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Auguste Comte, cuyo nombre completo Isidore Marie Auguste Franois Xavier

Comte (Montpellier, Francia, 19 de enero de 1798 - Pars, 5 de septiembre de1857), es


considerado el creador del positivismo y de la sociologa, aunque hay socilogos que solo
le atribuyen haberle puesto el nombre. Comte inici una etapa que calific de "higiene
cerebral" para alejarse de la influencia de las ideas de Saint-Simon. Otra versin
menciona que Saint-Simon cedi los derechos de su avance (los Principios de la
sociologa) a Comte, con la condicin de que la mejorara y la diera a conocer al
mundo entero, ya que Saint-Simon haba dejado atrs o en el olvido toda su
investigacin

Cre la palabra altruismo (dar sin esperar nada a cambio), en funcin de lo cual
vivi: dio clases gratis de astronoma, escribi una enciclopedia de varios tomos l
solo, todo para mejorar un mundo avaro en el que l slo se empobreci. Su
filosofa tuvo influencia tal que se fundaron pases como Brasil en funcin de su
filosofa, pas en cuya bandera se lee Orden y Progreso, parte de la triada filosfica
de Comte (Altruismo, Orden, Progreso). La influencia de su filosofa est tan
entretejida en la vida de los pases de los hombres ilustrados que ya no la
distinguimos: la forma de ver a la ciencia como una fuente de progreso, la forma en
la que organizamos.

Filosofa
La idea bsica de Comte era que todas las ciencias formaban una jerarqua, de
manera que cada eslabn dependa del anterior de acuerdo a la complejidad de los
fenmenos estudiados. En la base estaban las matemticas, seguida de la mecnica,
la fsica, la qumica, la biologa y por ltimo, encabezando la pirmide de las ciencias
se encontraba la Ciencia de la Sociedad; la Sociologa. Comte vio en esta ciencia las
respuestas a los problemas del hombre y la sociedad. La exaltacin de la Sociologa
le llev a considerarla prcticamente como una nueva religin laica de la humanidad
formndose as el positivismo.

Los problemas sociales y morales han de ser analizados desde una perspectiva
cientfica positiva que se fundamente en la observacin emprica de los fenmenos
y que permita descubrir y explicar el comportamiento de las cosas en trminos de
leyes universales susceptibles de ser utilizadas en provecho de la humanidad.

Comte afirma que slo la ciencia positiva o positivismo podr hallar las leyes que
gobiernan no slo la naturaleza, sino nuestra propia historia social, entendida como
la sucesin y el progreso de determinados momentos histricos llamados estados
sociales.
Caractersticas de la filosofa positiva
El trmino positivo hace referencia a lo real, es decir, lo fenomnico dado al
sujeto. Lo real se opone a todo tipo de esencialismo, desechando la bsqueda de
propiedades ocultas, caractersticas de los dos primeros estados.

Lo positivo tiene como caractersticas el ser til, cierto, preciso, constructivo y


relativo (no relativista) en el sentido de no aceptar ningn determinismo absoluto a
priori.

Se podra afirmar tambin que la filosofa positivista lo que hace es basar su


conocimiento en lo positivo, o sea en lo real, dejando a un lado las teoras
abstractas como la del fenomenalismo kantiano, al considerarlas como metafsicas.

Comte plantea tres estados del conocimiento humano: un estado teolgico, un estado
metafsico (concreto / abstracto) y un estado positivo, el ms deseado y al que en
teora deberan tender los dos anteriores, ya que basa el logro del conocimiento en
la razn aplicada.

En fin, lo que busca la Filosofa positiva de Augusto Comte es una reorganizacin


social, poltica y econmica en el contexto de la Revolucin industrial.

Legado

La idea de una ciencia especial centrada en lo social la sociologa fue prominente en


el siglo XIX y no nicamente para Comte. La ambicin -algunos diran grandiosidad- con la
que Comte la concibi fue, de todos modos, extraordinaria.

Comte vio esta nueva ciencia, la sociologa, como la ltima y la ms grande de todas las
ciencias, una ciencia que, incluira todas las ciencias las cuales integraran y relacionaran
sus hallazgos en un todo cohesionado.

Obras principales
Curso de filosofa positiva. Cours de philosophie positive. 6 vols. 1842.

Discurso sobre el espritu positivo (Discours sur l'esprit positif). 1844. Hay varias
traducciones al espaol:

Discurso sobre el espritu positivo. Versin y prlogo de Julin Maras.


Madrid, Alianza Ed., Madrid, 1980 {ISBN 84-206-1803-9}.

Discurso sobre el espritu positivo. Trad. de Consuelo Berges. Prlogo


de Antonio Rodrguez Huscar. Buenos Aires, Aguilar, 1965.
Discurso sobre el espritu positivo. Edicin y traduccin de Eugenio Moya.
Madrid, Biblioteca Nueva, 1999 D.C.

Systme de politique positive, ou Trait de sociologie, instituant la religin de


l'humanit. (Sistema de poltica positiva). 4 vols. 1851-1854.

Catchisme positiviste, ou Sommaire exposition de la religin universelle, en onze


entretiens systmatiques entre une femme et un prtre de l'humanit. 1852.

Curso de Filosofa Positiva .1851.

Augusto Comte, fue un filsofo y matemtico francs que naci


el 19 de enero de 1798, y muri en Pars en septiembre de 1857.
Desde muy temprano volc su atencin a las ciencias
matemticas y a las ciencias fsicas, al igual que a las
cuestiones de ndole social.
Su pensamiento fue ampliamente influenciado por las ideas de
Saint Simn[1], y precisamente bajo esa influencia es que
Augusto Comte presenta el positivismo[2], como el camino que
orientar la ciencia hacia la fundamentacin de un nuevo orden
social unitario, mediante el mtodo experimental, en el
entendido que el mtodo positivo observa los fenmenos, los
analiza y descubre las leyes que rigen sus relaciones.

Cuando se califica a la filosofa comteana como positivista, se


pretende identificar el conocimiento humano con los
conocimientos aportados por las ciencias exactas,
considerando los fenmenos sociales como sujetos a leyes
naturales invariables.

Augusto Comte, tena una concepcin jerrquica de las diversas


disciplinas cientficas dependiendo del nivel de complejidad de
los fenmenos a los cuales cada una de ellas dedican su
estudio. En la estructura fundamental ubicaba a las
matemticas, seguida de la mecnica, la fsica, la qumica, la
biologa y por ltimo, encabezando la pirmide de las ciencias
se encontraba la Ciencia de la Sociedad (Sociologa), en la cual
vislumbr las respuestas a los problemas que aquejan al
hombre.
TRES ETAPAS DEL PENSAMIENTO DE AUGUSTO
COMTE
El pensamiento filosfico de Augusto Comte nos muestra la
unidad de lo humano y lo social, la unidad de la historia humana
como un todo.[3] En este punto, presentaremos la reflexin
filosfica de quin es considerado el padre de la sociologa,
atendiendo a tres etapas en la evolucin de su pensamiento.

En una primera etapa[4], Augusto Comte reflexiona sobre la


sociedad de su poca, describiendo como el aspecto teolgico
se encuentra prximo a expirar, de cara al nacimiento de la
sociedad cientfica e industrial, instaurndose la doctrina de la
ciencia positiva y la ciencia social.

En la segunda etapa, representada por las lecciones de Curso


de Filosofa Positiva[5], se amplia la perspectiva, y se llega a
considerar que el orden social hacia el cual se encamina la
sociedad europea, ser en definitiva el orden social de toda la
especie humana, ya que la sociedad europea posee una
propensin universalista.

En esta etapa, Comte desarrolla y confirma la ley de los tres


estados y la clasificacin de las ciencias. De conformidad con
la ley de los tres estados, el espritu del hombre habra pasado
por tres fases sucesivas, a saber: Teolgica, Metafsica y
Positiva. En la primera se explican los fenmenos
atribuyndolos a seres o fuerzas superiores al hombre; mientras
que en la segunda fase, el hombre apela a entidades abstractas
como la naturaleza; hasta que finalmente, en la tercera fase, el
hombre se limita a observar los fenmenos y establecer los
vnculos que puedan existir entre ellos, renunciando a las
causas de los hechos para enfocarse en las leyes que los rigen.

Ahora bien, cuando nuestro filsofo combina la ley de los tres


estados con la clasificacin de las ciencias, pretende
comprobar como el positivismo va apareciendo en las diversas
disciplinas cientficas (matemtica, fsica, qumica, biologa,
etc), y como finalmente se impondr en el mbito poltico,
para constituir una ciencia positiva de la sociedad (la
sociologa), la cual deber comprender la totalidad de la
evolucin histrica, y no solamente un elemento aislado.

En la tercera etapa[6], se plantea un fundamento filosfico a la


idea de la unidad de la historia humana, a saber: La nocin de
naturaleza humana y social durante el curso de la historia; y en
segundo lugar, el reconocimiento de un orden esencial como
sustrato de toda la sociedad. Estas ideas de naturaleza
humana y orden social deben ser lo suficientemente slidas
para poder predecir las caractersticas esenciales del
acontecer histrico social.

Podemos entonces afirmar, que la ciencia pensada por Augusto


Comte es una ciencia que estudia las leyes fundamentales de la
unidad en la evolucin humana y que descubre el determinismo
en el mbito social, ya que la historia de la humanidad es el
desarrollo de la naturaleza humana.

LA SOCIOLOGA COMO CIENCIA SOCIAL

En el Cours de philosophie positive, Augusto Comte plantea el


nacimiento de la nueva ciencia que estudiar y describir los
procesos de la vida en sociedad. l es reconocido como el
socilogo de la unidad humana, de manera que es la efigie
fundadora de la ciencia positiva. Su objetivo no es otro que
limitar la diversidad de las sociedades humanas a un diseo
nico, orientado por la idea de progreso.

No obstante, Augusto Comte reconoci en sus predecesores los


aportes que lo llevaron a concebir la sociologa como ciencia de
la evolucin humana. En este sentido, reconoce en Montesquieu,
el mrito de haber esbozado el determinismo en los fenmenos
histricos y sociales. Mientras que reconoce en Condorcet la
idea de que el progreso del hombre es el fundamento del
acontecer social. Al combinar estos
temas, determinismo y progreso, Comte queda habilitado para
postular que los fenmenos sociales se encuentran sometidos a
un determinismo riguroso, que influye de manera directa en el
devenir de la sociedad, de cara al progreso humano.

La sociologa entiende que la conducta de los seres humanos no


responde simplemente a las decisiones intersubjetivas, sino que
ms bien atiende a influjos culturales e histricos. Y
precisamente, Augusto Comte fue el primero en valerse del
trmino sociologa para describir a la ciencia que descubrira
unas leyes para la sociedad, del mismo modo en se haban
descubierto tantas otras leyes para la naturaleza, aplicando los
mismos mtodos de investigacin que las ciencias fsicas.

LA CRISIS DE LA SOCIEDAD COMO CONSECUENCIA


DEL DESORDEN DE LAS IDEAS

Augusto Comte juzg necesario unificar el mtodo de la


investigacin cientfica empleado por las diversas ciencias. As
como en el campo de los fenmenos mecnicos, qumicos y
biolgicos se sigue el mtodo del positivismo, en el que se
renuncia a la bsqueda de las causas ltimas de los fenmenos
para abocarse, mediante la observacin emprica, al
entendimiento de las leyes naturales; entonces se concibe
igualmente una tendencia metodolgica opuesta en lo referente
a los fenmenos sociales y al campo de la historia humana.
Esta diversidad del mtodo conjuntamente con el desbarajuste
investigador causan, segn Comte, el desorden intelectual
moderno. Mientras las inteligencias individuales no se unan a
las ideas generales para formar una doctrina social comn, solo
podremos acceder a soluciones provisionales y la sociedad se
mantendr en el desorden poltico. Por lo tanto, segn el
pensamiento comteano, se debe extender el mtodo positivo a
todos los rdenes, especialmente al de los fenmenos sociales.

Para finalizar, podemos afirmar que la ciencia social propuesta


por Augusto Comte postula el estudio de las leyes del desarrollo
histrico, fundamentndose en la observacin y la comparacin,
utilizando de forma analgica los mtodos hasta entonces
esgrimidos por las ciencias exactas. De esta manera, la ciencia
social debe atender a la totalidad de la historia humana, para
poder comprender un momento especfico de la evolucin
histrica. En otras palabras, la sociologa debe reconocer la
preeminencia del todo sobre el elemento, ya que su objeto es la
historia de la especie humana.

Isidoro Augusto Mara Francisco


Javier Comte naci en Montpellier
en 1798. En 1814 ingresa en la
elitista Escuela Politcnica, de la
que ser expulsado en 1816,
acusado de republicanismo e
indisciplina. En esta poca
comienza a estudiar a los
pensadores del siglo XVIII y conoce
aSaint-Simon, para el que trabaja
como secretario desde 1818, hecho
que le permiti publicar artculos
en diversas revistas: La
Politique,LIndustrie, LOrganisateu
r.
La colaboracin entre estos dos autores se
ir deteriorando hasta su definitiva ruptura
en 1822, fecha que inicia las dos etapas
fundamentales del pensamiento de A.
Comte:

La primera (1826-1845) , de un marcado


carcter positivista, queda sintetizada en sus
dos grandes obras: Curso de filosofa
positiva (1830-1842) y el Discurso sobre
el espritu positivo (1844), escrito que
apareci como introduccin preliminar al
Tratado filosfico de astronoma popular.

