte de poder contar contigo.
Turalyon sonri a su amigo, pues se senta muy agradecido de que lo
reconfortara. Aunque ojal pudiera creer lo que deca. Oh, s, saba que era un
guerrero decente en combate haba sido adiestrado adecuadamente y en su primera
confrontacin con la Horda haba sido capaz de demostrar que poda aplicar esos
conocimientos adquiridos en una lucha de verdad. Pero era un lder? Antes de esa
guerra, nunca haba tenido que liderar nada, ni siquiera tuvo que dirigir una sesin de
oracin. Qu saba l sobre cmo ser un lder?
En verdad, de cro, era bastante atrevido, a menudo; era el que ideaba el juego al
que sus amigos y l iban a jugar o comandaba alguno de esos ejrcitos de pega con
los que jugaban a la guerra. Sin embargo, en cuanto se hizo sacerdote, todo eso
cambi. Haba aceptado rdenes de mis superiores y despus, cuando entr al
servicio de Faol, haba seguido las instrucciones del arzobispo. Tras unirse a las filas
de los primeros paladines que estaban siendo adiestrados, pas a hallarse bajo la gula
de Uther, al igual que todos ellos Uther tena una tremenda personalidad y nadie lo
cuestionaba. Tambin era el mayor de todos y el que tena una relacin ms estrecha
con el arzobispo.
A Turalyon le haba sorprendido que Lothar no escogiera a Uther como teniente,
aunque tal vez haba pensado que la gran fe que profesaba el viejo paladn podra
impedir que interactuara como era debido con gente menos devota. Turalyon se haba
sentido muy honrado e impresionado cuando le haban concedido ese rango y todava
segua preguntndose qu haba hecho para merecerlo. Si es que se lo mereca.
Lothar opinaba que as era. El Campen de Ventormenta tena suficiente
experiencia y conocimiento como para saberlo. Era un guerrero increble y un lder
asombroso, alguien al que los hombres seguan sin pestaear, esa clase de individuo
que exiga respeto y obediencia a cualquier persona con la que se topara. Los
guerreros de la Alianza lo llamaban ya El Len de Azeroth, por cmo haba
centelleado el len dorado de su escudo cuando atraves las filas de los orcos en
Trabalomas. Turalyon se preguntaba si alguna vez llegara a tener una mnima
fraccin de su carisma.
Tambin se preguntaba si alguna vez sera tan devoto como l. Si algn da
poseera solo una mera fraccin de su devocin, de su fe o de los poderes que le
haban sido otorgados.
Turalyon crea en la Luz Sagrada, por supuesto. Crea desde que era un nio y el

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hecho de haber sido sacerdote lo haba acercado ms a esa gloriosa presencia. No
obstante, nunca la haba percibido directamente ni sentido todo su poder, solo haba
atisbado algn que otro leve destello de su energa o sido testigo de las consecuencias
de sus efectos sobre otro. Despus de ver a la Horda y de combatirla en batalla,
consideraba que su fe se hallaba ms dbil que nunca.
La Luz Sagrada, al fin y al cabo, se encontraba en todo ser vivo, en todo corazn,
en toda alma. Estaba en todas partes, pues es la energa que une a todos los seres
conscientes como si fueran uno solo. La Horda, sin embargo, era algo terrible y
monstruoso. Haca cosas que ningn ser racional hara; cosas depravadas y horribles.
S, su redencin era imposible. Cmo tales criaturas podan formar parte de la Luz
Sagrada? Cmo era posible que su brillante luz anidara en unas tinieblas absolutas?
Y si era as, acaso eso indicaba que su pureza y amor podan ser vencidos, que su
poder no era absoluto? Y si no era as, si la Horda no formaba parte de la Luz
Sagrada, entonces esta no era un poder universal, tal y como le haban enseado a
Turalyon. Eso supona que no era una fuerza omnipresente y todopoderosa, eso
supona un cambio en el modo en que deban relacionarse los seres de la creacin,
no?
No lo saba. Y ese era el problema. La duda haba sacudido severamente los
cimientos de su fe. Haba intentado rezar desde su encuentro con la Horda, pero sus
plegarias haban sido meras palabras huecas. No pona el corazn en ello. Y sin ese
compromiso, esas palabras no significaba nada, no servan para nada. Turalyon saba
que los dems paladines eran capaces de bendecir a los soldados, que podan percibir
el mal, que incluso podan curar heridas graves con solo tocarlas. Pero l era incapaz.
No estaba seguro de que alguna vez hubiera posedo tales talentos, aunque, sin lugar
a dudas, ahora no los posea. Se preguntaba si alguna vez los tendra.
Te has vuelto a quedar callado Khadgar se inclin hacia l y le dio una
palmadita de nimo. Ests tan ensimismado que, al final, te vas a caer de tu
montura.
Le hizo ese comentario con un tono de voz amigable, teido de una leve
preocupacin. Turalyon hizo todo lo posible por sonrer ante esa pequea broma.
Estoy bien le asegur al mago prematuramente avejentado. Simplemente,
me preguntaba qu voy a hacer.
Qu quieres decir? Khadgar mir a su alrededor y acab echando un vistazo
hacia atrs, a las tropas que marchaban detrs de ellos. Lo ests haciendo muy
bien. Haz que los hombres sigan avanzando tan rpido como sea posible. Debemos
albergar la esperanza de que daremos alcance a la Horda antes de que puedan causar
muchos estragos.
Lo s Turalyon arrug el ceo. Ojal hubiera alguna forma de adelantarlos
y de llegar a QuelThalas antes que ellos. Quiz Alleria tena razn tal vez debera

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haberla dejado que se adelantara. Pero si la capturan, si algo le ocurriera esas
ultimas palabras las dijo con un hilo de voz. Khadgar sonri abiertamente y Turalyon
lo mir furioso. Qu?
Oh, nada contest su amigo entre carcajadas. Si mostraras tanta
preocupacin por cada soldado, deberamos rendirnos ya, pues no estaras dispuesto a
enviar a ninguno de ellos a batallar, ya que temeras que resultaran heridos.
Turalyon intent abofetear al mago, que esquiv el golpe sin dejar de rer.
Continuaron cabalgando y el ejrcito sigui avanzando tras ellos.

Ya casi estamos le asegur Turalyon a Alleria, que daba vueltas alrededor de


la montura del joven como si este se hallara quieto.
Lo s! le espet, sin apenas alzar la mirada. Este es mi hogar, recuerdas?
S qu distancia nos separa mucho mejor que t!
Turalyon profiri un suspiro. Haban sido dos semanas muy largas. Liderar al
ejrcito haba resultado ser una tarea muy exigente, aunque, prcticamente, haba
desempeado las mismas labores en marchas anteriores. La diferencia estribaba en
que, antes, Lothar haba sido el responsable de adoptar las decisiones finales. Esta
vez, todo dependa de Turalyon, lo cual haba sido una pesada losa que le haba
impedido conciliar el sueo casi todas las noches. Adems, haba tenido que soportar
a Alleria. Todos los elfos se haban sentido muy inquietos a lo largo de todo el
camino, pues les preocupaba mucho qu podra estar sucediendo en QuelThalas.
Pero haban mantenido la boca cerrada, ya que saban que si expresaban verbalmente
sus preocupaciones, lo nico que lograran sera incrementar el estrs de ese ejrcito
y, probablemente, demorarlo an ms. Alleria, sin embargo, no haba obrado as.
Haba cuestionado todas sus decisiones durante todo el camino; por qu iban por ese
valle y no el otro, por qu encendan hogueras en vez de comer comida cruda y
dormir al raso, por qu se detenan al atardecer y no seguan avanzando de noche. El
hecho de haber tenido que asumir el mando ya haba puesto bastante nervioso a
Turalyon, pero las constantes objeciones de Alleria haban hecho que la experiencia
fuera diez veces an peor. Se senta como si se hallara bajo un escrutinio constante,
como si cada decisin que tomara fuera a contrariarla todava ms.
Pronto llegaremos a las faldas de las montaas le record a la elfa. En
cuanto lleguemos, deberamos poder ver desde ah las fronteras de QuelThalas.
Entonces, sabremos hasta dnde ha llegado la Horda. Tal vez se haya demorado en
las montaas y todava no haya llegado.
Lothar hizo todo lo posible para adelantar a la Horda, ya que haba persuadido a
los enanos Martillo Salvaje de que enviaran a uno de los suyos a Alterac. Ese enano
haba entregado unas rdenes al almirante Valiente, quien tena varios navos
posicionados cerca del lago Darrowmere.

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Tras recibir esas instrucciones, Valiente haba enviado esas naves rio abajo, donde
se haban reunido con Turalyon y su ejrcito, justo debajo de Stromgarde, quienes se
subieron a bordo. Despus, haban navegado ro arriba y dejado atrs las montaas,
en vez de cruzarlas como haba hecho la Horda. Esto les haba ahorrado mucho
tiempo. Turalyon esperaba que con eso bastara. Si bien l hubiera preferido navegar
directamente hasta QuelThalas, Alleria le haba asegurado que eso sera imposible,
ya que su raza jams dejara que unos barcos humanos surcaran esa parte del ro. Se
haban visto obligados a desembarcar cerca de Stratholme y, a partir de ah, siguieron
avanzando a pie.
En cuanto vea el bosque, me adelantar le advirti Alleria. No intentes
detenerme.
No quiero detenerte replic Turalyon, quien se sinti satisfecho al ver que
una sonrisa se dibujaba momentneamente en el semblante de la elfa, seguida por una
expresin de sorpresa. Quiero que t y tus forestales localicis a vuestros hermanos
y les advirtis del peligro que corren le record. Solo quera evitar que te topases
con toda la Horda de camino hacia aqu. Pero ahora estamos bastante cerca como
para que, si la Horda llega aqu primero, seamos capaces de distraerlos. Eso te dar
tiempo para cruzar el bosque y avisar a los tuyos para que se organicen. Entonces,
podris atacarlos por la retaguardia mientras nosotros arremetemos contra ellos por su
vanguardia. De ese modo, la Horda quedar atrapada entre ambas fuerzas.
Alleria asinti. Alz la mirada hacia l, callada por una vez, y, a continuacin,
coloc una mano sobre la pierna del joven. Para Turalyon fue como si esa mano
irradiara el calor de un pequeo sol, ya que hizo que le bullera la sangre y que le
cosquillearan las extremidades.
Gracias dijo la elfa en voz baja.
l asinti, incapaz de hablar.
De improviso, uno de sus forestales rompi la magia de ese momento al acercarse
raudo y veloz hacia ellos.
El final de estas colinas se encuentra justo ah delante les inform
rpidamente. Puedo ver los rboles que hay ms all!
Alleria elev la vista hacia Turalyon, quien asinti, satisfecho porque, por una
vez, le peda permiso para hacer algo. La elfa se gir y se alej corriendo,
acompaada del otro forestal. Pero no lleg muy lejos. Ambos elfos se hallaban
todava a la vista cuando se detuvieron, como si les hubiera cado un rayo encima, y
se quedaron mirando fijamente algo. Entonces, profiri un lamento. Turalyon jams
haba odo un gemido plagado de tanta tristeza como ese.
Por la luz!
Espole a su caballo para que cabalgara a todo galope y corri a su lado.
Sbitamente, se qued estupefacto y tir de las riendas de su caballo para que se

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detuviera, al ver qu era lo que haba contrariado tanto a ambos elfos. En efecto, ya
no haba ms colinas y el majestuoso bosque de QuelThalas, el hogar de los nobles
elfos, se extenda ante ellos. Sus rboles se mecan gentilmente, como si danzaran al
comps de una msica silenciosa, y sus pesadas ramas proyectaban unas profundas
sombras sobre la tierra, unas sombras que, de algn modo, parecan serenas en vez de
ominosas. Era una escena muy hermosa, repleta de calma y de una majestuosidad
silenciosa. Pero se vea quebrada por las gruesas nubes de humo gris que se alzaban
en diversos puntos; uno de ellos estaba situado en el linde del bosque, justo delante
de ellos, aunque un poco hacia el oeste. Turalyon entrecerr los ojos y pudo distinguir
unas siluetas oscuras congregadas alrededor de los rboles, as como unos grandes
huecos en el follaje. Tambin pudo distinguir unas grandes llamas que daban buena
cuenta de unos objetos gruesos en esos espacios vacos. Entonces, le lleg el olor a
madera quemada, de un modo tan exagerado que le pareci que se ahogaba.
Despus de todo, la Horda haba llegado primero.
Y estaba quemando QuelThalas.
Tenemos que detenerlos! grit Alleria, que se gir hacia Turalyon.
Debemos detenerlos!
Lo haremos replic el joven, que examin la situacin detenidamente por
segunda vez, para cerciorarse de que lo que estaba viendo era verdad y, acto seguido,
se volvi hacia el heraldo que estaba justo detrs de l. Informa a los lderes de las
unidades de que vamos a cabalgar hacia el norte a travs de las colinas le orden
hasta que nos hallemos a la misma altura que los orcos. Despus cargaremos y los
pillaremos por sorpresa. Advierte a los hombres que deben reunir toda el agua que
puedan y diles que enven varias unidades a apagar esos fuegos. No queremos que
este bosque se queme con nosotros dentro.
El heraldo asinti, salud y oblig a su caballo a darse la vuelta. A continuacin,
se alej para transmitir las nuevas rdenes. Entretanto, Turalyon ya se estaba
volviendo hacia Khadgar.
Puedes hacer algo para detener esos incendios? le pregunt. Su amigo
esboz una amplia sonrisa.
Bastar con una tormenta?
Mientras tus relmpagos no caigan sobre ms rboles, s entonces, Turalyon
se volvi hacia la elfa. Alleria ella no respondi, segua contemplando el humo,
lvida. Alleria! ese grito la despert de su ensimismamiento y, acto seguido, se
gir hacia l. Reune a tus forestales y vete. Vete! Sin duda alguna, tus hermanos
ya estn luchando contra la Horda en algn lugar del interior de ese bosque.
Encontradlos y hacedles saber que estamos aqu. Tenemos que coordinar nuestros
ataques, ya que si no, la Horda aplastar a los tuyos entre esos rboles y luego
arrasar a los que estemos fuera del bosque ella lo mir fijamente y asinti, a pesar

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de que todava estaba aturdida. Vamos! le espet. No le gustaba hablarle de un
modo tan duro, pero saba que, en esas circunstancias, no haba otra manera. O
acaso no vais a ser capaz de llegar hasta esos rboles sanos y salvos? Tan lentos
sois?
Esas ltimas palabras provocaron que la elfa le lanzara una dura mirada, tal y
como esperaba que hiciese. Alleria gru pero se acab girando. Tras impartir unas
breves y rpidas rdenes a los dems elfos y colocarse bien el arco que llevaba
colgado a la espalda, parti. Descendi la colina ms rpida que una flecha en
direccin al bosque. Los dems forestales la flanquearon y, enseguida, llegaron a los
rboles y desaparecieron entre sus sombras.
Que la Luz Sagrada os proteja susurr Turalyon mientras los observaba
marchar.
Que nos proteja a todos apostill Khadgar con un tono sombro. Porque lo
vamos a necesitar.

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CAPTULO TRECE

ilencio. No hagis ningn ruido advirti Zuljin a sus hermanos.


S Se haban abierto paso con celeridad por entre los rboles, para adentrarse en
el corazn de QuelThalas, y ahora su agudo olfato le avisaba de que los
elfos se hallaban en algn lugar cercano. Por consiguiente, aminor el paso y pos los
pies con sumo cuidado sobre cada rama que pisaba, al mismo tiempo que aferraba
con fuerza las hachas, para evitar que repiquetearan cuando se mova. No quera que
los elfos supieran que estaban ah. An no.
A su alrededor, los dems trols Amani se movan con el mismo sigilo, con las
armas en ristre. La mayora de ellos sonrea de oreja a oreja, mostrando as sus
dientes triangulares, y Zuljin comprenda totalmente su actitud. Se regocijaban
porque se encontraban en la patria de los elfos, preparndose para atacarlos en el
nico lugar donde estos daban por sentado que se hallaban a salvo.
Los elfos los haban hostigado durante demasiado tiempo. Haban soado con
recuperar esos bosques desde que esos intrusos de piel plida y orejas puntiagudas
haban aparecido por esos lares, haca ya miles de aos, para robarle sus territorios al
vasto Imperio Amani. A pesar de que no podan rivalizar con ningn trol en
velocidad, sigilo y destreza! Sin embargo, los elfos contaban con varias cosas a su
favor y la ms importante de todas ellas era su maldita magia. Los trols nunca antes
se haban enfrentado a ese tipo de magia, por lo que eran incapaces de contrarrestar
los ataques msticos de los elfos o de derribar sus defensas arcanas.
Por fortuna, los trols los sobrepasaban ampliamente en nmero y pudieron
derrotar a los odiosos elfos por pura matemtica.
Entonces, los elfos se aliaron con los humanos.
Juntas, esas dos plidas razas haban hecho aicos el Imperio Amani. Haban
devastado incontables fortalezas trol y masacrado a millares de sus ancestros. Zuljin
gru al pensar en ello; por suerte, su gruesa bufanda ahog ese ruido. Antes de esa

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guerra, su pueblo haba sido muy numeroso y poderoso y haba controlado gran parte
de aquellas tierras. Despus del conflicto, se desperdigaron y se convirtieron en una
mera sombra de lo que haban sido: nunca haban vuelto a ser tantos como para poder
reclamar su legado perdido.
Hasta ahora.
La Horda les haba prometido venganza. Y Zuljin les crey. El lder orco,
Martillo Maldito, era honorable, como lo es todo lder fuerte que est seguro de su
propio poder. Jams engaara a Zuljin. Adems, haba jurado que les ayudara a
restaurar el Imperio Amani.
El lder trol ya haba dado los primeros pasos en ese sentido. Desde aquellas
terribles guerras de antao, era el primer trol de bosque que haba logrado unir a las
tribus. Uno a uno, haba ido retando a los dems lderes de las tribus y los haba
vencido, ya fuera en combate, en una carrera o en algn otro desafo. Todos se haban
inclinado ante l y le haban prometido que ellos y sus tribus le seran leales. De este
modo, los trols de bosque haban vuelto a ser un solo pueblo una vez ms. Con ayuda
de la Horda, borraran de la faz de la Tierra tanto a los elfos como a los humanos y
gobernaran los bosques de nuevo. Como los orcos no haban mostrado ningn
inters por los rboles, Zuljin sospechaba que ocuparan los valles y las llanuras del
mundo. Y no pensaba oponerse a ello, puesto que lo nico que deseaba eran los
bosques.
No obstante, primero tenan que arrebatrselos a los elfos. Lo cual sera todo un
placer.
Incluso ahora, su nariz se mova con vida propia, le adverta de que estaban cerca.
Zuljin se detuvo, alz una mano para indicarles a los dems que se pararan y, acto
seguido, intuy ms que escuch cmo sus hermanos tambin se paraban. Baj la
mirada, para observar entre las hojas; con su aguda vista atraves el velo de la
penumbra con facilidad y aguard.
Ah estaban! Detect un leve y fugaz movimiento all abajo. Algo cruz su
campo de visin all abajo, en el suelo del bosque. Fuera lo que fuese, iba vestido con
ropa marrn y verde que lo camuflaban entre los rboles; no obstante, Zuljin pudo
atisbar que debajo de esos ropajes haba alguien con una piel de un color plido. No
hizo ningn ruido al pisar, camin sobre las hojas y la maleza como si fueran unas
piedras suaves y lisas.
Era un elfo!
Otro ms apareci tras el primero y, a continuacin, otro ms y otro. En breve,
toda una partida de caza, unos diez en total. En ningn momento, miraron para arriba.
Se sentan tan seguros en su propio bosque que a los elfos no se les ocurri mostrar
cierta cautela.
Zuljin esboz una amplia sonrisa. Iba a ser mucho ms fcil de lo que haba

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imaginado.
Hizo una sea a los suyos al mismo tiempo que volva a guardar sus hachas en
sus fundas y se dej caer silenciosamente sobre una rama inferior. De ah salt a otra
y de esa, a otra ms. Ahora se encontraba a menos de seis metros de esos elfos y
poda verlos con suma claridad, con esas capas que arrastraban tras de s. Si bien
llevaban esos malditos arcos y flechas que los de su raza solan portar a la espalda, no
sostenan ningn arma en la mano. No sospechaban que algo los acechaba all arriba.
Zuljin desenfund sus hachas al mismo tiempo que descenda de los rboles. Con
gran facilidad, aterriz en el suelo de un salto, justo entre dos elfos, a los que destroz
antes de que pudieran reaccionar. Con el primer golpe, le acert en la garganta al que
tena de frente, mientras que con el segundo, le aplast el crneo al que tena al otro
lado. Ambos levantaron un montn de hojas al caer.
Los dems elfos se giraron, gritaron sorprendidos e intentaron coger sus armas.
Pero entonces, los hermanos de Zuljin cayeron sobre ellos, con sus hachas, dagas y
garrotes en ristre. Los elfos esquivaron los golpes como pudieron, desesperados por
conseguir un espacio suficiente como para poder desenvainar sus espadas o tensar sus
arcos, pero los trols no les dieron ninguna oportunidad. Si bien los elfos eran rpidos,
los trols eran ms altos y fuertes y capturaron a los forestales antes de que pudieran
escaparse.
Sin embargo, un elfo logr huir. Se alej un par de pasos rpidamente, gir hacia
un lado y se vali de un rbol para cubrir su huida. Zuljin esperaba que el elfo
cogiera su arco, pero en vez de eso, cogi un largo cuerno que penda de su cinturn.
El forestal se lo llev a los labios y lo sopl con una fuerza inusitada pero aquel
bramido ces de inmediato en cuanto uno de los trols le atraves el estmago al elfo.
Mientras el forestal se desmoronaba, el sonido que emita el cuerno se transform en
un tenue resuello y la sangre man de su boca y su tripa.
La refriega haba acabado. Zuljin se agach y le cort una oreja al primer elfo
que haba matado; despus, la meti en una bolsa que llevaba a la cintura. Ms tarde,
secara esa oreja y la aadira al resto que llevaba en su collar, pues esa era su forma
de mostrar su destreza en combate. Pero ahora, tena otros asuntos ms urgentes que
atender.
Vamos les orden a los suyos, quienes se rean y divertan mientras les
cortaban las orejas, el pelo y otras partes del cuerpo a los elfos cados. Algunos se
haban apropiado de las largas y esbeltas espadas de los elfos como trofeos, ya que, si
bien tales armas eran muy hermosas, no eran bastante robustas para que un trol las
blandiera. Van a venir ms elfos les advirti. Volved a los rboles. Haremos
que nos persigan, para mantenerlos ocupados en ese instante, sonri ampliamente y
sus hermanos respondieron adoptando cada uno su propia expresin feroz.
Despus, los mataremos a todos.

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Rpidamente, los trols de bosque saltaron y se agarraron a las ramas inferiores
con sus manos de dedos largos. De ese modo, se encaramaron a los rboles y se
hallaron al amparo de sus hojas. Saltaron de rama en rama y dejaron atrs los
cadveres ensangrentados. Mantuvieron los ojos bien abiertos mientras olisqueaban
el aire en busca de algn indicio que anunciara la llegada de ms elfos.
Zuljin no estaba preocupado, pues saba que pronto apareceran otros elfos. Pero
los estaran esperando. Haba pasado mucho tiempo desde la anterior vez en que
haba derramado sangre elfa y esta breve batalla haba intensificado su sed de sangre.
Sus hermanos sentan lo mismo, por lo cual muchos de ellos daban mordiscos al aire
y abran y cerraban las manos presas de la impaciencia, ansiosos por luchar de nuevo
contra los pieles plidas, contra los elfos. Pronto, se dijo Zuljin a s mismo en voz
baja. Pronto iban a tener la oportunidad de matar a tantos elfos como quisieran. El
bosque se teira de rojo con tanta sangre y los elfos seran testigos de la cada de su
imperio, tal y como les haba ocurrido a los trols hace mucho tiempo con las muertes
de sus respectivos imperios. Y l sera el responsable de todo ello. Acabara
sosteniendo en alto la cabeza del rey de los elfos, para que pudiera ver cmo su
propio pueblo pereca, y, acto seguido, la devorara.
S, ansiaba que eso sucediera cuanto antes.

Est lista? pregunt un impaciente Guldan.


A poca distancia de l, Chogall hizo un gesto de negacin con sus dos cabezas.
El descomunal ogro gru al empujar con su colosal hombro el ltimo fragmento de
Piedra Rnica para que avanzara otros treinta centmetros ms a travs de ese claro
cubierto de frondosa hierba.
Ahora, s grit, a la vez que se enderezaba y se frotaba el hombro con una
mano.
Guldan asinti. Desenterrar una sola de esas Piedras Rnicas, hacer aicos el
monolito para dividirlo en varios trozos an gigantescos y llevar cinco de ellos a ese
claro les haba llevado varias horas. Luego, haban tenido que emplear ms horas
todava para colocar las piedras de manera adecuada y para confeccionar un crculo y
un pentagrama en medio de ellas. Por suerte, Martillo Maldito les haba prestado a
varios ogros normales para realizar esas tareas. Chogall era capaz de comunicarse
con sus primos de una sola cabeza, que eran ms estpidos que l, con mucha ms
facilidad que cualquier orco. Pese a que los fragmentos de Piedra Rnica eran
grandes y densos, dos ogros eran ms que capaces de levantarlos cuando se habran
necesitado decenas de orcos solo para mover cada piedra. Guldan se pregunt
distradamente cmo era posible que los elfos hubieran colocado en su da esas
piedras en el sitio donde los orcos las haban hallado sin romperlas. Lo ms probable
era que hubieran empleado magia. O quiz utilizaron esclavos. Los trols de bosque

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eran casi tan fuertes como los ogros y mucho ms listos, por lo que habran sido
capaces de realizar esa tarea siguiendo unas instrucciones mucho ms detalladas.
Al menos, las piedras ya estaban en su sitio. Guldan hizo un gesto y, acto
seguido, tres brujos orcos se colocaron junto a tres de los fragmentos de Piedra
Rnica. Menos mal que Martillo Maldito no haba acabado con todos ellos, porque si
no, ese conjuro jams habra podido funcionar. En realidad, Guldan crea que poda
funcionar, pero no las tena todas consigo. Aun as, si fracasaba, estaba bastante
seguro de que sobrevivira al conjuro y saldra ileso.
Asinti en direccin a Chogall, quien llam a gritos a los ogros congregados a un
lado a cierta distancia. Tras unos momentos en que se empujaron entre ellos y
grueron, uno de ellos se separ del grupo Chogall vocifer una orden. El ogro se
encogi de hombros y obedeci. Se coloc encorvado entre el espacio que haba entre
las piedras. Se qued en el centro del pentagrama y aguard inmvil. Una cosa buena
que tienen los ogros es que son capaces de quedarse muy quietos cuando es
necesario. De hecho, cuando nadie les da rdenes o no estn buscando comida, los
ogros son capaces de permanecer quietos durante horas, tan inmviles como unas
estatuas. Guldan sola preguntarse si, tal vez, haban evolucionado a partir de las
rocas. Eso explicara que tuvieran una piel tan dura as como su gran estupidez.
Entonces, el jefe brujo volvi a centrarse en la tarea que tena entre manos y alz
las manos, para invocar las tenebrosas energas que sus amos demonios le haban
otorgado en su da en Draenor. La energa chisporrote a su alrededor y la dirigi
hacia el fragmento de Piedra Rnica que tena justo ante l. Chogall, que haba
ocupado el ltimo puesto vacante, y los dems brujos sumaron su magia al
encantamiento, proporcionando sus propias energas a cada uno de los fragmentos.
En cuanto los cinco trozos de piedra estuvieron tan cargados de poder, que
prcticamente, se estremecan por culpa de las energas acumuladas, Guldan recit
un breve sortilegio y se concentr. Al instante, ms energa brot de la punta de sus
dedos y traz un arco hacia su fragmento de Piedra Rnica, pero esta vez, esta
energa atraves rpidamente su piedra para pasar al otro trozo que se hallaba ms
cerca a su izquierda. Aunque no se detuvo ah. Pas la siguiente piedra y luego a otra
y a otra, hasta que volvi por fin a la suya, uniendo as a las cinco en un despliegue
de magia crepitante. El mismo aire pareci oscurecerse encima del altar y se perciba
que se hallaba repleto de energa, al igual que el cielo antes de una colosal tempestad.
El ogro segua inmvil, aunque Guldan crey atisbar un destello de miedo en sus
ojos. Oh, bueno, Chogall haba escogido a uno listo.
Ahora que las piedras estaban cargadas de magia, Guldan dirigi esa energa
hacia el centro, hacia la imponente figura que se encontraba ah. Unos rayos de
energa tenebrosa emergieron de su piedra y acertaron al ogro de pleno en el pecho, al
que rodearon con un aura oscura resplandeciente. Los dems fragmentos de Piedra

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Rnica sumaron su energa al encantamiento y el ogro prcticamente desapareci
dentro de ese tenebroso fulgor que inund el espacio que haba entre las piedras.
Dentro de esa esfera que se acababa de formar, la energa fue en aumento,
alimentndose a s misma de algn modo. Ya solo podan distinguir vagamente la
silueta del ogro. Guldan not que le temblaban los brazos por culpa de la fatiga, ya
que estaba aportando mucha magia al hechizo, pero la emocin lo embargaba de tal
modo que segua lanzando energa mientras se estremeca.
Unos minutos despus, ese fulgor sombro se fue disipando. Poco a poco, mengu
y pudieron observar con ms detalle a la figura que se hallaba en su centro. Si bien el
ogro segua siendo ms alto que todo ellos salvo Chogall, haba algo en esa criatura
que haba cambiado. Guldan esper impaciente a que el resplandor se disipara lo
suficiente como para poder ver bien qu haba dentro de esa esfera. De repente, la
esfera desapareci completamente y el jefe brujo pudo contemplar por primera vez de
verdad a esa criatura que su Altar de la Tempestad haba creado.
Sin duda alguna, segua siendo un ogro, pero era ms grande que antes y ya no
posea las mismas proporciones. Sus brazos no eran tan largos como antes ni era tan
patizambo y tena un porte distinto, pareca ms alerta.
Y por supuesto, tena dos cabezas.
En Draenor, haba realmente muy pocos ogros bicfalos. Eran ms grandes y
fuertes que sus primos y posean una mayor coordinacin. Eran venerados y Chogall
era el primer que haban visto desde haca muchas generaciones. Y lo que era an
ms raro, haba demostrado tener bastante inteligencia como para llegar a ser un
mago. Guldan haba encontrado al ogro de dos cabezas cuando este era todava
joven y lo haba adiestrado con sumo cuidado. Chogall demostr que era un
ayudante muy valioso y un brujo muy poderoso; adems, segua siendo leal a
Guldan. Pero ahora, al parecer, Chogall ya no era tan nico.
El nuevo ogro bicfalo se gir y mir fijamente a Guldan, pues intuy que era
quien estaba al mando.
Qu soy? inquiri con tono apremiante. Con una cabeza preguntaba
mientras que con la otra examinaba su entorno. Tambin tena un dominio del
lenguaje muy superior al de un ogro.
Eres un ogro respondi Guldan. Tal vez un ogro mago.
Un ogro mago. Eso qu quiere decir? le pregunt la otra cabeza del nuevo
ogro bicfalo.
Guldan le tuvo que explicar qu era un mago, un brujo y un chamn, as como
que existan tambin otras clases de estudiosos de la magia.
Soy como ellos? inquiri el ogro de dos cabezas.
Es posible Guldan entorn los ojos. Hagamos una prueba sencilla se
agach, cogi una sola hoja del suelo y se la dio a la criatura bicfala. Cgela el

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ogro la cogi con sorprendente destreza, mostrando as que su pericia haba
aumentado tambin. Ahora concntrate y piensa en el fuego, en el calor y las
llamas le orden Guldan.
Las dos caras del ogro fruncieron sus respectivos ceos mientras examinaba la
hoja. Acto seguido, asinti levemente, primero con una cabeza y luego con la otra.
Bien dijo Guldan en voz baja, ya que no quera desconcentrar a esa criatura
. Ahora haz que esa llama cobre vida y reclame esa hoja. Deja que el fuego la
atraviese, que tu piel sienta su calor hasta casi quemarte los dedos.
Entonces, observ cmo una chispa apareca cerca de la parte central de la hoja,
una chispa que rpidamente creci hasta transformarse en una diminuta llama que se
extendi con voracidad. La hoja se arrug, se torn negra y quebradiza en cuestin de
segundos a medida que el fuego la consuma. La brisa se llev sus cenizas y el orco
alz la vista. Las miradas brillantes de ambas testas se cruzaron con la de Guldan.
Entonces, soy ogro mago, no?
Pareca satisfecho. Una de las cabezas sonri de oreja a oreja. La otra a duras
penas; pareca ms bien desconcertada.
S reconoci Guldan, quien tambin se senta satisfecho. Eres uno de los
nuestros.
Qu quieres decir con eso de uno de los nuestros? pregunt la criatura a
continuacin, a la vez que su cabeza menos exuberante arrugaba el ceo. Qu voy
a hacer con este don?
Guldan le explic qu era la Horda. Tambin le cont que necesitaban conquistar
esas tierras y le habl de las dems razas a las que se haban enfrentado a lo largo de
su invasin. El ogro mago escuch con gran atencin, sin perderse ni un solo detalle.
T me has creado dijo al fin el ogro. Pese a que no era una pregunta,
Guldan asinti. Entonces, soy una criatura tuya afirm. Te servir. Tu causa
ser mi causa. Dime qu debo hacer.
Guldan se regocij para sus adentros. Haba logrado exactamente lo que
pretenda. Al haber dado forma al ogro bicfalo con su propia magia, se haba
formado un estrecho vnculo entre ambos. Esa criatura le era totalmente leal! Sin
embargo, procur no mostrar alegra alguna, sino que se limit a indicar con un gesto
a Chogall que se aproximara.
Este es Chogall le explic Guldan. l, al igual que t, es un ayudante de
confianza y un ogro mago. l te explicar qu estamos haciendo aqu. Y te dar un
nombre propio.
El nuevo ogro agach ambas cabezas.
Gracias, amo dijo con su cabeza ms taciturna.
A continuacin, la criatura se fue con Chogall. Guldan saba que su ayudante le
encomendara al nuevo ogro mago la tarea de suministrar de nuevo energa al Altar.

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Cada vez que lo usaran, crearan otro nuevo ogro bicfalo. No obstante, saba que no
poda esperar que la mayora de ellos fueran magos pues eso habra sido demasiado
esperar. Pero si solo uno de cada diez llegaba a poseer la inteligencia necesaria, sera
capaz de erigir un segundo Altar al que tambin cargara de energa Guldan se rio
para s. Si Martillo Maldito no lo detena, transformara a todos los ogros de la Horda.
Por qu no iba a hacerlo? Orgrim solo saba que el jefe brujo le iba a proporcionar
unos guerreros ms grandes y fuertes. El Jefe de Guerra nunca sospechara que esas
nuevas criaturas eran, en realidad, leales totalmente a Guldan y no a l, ya que este
se cerciorara de que sus nuevos siervos no revelasen antes de tiempo a quin servan
de verdad. Solo lo haran cuando hubiera llegado el momento adecuado. Entonces,
Martillo Maldito descubrira que haba surgido una nueva faccin en el seno de la
Horda, una que no podra destruir ni desechar fcilmente.
Guldan se volvi a rer y se march. Chogall se ocupara del resto. Tena otras
tareas que supervisar, gracias a las cuales, ms adelante, podra llegar a reclamar ese
poder que le estaba aguardando en otro lugar.

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CAPTULO CATORCE

or Lunargenta, dnde estn?


P Alleria corra a travs del bosque, con la espada en la mano, y las hojas y
ramas la azotaban cuando se cruzaba con ellas como un rayo. Los dems
forestales se haban desplegado en abanico para cubrir ms terreno y Alleria esperaba
que no se hubieran topado con ningn orco o trol. Quera a esos miserables intrusos
pieles verdes para ella sola.
No era la primera vez desde que haba visto los fuegos que deseaba no haber
abandonado nunca su hogar. Por qu haba decidido que la Alianza necesitaba su
ayuda? Acaso Anasterian Caminante del Sol y los dems miembros del consejo, al
ser ms viejos y sabios que ella, no estaban ms preparados para decidir mejor qu
clase de ayuda deban brindar a las razas jvenes? Aunque por otro lado, Anasterian
se haba mostrado convencido de que la Horda nunca sera una amenaza para
QuelThalas. Por eso haba considerado que la Alianza no era un asunto de su
incumbencia, porque crea que estaban a salvo de cualquier cosa que ocurriera en el
mundo exterior.
Estaba claro que se haba equivocado.
Aun as, si Alleria lo hubiera escuchado y aceptado su decisin, habra estado ah,
en la ciudad, y no navegando ro abajo ni marchando sobre esas colinas. Habra
estado ah cuando los orcos y los trols llegaron, ah con su familia y su pueblo cuando
la terrible Horda atraves las fronteras de su tierra.
Pero acaso eso hubiera supuesto alguna diferencia? No lo saba. Tal vez no.
Qu podra haber hecho una sola forestal ms para poder detener a un enemigo que
ni siquiera saba que se aproximaba? No obstante, si se hubiera quedado, al menos no
se sentira ahora como si los hubiera abandonado a su suerte en su hora de mayor
necesidad.
Ese pensamiento la espole y corri todava ms. Salt por encima de un bajo

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matorral y se adentr en un diminuto claro situado entre dos conjuntos de rboles
y de improviso, se hall mirando fijamente a la punta de una flecha que le
apuntaba a la garganta.
La figura que sostena el arco era casi tan alta como ella y portaba un atuendo
similar, aunque no estaba tan manchado por los rigores del viaje. Una melena larga,
que pareca brillar como el marfil bajo el sol, sobresala de la capucha de su capa.
Alleria saba perfectamente a quin perteneca ese reluciente pelo de color plateado,
jams habra podido confundirla con otra elfa.
Vereesa?
La elfa que tena delante baj el arco. Al instante, presa de la sorpresa y el alivio,
se le desorbitaron sus ojos azules y arroj el arco al suelo.
Alleria? al instante, su hermana menor la abraz muy fuerte. Has vuelto
a casa?
Por supuesto Alleria le devolvi el abrazo a Vereesa y le dio unas palmaditas
en la cabeza, un gesto tan familiar que lo hizo sin pensar. Ests bien? le
pregunt un minuto despus. Dnde est Sylvanas? Estn a salvo nuestros
padres?
Estn bien contest Vereesa, a la vez que dejaba de abrazarla y se agachaba
para recoger su arma. Sylvanas est cerca de la ribera del ro. Ha ido ah con una
partida de caza. Nuestros padres deberan haber llegado ya a Lunargenta. Han ido a
consultar con los ancianos entonces, se detuvo para colocar la flecha en la cuerda
del arco. Alleria, dnde te habas metido? Qu est ocurriendo? Se han desatado
varios incendios por todo QuelThalas! Y algunos forestales que han sido enviados a
descubrir qu sucede no han regresado.
A Alleria se le revolvi el estmago al enterarse de tales noticias. Si estaban
desapareciendo forestales, eso quera decir que la Horda ya haba penetrado hasta el
corazn del bosque.
Nos estn invadiendo, hermanita le dijo a Vereesa sin ms rodeos, a la vez
que alzaba su espada, se giraba para colocarse de espaldas a su hermana y mova
inquieta las orejas. Y ahora, calla.
Que me calle? Pero por qu?
Vereesa dej de protestar en cuanto una alta figura emergi de un salto de entre
los rboles. Esa criatura arremeti contra ellas, con un hacha de larga hoja y corto
mango en una mano, pero Alleria estaba lista para enfrentarse a ella, pues la haba
escuchado moverse entre las ramas antes de descender al suelo. Alz la espada para
detener el golpe, se gir hacia un lado y esquiv con suma elegancia su segundo
ataque con una larga daga curvada. Traz un arco con su espada y decapit a ese
monstruo, cuya cabeza cay hacia delante mientras las armas se le caan de unos
dedos ahora inertes.

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Deprisa! exclam Alleria, quien se agach rpidamente para, acto seguido,
enderezarse de nuevo. Tenemos que largarnos! Ya!
Vereesa, que se haba quedado con los ojos desorbitados ante ese repentino
derramamiento de sangre, huy a gran velocidad tanto para cumplir la orden de su
hermana como para alejarse de ese violento escenario. An era joven; era la ms
pequea de tres hermanas y nunca antes haba sido testigo de un combate de verdad.
Alleria esperaba que eso ocurriera lo ms tarde posible, pero ya no era momento para
preocuparse por eso.
Mientras corran por el bosque, Alleria tuvo la sensacin de que all arriba, en
alguna parte, alguien se estaba riendo. S, estaba segura de or unas risas de trols!
Esas criaturas las perseguan saltando de rama en rama. Sin lugar a dudas, planeaban
abalanzarse sobre ella y Vereesa y matarlas a ambas antes de que pudieran dar con
alguna ayuda. Pero los trols no conocan ese bosque y Alleria s.
Continu corriendo, seguida de Vereesa y sus perseguidores invisibles, girando y
saltando aqu y all, cruzando arroyos y claros, atravesando rauda y veloz varias
arboledas, agachndose para esquivar las ramas de los rboles y las enredaderas.
Vereesa fue capaz de seguir su ritmo sin soltar su arco en ningn momento. Sin
embargo, esas carcajadas todava las seguan muy de cerca.
Entonces, Alleria vio un destello plateado delante de ella. El ro! Aceler an
ms su carrera y Vereesa aguant el tirn. Al instante abandonaron el cobijo de los
rboles y se adentraron en el claro que haba junto al ro. Sbitamente, not que algo
impactaba contra el suelo a sus espaldas; se trataba de un trol que haba saltado de los
rboles hacia el suelo. En breve, unos cuantos ms hicieron lo mismo. Saban que
tenan que atraparlas antes de que pudieran meterse en el ro y alejarse de ellos
flotando o nadando, ya que a los trols no les gusta el agua.
Ha sido una buena persecucin, paliducha gru una de las criaturas que
estaban detrs de ella. Pero ahora, vas a morir!
Intentaron agarrarla y araarla con sus largas garras que le rozaron el pelo, pero
Alleria se retorci y las evit. Se volvi, con la espada en ristre, dispuesta a luchar
todo cuanto pudiera
y entonces, vio que el trol se quedaba paralizado y caa hacia atrs. De su
cuello, sobresala una larga saeta.
Varias saetas similares se clavaron en los dems trols, derribndolos antes de que
pudieran retirarse a los rboles para protegerse. Alleria se volvi hacia el ro y mir a
su alrededor; vio que haba varios forestales en la ribera ms lejana, cuyos arcos an
temblaban porque haban sido utilizados recientemente. Uno de ellos vesta una larga
capa verde y una tnica ms ornamentada que las del resto. Tena una melena larga y
rubia, similar a la de Alleria aunque algo ms oscura, y unos ojos con la misma forma
que los de ella y Vereesa, aunque ms grises que verdes o azules. Los dems

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forestales se colocaron alrededor de ella mientras sonrea y sostena en alto su arco a
modo de saludo.
Bienvenida a casa, Alleria! grit Sylvanas. Qu clase de problema has
trado contigo?
A pesar de hallarse al otro lado del ro, esa elfa transmita una gran energa y
vitalidad, era como si fuera capaz de hacer que las respuestas a sus preguntas
aparecieran por arte de magia.
Alleria sonri ante el saludo de su hermana, de Sylvanas (la General Forestal de
todo QuelThalas, quien se mostraba tan poderosa como siempre), y, acto seguido,
neg con la cabeza.
Yo no os he trado ningn peligro, Sylvanas respondi con total sinceridad
. Aunque me hubiera gustado dar esquinazo antes a esas criaturas. No obstante, lo
que realmente traigo es, tal vez, la salvacin para todos nosotros mir hacia atrs, a
los trols muertos que yacan detrs de ella, y a Vereesa, que se encontraba muy plida
y se tambaleaba ligeramente mientras procuraba apartar la vista de esos cadveres.
He de hablar con el Consejo.
No s si te harn caso le advirti Sylvanas. Estn tan ocupados con esos
fuegos que dudo mucho que quieran atender otros asuntos ahora mismo. Y lo mismo
se puede decir de m. Segn parece, esos monstruos estn apareciendo por todo el
bosque al azar entonces, lanz una mirada severa a esos trols muertos. Otro
asunto ms del que me debo ocupar.
Alleria esboz un gesto de contrariedad y mir al suelo.
Me escucharn prometi. No les dejar otra opcin.

