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Tema para charla de seguridad de 5 minutos Charla de seguridad N 045

Prevencin de la Silicosis

Reacciones de los pulmones al polvo


Es probable que el nivel de enfermedades clsicas
asociadas con el polvo se encuentren en un proceso La forma en que el sistema respiratorio responde a
de disminucin, aunque eso no signifique que estn las partculas inhaladas depende, en gran medida, del
desapareciendo o en retirada. Actualmente, el riesgo lugar en el que se depositan las partculas. Las
de exposicin al polvo en la industria minera, en la reacciones ms importantes del pulmn, tienen lugar
mina y en las plantas de tratamiento, existen y es as en las porciones ms profundas de este rgano.
como ao a ao hay trabajadores que sufren
enfermedades por el polvo inorgnico que proviene de Las partculas que no llegan a ser eliminadas desde
los minerales, como el polvo de slice contenido en la nariz o la garganta, tienden a quedarse en los
rocas y en el mineral, han inhalado en forma alvolos o cerca de la porcin terminal de los conduc-
prolongada en su ambiente de trabajo. tos de aire. Los alvolos son diminutos sacos de aire
que se encuentran en la parte interior de los
Segn el artculo, ao tras ao el nmero de lesiones pulmones, y que llevan consigo aquellas partculas de
incapacitantes y de muertes producidas por las cadas polvo que hayan logrado eludir las defensas en la
alcanza un ndice alarmante. Las cadas ocurren en nariz y en los conductos de aire, como la trquea, los
cualquier parte, incluso muchsimas en la casa, lugar bronquios y bronquiolos que son vas respiratorias
donde normalmente nos parece que las condiciones que se encuentran forradas en clulas que producen
de seguridad son buenas, sino las ideales. Esta es la mucosidad que retiene la mayora de las partculas
una de las razones de por qu la solucin al problema de polvo. Adems, sus paredes estn provistas de
de las cadas se ha generalizado, ya que abarca una vellosidades diminutas o cilios, los cules movilizan la
variedad de ambientes y condiciones diferentes. mucosidad hacia el interior y exterior de la garganta,
donde es deglutida o expulsada hacia fuera al toser y
Una enfermedad profesional pulmonar causada por la escupir.
inhalacin prolongada de polvo, es la Silicosis causa-
da por el polvo de Slice o cuarzo.
Si la cantidad de polvo es considerable, puede
Esta enfermedad, que es una lesin producida por a entonces fallar el sistema de defensa de los macr-
la exposicin inhalacin de polvo de Slice o cuarzo, fagos (clulas especiales que defienden a los
se caracteriza por porciones aisladas de tejido cicatri- pulmones, manteniendo limpios los sacos de aire y
cial, rodeadas por tejido pulmonar normal. Debido a degluten las partculas de polvo y llegan a la parte de
que las reas afectadas estn separadas de las otras los conductos, cubierta de cilios o pelillos. Los
por tejido normal, los pulmones no pierden por movimientos de los cilios, los cules se asemejan a
completo su elasticidad. Por el contrario, el tejido una ola, impulsan hacia la garganta a los macrfagos
cicatricial que se forma luego de una exposicin que contienen polvo y, en este lugar, son deglutidos o
prolongada al polvo de asbesto, berilio y cobalto, expulsados al exterior al escupir), provocando que las
cubre totalmente las superficies de las vas respira- partculas de polvo y macrfagos con contenido de
torias profundas. En este caso los pulmones se polvo, se acumulen en los tejidos pulmonares y
vuelven rgidos perdiendo su elasticidad. ocasionen lesiones en los alvolos.

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Tema para charla de seguridad de 5 minutos Charla de seguridad N 045

Prevencin de la Silicosis

La cantidad de polvo y los tipos de partculas Mtodos de prevencin


presentes, influyen en el grado de gravedad de la
lesin pulmonar, ya que luego de que los macrfagos Con el propsito de evitar la silicosis, se han
engullen a las partculas de slice, mueren y liberan incorporado mtodos de control de ingeniera, entre
sustancias txicas, las cuales producen fibrosos o los cuales se incluyen, entre otros:
formacin de tejido cicatricial. Este tejido representa
la forma en que el organismo se regenera por s Uso de procesos de extraccin o carguo hmedos.
mismo. Sin embargo, la partcula de slice escapa a
este mecanismo de control, dado que en los Cierre de procesos generadores de polvo donde
macrfagos se forma una cantidad excesiva de tejido exista un ambiente con presin de aire negativa
fibroso, condicin que se conoce como fibrosis (vaco).
pulmonar. Las partculas que producen la fibrosis o
formacin de cicatrices se llaman fibrognicas. Extraccin del aire que contiene polvo, mediante un
sistema de recoleccin, antes de desalojarlo a la
Como prevenir la Silicosis atmsfera.

Son varios los factores que influyen en la silicosis, ya Uso de aspiradoras en lugar de escobas.
que para que se genere una silicosis, es importante el
tamao de las partculas. La composicin qumica es Regado con agua para evitar la dispersin del
tambin importante, en virtud que algunas partculas polvo en los caminos de la mina.
pueden destruir lo cilios que le permiten a los
pulmones eliminar las partculas. Por ejemplo, si la Buenas condiciones de limpieza del medio fsico.
persona fuma, este hbito puede alterar la capacidad
de los pulmones de depurarse por s mismos. Eficientes procesos de almacenamiento de mineral
Tambin puede influir la manera como respira la y transporte.
persona, si lo hace por la nariz o la boca.
Eliminacin controlada de desechos peligrosos.

Finalmente, hay una medida importante que puede


hacer mucho por los trabajadores expuestos a polvo
de slice o cuarzo. El uso correcto del equipo
respirador, con filtros contra polvos para retener las
partculas peligrosas que pueden causar el dao de la
silicosis, por cuanto si bien las medidas de ingeniera
cada da son mejores, an existe el riesgo inherente
propio de las industrias mineras de cobre, que es la
exposicin a polvos que contienen Slice, entre otros
compuestos. Por lo tanto, el uso de protectores
respiratorios en los lugares de trabajo donde haya
personal expuesto a polvo, debe ser obligatorio.

En este caso, la medida ms adecuada de


autocontrol de parte de ustedes, es el buen uso que
hagan de su respirador porque ste est diseado,
especficamente, para detener el polvo peligroso para
sus pulmones, dejando slo pasar aquellas partculas
que no representan peligro para el sistema respira-
torio.