La segunda etapa del pensamiento de Comte


viene marcada por un hecho personal que le
afect hondamente: la muerte en 1846
de Clotilde de Vaux, a quien conoci en
1845 y de la que estaba profundamente
enamorado. A partir de entonces el
pensamiento de Comte se tie de un
carcter romntico y mstico que derivar
hacia posturas cada vez ms conservadoras,
convirtiendo el positivismo en una religin
de la que l se autoproclama Sumo
Sacerdote.

De esta poca datan sus obras Sistema de


poltica positiva (1851-1854), Catecismo
positivista (1852) y el primer volumen
de Sntesis subjetiva (1856), obra que
qued incompleta debido a su muerte,
acaecida el 5 de septiembre de 1857.

El pensamiento de A. Comte.

La filosofa de Comte entronca con la


revuelta moderna contra los antiguos que
inici Francis Bacon y extendi
Lenciclopdie francesa y que consisti, a
grandes rasgos, en la asuncin de la razn y
la ciencia como nicas guas de la
humanidad capaces de instaurar el orden
social sin apelar a oscurantismos teolgicos
o metafsicos.

La evidente intencin de reforma social de


su filosofa se adhiere, sin embargo, a una
postura conservadora y
contrarrevolucionaria en claro
enfrentamiento con las propuestas ilustradas
de Voltaire y Rousseau.

Tomando como trasfondo la Revolucin


Francesa, Comte acusa a estos dos autores
de generar utopas metafsicas
irresponsables e incapaces de otorgar un
orden social y moral a la humanidad.

Los problemas sociales y morales han de ser


analizados desde una perspectiva cientfica
positiva que se fundamente en la
observacin emprica de los fenmenos y
que permita descubrir y explicar el
comportamiento de las cosas en trminos de
leyes universales susceptibles de ser
utilizadas en provecho de la humanidad.

Comte afirma que nicamente la ciencia


positiva o positivismo podr hallar las leyes
que gobiernan no slo la naturaleza, sino
nuestra propia historia social, entendida
como la sucesin y el progreso de
determinados momentos histricos llamados
estados sociales.

La ley de los tres estados y la idea de


progreso

La humanidad en su conjunto y el individuo


como parte constitutiva, est determinado a
pasar por tres estados sociales diferentes
que se corresponden con distintos grados de
desarrollo intelectual: el estado teolgico o
ficticio, el estado metafsico o abstracto y el
estado cientfico o positivo.
Este trnsito de un estado a otro constituye
una ley del progreso de la sociedad,
necesaria y universal porque emana de la
naturaleza propia del espritu humano.
Segn dicha ley, en elestado teolgico el
hombre busca las causas ltimas y
explicativas de la naturaleza en fuerzas
sobrenaturales o divinas, primero a travs
del fetichismo y, ms tarde, del politesmo y
el monotesmo. A este tipo de conocimientos
le corresponde una sociedad de tipo militar
sustentada en las ideas de autoridad y
jerarqua.

En el estado metafsico se cuestiona la


racionalidad teolgica y lo sobrenatural es
reemplazado por entidades abstractas
radicadas en las cosas mismas (formas,
esencias, etc.) que explican su por qu y
determinan su naturaleza. La sociedad de
los legistas es propia este estado que es
considerado por Comte como una poca de
trnsito entre la infancia del espritu y su
madurez, correspondiente ya al estado
positivo. En este estado el hombre no
busca saber qu son las cosas, sino que
mediante la experiencia y la observacin
trata de explicar cmo se comportan,
describindolas fenomnicamente e
intentando deducir sus leyes generales,
tiles para prever, controlar y dominar la
naturaleza (y la sociedad) en provecho de la
humanidad. A este estado de conocimientos
le corresponde la sociedad industrial,
capitaneada por cientficos y sabios expertos
que asegurarn el orden social.

Caractersticas de la filosofa positiva

La filosofa positiva como tipo de


conocimiento propio del ltimo estado de la
sociedad, se define por oposicin a la
filosofa negativa y crtica de Rousseau y
Voltaire a la que Comte atribuye los males
de la anarqua y la inseguridad social que
caracterizan al perodo post-revolucionario.

El trmino positivo hace referencia a lo real,


es decir, lo fenomnico dado al sujeto. Lo
real se opone a todo tipo de esencialismo.
desechando la bsqueda de propiedades
ocultas caractersticas de los primeros
estados.

Lo positivo tiene como caractersticas el ser


til, cierto, preciso, constructivo y relativo
(no relativista) en el sentido de no aceptar
ningn absoluto.

Clasificacin de las ciencias

Si la aparicin del estado positivo se


correlaciona con la mayora de edad social e
intelectual de la humanidad, esto se debe a
la desaparicin del espritu metafsico como
una evolucin natural hacia el estado idneo
de la razn que traer consigo el orden y la
reorganizacin social. Se trata de una total
"regeneracin" que viene determinada por el
progresivo desarrollo de las ciencias que,
segn Comte, han seguido cursos y ritmos
distintos, siendo la ms retrasada la fsica
social.

La filosofa positiva hace un intento de


clasificacin de las ciencias, concebidas
unitariamente como ramas de un tronco
comn que, evolutivamente, forman un
continuo en el que el desarrollo de cada una
establece las bases de la ciencia siguiente.

Comte clasifica las ciencias en cinco


fundamentales: astronoma, fsica, qumica,
fisiologa y fsica social o sociologa. Rechaza
como ciencia a la psicologa y a la economa
y concibe a las matemticas ms como un
mtodo e instrumento previo que como
ciencia terica.

La finalidad de las ciencias es el control y


el dominio de la naturaleza y la sociedad.
La bsqueda de relaciones estables entre los
fenmenos deriva en la construccin de
leyes que permiten predecir el futuro: paso
previo a todo control.

Derivada de la fisiologa, la sociologa,


como culminacin del espritu positivo, se
dedicar al estudio de los fenmenos
sociales y de sus leyes como camino para
explicar la evolucin de la humanidad y
favorecer un progreso controlado de la
sociedad que excluya todo posible cambio o
revolucin incontrolada.

Es en este punto donde aflora con toda su


fuerza la intencin conservadora y
reaccionaria de la filosofa de Comte. Su
apoyo a la dictadura de Napolen III, as
como sus ideas de control de la opinin
pblica y de defensa a la propiedad privada
y de concentracin del capital le han
convertido en un adversario de la
democracia y en un partidario de los
regmenes autoritarios. La dictadura del
mexicano Porfirio Daz utiliz el positivismo
como justificacin terica de su poltica.
Estos hechos han producido que la
paternidad de Comte respecto a la sociologa
y el positivismo haya sido reconocida a
regaadientes.
1. Vida y obras
Augusto Comte naci en Montpellier el 19 de
enero de 1798 en una familia modesta
eminentemente catlica y monrquica, como
dice l mismo en el Prefacio personal al Cours
de Philosophie positive. Aunque recibi una
educacin cristiana, a los catorce aos
abandon la fe de sus padres, declarndose
librepensador y republicano. En 1814 entr en
lcole Polytecnique de Pars, institucin
promovida en los tiempos de la Revolucin
para la formacin de tcnicos del nuevo
rgimen. Aqu, dando muestras de talento
precoz, inici la lectura de las obras de
Fontenelle, Maupertuis, A. Smith, Duclos,
Diderot, Hume, Condorcet, De Maestre, De
Bonald, Bichat y Gall, que alimentaron en l la
idea de una reforma social orientada a una
sociedad gobernada por cientficos. Cuando la
Escuela se cerr por sus ideas republicanas,
volvi por breve tiempo a Montpellier, donde se
sostuvo econmicamente dando clases de
matemticas, mientras estudiaba anatoma y
fisiologa en la facultad de Medicina.
Poco despus, en 1816, se estableci en
Pars contra la voluntad de sus padres. All
conoci al lder socialista Saint-Simon (1760-
1825), discpulo de DAlembert, que trabajaba
en el proyecto de reorganizar la sociedad por
medio de la ciencia y de la tcnica. Comte se
dio cuenta entonces de la necesidad de una
reconstruccin moral e intelectual de la
sociedad y colabor con l como su secretario
desde 1817 hasta 1824. Durante este periodo,
en 1822, escribi por encargo de Saint-Simon
el Plan des travaux scientifiques ncessaires
pour rorganiser la societ (obra que se edit
de nuevo con el ttulo de Systme de politique
positive, y en la que sostiene la unidad
indisoluble de ciencia y poltica). Despus de
esta publicacin, en 1824, se independiz de
Saint-Simon y empez a dar lecciones en su
casa a un grupo de discpulos. Entre sus
alumnos se encuentran algunos personajes
ilustres: el naturalista Alexander von Humboldt,
el matemtico Poinsot, el fisilogo Blainville.
Fruto de estas lecciones es su obra ms
famosa, Cours de philosophie positive (1830-
1842), que comprende seis volmenes.
En 1825 se cas con Caroline Massine y, un
ao despus, apenas publicada su
obra Considrations sur le pouvoir spirituel, dio
seales de locura y tuvo que permanecer en el
manicomio aproximadamente un ao. Sali de
la clnica con el diagnstico de no curado. Las
recadas y la estrechez econmica sern
frecuentes durante el resto de su vida.
En 1840 sufri una crisis aguda, que le llev
en 1842 a la separacin definitiva de su
esposa. Comienza, entonces, una poca de
delirio mental, considerndose el mesas de
una misin social. Comte viva entonces
pobremente en su condicin de profesor
auxiliar de Lcole Polytecnique, sin conseguir
que le nombraran catedrtico en la misma
Escuela, ni le dieran la ctedra de Historia de
las ciencias en el Collge de France. Se
mantuvo gracias a la influencia de Stuart Mill y
de sus discpulos ingleses, que le asignaron un
subsidio.
En 1845 conoci a Clotilde de Vaux que
viva separada de su marido, y que muri un
ao despus. El encuentro con esta mujer
inaugura una nueva etapa de su pensamiento:
si desde 1830 hasta ese momento haba
intentado construir una filosofa positiva, en
esta segunda fase desarroll el proyecto de
una nueva religin, la religin de la Humanidad,
esforzndose por organizarla como una
verdadera Iglesia. Algunos estudiosos
consideran que este retorno a lo religioso se
debi, en parte, a la extravagancia de la pasin
de Comte por Clotilde de Vaux. Sin embargo, la
opinin ms comn seala continuidad entre
los dos periodos y un reafirmarse de sus
doctrinas sobre la ciencia y la sociologa
positivas. El propio Comte afirma que la religin
que instituy al final de su vida era algo que
estaba en el corazn del positivismo desde los
comienzos. No se trata, sin embargo, del
cristianismo, sino de la fuerza emotiva de lo
religioso en general.
Cuando no se ha comprendido
la relacin necesaria entre la base
filosfica y la construccin religiosa, las
dos partes de mi carrera parecen
discurrir en direcciones diferentes. Es,
pues, conveniente hacer comprender
que la segunda se limita a realizar el
destino preparado por la primera. Este
apndice debe inspirar
espontneamente una tal conviccin al
constatar que desde mi inicio he
intentado fundar el nuevo poder
espiritual que ahora instituyo. El
conjunto de mis primeros ensayos me
condujeron a reconocer que esta
operacin social exiga en primer lugar
un trabajo intelectual, sin el que no se
poda establecer slidamente la
doctrina, destinada a poner trmino a la
revolucin occidental. He aqu por qu
consagre la primera mitad de mi
carrera a construir, a partir de los
resultados cientficos, una filosofa
verdaderamente positiva, nica base
posible de la religin universal
[Oeuvres, t. X, Apndice general, pp. I-
II].
Cuando en 1848 estall la revolucin, Comte
se aline con los revolucionarios, viendo en
ellos la clase destinada a realizar el tipo de
sociedad que l auspiciaba, pero pronto se
desilusion y en 1852 se uni a Napolen III
que, con un golpe de estado, haba instaurado
el segundo imperio.
La ltima fase del pensamiento de Comte
est expuesta en el Discours sur lensemble du
positivisme, de 1848 y, sobre todo, en
el Systme de politique positive ou Trait de
sociologie instituant la religin de
lHumanit (1851-1854), en cuatro volmenes,
que retoma el ttulo de su primera obra. De este
ltimo periodo son tambin el Catchisme
positiviste ou Sommaire exposition de la
religion universelle (1852), Appel aux
conservateurs(1855) y Trait de philosophie
mathmatique (1856), primer volumen de los
tres que deberan constituir la obra
titulada Synthse subjective ou Systme
universel des conceptions propres ltat
normal de lHumanit (1856). En este escrito
asocia las matemticas con el sentimiento
religioso, llegando a asignar propiedades
taumatrgicas a los nmeros, y establece una
trinidad positivista. Los otros dos volmenes
que no lleg a publicar pensaba dedicarlos
a la Moral positiva y a la Industria positiva. Por
estas fechas, y para resolver su penosa
situacin econmica, pidi al crculo de sus
amigos positivistas ingleses y franceses un
subsidio anual permanente a cambio de las
lecciones que les daba. Con esas
contribuciones vivi hasta el 5 de septiembre
de 1857, ao de su muerte. Su voluminosa
correspondencia se public pstuma.
Se han hecho muchas consideraciones sobre
la incidencia que tuvieron en su filosofa las
crisis que padeci. Indudablemente, la vida de
Comte conoci momentos de desequilibrio
psquico, y no es sencillo distinguir el influjo
que la enfermedad tuvo en su doctrina.