Qu significa esto? inquiri de manera apremiante Anasterian Caminante


del Sol.
Alleria haba entrado sin ser anunciada ni invitada justo cuando l y el Consejo de
Lunargenta estaban debatiendo sobre ciertos asuntos con un tono de voz bajo y serio.
Aunque varios monarcas elfos se levantaron de sus asientos, sorprendidos por su
presencia ah, Alleria los ignor. Se centr nicamente en Anasterian.
El rey elfo era muy, pero que muy anciano, incluso para ser un elfo. Su pelo se
haba tornado blanco haca mucho tiempo y su piel era tan fina como un pergamino y
estaba surcada por tantas arrugas como vetas tiene un trozo de madera vieja. Su
cuerpo esbelto de antao era un mero recuerdo, ahora solo era una figura frgil; no
obstante, sus ojos azules seguan siendo muy penetrantes y su voz, pese a ser tambin
muy dbil, segua siendo muy autoritaria. Alleria, instintivamente, retrocedi ante su
ira y se encogi de miedo, pero entonces record por qu estaba ah y se enderez.
Soy Alleria Brisaveloz anunci, aunque saba que la mayora de los
miembros del consejo la haban reconocido. He viajado ms all de nuestras

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fronteras y he luchado junto a los humanos en su guerra. He regresado porque he de
informaros de unas noticias psimas, no solo para ellos sino para nosotros tambin
adopt un gesto ceudo y observ detenidamente a los hombres y mujeres que tena
ante ella. He comprobado que la amenaza de la Horda, de la que nos advirtieron los
humanos, es real. Es una fuerza muy vasta y poderosa. Gran parte de su ejrcito est
conformado por orcos, pero cuentan tambin con otras criaturas, como los trols de
bosque.
Esas palabras suscitaron gritos ahogados de asombro y murmullos iracundos a
modo de reaccin. A pesar de que ninguno de los dems nobles elfos saba qu era un
orco (ella misma tampoco lo haba sabido hasta que luch contra ellos en
Trabalomas), todos conocan perfectamente a los trols. Algunos de los ah presentes,
entre los que se encontraba Anasterian, haban luchado incluso en las Guerras Trols
hace mucho tiempo, unos cuatro mil aos despus de la fundacin de QuelThalas.
Afirmas que esa Horda tambin est compuesta por trols seal un seor
elfo en voz alta, pero eso en qu medida nos afecta? Deja que los trols sigan a
esas extraas criaturas de las que nos has hablado, con suerte, quiz se alejen an ms
de aqu. Tal vez los humanos nos hagan un favor y los maten a todos!
Varios elfos estallaron en carcajadas y asintieron.
No lo entendis replic Alleria furiosa. La Horda no es un problema
lejano que podamos ignorar y del que podamos rernos! Pretenden conquistar todo
Lordaeron, de costa a costa! Y eso incluye QuelThalas!
Que vengan! exclam burln otro seor elfo, un mago que Alleria crea que
se llamaba DarKhan. Nuestras tierras se encuentran muy bien defendidas si
atraviesan la zona de las Piedras Rnicas, ninguno sobrevivir.
Ah, no? le espet Alleria. Ests seguro? Los trols ya se han adentrado
en nuestros bosques. Ya atraviesan nuestras tierras y asesinan a nuestra gente. Y los
orcos no deben de estar ya muy lejos. Pese a que son menos fuertes que los trols uno
por uno, son tan numerosos como una plaga de langostas, son tantos que podran
cubrir estas tierras por entero.
Y, prcticamente, ya estn aqu. Aadi.
Aqu? replic jocosamente Anasterian. Eso es imposible!
Alleria movi el brazo a modo de respuesta y lanz el objeto que haba llevado
consigo desde que ella y Vereesa haban salido corriendo. La cabeza del trol vol por
los aires, el aire acarici su pelo corto y oscuro y el sol se reflej en uno de sus
colmillos. Por ltimo, aterriz justo delante de los pies de Anasterian.
Este nos atac a Vereesa y a m en un lugar situado a menos de una hora
corriendo del cruce del ro le explic Alleria. Despus, unos cuantos ms nos
siguieron hasta ah. Sus cadveres yacen ahora en la ribera ms lejana, salvo que
Sylvanas y su grupo los hayan quitado de ah entonces, se percat de que ninguno

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de los seores elfos se rea ya. Ya estn aqu volvi a insistir. Los trols se
encuentran en nuestros bosques y asesinan a los nuestros. Son los orcos quienes
estn prendiendo fuego a los lindes del Bosque Cancin Eterna!
Aunque tuvo que admitir para s que no saba cmo podan estar provocando esos
incendios que tanto Vereesa como Sylvanas haban mencionado.
Esto es indignante! exclam Anasterian, cuya furia no iba dirigida a ella.
El rey elfo le dio una patada a la cabeza del trol, que se alej rodando hasta
detenerse bajo la silla de otro seor elfo. Su semblante se torn ceudo y su mirada
severa y cuando se volvi hacia Alleria, esta pudo contemplar esa energa y
determinacin que lo haban convertido en un gran rey durante tantos aos. Cualquier
indicio de fragilidad haba desaparecido bajo el alud de la actual crisis.
Cmo osan invadir nuestro hogar? pregunt retricamente un Anasterian
dominado por la clera. Cmo osan! alz la mirada y su rostro adopt un gesto
tremendamente furibundo. Les vamos a ensear qu ocurre cuando alguien invade
nuestro territorio! Reunid a nuestros guerreros orden a los dems seores elfos.
Llamad a los forestales. Vamos a atacar a esos trols y los vamos a expulsar de nuestro
bosque con tanta violencia que jams se atrevern a realizar otra invasin.
Alleria se sinti muy satisfecha al ver al rey tan decidido; ciertamente, comulgaba
con sus sentimientos. No obstante, hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Los trol son solo una parte del problema les record a Anasterian y los
dems. La Horda cuenta con una cantidad inimaginable de efectivos y los orcos
son fuertes, duros y decididos en ese instante, esboz una amplia sonrisa. Por
fortuna, no he venido sola.

Turalyon estaba batallando contra un par de orcos. Aunque acababa de derribar a


uno de ellos con su martillo, haba recibido un duro golpe en el escudo propinado por
el otro. Un tercer orco se abalanz de un salto sobre l y estuvo a punto de hacerle
caer de su caballo. Como esa criatura se hallaba demasiado cerca como para que
pudiera atizarla con su arma, Turalyon le dio un cabezazo, de modo que acert al
orco con su pesado yelmo justo entre la frente y el caballete de la nariz, dejndolo
aturdido. Turalyon se deshizo del orco, al que tir de un empujn de su caballo, y,
acto seguido, se dirigi a por su tercer adversario. Aprovech la oportunidad para
propinarles a ambos dos golpes tremendos. Ninguno de los dos se volvera a levantar.
Se sec la lluvia que mojaba la parte frontal de su yelmo y se tom un segundo
para alzar la vista hacia esas densas nubes grises que pendan del cielo. No daba la
impresin de que la tormenta fuera a amainar, aunque se supona que eso les vena
bien. As, al menos, los incendios se haban apagado y era muy poco probable que se
reanudaran. Si ese tiempo tan malo y hmedo ayudaba a evitar que la patria elfa se
quemara hasta sus cimientos, tendra que soportar esa lluvia y seguir luchando. A un

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lado de l, a cierta distancia, vio fugazmente a Khadgar, que estaba atacando al
enemigo con su espada y su bculo. Si bien el mago haba agotado su magia al
invocar esa vasta tormenta, que cubra toda la parte frontal de QuelThalas, estaba
demostrando que an solo usando armas mundanas era un combatiente formidable,
por lo cual Turalyon saba que no deba perder el tiempo preocupndose por su
amigo. Adems, ya tena bastantes adversarios de los que ocuparse.
Turalyon se estaba girando para enfrentarse a un par de orcos situados en su
flanco izquierdo cuando, de repente, uno de los dos se puso rgido, se retorci y se
derrumb; una flecha le atravesaba la garganta. Turalyon reconoci el emplumado de
esta y sonri abiertamente. Un instante despus, una joven muy gil corri hacia l,
con la capucha de su capa de viaje echada hacia atrs a pesar del aguacero y las
puntas de sus largas orejas puntiagudas sobresaliendo de la melena rubia que
enmarcaba su atractivo rostro. De alguna manera, la lluvia pareca ignorarla, caa a su
alrededor y no sobre ella. Turalyon no estaba seguro si eso era debido a la magia elfa
o al gran poder de su belleza natural.
Por lo que veo, he llegado justo a tiempo coment Alleria en cuanto le dio
alcance, al mismo tiempo que se giraba como si nada y lanzaba una flecha que
alcanz a otro orco en la garganta. Qu haras si no estuviera yo cerca para
salvarte?
Me las apaara respondi Turalyon, quien se hallaba tan inmerso en la
batalla que no tena tiempo de ruborizarse ante ella. Detuvo un ataque y derrib al
orco en cuestin, para, al instante, volverse para encarar a su siguiente adversario.
Diste con ellos?
S le confirm. Y se han mostrado de acuerdo. Ahora mismo, estn
movilizando a todos sus guerreros y forestales. Podran llegar aqu en diez minutos si
quisieras.
Turalyon asinti a la vez que utilizaba el largo mango de su martillo para
bloquear un hacha que arremeta contra l. Acto seguido, cogi el martillo desde ms
arriba para que la cabeza de este impactara contra la testa del orco que lo haba
atacado.
Este es un lugar tan bueno como cualquier otro para que nos presten su ayuda
contest. Mientras luchemos contra la Horda aqu y la mantengamos ocupada,
no ir a ningn otro lado.
Alleria hizo un gesto de asentimiento.
Entonces, ir corriendo a informarles. Resistid hasta que lleguen. Su tono de
voz son un tanto extrao y Turalyon se arriesg a lanzarle una mirada fugaz. Por la
Luz! Estaba llorando? Ciertamente, pareca muy triste. Sin lugar a dudas, la invasin
de su patria le estaba afectando sobremanera.
Entonces, Alleria desapareci una vez ms. Turalyon esperaba que volviera con

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los suyos antes de que el resto de la Horda superara su dbil lnea defensiva. En esos
instantes, varias oleadas de orcos estaban superando sus flancos. Turalyon era
consciente de que sus fuerzas no tenan nada que hacer ante todo aquel ejrcito orco,
sobre todo, en campo abierto, donde los orcos podran rodearlos y aplastarlos con sus
innumerables tropas. Necesitaban refuerzos ya. Esperaba que los elfos fueran tan
capaces y estuvieran tan preparados como le haba dicho Alleria.

Terlij, uno de los subordinados de Zuljin, sonri de oreja a oreja.


l y su grupo haban olido algo muy desagradable que deba de hallarse cerca.
Haban seguido esa peste hasta su origen, hasta un lugar donde haban escuchado un
sonido melodioso, unos solitarios y rtmicos golpes sordos que procedan de all
abajo. Se trataba de un nico elfo. A Terlij le haban encomendado la misin de
vigilar ese sendero, que llevaba a la ciudad elfa, y de impedir que ningn elfo lo
cruzara. Por tanto, ese elfo solitario no iba a ir mucho ms lejos.
Terlij descendi sigilosamente por el follaje hasta poder ver a su presa. El elfo se
mova tan rpido como caba esperar de alguien de esa raza y, probablemente, otras
criaturas habran considerado que lo hacia con sumo sigilo, pero para Terlij, se
mova de manera tan estruendosa como el trueno que oa bramar cerca de los lindes
del bosque y, adems, poda darle alcance con suma facilidad. El elfo portaba una
larga capa marrn, llevaba la capucha levantada y se apoyaba en un largo bastn
Deba de ser un anciano. Mejor an.
Terlij se relami los labios presa de la impaciencia e indic con una sea al resto
de su grupo que lo siguieran hasta all abajo. Entonces, abandon de un salto el
amparo de los rboles, con una espada curvada en una mano, y esboz una amplia
sonrisa ante su vctima. Pero se llev una tremenda sorpresa en cuanto el elfo apart
su capa y se enderezo esbozando tambin una sonrisa. Alz el bastn, que result
tener una larga hoja en su punta, y lo movi con aire amenazador de lado a lado. Su
armadura centelle bajo las sombras de los rboles.
Acaso creas que no somos capaces de oros cuando os desplazis por los
rboles? inquiri el elfo de manera burlona, cuyas estrechas facciones se tensaron
al fruncir el ceo. Acaso creas que no somos conscientes de que estis
mancillando nuestro bosque? No sois bienvenidos aqu, criatura, y no vamos a
permitir que salgis de aqu con vida.
Terlij recobr la compostura y se ech a rer.
Eres muy listo, paliducho reconoci. Has engaado a Terlij con un buen
truco. Pero ests solo y solo tienes un bastoncito mientras que nosotros somos
muchos.
El resto de su grupo aterriz a sus espaldas y, acto seguido, se desplegaron,
dispuestos a rodear al arrogante elfo.

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El elfo, sin embargo, sonri an ms ampliamente y de un modo desagradable.
Eso es lo que crees, patn? replic en tono de mofa. Os enorgullecis de
conocer muy bien los bosques, pero comparados con nosotros, estis ciegos y sordos
en este entorno.
Sbitamente, un segundo elfo sali de detrs de un rbol cercano. Y luego un
tercero. Y un cuarto. El semblante de Terlij se torn ceudo. Cada vez eran ms y
ms. Al final, su grupo se vio rodeado y superado en nmero. Todos esos elfos
portaban las mismas lanzas largas y unos escudos altos y oblongos. Esto no era lo que
esperaba.
No obstante, Terlij era un cazador y un guerrero muy curtido que no se
amedrentaba fcilmente.
Mejor an! exclam al fin, a la vez que se enderezaba cun largo era.
Vamos a disfrutar de una lucha de verdad en vez de acabar con un elfo desarmado!
Me encanta!
Al instante, se abalanz sobre el lder elfo, con su espada en alto
y muri en pleno salto, ya que la lanza del comandante elfo se le clav en el
pecho, le atraves el corazn y se le sali por la espalda. El elfo se apart a un lado y
dej que el cadver de Terlij se deslizara por su arma hasta desengancharse.
Entonces, gir sobre s mismo y traz un letal arco con su lanza, de tal modo que le
arranc la mano a un trol que avanzaba hacia l.
La batalla acab rpidamente. El lder elfo le propin una patada a uno de los
cuerpos que yacan en el suelo y asinti al comprobar que no se mova. Se haba
enfrentado a trols de bosque en otra ocasiones, pero nunca en QuelThalas. Si bien
era cierto que, si se los comparaba con las dems razas, esas criaturas eran unos
grandes cazadores en cualquier bosque, comparados con un elfo eran muy torpes.
Sylvanas haba ordenado a un gran nmero de patrullas, entre las cuales se
encontraba la suya, que entraran en el bosque para matar, o al menos ahuyentar, a
todos los trols que pudieran hallar. Este era el segundo grupo que encontraban. En
esos instantes, se pregunt cuntos habra an en ese bosque.
Justo cuando estaba abriendo la boca para ordenar a sus hombres que formaran,
una figura esbelta irrumpi en aquel claro, con su melena rubia ondeando al viento.
El lder elfo la haba odo aproximarse segundos antes de que apareciera ante sus
ojos; sin duda alguna, esa elfa haba optado por la velocidad por encima de su
habitual sigilo.
Halduron! exclam mientras se aproximaba, para detenerse a solo unos
pasos de l. Me alegro de verte. He hablado con el comandante de la Alianza y
tambin con Sylvanas, quien necesita a todas nuestras fuerzas en el linde sudoeste del
bosque. Ah es donde se ha congregado la Horda. El lder humano no podr
contenerlos l solo por mucho tiempo.

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Halduron Alasol asinti.
Informar a Lorthemar, ya que su grupo tambin se encuentra cerca de aqu, e
iremos en ayuda de vuestros amigos le asegur. Ahora, su lucha tambin es la
nuestra. No vamos a permitir que caigan ante esas nauseabundas criaturas
entonces, call y la observ por un instante. Ests bien, Alleria? Te veo bastante
sonrojada.
Alleria neg con la cabeza, aunque frunci levemente el ceo.
Estoy bien contest. Y, ahora, marchad! Llevad a nuestros guerreros a la
batalla! Mientras tanto, yo regresar con mi hermana y la Alianza para informarles de
que la ayuda ya va en camino.
Al instante, se dio la vuelta y, rauda y veloz, desapareci una vez ms entre los
rboles.
Halduron la observ marchar y, acto seguido, hizo un gesto de negacin con la
cabeza. Haca mucho tiempo que conoca a Alleria Brisaveloz y saba perfectamente
que algo le preocupaba o inquietaba. No obstante, ese da todos tenan muchas
preocupaciones que afrontar, ya que esas extraas criaturas deambulaban por sus
sagrados bosques. Aunque no por mucho tiempo. Halduron hizo una sea a sus
forestales, desenganch su lanza que se hallaba clavada an en un trol, la limpi con
ese mismo cadver y, a continuacin, se gir. Ya habra tiempo ms tarde de limpiar
de escoria el bosque. Primero, tenan que enfrentarse a los enemigos que todava
seguan vivos.

Turalyon tena la sensacin de que haban pasado solo unos minutos desde que
Alleria se haba marchado cuando esta apareci de nuevo. Irrumpi en medio de la
batalla y se acerc a l hasta colocarse a su lado. Ahora, llevaba su arco colgado a la
espalda y su espada en la mano, con la que atraves a un orco que haba intentado dar
una cuchillada a su caballo en los cuartos traseros.
Llegarn enseguida le asegur Alleria, con los ojos brillantes.
Turalyon asinti y se sinti tremendamente aliviado, aunque no estaba seguro de
si eso se deba a que saba que llegaban refuerzos o al hecho de que ella se encontrara
sana y salva. Arrug el ceo porque no estaba acostumbrado a tener tales
pensamientos e intent dejarlos arrinconados por ahora. Ms le vala preocuparse de
sus tropas y l mismo si queran sobrevivir.
Por fin haba dejado de llover, aunque las nubes seguan cubriendo el cielo,
proyectando una enorme sombra sobre el campo de batalla. Por eso, cuando Turalyon
se percat de una silueta oscura se alzaba amenazante a un lado, pens, en un
principio, que se trataba simplemente de la sombra deformada de algn guerrero
orco. Sin embargo, esa sombra sigui creciendo y adquiri solidez. Se qued
mirndola fijamente y un orco estuvo a punto de ensartarlo al aprovecharse de su

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distraccin.
Mantn la concentracin! le advirti Khadgar, quien, a lomos de su
montura, se coloc junto a l y le propin una patada al orco antes de que pudiera
atacar de nuevo. Qu ests mirando tan absorto?
Eso respondi Turalyon, quien seal algo con su martillo antes de centrar
su atencin de nuevo en el fragor de la batalla que se libraba a su alrededor.
Ahora fue Khadgar quien se qued mirando fijamente esa cosa. El joven mago
envejecido prematuramente profiri una serie de maldiciones en cuanto comprob
que una descomunal figura haba emergido de entre los rboles para sumarse a la
batalla en el extremo ms alejado de esta. Tena el doble de tamao que un orco
normal y su piel era del color del cuero envejecido. Sostena en su mano un colosal
martillo que un orco normal probablemente tendra que haber sostenido con ambas
manos, pero que ese coloso sostena con una sola; adems, iba ataviado con una
armadura muy extraa. El semblante de Turalyon se tens en cuanto se arriesg a
echar un breve vistazo a ese gigante, pues se percat de que esa armadura era de
fabricacin humana; la coraza, las grebas y los brazales estaban unidos por unas
gruesas cadenas que cubran casi todo el cuerpo de esa gigantesca criatura.
Sin embargo, no portaba un yelmo en ninguna de sus dos cabezas, las cuales
contemplaban con odio a los hombres y orcos que se arremolinaban ante l. Al
instante, aplast a dos hombres con un solo de golpe de su martillo. A continuacin,
arremeti hacia un lado, atizando a cuatro soldados ms que salieron volando por los
aires y aterrizaron a varios metros de distancia.
Qu demonios es esa cosa? pregunt Turalyon con un tono apremiante, al
mismo tiempo que le destrozaba la cara a un orco que cargaba contra l. Este sali
despedido hacia atrs y choc contra otro orco, que se tambale ante la fuerza del
impacto.
Es un ogro contest Khadgar. Un ogro bicfalo.
Turalyon iba a decirle a su amigo que no era la primera vez que vea un ogro y
que ya se haba dado cuenta de que tena dos cabezas, cuando el extrao orco levant
su mano libre y apunt con ella hacia un grupo de soldados de la Alianza. Turalyon
parpade, ya que crea que sus ojos le estaban jugando una mala pasada. De verdad
acababa de ver cmo brotaba fuego de la mano extendida de esa criatura en direccin
a los soldados? Volvi a mirar. S, esos soldados se hallaban ahora envueltos en
llamas. Haban soltado las armas y se daban golpes en las zonas de sus armaduras y
ropas donde el fuego haba prendido. Algunos de ellos se estaban quitando las capas,
que se estaban quemando, y otros rodaban por el suelo, sobre la hierba, en un intento
por apagar esas llamas que les estaban haciendo sentir una tremenda agona. Cmo
haba hecho algo as aquel extrao ogro?
Maldita sea! obviamente, Khadgar tambin haba sido testigo de ese

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extraordinario hecho, como parecan indicar sus cada vez ms ofensivos juramentos
. Es un ogro mago!
Un qu?
Un mago le espet Khadgar. Un puetero ogro mago!
Ah.
Turalyon despach a otro enemigo y, una vez ms, observ detenidamente al
monstruoso ogro, mientras intentaba asimilar la situacin. Era la criatura ms grande
y ms fuerte que jams haba visto y, encima, era capaz de lanzar conjuros mgicos.
Estupendo. Cmo iban a poder matar a una bestia as? Le iba a preguntar eso mismo
a Khadgar cuando se le quedaron atravesadas las palabras en la garganta. De
improviso, el ogro mago cay hacia delante; el pelo de la parte posterior de su cabeza
se hallaba en punta por culpa de las ltimas gotas de lluvia. En un principio, Turalyon
crey que se estaba agachando para hacerle algo a los cadveres que tena delante, tal
vez para devorarlos con sus dos bocas, pero la criatura no volvi a levantarse.
Entonces, se dio cuenta de que lo que crea que era pelo era algo mucho ms slido.
Eran saetas; no, eran muy grandes para ser flechas. Eran lanzas!
S! exclam jubilosa Alleria, alzando su arco a modo de saludo. Han
llegado los mos!
Por lo que pudo ver Turalyon, tena razn. Del bosque emergi una hilera tras
otra de elfos. Vestan unas armaduras mucho ms completas que las de Alleria y sus
forestales y portaban un equipo mucho ms pesado, as como escudos y lanzas.
Resultaba obvio que esas armas que haba derribado al ogro eran suyas. En toda su
vida, Turalyon jams se haba alegrado tanto de ver a alguien.
Llegan justo a tiempo! le dijo a Alleria, a la que tuvo que gritar para que
pudiera orle por encima del caos del combate. Puedes comunicarte con ellos?
La elfa asinti.
Para cazar, nos comunicamos con seas, que pueden ser vistas a grandes
distancias.
Bien Turalyon asinti y derrib a otro orco, que cay al suelo; mientras
pona en orden sus pensamientos. Tenemos que aplastar a la Horda entre ambos.
Diles que avancen hacia nosotros, pero que deben desplegarse a lo ancho y reforzar
los flancos. Nosotros haremos lo mismo. No quiero que los orcos se nos cuelen por
los flancos, porque si lo hacen, podran rodeamos.
Alleria asinti e hizo varias seas en direccin al bosque. Acto seguido, Turalyon
vio cmo uno de los elfos de la vanguardia asenta y se volva hacia sus compaeros.
Khadgar, que haba estado bastante cerca como para escuchar su conversacin, ya se
estaba volviendo haca un lder de unidad prximo, al que vocifer una serie de
rdenes de las que deba informar tambin a otros.
Ambos ejrcitos iniciaron su despliegue. Las fuerzas de la Alianza retrocedieron

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ligeramente con el fin de tener ms espacio para maniobrar. La Horda, claramente,
tom esto como una seal de debilidad, ya que los orcos lanzaron varios vtores. La
mayora de ellos todava no haban visto a los elfos, que se hallaban todava
parcialmente escondidos bajo los rboles. Lo cual les vena muy bien, pues Turalyon
quera pillarlos por sorpresa en la medida que fuera posible, para que tuvieran menos
posibilidades de huir. Hizo retroceder a sus hombres y orden a varias unidades que
mantuvieran a los orcos a raya mientras los dems abran cierta distancia entre ellos y
el enemigo. Despus, envo a un tercio de sus tropas a cada flanco y les dijo que
avanzaran. El resto se quedaron con l. Pudo ver que en la Horda cunda el
desconcierto en cuanto se dio la vuelta y lider la carga contra el mismo corazn de
las fuerzas orco.
En el extremo ms alejado, los elfos se haban colocado de una forma similar.
Mientras la Horda se preparaba para recibir el ataque de Turalyon, los elfos
avanzaron, arremetieron con sus lanzas contra la hilera ms retrasada de la
vanguardia orco. Si bien muchos cayeron sin proferir grito alguno, unos cuantos
lanzaron unos cuantos gritos ahogados o suspiros o gruidos que hicieron que los
dems se volvieran para ver qu era lo que haba perturbado a sus camaradas. En
cuanto los orcos se dieron cuenta de que estaban siendo acorralados por ambos
frentes, se escuch un grito desolador.
Varios guerreros orcos se giraron e intentaron huir corriendo al percatarse de que
se hallaban atrapados en medio de dos ejrcitos. Pero entonces, los flancos tanto de
las fuerzas humanas como elfas se volvieron hacia dentro, bloqueando as su va de
escape. Los orcos se vieron obligados a quedarse y luchar, la mayora lo hicieron
felices y contentos, pues se dejaron llevar por la ira y la sed de sangre. Sin embargo,
al estar rodeados de enemigos por doquier, de arcos y lanzas elfas, de espadas, hachas
y martillos humanos, los orcos sufrieron innumerables bajas.
El fuego de la esperanza volvi a arder en el corazn de Turalyon. Estaban
ganando! Pese a que la Horda segua superando en nmero a sus soldados y a los
guerreros elfos, los orcos continuaban atrapados entre ambas fuerzas y luchaban de
manera desordenada e indisciplinada. Cada orco luchaba por su vida o ayudado por
un puado de compaeros, que, con casi toda seguridad, eran miembros de su mismo
clan, lo cual los haca muy vulnerables a las tcticas militares de humanos y ellos.
Sobre todo, a medida que sus propios hombres y los elfos iban aprendiendo a
colaborar de un modo ms eficaz; por ejemplo: los arqueros elfos primero lanzaban
flechas de fuego sobre un grupo de orcos para menguar sus filas y desatar el caos en
su seno, para que despus los humanos arremetieran contra ellos, seguidos por los
lanceros elfos, cuya misin era matar a los orcos, bloquearles el paso y evitar que se
reagruparan y contraatacaran. Turalyon poda ver ya que se abran algunos huecos en
la Horda, unos huecos que ocupaban los elfos y la Alianza y se expandan hasta dejar

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pequeos reductos de orcos entre ellos.
Entonces, escuch un tremendo rugido. Mir hacia el este y vio algo que le
revolvi el estmago. Otro monstruoso ogro de dos cabezas se sumaba a la batalla,
golpeando a diestro y siniestro con un gigantesco garrote que, en realidad, era un
tronco de rbol al que haban podado todas las ramas. A esa mala bestia le segua otra
justo detrs, con un garrote similar en su gigantescas manos, y a esa le segua otra y a
esa, otra a su vez. De dnde salan todas esas criaturas?
Los ogros bicfalos arremetieron contra las tropas aliadas y, con cada uno de sus
golpes, se llevaron por delante unidades enteras. Al instante, Turalyon orden a sus
hombres que se retiraran y que dejaran que los elfos se ocuparan de esta nueva
amenaza. Al primer ogro lo haban derrotado porque lo haban pillado por sorpresa,
pero estos estaban preparados. Usaban sus garrotes para protegerse de las lluvias de
flechas y las salvas de lanzas, as como para atizar a los elfos, de tal modo que esos
esbeltos guerreros acababan volando por los aires. La Horda fue reagrupndose
alrededor de esas descomunales figuras al mismo tiempo que ms orcos llegaban en
tropel por detrs de ellas, engrosando sus filas en gran nmero y volviendo
rpidamente las tornas de la batalla a su favor.
Tenemos que hacer algo ya! grit Turalyon a Khadgar, que se encontraba
junto a l de nuevo. Si no, nos harn retroceder hasta las montaas o hacia el
oeste, hacia el ro, y nos quedaremos atrapados y sin ninguna va de escape!
Khadgar iba a replicarle, pero Alleria le interrumpi.
Escuchad vocifer, mientras agitaba las orejas.
Turalyon neg con la cabeza.
No oigo nada salvo el fragor de la batalla replic. De qu se trata?
La elfa sonri ampliamente.
De ayuda respondi. De una ayuda que viene del cielo.

Ah estn! Ya los veo!


S, yo tambin los veo, zagal le espet Kurdran Martillo Salvaje, quien
estaba enojado con el joven jinete de grifo que volaba a su lado porque haba divisado
la batalla antes que l. Volad en crculo, muchachos, y atacad a esas bestias
inmundas situadas en el centro. Tened cuidado con su garrotes.
El lder Martillo Salvaje atiz con los talones a Cieloree y, acto seguido, la grifo
descendi hacia el campo de batalla gritando. Uno de esos extraos monstruos de dos
cabezas alz la mirada y rugi a mudo de respuesta nada ms verlos. Pero Kurdran
caa en picado a tal velocidad que no iba a poder esquivarlo, ya que haba guerreros
orcos por todas partes que impedan al gigante moverse con cierta libertad. Mientras
descenda, Kurdran alz su martillo de tormenta y se le tensaron los msculos, presa
de la anticipacin. Pese a que la bestia volvi a rugir e intent sacudirle con su

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descomunal garrote, Cieloree esquiv el golpe y pas volando tan cerca de esa
criatura que la punta de una de sus alas roz uno de sus rostros. Kurdran aprovech la
circunstancia pura lanzarle el martillo con todas sus fuerzas. El firmamento reverber
con el bramido del trueno y un relmpago impact contra esa bestia insto cuando el
enano le lanzaba el martillo, sumando as su energa al martillazo. La criatura
trastabill hacia atrs, con una cabeza aplastada y la otra ennegrecida y, acto seguido,
cay al suelo. Aplast a tres orcos al caer y su garrote machac a unos cuantos ms.
S! grit jubiloso Kurdran, mientras coga el martillo que haba regresado a
sus manos y le daba un golpecito con las rodillas a Cieloree para que volviera a
prepararse para lanzar otro ataque. S, se lo merecen, guapa! Da igual lo grandes
que sean, los Martillo Salvaje somos capaces de hacerles morder el polvo!
Alz su martillo y profiri un tremendo chillido al ascender hacia el cielo. Su
grifo esquiv con facilidad el torpe golpe que otra de esas malas bestias lanz de
arriba abajo.
A qu estis esperando? pregunt vociferando a sus guerreros, quienes
esbozaron una amplia sonrisa desde sus monturas voladoras. Ya os he mostrado
cmo se hace! As que, ahora, bajad ah y aseguraos de que el resto de esos gigantes
besen el suelo!
Le saludaron jocosamente, ya que saban que sus pullas tenan un buen fin, y
obligaron a girar en redondo a sus grifos para poder iniciar sus ataques.
Kurdran sonri de oreja a oreja. Mir hacia abajo y divis al mago, a la elfa y al
comandante con los que se haba reunido en el Pico Nidal.
Eh, los de abajo! grit, alzando el martillo, que blandi por encima de la
cabeza.
La elfa elev su arco a modo de saludo y el comandante y el mago asintieron.
Vuestro Seor Lothar nos enva! exclam Kurdran, a pesar de que no estaba
muy seguro de si podran escucharle desde all abajo. Y justo a tiempo, por lo
visto!
Entonces, baj el martillo, lo aferr con ambas manos una vez ms e hizo virar a
Cieloree hacia la siguiente colosal criatura de dos cabezas. Varios de ellos ya haban
cado y la Horda se estaba disgregando pues se daba cuenta de que sus protectores
podan ser ahora un peligro para ella. Por otro lado, los humanos y los elfos se
estaban aprovechando de ese caos para masacrar, a diestro y siniestro, a los orcos
dominados por el pnico.
En ese instante, algo hizo cambiar la direccin del viento. Kurdran mir hacia
arriba. Sobre l, hacia el sur, pudo ver una oscura silueta iba perdiendo altura. En un
principio, pens que poda tratarse de uno de sus guerreros, que vena a traerle alguna
noticia u orden, pero entonces, se dio cuenta de que no volaba como un grifo.
Adems, pareca venir de un lugar situado ms al este, ms all de las Tierras del

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Interior, quiz ms al sur. Pero qu era?
Kurdran abandon su ataque e hizo que Cieloree retrocedida y ascendiera, para
situarse lejos del alcance de esas malas bestias. Acto seguido, traz lentamente
crculos en el cielo, mientras observaba a esa sombra aproximarse. Acaso era un
pjaro? De ser as, volaba ms alto que la mayora y su contorno era muy extrao.
Acaso era un nuevo tipo de ataque? Se ech a rer. Pero si no era ms grande que un
guila! Acaso la Horda enviaba ahora a guilas tras ellos, dirigidas por gnomos
sentados a horcajadas en sus espaldas? Ningn ave rapaz es una amenaza para mi
bella grifo, pens, mientras daba unas palmaditas afectuosas a Cieloree en el cuello
y reciba un melodioso graznido como respuesta.
Ahora, la silueta se hallaba ms cerca y su tamao iba en aumento cada vez ms.
Y ms. Y an ms.
Por el Pico Nidal! mascull Kurdran, sobrecogido por su tamao.
Qu era esa cosa capaz de flotar por el aire a pesar de ser tan enorme? Ya era
casi tan grande como Cieloree y albergaba la sospecha de que todava se encontraba
muy por encima de ellos. Ahora, poda distinguir con ms claridad su forma; era
larga y esbelta, posea una larga cola y un cuello tremendo, as como unas gigantescas
alas extendidas que aleteaba de vez en cuando. Esa cosa estaba planeando! Deba de
hallarse muy arriba para poder aprovechar los vientos de esa forma. Kurdran sinti
que un escalofro le recorra la espalda y volvi a evaluar su posible tamao. Solo
conoca una criatura capaz de surcar el aire con ese tamao y era incapaz de concebir
qu inters podra tener una de ellas en ese conflicto.
Entonces, la ltima nube se disip y el sol los ilumin. La luz se reflej sobre la
reluciente piel roja de esa criatura, que adopt un intenso color carmes. En ese
instante, Kurdran supo que haba estado en lo cierto.
Era un dragn.
Un dragn! grit.
Si bien la mayora de sus guerreros seguan batallando contras esas bestias
bicfalas y no lo oyeron, el joven Murkhad alz la vista y mir hacia el lugar que
sealaba Kurdran. Al instante, el muy necio propin una patada a su grifo para que
ascendiera rpidamente; su montura agit frenticamente las alas para ganar altitud
con celeridad.
Qu ests haciendo, palurdo? vocifer Kurdran.
Puede que Murkhad no le oyera, pero lo que es seguro es que no le contest. El
joven Martillo Salvaje oblig a su montura a torcer hacia d dragn, que ahora caa en
picado a gran velocidad, y alz su martillo de tormenta. Tras proferir un fiero grito,
Murkhad carg directamente contra ese lagarto que caa del cielo a una velocidad
inusitada
y se desvaneci en silencio en cuanto el dragn abri la boca, revelando unos

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grandes dientes triangulares del tamao de un enano grande y una lengua bfida del
color de la sangre, para engullir al desventurado enano y su grifo de un solo bocado.
Murkhad nunca vio que la tristeza tea los enormes ojos dorados del dragn de
un modo muy evidente, ni a la corpulenta figura de piel verde que se hallaba sentada
en la espalda del dragn y sostena unas largas riendas de cuero en una de sus manos.

Por la luz!
Turalyon haba lanzado un grito de jbilo, al igual que los dems, cuando los
Martillo Salvaje llegaron, as como cuando Kurdran haba derribado al primer ogro
de dos cabezas. Pero despus, haba alzado la vista tras escuchar un tenue grito
proferido por el lder Martillo Salvaje, justo a tiempo para ver cmo el ardiente
dragn descenda sobre uno de los jinetes de grifo y se lo tragaba como si fuera una
mera salchicha.
Ahora, ese dragn descenda sobre ellos. Y haba unos cuantos ms detrs de l,
que caan del cielo cual manchas carmeses.
Al respirar, de sus fosas nasales sala humo y de sus bocas brotaban unas chispas
ms brillantes incluso que el reflejo de la luz del sol en sus garras, alas y colas. Tanto
el humo como las chispas fueron en aumento mientras Turalyon observaba esa escena
sin poder apartar la mirada.
De repente, se dio cuenta de qu era lo que iba a suceder.
Retroceded! grit, a la vez que golpeaba a Khadgar en el brazo con su
escudo para captar la atencin del mago. Que todo el mundo retroceda! agit su
martillo por encima de la cabeza, con las esperanza de poder atraer la atencin de su
propia gente y de los elfos Retiraos! Alejaos todos del bosque! Ya!
Que nos alejemos del bosque? le espet Alleria, elevando la vista hacia l.
Turalyon ni siquiera se haba percatado de que ella segua a su lado, lo cual era un
claro indicativo de lo atnito que se haba quedado. Por qu? Pero si estamos
ganando!
Turalyon hizo ademn de responder, pero enseguida se dio cuenta de que
probablemente no tenan tiempo para explicaciones.
Hacedlo! le grit, al ver el gesto de sorpresa que tena la elfa en su rostro.
Dile a tu gente que se retire a las colinas. Deprisa!
Hubo algo en su tono de voz o en su semblante que la convenci. Tras asentir,
alz su arco e intento avisar as al resto de guerreros elfos. Turalyon se alej de ah y
cogi del brazo al primer oficial de la Alianza que vio para volver a impartir las
mismas rdenes. El oficial asinti y, acto seguido, grit y empuj a sus tropas,
obligndolas as a darse la vuelta, mientras vociferaba a los dems oficiales que
hicieran lo mismo.
Turalyon no poda hacer ya nada ms. Hizo que su caballo se girara y lo espole

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para que corriera al galope hacia las colinas. Entonces, oy un sonido muy extrao,
similar al soplo una repentina rfaga de viento o a una exhalacin estruendosa hecha
por un hombre gigantesco, y mir hacia atrs.
El primer dragn se haba abatido sobre ellos, con las alas desplegadas y la boca
abierta de par en par. De sus fauces brotaron unas llamas, unas enormes olas de fuego
que se extendieron por todo el linde frontal del bosque. El calor era tan intenso que
acab con toda la humedad que haba en el ambiente de inmediato y el bosque
pareci perder su consistencia, como un espejismo en el desierto bajo la ardiente
mirada del sol. Los rboles se ennegrecieron al instante y se desmenuzaron
convertidos en cenizas, a pesar de haber estado mojados por la lluvia solo unos
minutos antes. Un denso humo negro se elev de ellos, un humo que amenazaba con
tapar el sol una vez ms. Las llamas no se apagaron; en algunos lugares, haban
alcanzado a los rboles situados ms atrs, aunque no con suficiente intensidad como
para destruirlos totalmente, pero si como para prenderles fuego. Ahora, las llamas se
extendan, bailando de rbol en rbol. Era un espectculo casi hipntico. Turalyon se
oblig a darse la vuelta para ver adnde se diriga su caballo. Pronto, alcanz las
faldas de las montaas e hizo que su montura se girara para poder observar esa
horrible devastacin.
Haz algo! exclam Alleria, que se coloc una vez ms a su lado, mientras l
permaneca a lomos de su caballo y entrecerraba los ojos para protegerse de tanta luz
y calor. Entonces, la elfa le propin varios puetazos en la pierna. Haz algo!
No puedo hacer nada replic Turalyon, al que se le rompi el corazn al
percatarse de que la voz de Alleria estaba teida de una terrible pena y desesperacin
. Ojal pudiera!
Entonces, haz algo t exigi la forestal elfa, volvindose hacia Khadgar,
quien, en esos instantes, se acercaba con su caballo hacia ellos. Utiliza tu magia!
Apaga esas llamas!
Pero el mago de aspecto envejecido neg con la cabeza presa de una honda
tristeza.
Este incendio es demasiado grande como para que yo pueda detenerlo le
explic con suma calma. Y he agotado todas mis energas al invocar antes esa
tormenta.
Esas ltimas palabras las pronunci con una cierta amargura y Turalyon se
compadeci de su amigo. No era culpa de Khadgar que hubiera agotado sus fuerzas al
apagar la primera oleada de incendios, pues nadie podra haberse imaginado que
luego iban a tener que enfrentarse a otros mucho peores.
Tengo que ir a Lunargenta dijo Alleria, aunque ms para s que para que la
oyeran ambos. Mis padres estn ah y nuestros ancianos tambin. Tengo que
ayudarlos!