2. La filosofa positiva
Para entender el pensamiento comtiano, es
necesario tener en cuenta el contexto histrico-
cultural de su tiempo y, particularmente, sus
aspiraciones socio-polticas. Toda la doctrina
de Comte y, en especial, su doctrina cientfica,
nicamente resultan comprensibles como parte
de sus proyectos de reforma universal, que no
slo abarcan la ciencia sino los dems sectores
de la vida humana [Kolakowski 1984]. El
fundador del positivismo tiene a las espaldas el
inquieto perodo post-revolucionario francs, en
el que Francia y, en general, Europa estn
empeadas en la bsqueda de un rgimen
poltico estable. La doctrina de Comte nace
tambin del intento de reconstruir el orden
social de su tiempo. l piensa que la crisis
poltica y moral que atravesaba la sociedad era
una manifestacin exterior del estado de
anarqua intelectual. Por eso esperaba que con
la difusin del conocimiento cientfico, la
instruccin popular en las ciencias y la riqueza,
se lograra una sociedad pacfica. De ah que
emprendiese la tarea de construir la unidad del
conocimiento poniendo como fundamento la
ciencia. En relacin con el Iluminismo del siglo
XVIII, el positivismo del siglo XIX tena la
ventaja de poder referirse a un complejo de
ciencias ms desarrolladas. Precisamente este
enorme desarrollo del conocimiento cientfico,
que tuvo lugar en el siglo XIX, ofreci al
positivismo la impresin de que la ciencia
podra abrazar de manera exhaustiva y
definitiva todo aspecto de la realidad, tanto
natural como humana, sustituyendo a cualquier
otra forma de conocimiento.
La variedad de actitudes y de planteamientos
que se acaban de describir someramente
constituyen el humus en el que se genera el
positivismo comtiano. Puede decirse que el
ambiente del que parte Comte es
primordialmente el enciclopdico, con su
extrema valoracin de la ciencia, y sus
crecientes modulaciones historicistas, junto a
las preocupaciones sociales de principios del
siglo XIX, ya latentes en los filsofos ilustrados.
Tienen especial influjo en l DAlembert,
Montesquieu, Turgot y Condorcet. Adems, en
cuanto a la crtica de la metafsica,
indudablemente Comte se inspira en el
empirismo de Hume, al que seala en
el Cathchisme positiviste como su principal
precursor en filosofa. Y, de modo ms
inmediato, en lo que concierne a sus ideas
cientficas y sociales, depende de Saint-Simon.
2.1. La ley de los tres estadios, ncleo de la
filosofa comtiana
La doctrina de Comte concentra toda su
fuerza en la ley de los tres estadios del
pensamiento, formulada ya en las obras de
juventud. l mismo consideraba que su
descubrimiento ms importante era esta ley
fundamental del progreso cientfico, cultural y
social, que describa tambin la evolucin del
pensamiento humano individual. En ella se
contiene su crtica a la religin y a la metafsica,
y la declaracin de su positivismo. Como
consecuencia de esta ley propone un nuevo
sistema de las ciencias.
2.1.1. Exposicin e interpretacin comtiana
Segn Comte, el hombre individual y la
historia humana llegan a la perfeccin del
conocimiento a travs de una evolucin lenta
que sigue, de modo necesario, la misma ley.
Estudiando el desarrollo total de la
inteligencia humana, en sus diversas
esferas de actividad, desde su primera
manifestacin ms simple hasta
nuestros das, creo haber descubierto
una gran ley fundamental, a la que se
halla sometida, por una necesidad
invariable, y que, me parece, puede
establecerse con pruebas racionales y
tambin por medio de la verificacin
histrica.
A continuacin describe sucintamente los
grandes momentos de esta ley.
Esta ley consiste en que cada una de
nuestras concepciones principales,
cada rama de nuestros conocimientos,
pasa sucesivamente por tres estados
tericos diferentes: el estado teolgico
o ficticio; el estado metafsico o
abstracto; el estado cientfico o positivo
() De ah resultan tres clases de
filosofa o de sistemas generales de
concepciones sobre el conjunto de los
fenmenos, que se excluyen
mutuamente: la primera es el punto de
partida necesario de la inteligencia
humana; la tercera, su estado fijo y
definitivo; la segunda slo est
destinada a servir de transicin
[Curso de Filosofa positiva, lec. 1].
2.1.2. El estadio teolgico
En los comienzos de la historia, el hombre se
encontraba desarmado y asombrado ante la
Naturaleza. En el intento de conocer y explicar
la naturaleza de los seres y las causas de los
eventos, lleno de temor y de asombro, los
atribuy a la voluntad de seres sobrehumanos
(dioses, espritus buenos y malos que pueblan
el universo y lo manejan por entero). El hombre
primitivo se represent los fenmenos como
producidos por la accin directa y continuada
de agentes sobrenaturales, cuya intervencin
arbitraria explicara todas las aparentes
anomalas del universo. De ah la necesidad de
apelar a la magia, oraciones y sacrificios, para
someter esas fuerzas y obtener la curacin de
enfermedades, la lluvia y, en definitiva, todos
los beneficios temporales. Para Comte, lo que
el hombre consegua en su tiempo a travs de
la ciencia, en la poca primitiva lo lograba con
recursos religiosos. Este primer intento de
explicacin, a partir de causas ms bien
fantsticas, dio origen a las diversas mitologas,
teogonas y teologas en las cuales, con el
paso del tiempo, se fue afirmando la unicidad
de Dios, es decir, la hegemona de un dios
principal.
Aunque Comte usa el trmino teolgico para
este primer estadio, sera ms exacto
reemplazarlo por el trmino religioso, pues el
autor del positivismo piensa ms en la
conducta religiosa, en la relacin del hombre
con Dios o con los dioses, que no en las
especulaciones filosficas sobre Dios
[Sanguineti 1981: 700].
2.1.3. El estadio metafsico
Sucesivamente, en la explicacin de los
fenmenos de la Naturaleza, las divinidades
las voluntades personales de seres
sobrenaturales, o de un dios principal van
siendo sustituidas por fuerzas o poderes
inherentes a las cosas mismas. Surgen as las
ideas de naturaleza, esencia, potencias activas,
fuerzas vitales, causas finales, etc. que, al
principio, se consideraban como instrumentos
en manos de la divinidad. Comenzaba el modo
metafsico de pensar en sustitucin del
teolgico y, con l, el inicio del predominio del
pensamiento abstracto.
Sin embargo, no se trata todava de una
verdadera explicacin de los fenmenos pues
los hombres, bloqueados por sus propias
abstracciones lgicas, discuten intilmente
sobre ideas generales, como justicia, libertad,
derecho y otras semejantes, confundindolas
con la realidad.
El estadio metafsico alcanza su culminacin
intelectual con la unificacin de todas las
entidades en una sola (la Naturaleza).
Posiblemente Comte tiene presentes aqu a
Spinoza y a Hegel.
2.1.4. Estadio positivo
Finalmente, con el progreso de las ciencias,
se supera la explicacin metafsica y adviene el
estadio positivo en el que la humanidad
alcanza la madurez de pensamiento. El hombre
renuncia a buscar causas ltimas y
explicaciones de los fenmenos en algo que
est ms all de la experiencia (voluntades
divinas misteriosas o abstracciones
metafsicas). En esta etapa se atiene a los
hechos y trata de formular las leyes que los
coordinan, por medio de la observacin, de la
experimentacin y del razonamiento
matemtico. Este conocimiento de las leyes
naturales se dirige a la previsin de los
acontecimientos futuros y, con ello, al dominio
de la Naturaleza.
La metafsica ha quedado reemplazada por la
ciencia moderna. En esta etapa definitiva del
desarrollo del espritu humano, la humanidad
puede entregarse indefinidamente a sus afanes
de dominio tecnolgico de la naturaleza,
mientras que en el mbito especulativo va
logrando la perfeccin en la medida que
consigue unificar los conocimientos cientficos
bajo una nica ley (ideal laplaciano).
Merece la pena recoger el texto capital de la
filosofa comtiana, cuyo contenido se acaba de
exponer:
En el estadio teolgico, el espritu
humano, al dirigir esencialmente sus
investigaciones hacia la naturaleza
ntima de los seres, las causas
primeras y finales de todos los efectos
que percibe, en una palabra, hacia los
conocimientos absolutos, se representa
los fenmenos como producidos por la
accin directa y continuada de agentes
sobrenaturales, ms o menos
numerosos, cuya intervencin arbitraria
explica todas las anomalas aparentes
del universo.
En el estadio metafsico, que no es
en el fondo ms que una simple
modificacin general del primero, se
sustituyen los agentes sobrenaturales
por fuerzas abstractas, verdaderas
entidades (abstracciones
personificadas), inherentes a los
diversos seres del mundo, y
concebidas como capaces de
engendrar por ellas mismas todos los
fenmenos observados, cuya
explicacin consiste, entonces, en
asignar a cada uno de ellos la entidad
correspondiente.
En fin, en el estadio positivo, el
espritu humano, reconociendo la
imposibilidad de obtener nociones
absolutas, renuncia a buscar el origen
y el destino del universo y a conocer
las causas ntimas de los fenmenos,
para dedicarse nicamente a descubrir,
con el empleo bien combinado del
razonamiento y la observacin, sus
leyes efectivas, es decir, sus relaciones
invariables de sucesin y de
semejanza. La explicacin de los
hechos, reducida entonces a sus
trminos reales, no es ahora ya ms
que la unin establecida entre los
diversos fenmenos particulares y
algunos hechos generales que los
progresos de la ciencia tienden cada
vez ms a disminuir en nmero.
El sistema teolgico lleg a la ms
elevada perfeccin de que es
susceptible, cuando sustituy el juego
vario de las numerosas divinidades
independientes, que haban sido
ideados primitivamente, por la accin
providencial de un ser nico. Asimismo,
la culminacin del sistema metafsico
consiste en concebir, en vez de
entidades particulares, una sola
entidad general, la naturaleza,
considerada como fuente nica de
todos los fenmenos. Anlogamente, la
perfeccin del sistema positivo, hacia la
que tiende sin cesar, an cuando sea
muy probable que no lo logre nunca,
ser el poder representarse todos los
fenmenos observables como casos
particulares de un solo hecho general:
por ejemplo, el de la gravitacin
universal [Curso de Filosofa positiva,
pp. 187-189].
Comte afirma que esas tres etapas se
excluyen mutuamente: primero, la metafsica
desplaz a la religin y, una vez que la
humanidad haya alcanzado el ltimo estadio,
ambas la religin y la metafsica sern
sustituidas por la ciencia, si bien la religin
continuar existiendo para satisfacer una
exigencia totalmente sentimental.
El autor del positivismo invoca continuamente
la ley de los tres estadios como base de toda
su concepcin y la aplica a todos los aspectos
del desarrollo del individuo y de toda la
humanidad; tambin a la evolucin de la
ciencia en general y de cada ciencia en
particular. Las civilizaciones y las culturas el
proceso mismo de la historia se desarrollan
asimismo segn este mismo ritmo evolutivo.
Esta ley es establecida, en definitiva, como
dogma fundamental del positivismo.
Vemos ahora algo ms detalladamente la
descripcin comtiana de la evolucin socio-
poltica de la humanidad siguiendo esta ley.
Comte describe as el desarrollo histrico:
Creo que esta historia puede ser
dividida en tres grandes pocas, o
estados de civilizacin () La primera
es la poca teolgica y militar () La
segunda es la poca metafsica y
legalista () en fin, la tercera es la
poca cientfica e industrial [Oeuvres,
t. X, p.112].
Cada etapa est integrada, a su vez, por
distintas fases. El estadio teolgico pasa por
tres momentos fetichismo, politesmo y
monotesmo, a los que dedica largos anlisis,
hasta alcanzar su culmen en el cristianismo. En
el plano social, le corresponde el rgimen
teolgico-militar, basado en el absolutismo de
la autoridad, el derecho divino de los reyes y
una presencia dominante del militarismo como
eje estructurante de la sociedad. En el
cristianismo, el poder espiritual pertenece al
Papa, que representa a Dios en la tierra; y el
poder temporal, a los reyes y a los
emperadores, que son elegidos por Dios.
Comte sita cronolgicamente el estadio
teolgico en la Antigedad y en el Medioevo.
Si el estadio teolgico es orgnico, en el
sentido de estable, el metafsico es
revolucionario y cambiante, con ataques a las
instituciones del pasado. Este trnsito se
concreta, en el terreno poltico, con la
decadencia de los regmenes absolutos y una
mayor distribucin del poder. Frente a la
autoridad absoluta se levantan ahora los
derechos del hombre, la soberana popular, el
gobierno annimo de la ley. Es decir, se atena
el carcter centralizado del sistema militarista,
mientras que va creciendo la fuerza de la
burguesa y los juristas asumen un papel
preponderante. Estamos en la poca de las
luces, con la disolucin del mundo feudal y el
desencadenamiento de la lucha de clases.
Comte sita el estadio metafsico en el periodo
que va del Renacimiento a la Ilustracin.
La historia de la humanidad va
encaminndose hacia un nuevo perodo
estable, esta vez, definitivo, que es el dominio
de la mentalidad cientfica. La manifestacin
poltica de este estadio final de desarrollo de la
humanidad ser una sociedad industrial y
comercial, gobernada por cientficos, que
impondrn esquemas racionales a la
convivencia social, garantizando as el orden y
el progreso. El altruismo (ya extendido gracias
al cristianismo) se har universal (planetario,
dice Comte) merced a la ciencia. Quedarn
eliminadas las causas de las guerras y la
autoridad asegurar el bienestar material a
todos. La Humanidad habra logrado por fin la
madurez, pudiendo ahora entregarse
indefinidamente a sus afanes de dominio y de
tecnificacin de la naturaleza. Comte pens
que se llegara a esta etapa positiva en 1841 y
que se alcanzara un orden semejante al que
produjo el catolicismo en la Edad Media, pero
con un fundamento verdaderamente slido, es
decir, no teolgico, sino cientfico.
No obstante la neta separacin entre las
mentalidades propias de los distintos estadios
de desarrollo, Comte se da cuenta de que hay
superposiciones de instituciones y creencias
propias de las tres etapas, aunque tambin
considera que el desarrollo de la ciencia traer
consigo, con el tiempo, la desaparicin de los
residuos teolgicos y metafsicos.
2.1.5. Fundamentacin de esta ley
Comte piensa que la ley de los tres estadios
est inscrita en la naturaleza misma del
espritu. Tiene, por tanto, valor de primer
principio que no necesita demostracin.
Me parece que basta enunciar esa
ley, para que su exactitud sea
verificada inmediatamente por todos
aquellos que tienen un cierto
conocimiento profundo de la historia
general de las ciencias. No hay
ninguna de ellas, en efecto, que no se
halle hoy da en el estadio positivo, y
que no podamos representarnos en el
pasado compuesta esencialmente de
abstracciones metafsicas, y
remontndonos an ms,
completamente dominada por las
concepciones teolgicas [Curso de
Filosofa positiva, lec. 1].
La simple observacin de la evolucin de las
ciencias humanas demuestra que todas y
cada una van pasando del estadio teolgico al
metafsico y, despus, al positivo, aunque se
lamenta de que, an en su tiempo, muchas
ciencias sigan conservando demasiados rasgos
de las etapas anteriores.
Segn Comte, tambin puede comprobarse
muy fcilmente la verdad de esta ley, pensado
en la propia experiencia personal:
Ahora bien, cada uno de nosotros,
contemplando su propia historia, no
se acuerda de que fue sucesivamente,
en cuanto a sus nociones ms
importantes, telogo en su
infancia, metafsico en la juventud
y fsico en la madurez? Esta
constatacin es fcil hoy da para todos
los hombres en cualquier altura de su
vida [Curso de Filosofa positiva, lec.
1].
No importa dice que esto no se realice en
todos; se verifica, al menos, en los espritus
que estn a la altura de los tiempos.
A estas dos pruebas por observacin, aade
Comte lo que considera la demostracin
tcnica de la necesidad de esa ley. Partiendo
del empirismo fenomenista de Hume, entiende
que los sentidos reciben sensaciones aisladas,
sin inteligibilidad intrnseca. Hay necesidad, por
tanto, de una teora, un principio o un esquema
que coordine los hechos aislados, dndoles la
inteligibilidad de la que carecen. Este esquema
ha de ser necesariamente a priori de la
experiencia, que ofrece solo sensaciones
aisladas.
Si bien toda teora positiva tiene que
estar basada necesariamente en la
observacin, tambin es necesaria una
teora cualquiera que coordine esta
observacin. Si al contemplar los
fenmenos no los relacionramos de
inmediato con algunos principios, no
solamente nos sera imposible
combinar esas observaciones aisladas,
y por tanto sacar provecho alguno de
ellas, sino que seramos incluso
enteramente incapaces de retenerlas, y
a buen seguro que los hechos
permaneceran desapercibidos ante
nuestros ojos [Curso de Filosofa
positiva, p. 39].
Comte plantea, por tanto, la necesidad inicial
de una teora, cuya funcin primordial sea la de
coordinar los hechos, al margen de su
contenido de verdad.
As, pues, el espritu humano,
presionado por un lado por la
necesidad de observar para obtener
teoras reales y, por otro por la
necesidad, no menos imperiosa, de
crearse algunas teoras para poder
continuar estas observaciones, se
hubiera encontrado desde su
nacimiento encerrado en un crculo
vicioso del que no hubiera podido salir
nunca si no hubiera abierto felizmente
una salida natural por el desarrollo
espontneo de unas concepciones
teolgicas, las cuales han sido un
punto de conexin a sus esfuerzos y
han ofrecido un programa para su
actividad [Curso de filosofa positiva,
p. 39].
La teologa ha servido, por tanto, como primer
punto de apoyo para el esfuerzo humano de
comprender, y como programa inicial de la
praxis que llevar progresivamente, a lo largo
de la historia, hacia el dominio cientfico-tcnico
de la naturaleza.
Independientemente de las profundas
consideraciones sociales que aqu se
unen, y que no debo ni tan siquiera
mencionar en este momento, ste es el
motivo fundamental que demuestra la
necesidad lgica del carcter
puramente teolgico de la filosofa
primitiva [Curso de filosofa positiva,
p. 39].
Queda bien patente que, desde el punto de
vista gnoseolgico, esta explicacin comtiana
es deudora del empirismo y del fenomenismo
kantiano, que hunden sus races en la filosofa
cartesiana. En efecto, Descartes separ la
unidad funcional de inteligencia y experiencia,
por medio de la cual se capta la unidad real del
ente sensible, dejando por un lado los
fenmenos a los que haba que buscar
inteligibilidad y, por otro, los conceptos que ya
no expresaban el ser y la naturaleza de las
cosas. En esta situacin, la inteligencia no
tena ya por objeto el ente sensible (lo real
existente) sino el concepto puro; y la sensacin
tampoco alcanzaba el ente sensible en cuanto
tal, sino la sensacin puntual, el dato aislado,
despojado de toda inteligibilidad intrnseca. El
ser y la naturaleza de las cosas quedaban
reducidos a fenmenos [Sanguineti 1977b:
232-238].
2.2. Concepcin positivista de la ciencia y
clasificacin de los saberes
Segn Comte, el mtodo cientfico se
caracteriza por prescindir de la bsqueda de
causas reales. Las ciencias se limitan a
establecer relaciones entre los fenmenos
observables. De ah el calificativo de su
filosofa como positivista, puesto que prohbe
que la ciencia traspase el mbito de los datos,
de lo positivamente dado en la experiencia.
Para el positivismo, como se vio al inicio, las
leyes cientficas no son ms que relaciones
invariables entre fenmenos, y su finalidad
principal es facilitar el dominio humano de la
naturaleza, permitiendo la previsin de los
hechos futuros. La realidad puede explicarse
sin necesidad de recurrir a ninguna entidad o
principio trascendente.
Para Comte no hay ms conocimiento que el
conocimiento cientfico-positivo. Y como las
clasificaciones del saber vigentes en su poca
tenan un fundamento teolgico o metafsico, l
propone otra que responda al estadio positivo,
en la que obviamente no incluir los saberes
que pretendan ir ms all de los hechos y de su
coordinacin a travs de una ley (metafsica,
teologa).
Como el mtodo es el mismo para todas las
ciencias, las diversas disciplinas se diferencian,
segn Comte, slo por la mayor o menor
complejidad de su objeto especfico. Es, por
tanto, la extensin y la comprensin de los
objetos (que Comte prefiere designar como
generalidad o universalidad y como
complejidad o simplicidad, respectivamente) lo
que traza la delimitacin de las ciencias. stas
presentan una complejidad creciente. La
ciencia ms simple es la Matemtica, que
estudia la cantidad, la realidad ms sencilla y
general. A continuacin est la Astronoma, que
aade a la cantidad el estudio de las masas
dotadas de fuerzas de atraccin. Luego,
la Fsica, que trabaja adems con cualidades
como la luz y el calor. Siguen la Qumica y
la Biologa, que trata de la vida, aadiendo a la
materia bruta la organizacin. Finalmente,
vendra la Fsica social oSociologa, que
estudia el hecho de la sociedad y las
constantes de los comportamientos humanos
[Curso de Filosofa positiva, pp. 100-101.113].
Esta jerarqua de las ciencias fundamentales
indica tambin, para Comte, el orden histrico
necesario en el que han aparecido, puesto que
la inteligencia humana slo puede pasar al
objeto ms complejo partiendo del ms simple.
La ciencia que ha llegado primero al estadio
positivo es la Matemtica (Comte piensa, sobre
todo, en los grandes matemticos de la Grecia
clsica, Euclides, Pitgoras, etc.).
Posteriormente, se ha desarrollado la
Astronoma y, luego, la Fsica, en el siglo XVII,
que ha llegado a su culmen con la ley de la
gravitacin universal de Newton. A
continuacin, ha alcanzado el estadio positivo
la Qumica, gracias al esfuerzo realizado por
Lavoisier. La Biologa ha entrado tambin en su
fase definitiva con los trabajos de Bichat y de
Blainville. La Psicologa no es, para Comte, una
ciencia a se, puesto que la reduce a Biologa,
reconduciendo los fenmenos psquicos a la
fisiologa.
El fundador del positivismo advierte que la
ltima de las ciencias del elenco la
Sociologa es falible e incierta, pues se
encuentra todava en el estadio metafsico.
Hasta entonces, se pensaba que los hechos
sociales dependan de voluntades arbitrarias y,
por eso, se haban estudiado con un mtodo
que llevaba a discusiones interminables, pero
segn Comte ha llegado el momento en el
que tambin esos hechos pueden ser tratados
con los mtodos de las ciencias positivas. El
conocimiento de las leyes que los relacionan
permitir, por primera vez, comprenderlos y
preverlos. A travs del razonamiento y la
observacin, la Sociologa puede establecer las
leyes de los fenmenos sociales, al igual que
para la Fsica es posible establecer las leyes
que rigen los fenmenos fsicos. Cuando se
constituya la Fsica social quedar completado,
por tanto, el sistema filosfico.
La Sociologa ocupa un puesto fundamental y
culminante en la enciclopedia comtiana, al
representar el trmino ltimo del progreso
intelectual. Esta ciencia tiene en cuenta los
resultados de todas las dems y se propone
como objetivo elaborar los nuevos principios de
la moral y del derecho: el sistema de ideas y de
mecanismos de convivencia, que salven a la
humanidad de la anarqua y del desorden
espiritual en la que la haban sumido los
revolucionarios del siglo XVIII.
Pero cabe preguntarse ahora, qu lugar
ocupa la Filosofa en el cuadro comtiano de los
saberes, si las ciencias particulares se
distribuyen exhaustivamente la totalidad de los
objetos existentes? En realidad, la Filosofa no
se configura, segn Comte, como un saber con
un mbito de estudio propio, distinto de los que
corresponden a las ciencias. As lo explica en
el Curso de Filosofa positiva:
Basta, en efecto, con que el estudio
de las generalidades cientficas se
convierta en una especialidad ms.
Que un nuevo tipo de sabios,
preparados por una educacin
conveniente, sin dedicarse al cultivo
especial de ninguna rama particular de
la filosofa natural, se ocupe
nicamente, considerando las diversas
ciencias positivas en su estado actual,
a determinar exactamente el espritu de
cada una de ellas, a descubrir sus
relaciones y su encadenamiento, a
resumir, si es posible todos sus
principios propios en un menor nmero
de principios comunes, conformndose
sin cesar a las mximas fundamentales
del mtodo positivo [Curso de
Filosofapositiva, lec 1].
A la filosofa le corresponde, por tanto, el
estudio de las relaciones entre las distintas
ciencias y el descubrimiento de los principios
comunes a todas (por ejemplo, la ley de los tres
estadios, o la necesidad de recurrir a la
matemtica). Las tareas de la filosofa son
mucho ms modestas de las que se haban
asignado a la metafsica tradicional. Consisten,
en definitiva, en promover el espritu cientfico
que ha consentido a la humanidad obtener
resultados decisivos en el conocimiento del
mundo y en su dominio, controlando que todos
los trabajos queden dentro de este espritu. La
Filosofa positiva no es ms que la enciclopedia
de todas las ciencias, el sistema de los
conocimientos universales y cientficos,
ofrecido en una sola visin total. As lo declara
Comte al comienzo de su Curso.
El fin de la filosofa positiva es resumir
en un cuerpo de doctrina homognea
el conjunto de conocimientos
adquiridos en los diferentes rdenes de
fenmenos naturales [Curso de
Filosofa positiva, lec 1].
2.3. La vertiente sociolgico-poltica del
positivismo. La religin de la Humanidad
Comte pensaba que el desarrollo de la
Sociologa de acuerdo con el espritu positivo
tendra como resultado el orden social. Esta
ciencia ofrecera la completa sistematizacin de
las reglas y principios de la convivencia, al igual
que la Fsica y la Biologa. Comprende dos
partes: Esttica y Dinmica. La Esttica social
estudia las condiciones de existencia que son
comunes a todas las sociedades en todas las
pocas. Estas condiciones son, principalmente,
la sociabilidad, el ncleo familiar y la divisin
del trabajo, que se hace compatible con la
cooperacin de esfuerzos. Comte atribuye un
valor particular a la familia, como garanta
aglutinante de la sociedad. Piensa que la
institucin familiar est dada por naturaleza y la
defiende procurando consolidarla mediante la
prohibicin del divorcio. La sociedad, para
Comte, est formada por familias, no por
individuos. Se opone tambin a la igualdad, por
considerarla causa de anarqua, al llevar a
atribuir cualquier funcin a cualquier individuo.
Por este motivo defiende tambin la
subordinacin de los sexos. Y, por lo mismo,
tiene reservas en relacin con las doctrinas
democrticas y socialistas sostenidas por los
revolucionarios del 1848.
Por su parte, la Dinmica social consiste en el
estudio de las leyes de desarrollo de la
sociedad. Su ley fundamental es la de los tres
estadios. El progreso social se ajusta a esta ley
que es, para Comte, una verdadera y propia
filosofa de la historia. La humanidad marcha
por una serie de etapas de perfeccionamiento
en su ser y en su obrar, exactamente como el
individuo se desarrolla pasando por una serie
de estados y de edades en su vida biolgica
hasta llegar a ser animal perfecto. Este
progreso de la humanidad es necesario e
irresistible como cualquier otra ley fsica.
Adems es indefinido, ya que la humanidad no
progresa hacia una meta ms all de la cual
pueda decirse que ya no seguir adelante.
Conforme a esta ley del progreso, cada uno de
los estados sociales es resultado necesario del
precedente y el motor indispensable del que le
sigue [Curso de filosofa positiva, lec. 48].
Comte pensaba que la crisis pblica y moral
de la sociedad de entonces provena de la
coexistencia de tres filosofas opuestas
(teologa, metafsica y ciencia). Por tanto, para
reorganizar la sociedad era necesario que
todas las mentes llegasen a pensar de acuerdo
con unas mismas ideas y que la Sociologa se
constituyese como ciencia positiva. La tesis
poltica de Comte es clara: la unidad social a
travs de la unidad de la doctrina.
Esta revolucin general del espritu
humano est hoy casi enteramente
cumplida: slo resta, como ya he
explicado, completar la filosofa
positiva, abrazando tambin los
fenmenos sociales y, a continuacin,
resumirlos en un solo cuerpo de
doctrina homognea. Cuando este
doble trabajo est suficientemente
avanzado, el triunfo de la filosofa
positiva, se realizar espontneamente
y se restablecer el orden en la
sociedad. La preferencia tan
pronunciada que casi todas las mentes,
desde las ms preparadas a las menos
dotadas, conceden hoy a los
conocimientos positivos, sobre las
especulaciones vagas y rsticas, hace
presagiar la enorme acogida que
tendr esta filosofa, cuando adquiera
la nica cualidad que todava le falta:
su carcter de generalidad
conveniente [Curso de Filosofa
positiva, p. 68].
Para Comte es suficiente, por tanto, la unidad
del mtodo.
No creo que sean necesarios ms
detalles para aclarar que el objetivo de
este curso no consiste en absoluto en
presentar todos los fenmenos
naturales como idnticos en el fondo,
salvo la variedad de sus circunstancias.
La filosofa positiva sera perfecta si
esto pudiera ser as. Pero esta
condicin no es necesaria, ni para su
formacin sistemtica, ni tan siquiera
para la realizacin de las grandes y
ventajosas consecuencias a las que
est destinada. No hay ms unidad
indispensable que la unidad de
mtodos la cual puede y debe existir y
se encuentra en su mayor parte
establecida [Curso de Filosofa
positiva, p. 71].
Segn Comte, el mtodo positivo es la fuerza
capaz de realizar la unidad espiritual entre los
hombres. Para l, la felicidad de la sociedad
depende tanto de un desarrollo general de la
razn iluminada por las ciencias como del
establecimiento de una ciencia positiva que
estudie los hechos sociales. Pero como las
ideas cientficas no son la verdad comn, es
natural que surjan conflictos en la sociedad,
debido a la diversidad de opiniones entre los
hombres. Por eso, l afirm la necesidad de
reemplazar la educacin teolgica y metafsica
por una educacin exclusivamente positivista, y
plante su imposicin por la fuerza desde el
Estado.
Junto con esto, Comte advierte que un tal
sometimiento de la libertad individual a la
autoridad slo es posible por motivos
religiosos. Nota que el cristianismo ha sido
capaz de suscitar unas actitudes que son
esenciales para la vida social (la solidariedad
que lleva a buscar no slo el inters personal
legtimo, sino tambin el bien comn; y esta
actitud no es capaz de ser suscitada por leyes).
Impulsado por las ideas de Joseph de Maestre,
repar en el modo como en la Edad Media el
cristianismo haba logrado aglutinar todo un
sistema intelectual y social global, que dotaba
de orden a la cultura y al saber humanos. Por
este camino, la exigencia de religiosidad, que
Comte haba declarado superada con el
advenimiento del estadio metafsico y, ms
an, del positivo, viene de nuevo reclamada en
la poca cientfica como instrumento (medio)
necesario para la reforma sociolgica. La
religin positivista tiene, por tanto, un papel
social importantsimo, el de ser principio de la
unidad de la sociedad: La verdadera unidad
est, pues, constituida al fin por la religin de la
Humanidad [Systme de politique positive,
en Oeuvres, t. IX].
Comte rechaza todas las concepciones de la
religin caractersticas de los estadios teolgico
y metafsico, como el pantesmo y el tesmo. Ni
Dios, ni la Naturaleza pueden ser objeto de
culto religioso. Slo queda, entonces, la
Humanidad concebida como un todo que, bajo
el nombre de Gran Ser (Grand tre), Comte la
propone, en su etapa final, como objeto de
culto en la nueva religin positivista.
El Gran Ser comprende todos los hombres
del pasado, del presente y del futuro que han
contribuido o contribuyen al progreso y a la
felicidad del gnero humano. Comte asigna a
este Gran Ser una unidad existencial superior,
incluso, a la existencia real del hombre
individual, puesto que esta existencia descansa
en la continuidad biolgica de la generacin del
tiempo presente con las del pasado y del
futuro. Considera el espacio como un ser
mstico al que llama Gran Medio o Gran
Ambiente (Grand Milieu), en el que est
situada la Tierra, el Gran Fetiche. El Gran
Fetiche, el Gran Medio y el Gran Ser
constituyen la trinidad de la religin positivista,
cuyo dogma fundamental es el amor como
principio, el orden como base y el progreso
como fin (lamour comme principe, lordre
come base, le progrs come but).
A continuacin, traz la organizacin de las
ceremonias del culto, imitando las de la religin
catlica pero llenndolas de espritu positivista.
El culto privado estara constituido por el
recuerdo de los muertos y el sentimiento de
obligacin respecto a los descendientes. El
culto pblico se manifestara en la
conmemoracin general de los grandes
hombres (cientficos, artistas y benefactores de
la humanidad). Para este fin, Comte elabor un
calendario positivista en el que los das, las
semanas y los meses tienen cada uno un
patrono. Se sealan 84 das festivos a lo largo
del ao. Adems instituy nueve sacramentos
sociales y el sacerdocio positivista, con la
misin de desempear en la sociedad el cargo
de consejeros, maestros y jueces. As la
humanidad podra vivir en un mundo feliz
guiado no ya por las tinieblas teolgico-
metafsicas, sino por la ciencia redentora. En la
familia ejerce el sacerdocio la mujer, esposa y
madre y, en defecto de ella, la hija mayor. En
general, la mujer ocupa en la sociedad ideada
por Comte un puesto fundamental, en cuanto
expresin de la emotividad humana. El autor
del positivismo fund, en definitiva, una iglesia
de la que se proclam sumo pontfice y que le
sobrevivi por varios decenios, especialmente
en Inglaterra y en Brasil.
Si en el pasado la salvacin individual
consista en la unin con Dios, en la religin
positiva el hombre se salva y sobrevive en los
otros, que recordarn sus acciones tiles a la
generacin siguiente de la cultura humana.
Comte sustituy la inmortalidad objetiva o
individual, que le pareca egosta, con la
inmortalidad subjetiva, por la cual los muertos
perviven en la memoria de las generaciones
siguientes. La nueva sociedad positiva haba
de estar impregnada de esta religin universal,
y todos los actos de la vida social deberan de
ser continua expresin de veneracin a este
Gran Ser o Humanidad, porque la felicidad
consistira en unirse ms al Gran Ser. Esta
religin universal de la humanidad destruye
toda trascendencia divina, reclamando para el
hombre la glorificacin y el servicio que se
deben nicamente a Dios. Comte afirmaba
certeramente que La gran concepcin de la
Humanidad elimina irrevocablemente la de
Dios [Systme de politique positive,
en Oeuvres, t. IX, p. 46], sustituyendo la idea
de Dios por la de Gran Ser. Estamos ante una
radical secularizacin de la religin [de Lubac
1997].
La religin de la humanidad trata en definitiva
de organizar la sociedad independientemente
de Dios, considerando que su nica finalidad es
el progreso, al que se llega por la ciencia
positiva. Algunos estudiosos del positivismo
comtiano han mostrado cmo la motivacin
poltica es esencial en el positivismo: todo el
trabajo especulativo realizado por Comte est,
desde el principio, orientado e impulsado por su
labor poltica [Petit Sull 1978: 11]. Puede
afirmarse, por tanto, que la religin comtiana
es esencialmente una religin poltica, o dicho
de otra manera, que la poltica deviene su
dimensin caracterstica [Petit Sull 1978:
227].