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Y qu vas a hacer? pregunt Turalyon, con un tono de voz ms duro de lo
que pretenda, aunque, al menos, consigui as que ella emergiera de la bruma de su
hondo penar y alzara la mirada hacia l. Acaso sabes cmo combatir esas llamas?
El comandante de la Alianza seal al bosque, donde los dragones se abatan
hacia el suelo y giraban en el aire como si se tratara de unos murcilagos jugando
mientras lanzaban llamas en cada pasada. Hasta donde alcanzaba la vista,
QuelThalas estaba ardiendo. El humo pareca haberse convertido en un slido muro
gris, que penda sobre la patria elfa, cuya sombra los alcanzaba a ellos incluso en las
faldas de las montaas y proyectaba unas sombras tenebrosas tras ellos, a travs de
las montaas. Turalyon estaba seguro de que, desde la capital, tenan que estar viendo
el incendio.
Alleria hizo un gesto de negacin con la cabeza y l pudo ver que unas lgrimas
le recorran las mejillas.
Pero he de hacer algo gimote. Su encantadora voz se torn ronca por culpa
de la ira y el dolor. Mi hogar est siendo destruido!
Lo s. Y lo entiendo Turalyon se inclin, le agarr a ella del hombro y le dio
un apretn afectuoso. Pero si fueras ahora ah, solo lograras matarte. Aunque
pudieras llegar al ro, ahora debe de estar hirviendo por culpa de todo ese calor.
Moriras y no ayudaras a nadie.
La ella alz la vista hacia l.
Mi familia, los Seores estarn bien?
Turalyon pudo percibir una tremenda desesperacin en su voz. La forestal quera,
tal vez necesitara incluso, creer que sobreviviran.
Son unos magos muy poderosos seal Khadgar. Y aunque nunca la he
visto, tengo entendido que la Fuente del Sol es una fuente de inmenso poder.
Protegern la ciudad y evitarn que sufra algn dao. Ni siquiera esos dragones
podrn rozarles un solo pelo.
Pese a que pronunci esas palabras con mucha seguridad, Turalyon vio cmo su
amigo alzaba de un modo casi imperceptible una ceja, como si quisiera aadir o, al
menos, eso espero.
Alleria asinti, aunque no caba duda de que segua todava conmocionada.
Gracias dijo en voz baja. Tienes razn. Si muero, no lograr nada
Turalyon sospechaba que intentaba convencerse a s misma de que eso era verdad. A
continuacin, la elfa lanz una mirada repleta de furia a esos dragones que
revoloteaban y surcaban el aire. Pero su muerte servir para mucho. Y la de la
Horda entera. Sobre todo, la de los orcos entorn sus ojos verdes y Turalyon vio en
ellos algo que no haba visto hasta entonces: odio. Han trado el caos y la
destruccin a nuestro hogar entonces, escupi. Les ver sufrir por ello.
Todos lo haremos replic Turalyon, quien alz la vista al ver que otro elfo

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caminaba hacia ellos.
Iba ataviado con todo el equipo necesario para batallar, su armadura era hermosa
y grcil, as como muy funcional, y estaba cubierta de sangre y entraas. Llevaba
colgada a la cintura una tizona y su capa de color verde intenso ondeaba al viento. Se
haba quitado su yelmo ornamentado con patrones de hojas y sus ojos marrones
oscuros centelleaban bajo su pelo lustroso del color del maz. Su expresin era un
reflejo de la de Alleria.
Este es Lorthemar Theron dijo Alleria para presentarlo, uno de nuestros
mejores forestales a continuacin, se volvi y sonri brevemente al ver que una
segunda elfa se aproximaba, la cual era alta y portaba una capa similar a la de Alleria;
adems, se pareca mucho a esta, salvo por el pelo, que era ms oscuro. Y esta es
mi hermana, Sylvanas Brisaveloz, General Forestal y comandante de nuestras
fuerzas. Sylvanas, Lord Theron, este es Sir Turalyon de la Mano de Plata, segundo al
mando de las fuerzas de la Alianza. Y este es el mago Khadgar de Dalaran.
Turalyon asinti y Theron hizo el mismo gesto, como muestra de respeto entre
iguales.
La mayora de mis guerreros han escapado a ese infierno les coment
Theron con cierta brusquedad. Sin embargo, no hemos podido atravesar esas
llamas. De modo que nosotros no podemos entrar mientras que nuestras familias no
pueden salir. No obstante, ahora ya sabemos cmo el fuego ha podido extenderse por
el bosque tan rpida mente y desde tantas direcciones al mismo tiempo en ese
instante, aferr con ms fuerza si cabe la empuadura de su espada. Pero no
podemos darle vueltas a lo que ya no tiene remedio afirm; esas palabras iban
dirigidas a Alleria, aunque quiz tambin a l mismo. Estamos aqu y seguimos
vivos, por lo que debemos hacer todo lo posible por socorrer a los nuestros lo antes
posible. Y eso implica acabar con las fuerzas que los amenazan.
Tiempo atrs, tu comandante, Anduin Lothar, nos pidi que formramos parte
de esta Alianza asever Sylvanas, mirando a Turalyon. Mis lderes decidieron no
responder a esa peticin y se limitaron a prestaros un apoyo simblico entonces, su
mirada se pos fugazmente en Alleria y algo muy parecido a una sonrisa cobr forma
en su semblante. Aunque algunos de nuestros forestales decidieron colaborar con
vuestra causa por su cuenta acto seguido, volvi a adoptar un gesto sombro.
Pero nuestros ancianos se dieron cuenta de su error en cuanto los trols y orcos
invadieron nuestras tierras. Ya que si QuelThalas no est a salvo de una invasin, ya
nada ms lo est. Me ordenaron que reuniera a nuestros guerreros y marchara en
vuestra busca, con el fin de prestar toda la ayuda posible hizo una reverencia.
Nos sentiramos muy orgullosos de formar parte de vuestra Alianza, Sir Turalyon, y
espero que, a partir de ahora, nuestros actos compensen la tardanza con que hemos
decidido implicamos en este conflicto.

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Turalyon asinti y dese una vez ms que Lothar estuviera ah. El Campen
habra sabido cmo manejar esa situacin adecuadamente. Pero no estaba ah, as que
Turalyon estaba obligado a solventar la situacin lo mejor posible.
Os doy las gracias tanto a ti como a tu gente le contest por fin a Sylvanas
. Os damos la bienvenida en la Alianza a ti y a todo tu pueblo. Juntos,
expulsaremos a la Horda de este continente, de vuestras tierras y las nuestras, para
que podamos vivir en paz despus y cooperando unos con otros una vez ms.
Si planeaba decir algo ms, no pudo hacerlo, pues fue interrumpido por un
graznido y un repentino batir de alas. Turalyon se agach, al igual que Khadgar, y
Theron hizo ademn de coger la espada, pero la criatura que descenda del cielo era
mucho ms pequea que un dragn y estaba cubierta de plumas y pelaje en vez de
escamas.
Lo siento, zagal dijo Kurdran Martillo Salvaje mientras aterrizaba con
Cieloree a cierta distancia de ellos, provocando as que los caballos se estremecieran
y pisotearan el suelo consternados. Lo hemos intentado, pero esos dragones son,
simplemente, demasiado grandes y poderosos como para que solo un puado de
nosotros pueda hacerles frente. Aunque si nos dais un poco de tiempo, daremos con
la manera de combatirlos en el cielo y derrotarlos, pero ahora mismo, llevan todas las
de ganar.
Turalyon asinti.
Os agradezco el esfuerzo que habis hecho le respondi al lder enano.
Gracias por la ayuda que nos habis prestado antes. Habis salvado muchas vidas.
Entonces, ech un vistazo a su alrededor. Khadgar, Alleria, Sylvanas, Lorthemar
Theron y Kurdran Martillo Salvaje eran buena gente y unos buenos tenientes.
Sbitamente, ya no se sinti tan solo ni tan cohibido. Con ellos a su lado, tal vez
podra llegar a ser un buen lder, al menos hasta que Lothar regresara.
Tenemos que sacar a nuestra gente de aqu asever un momento despus.
Ms adelante, regresaremos para liberar QuelThalas del yugo de la Horda, pero
ahora mismo, tenemos que reagrupamos y esperar. Sospecho que la Horda no va a
permanecer aqu mucho tiempo. Tienen otra meta en mente.
Pero cul?, se pregunt. Haban tomado el bosque y haban expulsado a los elfos
de su hogar. Haban atacado el Pico Nidal y haban arrasado Khaz Modan. Cul iba
a ser su prximo objetivo?
Intent ponerse en el lugar de los orcos para poder dar con una respuesta. Si fuera
ellos y dirigiera su campaa, adnde ira? Cul era la mayor amenaza que an
quedaba por eliminar?
De repente, la respuesta le vino a la mente. La mayor amenaza para ella era el
mismo corazn de la Alianza. El lugar donde todo haba empezado. Mir a Khadgar,
quien asinti, pues, obviamente, estaba pensando lo mismo.

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La capital!
Tena sentido. Desde Lunargenta, que se hallaba en el extremo norte de
QuelThalas, los orcos podran cruzar las montaas y adentrarse directamente en
Lordaeron. Emergeran no muy lejos del lago Lordamere y la capital. A la capital le
quedaban muy pocos defensores, ya que el rey Terenas haba enviado a casi todos sus
hombres al ejrcito de la Alianza. Por fortuna, si queran cruzar las montaas,
tendran que cruzar primero Alterac y, pese a que Perenolde no haba demostrado ser
el miembro ms leal de la Alianza, sin lugar a dudas, reunira a su ejrcito para
defenderse de una invasin a sus propias tierras. Sin embargo, los orcos podran
tomar Alterac por el mero empuje de sus incontables tropas y, acto seguido, podran
invadir en tropel las montaas para atacar la capital.
Una vez conquistado Lordaeron, podran expandirse por el resto del continente
seal Alleria. Y si dejan una parte de sus fuerzas aqu, tendrn dos bases
principales y podran anegar todas estas tierras con orcos en cuestin de solo
semanas.
Turalyon asinti.
Ya sabemos qu planean afirm, pues estaba muy seguro de que estaban en
lo cierto. Lo cual quiere decir que debemos dar con la manera de detenerlos en
ese instante, pos la mirada sobre los intensos incendios que brillaban en la
lontananza. Pero no ser aqu.
Cercioraos de que todos los hombres regresan a estas colinas. Luego nos
reuniremos y debatiremos sobre este asunto en ms profundidad.
A continuacin, hizo que su caballo diera la vuelta y se alej a medio galope del
bosque, confiando en que sus tenientes se ocuparan de hacer efectivas sus rdenes.
No quiso mirar hacia atrs, pues no quera volver a contemplar esos majestuosos
bosques que ardan a sus espaldas.

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CAPTULO QUINCE

monos! grit Martillo Maldito. Coged vuestro equipo y moveos!


V Observ a los guerreros por un momento, mientras sus cabecillas
vociferaban, los empujaban y golpeaban para que se pusieran en marcha y,
a continuacin, se gir hacia Guldan, quien esperaba pacientemente cerca de l.
Qu? inquiri apremiante.
Mi clan y yo nos quedaremos aqu un tiempo replic Guldan. Tengo otros
planes para el Altar de la Tempestad, unos planes que ayudarn a la Horda en su
conquista.
Orgrim frunci el ceo. Segua sin confiar en ese brujo canijo y feo. Pero tena
que admitir que los ogros de dos cabezas haban demostrado ser inmensamente tiles
en la batalla para conquistar QuelThalas. Si bien era cierto que esos malditos enanos
haban acabado con varias de esas criaturas, tambin era cierto que sin los ogros
quiz no hubieran atravesado las lineas de la Alianza y no hubieran podido
reagruparse. Por todo esto, al final, asinti.
Haz lo que tengas que hacer le dijo a Guldan. Pero no tardes mucho.
Necesitaremos toda la ayuda posible si queremos conquistar Lordaeron con rapidez.
No me demorar le asegur el brujo, sonriendo de oreja a oreja. Tienes
razn debemos actuar con celeridad.
La forma en que pronunci esas palabras inquiet a Martillo Maldito, pero justo
entonces, apareci Zuluhed corriendo. Acto seguido, Orgrim dej de contemplar al
jefe brujo con su penetrante mirada y se dispuso a escuchar el ltimo informe sobre
cmo transcurra la batalla en el bosque.
No podemos atravesar sus defensas le inform el cabecilla del clan
Faucedraco, quien pareca ms furioso que pesaroso. Ni siquiera los dragones son
capaces insisti, sacudiendo la cabeza de lado a lado. Pese a que lanzan su lluvia
de juego sobre la ciudad, las llamas ni la tocan y una barrera invisible que no pueden

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romper repele los ataques de sus garras.
Eso es cosa de la Fuente del Sol coment Guldan, a la vez que se volva
para tomar parte en la conversacin. De esa fuente de magia que otorga un
inmenso poder a los elfos.
A Martillo Maldito no le sorprendi para nada que el brujo conociera ese dato.
Hay alguna manera de destruirla, drenarla o aprovecharla para nuestros fines?
pregunt.
Guldan neg con la cabeza.
Lo he intentado admiti. Puedo percibir su poder, pero es de un tipo con el
que no estoy familiarizado, por lo que no puedo manejarla entonces, se rasc su
hirsuta barba. Sospecho que nicamente los elfos tienen acceso a su poder, ya que
esa magia est ligada a ellos y a estas tierras.
No puedes usar los Altares para quebrar sus defensas? fue la siguiente
pregunta de Orgrim.
Guldan volvi a esbozar una gran sonrisa.
Esa es una de las cosas que estoy intentando respondi. Pero an no s si
funcionar; no obstante, los Altares han sido tallados con las Piedras Rnicas de los
elfos, las cuales, originariamente, recibieron su magia de la Fuente del Sol. Quiz sea
capaz de valerme de ese vinculo para enviar mi propia magia a la fuente original de
ese poder con el fin de destruirla o arrebatrsela.
Estaba muy claro cul de las opciones prefera el brujo. A Martillo Maldito no le
hacia ninguna gracia que pudiera llegar a tener tanto poder en sus manos. No
obstante, eso seria mejor que dejarlo en manos de esos extraos, letales y silenciosos
elfos.
Haz lo que puedas volvi a decirle a Guldan. Aunque, ahora, entrar en
esa ciudad es un objetivo secundario. Si bien no podemos entrar, ellos tampoco
pueden salir acto seguido, se volvi hacia Zuluhed, que segua esperando. Lo
mismo se puede decir de los dragones. Quiz los necesitemos, sobre todo si la
Alianza cuenta con ms guerreros de los que esperamos en la capital. Si, dentro de
unos das, an no habis logrado quebrar la barrera, desistid y enviad a los dragones
con el resto de la Horda en ese instante, mir a Guldan, quien ya se hallaba
bastante lejos como para no poder orle. Y asegrate de que tanto l como sus
brujos os acompaan.
Zuluhed sonri de oreja a oreja.
Me lo llevar a rastras si hace falta. E incluso ordenar a algn dragn que se lo
trague y lo transpone en su estmago si es necesario prometi.
Orgrim asinti. Despus, se alej del cabecilla Faucedraco para que este hablara
con sus jinetes de dragones. Se march para comprobar si sus guerreros Roca Negra
estaban preparados para partir hacia su prximo objetivo.

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La Horda tard dos horas ms en ponerse en marcha. Guldan y Chogall
observaron cmo una oleada tras otra de guerreros orcos se alejaban de QuelThalas,
caminando pesadamente sobre los restos calcinados de los rboles que haban cado
ante las llamas de los dragones. Un tercio del bosque haba ardido por entero. Toda
esa extensin estaba repleta de holln, cenizas y alguna que otra hoja que se haba
chamuscado pero no se haba quemado del todo. Esos guerreros haban acampado
ah, ya que se sentan ms cmodos al aire libre que bajo los rboles que an seguan
en pie, a pesar de que el suelo se encontraba lleno de trozos de corteza, hojas y frutos
secos. Por otro lado, ahora, se elevaban hacia el ciclo unas nubes de holln, que
levantaban con sus pisadas las mltiples tropas que cruzaban las faldas de las
montaas y se dirigan a otras cumbres situadas en la lontananza. Martillo Maldito
encabezaba la marcha, dando grandes zancadas con las que cubra una gran distancia,
mientras su arma rebotaba ligeramente contra su espalda y piernas al andar. En
ningn momento mir a su alrededor, pues estaba muy seguro de que no corra
peligro alguno.
Guldan aguard a que el ltimo orco que cerraba la marcha desapareciera de su
vista. Acto seguido, se volvi hacia Chogall.
Estamos listos?
Las dos cabezas del cabecilla del Martillo Crepuscular sonrieron abiertamente.
S, lo estamos respondi.
Bien. Dile a tus guerreros que partiremos de inmediato. Tenemos un largo
camino que recorrer hasta Costasur en ese instante, se frot la barba, Zuluhed
est muy ocupado con esa ciudad elfa y ni siquiera se dar cuenta de que nos hemos
ido hasta que sea demasiado tarde.
Y si enva a sus dragones a buscamos? inquiri Chogall, quien
normalmente despreciaba el peligro, pero cuyo valor flaque al imaginarse a esas
descomunales criaturas abatindose sobre ellos.
No lo har le asegur Guldan al ogro. No se atrever a hacer algo as sin
que Martillo Maldito se lo ordene. Eso implica que tendra que enviar primero un
mensajero que alcanzara al resto de la Horda y luego debera aguardar a recibir la
respuesta. Para entonces, ya estaremos muy lejos de su alcance y Orgrim no se podr
permitir el lujo de prescindir de algunas de sus tropas para enviarlas en nuestra busca,
no si quiere tomar esa ciudad humana.
Entonces, estall en carcajadas. Llevaba semanas pensando en cmo librarse de la
estrecha vigilancia de Martillo Maldito para poder llevar a cabo sus propios planes y,
al final, haba sido el propio Jefe de Guerra quien le haba servido la solucin
perfecta en bandeja! Si bien haba esperado que Orgrim insistiera en que lo
acompaara junto al resto de la Horda en esa marcha hacia la capital, la dura

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resistencia que haban planteado los elfos le haba dado la excusa perfecta para
quedarse atrs.
Voy a darles las nuevas rdenes a mis guerreros le anunci Chogall, quien, a
continuacin, se alej vociferando rdenes.
Guldan asinti y se fue a preparar sus propio equipo. Ansiaba iniciar esa nueva
marcha, ya que cada paso lo alejara ms y ms de Martillo Maldito y su implacable
vigilancia y lo acercara a su destino.
Orgrim descendi por el estrecho sendero que atravesaba la cumbre de la
montaa y se dirigi al pequeo valle situado all abajo. Pese a que era de noche y el
resto de la Horda estaba durmiendo, tena asuntos muy urgentes que atender. Se
desplazaba con sumo sigilo mientras buscaba a tientas entre esas piedras desgastadas
un lugar firme donde poder pisar. Con una mano sostena el martillo para que no le
golpeara la espalda ni chocara contra esas paredes rocosas y con la otra palpaba lo
que tena por delante a lo largo de ese camino. En el cielo, brillaba una media luna
que iluminaba bastante su trayecto. Adems, poda or el zumbido de algn insecto
cercano. Pero aparte de eso, reinaba el silencio en las montaas.
Prcticamente, haba alcanzado el valle cuando oy diversos ruidos, provocados
por alguien (o algo) de, ms o menos, el tamao de un orco que se desplazaba
torpemente hacia el valle desde el extremo ms alejado. Martillo Maldito se agach y
se escondi a un lado del sendero. Cogi el martillo que llevaba al hombro y lo
sostuvo ante s. Ech un vistazo con suma cautela y aguard mientras esos ruidos
iban en aumento. Entonces, vio que algo se mova a un lado del camino y observ
cmo una figura envuelta en una capa ascenda por la ltima pendiente y se adentraba
en el valle.
Ms que un valle era un recoveco que quiz tuviera unos seis metros de ancho y
cuatro y medio de largo. No obstante, ah haba rocas por todas partes, lo cual
converta ese lugar en un refugio perfecto y un escondite decente. Presumiblemente,
esa era la razn por la que lo haban escogido.
Mientras Orgrim la observaba inmvil, esa figura se apoy sobre una roca para
recuperar el resuello: acto seguido, se enderez y ech un vistazo a su alrededor.
Hola? dijo en voz baja el hombre de la capa.
Estoy aqu contest Martillo Maldito, quien se puso en pie, se abri paso
entre las rocas para abandonar el sendero y se adentr en el valle.
El extrao se enderez an ms y lanz un grito ahogado de asombro cuando el
orco se aproxim. Orgrim pudo ver que aquel hombre llevaba una tizona a la cintura,
una obra de arte inmaculada, y dedujo al instante que ese extrao nunca la haba
utilizado. Por qu constantemente me veo obligado a tratar con cobardes,
alfeiques e intrigantes?, se pregunt. Por qu no trato ms con guerreros, que son
mucho ms directos a la hora de expresar lo que quieren y ms francos sobre los

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mtodos que pretenden aplicar? Se haba dado cuenta de que el hombre que haba
liderado los ejrcitos de la Alianza en QuelThalas no era el mismo que los haba
liderado en las Tierras del Interior, pero ambos lo haban impresionado. Seguro que
eran guerreros, que seguan un cdigo de honor y respetaban la fuerza y la honradez.
Aunque claro, unos hombres tan nobles jams habran pedido reunirse de este modo.
E-eres Lord Martillo Maldito? tartamude aquel hombre, que retrocedi
levemente y de un modo cobarde ante l. Hablas la lengua comn?
Soy Orgrim Martillo Maldito, cabecilla del clan Roca Negra y Jefe de Guerra
de la Horda. Si, domino perfectamente vuestro idioma le confirm Orgrim.
Eres t quin me envi ese mensaje, humano?
Si, lo soy respondi aquel hombre, que se ech la capucha hacia delante
como si quiera cerciorarse de que an le ocultaba la cara. Martillo Maldito pudo
comprobar que la capa estaba confeccionada con una tela excelente y posea unos
bordados exquisitos en los dobladillos. Pens que sera mejor que nos
encontrramos antes de que ocurriera algo desagradable hablaba lentamente,
como si se dirigiera a un nio.
Muy bien.
Orgrim mir a su alrededor, para cerciorarse de que ese humano no haba venido
acompaado de algn asesino, pero no oli ni oy a nadie ms. Tuvo que dar por
sentado que ese humano realmente haba venido solo, tal y como haba afirmado en
su extrao mensaje, y asumir el riesgo de que tal vez lo estuviera engaando.
No esperaba que un humano quisiera contactar conmigo admiti Martillo
Maldito entre susurros, a la vez que se agachaba para poder examinar a ese hombre
con ms detenimiento. Sobre todo, de este modo. As es como solis comunicaros
los humanos? Mediante aves entrenadas para enviar mensajes?
S, es uno de nuestros mtodos contest aquel hombre. Saba que ninguno
de los mos sera capaz de acercarse suficiente a ti como para entregarte un mensaje;
adems, no saba de qu otra manera podra contactar contigo, as que envi a ese
pjaro. Lo has matado?
Orgrim asinti y fue incapaz de evitar que una amplia sonrisa se dibujara en su
cara. El hombre se sobresalt y empez a sudar a mares.
No nos dimos cuenta de que era un mensajero hasta que nos percatamos de que
llevaba un pergamino atado a la pata. Para entonces, era ya muy tarde. Espero que no
quisieras que te lo devolviramos.
Su interlocutor agit una esbelta mano enguantada en el aire, como si quisiera
quitarle hierro al asunto. Pese a que le temblaba la mano, su voz son bastante forme.
Solo era un pjaro replic. Estoy ms interesado en tratar de evitar un
nmero mayor de muertes que podramos lamentar.
Martillo Maldito asinti.

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Eso deca tu mensaje. Bueno, dime, qu quieres de m?
Ciertas garantas respondi.
De qu tipo?
Quiero que me des tu palabra, como guerrero y lder, de que mantendrs
controlados a tus guerreros contest aquel hombre. No quiero que haya ningn
asesinato, combate o saqueo ni que se cometa ninguna otra atrocidad en estas
montaas. Dejad nuestras ciudades y aldeas intactas y no deis caza ni acosis a
nuestra gente.
Orgrim medit al respecto mientras acariciaba distradamente la cabeza de su
martillo con una sola mano.
Y nosotros qu ganamos a cambio?
El hombre sonri; era una sonrisa glida que, sin duda, pretenda ser amistosa
pero que pareca nicamente taimada y artera.
Tendris va libre contest lentamente, dejando que las tres palabras
pendieran en la quietud del aire nocturno.
Eh? Martillo Maldito lade la cabeza, para indicarle al hombre que
continuara.
Tus guerreros y t queris cruzar estas montaas para conquistar Lordaeron
seal aquel hombre. Pero estos picos son muy traicioneros y, en ellos, aquellos
que los conocen bien son capaces de combatir ejrcitos mucho mayores. Tu Horda
probablemente lograr vencer toda resistencia y cruzar las montaas, pero sufrir
muchas bajas, por lo que se encontrar muy debilitada cuando pretenda batallar
contra los defensores de Lordaeron volvi a sonrer y se apoy de nuevo sobre la
roca; no caba duda que se senta muy satisfecho con su interpretacin de la situacin
y su plan para utilizarla a su favor. Puedo cerciorarme de que los defensores de
esta regin no se acerquen a tu ejrcito le asegur. Te mostrar incluso qu
senderos debis seguir para avanzar ms rpido. Tu Horda podr cruzar estas
montaas rpidamente y sin hallar oposicin.
Orgrim reflexion sobre ello.
En resumen, si dejamos tus tierras en paz dijo en voz alta, nos despejars
el camino, verdad?
El hombre asinti.
Correcto.
Martillo Maldito se enderez y se acerc al hombre hasta que se hall a solo
medio metro de l. A esa distancia, era capaz de distinguir algunos de los rasgos de
aquel hombre que llevaba el rostro tapado por una capucha. Eran unas facciones
estrechas, elegantes y calculadoras a pesar de que se hallaban dominadas por el
miedo. Aquel hombre le recordaba a Guldan en cierto modo, pues era listo y siempre
pensaba en su propio beneficio, aunque probablemente era demasiado cobarde como

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para traicionar a alguien ms poderoso que l.
Muy bien dijo el orco al fin. Acepto la propuesta. Mustrame el camino
ms corto para cruzar estas montaas y yo har que mis guerreros las atraviesen lo
ms rpido posible y no se paren para practicar el saqueo y el pillaje. En cuanto
conquistemos estas tierras, proclamar que estas montaas se encuentran bajo mi
proteccin y que nadie podr violar este territorio. T y los tuyos estaris a salvo.
Excelente ese hombre envuelto en una capa sonri y dio una palmada como
un nio. Saba que seras razonable acto seguido, sac un pergamino enrollado
que llevaba atado al cinturn y se lo entreg a Orgrim. Aqu tienes un mapa de esta
zona le explic. He sealado este valle para que puedas orientarte mejor.
Martillo Maldito desenroll el mapa y lo examin.
Si, es muy claro dijo un momento despus.
Bien el hombre se le qued mirando por un segundo. Bueno, debo
regresar con los mos afirm.
Orgrim asinti pero no dijo nada ms. Un instante despus, el hombre se volvi y
se alej a paso ligero, se agach entre unas rocas y fue bajando con sumo cuidado el
risco que haba ms all de ese valle. Por un momento, Martillo Maldito contempl la
posibilidad de seguirlo. Ya tena el mapa, que era lo que necesitaba; adems, con un
solo y rpido golpe habra podido acabar con la vida de ese hombre. Pero eso habra
sido deshonroso. Una de las cosas que ms odiaba de su propio pueblo, tras la
transformacin que haban sufrido, era su falta de honor. Tiempo atrs, en Draenor,
haban sido una raza noble. Sin embargo, los traicioneros actos de Guldan lo haban
cambiado todo, pues los haban transformado en unos meros salvajes sedientos de
sangre. Orgrim estaba decidido a restaurar el orgullo y la pureza de su raza, y eso
significaba que deban seguir un estricto cdigo de conducta. Como ese hombre
habra tratado con l de buena fe, no iba a traicionarlo. Martillo Maldito iba a seguir
el sendero que el hombre le haba marcado y si finalmente resultaba ser un camino
rpido y las tropas humanas no les bloqueaban el paso, cumplira con su parte del
acuerdo.
Orgrim enroll el pergamino, moviendo de lado a lado la cabeza. Lo coloc en su
cinturn y volvi al sendero que le haba llevado hasta ese valle. En cuanto regresara
con los suyos, reunira a sus lugartenientes y les mostrara la ruta que iban a tomar.

Nos ha llamado, majestad?


El general Hath, el comandante de las fuerzas de Alterac, se encontraba en el
umbral de la puerta entreabierta de la sala de mapas. Perenolde pudo ver que los
dems comandantes del ejrcito se hallaban tras el robusto general.
SI. pasad, general, oficiales dijo Perenolde, intentando que su voz
transmitiera serenidad mientras les indicaba con una sea que entrasen. He

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recibido una nueva informacin sobre la Horda y sus movimientos que deseo
compartir con vosotros.
Se percat de que Hath y unos cuantos ms intercambiaron unas miradas de
manera fugaz, pero no dijeron nada mientras lo seguan hasta el impresionante
mapa-tapiz que cubra la pared ms lejana y mostraba toda Alterac de punta a punta;
con todas sus ciudades y fortalezas destacadas en hilo de plata y el castillo, en hilo de
oro.
Me he enterado por fuentes autorizadas y extremadamente fiables de que la
Horda se dirige directamente hacia nosotros les explic Perenolde. Varios oficiales
profirieron un grito ahogado. Al parecer, planea invadir Lordaeron y ha decidido
cruzar las montaas para aproximarse a la capital por el norte.
A qu distancia se encuentra? inquiri apremiante el coronel Kavdan.
Cuntos son? Con qu clase de armas cuentan?
Mientras haca estas preguntas, varios oficiales murmuraban a sus espaldas.
Perenolde alz una mano y los oficiales se callaron de inmediato.
No s a qu distancia se encuentran esos orcos respondi. Aunque
sospecho que a un da, tal vez dos, como mucho. No tengo ni idea de cuntos son,
pero por lo que sealan todos los informes, son un ejrcito formidable, de eso no cabe
duda entonces, esboz una tenue sonrisa. Sin embargo, eso ya no nos concierne.
El general Hath se enderez cun largo era.
Cmo que no nos concierne, majestad? pregunt soliviantado, mientras
resoplaba de tal modo que su frondoso bigote gris se agit. Formamos parte de la
Alianza y hemos jurado que combatiramos contra la Horda.
La situacin ha cambiado le inform Perenolde, quien era consciente de que
estaba sudando a mares y de que sus oficiales se haban percatado de ello. He
reconsiderado nuestras opciones y he decidido que nuestra manera de enfocar este
conflicto debe cambiar. De manera inmediata y efectiva, Alterac ha dejado de formar
parte de la Alianza en ese instante, respir hondo. Creedme, esto es lo mejor
para lodos.
Todos los oficiales parecan muy sorprendidos.
Qu quieres decir, majestad? inquiri Kavdan.
He sellado un pacto de no agresin con la Horda contest Perenolde. Si no
les impedimos avanzar por las montaas, ellos, a camino, dejaran Alterac en paz, no
sufrir dao alguno.
Esa respuesta pareci inquietar a sus oficiales e incluso le dio la impresin de que
algunos de ellos estaban furiosos o incluso se sentan asqueados.
Pretendes que conspiremos con los orcos, majestad? inquiri en voz baja
Hath, en cuyo tono de voz se pudo apreciar un fuerte desprecio.
S, vamos a conspirar con ellos! le espet Perenolde, perdiendo totalmente

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la compostura. Porque as voy a asegurar nuestra supervivencia! dej que la ira
y el terror que senta tieran sus palabras. Acaso sabis a qu nos enfrentamos?
La Horda, la Horda entera, planea atravesar estas montaas! Acaso sabis cuntos
orcos la forman? Millares! Decenas de millares! Hath asinti a regaadientes, as
como unos cuantos oficiales ms. Acaso sabis cmo son esos orcos? He visto a
uno de ellos, a no mucha ms distancia de la que me hallo ahora de vosotros. Son
enormes! Son casi tan altos como los trols y el doble de anchos! Poseen unos
msculos descomunales, as como colmillos y unos dientes muy afilados adems,
el orco con el que me reun portaba un martillo que se necesitaran tres hombres para
levantarlo, pero l lo blanda como si fuera un juguete para nios! Ningn hombre
puede hacer frente a algo as! Nos van a matar a todos, acaso no lo entendis? Ya
han destruido Ventormenta y Alterac ser la prxima en caer!
Pero la Alianza se atrevi a decir Hath, pero la risa amarga de Perenolde
le interrumpi.
La Alianza qu? replic con brusquedad. Dnde est ahora? Aqu no,
como podis ver! Formamos la Alianza, precisamente, para proteger nuestros reinos
de este tipo de ataques, pero aqu estamos, con la Horda soplndonos en el cogote y
sin que la valiosa Alianza haga acto de presencia. Nos han abandonado a nuestra
suerte, no lo veis? en ese instante, se dio cuenta de que estaba alzando la voz de
un modo que bordeaba la histeria, as que intent controlarse. Ahora cada reino
debe sacarse las castaas del fuego les dijo con la mayor calma posible. Tengo
que anteponer los intereses de Alterac por encima del resto. Los dems reyes haran
lo mismo.
Ya, pero esas bestias acert a decir otro oficial llamado Trend.
son monstruosas y letales, si, lo s le interrumpi Perenolde. Pero son
capaces de razonar. Me reun con su lder. Y hablaba la lengua comn! Me escuch y
accedi a dejar nuestro reino en paz si no le obstaculizbamos el paso.
Podemos podemos confiar en ellos? pregunt un oficial de menor
graduacin llamado Verand.
Perenolde profiri un leve suspiro al comprobar que unos cuantos oficiales
asentan. Si se estaban preguntando eso mismo era porque ya haban aceptado que ese
acuerdo era necesario ahora solo les preocupaba si los orcos iban a cumplir o no su
parte.
No nos queda ms remedio respondi lentamente. Pueden aplastamos sin
pensrselo dos veces. Si nos traicionan, estamos acabados. Pero si cumplen su
palabra y creo que lo harn Alterac sobrevivir. Da igual el precio a pagar por
ello.
Esto me sigue sin gustar insisti Hath de un modo testarudo. Dimos
nuestra palabra a las dems naciones.

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Sin embargo, el general pareca dubitativo, Perenolde saba que estaba
reevaluando la situacin y que se haba dado cuenta de que tal vez ese plan fuera su
nica oportunidad de sobrevivir.
No os tiene por qu gustar replic Perenolde sin contemplaciones. Solo
tenis que obedecer. Yo soy el rey y he tomado una decisin. Me habis jurado
lealtad y, por tanto, debis cumplir mis rdenes.
Pese a que saba que eso no les detendra si realmente no estaban de acuerdo con
l, esperaba que hubiera logrado convencerlos, al menos tanto como para que su
lealtad los empujara a seguir el camino correcto.
Hath lo observ detenidamente por un momento.
Si esa es tu voluntad, majestad dijo al fin. Obedecer.
Los dems tambin asintieron.
Perenolde sonri.
Bien. Y en lo que a la Alianza respecta, yo asumir todas las consecuencias
personalmente acto seguido, se volvi hacia el mapa. La Horda cruzar por aqu,
aqu y aqu dijo, sealando los desfiladeros del sur en el mapa. Se enfad al
comprobar que le temblaba la mano. Debemos dejar sin vigilancia esos
desfiladeros y la Horda los cruzar sin que tengamos que enfrentamos a un solo orco.
Hath estudi el emplazamiento de esos desfiladeros.
Su plan debe de consistir en atacar Lordaeron desde el norte cavil, trazando
una linea en el borde del tapiz que acababa en el lugar donde se hallara la capital si
el mapa continuara. Yo no habra optado por esa estrategia, pero claro, tampoco
cuento con su gran nmero de tropas ni tengo su arrogancia se volvi hacia
Perenolde, con semblante dubitativo. Los hombres quiz se opongan, majestad
asever con suma frialdad. Pueden pensar que estamos traicionando a la Alianza, o
incluso haciendo algo peor por el tono en que pronunci esas palabras, dej poco
espacio a las dudas: l comparta esa opinin. Si se produce una revuelta, no
podremos detenerlos.
Perenolde reflexion al respecto.
Muy bien dijo un momento despus. Diles a los soldados que la Horda
solo planea utilizar los tres desfiladeros situados ms al norte. Si alguien te pregunta
cmo has obtenido esta informacin, hazle entender que algunos de nuestros
exploradores y espas han sacrificado sus vidas para poder descubrir ese plan
entonces, asinti, satisfecho de su propia astucia. Eso debera mantener a todo el
mundo ocupado y lejos de todo peligro.
Hath asinti con brusquedad.
Apostar a nuestros hombres en esos destinos de inmediato, majestad le
prometi con cierta sequedad.
Muy bien Perenolde obsequi al general con la sonrisa ms afectuosa que

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fue capaz de esbozar, para demostrarle que le haba perdonado por sus objeciones.
Ahora, ser mejor que os pongis en marcha. No quiero arriesgarme a que, cuando
los orcos lleguen, nuestras tropas an no estn en posicin.
Los oficiales lo saludaron y abandonaron la sala de mapas ordenadamente
todos salvo Hath.
Qu sucede, general? inquiri Perenolde, quien ya no tena que disimular su
hasto.
Ha llegado un mensajero, seor contest el general. De la Alianza. Lleg
cuando estabas descansando Hath lanz una severa mirada a la capa que yaca
tirada sobre una silla en una esquina. Por su expresin, caba deducir que saba que
Perenolde haba salido del castillo y por qu. Te espera fuera, seor.
Trelo aqu inmediatamente replic Perenolde, quien se acerc a grandes
zancadas a la silla para recoger la capa. Has hablado con l?
Solo para cerciorarme de quin lo enviaba le asegur Hath. Supuse que
querras or las nuevas que trae cuanto antes.
El general ya se encontraba en la puerta de la sala de mapas cuando pronunci
estas palabras. Entonces, hizo una sea a alguien que esperaba fuera. Se trataba de un
joven vestido de cuero, cuya ropa estaba manchada por las vicisitudes del viaje, y que
miraba al suelo nervioso.
Majestad acert a decir el joven, que alz brevemente la vista y la apart al
instante. Te traigo saludos y un mensaje de Lord Anduin Lothar. Comandante de la
Alianza.
Perenolde se aproxim al joven, arrastrando su capa tras de si.
Gracias, general, puede retirarse le dijo a Hath, quien pareci sentirse
aliviado y abandon obedientemente la estancia, cerrando la puerta al salir. Y
ahora, joven prosigui hablando Perenolde al mismo tiempo que se volva hacia el
mensajero, dime, en qu consiste ese mensaje que traes?
Lord Lothar dice que debis llevar vuestras tropas a Lordaeron respondi el
joven sumamente nervioso. Es muy probable que la Horda ataque la capital y
vuestras fuerzas deben ayudar a defenderla.
Ya veo Perenolde asinti, a la vez que se frotaba la barbilla y apoyaba la
mano libre en el hombro del muchacho. Espera que regreses para informarle de
nuestros avances en dicha cuestin? inquiri.
El mensajero asinti.
Ya veo repiti Perenolde. Es una pena.
Se gir hacia el muchacho y lo acerc hacia si con gran fuerza. Entonces le clav
la daga que sostena en la otra mano. La hoja sorte las costillas por debajo y le
perfor el corazn. El joven sufri varas convulsiones y la sangre man de su boca.
Acto seguido, se desplom. Perenolde lo cogi antes de que se estrellase contra el

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suelo y lo tumb con sumo cuidado.
Habra sido mejor que te hubiera dado ese mensaje por escrito le susurr
Perenolde al cadver, mientras limpiaba la daga con el propio cuerpo. A
continuacin, la envain.
Despus, arrastr el cadver por la sala y lo llev hasta una cmara oculta situada
en una esquina. Lo tir ah dentro y escuch varios golpes sordos, ya que rebot por
las paredes al caer. En ese instante, se le ocurri quitarse la capa, que ahora estaba tan
cubierta de sangre que no haba manera de limpiarla y la tir ah dentro tambin. Una
pena le gustaban mucho sus bordados.
Un minuto despus, Perenolde cerr la cortina que tapaba la entrada a la cmara
oculta y cruz la sala. Si Hath estaba esperando fuera, le dira al general que el
mensajero se haba tenido que ir de manera tan urgente que le haba permitido usar su
salida privada. Si no estaba esperando, la prxima vez que se encontraran, le dira a
Hath que el joven haba regresado con la Alianza. Y que su mensaje simplemente
consista en que se les peda que se resistieran valientemente al avance de la Horda.
Perenolde sonri. Poda garantizar a la Alianza que ninguna fuerza orco atravesara
sus defensas. Ahora bien, los senderos de las montaas que no protegan sus fuerzas
eran una cuestin aparte.