3. Reflexiones crticas
Aunque la doctrina de Comte ha recibido
muchas crticas, tanto en su concepcin
general como en aspectos particulares, su
ncleo la instancia antimetafsica y la
extremada valoracin de las ciencias, sigue
presente en muchas orientaciones de la cultura
contempornea. Se exponen a continuacin
algunas de las crticas ms significativas a los
aspectos histrico-epistemolgicos y
metafsicos del pensamiento comtiano.
3.1. La ley de los tres estadios. Discusin
histrico-epistemolgica
La ley comtiana pretende describir el curso de
la historia humana, la evolucin de cada ciencia
y el desarrollo del individuo. Estos tres mbitos
obedecen a una misma ley, cuya dinmica
procede del estadio teolgico al metafsico y,
de ste, al cientfico positivo. Tratndose de
una descripcin que debe responder a la
evolucin histrica real, es lcito preguntarse si
el pensamiento metafsico destruy
efectivamente el saber teolgico, y si la ciencia
elimin las instancias filosficas y teolgicas.
Cabe preguntarse tambin por el momento
preciso en el que, segn Comte, tuvo lugar el
paso de la mentalidad teolgica a la metafsica
y si, de hecho, el desarrollo de cada ciencia ha
seguido los estadios indicados por el fundador
del positivismo. Por ltimo debe comprobarse
tambin si se cumple la dialctica de fondo de
toda la ley comtiana, que impide la
simultaneidad de las etapas.
Para Comte, el estadio teolgico ocupa la
antigedad y el medioevo. La etapa metafsica
se extiende desde Descartes hasta Hegel: sta
es la filosofa que habra destruido el pensar
teolgico. Sin embargo, resulta sorprendente
constatar que Mill, que asume el legado de
Comte en estos puntos, identifica el estadio
metafsico con la poca de la filosofa antigua y
medieval (especialmente Aristteles y Santo
Toms), mientras que atribuye al nominalismo y
al cartesianismo la destruccin de las ideas
metafsicas que dieron paso al estadio positivo;
es decir, para Mill, el perodo metafsico termina
con Descartes.
Un sencillo vistazo a la historia es suficiente
para advertir que las doctrinas de Aristteles y
de Santo Toms (estadio metafsico por
excelencia, segn Mill) no son incompatibles
con el conocimiento de Dios ni con la teologa
sobrenatural y que, por tanto, el paso del
estadio teolgico al metafsico no implic la
destruccin de toda explicacin teolgica. Por
otra parte, la filosofa que histricamente
desplaz a la religin y a Dios del horizonte de
la racionalidad, no fue la que Comte dice que
debe abandonarse (la metafsica del ser, de las
esencias inherentes a las cosas: las metafsica
aristotlica desarrollada en la Edad Media),
sino la filosofa racionalista, la metafsica de la
inmanencia que se opone al conocimiento de la
trascendencia.
En el estadio metafsico que, para Comte, es
la poca que va desde Descartes hasta Hegel,
es verdad que la filosofa asume una
importancia preponderante, sobre todo en el
racionalismo, que propone la independencia de
la razn de la fe, y que culminar en el
monumental edificio hegeliano. Pero no puede
decirse que la Teologa fuese expulsada
claramente en estos momentos: o bien se la
dej de lado metdicamente (Descartes) o bien
fue criticada en su forma de religin positiva
(Ilustracin) o en todo caso fue asumida por la
Razn (Hegel).
La verificacin histrica muestra, adems,
que el estadio metafsico no es el que sigue a
la corrupcin del conocimiento de Dios y de la
teologa, sino al contrario. Histricamente, la
negacin de Dios ha estado precedida por la
corrupcin de la metafsica del ser (negacin
del ente y de sus perfecciones trascendentales)
[Sanguineti 1977a: 198-199].
La descripcin de la ley de los tres estadios
contiene elementos de ambigedad. Parece
que tanto Mill como Comte utilizan el trmino
metafsica con un doble sentido: cuando
interesa mostrar que la metafsica desplaza a la
teologa, identifican la filosofa con la filosofa
moderna (Descartes hasta Hegel); en cambio,
cuando quieren sealar que en la nueva era
positivista debe abandonarse la filosofa,
entonces la identifican con la metafsica del ser
criticada por Descartes [Curso de Filosofa
positiva, p. 46].
En realidad, en el conjunto de la ley comtiana,
el estadio que resulta problemtico y casi
artificial en todas las exposiciones que
aparecen en la obra de Comte es el metafsico.
Cuando considera la evolucin personal de la
inteligencia, como la evolucin que ha tenido
lugar en cada una de las ciencias, la
descripcin del estadio metafsico, o est
ausente o se hace muy de pasada (como mero
estadio de transicin). As por ejemplo,
menciona una astrologa como fase teolgica
de la astronoma; y una alquimia, que sera la
primera fase de la actual qumica, pero no dice
ni una palabra de la fase metafsica de estas
dos ciencias [Petit Sull 1978: 138; 159-160].
Muchos autores han notado y el mismo
Comte lo dice explcitamente que, en
realidad, el problema central se reduce a
probar la existencia de un primer estadio en el
que todos los conocimientos se interpretan
desde una visin teolgica. Probado esto, y
dado que no puede dudarse del actual estado
en que se encuentran las ciencias, basta aadir
solamente un estadio transitorio entre las dos
etapas propiamente tales para que quede
completada la ley de los tres estadios [Curso
de Filosofa positiva, lec 1].
Todas nuestras especulaciones estn
inevitablemente sujetas, tanto en el
individuo como en la especie, a pasar
sucesivamente a travs de tres
estadios tericos diferentes: teolgico,
metafsico y positivo. Aunque
indispensable bajo todos los aspectos,
el primer estadio debe concebirse
ahora como puramente provisional y
preparatorio; el segundo que no
constituye en realidad ms que una
modificacin disolvente, comporta slo
un papel transitorio, para conducir
gradualmente al tercero; y es ste, el
nico completamente normal, el que
constituye el rgimen definitivo de la
razn [Discours sur lesprit positive, p.
4].
En las explicaciones que ofrece el autor del
positivismo es fcil advertir que el
estadio metafsico no obedece a una
descripcin de la historia real: ms que tener
valor y sentido en s mismo, parece un artificio
ideado para justificar la necesidad del estadio
positivo de todo el saber.
La sucesin de fases del estadio teolgico
hasta abocar en el monotesmo ha sido
tambin objeto de numerosas crticas por parte
de la investigacin histrica posterior y del
anlisis fenomenolgico de la historia de las
religiones (Andrew Lang, Wilhelm Schmitdt, G.
van der Leeuw, Mircea Eliade, Julien Ries).
Concretamente, Andrew Lang, en su obra The
Making of the Religion (1898) mostr sobre los
nuevos datos aportados por la etnologa, la
existencia en numerosos pueblos primitivos de
creencias inequvocas en un Dios supremo y
nico, aunque mezcladas con diversas formas
de religiosidad inferior, animistas y mgicas.
Esta doctrina fue corroborada ms tarde por
otros autores, sobre todo, por los antroplogos
de la Escuela de Viena. A partir de Comte,
surgieron numerosas disputas sobre cul sera
la religin primitiva, pero la misma disparidad
de conclusiones a la que se lleg es tambin
ndice de la deficiente observacin de los
hechos en los que se basaban. Por su misma
naturaleza, estos estudios cuentan con una
base de experiencia pequea y fragmentaria. El
estado actual de la investigacin, aunque se
trata de conclusiones probables, apoya ms el
monotesmo.
Es tambin histricamente cuestionable la
organizacin socio-poltica del estadio teolgico
que Comte presenta como correlativa a la
sucesin de fases que van del politesmo al
monotesmo. Sobre esta cuestin, Sanguineti
ha sealado que en los razonamientos del
fundador del positivismo sobre esta cuestin
subyace el sofisma de tomar lo que es per
accidens como si fuera per se. Por ejemplo, si
un determinado pueblo cree en Dios y adems
posee una organizacin militar, concluye que el
culto a Dios est unido per se a lo militar. Esta
falta de discernimiento entre lo esencial y lo
accidental, aplicada a la sucesin histrica, da
lugar al sofisma post hoc, ergo propter
hoc [Sanguineti 1977a: 21].
Una consideracin histrica serena y objetiva
muestra que tampoco se cumple la dialctica
de fondo de toda la ley comtiana que impide la
simultaneidad de las etapas [Sanguineti 1981]:
la metafsica medieval no elimin sino que
afirm la teologa, y la ciencia moderna ha
convivido con la filosofa y la religin. Merece la
pena detenerse en estos aspectos.
La metafsica, de suyo, no se opone a una
consideracin teolgica (ni a la teologa natural,
ni a la religin). Adems, la poca moderna no
fue exclusivamente filosfica, pues en ella
naci tambin con toda su fuerza el
pensamiento cientfico, en ambientes filosficos
y extrafilosficos, y normalmente entre
personas creyentes. Tampoco es justo afirmar
que el perodo contemporneo es
monotemticamente cientfico, pues la filosofa
nunca ha dejado de interesar, tanto en sus
problemas especulativos como en las
cuestiones morales; y las exigencias de la
religin siguen inquietando a los hombres.
La experiencia histrica demuestra, en
cambio, que el saber cientfico serio y profundo
promueve las cuestiones filosficas y empuja a
los hombres a Dios. La tendencia a filosofar
est, en efecto, hondamente arraigada en el
hombre, que no se satisface slo con
explicaciones de los principios fsicos de la
materia, y mayor es el ansia que todos los
hombres experimentan de una respuesta
trascendente a los interrogantes ms profundos
de su existencia. Si pensamos en los grandes
cientficos modernos y contemporneos:
Kepler, Newton, Galileo, hasta llegar a Einstein
o Planck, Collins y otros muchos, encontramos
ordinariamente a personas con preocupaciones
filosficas, muy atentos al problema de Dios y
con respuestas matizadas en relacin al valor
del saber cientfico. La imagen del cientfico
ateo, que ha superado el estadio teolgico, y
con total aversin a la filosofa no es frecuente,
y suele darse ms bien entre determinados
filsofos que han contribuido poco a la ciencia
misma (Comte, Renan, Marx) o en cientficos
aislados e influidos por las ideologas.
En la vida real, los caminos de la filosofa y de
las ciencias no son excluyentes, sino que
suelen entrecruzarse o ir en paralelo, de modos
muy variados. En todas las pocas estn
presentes mltiples religiones, doctrinas
metafsicas y conocimientos cientficos
particulares. Estos tres mbitos del saber se
desarrollan, con predominio de uno u otro, en
dependencia de la libertad humana.
Investigaciones histricas ms recientes han
probado de modo satisfactorio que la actividad
cientfica no slo no se opone a la metafsica
(ni a la religin), sino que tiene sentido
nicamente desde unos presupuestos de
carcter filosfico: la confianza en el orden y
racionalidad del universo en su totalidad, y la
confianza en la capacidad del hombre para
conocerlo. Numerosos estudios realizados en
el siglo XX han mostrado que la ciencia
experimental slo es posible si el mundo posee
un fuerte tipo de orden y si los hombres son
capaces de investigarlo. Puede decirse, por
tanto, que la base de la ciencia moderna ha
sido siempre un cierto realismo metafsico y
gnoseolgico, que se encuentra en continuidad
con el razonamiento metafsico que lleva a la
existencia de Dios. Jaki sostiene una filosofa
de la historia de la ciencia de signo opuesto a
la del positivismo clsico, que consideraba la
religin y la metafsica como un lastre
del logos cientfico [Jaki 1980].
La historia misma muestra que la ciencia
moderna surgi sistemticamente en el siglo
XVII, en una cultura que, desde haca muchos
siglos era profundamente cristiana, y por obra
de cientficos como Coprnico, Kepler, Galileo y
Newton, que no slo eran cristianos
convencidos, sino que con frecuencia
estudiaron con gran inters problemas
teolgicos.
Los estudios e investigaciones histricas
realizadas desde mediados del siglo XIX
permiten concluir que la ley de los tres estadios
no responde al curso real de la historia, ni en
su planteamiento general sucesin de
periodos que se excluyen ni en los detalles
del desarrollo de cada estadio. Tampoco refleja
la historia seguida por cada ciencia. En realidad
no es ms que una abstracta identificacin de
tres posiciones puras, artificialmente
contrapuestas, que tampoco gozan de
verificacin a nivel individual.
3.2. Crtica de la concepcin positivista de la
ciencia
La concepcin positivista de la ciencia es
intrnsecamente cientificista. Por un lado, se
asigna a la ciencia el monopolio del saber y,
por otro, se limita su alcance a las realidades
de la experiencia, negando realidad objetiva a
todo lo que quede ms all de la experiencia.
Sin duda, con la metodologa propia de la
ciencia positiva no se llega a realidades
trascendentes (Dios, libertad, espritu), pero no
porque stas no tengan realidad o no sean
objeto de conocimiento, sino porque el mtodo
cientfico, por su misma naturaleza, se limita a
los aspectos observables de la realidad. La
ciencia no tiene necesidad de considerar otras
dimensiones para desarrollarse. En cambio, el
cientfico como persona s puede hacerse
preguntas que estn ms all de las
posibilidades metodolgicas de la ciencia en la
que trabaja, pero lo hace en cuanto persona,
no en virtud del mtodo cientfico.
La idea de que la ciencia puede resolver
todos los problemas del hombre otra
manifestacin de la concepcin cientificista de
la ciencia es intrnsecamente ingenua. En
efecto, por su misma naturaleza, el
conocimiento cientfico se circunscribe a
mbitos determinados de la realidad y, por
tanto, existen problemas para los cuales ni
siquiera tiene sentido pedir solucin a la
ciencia. El conocimiento cientfico es siempre
parcial y contextual y, por tanto, ninguna
ciencia puede proporcionar soluciones a
problemas que tengan un carcter global.
Adems, incluso los problemas que la misma
ciencia resuelve estn, muchas veces, en
dependencia de decisiones humanas que se
sitan en el terreno extra-cientfico, en el
mbito de la libertad, de las responsabilidades
individuales, sociales, polticas, etc. [Agazzi
1983: 116-136].
Tampoco los desarrollos cientficos se han
realizado siguiendo las directrices
metodolgicas de Comte. Como es sabido, l
consideraba que la mecnica newtoniana,
entendida de modo mecanicista y determinista
era el saber definitivo. Por eso daba gran
importancia a la estabilidad del sistema solar,
tal como se conoca en su poca. Afirmaba con
frecuencia que la ciencia positiva se extenda
slo hasta donde alcanzaba la vista, sin ayuda
de instrumentos, y que el lmite prctico del
universo era la rbita de Saturno: Comte
desaprobaba los intentos de investigar ms all
del sexto planeta del sistema solar, por el temor
de que nuevos descubrimientos
comprometiesen el determinismo de la ciencia
y, con ello, su capacidad de prever con
exactitud. Por lo mismo, en matemticas era
hostil al clculo de probabilidades creado por
Laplace.
En su poca, las explicaciones biolgicas
distaban mucho de ajustarse en su desarrollo al
esquema positivista. Algunos de los mejores
bilogos del momento refutaban considerar la
vida como un mero mecanismo. Sin embargo,
Comte ignor a estos cientficos y exager, en
cambio, la importancia de los que aportaban
elementos que corroboraban su concepcin de
la ciencia, por ejemplo, Bichat [Curso de
filosofa positiva, lecc. 48 y 57]. Para Bichat, el
elemento ltimo de los seres vivos era el tejido,
no las clulas. Por tanto, no deba buscarse
una realidad ms all del tejido. Bichat conden
el uso del microscopio, pensando que a travs
de l cada uno ve a su manera y en la medida
en que resulta afectado. Por influjo de su
autoridad, el microscopio qued desautorizado
varias dcadas. Comte, que admiraba a Bichat,
escribi refirindose a la teora celular:
El abuso de las investigaciones
microscpicas y el exagerado crdito
que todava se presta a un medio de
exploracin tan equvoco, contribuyen
bsicamente a dar una falaz apariencia
de verdad a esta fantstica teora
[Curso de filosofa positiva, lec 41].
En el mbito astrofsico de la ciencia, Comte
rechaz el planteamiento de hiptesis sobre la
estructura de las estrellas. Lleg a sostener
pblicamente la imposibilidad de conocer la
estructura qumica de las mismas. Poco
despus Fraunhofer public su descubrimiento
de la composicin qumica de las estrellas y su
evolucin en el tiempo [Cantore 1988: 147].
La concepcin positivista de la ciencia falla en
la definicin misma de la ciencia y de su
alcance. Al limitar el saber cientfico a la
formulacin de las leyes que relacionan las