Bradok aferr con fuerza las riendas, pero no por culpa del miedo. Se haba
olvidado de l la primera vez que su dragn haba batido sus alas y lo haba llevado a
lo ms alto del cielo. Surcar las nubes era algo realmente asombroso. Bradok, que
siempre se haba contentado con ser un guerrero obediente, haba descubierto de
repente la verdadera felicidad. Haba nacido para eso, para surcar el firmamento,
mientras su colosal dragn rojo bata las alas y el viento le acariciaba la cresta del
pelo. An recordaba la gran emocin que lo haba embargado al ver cmo su dragn
escupa fuego, al ver cmo esa repentina ola de calor incineraba los rboles nada ms
tocarlos.
Entonces, mir hacia abajo y vio una extensin de color plateado en medio de los
marrones y verdes de ese frtil y exuberante mundo. Saba que eso era el mar, el
mismo mar que haba cruzado tras saquear ese otro reino hace mucho.
Bradok le propin un golpecito con los talones a su dragn y urgi a su montura a
descender en picado a gran velocidad, lo cual le result tremendamente estimulante.
El mar fue aumentando de tamao ante sus ojos y se extendi prcticamente hasta el
horizonte. Ahora, poda distinguir las oscuras formas que se hallaban repartidas all
donde el mar se encontraba con la orilla. Esos deban de ser sus barcos, los que
haban trado a la Horda desde ese otro continente a este. Bradok los odiaba.
Tampoco le hacia mucha gracia el agua. Sin embargo, el aire era algo maravilloso.
Tir de las riendas para que el dragn abandonara su descenso en picado y

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planeara por encima de los navos. Pudo ver cmo esos pobres orcos, que estaban
sentados en esas bancadas que se extendan a lo largo de esas naves, batan con
fuerza esos largos remos que hacan que se moviera el barco. Un ogro se encontraba
cerca de la parte central de cada nave, marcando el tiempo con un tambor
descomunal. Los orcos remaban al comps de ese ritmo y, gracias a sus firmes
paladas, los oscuros barcos avanzaban por el mar.
Bradok se detuvo abruptamente y oblig a girar al dragn en el aire para poder
echar un segundo vistazo. S, la primera vez no le haban engaado sus ojos. Los
barcos se alejaban de la orilla y regresaban al mar, a pesar de que se supona que
deban permanecer a la espera, sin hacer nada, hasta que la Horda los necesitara de
nuevo. Entonces, por qu se haban puesto de nuevo en marcha?
Ech un vistazo a su alrededor y divis una figura familiar en el navo que
encabezaba la marcha. Se trataba de Guldan, el brujo. Bradok lo haba temido en su
da, al igual que la mayora de los orcos, pero ya no le amedrentaba. Ahora que era un
jinete de dragn, qu tena que temer?
Hizo que el dragn virara y descendiera sobre el barco en cabeza. Guldan se
volvi hacia l mientras se aproximaba.
Para qu te llevas estos barcos? grit Bradok, a la vez que agitaba su brazo
libre en el aire y su dragn sobrevolaba el barco mientras avanzaba a su mismo ritmo.
El brujo pareca desconcertado y alz ambas manos, presa de la confusin. Bradok se
acerc an ms con su dragn. Tienes que ordenar a los barcos que den la vuelta!
La Horda est en Lordaeron, no al otro lado de este mar! volvi a gritar. Aun as
Guldan le indic con un gesto que no poda orle. Esta vez, Bradok se las ingeni
para colocar su dragn justo encima del barco, de tal modo que se encontraba a solo
tres metros del brujo. He dicho que
Sbitamente, Guldan estir un brazo y un rayo verde brot de l en direccin
hacia el pecho de Bradok, quien sinti una oleada de intenso dolor y not que los
pulmones le fallaban y su corazn flaqueaba. En cuanto ambos rganos dejaron de
funcionar, expir. El mundo se torn oscuro al instante y cay de su silla. No se
desplom sobre el barco por poco, sino que cay como un peso muerto sobre las olas.
Su ltimo pensamiento fue que, al menos, haba tenido la oportunidad de volar.
Guldan esboz una sonrisa burlona al ver cmo el cuerpo del jinete de dragn
desapareca bajo el agua. Le haba hecho falta que el muy necio se acercara para
poder lanzar un rpido ataque mgico que no permitiera a su adversario reaccionar y
tomarse la revancha. Tambin le haba preocupado mucho qu iba a hacer el dragn
una vez su jinete estuviera muerto. As que observ con recelo cmo esa colosal
bestia roja se encabritaba y echaba la cabeza hacia atrs para proferir un feroz grito.
Despus, bati las alas con fuerza y se elev hacia el cielo como un rayo. Guldan no
le quit la vista de encima hasta estar seguro de que el dragn no estaba trazando un

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crculo en al aire para atacar. Luego, volvi a contemplar el mar que se hallaba ms
all de la proa del barco.
No se percat de que una segunda figura surcaba el cielo all en lo alto. Torgus
haba adelantado a Bradok antes de que su amigo divisara los barcos y lo haba visto
todo. Ahora mismo, haba obligado a darse la vuelta a su dragn y se diriga a
QuelThalas a mxima velocidad. Torgus estaba seguro de que Zuluhed querra saber
lo que acababa de suceder y sospechaba que le iba a ordenar que fuera volando a
informar al resto de la Horda, tal vez incluso al mismsimo Martillo Maldito.

Los desfiladeros se encontraban totalmente desiertos, tal y como lo haban


prometido. Orgrim encabez la marcha, seguido por sus guerreros, que los cruzaron a
paso ligero. Haba confiado en que el extrao de la capa mantendra su palabra y se
alegraba de haber estado en lo cierto; no obstante, esa ruta segua siendo muy
peligrosa. En esos desfiladeros de piedra tan estrechos, podran bloquearles el paso
con solo un puado de guerreros y, en cuanto los cadveres se amontonaran,
quedaran tan atascados que no habra manera de cruzarlos. Por esas razones,
espoleaba a sus tropas para que se dieran prisa, pues saba que una vez hubiera dejado
muy atrs esa fra regin montaosa ya podra relajarse.
Les cost dos das enteros cruzar esas montaas cubiertas de nieve y descender a
las faldas situadas en el extremo ms alejado. En todo ese tiempo, los orcos no vieron
a ni un solo humano. Algunos guerreros se quejaron incluso por no haber tenido la
oportunidad de asesinar a ninguno durante ese viaje, pero sus cabecillas los calmaron
al asegurarles de que pronto tendran la oportunidad de matar a todos los que
quisieran.
Al segundo da, la vanguardia de la Horda descendi en tropel por las montaas.
Martillo Maldito, que encabezaba la marcha como siempre, se detuvo a contemplar el
paisaje que tena ante l. Ms all de las faldas de las montaas, se extenda un
enorme lago, cuyas aguas brillaban con un color verde plateado bajo la luz del alba.
En el extremo ms alejado del lago, se alzaban ms montaas, que se extendan de
norte a sur conformando un leve ngulo. Las montaas que los orcos acababan de
cruzar eran muy similares, salvo que se inclinaban hacia el este a medida que se
alzaban. Estos nuevos picos estaban inclinados hacia el oeste y, juntas, ambas
cordilleras formaban una gigantesca y, cuyo centro ocupaba el lago. Adems, en la
orilla norte del lago se alzaba una majestuosa ciudad amurallada.
La capital.
Orgrim la contempl con detenimiento por un momento. Despus, alz su
martillo con ambas manos y lanz un grito de guerra. Los guerreros de la Horda
respondieron a ese grito y, en breve, las colinas que los rodeaban reverberaron con los
ecos de su ira, jbilo y sed de sangre. Martillo Maldito estall en carcajadas. La gente

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de la capital ya deba de saber que l y los suyos se encontraban ah, pero tras ese
grito deban de estar temblando. Adems, la Horda se les iba a echar encima antes de
que pudieran recuperarse del susto.
A por la capital! exclam Orgrim, alzando de nuevo el martillo. Vamos a
aplastarla y as acabaremos con la oposicin! Adelante, guerreros! Iniciemos el
combate ahora que nuestro grito de guerra todava resuena en sus odos!
Martillo Maldito descendi raudo y veloz por esas laderas y alcanz la llanura,
que se elevaba ligeramente a medida que el lder orco avanzaba y se centraba en esa
colosal ciudad amurallada que era su objetivo.

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CAPTULO DIECISIS

eor! Seor, los orcos se acercan!


S El rey Terenas alz la mirada, sobresaltado, en cuanto Morev, el
comandante de la guardia, irrumpi en la sala del trono.
Qu? se puso en pie, ignor los gritos de pnico de los nobles y plebeyos
congregados ah para tener una audiencia con l e indic con una sea al comandante
que se acercara. Los orcos? Aqu?
S, seor contest Morev. El comandante era un veterano curtido en mil
batallas, un guerrero al que Terenas conoca desde joven, por lo cual se qued
estupefacto al verlo tan plido y tembloroso. Han debido de cruzar las montaas
ahora mismo, mientras hablamos, estn ocupando el extremo ms alejado del lago!
Terenas roz al comandante al pasar junto a l y abandon la sala del trono a
grandes zancadas. Recorri rpidamente el pasillo y subi por un corto tramo de
escaleras que daba al balcn ms prximo, que era el de la sala donde sola dibujar su
esposa. Lianne se encontraba ah dentro con su hija, Calia, y sus damas de compaa.
Alz la vista, sorprendida, cuando su marido entr y pas a su lado, seguido de
Morev.
Terenas abri el balcn, sali y se detuvo atnito. Normalmente, desde ah,
poda disfrutar de una impresionante vista de las montaas y el lago. Si bien todo eso
segua igual, la extensin verde que sola ver entre el agua y la roca era ahora negra y
pareca agitarse ante sus ojos, como si esa tierra estuviera siendo revuelta desde el
subsuelo. S, en efecto, la Horda haba llegado.
Cmo ha podido ocurrir algo as? pregunt con apremio a Morev, quien
tambin haba salido al balcn y contemplaba esa escena boquiabierto. Han debido
de cruzar Alterac por qu Perenolde no los ha detenido?
Supongo que sus fuerzas se han visto superadas, seor respondi Morev con
cierto desdn, quien, a pesar de hallarse dominado por el terror, no tena ningn

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problema en mostrar que no tena en gran estima al rey y los soldados de Alterac.
Los desfiladeros de esas montaas son tan estrechos que unas tropas competentes
podran haber contenido a la Horda, pero eso les habr resultado imposible si han
seguido unas rdenes dadas por un incompetente.
Terenas frunci el ceo y neg con la cabeza. Pensaba lo mismo que Morev sobre
Perenolde; nunca le haba cado en gracia, ya que siempre le haba dado la impresin
de ser un intrigante y un eglatra. No obstante, Hath, el general de Perenolde, era un
comandante muy competente y un guerrero de gran vala. Lo normal era que hubiera
diseado una slida defensa a menos que Perenolde le hubiera dado otro tipo de
rdenes, pues, por muy necias que fueran, tendra que obedecerlas.
Enva varias palomas mensajeras a Alterac decidi al fin. Y al ejrcito de
la Alianza tambin. Hazles saber cul es nuestra situacin. Ya descubriremos qu ha
sucedido ms adelante Terenas obvi sealar que, para que eso fuera posible,
tendran que sobrevivir a la inminente batalla. Pero lo primero es lo primero.
Rene a los guardias, haz sonar la alarma y ordena que todo el mundo entre en la
ciudad. No tenemos mucho tiempo.
Acto seguido, clav su mirada en el lago y en las tinieblas que ya se estaban
apoderando de la ribera ms lejana, as como de sus aguas. No, no tenan mucho
tiempo.

Soltaron varias palomas que volaran hasta los dems lderes de la Alianza y hasta
la ltima localizacin conocida del ejrcito aliado, en las Tierras del Interior. Una de
esas palomas vol directamente a Stromgarde. Enseguida, le soltaron de la pata el
mensaje que traa y se lo llevaron a Thoras Aterratrols, el arisco dueo y seor de
Stromgarde.
Qu? grit Aterratrols en cuanto lo ley. Al instante, tir la pesada jarra de
madera de la que haba estado bebiendo cerveza contra la pared ms lejana, de modo
que acab hecha aicos y dejando astillas de madera por doquier, as como una
mancha de cerveza que llegaba hasta el suelo. Ese necio! Qu ha hecho? Acaso
les ha dejado pasar?
Aterratrols despreciaba a Perenolde no solo porque eran vecinos y, por tanto,
rivales que siempre tenan disputas sobre la delimitacin de sus fronteras, sino porque
ese tipo le desagradaba a nivel personal. Era demasiado escurridizo, demasiado
artero. Pero incluso un idiota arrogante y emperifollado como Perenolde debera
haber sido capaz de bloquear el paso a ese ejrcito invasor! Tal vez no habra podido
detenerlo completamente (ya que si la Horda era tan inmensa como Lothar haba
afirmado, y como subsiguientes informes haban confirmado, al final habra logrado
abrirse paso de un modo u otro), pero al menos, podra haber demorado a esos orcos
bastante y haberles causado un buen nmero de bajas, y tambin podra haber

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advertido a Lordaeron para que pudiera preparar sus defensas adecuadamente. Ahora
que los orcos se encontraban ya en las llanuras, junto al lago, Terenas no tendra
tiempo para hacer nada, salvo cerrar las puertas y prepararse para el primer asalto.
Aterratrols se puso en pie y recorri de un lado a otro la habitacin, mientras
todava sostena el mensaje en su puo sin darse cuenta. Quera acudir en ayuda de su
amigo, pero no estaba seguro de que eso fuera lo mejor que poda hacer. Terenas era
un gran estratega y sus guardias se hallaban entre los mejores de esas tierras; adems,
las puertas y los muros de la capital eran fuertes y gruesos. Estaba seguro de que
podran resistir la primera oleada. El principal peligro al que se enfrentaban era que
toda la Horda descendiera de las montaas y se llevara por delante la capital por el
mero empuje de sus innumerables efectivos.
Maldito sea! Aterratrols le propin un puetazo al brazo de su pesada silla
en cuanto pas junto a ella. Perenolde debera haber contenido a esos orcos! Al
menos, debera habernos avisado! Ni siquiera l era tan incompetente!
Se detuvo justo cuando iba a dar otro paso, ya que un pensamiento acababa de
cobrar forma en su mente. Perenolde nunca haba apoyado de un modo entusiasta a la
Alianza. Tanto l como Cringris haban sido los nicos en mostrarse reticentes,
record Aterratrols. Repas mentalmente lo acaecido en las reuniones que se haban
celebrado en la capital, donde haban participado Lothar, Terenas y los dems. S.
Cringris haba desdeado la idea; bsicamente, porque alardeaba de que Gilneas era
capaz de aplastar a cualquiera que fuera tan necio como para intentar invadirla. A
Perenolde, sin embargo, no le gustaba la idea de tener que participar en una guerra.
Aterratrols siempre haba credo que, en el fondo, su vecino era un cobarde, que no
era ms que un matn, pues siempre estaba dispuesto a luchar cuando llevaba las de
ganar, pero odiaba participar en un combate si corra algn riesgo. Adems,
Perenolde fue quien haba sugerido que intentaran negociar primero.
Ese necio! Ese maldito idiota traidor!
Aterratrols le dio una patada tan fuerte a su silla que rod por el suelo de granito.
Lo haba hecho, verdad? Haba negociado con la Horda! Aterratrols saba que tena
razn. A Perenolde no le importaban los dems, solo se preocupaba de su propio
pellejo. Habra sellado un pacto incluso con algunos demonios si as pudiera
asegurarse su supervivencia y el dominio de sus tierras. Y eso era exactamente lo que
haba hecho. Ahora todo tena sentido. Ya saba por qu la Horda haba logrado
atravesar las montaas sin que nadie diera la voz de alarma. Ya saba por qu
Perenolde no haba respondido a los mensajes de nadie ni haba avisado a nadie.
Porque haba dejado pasar a los orcos. Presumiblemente, porque le haban prometido
un trato misericorde o que conservara su autonoma tras la guerra.
Rargh! exclam.
Como se le quedaban cortas las palabras para expresar su furia, Aterratrols cogi

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el hacha que estaba colgada en la columna situada junto a su silla y golpe con ella la
mesa que tena delante, hacindola trizas de un solo golpe
Lo matar! bram.
Sus guerreros y nobles retrocedieron aterrorizados y alarmados. Esa reaccin fue
lo que le hizo recordar a Aterratrols que no estaba solo. Y que esa venganza personal
tendra que esperar. La guerra era lo primero.
Reunid a las tropas les orden a sus sobresaltados guardias. Nos vamos a
Alterac.
Pero seor replic el capitn de la guardia, la mitad de nuestras tropas ya
estn con el ejrcito principal de la Alianza!
Aterratrols adopt un gesto ceudo.
Bueno, qu le vamos a hacer. Traedme a todos los hombres que podis
encontrar.
Vamos a prestarles ayuda, seor? pregunt uno de los nobles.
En cierto modo, s respondi Aterratrols, alzando de nuevo el hacha mientras
le sonrea de oreja a oreja a aquel hombre. En cierto modo, s.

Anduin Lothar levant el visor de su yelmo, ech un vistazo a su alrededor y se


limpi la suciedad y el sudor de los ojos con el dorso de la mano, al mismo tiempo
que frotaba distradamente su espada sobre el cadver de un orco, con el fin de
limpiar la sangre y las entraas que la cubran por entero.
Es el ltimo, seor? inquiri uno de los soldados.
No lo s, hijo contest Lothar con total sinceridad, mientras recorra con la
mirada esos rboles. Eso espero, pero no contara con ello.
Cuntas de esas aberraciones deambulan por aqu? pregunt de modo
apremiante otro soldado, que estaba extrayendo su hacha de un orco que tena a sus
pies.
Ese pequeo claro se encontraba repleto de cadveres, y no todos ellos eran orcos.
Haba sido una refriega muy desagradable; adems, las ramas de los rboles de ese
lugar estaban demasiado cerca del suelo como para que los Martillo Salvaje hubieran
podido atacar con sus gritos, por lo que Lothar y sus hombres se las haban tenido que
arreglar solos. Haban ganado, pero solo porque aquel reducido grupo de orcos se
haba apartado bastante, al parecer, del resto de las fuerzas orco.
Demasiadas respondi un distrado Lothar, que, acto seguido, sonri
abiertamente a sus hombres. Pero ahora, son menos, eh?
Sus soldados le devolvieron la sonrisa y Lothar se sinti muy orgulloso de ellos.
Algunos de esos hombres procedan de Lordaeron, otros de Stromgarde, un par de
ellos de Gilneas e incluso Alterac y unos pocos haban venido con l desde
Ventormenta. Sin embargo, a lo largo de las ltimas semanas, sus diferencias por

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razn de su procedencia haban quedado apartadas a un lado. Ahora eran soldados de
la Alianza y luchaban juntos como hermanos. S, estaba muy orgulloso de ello. Si el
resto del ejrcito se compenetraba tan bien como este pequeo grupo, an haba
esperanza para todos ellos, tanto en esta guerra como en la paz que esperaba que
llegara despus.
Entonces, por el rabillo del ojo, se percat de que algo se mova.
Preparaos les advirti, al mismo tiempo que se bajaba el visor, se agazapaba
con suma cautela y alzaba la punta de la espada hacia el lugar de donde proceda
aquel movimiento.
No obstante, la figura que irrumpi a travs de los rboles no era un orco sino un
humano, uno de sus propios soldados.
Seor! exclam jadeando aquel hombre, que se hallaba sin duda extenuado.
No obstante, no pareca herido y llevaba su espada an en la cintura. Traigo un
mensaje, seor!
En ese instante, Lothar se dio cuenta de que ese hombre sostena un trozo de
pergamino en una mano que tena tendida.
Gracias dijo, cogiendo el mensaje.
Un soldado le ofreci un odre con agua al mensajero, quien agradecido lo acept.
Mientras tanto, Lothar estaba muy ocupado leyendo las palabras escritas en ese
diminuto trozo de pergamino. La tensin se adue de los guerreros que se hallaban a
su alrededor en cuanto se percataron de que apretaba con fuerza los dientes bajo el
yelmo.
Qu sucede, seor? se atrevi a preguntar uno de ellos al fin, justo cuando
Lothar alzaba la mirada y haca una bola con ese pergamino, utilizando el ndice y el
pulgar, para luego deshacerse de l como si se tratara de un molesto insecto. Hay
algn problema?
Lothar asinti, mientras intentaba digerir an la informacin que acababa de
recibir.
La Horda se ha abierto paso hasta Lordaeron les explic en voz baja,
provocando con esas palabras que varios soldados profirieran gritos ahogados. Es
muy probable que ahora mismo estn atacando la capital
Qu podemos hacer? pregunt apremiante uno de esos hombres (que
proceda de Lordaeron, por lo que Lothar pudo recordar). Debemos partir de
inmediato!
Lothar hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Nos separa mucha distancia le dijo al soldado con hondo pesar. Nunca
llegaramos a tiempo entonces, suspir. No. Tenemos que acabar con nuestra
labor aqu, debemos cercioramos de que los orcos que se quedaron en las Tierras del
Interior estn muertos o han sido expulsados. No podemos permitir que la Horda se

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afiance aqu, desde donde podran dirigirse hacia el norte o el sur, hacia cualquier
lugar del continente.
Sus hombres asintieron, aunque no parecan muy contentos ante la perspectiva de
tener que seguir deambulando por esos bosques en busca de orcos extraviados
mientras sus amigos y familias se enfrentaban solos al resto de la Horda. Lothar no
poda echrselo en cara.
Turalyon y el resto del ejrcito de la Alianza ya van de camino hacia all les
asegur, lo cual hizo que la esperanza renaciera en el corazn de varios de aquellos
guerreros. Acudirn en ayuda de la capital en ese instante, aferr con fuerza su
espada. Y en cuanto hayamos concluido nuestra tarea, marcharemos hacia la
capital y eliminaremos a todos los orcos que hayan huido de su ataque.
Los hombres lanzaron varios gritos de jbilo tras or esas palabras. Lothar sonri,
a pesar de que la procesin iba por dentro. Saba que iban a reaccionar as si les
aseguraba que, despus de todo, podran ayudar a la Alianza, que se iba a alzar
victoriosa, si les prometa que lo nico que iban a tener que hacer cuando llegaran era
un poco de limpieza. Ojal, al final, fuera todo as de fcil.
Ya basta de distracciones les advirti a sus hombres tras dejarles disfrutar del
momento. Cerciormonos de que no queda ningn grupo de orcos ms por aqu.
Luego, regresaremos al Pico Nidal para reagrupamos.
Los soldados asintieron obedientemente, alzaron sus armas y formaron de un
modo un tanto desordenado. Lothar encabez la marcha. Juntos, volvieron a
adentrarse en los rboles, acompaados del mensajero.
Ya vienen!
El rey Terenas baj la mirada y esboz un gesto de contrariedad. La Horda orco
haba cruzado el lago (unos arqueros de vista muy aguda le haban asegurado que los
orcos haban construido unos bastos puentes, pero desde ah, daba la impresin de
que simplemente cruzaban en tropel el agua como si fueran hormigas) y se estaba
aproximando rpidamente a los muros de la ciudad. Todava le sorprenda lo
numeroso que era ese ejrcito. Por lo que poda apreciar desde ah arriba, en las
murallas, eran tambin unas malas bestias descomunales, ya que eran tan grandes
como un hombre muy alto y mucho ms anchos; adems, posean unos msculos
potentes y unas enormes y monstruosas cabezas. Al menos, no vio ninguna arma de
asedio, aparte de un grueso tronco que, sin lugar a dudas, pretendan usar como
ariete. No obstante, le dio la sensacin de que los orcos iban armados con enormes
martillos y hachas, as como gruesas espadas. Y estaba seguro de que portaban
consigo cuerdas y rezones.
Bueno, los muros de la ciudad seguan siendo tan robustos como siempre. Ningn
enemigo haba logrado jams superar sus defensas, y Terenas estaba dispuesto a que
eso siguiera siendo as.

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Sin embargo, no haban podido prepararse del todo, claro est. No les haba
costado mucho reunir a la gente en el interior de la ciudad, pues la mayora de ellos
viva entre sus muros. Reunir al ganado haba resultado mucho ms complicado, por
lo cual algunos animales haban quedado abandonados a su suerte, al igual que todas
las posesiones de esa gente, salvo las ms pequeas y valiosas. Los guardias haban
hecho todo lo posible por asegurarse de que todos estaban dentro antes de cerrar y
sellar las puertas; no obstante, casi todo el mundo haba huido con poco ms que lo
puesto y alguna que otra herramienta u otra posesin que encima haban tenido que
entregar. Seguramente, la Horda destruira sus hogares. Terenas saba que, tras la
batalla, el proceso de reconstruccin sera muy largo. Aunque claro, para eso,
primero tenan que rechazar el ataque de los orcos y expulsarlos de ah.
Contempl las murallas, donde sus guardias y soldados aguardaban prestos para
combatir. Contaba con tan pocos hombres para defender unas murallas tan enormes!
La mayora de sus soldados haban marchado con Lothar y el resto de la Alianza.
Terenas no se arrepenta de haber tomado esa decisin. Lothar haba necesitado todos
los soldados disponibles para conformar un ejrcito con el que poder detener a la
Horda. Aunque claro, no esperaba que la Horda fuera a atacarlos aqu y mucho
menos que las fuerzas aliadas no les hubieran bloqueado el camino o no estuvieran,
ahora mismo, persiguiendo a los orcos por su retaguardia, ayudando as a defender la
ciudad. No obstante, si la Alianza acababa ganando esa guerra, la cada de la capital
sera un pequeo precio a pagar por la victoria.
Eso no quera decir que estuviera dispuesto a entregar al enemigo la ciudad.
Terenas mir de nuevo hacia abajo y consider que los orcos ya estaban muy cerca.
Desde ah, poda distinguir sus colmillos, as como las borlas, los huesos y las
medallas que llevaban en los brazos o en la cabeza o colgados al cuello gran parte de
ellos; obviamente, eran trofeos ganados en batallas previas. Bueno, acabaran
descubriendo que esta nueva batalla iba a ser mucho ms difcil que las anteriores. Al
final, pasara lo que pasase, la Horda recordara ese combate.
Tirad el aceite hirviendo! grit Terenas y, ms adelante, Morev y los dems
asintieron.
Volcaron los enormes calderos sobre las murallas, dejando as que el aceite
hirviendo cayera a chorros. Los orcos que lideraban la carga prcticamente haban
alcanzado las murallas por aquel entonces, de modo que el aceite les cay encima y
los empap por entero. Muchos de ellos gritaron de agona mientras ese lquido les
quemaba. Toda la primera lnea de la vanguardia se desmoron, retorcindose de
dolor. Unos cuantos lograron alejarse tambaleando, pero la mayora no volvi a
levantarse.
Preparad ms aceite! orden Terenas.
Sus sirvientes se apresuraron a obedecerle y utilizaron unos palos robustos para

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levantar los pesados calderos; a continuacin, se los llevaron. Rellenar esos calderos
les iba a llevar un tiempo; adems, tenan que calentar ms aceite en ellos y subirlos
luego de nuevo a las murallas. No obstante, no crea que la Horda se fuera a ir a
ninguna parte. No iba a ser una refriega rpida o un conflicto breve; probablemente,
iba a acabar siendo un largo asedio. Aunque gracias a la Luz Sagrada, tenan
suficientes provisiones de comida y agua para varias semanas. Pero el aceite se
acabara en un par de tandas ms; por suerte, solo era el primer movimiento de su
estrategia defensiva. Terenas contaba con otros trucos bajo la manga que iba a
mostrar a esos indisciplinados orcos que haban osado atacar su hogar.

Thoras Aterratrols atraves esas montaas como si fuera uno de los robustos
carneros de esa regin, con la misma facilidad que estos. Con sus pesadas botas
tachonadas fue hallando el terreno firme necesario para poder escalar esa superficie
de granito gris. Sus hombres lo seguan; todos ellos eran avezados montaeros y
curtidos guerreros. Como Stromgarde era un reino montaoso, sus nios aprendan a
trepar por las paredes de las rocas y escalar los picos de las montaas.
Delante de l, se encontraba el primer desfiladero de Alterac. Aterratrols pudo
distinguir unas figuras que se desplazaban por la nieve que no dejaba de caer; unas
figuras de complexin fuerte que avanzaban sin cesar pero de un modo torpe. Sin
lugar a dudas, los orcos de la Horda no estaban acostumbrados a esas altitudes ni a
esos picos. Los desfiladeros haban sido tallados con sumo cuidado en esa cordillera
para ese tipo de gente, para permitir el comercio y la comunicacin tanto con Alterac
como con otros reinos vecinos de Stromgarde. Sin embargo, Aterratrols y su gente no
necesitaban esas facilidades. Preferan escalar las alturas por donde les placiera, en
vez de verse atrapados en una larga rampa como la que tenan delante. Los
desfiladeros podan ser bloqueados con suma facilidad y en ellos tambin se
podan tender emboscadas muy fcilmente.
Aterratrols hizo una sea a sus hombres y se agach, con su hacha en ristre. An
no, an no Ahora! Dio un salto y aterriz limpiamente en el desfiladero entre dos
orcos a los que pill por sorpresa. Atac rpidamente con su hacha. Decapit a uno
de ellos y alcanz al otro en la garganta en un golpe del revs. Ambos cayeron al
suelo. Los orcos situados a ambos lados de los cados trastabillaron y grueron
mientras alzaban sus armas. Entonces, cuatro guerreros de Aterratrols aterrizaron de
un salto en el desfiladero; dos a la derecha de su lder y los otros dos a la izquierda.
Acto seguido, despedazaron a los siguientes orcos de la hilera. Despus, ms y ms
hombres suyos se abalanzaron sobre los orcos que se encontraban por detrs de los
que ya estaban cayendo. En cuestin de minutos, dos decenas de orcos yacan
muertos y el desfiladero se encontraba obstruido por un gran nmero de cadveres.
Aterratrols y sus hombres se llevaron a rastras a los orcos muertos, que ya se

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estaban quedando rgidos por culpa del fro, hasta una montonera que se hallaba en la
parte superior del desfiladero. A continuacin, apost a diez de sus hombres ah para
custodiar ese obstculo que haban improvisado y se llev al resto de sus guerreros
consigo.
Bien les dijo Aterratrols mientras se abran paso hacia el norte. Ya nos
hemos ocupado del primero.
El siguiente desfiladero se encontraba a menos de una hora de ascenso.
Nada ms llegar, comprobaron que ese desfiladero tambin estaba repleto de
orcos a los que atacaron del mismo modo. Aterratrols pudo comprobar que los orcos
eran unos temibles guerreros, grandes, fuertes y muy duros, pero carecan de
experiencia a la hora de batallar en las montaas o con tanto fro, ni tampoco estaban
acostumbrados a que sus adversarios saltaran sobre ellos. Tomaron el segundo
desfiladero con la misma facilidad que el primero y lo mismo ocurri con el tercero.
El cuarto result un poco ms difcil, ya que era el ms ancho de todos; cuatro
hombres podan caminar ah en paralelo, o tres orcos, por lo que Aterratrols y sus
soldados tuvieron que saltar en grupos de cuatro. No obstante, consiguieron
bloquearlo tambin en poco tiempo, aunque tuvieron que colocar unas cuantas rocas
para asegurarse de que el paso quedaba bloqueado.
El quinto estaba totalmente despejado; al menos, no haba ningn orco.
Aterratrols se encontr con unos cuantos guerreros que estaban apostados ah, pero
eran humanos y vestan el uniforme naranja de Alterac, aunque estaban apostados
tanto en el desfiladero como por encima de l.
Alto! grit uno de los soldados de Alterac al divisarlos al mismo tiempo que
sealaba con su lanza hacia ellos. Quines sois y qu hacis aqu?!
Varios de sus compaeros corrieron de inmediato hacia l para prestarle apoyo.
Soy Thoras Aterratrols, rey de Stromgarde contest Aterratrols de un modo
cortante, quien lanz una mirada teida de odio a los soldados, a pesar de que saba
que se limitaban a cumplir rdenes. Dnde est Perenolde?
El rey est en su castillo respondi el mismo soldado de una manera altanera
. Estis invadiendo nuestras tierras.
Y qu sucede con los orcos? pregunt Aterratrols. Son invasores o son
vuestros invitados?
Los orcos no pasarn por aqu afirm otro soldado. Defenderemos este
desfiladero con nuestras vidas!
Bien replic Aterratrols, la cuestin es que no se encuentran en este
desfiladero, sino en los cuatro situados ms al sur.
Esa noticia sobresalt a los soldados.
Nos han ordenado que vigilemos este en concreto asever uno de ellos, que
pareca hallarse confuso. Nos dijeron que los orcos intentaran pasar por aqu.

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Pues no es as le espet Aterratrols. Por suerte, mis hombres ya han
bloqueado los dems desfiladeros, pero muchas de esas bestias ya los han cruzado en
direccin a Lordaeron uno de los soldados que era mayor que los dems, un
veterano sin duda, palideci al entender lo que implicaban esas palabras. Fue a l a
quien dirigi Aterratrols su siguiente pregunta. Dnde est Hath?
El general Hath se encuentra en el siguiente desfiladero, con el grueso de
nuestras fuerzas contest el soldado, quien, por un momento, permaneci pensativo
. Puedo llevarte hasta l.
Si bien Aterratrols conoca el camino, tambin saba que sera ms fcil que
lograra hablar con Hath si llegaba acompaado por un escolta. As que asinti e hizo
una sea a sus hombres para que los siguieran tanto a l como al soldado de Alterac.
Alcanzar el siguiente desfiladero les llev otra hora ms. Este era el sendero ms
ancho que cruzaba Alterac, era tan amplio que dos carros enteros podan pasar por l
a la vez sin rozar las paredes, por lo cual era lgico que apostaran a la mayora de los
soldados ah para vigilarlo. Siempre que los orcos fueran al norte en vez de al sur.
Entonces, Aterratrols divis a Hath, que estaba hablando con varios oficiales de
inferior graduacin, pero decidi esperar a que el soldado que lo haba trado hasta
ah saludara al fornido general.
General Hath, seor! exclam aquel hombre. Unos caballeros
procedentes de Stromgarde desean verte!
Hath alz la vista y frunci el ceo al ver a Aterratrols.
Gracias, sargento replic mientras se acercaba a ellos y devolva el saludo de
despedida al veterano, que ya se marchaba. Majestad dijo con tono muy solemne, a
la vez que agachaba la cabeza ante Aterratrols.
General Aterratrols siempre haba congeniado con Hath. Aquel hombre era
un soldado muy fiable, un gran estratega y un tipo decente. Siempre le haba
desagradado tener que luchar contra l y esperaba que esta vez no fuera necesario.
Los orcos estn cruzando los desfiladeros del sur en tropel afirm sin rodeos.
Los hemos bloqueado. Hath palideci.
Por nuestros desfiladeros del sur? Ests seguro? Aterratrols asinti y el
general agit la mano en seal de contrariedad. S, claro que lo ests. Pero por
qu? El rey me dijo en persona que cruzaran por el norte, no por el sur. Por eso nos
ha apostado aqu, para vigilar estos desfiladeros.
Aterratrols mir a su alrededor. Ninguno de los soldados de Alterac se encontraba
bastante cerca como para escucharle hablar en voz baja.
Eres un gran soldado y un buen comandante, Hath le susurr, pero
siempre has sido un mentiroso psimo. Sabas que iban a cruzar por el sur, verdad?
El general de Alterac suspir y asinti.
Perenolde lleg a algn tipo de trato con la Horda admiti. Les dejara

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pasar a cambio de proteccin.
Aterratrols asinti. Eso era justo lo que haba sospechado.
Cmo has podido transigir con esto? inquiri con un tono apremiante.
La tensin se apoder de Hath.
Nos enfrentbamos a nuestra aniquilacin! replic bruscamente. Nos
habran aplastado a todos y habran masacrado a nuestro pueblo! Nadie nos iba a
ayudar! en ese momento, hizo un gesto de negacin con la cabeza. Perenolde
opt por proteger Alterac por encima de todo. Quiz lo que ha hecho no sea muy
decente, pero ha salvado muchas vidas!
Y qu pasa con las vidas de los habitantes de Lordaeron? le pregunt en voz
muy baja. Morirn porque has permitido que la Horda cruce las montaas sin
ninguna traba.
Hath lo fulmin con la mirada.
Son soldados! Asumen el riesgo! La Horda habra asesinado a nuestras
familias, a nuestros hijos! No es lo mismo!
Aterratrols asinti, ya que senta cierta compasin por aquel hombre maduro.
No, no lo es reconoci. Y tu lealtad a tu pueblo es admirable. Pero si la
Horda conquista Lordaeron, controlar todo el continente. Qu te hace pensar que
estaris a salvo?
Hath profiri un suspiro.
El lder orco le dio su palabra a Perenolde, pero no s hasta qu punto se puede
confiar en esa criatura entonces, neg con la cabeza. Le dije a Perenolde que
deberamos ser leales a las dems naciones de la Alianza, pero no quiso hacerme
caso. Le he jurado lealtad y debo obedecerle. Adems, pens que podra tener razn,
que esta estratagema podra ser nuestra nica oportunidad de sobrevivir acto
seguido, adopt una expresin ceuda. Pero la supervivencia de la raza es ms
importante que la de un solo reino. Y si no tenemos honor, no tenemos nada alz la
barbilla y una expresin severa se dibuj en su semblante. Bueno, restaurar
nuestro honor perdido afirm. Entonces, se gir y grit a sus hombres. Cabo!
Rene a los hombres! Que todo el mundo se dirija a los desfiladeros del sur raudo y
veloz! Vamos a ayudar a nuestros amigos de Stromgarde a defender esos
desfiladeros y a repeler el avance de la Horda orco!
Pero seor se atrevi a objetar un soldado, pero Hath lo oblig a callarse
con sus gritos.
No me cuestione, soldado! exclam. El oficial lo salud al instante y lo
obedeci de inmediato. Entonces, Hath se volvi hacia Aterratrols. Est en el
castillo dijo secamente el general, al cual no le hizo falta explicar a quin se refera
. Su guardia personal seguir ah, pero solo son una veintena de hombres. Podra
sacarlo de ah.

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Aterratrols hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Ahora no tenemos tiempo de preocupamos por l seal. Adems, si yo
voy ah a por l, se podra considerar que estoy realizando una invasin. Y si vas t,
te considerarn un traidor frunci el ceo. Dejemos que la Alianza ajuste cuentas
con Perenolde ms adelante. Por ahora, lo nico que importa es bloquear el paso a la
Horda.
El general asinti.
Gracias.
Acto seguido, se dio la vuelta y se sum a sus oficiales que estaban reuniendo a
los hombres.

Maldita sea, llegamos muy tarde! exclam Turalyon, quien detuvo su


montura y contempl con detenimiento el valle que se extenda ante l all bajo.
Tanto l como Khadgar y el resto de caballera haban cabalgado lo ms rpido
posible, mientras las tropas marchaban tras ellos. Les haba parecido que la mejor
manera de cruzar hacia el oeste era a travs de las laderas de la Vega del Amparo para
luego emerger al norte de la capital, de tal modo que pudieran alcanzar la ciudad
desde la amplia llanura situada detrs de ella, donde se encontraban sus puertas
principales. Ahora, sin embargo, no tena tan claro que ese tiempo de ms que haban
empleado para lograr esa mejor posicin estratgica hubiese merecido la pena.
Turalyon tambin haba esperado que pudiera llegar a contar con la ayuda de las
tropas de Thoras Aterratrols, pero Stromgarde se hallaba demasiado lejos de su
camino. Pese a que Turalyon incluso haba considerado la posibilidad de desviarse de
su ruta, en cuanto recibi la noticia de que la Horda haba atravesado las montaas
antes que ellos, se haba sentido espoleado a seguir avanzando sin apartarse de su
camino.
Ahora, sin embargo, miraba hacia abajo desde la parte posterior de esa cordillera,
para contemplar el valle que iba a dar a Lordaeron y el lago y pudo comprobar que
haba fracasado miserablemente. La Horda ya estaba ah, se extenda por el valle y
alrededor de esa orgullosa ciudad como un ramillete de hojas alrededor de un rbol
en otoo.
No han atravesado los muros seal Aliena, quien se encontraba a su lado.
Ella y los dems elfos, tanto los guerreros como los forestales, no haban tenido
ningn problema a la hora de seguir a pie el ritmo impuesto por los caballos. Tanto
ella como Lorthemar Theron se haban adelantado al resto de la formacin junto a
Turalyon para comprobar qu panorama les aguardaba por delante. An no es tarde
para prestarles nuestra ayuda.
Tienes razn admiti Turalyon, quien intent olvidarse de su honda
decepcin para centrarse en evaluar la situacin de un modo ms desapasionado.

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Esta batalla an no est perdida. Gracias a nuestra ayuda, la capital no caer en ese
instante, se acarici la barbilla. Quiz incluso podamos aprovechar nuestra
posicin estratgica coment en voz baja, mientras meditaba al respecto con ms
detenimiento. La Horda todava no sabe que estamos aqu, as que podramos
atraparlos entre nuestras fuerzas y las de la ciudad frunci el ceo. Aunque
deberamos conseguir que Terenas sepa que estamos aqu, para poder coordinar
nuestros ataques y para que no se sienta como si le hubiramos abandonado a su
suerte.
Theron asinti, al mismo tiempo que observaba esa masa de orcos que pululaba
all abajo, en la lontananza.
Es un buen plan reconoci. Pero dime, cmo vamos a alcanzar la ciudad?
Nadie podr atravesar esa masa de guerreros indemne, ni siquiera un elfo.
Aliena asinti.
Si nos hallramos en un bosque, yo podra hacerlo admiti, pero aqu, en
una llanura abierta, no hay ningn sitio donde poder ocultarse. Intentar algo as sera
un suicidio.
Khadgar, que se hallaba sentado a lomos de su caballo al otro lado de Turalyon,
les mostr a los tres una amplia sonrisa.
Yo puedo atravesar ese ejrcito orco les asegur, a la vez que se rea de las
expresiones dibujadas en sus semblantes. Aunque ahora falta un poco de ayuda
aadi, mientras lanzaba una mirada fugaz a una figura tatuada que acababa de
posarse sobre unas rocas situadas junto a ellos.

Seor!
Terenas alz la mirada y vio a un soldado que gritaba y sealaba a un lugar
situado ms all de las murallas. Pens que los orcos se estaban congregando en masa
para realizar otro ataque y mir en esa direccin, siguiendo las indicaciones de aquel
hombre; no obstante, el soldado pareca apuntar hacia arriba en vez de hacia abajo.
Terenas se qued boquiabierto al divisar una oscura figura que volaba hacia ellos.
Que se preparen los arqueros grit, con la mirada clavada en esa silueta,
pero que no disparen hasta que yo d la orden.
Era todo muy extrao. Para qu iba alguien a enviar a un solo tipo volando,
cuando all abajo haba millares y millares de orcos arremetiendo contra los muros?
Acaso se trataba de un explorador? O de un espa? O de algo totalmente distinto?
Los arqueros ocuparon su posicin, con sus arcos largos preparados y tensados, y
aguardaron pacientemente. La silueta se acerc an ms. Terenas pudo comprobar
que se trataba de un grifo, aunque era una bestia mucho ms salvaje y hermosa de lo
que crea por lo que haba visto en los blasones donde sola aparecer representada.
Sus plumas relucan con colores dorados, violetas y rojos bajo el sol. Mientras se

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aproximaba, gir su feroz cabeza, como un pjaro, para observar todo cuanto haba a
su alrededor con sus ojos dorados.
Una figura se encontraba sentada sobre su espalda, que no pareca bastante grande
como para ser un orco. Adems, ese individuo iba bastante vestido, mucho ms que
esos guerreros de piel verde de abajo Terenas lo observ detenidamente y profiri un
suspiro de alivio en cuanto atisbo fugazmente que vesta de violeta. No portaba una
armadura, sino que llevaba una tnica, y eso solo poda significar una cosa.
Bajad las armas! vocifer a sus arqueros. Es un mago de Dalaran!
El grifo cay en picado hacia ellos, batiendo sus poderosas alas, y, de repente, se
detuvo. Se qued planeando por encima de sus cabezas, trazando crculos en el aire,
mientras los arqueros se daban la vuelta y volvan a centrarse en vigilar a los orcos de
abajo. Sin lugar a dudas, el jinete estaba buscando un lugar donde aterrizar. Al final,
se pos en la esquina de una torre cercana, que contaba con un crculo muy ancho que
sealaba dnde colocar un caldero, una balista o una almenara. Terenas se dirigi a
grandes zancadas a ese lugar, seguido de cerca por Morev, y lleg a la torre justo
cuando el grifo tocaba tierra y plegaba las alas.
Bueno, me alegra comprobar que no se me ha olvidado cmo volar en un grifo
coment el jinete, al mismo tiempo que pasaba una pierna por encima de la silla
para bajarse de su montura. Gracias le oy Terenas susurrar al grifo, que grazn
a modo de respuesta.
Acto seguido, el mago, cuya corta barba blanca era ahora visible, se volvi y
Terenas lo reconoci.
Khadgar! exclam, estrechando la mano del mago con fuerza. Pero qu
haces aqu, montado en esa criatura?
Os traigo buenas noticias respondi el mago de aspecto avejentado, con una
amplia sonrisa dibujada en su rostro. Aunque pareca cansado, por lo dems pareca
estar bien. Turalyon y su ejrcito se encuentran justo al otro lado del valle del norte
le inform a Terenas, al mismo tiempo que aceptaba agradecido el odre de vino
que le ofreca Morev, al cual dio un rpido trago. Atacaremos a la Horda por la
retaguardia y as los alejaremos de vosotros.
Excelente! Terenas dio una palmada; por primera vez en muchos das,
pareca contento. Ahora que el ejrcito de la Alianza ya ha llegado, podremos
atacarlos desde dos frentes y machacar a los orcos entre los dos!
Ese es el plan de Turalyon admiti el mago alegremente. Kurdran me ha
prestado su grifo para que pudiera llegar hasta aqu y coordinar el ataque. Me alegro
de que an recuerde las lecciones que Medivh me dio sobre cmo montar una de
estas criaturas.
Vamos le dijo Terenas. Mis sirvientes se ocuparn del grifo le darn de
beber y seguro que le buscarn algo de comer. Pero ahora, hablemos de lo que Sir

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Turalyon cree que deberamos hacer a continuacin y sobre cmo vamos a hacer que
esos hediondos orcos se arrepientan del da en que osaron levantarse en armas contra
nuestra ciudad.