magnitudes, los fenmenos y los hechos, los
positivistas posteriores desaprobaron el uso de
los conceptos de tomo, peso atmico y, en
general, de cualquier hiptesis acerca de la
estructura interna de la materia. Ellos
consideraban que se trataba de elementos
ficticios e intiles, restos de la antigua
metafsica. Sin embargo, los experimentos de
Perrin (1870-1942), que lograron determinar
experimentalmente el nmero de Avogadro y
demostrar as la teora atmica, hicieron entrar
en crisis la nocin positivista de ciencia. Incluso
Leon Brunschvicg, filsofo de tendencia
idealista, y Wilhem Ostwald, cientfico que
consideraba la teora atmica como ejemplo de
hiptesis experimental incontrolable de la que
la ciencia debera liberarse, despus de ser
conocidos los resultados de los trabajos de
Perrin, afirmaron que el tomo, que hasta ese
momento era un ente de razn se haba
convertido en un ente de laboratorio; ya no
era una ficcin sino una realidad, pues, por as
decir, los tomos se podan hasta contar.
Es interesante notar que, aunque el
positivismo se auto-proclam la filosofa de la
ciencia moderna, las hiptesis atmicas se
formularon con el impulso de una concepcin
realista no positivista de la ciencia. La
afirmacin de la teora atmica tiene, pues,
gran relieve epistemolgico, porque demuestra
la posibilidad, para la ciencia y para la razn
humana en general, de ir ms all de los datos
de la sensacin y de buscar su explicacin en
causas y estructuras subyacentes a los
fenmenos [Selvaggi 1985: 163-169]. ste es
el espritu de la ciencia moderna desde sus
inicios, como muestra claramente la actitud de
Galileo en la controversia ptolemaico-
copernicana. El sistema geocntrico salvaba
las apariencias, pero Galileo lo rechaz en
cuanto a su capacidad meramente pragmtica,
que no produca una comprensin en
profundidad de la estructura de la realidad. A su
entender, los cientficos autnticos eran los que
trataban de indagar la verdadera constitucin
del universo. Lo importante no era que la
ciencia funcionase. Por eso Galileo no sigui
el consejo del cardenal Belarmino de tratar
como hiptesis el sistema copernicano. Para l
considerarlo como hiptesis equivaldra a
traicionar la ciencia.
Hoy es patente que el gran progreso de las
ciencias experimentales desde la segunda
mitad del siglo XIX se debe, en buena parte, a
los conocimientos logrados acerca del mundo
microfsico e intracelular, yendo mucho ms
all de lo dado en la experiencia, o sea, en la
direccin que Comte haba prohibido. La
gentica, por ejemplo, no se ha limitado al
clculo estadstico y de prediccin de
caracteres de la descendencia, sino que ha
continuado en el intento de buscar el principio
explicativo de tales proporciones, postulando
primero las unidades hereditarias y despus,
los genes, hasta llegar a establecer su
estructura qumica. Si la ciencia hubiera
seguido las directrices del positivismo, no
tendramos hoy ni la microfsica, ni la
astrofsica, ni la teora de la relatividad, ni la
bioqumica, ni la gentica.
Se considera un ltimo ejemplo, tambin de la
fsica atmica. Thomson y Kaufmann
trabajaban tratando de medir la relacin
masa/carga de las partculas que formaban los
rayos catdicos. Los datos de Kaufmann fueron
ms precisos. Aunque en conjunto se trataba
de conclusiones parciales, Thomson afirm el
carcter fundamental del electrn como
constituyente de la materia, cosa que la
investigacin posterior permiti confirmar. En
cambio, Kaufmann no proclam que hubiera
descubierto una partcula fundamental, porque
haba sufrido la influencia de la filosofa
cientfica de Ernst Mach, que sostena que no
era cientfico ocuparse de hiptesis como los
tomos, imposibles de observar. Es difcil no
concluir que fue Thomson quien descubri el
electrn en 1897 [Weinberg 1985: 70].
Es ahora el momento de valorar el verdadero
fundamento de la ley de los tres estadios y la
exagerada confianza de Comte en las
posibilidades de la ciencia. Cuando ste
formul su ley, muchos hechos y situaciones no
se ajustaban a su explicacin, invitando, por
tanto, a revisarla o a dudar de determinadas
aserciones. Poda haberse percatado tambin,
al observar la historia desde Descartes hasta
l, que haba un paralelismo entre el creciente
predominio de la ciencia positiva y el estado
blico de las sociedades europeas. Poda
haber advertido que la evolucin del
pensamiento cartesiano y baconiano no era
excesivamente prometedora de la paz social;
precisamente sta, a partir del Renacimiento,
comenzaba a sufrir las ms grandes
perturbaciones. Sin embargo, sus afirmaciones
sobre las causas del estado revolucionario de
su tiempo son de un simplismo notable.
En toda su obra se observa, adems, que
esquiva constantemente los hechos que
contradicen o plantean dificultades a su ley.
Esta situacin, muy repetida, no incidental,
muestra que la elaboracin sistemtica del
positivismo no tiene explicacin desde el punto
de vista lgico. Puede comprenderse slo
como decisin de la voluntad a partir del fin que
pretende: la organizacin de la sociedad por
medio de la Fsica social, dotada de leyes tan
exactas como las de la atraccin gravitacional.
La credibilidad de este deseo dependa de que
se demostrase que las ciencias la biologa en
particular hubieran alcanzado su estadio
definitivo pues, al fin y al cabo, la sociedad no
sera ms que un inmenso organismo, un
sistema biolgico ms amplio y complejo.
Comte escriba:
La fsica social sera una ciencia
imposible, si las condiciones
astronmicas fuesen susceptibles de
variaciones indefinidas, pues entonces,
la existencia humana que depende de
ellas no podra nunca reducirse a
leyes [Curso de Filosofa positiva, p.
22].
Slo a partir de la aspiracin de alcanzar el
dominio y perfecto control de los hechos
naturales y humanos se nos hacen inteligibles
las elaboraciones sistemticas del positivismo.
Slo as se entiende a fondo su rechazo de la
instancia metafsica basada en el empirismo,
ya que la realidad sin interna contextura, sin
esencial urdimbre es la plasticidad completa, la
inerte disponibilidad material para el ejercicio
del poder puro [Llano 1988: 140]. Putnam
afirma que el positivismo no es una explicacin,
sino una redefinicin persuasiva (persuasive
redefinition) ordenada a unos objetivos claros:
excluir la metafsica y la tica normativa
[Putnam 1975].
El positivismo no nace tanto como una
filosofa inspirada en la ciencia real, sino como
una ideologa abiertamente anti-metafsica.
Sanguineti lo expresa as: La esencia de la
actitud positivista consiste entonces, a parte
aversionis, en el abandono del conocimiento
metafsico en la investigacin cientfica,
conseguido mediante calculadas restricciones
intelectuales; y a parte conversionis supone el
proyecto de alcanzar el dominio y perfecto
control de los hechos, de modo que la razn
llegue a ser completamente duea del ser y del
obrar de todas las cosas. La voluntad de poder
constituye sin duda el finis operis de la
construccin positivista, el secreto que hace
inteligibles sus sistemticas elaboraciones
[Sanguineti 1977a: 244].
Aun considerando el sistema comtiano desde
la finalidad que pretende, llama poderosamente
la atencin su ingenuidad respecto a las
posibilidades y funcin de la ciencia. Sin
embargo, considerando el contexto histrico-
cultural en el que vivi Comte, resulta, en cierto
modo, comprensible. En su poca, la ciencia
moderna haba logrado grandes xitos y
comenzaba a organizarse en un sistema
grandioso, en una cosmovisin cientfica capaz
de entrar en concurrencia con la filosofa. Por
eso, el saber cientfico pudo parecer a Comte la
verdadera sabidura, que iba a revelar los
secretos del universo. Por otra parte, la filosofa
estaba representada por las especulaciones
idealistas y por las crticas a la religin revelada
y a la metafsica, operantes ya desde el siglo
XVIII. La Enciclopedia, a partir de una
confianza acrtica en el mecanicismo y con la
pretensin de basarse en la mecnica
newtoniana, haba forjado el mito cientfico.
Comte dispona, por tanto, de
un humus propicio. En cambio, dos siglos atrs,
en el momento de arranque de la ciencia en
la poca de Newton no habra podido surgir
una filosofa como la de Comte, porque
entonces los cientficos eran muy conscientes
de la parcialidad de sus estudios y fcilmente
se remitan a la filosofa para los problemas
ms hondos. La ciencia y, en general, toda la
cultura del siglo XVII viva inmersa en una
atmsfera filosfico-teolgica [Sanguineti 1981:
698].
3.3. Valoracin metafsica
Para concluir la exposicin crtica del
positivismo comtiano, parece de inters hacer
algn comentario sobre los elementos
metafsicos mximamente impugnados por
Comte y, en general, por el cientificismo: la
causalidad de Dios sobre el mundo y el hombre
y la relacin entre la Causa Primera y las
causas segundas. Aqu es, quiz, donde ms
claramente se pone de manifiesto la pobreza
metafsica de la filosofa comtiana.
Como se ha dicho anteriormente, en la
doctrina comtiana, las causas segundas y la
Causa Primera estn en un mismo plano, casi
en concurrencia, de modo que privilegiar la
accin de las causas segundas llevara consigo
la prdida de la relevancia de la Causa
Primera, hasta hacer superfluo el recurso a
ella. As, algunos positivistas sostuvieron que el
hombre recurra a la divinidad slo en ausencia
de una explicacin positiva de los hechos
concretos. Se trata de una forma de
argumentacin en lnea con el Deus ex
machina que, a nivel prctico, ira mostrando
innecesario el recurso a Dios. En ausencia del
saber cientfico, se recurra a Dios para que
lloviese, curase enfermedades o socorriese en
las dificultades. Pero cuando el desarrollo de
las tecnociencias va haciendo posible resolver
esos problemas, deja de tener sentido el
recurso a Dios. En realidad, como se explica a
continuacin, la Causa Primera no resulta
superflua porque existan causas segundas que
se van conociendo cada vez mejor [Agazzi
1983: 121-124]. En este modo de ver del
positivismo, falta una comprensin metafsica
adecuada de estos dos rdenes de causalidad
que, en cambio, la doctrina aristotlico-tomista
del ser como acto y de la participacin logra
iluminar [Sanguineti 1977a: 214-243].
En la doctrina aristotlico-tomista, por Causa
Primera se entiende la causalidad propia de
Dios, Esse Subsistens, Ser por esencia, que
produce las cosas en cuanto entes, es decir, da
propiamente el ser [Toms de Aquino, Summa
Theologiae, I, q. 2, a. 3; De Potentia, q. 3, a.
5; Summa contra gentiles, III, c. 66]. Causas
segundas son, en cambio, aquellas que
producen la cosa, pero no en cuanto a su ser
sino en cuanto a su modo de ser (pino, piedra,
gato, tomo, etc.). La Causa Primera o
trascendental no excluye ni sustituye a las
segundas: Dios en cuanto causa del ser de los
agentes segundos est presente en cualquier
accin causal secundaria o participada.
Ciertamente las causas segundas producen la
cosa en cuanto pino, lombriz de tierra, etc. pero
la Causa Primera causa de la causa segunda
y de su causalidad produce la cosa en
cuanto ente. Tanto una como las otras son
propiamente causas, pero en planos distintos.
La metafsica tomista, sin menoscabar la
autonoma propia de la causa segunda y, por
tanto, su carcter de causa real del efecto
producido, entiende que la causacin de las
criaturas requiere el fundamento de la
causalidad divina, tanto para su ser como para
su obrar. Toda criatura, toda causa
segunda, es (esencia, principios substanciales
y accidentales) en virtud del esse participado
que, a su vez es en acto por la participacin
del Esse subsistens. De ah que el obrar de la
criatura de la causa segunda (su pasar al
acto) sea tal en virtud del vibrar ntimo y
radical del acto de ser [Fabro 1960: 443-444].
Al otorgar Dios el esse fundante del ente
creado, es tambin la Causa Primera en el ser
respecto de cualquier efecto que se produce en
el universo. La participacin del ser se
contina, por tanto, en la participacin
intrnseca en el obrar y en las potencias
operativas. De ah que la Causa Primera no se
oponga a la razn de causa segunda, sino que,
al contrario, le comunique su condicin de
causa efectiva, de modo que esta ltima nada
podra hacer sin contar con la unin y
subordinacin a la Causa Primera. Por eso,
Santo Toms dice con admirable claridad:
Cuando se pregunta por el propter
quid de algn efecto natural, podemos
responder asignando alguna causa
prxima, siempre que reduzcamos todo
a la Voluntad divina, como a su Primera
Causa. Por ejemplo, si alguien
pregunta: por qu se calienta la
madera ante la presencia del fuego?,
se puede decir, porque calentar es la
accin natural del fuego, y esto a su
vez porque el calor es un accidente
propio del fuego, dado que resulta de
su forma; y as hasta llegar a la
Voluntad divina. Por eso, si alguien
respondiera a esa pregunta diciendo
que porque Dios lo quiso, responder
convenientemente si se propone
reducir la pregunta a su Causa
Primera, pero no si entiende excluir
todas las dems causas [Toms de
Aquino, Summa contra gentiles III, c.
97].
Dios y las criaturas producen un efecto
comn, pero no como si Dios produjese una
parte de ese efecto y la criatura otra parte. No
se trata de una mutua integracin de causas
parciales, sino de la fundamentacin de la
causa particular en la Causa por esencia. La
mocin divina en el obrar de la criatura no
disminuye, por tanto, la eficacia propia del
sujeto que est obrando, sino que la
fundamenta.
El quicio de la relacin entre la Causa
Primera y las causas segundas est, por tanto,
en la participacin. Cuando se deja de lado
esta doctrina, entonces se entiende la causa
segunda como totalmente autnoma y la
dependencia de la Causa primera se hace
extrnseca, incluso violenta o superflua. A la
vez, como la consistencia o dignidad de la
causa segunda se centra en su independencia,
se plantea la necesidad de negar la Causa
Primera o de hacerla, cada vez, ms remota. El
positivismo teme que la referencia a Dios lleve
al descuido de las causas segundas. Se piensa
que en tiempos antiguos la ingerencia de Dios
haba constituido un lastre para progresar en el
conocimiento de los mecanismos que permiten
el dominio de los fenmenos. De ah que el
arrinconamiento o la ausencia de Dios se
considere signo de progreso cientfico: cuantos
ms fenmenos logre explicar la ciencia,
menos necesario sera el recurso a Dios, hasta
llegar a poder prescindir totalmente de l.
Comte piensa que el poder de prever los
fenmenos y de controlarlos destruye la
creencia de ser gobernados por voluntades
mudables. En este sentido, la obra de Comte
se dirige a borrar cualquier intervencin causal
de Dios en el mundo y a eliminar todo residuo
de metafsica del ser en la elaboracin de las
ciencias.
En realidad, los conflictos entre la Causa
Primera y las causas segundas o, si se
prefiere, entre la teologa natural y las ciencias
positivas se producen objetivamente (es decir,
prescindiendo de causas subjetivas como son
los intereses personales, los prejuicios, la
situacin moral de la persona) slo cuando las
relaciones entre la Causa Primera y las causas
segundas se plantean de modo equvoco. Esto
es lo que sucede en el positivismo.
***
Despus de las reflexiones crticas
precedentes, cabe preguntarse, tiene algn
significado histrico real la ley de los tres
estadios? Respondemos que s. A grandes
rasgos parece justo reconocer que el itinerario
de la filosofa moderna y contempornea
constituye un progresivo alejamiento de Dios y
una cada en el agnosticismo y en el atesmo.
Comte lleva razn en este sentido slo si se
quiere indicar el proceso de progresiva
radicalizacin hacia el atesmo, caracterstico
de la vertiente dominante de la filosofa
moderna. Pero no cabe generalizar esta
observacin a toda la filosofa, ni a la actitud
filosfica en su raz ms autntica y, mucho
menos aplicarla al avance en el conocimiento
cientfico.
La ley de los tres estadios se presenta
as como una descripcin en la que
Comte sintetiza el avance de la
civilizacin moderna hacia el atesmo,
el progresivo alejamiento de Dios que
se estaba operando en el mundo, y
ms en concreto el paso operado por el
humanismo radical desde el mbito de
la filosofa al de las ciencias,
caracterstico del ambiente cultural de
las primeras dcadas del siglo XIX. Al
formular su ley, Comte no hace ms
que tomar conciencia de una definida
orientacin de la cultura moderna, no
absolutamente universal, pero
ciertamente dominante [Sanguineti
1977a: 200].

4. Bibliografa
4.1. Obras de Auguste Comte
Oeuvres dAuguste Comte, 12 vol, Anthropos,
Paris 1968-1970. Es la nica edicin de
las obras completas.
Corrspondance gnrale et
confessions (1814-1857), 8 vol. (P.E.
Berrido Carneiro et autres: ed.),
Archives Positivistes, Paris 1973-1990.
4.2. Traducciones espaolas de algunas
obras
Curso de Filosofa positiva, Aguilar, Buenos
Aires 1973 (Se ha utilizado esta
traduccin para las citas de las
lecciones 1 y 2 de esta obra).
Catecismo positivista, Nacional, Madrid 1982.
Discurso sobre el espritu positivo, Aguilar,
Buenos Aires 1965; Alianza, Madrid
1988.
Discurso sobre el espritu positivo, Orbis,
Barcelona 19852 (esta edicin
incluye: Curso de Filosofa positiva
lecciones 1 y 2-, traduccin de Jos
Manuel Revuelta; y Discurso sobre el
espritu positivo, traduccin de
Consuelo Bergs).
Plan de los trabajos cientficos necesarios
para reorganizar la sociedad, Tecnos,
Madrid 2000.
Seleccin de los principales textos de cuatro
obras de Comte, traducidos al
castellano (Curso de Filosofa
positiva; Discurso sobre el espritu
positivo; Sistema de Poltica
positiva; Catecismo positivista),
en CANALS VIDAL, F., Textos de los
grandes filsofos (Edad
contempornea), Herder, Barcelona
1977.