Cargad! exclam Turalyon, quien lideraba el ataque, sosteniendo el martillo


ante s como si fuera una lanza, mientras espoleaba a su caballo para que saliera del
agua, cruzara la ribera y se dirigiera hacia el colosal ejrcito orco ah congregado.
Muchos de esos orcos seguan concentrados en las murallas de la ciudad, a las
que todava no haban hecho ninguna mella a pesar de su gran ferocidad, por lo que
solo unos pocos oyeron el ruido de los cascos de su caballo y se giraron para mirar. Si
bien uno de ellos abri la boca para avisar a los dems, Turalyon le acert con su
martillo de lleno en la mandbula, hacindosela aicos; adems, le golpe tan fuerte
que le rompi el cuello. El orco se desmoron y el caballo de Turalyon lo pisote.
Tras l, cabalgaba el resto de la caballera; detrs de la cual, avanzaban los
soldados de a pie, que ya haban cruzado la llanura norte de la ciudad. Ahora,
arremetan contra la Horda, que se volvi para plantarles cara.
Fue entonces cuando dispararon las balistas de la ciudad. Al instante, una lluvia
de piedras y flechas arreci sobre las espaldas de los orcos.
Turalyon guio a los miembros de la caballera hasta la vanguardia de la Horda, la
cual atravesaron. Acto seguido, se dieron la vuelta y volvieron a cargar. Entonces, los
defensores de la ciudad lanzaron su segunda oleada de ataques.
Los orcos se arremolinaban aqu y all, sin saber muy bien qu hacer. Cuando
intentaban arremeter contra la ciudad, los soldados de la Alianza los atacaban por
detrs. Y cuando se volvan, eran los soldados de la guardia de la ciudad quienes los
atacaban. Como an no haban logrado atravesar las murallas de la capital, no podan
correr a refugiarse en la ciudad; adems, tampoco podan retroceder hasta el lago de
la llanura y las montaas pues se lo impedan los soldados aliados. Daba igual adnde
fueran, pues solo les aguardaba la muerte.
Por desgracia, si algo le sobraba a la Horda eran tropas. Sbitamente, una hilera
de colosales guerreros orcos avanz, con sus armas en ristre, obligando a Turalyon y
a sus jinetes a batirse en retirada. Los arqueros elfos lanzaron una salva de flechas
que cay sobre esos orcos, muchos de los cuales cayeron; sin embargo, de inmediato,
otro guerrero sustitua a su compaero cado. Los orcos se abalanzaron sobre el
ejrcito de la Alianza de un modo suicida, obligndoles a retroceder si no queran
acabar aplastados bajo los pesados cadveres orcos. Poco a poco, Turalyon y sus
hombres fueron retrocediendo hacia el lago. En cuanto lograron alejarlos bastante, la
mitad del resto de los soldados de la Horda centr de nuevo su atencin en la capital.
Arremetieron contras sus murallas, de tal modo que la ciudad agot rpidamente sus
provisiones de aceite, piedras y gravillas, as como de otros objetos que tiraban a sus

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atacantes.
Las balistas no servan para atacar a alguien que ya estaba junto a las murallas,
salvo que quisieran hacer ms dao que los invasores a las defensas de la ciudad. Por
tanto, los orcos tenan va libre para escalar las murallas y derribar con un ariete las
puertas. Por ahora, las puertas resistan, pero estaban sufriendo un dao tremendo.
Algunos guerreros orcos haban logrado encaramarse ya a las murallas, con unas
grandes sonrisas dibujadas en sus labios. En cuanto llegaban arriba del todo, a la
mayora los detenan, golpeaban y mataban; sin embargo, unos cuantos lograron
alcanzar su meta y atacaron a los guardias apostados en las murallas, provocando as
que se desorganizaran y dejaran huecos en las defensas. Pese a que todos los orcos de
la primera oleada que logr llegar hasta arriba del todo murieron, muchos ms venan
tras ellos. Sus cadveres se amontonaban y proporcionaban a los orcos que venan
por detrs cierta proteccin mientras escalaban las murallas, pues les permitan tener
una superficie slida sobre la que ascender y preparar sus armas para atacar a los
guardias.
Esto no est funcionando! le grit Khadgar a Turalyon mientras retrocedan
a lomos de sus caballos por un vasto puente que los orcos haban construido para
atravesar el lago. No contamos con suficientes efectivos como para poder
derrotarlos con esta estrategia! Tenemos que cambiar de tctica!
Estoy abierto a cualquier sugerencia! replic Turalyon, al mismo tiempo
que destrozaba con su martillo a un orco que arremeta contra l. No puedes
utilizar tu magia para combatirlos?
S, pero no servir de mucho contest Khadgar, a la vez que atravesaba con
su espada a un orco que se haba acercado demasiado. Puedo matarlos con mis
hechizos, pero solo a unos pocos cada vez. Tambin podra invocar una tormenta,
pero eso tampoco servira de nada; adems, me quedara tan agotado que ya no podra
lanzar ms sortilegios.
Turalyon asinti.
Todos nuestros hombres deben cruzar el lago y defender este puente! le dijo
a su amigo, mientras blanda de nuevo su martillo y utilizaba su escudo para empujar
a un orco al agua que flua a sus pies. Despus, esperaremos a que dejen de
prestarnos atencin y los volveremos a atacar en cuanto nos den la espalda.
Khadgar se limit a asentir, pues estaba demasiado ocupado defendindose como
para poder hablar. Esperaba que el nuevo plan funcionara. Porque si no, a la Horda le
bastara con quemar ese puente y seguir arremetiendo contra las puertas de la ciudad
hasta que cedieran. En cuanto las puertas cayeran, entraran en la ciudad y ya sera
imposible detenerlos. En Ventormenta, Khadgar haba sido testigo de cmo los orcos
tomaban una ciudad. Y no quera volver a serlo.

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Las puertas estn cediendo!
Terenas neg con la cabeza como si as pudiera hacer que ese grito desapareciera.
Adems, estaba demasiado ocupado como para comprobarlo por s mismo. Un orco,
que haba logrado encaramarse a la parte superior de la muralla a poca distancia de
donde el rey se hallaba observando la batalla que se libraba all abajo, avanzaba
ahora hacia l. Sonrea tan abiertamente que le estaba mostrando sus afilados
colmillos al mismo tiempo que trazaba lentos arcos en el aire con su pesado martillo
de guerra. Terenas recogi una espada cada en el suelo a regaadientes, pues era
consciente de que no era un guerrero.
Entonces, alguien apareci a su lado. Comprob, aliviado, que se trataba de
Morev. El comandante de la guardia portaba una larga lanza con la que oblig al orco
a retroceder.
Debera ir a ver cmo estn las puertas, seor le sugiri con total serenidad,
mientras amenazaba de nuevo al orco con ensartarlo. Yo me ocupar de esto.
Terenas pudo ver que varios guardias ms se aproximaban haca el orco por el
otro lado, dos de ellos iban tambin armados con lanzas.
Tras aceptar que ya no lo necesitaban ah, Terenas dej reconfortado la espada en
el suelo y se alej de ese lugar. Tuvo que agacharse para recorrer un corto tramo de
escaleras que atravesaba la muralla y fue a parar cerca de la pequea armera de la
guardia. Acto seguido, se dirigi a una estrecha pasarela que se extenda a lo largo de
la muralla y que iba a dar a una corta escalera. Subi a saltos esos peldaos y volvi a
la parte superior de las murallas, aunque esta vez se encontraba sobre las puertas
principales.
Not los terribles golpes antes de llegar a la parte de arriba del todo. Las piedras
se estremecan y le rechinaban los dientes. Al mirar hacia abajo, pudo comprobar que
estaban golpeando las puertas principales con un grueso tronco. Incluso desde ah
arriba, Terenas poda ver que se estremecan cada vez que reciban un impacto.
Apuntaladlas le orden a un joven teniente que se hallaba cerca. Rene a
unos cuantos hombres y apuntalad las puertas principales.
Con qu, seor? inquiri el joven oficial.
Con cualquier cosa que encontris respondi el rey.
Entonces, pos la mirada sobre un lugar situado ms all de las murallas, sobre
esa masa formada por incontables orcos que luchaban contra l y su ciudad. En la
lejana, divis un puente donde reluca algo metlico. De inmediato, fue consciente
de que Turalyon y su ejrcito se haban retirado hasta ah para poder planear su
prximo movimiento. Terenas esperaba que concibieran una buena estrategia.

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CAPTULO DIECISIETE

a son nuestros! grit un orco.


Y Martillo Maldito sonri de oreja a oreja. Tenan la victoria al alcance de
la mano! No obstante, por mucho que enviara a ms y ms guerreros a
derribar las murallas de la ciudad, estas no caan y se mantenan firmes. Sin embargo,
las puertas s estaban cediendo ante las constantes embestidas del ariete. En cuanto
cayeran, sus guerreros entraran en la capital como una marea imparable para aplastar
a los defensores de la ciudad que an quedaran en pie y saquearla. Entonces,
utilizaran la capital y el bosque elfo como bases para poder expandirse por el resto
del continente con gran rapidez y empujaran a los humanos hasta las costas y, por
ltimo, al mar. Una vez hecho esto, estas tierras perteneceran a la Horda y, por fin,
podran poner punto final a la guerra e iniciar una nueva vida.
Qu pena que los ogros no estn aqu, pens Orgrim una vez ms, mientras
observaba, apoyado sobre su martillo, cmo sus seguidores arremetan una vez ms
contra las robustas puertas de hierro y madera de la ciudad. Los ogros habran sido
capaces de trepar por esas murallas y tal vez hubieran logrado abrir a garrotazos
algunos agujeros en esa gruesa piedra. En ese instante, se pregunt por qu Guldan,
Chogall y sus respectivos clanes no haban llegado an. Aunque era consciente de
que l y sus tropas haban cruzado con gran rapidez las montaas, el resto de sus
subalternos ya deberan haber llegado.
Martillo Maldito!
Orgrim alz la mirada y vio que uno de sus guerreros sealaba al cielo. Ms
grifos?, se pregunt esbozando un gesto de contrariedad.
Esas monturas con plumas haban demostrado ser letales en los bosques de las
Tierras del Interior, as como en QuelThalas. Por aqu, hasta ahora, solo haba visto a
un puado de esas bestias; una de ellas haba aterrizado en el castillo y se haba ido
cierto tiempo despus, pero no haba participado en la batalla. Aun as, no bajaba la

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guardia. Los enanos Martillo Salvaje eran fornidos y robustos; sus monturas muy
rpidas, y sus martillos de tormenta, casi tan letales como los martillos de guerra de
su propia gente. No eran un enemigo al que se pudiera subestimar, a pesar de su corta
estatura, y se deba estar preparado por si aparecan ms.
Entonces, una silueta oscura cobr forma entre las nubes y se hizo ms y ms
grande, aunque era demasiado grande y sinuosa como para ser un grifo. Martillo
Maldito oy los vtores que lanzaron muchos de sus guerreros en cuanto esa sombra
los cubri. Era un dragn! Qu gran noticia! Con sus llamas, esa descomunal bestia
podra reducir las puertas de la ciudad a cenizas y frer los defensores de las murallas.
La capital ya era suya!
El dragn aterriz lejos del lago. Un gigantesco orco desmont de la silla que
llevaba esa bestia a la espalda en cuanto esta se pos en tierra, Orgrim se acerc hacia
l, al mismo tiempo que colocaba el martillo en las sujeciones que llevaba a la
espalda.
Dnde est Martillo Maldito? pregunt apremiante el jinete del dragn.
Debo hablar con l!
Aqu estoy contest Orgrim, mientras sus guerreros se apartaban para dejarlo
pasar. Qu ocurre?
El jinete se gir hacia l y Martillo Maldito se dio cuenta de que conoca a ese
guerrero. Era uno de los subalternos favoritos de Zuluhed, un poderoso guerrero, que,
segn los informes, haba sido uno de los primeros en atreverse a montar a los
dragones cuando todava estaban sin amaestrar. Torgus, s, ese era su nombre.
Traigo un mensaje de Zuluhed anunci Torgus, con una extraa expresin
dibujada en su ancho rostro.
Orgrim vio en esa expresin una mezcla de ira y confusin, y quiz tambin algo
de vergenza e incluso miedo.
Soy todo odos replic Martillo Maldito, quien se acerc hasta colocarse
dentro del crculo que conformaba la cola de dragn, que yaca enrollada sobre el
campo de batalla. Los orcos que se hallaban cerca se percataron de lo que suceda y
retrocedieron para concederles cierta privacidad.
Guldan dijo Torgus. Pese a que era un orco enorme, tan alto como el
mismo Orgrim, no era capaz de mirarlo a la cara. Guldan ha huido.
Qu? ahora Martillo Maldito comprenda el miedo que haba visto en el
semblante del jinete de dragn. Le hirvi la sangre de rabia y aferr con tanta fuerza
su martillo que su mango de madera cruji a modo de protesta. Cundo? Cmo?
Poco despus de que te marcharas respondi Torgus. Chogall se ha ido
con l. Los clanes del Martillo Crepuscular y Cazatormentas se han unido. Se han
subido a los barcos y han partido hacia el Mare Magnum en direccin sur en ese
momento, alz la mirada. La ira se impuso al miedo en su semblante. Un miembro

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de mi clan los divis y baj volando con su montura para preguntarles por qu haban
partido. Guldan lo mat con su nauseabunda magia. Lo vi con mis propios ojos!
Pese a que quera perseguirlo, saba que deba informar a Zuluhed primero. Ha sido l
quien me ha ordenado venir aqu de inmediato.
Orgrim asinti.
Has hecho bien le asegur al jinete del dragn. Si Guldan ha sido capaz
de matar a tu compaero de clan, seguramente no habra dudado en matarte a ti
tambin y, entonces, no habramos tenido conocimiento de su traicin en ese
instante, gru y mostr sus dientes de un modo amenazante. Maldito sea! Saba
que no se poda confiar en l! Y, encima, se ha llevado los barcos!
Podemos perseguirlo por el aire sugiri Torgus. Zuluhed me dijo que el
resto de jinetes de dragn estaran preparados para actuar. Podramos reducir sus
barcos a cenizas, as como a todo orco que se halle a bordo.
Martillo Maldito frunci el ceo.
S, pero para eso, tendrais que acercaros mucho a esos barcos. Guldan es un
mago muy poderoso y Chogall tambin entonces, golpe el suelo con su martillo
. Saba que esos Altares que levant iban a acabar siendo un problema! Y pensar
que he dejado transformar a ogros en unos nuevos y formidables guerreros que han
pasado a engrosar las filas de su propio ejrcito!
Orgrim se mordi con fuerza el labio inferior, castigndose as por su estupidez.
Le haba embargado tanta emocin al saber que podra contar con nuevas armas para
combatir contra los humanos que haba ignorado lo que le haba advertido su instinto:
que ese brujo siempre actuaba en beneficio propio.
Torgus segua aguardando sus rdenes. Entonces, otro orco se aproxim corriendo
y ambos se giraron hacia l. Se trataba de Tharbek, el joven segundo al mando del
clan Roca Negra que lideraba Martillo Maldito, quien se detuvo a una distancia
prudencial de la cola del dragn, que este agitaba presa de la inquietud y el enojo.
S?
Tenemos un problema respondi Tharbek sin rodeos. No llegan refuerzos
de las montaas.
Qu? Orgrim se volvi y clav la mirada en algo situado ms all de aquel
dragn, en las Montaas de Alterac. En ese instante, y sin ningn gnero de dudas,
pudo apreciar que se haba detenido el tenebroso flujo de orcos que hasta entonces
haba estado cruzando sin parar los desfiladeros del sur. Qu ha ocurrido?
Tharbek neg con la cabeza.
No lo s respondi. Pero segn parece, ya no podemos atravesar los
desfiladeros. He enviado a unos cuantos guerreros a esa zona para comprobar qu
sucede, pero ninguno ha regresado.
Por su expresin, no caba duda de que ya tendran que haber vuelto.

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Maldicin! Martillo Maldito apret los dientes con fuerza. Ese humano
nos ha traicionado! Saba que no deba confiar en alguien capaz de vender a su
propia raza!
Aun as, haba credo que el hombre de la capa sera demasiado cobarde como
para volverse contra ellos. O bien la Alianza se haba hecho con el control de ese
reino, o bien lo haban amenazado con algo mucho peor que el sometimiento a la
Horda o tal vez haban descubierto que los haba traicionado y lo haban apartado
de ese puesto de poder que le permita controlar esos desfiladeros. S, lo ltimo era
ms probable. Le haba dado la impresin de que ese humano se haba mostrado
demasiado ansioso por negociar como para echarse ahora atrs; sobre todo, cuando
todava haba guerreros de la Horda cerca de su reino. Lo haban pillado con las
manos en la masa y lo haban depuesto; otros controlaban ahora esa regin
montaosa.
Pero eso ya no importaba demasiado, pues las consecuencias seguan siendo las
mismas.
Cuntos orcos han quedado atrapados ah arriba? exigi saber.
Tharbek se encogi de hombros.
Eso es imposible de saber contest. Pero al menos, la mitad del clan, si no
ms ech un vistazo a su alrededor. Aunque an contamos con muchos
guerreros aqu afirm. Y en cuanto Guldan y los dems lleguen, tendremos
muchos ms.
Orgrim se rio amargamente, mientras la confusin de adueaba de su mente.
Los dems! Los dems no van a venir! Tharbek se sorprendi al escuchar
esas palabras. Guldan nos ha traicionado le explic a su segundo al mando,
aunque le cost mucho decirlo. Se ha llevado los barcos y dos clanes enteros. Ha
partido hacia el Mare Magnum.
Pero por qu? pregunt un Tharbek francamente desconcertado. Si
perdemos esta guerra, nos quedaremos todos sin un hogar, incluido l.
Martillo Maldito hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Esta guerra nunca fue una prioridad para l regres mentalmente a su
encuentro con el brujo en Ventormenta y se acord de lo que Guldan le haba dicho
entonces. Ha descubierto algo, algo muy poderoso record vagamente. Algo
que le otorgar tanto poder que ya no necesitar a la Horda.
Qu vamos a hacer? inquiri Tharbek, quien pos la mirada sobre la ciudad
y la observ con otros ojos. Quiz ya no contemos con guerreros suficientes como
para poder tomarla afirm.
Si bien Orgrim se neg a mirar, saba que su segundo al mando tena razn. Las
defensas de esa ciudad haban demostrado ser mucho ms slidas de lo esperado y
sus defensores, mucho ms fieros. El ataque que haban recibido por la retaguardia

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por parte de las fuerzas de la Alianza los haba pillado por sorpresa y haba menguado
tremendamente sus filas. Adems, ahora ya no podan esperar que llegaran ms
refuerzos por ningn lado.
No obstante, ese no era el nico problema que lo acuciaba. La traicin de Guldan
era un duro golpe, pero lo ms preocupante es que se haba llevado a muchos orcos
consigo, que estaban anteponiendo sus propios fines por encima de los objetivos de la
Horda, que anteponan sus propios deseos egostas por encima de las necesidades de
su propio pueblo. Eso era, precisamente, lo que haba llevado a Martillo Maldito a
asesinar a Puo Negro y asumir el control de la Horda, lo que le haba llevado a jurar
que iba a poner punto y final a la corrupcin para restaurar el honor de su pueblo. No
poda permitir que esta nueva traicin quedara impune. Daba igual el precio que la
Horda, o l, tuvieran que pagar por ello.
Rend! Maim! vocifer Orgrim.
Los hermanos Puo Negro oyeron su llamada y se aproximaron raudos y veloces,
ya que, quiz por su tono de voz, se haban dado cuenta de que el Jefe de Guerra no
iba a tolerar ninguna demora.
Llevad al clan Diente Negro al sur les orden Martillo Maldito, mientras
haca un esfuerzo por recordar los mapas que sus exploradores haban trazado con la
ayuda de los trols. Debis sortear este lago para luego cruzar las Tierras del
Interior. Despus, marcharis hasta el mar. Guldan ha huido, pero no ha podido
llevarse todos los barcos, pues solo contaba con el apoyo de dos clanes. El resto de
nuestros navos deben de seguir ah, a la espera en ese momento, esboz un gesto
de contrariedad y mostr sus colmillos. Perseguid a esos traidores y destruidlos,
que no quede ni uno vivo. Que sus cadveres se hundan en las profundidades del mar.
Pero la ciudad! protest Rend. La guerra!
El honor de nuestro pueblo est en juego! exclam Orgrim, a la vez que
alzaba su martillo y adoptaba una posicin de ataque. Acto seguido, le lanz un
gruido al otro cabecilla, al que ret con la mirada a desafiar sus rdenes. No
podemos permitir que sus actos queden sin castigo! vocifer, lanzando un mirada
iracunda a los hermanos Puo Negro. Considerad esto como una oportunidad de
recuperar vuestro honor a continuacin, respir hondo e intent serenarse. Yo
partir con mi clan hacia el sur un poco ms tarde. Retroceder lentamente para
impedir que la Alianza os siga y desatar el caos por todas las tierras que cruce.
Mantendremos la ruta hasta esta ciudad totalmente abierta. En cuanto hayis
cumplido vuestra misin, regresaremos afirm, a pesar de que albergaba seras
dudas al respecto, ya que su segundo ataque no iba a poder contar con el factor
sorpresa que facilit el primero.
Los Puo Negro asintieron, aunque no parecan hallarse muy contentos.
Cumpliremos tus rdenes asever Maim.

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Acto seguido, su hermano y l se alejaron para impartir rdenes a sus guerreros.
Martillo Maldito se volvi hacia Torgus, quien segua cerca de l, a la espera de
instrucciones.
Dile a Zuluhed que debe enviar a todos los dragones al Mare Magnum le
dijo al jinete de dragn. Vuela lo ms rpido posible. Vas a tener la oportunidad de
vengar la muerte de tu compaero de clan.
Torgus asinti y sonri ampliamente con solo pensar en que iba a poder cobrarse
venganza. Entonces, se dirigi hacia su dragn. Orgrim retrocedi para dejar a esa
criatura descomunal el espacio necesario para que pudiera extender sus colosales alas
y volar de nuevo. Martillo Maldito los observ alejarse y volvi a apretar los dientes,
mientras le temblaban las manos por culpa de la ira y la indignacin. Haba estado
tan cerca de lograrlo! Solo habra necesitado un da ms para que la ciudad fuera
suya! Pero ahora, esa oportunidad se haba esfumado. Tena muy pocas posibilidades
de ganar esa guerra. Adems, el honor estaba por encima de todo lo dems.
Orgrim se gir furioso hacia el caballero de la Muerte Teron Sanguino, que se
hallaba cerca.
Y t qu vas a hacer, cadver putrefacto? inquiri colrico a esa criatura.
T antes seguas a Guldan, quien ahora nos ha traicionado. Corrers ahora a unirte
a l?
El guerrero no-muerto lo mir fijamente por un momento con sus relucientes ojos
y, acto seguido, neg con la cabeza.
Guldan ha dado la espalda a nuestro pueblo respondi. Pero nosotros no
lo haremos. La Horda lo es todo para nosotros y seremos leales a ella y a ti
mientras sigas liderndola.
Martillo Maldito asinti bruscamente, sorprendido por la respuesta de esa
aberracin.
Entonces, id a proteger a los nuestros mientras se retiran de la ciudad le
orden.
Sanguino obedeci y se alej en direccin hacia el resto de caballeros de la
Muerte y sus corceles no-muertos. Tharbek tambin se march. Orgrim se qued
solo.
Guldan! grit, alzando su martillo para blandirlo hacia el cielo. Morirs
por esto! Me asegurar de que sufras por haber traicionado a nuestra raza y por haber
puesto en peligro nuestra supervivencia!
El firmamento, sin embargo, no respondi. No obstante, Martillo Maldito se
sinti un poco mejor tras haberse desahogado con ese juramento. Baj su martillo y
centr su atencin en la guerra. Se oblig a pensar en cul era la mejor manera de
llevar a sus guerreros hasta el sur y en cmo llevar al resto de la Horda hasta el mar.

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Guldan se apoy en la proa, se inclin hacia delante y olisque el aire marino.
Cerr los ojos y expandi sus sentidos msticos, para sondear con la mente los
alrededores en busca del peculiar rastro que dejaba la magia. Lo not de inmediato;
era una sensacin tan fuerte que le record lo que se siente al paladear el sabor
metlico de la sangre fresca, era tan intensa que sinti un cosquilleo en la piel y el
crepitar de la energa arcana en el pelo.
Parad! grit mirando hacia atrs.
Los miembros de su clan, que se hallaban a sus espaldas, dejaron de remar. El
barco se detuvo al instante y permaneci inmvil sobre las aguas. Guldan sonri.
Es aqu anunci.
Pero pero si aqu no hay nada afirm uno de los orcos, un miembro de su
propio clan, del clan Cazatormentas, llamado Drakthul.
Guldan se volvi y abri, por fin, los ojos, para lanzar una mirada furibunda al
joven brujo orco.
Ah, no? replic con una amplia sonrisa. Entonces, te encadenaremos y te
enviaremos al fondo del mar para explorar el lecho marino en nuestro nombre. O
acaso prefieres quedarte aqu sentado y confiar en que s que estoy haciendo?
Si bien Drakthul retrocedi y tartamude una disculpa, Guldan le ignor, pues
tena su mirada clavada en el navo que se encontraba junto al suyo, cerca de cuya
proa se encontraba Chogall.
Informa a los dems le orden Guldan a su lugarteniente. Actuaremos de
inmediato. Quiz Martillo Maldito se haya enterado ya de que hemos partido, as que
no quiero correr el riesgo de que aparezca por aqu y nos interrumpa antes de que
hayamos alcanzado nuestra meta.
El ogro de dos cabezas asinti y se volvi para transmitir las instrucciones a
gritos al barco siguiente, que, a su vez, transmiti el mensaje al navo que se
encontraba a su lado. Acto seguido, lanzaron unas cuerdas para que los magos ogros
y los nigromantes orcos subieran a bordo del barco de Guldan. Algunos utilizaron
las cuerdas para subir a pulso y otros como gua mientras cruzaban a nado,
dependiendo de su fuerza y habilidad y de lo a gusto que se sintieran en el agua.
El lugar que buscamos es un antiguo templo que se encuentra justo debajo de
nosotros les explic Guldan a todos sus brujos en cuanto estos se hallaron
reunidos ante l en cubierta. Podramos intentar llegar a l buceando, pero ignoro
cun profundas son estas aguas. Adems, ah abajo todo est muy oscuro, es muy fro
y no es de mi agrado en ese momento, sonri de oreja a oreja. As que vamos a
alzar el lecho marino para que ese templo ascienda hasta nosotros.
Es eso posible? pregunt uno de los nuevos ogros magos.
S contest Guldan. No hace tanto tiempo, en nuestro mundo natal, los
orcos elevamos otra gran masa de tierra, un volcn en el Valle Sombraluna. En esa

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ocasin, yo guie al Consejo de la Sombra y lo mismo har ahora con vosotros.
Entonces, call y aguard a que le plantearan ms preguntas u objeciones, pero
nadie dijo nada. Guldan asinti complacido. Sus nuevos subordinados no eran solo
ms fuertes que los antiguos sino ms obedientes, dos caractersticas que apreciaba en
grado sumo.
Cundo empezamos? inquiri, por fin, Chogall.
Ahora mismo respondi Guldan. Para qu esperar?
Se dio la vuelta y se acerc a la baranda del barco. A continuacin sus ayudantes
se colocaron a ambos lados de l. Entonces, cerr los ojos y extendi su conciencia
para contactar con ese poder que perciba que se hallaba all abajo, en las
profundidades. Le result muy fcil dar con l y, en cuanto lo tuvo agarrado con
firmeza, Guldan tir, atrayendo mgicamente toda esa energa, as como su fuente,
hacia l. Las tinieblas cubrieron el cielo y el mar se embraveci.
Lo tengo mascull a sus ayudantes entre dientes. Unos a mi magia y
podris percibirlo por vosotros mismos. Volcad vuestras propias energas en el
hechizo que ya he creado y elevadlo conmigo. Ya!
Not que sus fuerzas aumentaban al sumar los dems, primero Chogall y luego
el resto, sus poderes a los suyos. El cielo se ti de un color rojo oscuro y el trueno
bram mientras llova a mares y unas fuertes olas sacudan el barco. Ese enorme peso
del que tiraba se aliger y pudo subirlo con mucha ms facilidad. Pese a que segua
teniendo que hacer un arduo esfuerzo, ahora era una tarea soportable y no atroz. Con
cada tirn, esa presencia mgica era ms intensa y su dominio sobre ella ms firme, al
igual que su control sobre la tierra que la rodeaba. Aunque la naturaleza por entero se
resista a sus esfuerzos, se mantuvieron firmes.
Permanecieron ah horas y horas, inmviles a los ojos de los guerreros ah
reunidos, pese a hallarse inmersos en una frentica actividad mgica para luchar
contra unas fuerzas titnicas. El mar los empap de arriba abajo. El trueno los
ensordeci. El relmpago los ceg. Los barcos sufran la ira de los elementos y los
guerreros se aferraban a los remos para no moverse de sus asientos. Varios miraron
brevemente hacia Guldan y los dems guerreros para pedirles instrucciones, pero
ninguno de ellos se movi lo ms mnimo ni siquiera cuando el barco sufri varios
alarmantes bandazos.
Sbitamente, una columna de fuego y humo emergi de esas aguas turbulentas a
corta distancia del barco lder, llenando el aire de fuego, cenizas y vapor. A travs de
ese aire caliente y repleto de partculas en suspensin, pudieron ver que algo
sobresala del agua, como el pico de un pollito al romper su cascarn. Ese algo
result ser una roca que fue aumentando de tamao ante la mirada atnita de los
guerreros, que estaban demasiado aturdidos como para hacer otra cosa que no fuera
parpadear y quedarse boquiabiertos, y que se alz rpidamente entre las olas. El agua

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y la lava caan de esa pequea roca que se transform primero en un peasco y luego
en una pequea meseta, y que pas a ser despus una ancha cornisa que acab
convirtindose en una pequea llanura rocosa. Tambin emergieron otras rocas de ese
mar tumultuoso, que, al principio, parecan hallarse cerca del primero, pero que, al
final, resultaron formar parte de un todo. A medida que el mar se retiraba de esa
formacin rocosa, los orcos pudieron comprobar que se trataba de toda una isla que
abandonaba el seno del mar y que escupa llamas, tierra y vapor. Despus, emergi
otra segunda isla de menor tamao, que cruji al irrumpir en la superficie, y luego
una tercera y una cuarta.
Al final, el turbulento cielo dej de tener un color carmes y pas a teirse de un
gris plomizo. Las olas menguaron y su altura decay; ya solo eran tan altas como el
mstil de un barco. Entonces, Guldan abri los ojos. Se tambale un poco y tuvo que
agarrarse a la baranda para no caerse, al igual que muchos de sus brujos. Pos la
mirada sobre ese nuevo archipilago, que todava desprenda vapor por culpa del
calor que haba generado su rpido ascenso, que todava grua y gema mientras se
adaptaba a su nueva configuracin, y sonri.
Pronto susurr, mientras contemplaba esas islas y las sondeaba con su
mente, para percibir el emplazamiento de lo que buscaba.
Pronto caminar por vosotras en busca de ese templo y del gran premio que se
halla en l.

Ya los veo! grit un guerrero. Ah estn, junto a esas islas!


Rend Puo Negro, uno de los dos cabecillas del clan Diente Negro, mir hacia el
lugar al que sealaba el otro orco, cerca de ese sitio donde haban visto agitarse
demencialmente al mar y al cielo mientras se aproximaban. Al final, divis esa
delgada tira de tierra y, al oeste, junto a ella, unas siluetas tenebrosas.
Bien dijo, a la vez que asenta y apoyaba ambas manos en el mango de su
hacha. Acelera el ritmo le orden al encargado del tambor. Quiero darles
alcance antes de que tengan la oportunidad de refugiarse en algn escondite.
Entonces, vio que, en una de las otras naves, su hermano Maim estaba hablando
con su propio tamborilero, quien, sin lugar a dudas, le estaba dando unas
instrucciones similares.
Qu haremos si nos atacan con su magia? le pregunt uno de sus jvenes
guerreros.
Los dems asintieron. Ese era su mayor temor; les preocupaba ms sufrir un
ataque mgico que ser capturados por la Alianza o devorados por un dragn. Rend no
se lo poda reprochar. A l tampoco le haca mucha gracia la idea de tener que batallar
contra Guldan y sus compinches. Sin embargo, Martillo Maldito le haba dado una
orden y el prestigio del apellido Puo Negro estaba en juego. Rend pretenda cumplir

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esa misin o morira intentndolo.
Su magia es muy potente admiti. El mismo Guldan podra matar con
suma facilidad a tres o cuatro de nosotros en solo unos minutos. Pero necesita esos
minutos. Y necesita tener contacto fsico con sus vctimas, o hallarse cerca, o tener
algo que pertenezca a su objetivo entonces, sonri de oreja a oreja. Alguno de
vosotros le ha dejado al jefe brujo un odre con agua, o unos guanteletes, o una piedra
de afilar? ese comentario provoc que algunos se rieran entre dientes, tal y como
esperaba. As que manteneros alejados de los brujos hasta que lancemos el ataque,
no dejis que se os acerquen y abalanzaos sobre ellos antes de que puedan lanzar
ningn conjuro tamborile con los dedos sobre su hacha para dar ms nfasis a sus
palabras. A pesar de sus poderes, siguen siendo unos meros orcos que pueden
sangrar y morir. Tampoco va a ser esto muy distinto a cuando cazbamos un ogro en
nuestro hogar; cada uno de ellos puede ser ms fuerte que uno solo, o incluso dos, de
nosotros, pero podemos agotarlos poco a poco y atacarlos en grupos para evitar que
puedan contraatacar.
Sus guerreros asintieron. Haban entendido el concepto y ahora consideraban la
magia solo como un arma ms que ya no era tan aterradora.
Ya casi estamos anunci el timonel.
Rend mir hacia atrs, hacia algo situado ms all de su barco. Ahora, la isla se
alzaba imponente a un lado y Rend pudo saber, al compararla con el tamao de los
barcos, que este nuevo pedazo de tierra era mucho ms grande que la mayora de las
islas que haba visto hasta entonces en ese mundo. Esas naves pasaron de ser unas
meras motas en el horizonte a unos barcos con todas las de la ley y pudo distinguir
con claridad a unos orcos que desembarcaban en tropel de ellos para adentrarse en
esas tierras hmedas y oscuras. Rend tuvo que reprimir un gruido que haba ido
cobrando forma en su garganta y dio la orden:
Preparaos para desembarcar! En cuanto estemos en tierra, id a por esos brujos.
Matadlos a todos a cualquiera que se interponga en nuestro camino.

No estamos solos seal Chogall a Guldan.


Su barco haba alcanzado la orilla de aquella nueva isla, que continuaba
estremecindose, desprendiendo vapor y expulsando, de vez en cuando, fuego y lava.
Guldan mir hacia el lugar al que sealaba su asistente y divis una flota de
barcos que se aproximaba hacia ellos desde el extremo ms alejado de la isla. De
su isla. Por el modo en que se mova el barco que lideraba la formacin, el brujo
pudo saber que avanzaba propulsado por remeros y no velas, lo cual sola ser
indicativo de una cosa: de que esa nave la tripulaban orcos. Las tropas de Martillo
Maldito haban dado con ellos.
Maldito sea mascull Guldan. Por qu siempre tendr que tomar sus

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decisiones tan rpido? Si hubieran tardado un solo da ms ya habramos acabado con
lo que tenemos que hacer aqu antes de que hubieran llegado suspir. Bueno, ya
no tiene remedio. Ordena a los guerreros que se preparen para la batalla. Tendris que
mantenerlos a raya mientras yo entro en el templo para buscar la tumba.
Las dos cabezas de Chogall esbozaron una gran sonrisa.
Ser un placer.
El descomunal ogro bicfalo era tan fantico como el resto de su clan, por lo que
crea firmemente en que haba que desatar el fin del mundo y, preferiblemente, de un
modo violento y sangriento. Todos los orcos del clan del Martillo Crepuscular
compartan esas mismas creencias y estaban dispuestos a luchar contra quienquiera
que hiciera falta si as eran capaces de empujar un poco ms al mundo hacia el
abismo final. Adems, el hecho de que la sangre de demonio que la mayora de ellos
haba bebido en Draenor hubiera multiplicado su innata sed de sangre por cien haca
que ansiaran alcanzar ese objetivo con an ms ahnco.
No pasarn le prometi el ogro, quien desenvain la larga espada curvada
que llevaba a la cintura.
Guldan asinti.
Bien.
Acto seguido, se volvi y avanz con sumo cuidado por la isla, ya que, a cada
paso que daba, se alzaba una nube de vapor. Drakthul, los dems nigromantes y los
ogros magos lo siguieron rpidamente.
Atacad! grit Rend, mientras corra junto a sus guerreros, con el hacha
aferrada con ambas manos. Matad a los traidores!
Muerte a los traidores! exclam Maim, que estaba a su lado.
Batallad! bram Chogall, con esa espada similar a una guadaa alzada de
tal modo que su larga y afilada hoja reflejaba la luz del sol del crepsculo. Que esta
tierra quede baada con su sangre aadi la otra cabeza, que sus muertes
marquen el inicio del fin de los tiempos!
Ambas fuerzas colisionaron de un modo estruendoso en la rocosa orilla salpicada
de lava al arremeter un orco contra otro. Las armas centellearon; las hachas, los
martillos, las espadas y las lanzas se alzaron, cayeron, cortaron y despedazaron en
una demostracin salvaje de energa, pasin y violencia. La sangre lo salpic todo,
tiendo con una niebla roja esa atmsfera tan cargada y de un color oscuro los rboles
cercanos. El suelo, que segua siendo muy irregular e inestable, se torn resbaladizo,
por lo cual muchos guerreros perdieron el equilibrio y fueron muertos mientras
intentaban ponerse de nuevo en pie.
La batalla era feroz. Los guerreros de Chogall luchaban salvajemente y sin
preocuparse por sobrevivir o no, ya que su nica meta era infligir el mximo dao y
sufrimiento posible. Los soldados de Martillo Maldito luchaban para vengarse y

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hacer justicia, para saldar cuentas con ese traidor de Guldan, quien haba provocado
que perdieran la batalla de la capital. Ambos bandos crean firmemente en sus
objetivos y ninguno estaba dispuesto a rendirse.
La nica diferencia entre ambas facciones era su nmero de tropas. Guldan solo
haba trado a dos clanes hasta ese lugar: al clan Cazatormentas, del cual era
cabecilla, y el clan del Martillo Crepuscular, cuyo cabecilla era Chogall. Los
Cazatormentas eran el clan orco ms pequeo que haba y todos sus miembros eran
brujos, por lo cual todos ellos estaban ahora con Guldan. En consecuencia, los orcos
del Martillo Crepuscular eran los nicos que estaban bloqueando el avance de las
fuerzas de Martillo Maldito. Rend y Maim Puo Negro haban trado hasta ese lugar
al grueso del clan Diente Negro, uno de los ms numerosos de la Horda. Los
guerreros del Martillo Crepuscular saban que los superaban en nmero. A medida
que la batalla avanzaba, ambos bandos fueron sufriendo muchas bajas y la diferencia
numrica empez a notarse.
Sin embargo, esos orcos guerreros tan fanticos se negaron a rendirse y lucharon
hasta el ltimo aliento. Se llevaron por delante a muchos soldados de Martillo
Maldito (el mismo Chogall, por ejemplo, mientras caa malherido al suelo, le cort
el brazo derecho a uno de los orcos Diente Negro ms fuertes, a pesar de que este le
acababa de clavar sus dos hachas en el pecho y, adems, le clav la punta posterior de
su hacha de guerra a otro Diente Negro en el ojo), pero al final, esa abrasadora orilla
qued repleta de cadveres y solo las tropas que los Puo Negro haban llevado hasta
ah siguieron en pie.
Y, ahora, a por Guldan dijo Rend, mientras limpiaba su hacha sobre el
pecho de un orco cado, cuyo cadver tena un tajo enorme en el trax del cual an
manaba sangre. Ese brujo tiene que responder de muchas cosas.

Guldan se encontraba en la base de un templo antiguo, cuyas paredes exteriores


apenas eran visibles bajo siglos de musgo, hongos, corales y percebes. Pudo
distinguir algunas caractersticas en su arquitectura que le recordaban a los edificios
que haba vislumbrado en QuelThalas tanto en grandeza como en estilo. Los elfos
haban construido ese edificio que estaba seguro que, en su da, haba sido muy
hermoso y suntuoso. Ahora, sin embargo, sus muros estaban desgastados por el paso
del tiempo y la estructura pareca ms una formacin natural de tierra recubierta de
algas y conchas que algo que hubiera sido construido deliberadamente. Pero su
aspecto no le importaba. Lo que realmente le emocionaba era esa energa pulsante
que poda percibir mentalmente, ya que ese poder tiraba de l con tanta fuerza que,
prcticamente, poda ver su aura trmula rodeando el edificio.
Ya est dentro le dijo a Drakthul y a todos los dems. Tenemos que
entrar.

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Haba dudado entre si deban acompaarlo ms all de las escaleras frontales del
templo o no. Saba que la Tumba de Sargeras se hallaba ah dentro y que, dentro de
esta, se encontraba el Ojo de Sargeras, el cual posea un inmenso poder que poda
rivalizar con el de un dios. Pero sera capaz de hacerse con ese poder l solo, o se
vera obligado a compartirlo con el resto del Consejo de la Sombra? Al final, haba
decidido que, como no saba qu ms podra albergar ese templo en su interior, sera
mejor que entrara acompaado de sus siervos y ayudantes. Adems, si acababa
siendo necesario, siempre podra matarlos cuando llegaran a la tumba propiamente
dicha.
Guldan entr con suma cautela y cre un orbe de luz verde para poder ver mejor
todo cuando le rodeaba. Los pasillos y las estancias que vio ah dentro estaban tan
alterados como el exterior del edificio; los suelos se encontraban cubiertos de arena,
tierra y algas; los muros estaban cubiertos de algas y conchas de diversas clases y
tamaos. Incluso las puertas haban sufrido los estragos del tiempo; sus contornos se
haban ido suavizando, redondeando y deformando por culpa de los moluscos y
dems criaturas que se haban ido aferrando a ellas durante todos esos aos.
Deprisa, necios les espet, presa de la impaciencia, a sus compaeros de clan
. Desplegaos y buscad el pasillo principal! Debemos llegar a la Cmara del Ojo
antes de que los guardianes de la tumba se despierten!
Los guardianes? pregunt dubitativo uno de los brujos, Urluk Matanubes
. No dijiste nada acerca de unos guardianes!
Malditos cobardes! exclam Guldan, a la vez que le cruzaba la cara a
Urluk, que entonces se encogi de miedo. Os he dicho que os deis prisa!
Al instante, los brujos obedecieron espoleados por la ira de su lder, que se
impuso, al menos momentneamente, a su miedo a ese extrao lugar y a los horres
que tal vez contuviera. Tras registrar todo el edificio, dieron con un ancho pasillo
central que decidieron seguir.
Sin embargo, cuanto ms se aventuraban en el interior de aquel lugar, menos eran
los estragos que el paso del tiempo haba causado en l. Ahora, Guldan poda
apreciar las excelentes tallas de las columnas y los pilares y los delicados grabados de
las paredes, as como los hermosos mosaicos que cubran el suelo y el techo. Si bien
la sal del mar haba borrado las pinturas haca largo tiempo, por supuesto, todava
quedaban suficientes elementos decorativos que permitan apreciar lo hermoso que
haba sido en su da ese edificio, un templo realmente suntuoso y vistoso que habra
impresionado a cualquiera por muy hastiado que estuviera de la vida y el mundo.
Guldan, sin embargo, ignor toda esta belleza. Solo estaba interesado en una
cosa: en esa magia que lo aguardaba en la cripta situada en las entraas del templo.
Cuando por fin llegaron a la puerta de la cripta, se detuvo para saborear el momento.
Y, ahora, Sargeras susurr, voy a reclamar para m todo cuanto quede de

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tu poder y doblegar a este infame mundo!
Con solo percibir esa energa, sus sentidos se encontraban alterados y su mente se
estremeca de impaciencia. La esfera de luz verde, que no haba sido ms grande que
su mano cuando la conjur, doblaba ahora en tamao a su cabeza y el brillo de ese
trmulo fuego verde se haba vuelto tan intenso que no poda mirarlo directamente y
desprenda tanto calor que tena que mantenerlo en el centro del pasillo para que no
derritiera las paredes. Y eso que solo se hallaban en las proximidades de la fuente de
ese poder! Qu sera capaz de hacer cuando entrara en contacto con esa fuente y
absorbiera todo su poder?
Mientras se hallaba sumido en esos pensamientos, Guldan indic con una sea a
los dems que retrocedieran. Sus compaeros de clan se retiraron obedientemente al
rincn ms alejado de esa estancia. Acto seguido, su cabecilla estir el brazo y agarr
el pesado pomo de la descomunal puerta de hierro negro de la cripta. Era uno de los
pocos lugares de todo el templo que careca de ornamento alguno. Su tremenda
sencillez la dotaba de una grandiosidad de la que carecan las estatuas y tallas. Eso
indicaba, sin duda alguna, que ese era un lugar demasiado importante para
mancillarlo con tales frusleras. Como estaba ansioso por ver qu haba ah dentro,
Guldan tir del pomo con todas sus fuerzas. Not que estaba un tanto atascado tras
tantos siglos sin haber sido usado y tambin sinti un cosquilleo que indicaba que le
estaba afectando algn hechizo. No era algo daino, sino ms bien un mecanismo de
activacin de un conjuro que un encantamiento propiamente dicho, ya que, tras l,
poda percibir otro sortilegio mucho ms potente. El primer conjuro lo atraves y lo
abandon, pero el otro que se encontraba ligado a l no se activ, tal y como Sargeras
le haba asegurado. Aegwynn haba protegido con hechizos esa cripta para que
ningn humano, elfo, enano o gnomo entrara en ella; es decir, ninguna raza oriunda
de ese mundo poda entrar ah. Pero como l era un orco de Draenor (de un mundo
cuya existencia jams tuvo conocimiento Aegwynn), el encantamiento no le afectaba,
por lo que pudo seguir tirando del pomo hasta el final, lo que provoc que sonara un
fuerte clic. Entonces, de un fortsimo tirn, abri la puerta de par en par.
Tras el umbral, haba una oscuridad que ni siquiera la luz de Guldan fue capaz de
penetrar. Unas tinieblas tan glidas que, en ese instante, se le entumecieron los dedos
de fro y su aliento se transform en hielo. Lentamente, esas tinieblas cobraron forma
y se fusionaron para crear unas pequeas siluetas, unas siluetas que se escabullan,
arrastraban y retorcan, que contaban con unos ojos que posean una oscuridad an
ms profunda que el resto de su ser, pues eran tan tenebrosos que con solo mirarlos
uno se haca dao a la vista. Esas siluetas oscuras sonrieron al aproximarse a la puerta
de la cripta y abandonar su prisin eterna. Se abalanzaron sobre Guldan y sus brujos.
Eran demonios. Y no se parecan en nada a ninguno que hubiera visto hasta
entonces. Guldan pensaba que se haba enfrentado a criaturas terribles en el pasado,

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pero estos demonios hacan que esos otros parecieran meras sombras inofensivas que
podan ser disipadas con suma facilidad.
No!, grit Guldan mentalmente, ya que era incapaz de lograr que su boca diera
forma a las palabras para poder pronunciarlas en voz alta. Esto no es lo que se
supone que deba ocurrir! Sargeras me lo prometi! Intent recurrir a su magia,
alzar las manos, correr hacer algo, lo que fuera. Sin embargo, el mero hecho de ver
a esos seres delante de l lo haba dejado paralizado en cuerpo y alma. De ese modo,
l, que se haba credo un gran maestro de las artes arcanas, no pudo hacer nada,
salvo limitarse a mirar y estremecerse mientras se arrastraban hacia l dispuestos a
acariciarle la cara con sus tenebrosas garras.
En cuanto not la primera caricia, Guldan super la parlisis. Huy raudo y
veloz y cay al suelo al intentar huir lo ms rpido posible de ese lugar de pesadilla.
Drakthul y los dems, que hasta hace unos segundos haban estado justo detrs de l,
ya no se encontraban ah; deban de haber huido. Unos gritos reverberaron por toda la
cripta en cuanto Guldan atraves un pasillo tras otro corriendo. Le quemaba la cara
all donde esas garras le haban tocado, pero no se dio cuenta de que haba sufrido un
profundo corte hasta que se llev una mano a la mejilla.
Maldito seas, Sargeras! jur, mientras avanzaba dando tumbos entre las
columnas y los pilares, entre las salas y los recovecos No me vas a derrotar as! Soy
Guldan! Soy la encarnacin de las tinieblas! Esto no puede acabar as.
Se par para tomar aire y poder escuchar si algo lo segua. No oy nada. Los
gritos haban cesado. Malditos deficientes mentales, pens, mientras se acordaba de
los Cazatormentas que lo haban seguido hasta ah.
Seguramente, ya deben de estar todos muertos! exclam. Como le dola la
mejilla, se llev la mano a la herida y apret, para impedir que siguiera manando
sangre de ese corte. Se senta un tanto mareado y cierta debilidad en las extremidades
. Aun as, debo seguir se dijo a s mismo con un tono sombro. Mi poder
debera bastar para
Guldan dej de hablar y escuch con atencin. Qu era ese ruido? Era algo
tenue y repetitivo que le puso los pelos de punta y transmita una sensacin de
crueldad y diversin?
Esa risa Eres t, Sargeras? inquiri apremiante. Pretendes burlarte de
m? Ya veremos quin re el ltimo, demonio, cuando me haga con tu abrasador Ojo!
Dobl una esquina y se adentr en una amplia habitacin, cuyas paredes carecan,
sorprendentemente, de todo adorno. Inspirado por algo a lo que no poda dar nombre,
Guldan se acerc a la pared ms cercana y escribi en ella, garabate una
descripcin de la cripta y sus guardianes con su propia sangre. Le fallaron las fuerzas
varias veces, le pesaba tanto la mano que no poda levantarla.
Los guardianes me han tendido una emboscada, escribi apretando con

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fuerza. Me muero. Como saba que eso era inevitable, hizo todo lo posible por
acabar de redactar su relato antes de que la muerte se lo llevara. Mientras tanto, a sus
espaldas, poda or ya los mismos araazos impacientes y secos que haba odo dentro
de la cripta. Venan a por l.
Si mis siervos no me hubieran abandonado, escribi, a pesar de que apenas era
capaz de enfocar la vista y de que tena tan contrada la garganta que no poda
pronunciar palabra alguna. Entonces, se dio cuenta de que todo eso no era culpa de
sus esbirros, sino suya. Todo ese tiempo, haba credo que era l quien controlaba la
situacin cuando, en realidad, no haba sido ms que un primo, un pen, un esclavo.
Su misma existencia haba sido una farsa, una mera broma, que pronto terminara.
He sido un necio, pens. Dej de escribir y se volvi para huir corriendo, a pesar
de que ya saba que era demasiado tarde.
Entonces, Guldan not que le clavaban unas garras muy profundamente y reuni
las pocas fuerzas que an le quedaban para proferir un grito.

Rend extendi un brazo para impedir a Maim que siguiera avanzando.


No dijo en voz baja, mientras la sangre an manaba de la herida que se haba
hecho al rozarse con el cinturn de un guerrero cado.
Tenemos que ir a por Guldan insisti Maim, pese a que se tambaleaba por
culpa de las heridas que haba recibido. De hecho, llevaba unos vendajes
improvisados sobre una pierna y un hombro que ya estaban empapados de sangre.
Ya no hace falta le asegur su hermano. Esas criaturas nos han hecho el
favor de completar nuestra misin.
Algo muy extrao haba emergido del edificio que tenan ante ellos, algo con
muchas extremidades, articulaciones y dientes. Otras aberraciones similares lo haban
seguido y, juntos, haban atacado a los orcos sin parar, destrozndolos como si fueran
unos animales locos de hambre que acababa de dar con una presa. Aunque varios
orcos se haban quedado paralizados de miedo al ver a esas criaturas tan aterradoras,
otros les haban plantado cara y haban dado buena cuenta de la ltima de todas ellas;
no obstante, esa aberracin logr matar a una decena de orcos antes de dejar de
morder y golpear definitivamente, antes de morir por las mltiples heridas que le
haban infligido.
Esas criaturas haban salido de ese mismo edificio. De todos esos guerreros, solo
Rend era capaz de percibir levemente la magia. Y este pudo notar que haba algo
mgico dentro de esa extraa estructura antigua que tenan delante. Algo
inmensamente poderoso, un mal ms all de lo imaginable. Algo que estaba
dominado por un intenso odio hacia todo ser vivo. Esas aberraciones que acababan de
ver eran solo una mera muestra de una nfima fraccin de su poder.
De improviso, algo hizo que perdieran el equilibrio. Se oy un ruido

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ensordecedor procedente de la entrada del edificio y un grave estruendo que
recordaba a unas carcajadas procedentes de algn lugar situado en las entraas de esa
construccin. Una gran cantidad de aire, ftida y nauseabunda, sali despedida de esa
estructura, as como algo ms, algo que hizo que se le pusieran los pelos de punta a
Rend. A pesar de que no vio nada, estaba seguro de que haba sentido cmo una
maldad muy pura abandonaba ese extrao lugar, que haba explotado al salir y se
haba disuelto bajo la luz del sol. No obstante, el estruendo se prolong y el suelo
empez a temblar. Sbitamente, aparecieron unas grietas en las rocas que pisaban. La
isla entera se estaba haciendo pedazos.
Guldan ya no es una amenaza afirm Rend al mismo tiempo que se pona
de nuevo en pie.
De algn modo, saba que lo que acababa de decir era verdad. Daba igual lo que
Guldan haba esperado hallar en ese lugar, pues solo haba hallado su propia muerte.
Rend esperaba que hubiera sido una muerte lenta y dolorosa. Estaba bastante seguro
de que as haba sido.
Y ahora qu vamos a hacer? pregunt Maim mientras se alejaban de ah,
dejando el templo atrs.
Vamos a volver con Martillo Maldito contest Rend. An tenemos una
guerra que luchar. Y ahora, al menos, ya no nos tendremos que preocupar de que
algn traidor frustre nuestros esfuerzos desde dentro. As que no creo que nuestro
lder tenga nada que reprocharnos, y si lo tiene, que lo haga si se atreve.
Juntos, ambos hermanos se dirigieron a la orilla, donde los aguardaban sus
barcos.

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CAPTULO DIECIOCHO

stamos listos?
E S, seor.
Daelin Valiente asinti, pero no apart la mirada de lo que haba ms all
de la baranda de estribor.
Bien. Da la seal para que todos ocupen sus puestos. Atacaremos en cuanto nos
hallemos a la distancia adecuada.
S, seor.
El intendente le salud, se acerc a la gigantesca campana de cobre que penda
cerca del timn y la hizo sonar dos veces muy seguidas. De inmediato, Valiente oy
unas pisadas presurosas, el roce de unas cuerdas y los tropezones de algunos hombres
que cayeron al suelo mientras todos se dirigan raudos y veloces a ocupar sus puestos
de combate en el buque insignia. Sonri. Le gustaba el orden y la precisin, y eso lo
saba su tripulacin. Haba escogido personalmente a todos y cada uno de sus
tripulantes. Jams haba navegado con un grupo tan excelente. Aunque nunca
reconocera eso en pblico, sus hombres lo saban.
Valiente volvi a centrar su atencin en el mar y observ detenidamente las olas y
el cielo. Alz su catalejo de cobre y mir a travs de l, en busca de esas pequeas
siluetas oscuras que ya haba divisado con anterioridad. S, ah estaban. Ahora, eran
bastante ms grandes y poda distinguirlas mucho mejor, incluso poda contar cuntas
eran, en vez de ver solo una silueta irregular, tal y como le haba sucedido antes.
Estaba seguro de que el viga poda verlas incluso mejor que l desde la cofa y de
que, dentro de diez minutos, quedara claro que esas siluetas tenan la inconfundible
forma de unos barcos.
De unos barcos orcos.
De la flota de la Horda, para ser ms preciso.
Valiente exterioriz la inquietud que lo dominaba por dentro con un nico gesto:

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propinando un puetazo a esa baranda de robusta madera. Por fin! Haba soado con
tener esta oportunidad desde que la guerra haba comenzado. Cuando Sir Turalyon le
inform de que la Horda se diriga a Costasur, haba estado a punto de dar un bote de
alegra, asimismo, haba tenido que hacer un gran esfuerzo para disimular su
entusiasmo cuando los vigas le haban confirmado que las naves orcos surcaban el
Mare Magnum.
Los vigas tambin le haban informado de que los orcos viajaban en dos grupos
separados. El primero haba partido inmediatamente y el segundo lo haba hecho ms
tarde, aunque se haba apresurado para dar alcance al primero. No estaba claro si se
haban dejado llevar por las prisas y no haban sido capaces de coordinar mejor a
ambos grupos, o si el segundo grupo estaba persiguiendo al primero. Acaso alguna
faccin de esos orcos se haba rebelado? Valiente lo ignoraba y no le importaba Le
daba igual adnde haban ido y qu haban estado haciendo. Lo nico que le
importaba era que los navos orcos regresaban de ese destino y surcaban de nuevo el
Mare Magnum, de vuelta a Lordaeron.
Por tanto, se encontraban a su alcance.
Ahora poda observar esos barcos sin necesidad de utilizar su catalejo. Avanzaban
con gran celeridad a pesar de carecer de velas; haba tenido la oportunidad de
examinar de cerca algunos barcos orcos y se haba maravillado ante la gran cantidad
de bancadas de remeros que disponan, ya que deban de alcanzar una gran velocidad
cuando un gran nmero de orcos de constitucin robusta remaban al unsono. Claro
que lo que ganaban en velocidad lo perdan en maniobrabilidad. Sus propios barcos
podan navegar en crculos, literalmente, alrededor de los navos orcos. Pero no tena
ninguna intencin de alardear intilmente. Las batallas navales eran un asunto muy
serio; adems, Valiente pretenda hundir esa flota orco de la manera ms rpida y
eficiente posible.
En esos momentos, los aguardaba tras la isla de Catacresta, justo al nordeste de su
amada Kul Tiras. Aguardaba ah, con toda su flota a sus espaldas, con sus caones
preparados, a que los orcos se cruzaran en su camino.
Y eso fue justo lo que hicieron.
Fuego! grit Valiente en cuanto el dcimo barco orco pas junto a su
posicin.
No daba la impresin de que los orcos los hubieran divisado aguardando en
silencio entre esas dos islas, con las velas arriadas y las luces tapadas. La primera
andanada de caonazos pill a su objetivo completamente por sorpresa y destruy
casi toda la parte central de ese barco, lo cual provoc que se acabara partiendo en
dos y se hundiera inmediatamente.
Izad las velas! Avante a toda vela! esa fue su siguiente orden.
El barco avanz entre las aguas mientras izaban las velas y el viento las hinchaba.

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Y mientras la seccin de artillera estaba recargando los caones, otros marineros
permanecan a la espera de instrucciones con sus ballestas en ristre y unos pequeos
barriles de plvora preparados.
Apuntad a la siguiente nave de la hilera les orden Valiente.
Los tripulantes asintieron y lanzaron los barriles al siguiente barco orco. Acto
seguido, dispararon una salva de flechas, que haban sido envueltas con unos trapos
impregnados de aceite a los que haban prendido fuego. Uno de los barriles explot,
provocando un gran incendio en cubierta, y, a continuacin, otro ms. En breve, el
navo arda por los cuatro costados, ya que el fuego engull enseguida sus tablas de
madera recubiertas de brea. Entonces, el barco de Valiente dej atrs esa hilera de
navos orcos y se dio la vuelta para poder atacarlos desde lejos.
Todo iba tan bien como valiente haba esperado. Los orcos no eran marineros y
saban muy poco acerca de navegacin y combates navales. No obstante, eran unos
guerreros temibles en el combate cuerpo a cuerpo y, por tanto, muy peligrosos en
caso de abordaje, por lo cual haba dado instrucciones a sus capitanes de que se
mantuvieran siempre a una distancia prudencial para evitar ser abordados. Varios de
sus navos, que lo haban seguido cuando haba atravesado la formacin de la flota
enemiga, atacaban ahora a los orcos desde la lejana, mientras que un segundo grupo,
que se haba quedado en Catacresta, los atacaban desde ah. Un tercer grupo, que
haba pasado junto a los orcos y se haba alejado de ellos, estaba ahora dando la
vuelta para bloquear el paso a las naves orcos que haban sobrevivido a la primera
batalla y un cuarto se haba dirigido hacia el sur para completar el crculo. Pronto, la
flota orco se hallara completamente rodeada y seria atacada por todas partes. El
enemigo haba perdido ya tres barcos y Valiente todava no haba sufrido ni una sola
baja. Se permiti el lujo de esbozar una sonrisa, algo que rara vez haca. En breve, el
mar quedara libre de orcos una vez ms.
Entonces, el viga vocifer:
Almirante! Algo se dirige hacia nosotros y viene por el aire!
Valiente alz la mirada y vio que ese marinero, que miraba fijamente hacia el
norte, estaba plido y temblaba. Apunt con su catalejo en esa direccin y, al instante,
divis lo que deba de haber impulsado al viga a gritar. Unas motitas oscuras se
dirigan hacia ellos tras haber abandonado el abrigo de las nubes. Pese a que se
hallaban muy lejos como para poder distinguirlas con claridad, poda adivinar que
eran varias y que se aproximaban a gran velocidad. No saba qu eran esas cosas
capaces de volar con las que contaba la Horda, pero su intuicin le indic que esa
batalla an no haba acabado de ninguna manera.

Derek Valiente, que se encontraba al lado del timonel, alz la vista.


Qu ha sido eso? pregunt al viga, pero el marinero se haba refugiado en

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la cofa y pareca temblar tanto que era incapaz de responder.
Como tema que hubiera sufrido alguna especie de ataque, Derek se agarr a las
jarcias ms prximas y se subi hasta el mstil central. Una vez ah, se agarr las
jarcias principales y subi por ellas hasta la verga principal, desde donde fue
caminando hasta la cofa.
Gerard? inquiri, con la mirada clavada en el marinero que yaca hecho un
ovillo ah dentro. Te encuentras bien?
Gerard alz la vista hacia l, con lgrimas en los ojos, y se limit a negar a con la
cabeza y a acurrucarse an ms.
Qu ocurre?
Derek se meti dentro de la cofa y se agach junto al marinero. Conoca a Gerard
desde haca aos y confiaba en l sin reservas. Pero ahora que se hallaba all arriba
pudo comprobar que Gerard no estaba para nada enfermo, sino aterrorizado, tan
asustado que era incapaz de hablar. El mero hecho de pensar que exista algo capaz
de atemorizar de ese modo a un valiente marinero curtido en mil batallas hizo que un
escalofro le recorriera la espalda.
Has visto algo? le pregunt con suma delicadeza.
Gerard asinti y apret los ojos con fuerza, como si as quisiera borrar esa cosa,
fuera lo que fuese, de su memoria.
Dnde? insisti.
Por un segundo, el viga neg con la cabeza, pero al final, seal con una mano
temblorosa hacia el norte.
Descansa le susurr Derek, quien, acto seguido, se puso en pie y se gir para
ver qu era eso que haba espantado tanto a su amigo y compaero de tripulacin.
En cuanto lo divis, estuvo a punto de desmayarse.
Ah, entre las nubes, haba un dragn que descenda en picado, cuyas escamas
brillaban con un color rojo sangre bajo la luz del alba. Detrs de l, pudo ver a un
segundo dragn y a un tercero y luego a varios ms, hasta que, al final, pudo divisar a
una decena de esas colosales criaturas que volaban formando una bandada y batan
sus alas coriceas con fuerza para mantenerlas en el aire y llevarlas hasta su objetivo.
La flota.
Derek apenas se percat de que los grandes ojos dorados del dragn lder estaban
teidos claramente de angustia, ni de que una figura de piel verde se encontraba
encaramada sobre su lomo, ya que estaba demasiado ocupado calculando el impacto
que esos monstruos podran tener en la batalla. Cada uno de ellos era ms grande que
cualquier barco que no fuera un destructor y, adems, eran capaces de volar y
considerablemente ms rpidos y giles. Probablemente, seran capaces de atravesar
sus cascos con facilidad con esas gigantescas garras, o de destrozar los mstiles como
si fueran unas meras ramitas. Tena que advertir al resto de la flota tena que

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avisar a su padre!
Derek se volvi y se inclin sobre la cofa para darle nuevas instrucciones a gritos
a su timonel. Entonces, capt que algo se mova por el rabillo del ojo y volvi a alzar
la mirada. El dragn lder estaba ya muy cerca, tanto como para que Derek pudiera
ver que el orco que iba montado a su espalda sonrea de oreja a oreja. Al instante, la
gigantesca criatura abri sus enormes fauces. Derek vio una larga lengua bfida
rodeada de unos afilados dientes triangulares casi tan altos como l mismo. Acto
seguido, divis un fulgor en las profundidades de las fauces del dragn. Ese brillo
avanz presuroso y se expandi. De repente, el mundo entero ardi a su alrededor. Ni
siquiera tuvo tiempo para gritar antes de que las llamas lo consumieran. Su cadver se
deshizo en cenizas al caer.
Con una sola batida, los dragones destruyeron la Tercera Flota entera; los seis
barcos que la conformaban. Todos cuantos iban a bordo de esas naves perecieron. A
continuacin, los jinetes de dragn obligaron a sus monturas a darse la vuelta y se
dirigieron hacia la Primera Flota y los dems barcos que se interponan entre los
orcos y su libertad.

Malditos sean! Malditos sean todos ellos!


El almirante Valiente se aferr con tanta fuerza a la baranda que crey que o bien
acababa fracturndose los dedos o bien le acababa arrancando unos cuantos
fragmentos de madera. Observ cmo se hundan bajo las olas los ltimos restos del
destructor de la Tercera Flota, que ardan cual meros rescoldos sobre el mar. Era
consciente de que era imposible que Derek o cualquier otro tripulante hubieran
sobrevivido.
Pero ya se dejara arrastrar por la pena ms adelante, si lograba sobrevivir hasta
entonces. Valiente arrincon todo pensamiento sobre su hijo mayor en un recoveco de
su mente y se concentr en las implicaciones tcticas de lo que acababa de suceder.
Los orcos ahora, una vez ms, tenan va libre hacia el norte. Sus naves podan
avanzar mientras los dragones hostigaban a la flota de la Alianza y la obligaban a
dejar pasar a sus enemigos. Si eso suceda, los orcos podran desembarcar otra vez en
las Tierras del Interior o en Costasur y podran sumarse al resto de la Horda. Si eso
ocurra, Valiente fracasara.
Y eso era totalmente inaceptable.
Da la vuelta! orden, sobresaltando as a su timonel, que obedeci al
instante. Quiero que la mitad de nuestras naves se dirijan al norte y vuelvan a
bloquearles el paso! El resto se quedarn donde estn y continuarn atacando!
El marinero asinti.
Pero los dragones acert a decir, a pesar de que ya estaba haciendo girar
ese gran timn para que el barco diera la vuelta.

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No son ms que un enemigo como cualquier otro replic Valiente con
brusquedad. Los combatiremos como haramos con cualquier navo enemigo.
Sus hombres asintieron y cumplieron sus rdenes de inmediato. Arriaron las velas
al mismo tiempo que la nave giraba y se colocaba a sotavento. Recargaron los
caones y los apuntaron hacia arriba, tras colocar bloques de madera y otros objetos
bajo ellos para elevarlos. Volvieron a colocar flechas en las ballestas y prepararon
barriles de plvora. En cuanto el primer dragn se abati sobre ellos, Valiente
desenvain su espada y la alz. Acto seguido, la baj bruscamente.
Atacad!
Era un plan valiente pero fracas miserablemente. El dragn esquiv todos los
caonazos y los proyectiles acabaron en el fondo del mar. Con sus alas, apart los
barriles de plvora que le lanzaron y, simplemente, se limit a ignorar las flechas
llameantes de las ballestas, que rebotaron estruendosamente en sus escamas sin
infligir dao alguno. No obstante, la ferocidad del ataque oblig a retroceder a la
criatura, lo cual concedi cierto tiempo a Valiente para que pudiera concebir otra
estrategia.
Por fortuna, no hizo falta.
Mientras cavilaba sobre si deba utilizar cuerdas y cadenas para intentar atar con
ellas a esos dragones o para, al menos, hacerlos tropezar, varias figuras nuevas
cayeron de las nubes. Estas eran mucho ms pequeas que los dragones, aunque tal
vez fueran el doble de grandes que un hombre normal; posean unas alas cubiertas de
plumas, unas largas colas copetudas y unos picos orgullosos. A lomos de cada una de
esas criaturas volaba un tipo enano cubierto de tatuajes y ataviado con una armadura
muy extraa decorada con plumas, que blanda un descomunal martillo.
Atacad, enanos Martillo Salvaje! exclam Kurdran Martillo Salvaje, quien
se puso de pie sobre su silla y lanz su martillo de tormenta, que fue a impactar
contra el pecho del jinete de dragn ms cercano.
El sorprendido orco no tuvo tiempo de reaccionar. Se cay de su silla, con el
pecho aplastado, y solt tanto su arma como las riendas al abandonarlo la vida. Su
cadver desapareci bajo las olas. Su dragn rugi de sorpresa y rabia. Su bramido
pudo orse por encima del estruendo del trueno que se iba disipando, aunque pronto
se transform en chillidos de dolor, ya que Cieloree le clav sus afiladas garras
profundamente en un costado, atravesando con facilidad las escamas, de las que
man una sangre oscura. El grifo de Iomhar (otro enano que se encontraba al lado de
Kurdran) le arranc una larga porcin del ala izquierda al dragn con su pico y sus
garras, lo que provoc que el dragn se escorara de un modo dramtico. Entonces,
Farand lanz su martillo desde la lejana y le acert en la cabeza al dragn. El golpe
retumb con gran fuerza. La vista de la gigantesca criatura se torn borrosa y cay.
Una ola enorme se alz en cuanto impact contra esas aguas, de las cuales ya no

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emergi.
Kurdran sobrevol el barco ms grande que divis.
Hemos venido a ayudar! le grit al hombre esbelto que se encontraba en el
puente. Este asinti y le salud con la espada que sostena en la mano. Nosotros
nos ocuparemos de esas bestias le asegur Kurdran. Vosotros ocupaos de esos
barcos.
El almirante Valiente volvi a asentir y esboz una desagradable y tensa sonrisa.
Oh, te aseguro que nos ocuparemos de ellos como es debido le dijo al enano.
Acto seguido, se volvi hacia su timonel. Sigue avanzando le orden. Les
bloquearemos el camino, tal y como habamos planeado, y, a continuacin,
estrecharemos el cerco. No quiero que ni un solo barco orco se escape!
Los Martillo Salvaje atacaron a los dragones con furia, mataron a varios y
obligaron a retroceder a los dems. El resto de las naves de Valiente rodearon a la
flota orco y los atacaron por todas partes simultneamente con sus caones,
utilizando plvora y fuego a raudales. El almirante perdi otro barco que se acerc
demasiado a un navo orco que ya se hunda. Los orcos abordaron la nave de la
Alianza y asesinaron a casi toda la tripulacin antes de que el moribundo capitn
pudiera lanzar un barril de plvora a la bodega, que, al estallar, abri un gran agujero
en el barco. Asimismo, haban perdido la Tercera Flota entera y unas cuantas naves
desperdigadas aqu y all a manos de los dragones. Pero los orcos haban perdido
mucho ms. No obstante, un puado de sus barcos logr huir, aunque el resto cay
ante la furia de Valiente. Algunos orcos supervivientes salvaron la vida al mantenerse
a flote nadando o aferrados a tablas de madera y palos hechos aicos, pero el resto se
ahog o muri quemado o atravesado por una flecha. Una infinidad de cadveres se
mecan sobre las olas.
Cuando el ltimo barco de la flota orco desapareci de la vista, el resto de los
jinetes de dragn decidieron que ya no podan hacer nada ms en ese lugar. Hicieron
girar sus monturas en el aire y volaron al este, hacia Khaz Modan, mientras los
Martillo Salvaje los perseguan profiriendo fuertes gritos y chillidos de jbilo.
Valiente observ detenidamente las naves de su flota que haban sobrevivido, cansado
pero victorioso aunque haban pagado un alto precio por su triunfo.
Seor! exclam uno de los marineros, que se encontraba apoyado sobre la
baranda mientras sealaba algo que haba en el agua.
De qu se trata? le espet Valiente, a la vez que se colocaba a su lado.
La ira dio paso a la esperanza en cuanto vio lo que el marinero haba visto: se
trataba de alguien que flotaba en el mar, que escupa agua y se aferraba a una tabla de
madera destrozada.
De alguien humano.
Lanzadle una cuerda! orden Valiente. Los marineros se apresuraron a

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obedecerlo. Y buscad ms supervivientes entre estas aguas!
No tena nada claro cmo era posible que un miembro de la Tercera Flota hubiera
acabado tan lejos del lugar donde esos barcos se haban hundido, pero al menos, uno
de ellos haba sobrevivido. Eso significaba que podra haber ms supervivientes.
No pudo evitar que en su corazn renaciera un leve destello de esperanza al
pensar que Derek podra ser uno de ellos.
Esa esperanza, sin embargo, se transform en confusin y luego en furia cuando
aquel hombre fue izado por fin a bordo. En vez de la tnica verde de Kul Tiras, ese
individuo medio ahogado portaba un empapado uniforme de Alterac. Solo haba una
explicacin que justificara la presencia de los hombres de Perenolde con la flota orco
en el Mare Magnum.
Qu hacais a bordo de un barco orco? inquiri de manera apremiante
Valiente, al mismo tiempo que apoyaba una rodilla sobre el pecho de aquel tipo. El
cual jade y palideci, ya que estaba muy dbil y casi sin resuello. Habla!
Lord Perenolde nos envi acert a decir a duras penas aquel hombre.
Los guiamos hasta sus barcos. Nos dijo que debamos prestarles toda la
ayuda que fuera necesaria.
Traidor! Valiente cogi su daga y la coloc sobre la garganta de aquel
hombre. Has conspirado con la Horda! Debera arrancarte las entraas como a un
pez y lanzarlas al mar!
Apret ligeramente y pudo ver cmo una delgada lnea roja se dibujaba en la piel
de aquel tipo, pues el afilado filo de su daga cortaba esa carne con facilidad. Pero
entonces, se ech hacia atrs y se puso de nuevo en pie.
No, esa sera una muerte demasiado buena para ti seal Valiente, a la vez
que envainaba la daga. Adems, vivo me servirs como prueba de la traicin de
Perenolde acto seguido, se volvi hacia uno de los marineros que se encontraba
ms cerca. talo y mtelo en el calabozo le orden bruscamente. Y
comprobad si hay ms supervivientes. Cuantas ms evidencias reunamos, antes
veremos a Perenolde ahorcado.
S, seor!
Los hombres saludaron y se apresuraron a cumplir las rdenes. Tardaron una hora
en rastrear esas aguas por entero. Dieron con tres hombres ms; todos ellos
confirmaron lo que haba contado el primero. Tambin hallaron a infinidad de orcos
entre las olas, pero dejaron que se ahogaran.
Pon rumbo a Costasur le dijo Valiente a su timonel despus de que el ltimo
traidor de Alterac fuera subido a bordo. Nos uniremos una vez ms al ejrcito de la
Alianza e informaremos de que hemos tenido xito en nuestra misin y de que
Alterac nos ha traicionado. Mantened los ojos bien abiertos, ya que algunos de esas
naves orcos han escapado de nuestro ataque.

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Entonces, se alej en direccin a su camarote, donde, por fin, podra sumirse en
su hondo penar. Despus, escribira una carta a su esposa para informarla del trgico
destino de su hijo mayor.

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CAPTULO DIECINUEVE

o van a venir.
N El joven Tharbek se volvi, desconcertado, ante las palabras que su lder
acababa de pronunciar sbitamente.
Qu quieres decir? pregunt.
Martillo Maldito esboz un gesto de contrariedad.
El resto de la Horda no va a venir.
Tharbek mir a su alrededor.
Claro, los has enviado al Mare Magnum replic con sumo cuidado, pues no
quera provocar la ira de su superior. Tardarn muchos das en regresar.
Pero si vuelan a lomos de dragones, so necio! Orgrim le propin
rpidamente un fuerte puetazo a Tharbek en el pmulo, que hizo que el joven orco
retrocediera tambalendose. Los jinetes de dragn deberan haber llegado hace
das para informarnos del avance de las tropas! Algo ha ocurrido! La flota ha
desaparecido y, con ella, el grueso de nuestras fuerzas!
Tharbek asinti mientras se acariciaba el pmulo con gesto taciturno, pero no dijo
nada. No tena por qu. Martillo Maldito saba perfectamente qu estaba pensando su
segundo al mando: que s no hubiera enviado a los dems clanes a perseguir a
Guldan, no tendran ahora este problema.
Orgrim apret los dientes con fuerza. Por qu nadie de los suyos, aparte de l
mismo, era incapaz de entender las razones que haban justificado su decisin? En los
ltimos das, desde que haba dado orden de retirarse de la capital, todos los orcos le
haban mirado del mismo modo. Las puertas de la ciudad haban mostrado entonces
algunas diminutas grietas y se estaban doblando ante cada embestida al ariete. Los
guardias de la ciudad haban agotado haca tiempo sus reservas de aceite hirviendo y
ya solo les arrojaban agua hirviendo. Haban empujado a las fuerzas de la Alianza
hasta el lago, en cuyo puente haban quedado atascadas. Tenan la victoria a su

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alcance! Habra bastado un solo da ms, tal vez dos, para que la ciudad hubiera
cado. Pero entonces, haba enviado a su ejrcito muy lejos de ah, debilitando tanto a
sus fuerzas que no haban podido proseguir batallando.
Adems, la Alianza no haba tardado mucho en aprovechar esa repentina ventaja.
Los humanos haban atravesado en tropel el puente justo despus de que los Puo
Negro se hubieran ido de ah con su clan. Se haban abierto paso violentamente a
travs del puado de orcos que an defendan esa posicin y se haban dirigido al
campo de batalla. De ese modo, los orcos se haban visto atrapados entre la caballera
y los soldados a pie, por un lado, y los guardias atrincherados en la ciudad, por otro.
Y, adems, no contaban con recibir ningn refuerzo en breve. Al resto de la Horda le
costara regresar das o incluso semanas, tal y como haba sealado Tharbek, y eso
dando por sentado que fueran capaces de derrotar a Guldan y sus brujos y ogros, as
como a cualquier otra cosa que este hubiera conjurado para ayudarlo en su plan
traicionero. Asimismo, haba tenido que dar por supuesto que los guerreros orcos que
haban quedado atrapados en esas montaas o tras ellas ya estaban muertos, que los
haban matado los humanos que haban reconquistado los desfiladeros y les haban
cerrado ese acceso. Los orcos que, en esos momentos, se hallaban ante la ciudad eran
las nicas fuerzas con las que poda contar para realizar el asalto.
As que haba tenido que ordenar que se retirasen. Haba esperado que por el
camino se fueran encontrando con alguno de los otros clanes; adems, los dragones,
al menos, deberan haber llegado hace ya mucho tiempo. Sin duda alguna, algo haba
ido mal, muy mal. Y le echaba la culpa a Guldan de todo. Aunque ese brujo no
hubiera matado a los guerreros de la Horda l mismo, su traicin haba obligado a
Martillo Maldito a dividir sus fuerzas.
Se haba visto obligado a hacerlo. Haba jurado personalmente a los espritus
ancestrales que no permitira que su raza continuara decayendo. Que luchara contra
esa corrupcin, contra esa sed de sangre, esa tendencia a recurrir siempre a la
violencia, con todas las armas que tuviera a su alcance. Ganar la guerra no significaba
nada. Su propia supervivencia no importaba. Sin honor, eran meros animales, incluso
menos que bestias porque tenan potencial para ser mucho ms y tenan un pasado
muy noble que haban denigrado a cambio de sangre, guerra y odio. Si hubiera
permitido que Guldan escapara impune, habra sido culpable de tolerar ese
comportamiento egosta e incluso de haberlo; promovido, y habra sido responsable
en parte de la degradacin an mayor de toda su raza.
Al menos, de este modo, Orgrim podra afirmar que haba hecho todo lo posible.
Haba mantenido su palabra y su honor y, de esta manera, haba restaurado el buen
nombre de la Horda. Quiz perdieran la guerra con los humanos, pero lo haran con
orgullo, de pie y con armas en sus manos, y no dando alaridos ni lloriqueando.
Adems, la guerra todava no haba acabado. Aunque estaba guiando a sus

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guerreros hacia el sur, los estaba llevando hacia el este en vez del oeste. Khaz Modan
los aguardaba ah, entre Lordaeron y Azeroth. Era el hogar de los enanos y ya haban
atravesado esa regin para llegar a esas tierras. Pese a que los enanos haban
demostrado ser unos oponentes formidables, sus fortalezas de las montaas haban
cado ante el poder de la Horda, todas salvo la ciudad de Forjaz, que haba resistido
sus envites. Martillo Maldito haba dejado ah a Kilrogg Mortojo y su clan Foso
Sangrante para supervisar las operaciones en las minas que, al final, haban llevado a
la construccin de su flota. Si pudiera llevar a sus guerreros de vuelta a ese lugar y
unirse a las fuerzas de Kilrogg, contaran con un ejrcito importante de nuevo, capaz
de enfrentarse y destruir a las tropas de la Alianza que los perseguan. S, las batallas
seran mucho ms complicadas y tardaran mucho ms en conquistar; esas tierras,
pero todava podran llegar a dominar ese continente y convertirlo en su hogar.
Siempre que nada ms fuera terriblemente mal.

Humanos! exclam entre jadeos el orco explorador, que cay de rodillas de


puro agotamiento. Al este!
Martillo Maldito lo mir fijamente.
Al este? Ests seguro?
Ni siquiera le hizo falta ver cmo el explorador asenta cansado para saber que
ese orco no estaba mintiendo. Pero cmo era posible que los humanos se hallaran al
este cuando los haban estado persiguiendo a lo largo de todo el camino y Lordaeron
se encontraba al norte y oeste de ese lugar?
Entonces, se acord de las Tierras del Interior! Haba dejado a una parte de sus
fuerzas en ese lugar, haba dejado ah a un clan para distraer a los humanos mientras
el resto marchaban hacia QuelThalas. La estratagema haba funcionado y los
humanos haban dejado a la mitad de sus tropas ah para expulsar a los orcos los
bosques de esas tierras. Al parecer, esos guerreros no se haban dirigido en su
momento a la capital, por lo que ahora se dirigan hacia ellos desde el este. Lo cual
significaba que, si no tena cuidado, sus orcos podran acabar atrapados entre dos
ejrcitos de la Alianza y, por tanto, la Horda tendra que despedirse de su ltima
oportunidad de escapar y, por supuesto, de alcanzar la victoria.
Cuntos son? inquiri con un tono apremiante al explorador, que estaba
bebiendo agua a tragos de un odre.
Cientos, o quiz ms contest, por fin, el orco, que frunci el ceo mientras
pensaba detenidamente la respuesta. Y algunos de ellos portaban unas armaduras
muy pesadas.
Orgrim esboz un gesto de contrariedad y se alej de ah, trazando grandes arcos
con su martillo en el aire para dar una va de escape a la ira que bramaba en su
interior. Malditos humanos! Esos guerreros de la Alianza eran tantos que podran

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destrozar a sus fuerzas, sobre todo ahora que la caballera aliada se acercaba
rpidamente a los orcos por
la retaguardia. Y todava se encontraba a varios das de camino de Khaz Modan.
Tampoco haban visto ni rastro de los jinetes de dragn ni de ninguno de sus otros
hermanos perdidos.
Se haba quedado sin opciones. Martillo Maldito alz la vista y su mirada se
cruz con la de Tharbek.
Acelerad el paso le dijo a su lugarteniente. Avanzad a mxima velocidad.
No habr descansos. Tenemos que llegar a Khaz Modan cuanto antes.
Tharbek asinti y se march corriendo para vociferar esas rdenes a los dems
orcos. Orgrim gru mientras observaba marcharse al joven guerrero. El hecho de
tener que alejarse corriendo del enemigo se asemejaba demasiado a una derrota, y esa
era una posibilidad que ni siquiera quera plantearse. No obstante, no poda
arriesgarse a enzarzarse en una batalla en campo abierto con ellos. tena que unirse al
clan Foso Sangrante primero. Despus, podra darse la vuelta y enfrentarse al ejrcito
de la Alianza de igual a igual.

Ah estn! exclam Tharbek, sealando a alguien.


Orgrim asinti, pues ya haba visto al explorador orco que estaba agazapado en la
cima del risco.
Saludos, Martillo Maldito! grit el explorador, que se enderez a medida
que Orgrim y Tharbek se aproximaban y alz su hacha a modo de saludo. Los
Foso Sangrante os damos la bienvenida a Khaz Modan!
Gracias vocifer Martillo Maldito, mientras sostena en alto su poderoso
martillo de piedra negra, con el objetivo de que el explorador pudiera reconocerlo
fcilmente desde aquella distancia. Dnde estn Kilrogg y los dems?
Hemos montado un campamento en un valle en las montaas, como es debido
contest el explorador, que salt a un saliente inferior para que pudieran conversar
con ms facilidad. Ir corriendo a avisarles de vuestra llegada entonces, alz la
mirada y Orgrim se dio cuenta de que estaba calculando mentalmente cuntos orcos
lo seguan. Dnde est el resto de la Horda?
La mayora ha muerto respondi Martillo Maldito de un modo cortante al
mismo tiempo que le mostraba los colmillos al sorprendido explorador, a quien se le
desorbitaron los ojos. Adems, las fuerzas de la Alianza nos siguen muy de cerca
raudas y veloces. Dile a Kilrogg que sus guerreros deben prepararse para batallar.
Dio la impresin de que el explorador le iba a realizar otra pregunta, pero que, al
final, se lo pens mejor. As que se limit a saludarlo de nuevo, baj de aquel peasco
corriendo y desapareci tras una elevacin. Orgrim asinti. Al menos, contaran con
el apoyo de los guerreros Foso Sangrante cuando se tuvieran que enfrentar a los

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humanos de nuevo. Kilrogg era un anciano guerrero muy listo, que segua siendo
muy poderoso a pesar de la edad, y su clan era muy feroz y belicoso. Los Roca Negra
y los Fosa Sangrante seran un duro rival para la Alianza.

No podemos luchar contra ellos. No con todas nuestras tropas.


Martillo Maldito observ detenidamente al viejo cabecilla, que negaba con la
cabeza y mostraba un semblante abatido pero decidido.
Qu? Por qu no? exigi saber Orgrim.
Por los enanos respondi Kilrogg de un modo cortante.
Los enanos? en un principio, pens que el cabecilla se refera a los jinetes
de grifos, pero el Pico Nidal estaba muy lejos de aquel lugar. Solo poda referirse a
los enanos que vivan ah, en las montaas. Pero si hemos aplastado a sus ejrcitos
y los hemos expulsado de sus ciudadelas.
SI, de todas menos una le corrigi Kilrogg, que alz la mirada para poder ver
a Orgrim tanto con su ojo bueno como con el que tena atravesado por una cicatriz.
No hemos sido capaces de entrar en Forjaz y he perdido a muchos grandes guerreros
en cada asalto.
Entonces, djalo insisti Martillo Maldito. Ahora, no la necesitamos.
Debemos enfrentarnos a los humanos antes de que puedan cruzar los puentes y
concentrarse en esta parte del canal. En cuanto hayamos destruido su ejrcito,
podremos arremeter contra Forjaz y arrasarla. Despus, dejaremos a algunos de
nuestros guerreros ah y marcharemos de nuevo hacia el norte para finalizar nuestra
conquista.
Kilrogg hizo un gesto de negacin con la cabeza.
Los enanos son demasiado fieros como para que les demos la espalda afirm
. He luchado contra ellos demasiadas veces durante los ltimos meses. No te
miento. Si les damos la espalda, emergern de su fortaleza como un enjambre de
avispas furiosas y se abalanzarn sobre nosotros. Cada vez que arrasaba una de sus
ciudadelas, los supervivientes huan a Forjaz, que los acoga con los brazos
abiertos No s cuntos niveles subterrneos tiene esa fortaleza, pero toda la nacin
enana se halla escondida ah dentro a la espera de tener una oportunidad de vengarse.
Si no vigilamos ese lugar y no los mantenemos entretenidos, saldrn de ah y no nos
enfrentaremos a un ejrcito sino a dos.
Orgrim anduvo de aqu para all, mientras asimilaba esa nueva informacin.
Confiaba en el buen juicio de Kilrogg, pero eso significaba que no iban a contar con
suficientes guerreros como para poder enfrentarse ah a la Alianza con alguna opcin
de vencer. Tendran que seguir huyendo.
Qudate aqu le dijo, al fin, a Kilrogg. Qudate con todos los guerreros
que necesites para mantener a raya a los enanos y hostigar a los humanos. Llevar al

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resto a la Cumbre de Roca Negra, donde podremos plantarles cara gracias a sus
robustos muros entonces, lanz una mirada fugaz al anciano cabecilla. Si es
posible, lleva a tus guerreros ah ms tarde. Quiz puedas atacar a los humanos por su
retaguardia. O tal vez aparezcan ms de los nuestros procedentes del mar o del Portal
Oscuro en ese instante, se enderez. La Cumbre de Roca Negra es nuestro
principal bastin. Si no podemos derrotar a los humanos ah, no podremos con ellos
en ninguna parte y habremos perdido la guerra.
Kilrogg asinti. Mir por solo un segundo al Jefe de Guerra de la Horda y, acto
seguido, habl con el tono de voz ms suave que Martillo Maldito jams le haba
odo utilizar al viejo cabecilla entrecano.
Has tomado la decisin adecuada le asegur Kilrogg. S perfectamente
que la traicin de Guldan ha sido terriblemente deshonrosa. Habra sido capaz de
arrastrarnos de nuevo a esa poca anterior a que el portal se abriera, cuando nos
dominaba la locura, la ira, el hambre y la desesperacin entonces, asinti. Pase
lo que pase, has devuelto el honor a nuestro pueblo.
Orgrim asinti y sinti un gran respeto e incluso afecto por ese cabecilla tuerto al
que siempre haba temido y con quien nunca haba congeniado. Siempre haba
considerado a Kilrogg una mala bestia, un guerrero salvaje, que estaba ms
interesado en la gloria que en el honor. Tal vez haba estado equivocado todo estos
aos.
Gracias dijo al fin.
Como no haba nada ms que decir, se dio la vuelta y se alej, para reunirse de
nuevo con su clan. tena rdenes que impartir y una nueva marcha que iniciar. Tal vez
fuera la ltima.

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CAPTULO VEINTE

uralyon!
T Turalyon alz la vista al escuchar ese grito, incapaz de creer lo que
escuchaban sus odos. Pero ah se hallaba, cabalgando hacia l, un hombre
bastante grande ataviado con una armadura de arriba abajo. El smbolo del len de
Ventormenta reluca con su color dorado en su machacado escudo, y la empuadura
de su descomunal espada sobresala por detrs de uno de sus hombros.
Lord Lothar? inquiri asombrado Turalyon, quien se levant de su asiento
junto a la hoguera y se qued de pie observando fijamente cmo el Campen de
Ventormenta y Comandante de la Alianza obligaba a detenerse a su caballo.
Acto seguido, el maduro guerrero desmont y le propin una palmadita amistosa
en la espalda.
Me alegro de verte, muchacho! Turalyon pudo notar que la voz de Lothar
estaba teida de un genuino afecto. Me dijeron que te encontrara aqu!
Quin? pregunt Turalyon mirando a su alrededor, pues todava se hallaba
muy confuso ante la repentina aparicin de su lder.
Los elfos respondi Lothar, a la vez que se quitaba el yelmo y se pasaba la
mano sobre la calva de la coronilla. Pareca cansado pero contento. Me top con
Alleria, Theron y los dems cuando me desvi hacia el norte. Me contaron lo que
haba ocurrido en la capital y que habas llevado al resto del ejrcito en esta
direccin, para perseguir lo que an queda de la Horda en ese instante, le puso
ambas manos sobre los hombros. Bien hecho, zagal!
Bueno, me han ayudado mucho objet Turalyon, quien si bien se senta
contento por recibir esos halagos por parte de su hroe, tambin se senta un tanto
incmodo. A decir verdad, no estoy del todo seguro sobre qu ha ocurrido.
Entonces, tanto l como Lothar se sentaron. El maduro guerrero acept
agradecido la comida y el odre de vino que le ofreci Khadgar y Turalyon procedi a

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explicarle lo que saba. Le cont que se haba sorprendido tanto como los dems
cuando vio que el grueso de las fuerzas de la Horda se alejaba de la capital y
marchaba rpidamente hacia el sur. Poco despus, haba recibido un informe de
Valiente donde le contaba que haba tenido lugar una batalla naval y cul haba sido
el resultado.
El resto de la Horda no era lo bastante fuerte como para plantarnos cara, y
menos con el rey Terenas machacndolos cada vez que se acercaban a las murallas de
la ciudad concluy, y su lder deba de saberlo. As que se retiraron. Desde
entonces, los hemos estado persiguiendo.
Su lder quiz estaba esperando a que esos orcos regresaran del mar coment
Lothar mientras mordisqueaba un trozo de queso. En cuanto se dio cuenta de que
no iban a volver, supo que estaba en un aprieto aadi, sonriendo de oreja a oreja
. Adems, al cortarle el acceso las tropas que tena a sus espaldas, se qued sin va
de escape y sin refuerzos.
Turalyon asinti.
Entonces, sabes lo de Perenolde, verdad?
S contest Lothar, cuya expresin se torn sombra. Nunca podr
entender que alguien sea capaz de volverse en contra de su propia raza. Pero gracias a
Aterratrols, ya no tendremos que preocupamos ms por Alterac.
Y de las Tierras del Interior? inquiri Khadgar.
Ya no quedan orcos ah respondi Lothar. Nos llev un tiempo
localizarlos a todos, ya que algunos se haban ocultado bajo tierra e incluso haban
llegado a construirse unos hogares subterrneos, donde podan esconderse cuando los
perseguamos, pero al final, dimos con todos. No obstante, los Martillo Salvaje
siguen patrullando la zona por si acaso, claro est.
Adems, los elfos estn regresando a QuelThalas para limpiarla de enemigos
tambin agreg Turalyon. Al parecer, los orcos han abandonado el bosque, pero
los trols podran seguir escondidos entre esos rboles sonri ampliamente al pensar
en Alleria y los suyos, en cmo reaccionaban ante la presencia de los trols de bosque
. No me gustara ser ellos cuando vuelvan a encontrarse con los forestales en ese
instante, mir a su alrededor. Pero dnde estn Uther y los dems paladines?
Los he enviado a Lordaeron contest Lothar, quien tir al suelo el odre de
vino despus de haberse bebido todo su contenido. En cuanto se cercioren de que
esa zona vuelve a ser segura, nos seguirn entonces, esboz una tenue sonrisa.
Uther podra enfadarse si no le dejamos ningn enemigo contra el que luchar.
Turalyon asinti al imaginarse cmo reaccionara su devoto compaero paladn si
se enteraba de que se haba perdido el final de la guerra. A pesar de que las tropas
orco seguan siendo muy numerosas, flotaba la sensacin en el ambiente de que la
guerra estaba prxima a su fin. En la capital, haba llegado a pensar que estaban

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acabados, pero en cuanto el grueso de la Horda se march, todo cambi. Desde
entonces, la Horda haba ido menguando en tamao y creciendo en desesperacin.
Quiz intenten refugiarse aqu, en Khaz Modan coment Khadgar.
Turalyon neg con la cabeza y se sinti muy satisfecho al ver que Lothar haca el
mismo gesto.
Si se quedan aqu, tendrn que lidiar con los enanos le explic el Campen
. Forjaz an no ha cado y los enanos ansan que se les presente la oportunidad de
contraatacar y reconquistar sus montaas de una vez por todas.
Deberamos darles esa oportunidad seal Turalyon, quien se call mientras
Lothar y Khadgar se volvan hacia l para prestarle toda su atencin. Podramos
desviamos e ir a Forjaz, aunque los orcos a los que perseguimos no se dirijan ah.
Podramos valemos de los jinetes de grifos para seguir el rastro de la Horda. Si
liberramos a los enanos, podran hacerse fuertes en las montaas, y as evitaramos
que los orcos pudieran volver por este camino. Adems, daran caza a los orcos que
an se estuvieran escondiendo entre esos picos.
Lothar asinti.
Es un buen plan afirm con una sonrisa. Comuniqumosles las nuevas
rdenes a las tropas. Iniciaremos la marcha maana por la maana se puso en pie y
se enderez lentamente. Necesito dormir le explic; pareca un poco enfadado
consigo mismo. Ha sido una larga cabalgada y ya no soy joven antes de alejarse,
mir muy seno a Turalyon. Mientras he estado ausente, te las ha arreglado solo
muy bien y has manejado a las tropas de un modo excelente asever, como saba
que haras Lothar se call y una expresin donde se mezclaban la tristeza y el
respeto se dibuj en su rostro. Me recuerdas mucho a Llane afirm en voz baja
. Tienes su coraje.
Turalyon se qued mirndolo fijamente, incapaz de responder.
Khadgar se coloc junto a Turalyon mientras el anciano guerrero se alejaba.
Despus de todo, me da la impresin de que te has ganado su respeto
coment el mago de manera burlona, pues saba que Turalyon siempre tena muy en
cuenta la opinin del Campen y que, adems, uno de sus mayores temores era
fallarle al comandante de la Alianza.
Calla replic Turalyon distradamente, al mismo tiempo que empujaba
ligeramente a Khadgar.
No obstante, sonri en todo momento mientras preparaba su petate, se dejaba caer
en l y cerraba los ojos, con el fin de intentar descansar un poco antes de tener que
partir de nuevo.

Atacad! grit Lothar.


Tena su espada magna desenvainada, cuyas runas doradas reflejaban la luz del

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sol mientras cargaban por el amplio sendero que ascenda curvndose hacia el pico
cubierto de nieve de la montaa. Cerca de la cima, la roca haba sido cepillada, pulida
y tallada hasta conformar una colosal muralla, repleta de ventanas que se abran en la
piedra en la parte superior. Insertas en esa muralla, al final de un corto tramo de
escaleras, haba un par de puertas gigantescas, que fcilmente podran tener unos
quince metros de altura, en las que haban cincelado a un poderoso enano. Por encima
de esas puertas, haba un majestuoso arco, dentro del cual haban grabado un pesado
yunque. La entrada de Forjaz era imponente y asombrosa.
Las pesadas puertas estaban cerradas a cal y canto, por supuesto, y no haba
ninguna otra entrada o abertura visible. Pero eso no impeda que los orcos siguieran
golpeando tanto ese portal como las piedras que lo rodeaban en un vano intento por
derribar esas antiguas defensas de los enanos.
Lothar y sus soldados alcanzaron el final del sendero y se adentraron en el amplio
saliente nevado que se encontraba delante de esas colosales puertas. Su objetivo eran,
precisamente, esos orcos. Estos se giraron sorprendidos; haban estado tan centrados
en su propio ataque que no haban odo llegar a las tropas de la Alianza; adems, los
vientos que azotaban el pico tampoco ayudaban a or nada. Pese a que intentaron
desesperadamente volver sus armas contra ese nuevo enemigo, la primera hilera de
orcos cay antes de que siquiera pudieran volverse para encararse con sus atacantes.
No aflojis! exclam Lothar, al mismo tiempo que le cercenaba un brazo a
un orco. Acto seguido, parti a otro por la mitad. Empujadlos contra las rocas!
Al instante, sus hombres alzaron los escudos y avanzaron con paso firme,
valindose de sus espadas y lanzas para acabar con cualquier orco que intentara
quebrar su formacin. Se alegraban de poder obligarlos a retroceder por la fuerza
hacia el edificio que hasta haca poco haban intentado conquistar.
Tal y como Lothar esperaba, los enanos estaban preparados para aprovechar la
oportunidad. Las descomunales puertas negras se abrieron de par en par, profiriendo
un tenue y breve suspiro, y una riada de guerreros robustos ataviados con cotas de
malla pesadas salieron en tropel por la abertura, con sus martillos, hachas y pistolas
en ristre. Arremetieron contra los orcos por su retaguardia y estos se vieron atrapados
entre los humanos y los enanos. Rpidamente, acabaron con ellos.
Gracias proclam uno de los enanos, sealando a Lothar. Soy Muradin
Barbabronce, el hermano del rey Magni. Los enanos de Forjaz estamos en deuda con
vosotros.
El color de su frondosa barba encajaba a la perfeccin con su apellido y su hacha
mostraba muchas muescas sufridas en infinidad de batallas.
Y yo soy Anduin Lothar, Comandante de la Alianza dijo Lothar, tendiendo la
mano al enano. Muradin se la estrech tan fuertemente como haba esperado. Nos
alegramos de haber podido ayudaros. Nuestra meta es liberar a todas nuestras tierras

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de la influencia de la Horda.
S, como debe ser admiti Muradin, asintiendo, aunque frunci el ceo a
continuacin. La Alianza? Fuisteis vosotros los que nos enviasteis unas misivas
hace meses desde Lordaeron?
En efecto Lothar se dio cuenta en ese instante de que el rey Terenas deba de
haber enviado emisarios a ese lugar al igual que haba enviado a QuelThalas. Al
parecer, el rey de Lordaeron haba intentado contactar con todo aquel que pudiera
llegar a ser un aliado. Nos hemos unido por una causa comn.
Adnde os dirigs ahora? pregunt un segundo enano, que se acerc
bastante como para poder participar en la conversacin. Tena la cara surcada por
menos arrugas que Muradin, pero posea unos rasgos simulares y una barba parecida.
Este es mi hermano Brann le explic Muradin.
Estamos siguiendo a lo que an queda de la Horda contest Lothar.
Muchos de ellos ya han cado ante nosotros, tanto por tierra como por mar. Ahora,
pretendemos derrotar al resto para poner punto final a esta guerra.
Los hermanos se miraron mutuamente y asintieron.
Os acompaaremos anunci Muradin. Aunque muchos de los nuestros
estarn muy ocupados rastreando estas montaas, reconquistando nuestras fortalezas
ancestrales y cerciorndose de que no quede ningn orco en Khaz Modan aadi,
con una amplia sonrisa, nosotros mismos y algunos de nuestros muchachos nos
uniremos a vuestra Alianza para aseguramos de que esos orcos no nos vuelvan a
incordiar.
En un par de ocasiones, en Ventormenta, haba coincidido con algn que otro
enano y siempre se haba quedado impresionado ante su fuerza y resistencia. Si esos
enanos Barbabronce eran tan buenos en combate como sus primos Martillo Salvaje,
contar con un contingente de esos fornidos guerreros sera, en efecto, de gran ayuda.
Bien. Enviaremos un mensajero para que informe a nuestro hermano al
respecto y de que debe enviamos provisiones y suministros Muradin se llev el
hacha al hombro y ech un vistazo a su alrededor. Qu camino ha seguido la
Horda?
Lothar mir fijamente a Khadgar, quien esboz una muy amplia sonrisa. A
continuacin, el Campen se encogi de hombros, sonri y seal hacia el sur.

Seguro que se dirigen a la Cumbre de Roca Negra anunci Kurdran, al


mismo tiempo que desmontaba de un salto de su grifo, el cual haba aterrizado cerca
del lugar donde Lothar y sus tenientes estaba sentados en crculo alrededor de una
pequea hoguera.
Tanto l como los dems Martillo Salvaje acababan de regresar de una misin de
reconocimiento para informar.

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La Cumbre de Roca Negra? Ests seguro? pregunt Muradin.
Turalyon se haba percatado de que los Martillo Salvaje y los Barbabronce no
congeniaban demasiado. No, eso no es del todo justo. Ms bien son como unos
hermanos que no paran de discutir, pens. Se caen bien, pero no pueden evitar
discutir ni intentar ponerse mutuamente en evidencia.
Pues claro que estoy seguro! le espet Kurdran. Cieloree, que se hallaba a
su lado, grazn levemente a modo de advertencia. Los he seguido, no? en ese
momento, una expresin ladina se adue de su rostro. O acaso preferiras verlo
con tus propios ojos?
Muradin y Brann, que estaba junto a l, palidecieron y dieron un paso atrs, lo
cual hizo que Kurdran se riera entre dientes maliciosamente. A los Barbabronce les
gustaba tanto volar como a los Martillo Salvaje les encantaba meterse bajo tierra; es
decir, nada de nada.
La Cumbre de Roca Negra cavil Lothar. Es una fortaleza que se
encuentra en la cima de una montaa, verdad? los dems asintieron. Es una
buena posicin defensiva reconoci. Desde la que uno tiene una perspectiva
privilegiada de todo cuanto le rodea y desde la que, probablemente, sea muy fcil
controlar las rutas de entrada y salida; adems, cuenta con unas slidas fortificaciones
y es muy fcil de defender desde las montaas que la circundan neg con la cabeza
. Quienquiera que sea su lder, hay que reconocer que sabe perfectamente lo que
hace. Esto no va a ser fcil.
S, va a ser complicado de narices apostill Muradin. Si lo sabremos
nosotros bien el enano se call y Turalyon se fij en que tanto Brann como
Kurdran asentan. Pero en cuanto Muradin se dio cuenta de que, tras su ltimo
comentario, todos los dems haban dirigido sus miradas hacia l, decidi que deba
explicarse mejor. Nuestros primos Hierro Negro entonces, dej de hablar para
escupir, como si el mero hecho de pronunciar ese nombre le resultara desagradable
construyeron esa fortaleza, pero ahora algo mucho ms tenebroso habita ah, bajo la
superficie.
Tanto l como los dems enanos se estremecieron.
No s si hay algo ah o no, pero lo que est claro es que eso no ha supuesto
ningn problema para los orcos seal Lothar. Si se refugian en esa fortaleza,
tendremos muchos problemas para superar sus defensas.
Pero podremos lograrlo afirm Turalyon, sorprendindose a s mismo.
Contamos con fuerzas suficientes y la pericia necesaria para derrotarlos.
Lothar le sonri.
S, podremos lograrlo admiti. Ser todo un reto, como suele serlo todo lo
que merece la pena.
Justo cuando el Campen estaba a punto de aadir algo ms, oyeron el

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inconfundible tintineo de una cota de malla. Acto seguido, se volvieron y vieron que
un hombre se diriga hacia ellos a grandes zancadas. A pesar de que su armadura
estaba muy machacada, segua reluciente, adems, sobre su coraza portaba el mismo
smbolo que Turalyon: una mano de plata. Mientras el hombre se aproximaba, la luz
de la hoguera se reflej en su pelo y barba, que eran tan rojas como el fuego.
Uther! exclam Lothar, que se puso en pie y le tendi la mano al paladn,
que la estrech con firmeza.
Mi seor replic Uther, quien, a continuacin, le estrech la mano tambin a
Turalyon y salud a los dems inclinando levemente la cabeza. Hemos venido en
cuanto hemos podido.
Ya no quedan orcos en Lordaeron? inquiri Khadgar mientras Uther, que
pareca cansado, se sentaba sobre una piedra junto a ellos.
No, ninguno respondi, con sus ojos de color azul tormenta brillando de
orgullo. Mis compaeros y yo nos hemos asegurado de que eso sea as. Ya no
queda ningn orco en esas tierras, ni tampoco en ninguna de las montaas que las
rodean.
Durante solo un segundo, Turalyon experiment una sensacin muy extraa,
como si su conciencia le dijera que debera haber estado con los dems miembros de
su orden en esos momentos. Sin embargo, el mismsimo Faol le haba encomendado
una tarea muy especfica. Simplemente, se limitaba a cumplir con su deber al igual
que Uther y los dems.
Excelente sonri Lothar. Adems, has llegado en el momento oportuno,
Sir Uther. Acabamos de enteramos de dnde se han refugiado los orcos. Llegaremos
ah en
Entonces, se volvi hacia los enanos hermanos que se hallaban junto a l. Como
eran los que mejor conocan aquella regin, deban de saber a qu distancia se
encontraban de la fortaleza.
Cinco das respondi Brann tras pensarlo un momento. Siempre que no
nos hayan dejado ninguna sorpresa por el camino mir a su hermano y asinti.
Si vais a Roca Negra, os acompaaremos. No vamos a permitir que os enfrentis
solos a todas esas criaturas.
No creo que vayan a tendernos ninguna emboscada afirm Kurdran, quien
arrug el ceo como si considerara que sus primos estaban cuestionando su capacidad
como explorador por el mero hecho de haber planteado esa posibilidad. Toda la
Horda, todo lo que queda an de ella, se dirige en masa a esa cumbre entonces,
mir a Lothar, como si pudiera adivinar cul iba a ser la siguiente pregunta del
Campen. S, los Martillo Salvaje tambin os acompaaremos. Juntos, los
superaremos en nmero, aunque no por un amplio margen asever.
No necesito un amplio margen replic Lothar. Solo una lucha justa

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aadi con gesto severo. Entonces, nos quedan cinco das le dijo al resto. Solo
cinco das para poner punto final a todo esto.
A Turalyon le dio la sensacin de que esas palabras estaban teidas de fatalidad,
incluso que eran portadoras de malos augurios, aunque esperaba que no fuera l quien
acabara hallando un funesto destino.

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CAPTULO VEINTIUNO

os humanos ya estn aqu!


L Martillo Maldito abandon su ensimismamiento y alz la mirada, enojado
por el temor que haba detectado en el tono de voz de Tharbek. Desde
cundo su segundo al mando era tan pusilnime?
Ya lo s rezong, al mismo tiempo que se pona en pie y miraba lo que haba
detrs del otro orco.
Estaban en un burdo saliente que haba sido tallado en la cima de aquella
montaa, delante de la fortaleza, a una gran altura de la rocosa llanura, desde la cual
poda ver que lo que quedaba de la Horda se hallaba esparcido all abajo. La ltima
vez que haba podido observar ese lugar desde esas alturas, sus guerreros cubran por
entero la llanura; no haba quedado a la vista ni un mero atisbo de la roca que se
encontraba bajo sus pies. Ahora, podan verse grandes extensiones de toca negra
entre el verde y marrn de sus pelajes, y poda distinguirse con claridad dnde haba
decidido agruparse cada clan para permanecer ligeramente apartado del resto. Cmo
era posible que la Horda hubiera menguado tanto? A qu terrible destino los haba
arrastrado? Por qu no le haba hecho caso a Durotan, por qu haba hecho odos
sordos a los consejos de su viejo amigo? Todo cuanto le haba dicho que ocurrira se
estaba haciendo realidad!
Y ahora qu vamos a hacer? inquiri Tharbek de un modo apremiante, a la
vez que se colocaba detrs de su cabecilla. No contamos con suficientes tropas
como para repelerlos, ya no.
Orgrim le lanz una mirada tan furibunda a su segundo al mando que el otro orco
retrocedi temeroso. Si bien era cierto que ahora contaban con menos efectivos, que
su fuerzas ya no eran tan numerosas como para cubrir el mundo por entero, por los
ancestros, seguan siendo orcos!
Cmo que qu vamos a hacer? mascull entre dientes dirigindose a su

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lugarteniente, mientras agarraba el martillo que llevaba a la espalda. Vamos a
luchar, por supuesto!
Martillo Maldito se apart del tembloroso Tharbek y se acerc an ms al borde
del saliente.
Escuchadme, orcos mos! exclam, alzando su martillo.
Pese a que algunos se volvieron y alzaron la vista, otros no lo hicieron, lo cual lo
encoleriz en grado sumo. Entonces, propin un tremendo martillazo a la pared del
risco, el estruendo consiguiente logr captar la atencin de toda la Horda
inmediatamente.
Escuchadme! volvi a gritar. S que hemos sufrido varias derrotas y
reveses, y que nuestras fuerzas han menguado terriblemente! S que hemos pagado
un precio muy alto por culpa de la traicin de Guldan! Pero seguimos siendo orcos!
Seguimos siendo la Horda! Con nuestras meras pisadas haremos que este mundo se
estremezca!
Los guerreros congregados all abajo lanzaron un grito de jbilo que son dbil y
desigual.
Los humanos nos han seguido hasta este lugar prosigui diciendo; pareca
pronunciar cada palabra como si la estuviera escupiendo, como si le repugnara lo
cual era verdad en cierto modo. Creen que nos han derrotado! Creen que hemos
venido hasta aqu porque huimos de su poderoso ejrcito, como un perro huira de su
amo! Pero se equivocan! en ese momento, volvi a alzar su martillo. Hemos
venido a este lugar porque esta es nuestra fortaleza, el lugar donde podremos
hacernos fuertes. Hemos venido a este lugar porque desde aqu podremos
expandimos una vez ms y conquistar estas tierras por entero. Hemos venido a este
lugar para poder arremeter contra ellos como una marea imparable, para que vuelvan
a temblar al or nuestro nombre!
Esta vez el clamor fue mucho ms intenso y Martillo Maldito se regode en esos
vtores. Todos los guerreros se hallaban de pie blandiendo sus armas en el aire. S, no
caba duda de que haban recuperado el nimo. Lo cual era estupendo.
No vamos a esperar a que arremetan contra nosotros les dijo a los suyos.
No vamos a permanecer sentados ociosos para que puedan dictar el destino de esta
batalla. No. Somos orcos! Somos la Horda! Seremos nosotros quienes nos
abalanzaremos sobre ellos! Se arrepentirn de habernos perseguido hasta aqu!
Cuando los hayamos aplastado, caminaremos sobre sus cadveres y reclamaremos
una vez ms sus tierras que pasarn a ser nuestras!
Una vez dicho esto, sostuvo el martillo en alto con ambas manos y lo agit por
encima de su cabeza. Los vtores resonaron esta vez tan fuerte que las piedras se
estremecieron, incluso la roca sobre la que su lder se encontraba ahora. Orgrim se
sinti exultante y una tenue sonrisa cobr forma en su semblante. Estos orcos eran su

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pueblo! Y no iban a caer lloriqueando e implorando! Si eran derrotados, caeran en
batalla y con las manos machadas de sangre.
Di a los guerreros de nuestro clan que se preparen para la batalla le orden a
un atnito Tharbek. Mi guardia de lite y yo lideraremos la carga. El resto de la
Horda nos seguir.
Acto seguido, Martillo Maldito se volvi y mir a las fornidas siluetas que se
hallaban esperando entre las sombras. En cuanto sus miradas se cruzaron con la de su
cabecilla, todos se enderezaron y asintieron, y Orgrim asinti a su vez. Esos ogros
conformaban su guardia de lite.
Martillo Maldito era un orco de los pies a la cabeza y haba sido educado para
odiar a los ogros, pero estos eran distintos, ya que eran ms inteligentes que la
mayora de los de su raza, aunque no eran brujos sino guerreros, y lo que es an ms
importante: eran tremendamente leales, pero solo a l, solo a Orgrim. Saba que lo
admiraban por su valor y coraje y que, al parecer, lo consideraban una suerte de ogro
pequeo, por lo cual haban jurado obedecerlo. l, a su vez, haba llegado a respetar
su fuerza y a depender de su apoyo. Era consciente de que seran capaces de morir
por l si era necesario y, para su sorpresa, se haba dado cuenta de que l tambin
estaba dispuesto a sacrificar su vida por ellos.
Y ahora que la victoria de la Horda penda de un hilo, todos ellos estaban
dispuestos a arriesgar la vida.
Al menos, el portal estaba a salvo. Rend y Maim Puo Negro haban sobrevivido
a la batalla contra Guldan y a un ataque de la flota de la Alianza, junto a algunos de
sus compaeros de clan. Haban enviado a un explorador, con el que se haban
encontrado en el camino de Khaz Modan hacia aqu, para que le informara al respecto
a Martillo Maldito, el cual les haba ordenado que se unieran al resto de su clan en el
portal. Pese a que segua desconfiando de esos hermanos, estos, al menos, haban
demostrado su lealtad a la Horda con creces; adems, necesitaba que unos poderosos
guerreros protegieran el acceso a Draenor. No obstante, eso no quera decir que la
posibilidad de huir se le hubiera pasado por la cabeza, aunque la batalla no les fuera
favorable.
Volvi a asentir ante sus ogros. A continuacin, abandon el saliente y se dirigi a
la llanura, donde los aguardaba la batalla.

La Alianza no se esperaba que los orcos atacasen. Tal y como Orgrim haba
supuesto, los humanos se preparaban para llevar a cabo un asedio. Su plan consista
en esperar y eliminar a los guerreros solitarios que fueran tan necios como para
abandonar el abrigo protector de los riscos que circundaban la Montaa Roca Negra.
La carga de Martillo Maldito los cogi totalmente por sorpresa.
Orcos! grit un soldado, a la vez que corra hacia el lugar donde se

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encontraban Lothar y sus tenientes. Han atravesado nuestras lneas!
Qu? replic Lothar, quien espole a su corcel para que cruzara al galope
ese negro valle en direccin hacia el sitio donde se hallaban apostadas el grueso de
las tropas de la Alianza. Turalyon y los dems lo siguieron de cerca.
Mientras se aproximaba a la vanguardia, pudo or el inconfundible fragor de la
batalla. Entonces, los vio. Eran orcos, pero no se parecan en nada a los que haba
visto hasta entonces. Eran unas criaturas descomunales de brazos robustos y piernas
fornidas, que tenan el pelo de punta en forma de cresta de pjaro o crin de caballo.
Esos orcos no portaban ninguna armadura, solo taparrabos, hombreras y botas
confeccionados con pelaje de animal, y blandan sus armas con demencial abandono,
despedazando y trinchando todo cuanto se hallara a su paso. Su piel verde estaba
cubierta por infinidad de tatuajes y la mayora de ellos llevaba la oreja, la nariz, las
cejas, los labios e incluso los pezones atravesados por irregulares trocitos de metal o
pedacitos de algo que pareca hueso. Eran unos salvajes y sus hombres retrocedan
ante su rabioso ataque.
Uther! exclam Lothar.
El paladn dio un paso al frente. El comandante baj su espada para sealar a los
orcos y no hizo falta nada ms. El paladn asinti e indic con una sea a los dems
miembros de la Mano de Plata que lo siguieran, al mismo tiempo que se bajaba el
visor del yelmo y alzaba su martillo de guerra.
Por la Luz Sagrada! vocifer Uther, a la vez que un fulgor se extenda a su
alrededor y envolva tambin su arma. No vamos a permitir que tales bestias sigan
respirando!
Al instante, se sum a la refriega. Propin tal martillazo en la cabeza al orco que
tena ms cerca que le destroz el crneo.
El cielo de ese lugar siempre estaba cubierto de nubes y holln, que proyectaban
unas tenebrosas sombras y una luz roja como la sangre sobre todo cuanto haba ah.
Pero en ese instante, todo cambi. Las nubes se apartaron para dejar paso a un rayo
de pura luz que ba a Uther mientras este se abra paso entre la Horda. El paladn se
transform en una figura de pura luz, sobrecogedora y aterradora, que aplastaba a
martillazos a los orcos a diestro y siniestro.
Los dems paladines se unieron a l y su luz tambin los ba. La Mano de Plata
haba ido creciendo en los meses que haban transcurrido desde el inicio de la guerra;
ahora eran doce los hombres que Uther tena bajo su mando y eso sin contar a
Turalyon. Los doce se sumaron al combate, con sus martillos, hachas y espadas
refulgiendo gracias a su fe, mientras el resto de los soldados de la Alianza retrocedan
para dejarles espacio.
Los orcos se giraron hacia sus nuevos adversarios. La batalla fue brutal; esos
salvajes se enfrentaron a unos fanticos religiosos, las brillantes cotas de malla se

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mezclaron con los tatuajes y pendientes. No obstante, los orcos eran muy fuertes y
estaban tan enloquecidos que no sentan el dolor. Los paladines, sin embargo, estaban
dominados por una ira justa y el poder de la fe; sus auras sagradas provocaron que
ms de un orco huyera de ellos. Gracias a esa ventaja, los paladines rodearon a esos
orcos salvajes y fueron acabando con uno tras otro hasta que el ltimo yaci muerto a
sus pies.
Buen trabajo dijo Lothar justo cuando otro centinela se aproximaba raudo y
veloz hacia l. Y ahora qu?, pens. Otro ataque?
Otro ataque! exclam el soldado, expresando en alto lo que su comandante
haba pensado. Esta vez, arremeten desde el oeste!
Malditos sean mascull Lothar, quien volvi a espolear a su caballo para que
cabalgara a gran velocidad hacia el nuevo frente.
Eran muy listos, eso tena que reconocerlo. No haba esperado que lanzaran un
ataque y sus hombres no estaban preparados para reaccionar como era debido. La
mayora de ellos haban bajado la guardia, ya que esperaban que el asedio fuera muy
largo, por lo cual algunos se haban quitado la armadura incluso, a pesar de que les
haba ordenado de que permanecieran alerta por si acaso. Y ahora estaban pagando un
alto precio por su laxitud. Si los orcos eran capaces de debilitar sus fuerzas en
diversas posiciones gracias a esos repentinos ataques, podran atravesar sus lneas y
escapar para refugiarse en el resto de esa cordillera. Si eso suceda, tardaran meses, o
aos incluso, en localizarlos a todos y la Horda tendra tiempo suficiente para
reorganizarse y volver a intentar la conquista de esas tierras.
No poda permitir que eso ocurriera.
Irrumpi en la nueva batalla llevndose por delante a un orco que no se apart
con bastante rapidez y, acto seguido, oblig a su montura a darse la vuelta y
detenerse, para poder evaluar la situacin. Se trataba de un ataque mucho ms
importante que el anterior; los atacaban unos sesenta enemigos o ms. No obstante, lo
ms sobrecogedor eran los seis ogros que iban con ellos. Luchaban salvajemente pero
con mucha ms cabeza que los ltimos atacantes y parecan seguir una estrategia.
Sobre todo, el gigantesco orco que se hallaba en el centro de sus fuerzas, cuyo largo
pelo estaba recogido en unas trenzas ornamentadas que se movan al comps de los
golpes que lanzaba con su descomunal martillo negro a diestro y siniestro, con los
que aplastaba a los soldados de la Alianza. Haba algo en la manera en que ese
gigante se mova, con celeridad pero de un modo precavido e incluso grcil, a pesar
de ir ataviado con una enorme armadura de placas negras que lo recubra casi por
entero, que llam la atencin de Lothar. De algn modo, supo que ese era su lder.
Justo cuando espoleaba a su caballo para que se uniera a la refriega, ese gigante alz
la vista y mir directamente hacia l. Sus ojos no brillaban con un fulgor rojo como
suceda con el resto de sus enemigos; no, eran grises y posean el brillo propio de una

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gran inteligencia. En ese instante, se le desorbitaron un tanto los ojos, como si
hubiera reconocido a alguien.

Ah estaba! Martillo Maldito sonri abiertamente mientras contemplaba


detenidamente al humano que se encontraba montado en ese caballo a una distancia
cercana. Ese que portaba un escudo y una enorme espada, y tena los ojos azules
como el mar. Era su lder. Era el adversario que Martillo Maldito esperaba hallar. Si
pudiera eliminarlo, la moral del ejrcito rival se hundira.
Apartaos! bram Orgrim, mientras destrozaba a un humano que hall en su
camino y propinaba una patada a uno de sus propios orcos para que se apartara de en
medio.

Pudo ver que el lder humano tambin cargaba para sumarse a la refriega,
blandiendo esa espada a diestro y siniestro, sin apenas fijarse en la carnicera que
estaba desatando, ya que tena su mirada clavada en l.
A pesar de que se hallaba justo en medio de esa batalla campal, Martillo Maldito
no apart la mirada de su adversario. Avanz rpidamente, abrindose espacio con su
martillo a travs de esa maraa de cuerpos. Le daba igual a quin golpeara, ya fuera
humano u orco, lo nico que importaba era dar alcance a ese humano. El lder de la
Alianza se mostr un poco ms cuidadoso, puesto que procur no golpear a sus
propios hombres; aun as, esperaba que estos intentaran apartarse de la trayectoria de
su caballo y su espada. Al cabo de un rato, ya no qued ningn guerrero que se
interpusiera entre ellos. Orgrim se encar con aquel hombre a muy poca distancia.
El humano tena ventaja, pues iba a caballo. Martillo Maldito solvent ese
problema de inmediato. Traz un arco con el martillo y atiz fuertemente con su
colosal cabeza al equino en la testa. El corcel cay al suelo y la sangre man de su
crneo hecho aicos mientras sus patas se retorcan descontroladamente. El humano,
sin embargo, no cay, pues haba logrado soltarse a tiempo de los estribos y haba
saltado a un lado al mismo tiempo que su caballo caa. Acto seguido, salt por
encima del cadver para enfrentarse a Orgrim directamente. El resto de la batalla
pareci desvanecerse mientras ambos lderes alzaban sus respectivas armas y
chocaban sin mediar palabra, con un solo pensamiento en su mente: matar a su rival.

Fue una batalla titnica. Lothar era un humano enorme y poderoso, tan grande y
fuerte como la mayora de los guerreros orcos. No obstante, Martillo Maldito era
todava ms grande, fuerte y joven. Sin embargo, Lothar compensaba su falta de
velocidad y juventud con experiencia y destreza.

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Ambos iban ataviados con unas pesadas armaduras de placas. La magullada cota
de malla de Ventormenta se enfrentaba a las placas negras de la Horda. Ambos
blandan unas armas que unos guerreros de inferior condicin jams habran podido
blandir: la espada grabada de runas brillantes de Ventormenta y el martillo de piedra
negra de la dinasta Martillo Maldito. Y ambos estaban decididos a ganar, a cualquier
precio.
Lothar golpe primero. Arremeti con su espada desde un lado y la gir
sbitamente para sortear el bloqueo defensivo de Orgrim, de tal modo que hizo una
muesca en la pesada armadura del orco. El Jefe de Guerra de la Horda gru al
recibir el impacto y se veng, al instante, al bajar su martillo con suma celeridad. No
acert al Campen por muy poco y solo porque Lothar dio un paso como pudo hacia
atrs. No obstante, Martillo Maldito cambi de empuadura de manera repentina y
alz su arma a gran velocidad, alcanzando de refiln a Lothar justo debajo de la
barbilla. El Campen retrocedi tambalendose. Sin ms dilacin, le lanz otro
martillazo, pero Lothar alz su espada a tiempo para parar el golpe, a la altura del
mango de esa pesada arma. Por un segundo, ambos guerreros forcejearon, Orgrim
intentaba hacer que su martillo descendiera sobre su enemigo mientras Lothar quera
apartarlo a un lado; ambas armas se estremecieron pero no se movieron lo ms
mnimo.
Entonces, Lothar hizo girar la hoja de su espada y logr que ese martillo se
alejara de l. De inmediato, se acerc a Martillo Maldito, que intentaba trazar un arco
con su descomunal arma para volver a atacar, y golpe al orco en la cara con la parte
roma del filo de su espada, aturdiendo as al Jefe de Guerra por un instante. Sin
embargo, Orgrim le atiz un tremendo golpe con su mano libre, acertando a Lothar a
la altura del cuello. Eso le permiti recuperar el control total sobre su arma y recobrar
la compostura mientras el comandante de la Alianza se tambaleaba por culpa del
impacto recibido.
Entretanto, Turalyon batallaba contra otros orcos. En ese instante, derrib a un
oponente con un fortsimo martillazo y, al caer este, pudo ver a Lothar, que estaba
combatiendo contra ese descomunal orco.
No! grit Turalyon, al ver que su lder y hroe se estaba enfrentando a ese
monstruoso orco ataviado con una armadura negra.
Reanud su ataque con fuerzas renovadas, de manera que su martillo destroz a
varios orcos con cada golpe, mientras se abra paso desesperadamente hacia los dos
lderes.
Ambos volvieron a la carga, blandiendo, respectivamente, su espada y su martillo.
Lothar par el golpe de Martillo Maldito con su escudo decorado con una cabeza de
len, que se aboll ante ese impacto que estuvo a punto de hacerle caer de rodillas;
sin embargo, logr alcanzar al orco en el pecho con su espada con tal fuerza que abri

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una enorme y profunda melladura en su pesada coraza. Orgrim retrocedi y profiri
un gruido plagado de dolor y frustracin y se arranc esa parte de la armadura que le
cubra el torso, al mismo tiempo que Lothar se ergua de nuevo y se deshaca de su
ahora intil escudo. Entonces, ambos rugieron y volvieron a cargar.
Aunque ahora Martillo Maldito era ms rpido porque no llevaba coraza, Lothar
tambin poda atacar al orco con ms ferocidad porque ahora poda agarrar su espada
con ambas manos, ya que no tena que sostener un escudo. Ambos resultaron heridos;
Orgrim recibi un tajo muy feo en el estmago y el Campen un fuerte golpe en el
costado derecho. Ambos se tambalearon un poco al separarse por tercera vez.
Mientras los dos poderosos lderes se haban estado atacando una y otra vez,
buscando un punto dbil en la defensa de su oponente, lanzando severos ataques y
recibiendo severas heridas a cambio, los dems orcos y humanos haban seguido (y
seguan) librando sus propios encarnizados combates a su alrededor.
Ambos volvieron a acercarse. Martillo Maldito le propin un tremendo puetazo
a Lothar en el pecho, el impacto hizo perder el equilibrio al Campen y le aboll la
coraza. Antes de que pudiera recuperarse del todo, Orgrim retrocedi y traz con
todas sus fuerzas un arco descendente agarrando su martillo con ambas manos.
Lothar alz su espada para bloquear el feroz ataque y la hoja de su espada se
estremeci por entero ante tal impacto
y se hizo aicos.
A Turalyon se le escap un grito ahogado al ver cmo los fragmentos de esa
legendaria espada caan al suelo. El golpe de Martillo Maldito, que ya no hall
resistencia alguna, prosigui su reluciente arco descendente hasta impactar contra la
parte superior del yelmo de Lothar con un crujido espeluznante. El Len de Azeroth
se tambale y, por puro reflejo, baj su destrozada espada para clavarle, antes de
desmoronarse, la hoja mellada en el pecho a Orgrim. Ambos bandos dejaron de
luchar y rein un silencio sepulcral mientras contemplaban al comandante de la
Alianza, que yaca en el suelo descoyuntado y sufra convulsiones mientras la vida lo
abandonaba.
Martillo Maldito dio un paso titubeante y se llev una mano a la enorme herida
que tena el torso. Pese a que la sangre se le escapaba entre los dedos, permaneci
erguido y, haciendo un enorme esfuerzo, alz el martillo por encima de su cabeza.
He vencido! proclam victorioso con un tono de voz ronco y susurrante, al
mismo tiempo que se tambaleaba y escupa sangre. As caern todos nuestros
enemigos, hasta que vuestro mundo nos pertenezca!

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CAPTULO VEINTIDS

O! ese grito brot de los labios de Turalyon mientras se abra paso a


N empujones entre la muchedumbre.
Acto seguido, se arrodill junto al cadver de su hroe, su mentor, su
comandante. Despus, pos la mirada sobre el orco que se alzaba imponente sobre l
y, al instante, esa pieza que haba buscado durante largo tiempo para resolver un
rompecabezas encaj en su sitio.
Durante meses, Turalyon haba estado meditando acerca de su fe y cavilando
sobre una cuestin particular: Cmo era posible que la Luz Sagrada uniera a todas
las criaturas, a todas las almas, cuando algo tan monstruoso, cruel y totalmente
malvado como la Horda orco caminaba por la faz de este mundo? Como haba sido
incapaz de dar con una respuesta, haba dudado de s mismo y de las enseanzas de la
Iglesia, y haba contemplado con envidia cmo Uther y los dems paladines lanzaban
bendiciones y brillaban envueltos en la luz de su fe, pues saba que nunca podra
rivalizar con ellos.
Pero ese orco, ese tal Martillo Maldito, acababa de decir algo que se le haba
quedado grabado a fuego a nivel inconsciente, algo que Turalyon intentaba
comprender ahora racionalmente.
Hasta que vuestro mundo nos pertenezca, haba dicho el Jefe de Guerra de la
Horda regodendose. Vuestro mundo, no nuestro mundo o siquiera este
mundo.
Esa era la respuesta.
Se acord en ese momento del Portal Oscuro Khadgar le haba hablado sobre l
cuando se conocieron, mientras les describa en qu consista la amenaza orco, y
desde entonces, lo haban mencionado varias veces. Sin embargo, por alguna razn,
haba estado ciego ante la evidencia. Hasta ahora.
Los orcos no pertenecan a este mundo.

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Eran unos forasteros en este planeta, en este plano de existencia. Procedan de
otro lugar y su poder provena de unos demonios que pertenecan a otro plano an
ms lejano.
La Luz Sagrada una a todos los seres vivos de este mundo. Pero no se hallaba en
los orcos porque estos no pertenecan a este mundo.
En conclusin, su misin estaba ms clara que nunca. Le haban encomendado
defender la Luz Sagrada y usar su luminosa gloria para limpiar este mundo de toda
clase de amenazas procedentes de otros lugares, para mantener la pureza que alberga
en su seno.
Los orcos no pertenecan a este lugar. Y eso significaba que poda destruirlos con
total impunidad.
Por la Luz, vuestro tiempo aqu llega su fin! exclam, ponindose en pie.
Un brillante fulgor eman de l y lo envolvi; era tan intenso que tanto los orcos
como los humanos tuvieron que alejarse de l, protegindose los ojos. No sois de
este mundo, no formis parte de la Luz Sagrada. No pertenecis a este lugar!
Marchaos!
El Jefe de Guerra de la Horda esboz un gesto de contrariedad y retrocedi un
solo paso, mientras se protega los ojos con una mano. Turalyon aprovech ese breve
momento de respiro para volver a agacharse junto al cadver de Lothar.
Ve con la Luz, amigo mo susurr, mientras rozaba con el dedo ndice la
hundida frente del Campen cado. Sus lgrimas se mezclaron con la sangre del
guerrero muerto. Te has ganado un lugar en lo ms sagrado. La Luz te da la
bienvenida en su clido abrazo.
Un aura de inmaculada luz blanca envolvi por entero al cadver y al joven
teniente le pareci ver que los rasgos de su difunto amigo se relajaban ligeramente,
que se tomaban ms serenos y que incluso pareca levemente contento.
Entonces, Turalyon volvi a ponerse en pie, con la espada magna destrozada en la
mano.
Y t, nauseabunda criatura afirm, mientras se volva hacia el deslumbrado
Martillo Maldito, t vas a pagar muy caro los crmenes que has cometido contra
este mundo y sus gentes!
Orgrim debi de darse cuenta de que estaba empleando un tono amenazador, ya
que el lder orco aferr el martillo con ambas manos y lo alz, para bloquear el golpe
que intua que iba a recibir. No obstante, Turalyon, que sostena con ambas manos la
empuadura de la espada rota, traz con ella un letal arco descendente en un cegador
destello de luz
y la destrozada arma impact con increble fuerza contra la cabeza de piedra
negra del descomunal martillo de guerra. Tan fuerte fue el golpe que el pesado mango
de madera del arma se estremeci de tal manera que su dueo se vio obligado a

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soltarlo. El martillo cay al suelo sin causar dao alguno. A Martillo Maldito se le
desorbitaron los ojos al darse cuenta de lo que haba sucedido. Al instante, los cerr y
asinti levemente con la cabeza, mientras aguardaba el golpe definitivo
que no se produjo, ya que Turalyon gir la hoja en el ltimo segundo y golpe
al orco con la parte roma de su filo en vez de con la afilada. El impacto hizo que
Orgrim cayera de rodillas y, acto seguido, se desplomara junto a Lothar. No obstante,
Turalyon pudo comprobar que segua vivo, pues la espalda del Jefe de Guerra se
elevaba y descenda al comps de su respiracin.
Sers juzgado por tus crmenes le dijo al inconsciente orco, mientras la luz
que lo envolva iba cobrando an ms intensidad. Sers trasladado a la capital,
donde sers encerrado y encadenado mientras los lderes de la Alianza deciden tu
destino en esos momentos, brillaba ms que el sol en un da despejado y todos los
orcos se alejaron de l, acobardados ante esa luz cegadora, ah tendrs que
reconocer tu derrota absoluta.
Entonces, se gir y alz la mirada, esta vez hacia los dems guerreros orcos, que
se haban quedado petrificados al ver cmo la aparente victoria de su lder se
converta en una derrota contundente.
Pero vosotros no vais a tener tanta suerte afirm con una voz montona, a la
vez, que apuntaba hacia ellos con esa espada destrozada. De inmediato, la Luz brot
de ella, as como de su mano, su cabeza y sus ojos. Las piedras negras que lo
rodeaban se tornaron blancas gracias a ese poder que emanaba de l. Vais a morir
aqu, con el resto de vuestra raza! As, este mundo se librar de vuestra pestilente
presencia para siempre!
Una vez dicho esto, se abalanz con esa hoja tan brillante como el sol, sobre el
orco que tena ms cerca, al que alcanz en la garganta antes de que pudiera
reaccionar. Mientras esa mala bestia caa al suelo y la sangre manaba a borbotones de
la herida, Turalyon arremeti contra el resto de guerreros de la Horda que se hallaban
cegados por su luz.
Ese ataque hizo despertar de su parlisis tanto a los orcos como a los humanos.
Uther y los dems paladines de la Mano de Plata, que se haban sumado a la masa de
combatientes aliados durante la batalla entre Lothar y Martillo Maldito, corran ahora
detrs de su compaero y tambin se vieron envueltos en sus auras de luz en cuanto
arremetieron contra la Horda. El resto de las fuerzas de la Alianza les siguieron.

La batalla subsiguiente fue sorprendentemente rpida. Muchos de los orcos


haban sido testigos de la derrota de Martillo Maldito, y el hecho de haber visto cmo
su lder caa haba desatado el pnico entre ellos. Muchos huyeron. Otros tiraron sus
armas al suelo y se rindieron; a estos los apresaron, ya que, a pesar de lo que haba
dicho antes, Turalyon se percat de que era incapaz de asesinar a unos soldados

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indefensos, daba igual lo que hubieran hecho con anterioridad. Muchos otros les
plantaron cara y lucharon, por supuesto, pero estaban desorganizados y
desconcertados, por lo que no fueron rival para los decididos soldados de la Alianza.
Unos cuantos, tal vez unos cuatrocientos, estn huyendo hacia el sur a travs de
las Montaas Crestagrana le inform Khadgar una hora ms tarde, despus de que
el combate hubiera acabado y el valle estuviera dominado por el silencio, a excepcin
hecha del trajn de las tropas, los gemidos de los heridos y los gruidos de los
prisioneros.
Bien replic Turalyon, quien estaba rasgando un largo trozo de tela de su
capa para, a continuacin, colocrselo en la cintura como un fajn en el que emplazar
la espada rota de Lothar. Reunid a las tropas y perseguidlos, pero no os deis mucha
prisa. Djaselo claro a los lderes de las unidades. No queremos que los alcancen.
Ah, no?
Turalyon se volvi y mir a su amigo. Entonces, record una vez ms que
Khadgar, a pesar de ser un mago talentoso, no era un gran estratega.
Dnde se encuentra ese Portal Oscuro que lleva al mundo de los orcos?
pregunt.
Khadgar se encogi de hombros.
No lo sabemos exactamente admiti. En algn lugar de las tierras
pantanosas.
Ahora que la Horda ha sufrido una innegable derrota, adnde crees que irn
los pocos supervivientes que quedan?
El mago de aspecto avejentado esboz una amplia sonrisa.
A casa.
Exacto Turalyon se enderez. Los vamos a seguir hasta ese portal y lo
vamos a destruir de una vez por todas.
Khadgar asinti y se gir para ir en busca de los lderes de las unidades, pero se
detuvo al ver que Uther se aproximaba hacia ellos.
Ya no quedan ms orcos, salvo los que se han entregado anunci el paladn.
Turalyon asinti.
Buen trabajo. Unos cuantos han escapado, pero vamos a perseguirlos. En
cuanto los alcancemos, los destruiremos o capturaremos.
Uther lo observ detenidamente.
Has asumido el mando afirm en voz baja.
Supongo que s replic Turalyon meditabundo. No se haba detenido a
pensarlo hasta entonces. Simplemente, se haba acostumbrado a dar rdenes al
ejrcito, tanto haciendo de correa de transmisin de las rdenes del propio Lothar
como dando sus propias rdenes cuando el Comandante se encontraba lejos de l, en
las Tierras del Interior con el resto de las tropas. As que se limit a encogerse de

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hombros. Si lo prefieres, puedo enviar a un jinete de grifo a Lordaeron para que les
pregunte al rey Terenas y los dems monarcas quin debera asumir el mando.
No hace falta asever Khadgar, quien retrocedi para colocarse junto a su
amigo. Eras un teniente de Lothar y su segundo al mando. Te encomend el mando
de la mitad del ejrcito cuando dividimos nuestras fuerzas. Ahora que l ya no est
entre nosotros, eres el nico que puede comandarnos.
El mago se volvi hacia Uther y lo fulmin con la mirada; sin lugar a dudas, le
estaba retando a que lo contradijera si se atreva.
Sin embargo, para sorpresa de Turalyon, Uther asinti.
As es admiti. Eres nuestro comandante y seguiremos tus rdenes tal y
como hicimos con Lord Lothar acto seguido, se acerc y pos una mano sobre el
hombro de Turalyon de manera afectuosa. Me alegra ver que al final tu fe ha
decidido mostrarse, hermano mo.
El cumplido pareca sincero y Turalyon sonri agradecido por poder contar con la
aprobacin del viejo paladn.
Gracias, Uther el Iluminado replic el joven comandante, que vio cmo se le
desorbitaban los ojos al viejo paladn al escuchar su nuevo sobrenombre. A partir
ahora, sers conocido por ese nombre en honor a la Luz Sagrada que este da nos ha
trado.
Uther hizo una reverencia, claramente satisfecho. A continuacin, se dio la vuelta
sin decir nada ms y regres con los dems caballeros de la Mano de Plata;
seguramente, para darles la orden de partir.
Crea que te disputara el mando afirm Khadgar en voz baja.
No lo quiere replic Turalyon, quien segua observando a Uther. Quiere
liderar, s, pero nicamente con su ejemplo. Se siente cmodo liderando la Orden
porque los dems tambin son paladines.
Y t qu? le pregunt su amigo sin rodeos. Te sientes cmodo siendo
nuestro lder?
Turalyon medit un instante al respecto y se encogi de hombros.
No tengo la sensacin de que me lo haya ganado, pero s que Lothar confiaba
en que sera un buen lder. Y yo crea en l y en su buen juicio asinti y cruz su
mirada con la de Khadgar. Y ahora vayamos a por esos orcos.
Les llev una semana llegar hasta ese lugar que, segn Khadgar, se llamaba el
Pantano de las Penas. Pese a que podran haber avanzado con mucha ms presteza,
Turalyon haba advertido a sus soldados que no deban adelantar an a los orcos, pues
necesitaban que los llevaran hasta el portal. Una vez ah, podran atacarlos.
Si bien la muerte de Lothar haba conmocionado a todo el mundo, tambin les
haba inspirado. Esos hombres que haban estado excesivamente fatigados, ahora se
hallaban muy centrados y decididos. Todos haban sentido un hondo pesar a nivel

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personal por la prdida de su comandante y parecan dispuestos a vengar su muerte.
Todos haban aceptado a Turalyon como su sucesor, sobre todo aquellos que lo
haban seguido en su momento hasta QuelThalas.
Atravesar esos pantanos era una tarea difcil y desagradable, nadie se quej,
aunque se oy algn que otro gruido de contrariedad. Sus exploradores no perdieron
de vista a los orcos en ningn momento y, de vez en cuando, alguno de ellos volva
para informar de sus movimientos. De ese modo, las tropas de la Alianza pudieron
avanzar a un ritmo lento sin tener que preocuparse de que su presa pudiera darles
esquinazo. En los restos de la Horda reinaba la confusin; a pesar de que todos los
orcos se dirigan al mismo lugar, no marchaban juntos, sino que corran o caminaban
a su propio ritmo rodeados de un puado de compaeros en medio de un grupo ms
grande. Turalyon esperaba que todo siguiera igual hasta el final, pues haba dado por
sentado que el lder de la Horda, el tal Martillo Maldito, haba encomendado la
misin de proteger el portal a alguno de sus lugartenientes, que tendra unas cuantas
tropas bajo su mando. Si ese lder era bastante carismtico, podra convencer a todos
los orcos derrotados de que se sumaran a los guerreros que ya estaban bajo sus
rdenes para conformar un nuevo ejrcito tremendamente slido. Turalyon haba
advertido a sus tenientes de que mantuvieran a sus hombres alerta, ya que si daban
por sentado que esta lucha iba a ser fcil, podran acabar todos muertos.
Pasaron una semana ms en los pantanos antes de llegar a una zona llamada La
Cinaga Negra, donde incluso a Khadgar le esperaba una desagradable sorpresa.
No lo entiendo coment el mago, agachndose para estudiar el terreno.
Todo esto debera ser una cinaga! Debera ser como ese pantano que acabamos de
atravesar: un lodazal asqueroso y pestilente dio unos golpecitos a la dura piedra
roja que tena ante l y frunci el ceo. Esto no es lo que debera haber aqu.
Tiene pinta de ser una roca gnea afirm Brann Barbabronce, que se hallaba
junto a l.
Los enanos haban insistido en acompaarlos el resto del camino, lo cual haba
complacido a Turalyon, ya que le agradaba su compaa y apreciaba su destreza en
batalla. Ambos hermanos le caan en gracia, gracias a su buen humor y su
fanfarronera, y porque saban disfrutar al igual que l de una buena pelea, una buena
cerveza y una buena mujer. Sin lugar a dudas, Brann era el ms erudito de los dos; l
y Khadgar se pasaban noches enteras hablando sobre textos ignotos mientras el resto
discutan sobre temas mucho menos cultos. Todos los enanos de Forjaz eran expertos
en minerales y gemas, por lo cual Brann se sinti un tanto perturbado, cuando menos,
al no reconocer esa roca.
Pero no conozco ningn fuego capaz de hacer algo as aadi, mientras la
araaba con una ua. Ciertamente, ninguno capaz de hacerle esto a una extensin
de terreno tan grande deca esto porque esa roca roja se extenda ante ellos hasta

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perderse en la lontananza. Nunca haba visto nada igual.
Por desgracia, yo s replic Khadgar, quien volvi a ponerse en pie. Pero
no en este mundo.
No dio ms explicaciones y, por la expresin que se dibuj en su semblante, los
dems dedujeron que era mejor no pedrselas.
No obstante, Muradin pareci ser el nico en no percatarse de ello, ya que hizo
ademn de preguntar, pero su hermano le detuvo.
Sabes qu significa tu nombre en el idioma enano, muchacho? le pregunt
Brann a Khadgar. Significa confianza el mago asinti. Confiamos en ti,
zagal. Ya nos lo contars todo cuando ests preparado.
Bueno, seguramente los orcos tendrn algo que ver con todo esto seal
Turalyon. Aunque nos resultar ms fcil perseguirlos a travs de un terreno
pedregoso que a travs de un cenagal, as que no me parece mal que este escenario
haya cambiado.
Los dems asintieron; Khadgar, sin embargo, continu pensativo. Volvieron a
subirse a sus monturas y prosiguieron su marcha.
Unas noches despus, Khadgar alz la mirada de la hoguera que tena delante y
dijo sbitamente:
Creo que tenemos un problema todos los dems se volvieron para escuchar
al mago de aspecto avejentado. He consultado con otros magos y creemos saber
qu es lo que ha causado que esta tierra cambie les explic. Ha sido el Portal
Oscuro. Su mera presencia afecta a nuestro mundo. En un principio, ha transmutado
las tierras que lo rodean, pero creo que ese mal se est extendiendo.
Por qu provoca ese portal tales alteraciones? inquiri Uther.
El lder de la Mano de Plata nunca se haba sentido muy cmodo en presencia de
un mago, pues comparta la creencia muy extendida de que su magia era de
naturaleza impa y quiz incluso demonaca; no obstante, haba aprendido a aceptarla,
al menos, y tal vez incluso haba llegado a respetar a Khadgar en el transcurso de esa
larga guerra.
El mago hizo un gesto de negacin con la cabeza.
An tengo que comprobarlo respondi. Pero supongo que este portal que
une nuestro mundo con Draenor, el mundo natal de los orcos, est haciendo algo ms
que crear un puente. De algn modo, los est fusionando; al menos, justo en el punto
de entrada.
Acaso su mundo est hecho de esta misma piedra roja? conjetur Brann.
No del todo contest Khadgar. Hace tiempo, tuve una visin en la que vi
Draenor. Era un lugar inhspito cuyo suelo se pareca mucho a esto. Apenas queda
energa vital, es como si la naturaleza hubiera sido arrasada. Podra ser consecuencia
del tipo de magia que utilizaban, ya que corrompi la misma tierra. Ese mal se est

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extendiendo a travs del portal y, cada vez que los orcos emplean su magia en nuestro
mundo, empeora ms y ms.
Una razn ms para destruirlo anunci Turalyon. Y cuanto antes, mejor.
Su amigo asinti.
Estoy de acuerdo. Cuanto antes, mejor.

Tres das ms tarde, los exploradores regresaron y anunciaron que los orcos se
haban detenido.
Se han refugiado en un enorme valle que se encuentra justo ah delante
explic uno de ellos, en cuyo centro hay una especie de puerta.
Khadgar intercambi una mirada con Turalyon, Uther y los hermanos
Barbabronce. Ese tena que ser el Portal Oscuro.
Decidles a los hombres que atacaremos de inmediato orden Turalyon en
voz baja, mientras desenvainaba la espada rota de Lothar con una mano y alzaba con
la otra su propio martillo.
Khadgar se maravill de nuevo ante lo mucho que haba cambiado su amigo en
los ltimos meses. Turalyon se haba vuelto ms severo, ms autoritario, ms seguro
de s mismo; haba pasado de ser un joven sin experiencia a ser un guerrero curtido
en mil batallas y un comandante experimentado. No obstante, desde la muerte de
Lothar, pareca hallarse envuelto de un aura especial, que transmita una sensacin de
calma y sabidura e incluso majestuosidad. Uther y los dems paladines transmitan
unas sensaciones parecidas pero eran mucho ms distantes, era como si se hallaran
por encima de los problemas de este mundo. Turalyon pareca encontrarse ms unido
al mundo que lo rodeaba, ms en sintona con su entorno. Pese a que se trataba de un
tipo de magia que Khadgar no alcanzaba a entender, le tena un gran respeto. En
cierto sentido, era una magia opuesta a la suya, que se basaba en controlar los
elementos y dems fuerzas. Turalyon no controlaba nada, sino que abra su ser a esas
mismas fuerzas para poder acceder a ellas de un modo ms sutil que cualquier otro
mago, aunque renunciando en parte a su control.
Tras prepararse, los soldados avanzaron sigilosamente. Iban andando mientras
tiraban suavemente de las riendas de sus caballos, que los seguan lentamente, con el
fin de que sus cascos no resonaran estruendosamente al trotar sobre la dura piedra
roja. El terreno se elevaba ligeramente y, de repente, descenda abruptamente hasta
dar a un profundo valle, cuyas paredes ms lejanas se elevaban imponentes. En el
centro de aquel valle, tal y como haba indicado el explorador, haba una puerta
colosal, que no se hallaba inserta en un muro o ninguna estructura sino que se alzaba
sola. Khadgar profiri un grito ahogado al poder contemplarla por fin con detalle. El
Portal Oscuro (no poda ser otra cosa) tena, fcilmente, treinta metros de alto y
contaba con una anchura similar; adems, estaba tallada en una piedra de color verde

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grisceo. A ambos lados, haban cincelado unos patrones decorativos muy profundos
con forma de surcos y remolinos, que parecan girar en tomo a una calavera con el
ceo fruncido, y dos hileras curvadas de pas ornamentaban de un modo enfermizo
sus bordes. La parte central contaba con una rudimentaria cenefa ornamental en su
zona inferior, mientras que la zona superior careca de ornamento alguno. Cuatro
escalones muy anchos llevaban hasta el portal propiamente dicho, que brillaba con un
fulgor verde y negro y crepitaba de energa. Khadgar lo perciba como una vorgine
que irradiaba poder y que transmita una extraa sensacin de cubrir una vasta
distancia. Tambin poda sentir cmo se extenda, cmo se adentraba en esas tierras y
cmo unos zarcillos de energa brotaban de sus fauces abiertas.
Los orcos se arremolinaban en torno al portal, como si no supieran qu hacer. Ah
haba bastantes ms de los que haban estado siguiendo, por tanto, Turalyon haba
estado en lo cierto: Martillo Maldito haba dejado un contingente de orcos ah para
vigilar ese lugar. Aun as, las fuerzas de la Alianza los sobrepasaban en nmero.
Adems, los orcos estaban separados en grupos perfectamente diferenciados, era
como si ya no tuvieran ninguna razn para confiar unos en otros, por lo que se
refugiaban en sus propias familias y partidas de caza. Eso no era un ejrcito sino un
conjunto de pequeas bandas.
Ahora! grit Turalyon, quien salt del saliente del risco y se desliz por la
larga pendiente, hasta prcticamente echarse encima de varios orcos que se
encontraban sentados ah.
Empal a un orco con la espada de Lothar, cuyo medio filo mellado lo atraves de
lado a lado, y aplast el crneo a otro orco con su martillo, que, del golpe, se
desplom rpidamente sobre el primero, el cual cay a su vez al suelo, deshacindose
as del abrazo mortal de la espada. A continuacin, Uther y el resto de los paladines
haban seguido a Turalyon, al que ahora flanqueaban mientras se diriga hacia otros
orcos. El resto de la Alianza avanzaba tras ellos.
Khadgar era consciente de que no era tan buen guerrero como mago, as que se
qued en la parte superior del risco con los dems magos, observando el combate,
que se libr con suma celeridad. Lothar y Turalyon haban conseguido que las tropas
de la Alianza actuaran como un nico ejrcito tremendamente poderoso. En esos
momentos, luchaban como una sola fuerza, cuyas tropas aunaban esfuerzos para
combatir a un enemigo comn. Los hombres armados con espadas y hachas protegan
a los lanceros, y los arqueros los protegan a todos ellos a su vez y les prestaban su
apoyo con ataques a larga distancia siempre que fuera necesario. Los orcos estaban
demasiado desorganizados como para aunar esfuerzos, por lo cual cada grupo libraba
la guerra por su cuenta. Eso facilit mucho las cosas a Turalyon, pues le bastaba con
ordenar a sus hombres que rodearan a esas bandas de orcos de una en una, con el fin
de masacrarlos o tomarlos como prisioneros. El Comandante de la Alianza se fue

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abriendo paso por el valle de una manera metdica, derrotando a un orco tras otro;
muchos acabaron hechos prisioneros y encadenados, pero otros tantos acabaron
muertos sobre el campo de batalla. No obstante, un gran nmero de orcos, caballeros
de la Muerte y dems haba huido a travs del portal ya que no queran morir ni ser
capturados. Solo un reducido y extenuado grupo qued atrs, defendiendo su
posicin para cubrir la retirada de los dems.
Entonces, Turalyon alcanz el primer escaln del portal. Dos robustos y
musculosos orcos, armados con unas colosales y melladas hachas, se encontraban
aguardndolo en el ltimo escaln. Portaban medallas y huesos en el pelo, la nariz,
las orejas, las cejas y por toda la armadura; asimismo, llevaban su oscuro pelo en
punta, en forma de cortas pas, como si fuera tambin otra arma. Uno de ellos llevaba
vendados el hombro izquierdo y la pierna del mismo lado; las vendas estaban
ensangrentadas. No obstante, esos arrogantes orcos parecan confiados en que
saldran victoriosos de esa contienda; resultaba obvio que la reciente derrota de su
lder no les haba minado la moral.
Te enfrentas a Rend y Maim Puo Negro del clan Diente Negro le grit uno
de ellos mientras descendan, con paso fuerte y decidido, los escalones en direccin
hacia Turalyon. Nuestro padre, Puo Negro, lider la Horda hasta que ese arribista
de Martillo Maldito lo asesin injustamente. Ahora que ese necio ya no es nuestro
lder, nosotros reconstruiremos la Horda. Ser ms grande que nunca y os
borraremos de la faz de este mundo!
Creo que no replic Turalyon, cuyas palabras reverberaron por todo el valle.
En medio de ese torbellino de energa que emanaba del portal, el Comandante de la
Alianza refulga con un intenso fulgor penetrante. Vuestro lder ha sido capturado,
vuestros clanes estn desorganizados y lo que queda de la Horda se encuentra
concentrado aqu, en este valle que hemos rodeado entonces, alz tanto el martillo
como la espada. Enfrentaos a m si os atrevis. O huid a vuestro propio mundo para
nunca volver.
La provocacin funcion, ya que ambos hermanos bajaron corriendo el ltimo
escaln y arremetieron contra Turalyon profiriendo feroces gritos de guerra. Pero el
joven paladn recientemente nombrado comandante no se amedrent. Dio un paso
hacia atrs rpidamente y traz enrgicamente un arco descendente tanto con el
martillo como con la espada. Ambas armas impactaron con tal fuerza contra las
hachas de los orcos que estos tuvieron que soltarlas. Acto seguido, se acerc an ms
y alz ambas armas, golpeando a ambos orcos justo debajo de la barbilla. El que tena
a su izquierda se tambale hacia atrs, aturdido, pero su hermano se trastabill
mientras la sangre sala despedida del profundo corte que tena en el mentn.
Khadgar observ cmo ambos orcos gruan y se abalanzaban de nuevo sobre el
joven paladn, pero esta vez sus ataques fueron ms torpes, ms salvajes. Turalyon

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evit que lo alcanzaran con una simple treta, arremeti a gran velocidad contra ellos y
se escabull por el espacio que haba entre ambos, dejndolos atrs, no sin antes
haberlos golpeado en el estmago. Ambos se encogieron de dolor y el lder humano
aprovech tal circunstancia para darles una patada por detrs. Los dos hermanos
cayeron dando tumbos por la rampa hasta estrellarse contra el duro suelo de piedra.
Al instante, su adversario se encontraba de nuevo a sus espaldas y sus armas no
tardaron en hendir el aire con un letal silbido.
Por desgracia, los hermanos no estaban solos.
Compaeros de clan, ayudadnos! exclam uno de los hermanos. Matad
al humano!
Dos orcos ms se sumaron a la refriega y los Puo Negro aprovecharon la
oportunidad para retirarse. Si bien los hermanos se defendieron de algunos de los
hombres que se aproximaron a ellos, a Khadgar le dio la impresin de que luchaban
con cierta desgana. Sin duda alguna, haban reevaluado la situacin y haban
concluido que tenan pocas posibilidades de sobrevivir. Entonces, se abri un hueco
en las fuerzas de la Alianza que se acercaban al portal y los hermanos orcos lo
aprovecharon para huir. Un puado de sus compaeros de clan sigui su ejemplo.
Pero Turalyon estaba demasiado ocupado en esos momentos como para perseguirlos.
No obstante, el resto de orcos se quedaron a luchar e incluso algunos de ellos
escupieron y maldijeron a los Puo Negro al verlos huir. De hecho, los dos que
haban acudido a ayudar a los hermanos seguan siendo una amenaza para Turalyon.
Rargh! gru uno de ellos, al mismo tiempo que atacaba con su hacha.
Turalyon bloque el golpe con su martillo y apart a un lado el arma del pesado
orco. Acto seguido, lo atraves con la espada rota, cuya hoja atraves tanto la
armadura como la carne hasta enterrarse en el tronco de esa criatura. El orco solt su
arma y se qued rgido, jade mientras se aferraba a esa espada manchada de sangre
y, a continuacin, se desplom y cay al suelo, con los ojos vidriosos.
Muere! aull el otro orco, que se abalanz sobre Turalyon.
El joven paladn, que ya haba arrancado la espada del cadver del primero orco,
arremeti contra el segundo, al que acert con la punta mellada de su arma justo en la
garganta. Como eso no fue suficiente para detener la carga de su adversario, Turalyon
tuvo que desviar la trayectoria del hacha del orco de un martillazo y, de inmediato,
volvi a atacarlo. Esta vez, acert de lleno en la cabeza del orco con su pesado
martillo. El golpe debi de ser tremendo, ya que el guerrero orco se derrumb de
inmediato. La sangre man de su sien destrozada y ya no volvi a moverse.
Turalyon contempl ambos cadveres por un instante y, acto seguido, dirigi su
mirada hacia los Puo Negro, a quienes acab perdiendo de vista en el extremo ms
lejano del valle. Entonces, alz la mirada hacia el saliente, donde divis a Khadgar.
Hazlo ahora! vocifer el paladn, sealando con la espada de Lothar al

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portal. Destruyelo!
Alejaos! grit Khadgar a modo de rplica. No s qu puede ocurrir!
Apenas fue consciente de que su amigo asenta y se alejaba corriendo de esa
descomunal estructura de piedra, ya que tanto l como los otros once magos que se
hallaban con l tenan toda su atencin centrada en el portal.
Pudo percibir su tremendo poder, su vnculo con este mundo y Draenor y la grieta
que haba abierto para permitir el acceso a ambos. Sospechaba que la grieta
simplemente engullira su magia. Adems, ambos mundos eran demasiado grandes y
poderosos como para que incluso la magia de los doce magos ah reunidos los
afectara. As que lo nico que podan hacer era destruir el propio portal, ya que, por
mucho poder que albergara, estaba hecho de piedra y la piedra era algo que s podan
hacer aicos.
Khadgar se concentr e invoc tanto poder como pudo, inundando as su ser de
energa mgica. Si bien en esas tierras quedaba ya muy poco poder que invocar, el
mismo Portal Oscuro contaba con una enorme energa y no haba nada que protegiese
ya esa reserva de magia, que pudiera evitar que cierta gente, como esos magos,
pudiera utilizar ese poder para sus propios fines. Eso era precisamente lo que
Khadgar y el resto de magos estaban haciendo en esos momentos, estaban extrayendo
todas las reservas de energa del portal hasta dejarlas agotadas del todo para
redirigirlas hacia el propio Khadgar. Se le puso el pelo de punta y la energa crepit
por todo su semblante y sus dedos. El viento ulul a su alrededor y le pareci ver que
un relmpago caa cerca, aunque podra haberse tratado perfectamente de un rayo de
energa arcana que acababa de pasar delante de sus ojos o incluso a travs de ellos.
Esperaba que con todo ese esfuerzo bastara.
Khadgar, que se hallaba situado frente al Portal Oscuro, cerr los ojos y extendi
los brazos, con las palmas de las manos vueltas hacia arriba. Reuni hasta la ltima
gota de magia que acababa de absorber y cre con ella una especie de esfera mstica
que pendi en el aire, vibrante y radiante, ante sus ojos. Era capaz de percibir cmo
vibraba esa esfera, que no era ms que una gran cantidad de energa contenida a duras
penas en esa forma circular. S, era perfecta. A continuacin, centro su atencin en el
portal, en las energas que rugan ah y se coloc en una posicin que le permiti
alinearse con esa estructura.
Entonces, abri los ojos por fin.
Acto seguido, junt ambas manos con celeridad, girando las palmas en el ltimo
segundo para dar una fuerte palmada. La bola de energa sali disparada, se alarg y
aplan y pas de ser una mera esfera a una suerte de lanza larga y esbelta.
Una lanza que se clav justo en el centro del portal, cuya energa se esparci
fuera y dentro del Portal Oscuro, as como por las losas de piedra que formaban sus
laterales y su parte superior. La explosin resultante hizo que la mayora de los

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soldados de la Alianza y gran parte de los orcos que an quedaban ah perdieran el
equilibrio. Incluso el mismo Khadgar se tambale ah arriba. El pesado dintel del
portal y sus columnas cuadradas estallaron en mil pedazos. Por fortuna para las
fuerzas de la Alianza que se encontraban cerca, la explosin lanz casi todos los
fragmentos ms grandes de piedra al interior del portal.
Acto seguido, el portal se desvaneci y los turbios colores que este haba
proyectado hasta haca solo un momento se vieron reemplazados por un espacio
vaco. Khadgar not que el mundo volva a respirar al haberse roto el vnculo que le
haba unido a Draenor, acabando as con la influencia que ese mundo moribundo
ejerca sobre el suyo, de tal modo que la naturaleza pudo volver a imponerse.
Khadgar mir hacia abajo y pudo ver que Turalyon se estaba levantando del
suelo. El paladn se encontraba cubierto de polvo y pequeos fragmentos de piedra,
pero aparte de eso, pareca ileso. Mientras se limpiaba el polvo de la cara, los brazos
y el pecho, alz la mirada y sonri a Khadgar.
No creo que vuelvan a utilizar ese portal coment a voz en grito.
Ambos se echaron a rer, aunque esas carcajadas reflejaban ms el profundo
alivio que sentan que una gran alegra.
La guerra haba acabado. Y la Alianza haba ganado. Su mundo estaba a salvo.

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EPLOGO

er un monumento impresionante coment Turalyon.


S Tanto l como Khadgar se hallaban montados a lomos de sus caballos cerca
del saliente del risco, contemplando la sencilla llanura donde Lothar haba
librado su ltima batalla meses antes. Aquel paisaje era inhspito, duro y atroz,
consista principalmente en piedra negra y lava solidificada, salvo en esos lugares
donde la lava brillaba entre las sombras con un fulgor rojo. El aire estaba repleto de
cenizas y holln, y el ciclo pareca hallarse cubierto de manera perpetua. Las
montaas se alzaban amenazadoras sobre ese lugar, como unos guardianes que la
vigilaran con gesto de reprobacin y menosprecio. La Cumbre de Roca Negra se
alzaba en la lontananza.
Lo ser coincidi Khadgar. Su sacrificio brillar siempre como un smbolo
de lealtad y valenta, incluso despus de que otras huellas de esta guerra hayan
desaparecido.
Turalyon asinti con la cabeza. Su mirada an se centraba en la estatua que se
haba erigido en la Cumbre de Roca Negra. El Seor Regente Anduin Lothar,
Campen de Ventormenta y Comandante de la Alianza, alzaba su espada con su
escudo en ristre, mientras miraba hacia el cielo como si lo estuviera retando a
combatir contra l. Ese hombre de marcados rasgos, que iba vestido con una
armadura completa aunque no llevaba yelmo, contemplaba el valle con una mirada
severa a la vez que bondadosa.
Bueno, al menos, la guerra ha acabado afirm Khadgar.
Era cierto. La batalla del Portal Oscuro haba sido la ltima de esa guerra. Los
pocos orcos que haban sobrevivido a ella se haban rendido y haban sido hechos
prisioneros. Como nadie saba muy bien qu hacer con ellos, los haban obligado a
realizar trabajos forzados, a arrastrar hasta ah los materiales necesarios para erigir el
monumento a Lothar, lo cual era un detalle irnico que Turalyon supo apreciar. En

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cuanto hubieran terminado la estatua, tal vez los enviaran a realizar otro tipo de
trabajos forzosos. No crea que fueran a matarlos, aunque tampoco podan soltarlos,
ya que no queran correr el riesgo de que volvieran a refundar la Horda. No obstante,
algunos de ellos haban logrado escapar, como era el caso de los Puo Negro, pero
ahora mismo, no contaban con tropas suficientes como para ser una seria amenaza.
Aun as, eso no era ya de su incumbencia. Terenas y los dems reyes tomaran
esas decisiones cuando llegara el momento. En cuanto Lordaeron haba quedado libre
de orcos, Terenas haba marchado con sus fuerzas hasta Alterac, donde haba
declarado la ley marcial y haba depuesto al traidor de Perenolde, al que haba
encarcelado. Si bien el destino de Alterac an era incierto, la Alianza seguira
existiendo; adems, el resto de monarcas le haban pedido a Turalyon que siguiera
siendo su Comandante. El joven paladn haba aceptado la propuesta, pues crea que
Lothar habra querido que siguiera desempeando ese papel. Lo nico que su amigo y
mentor quiso en toda su vida fue proteger esas tierras y a la gente que viva en ellas, y
l haba jurado hacer lo mismo.
No deberas pensar tanto coment Khadgar, quien le dio un leve codazo en el
brazo.
Solo pienso en el futuro y en lo que este nos deparar replic Turalyon.
Nadie conoce el futuro afirm su amigo, aunque una extraa expresin se
dibuj fugazmente en su rostro. No obstante, sospecho que volveremos a or hablar
de la Horda o de su mundo.
Espero que te equivoques le dijo Turalyon. Pero si ests en lo cierto, los
estaremos esperando cuando regresen. Y los volveremos a expulsar, tal y como
hemos hecho esta vez. Este mundo es nuestro y, por la Luz Sagrada, vamos a
protegerlo ahora y siempre.
El mago se ech a rer.
Una noble declaracin de intenciones, mi buen Turalyon asever de manera
burlona. Tal vez graben esa frase en tu estatua para la posteridad cuando llegue el
momento.
En mi estatua? replic Turalyon entre risas. Qu tendramos que hacer
para ganamos ese honor?

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AGRADECIMIENTOS

Como siempre, muchsimas gracias a Chris por iniciar la marea y a Marco por
controlarla. Tambin me gustara dar las gracias a Evelyn por su aguda vista y
amables palabras. Y sobre todo, a los fans de World of Warcraft, sin los cuales ni
Lothar, ni Orgrim ni los dems tendran un pblico al que contar sus historias.

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AARON ROSENBERG (1969) es oriundo de Nueva Jersey y Nueva York. Regres a la
ciudad de Nueva York en 1996 tras vivir una temporada en Nueva Orleans y Kansas.
Ha trabajado dando clases de lengua inglesa y ha colaborado en corporaciones de
diseo grfico y en la industria editorial. Aaron ha escrito novelas de Star Trek,
StarCraft, World of Warcraft, Warhammer y Exalted. Tambin escribe juegos de rol y
ha colaborado en los juegos de Star Trek, World of Warcraft y Warhammer. Al mismo
tiempo, escribe libros educativos y novelas juveniles e infantiles. Aaron vive en la
ciudad de Nueva York con su familia.

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