4.3. Estudios sobre el pensamiento de Comte


ARNAUD, P. , La pense dAuguste Comte, Bordas, Paris 1969.

ATENCIA, J.M., Positivismo, metafsica y filosofa de la ciencia en


Augusto Comte, Universidad de Mlaga, Mlaga 1990.

, Augusto Comte y la metafsica, Philosophica Malacitana (1994)


25-31.

CENTRO DE ESTUDIOS FILOSFICOS DE GALLARATE, Diccionario de


Filsofos, Rioduero, Madrid 1986 (voz Comte, de
A. SANTUCCI).

FERRATER-MORA, J., Diccionario Filosfico, 4 vol., Alianza, Madrid


1980.
KOLAKOWSKI, L., La filosofa positivista, Ctedra, Madrid 19844.

NEGRI, A., Augusto Comte e l'Umanesimo positivistico, Armando,


Roma 1971.

, Introduzione a Comte, Laterza, Roma-Bari 1983.

NEGRO PAVN, D., Comte: positivismo y revolucin, Cincel, Madrid


1987.

PETIT SULL, J.M., Filosofa, poltica y religin en Augusto Comte,


Acervo, Barcelona 1978.

RIEZU , J ., La concepcin moral en el sistema de Augusto Comte ,


Ediciones Universidad de Granada, Granada 1981.

SANGUINETI, J.J., Augusto Comte: Curso de Filosofa positiva, Emesa,


Madrid 1977.

, Discusin sobre la ley de los tres estadios de Comte, en: Atti del
Convegno Evangelizzazione e Ateismo, Paideia, Roma
1981, pp. 697-708.

STUART MILL, J., Augusto Comte y el positivismo, Aguilar, Buenos Aires


1972. Traduccin al castellano de Dalmacio Negro Pavn.
Esta obra de Mill versa sobre el Curso de Filosofa
positiva completo y sobre la ltima doctrina de Comte.

4.4 Otras obras citadas en la voz


AGAZZI, E., Scienza e fede, Massimo, Milano 1983.

CANTORE, E., Luomo scientifico. Il significato umanistico della scienza,


EDB, Bologna 1988.

DE LUBAC, H., El drama del humanismo ateo, Encuentro, Madrid 1997.

FABRO, C., Partecipazione e causalit, SEI Torino 1960.

JAKI, S.L., The Road of Science and the Ways to God, Scottish
Academic Press, Edinburgh 1980.

LLANO, A., La nueva sensibilidad, Espalsa-Calpe, Madrid 1988.


PUTNAM, H., Mind, Language and Reality. Philosophical Papers, vol. 2,
Cambridge University Press, Cambridge (MA) 1975.

SANGUINETI, J.J., La filosofa de la ciencia segn Santo Toms, Eunsa,


Pamplona 1977 (Sanguineti 1977b)

SELVAGGI, F., Filosofia del mondo. Cosmologia filosofica, PUG, Roma


1985.

WEINBERG, S., Partculas subatmicas, Labor, Barcelona 1985.

Cmo citar esta voz?


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VITORIA, Mara ngeles, Auguste Comte, en FERNNDEZ LABASTIDA,


Francisco MERCADO, Juan Andrs (editores), Philosophica:
Enciclopedia filosfica on line,
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Comte.html

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2009 Mara ngeles Vitoria y Philosophica: Enciclopedia
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41 - LA FILOSOFA POSITIVA

Augusto Comte (1798-1857) es considerado como el fundador de esta


escuela filosfica. En su Sistema de Filosofa positiva, y en su Sistema de
poltica positiva, oTratado de sociologa, Comte expone y desarrolla con
mucha extensin su teora, la cual encierra una parte negativa y otra parte
afirmativa, como sucede generalmente en los sistemas filosficos.

Comenzando por la primera, diremos que las conclusiones principales


del positivismo de Comte en su fase negativa son las siguientes:

a) La metafsica, como ciencia de las


causas primeras y como investigacin de lo
absoluto, no existe ni puede existir; es una ciencia
quimrica, porque lo absoluto es inaccesible al
espritu humano en todas las esferas (l'absolu est
inaccesible a l'esprit humain, non seulement en
Philosophie, mais en toute chose), como lo son
igualmente las primeras causas eficientes y finales
de las cosas.

b) Observar, analizar y clasificar los hechos particulares, reconocer y


fijar por induccin las leyes que presiden y determinan la existencia de los
fenmenos sensibles, negando y excluyendo toda intervencin de las nociones
abstractas e ideas metafsicas, he aqu la funcin propia y el mtodo nico
para llegar al conocimiento de la realidad. La verdadera Filosofa excluye de
su seno todo ser teolgico, toda realidad metafsica.

c) Puesto que para la Filosofa positiva lo absoluto y las causas primeras


son completamente desconocidas y hasta inaccesibles a la razn, el
positivismo no es ni testa, ni pantesta, ni atesta, y teleolgicamente
considerado, no es ni inmanente ni trascendente. Toda doctrina teolgica y
toda teora metafsica, carecen de valor objetivo a los ojos de la Filosofa
positiva. No hay ms verdad ni ms realidad que la verdad y la realidad
garantizada por la ciencia positiva.

La parte afirmativa, o, digamos, constructiva de la Filosofa de Comte,


se resume en dos tesis capitales, que son la ley de los tres estados, que
preside al desarrollo del espritu humano, y la ley de filiacin entre las
ciencias.
Segn el fundador del positivismo, el desarrollo progresivo y ascendente
de la humanidad a travs del espacio y del tiempo, se verifica con sujecin a
tres fases o evoluciones fundamentales, que representan y constituyen
los tres estados del espritu humano. Cuando ste fija su atencin y actividad
en el mundo y sus fenmenos, busca el origen de stos en seres
sobrenaturales, en fuerzas invisibles y en agentes personales y misteriosos, lo
cual determina y constituye el estado teolgico de la ciencia. Sucede a ste el
estado o perodo metafsico, durante el cual el hombre explica el mundo y sus
fenmenos por medio de hiptesis metafsicas, por medio de concepciones a
priori y de ideas abstractas. A la ficcin teolgica y a la hiptesis metafsica,
sucede la ciencia positiva, o sea el perodo en el cual el mundo y los
fenmenos son analizados en s mismos, y son explicados por sus causas
inmediatas y homogneas. Esta ciencia positiva, la ciencia cuyo objeto es
investigar y conocer hechos, fenmenos, leyes y verdades relativas por el
camino exclusivo de la experiencia y de la induccin, es la ciencia verdadera y
la nica ciencia posible al hombre.

La segunda tesis se refiere a la clasificacin y al orden relativo de


generacin de las diferentes ciencias. La ley general de su generacin entraa
el processus de lo simple a lo compuesto, de lo abstracto a lo concreto. En
conformidad a esto, el orden de generacin de las ciencias es el siguiente:
matemticas, astronoma, fsica, qumica, biologa, sociologa. La sociologa
es la ltima y la ms perfecta de todas las ciencias, y su existencia presupone
y exige la existencia de las otras cinco, tanto en el orden lgico como en el
cronolgico.

Como consecuencias y aplicaciones ms o menos inmediatas de la


doctrina que antecede, Comte ensea tambin :

a) Que la diferencia entre los animales y el hombre es solamente


diferencia accidental y de grados (1), hasta el punto de que es un
contrasentido (prsente un vritable non-sens) la definicin vulgar del
hombre como animal racional.

b) Que los conceptos de derecho y de causa son dos nociones o ideas de


las cuales la primera es inmoral (l'une est dsormais immorale et anarchique),
y la segunda sofstica e irracional: l'autre irrationelle et sophistique.

Por una especie de contradiccin, muy frecuente en los sistemas


errneos y anticristianos, Comte, que en su Sistema de Filosofa
positiva anatematiza las religiones, en las cuales slo ve una ficcin, y que
reduce la metafsica a un conjunto de hiptesis, en suSistema de poltica
positiva nos habla de la religin de la humanidad, que se propone instituir y
organizar, y nos habla tambin de un solo gran ser (pantesmo), cuyos rganos
son los individuos humanos: Tous les hommes doivent tre conus, non comme
autant d'tres separs, mais comme les divers organes d'un seul Grand tre.

En estas palabras se descubre al discpulo y amigo de Saint-Simon, pues


aunque se separ de ste en 1822, cuando slo contaba veinticuatro aos de
edad, es lo cierto que en las obras de Comte existen reminiscencias explcitas
y numerosas de la concepcin humanitario-religiosa de Saint-Simn, con su
caprichoso organismo jerrquico y hasta litrgico.

Los tres estados fundamentales que atraviesa el espritu humano, segn


Comte, pueden subdividirse en otros parciales que integran cada uno de
aquellos. As, por ejemplo, el estado teolgico o religioso, cuya ltima
expresin es el Cristianismo, representa y presupone el paso previo y sucesivo
de la humanidad por el fetiquismo, el politesmo y el monotesmo semtico.

La moral para Comte, como para la generalidad de los positivistas y


materialistas, es una parte o rama de la sociologa, as como la ciencia
psicolgica no es ms que una rama de la zoologa, o, si se quiere, de la bio-
fisiologa, la cual, a su vez, es una parte de la fsico-qumica
AUGUSTO COMTE Y EL POSITIVISMO

La Filosofa Positiva.

Antecedentes.

Los aos de la vida de Comte son los aos posteriores a la Gran Revolucin. Todos los
espritus europeos, fatigados ya de tanta guerra, sienten el deseo de un orden social
estable, pero de un orden que a su vez se armonice con todos los avances del progreso.
Para los cientficos de la poca, la nueva ciencia, que se manifiesta segura y poderosa,
supone algo en lo que se debe creer sin regateos. Solo en la ciencia se ha de encontrar al
autntico progreso.

Toda esta serie de acontecimientos condicionaron su pensamiento filosfico. Dentro de


este acontecimiento, el positivismo comtiano con su pretensin de restituir el orden social
se sita en una lnea contrarrevolucionaria.

A esto Comte en su Ensayo de un sistema de poltica positiva aade: La nica manera de


poner trmino a tan turbulenta situacin, de contener la anarqua que invade, da tras da,
a nuestra sociedad, en pocas palabras, de reducir la crisis a un simple movimiento moral,
es convencer a las naciones civilizadas de que abandonen la direccin crtica y tomen la
orgnica, de que dirijan todos sus esfuerzos a la formacin del nuevo sistema social.

En esta frase vemos como la gran crisis provocada por la revolucin industrial y la
revolucin francesa, fueron responsables de influenciar a Comte a optar por una nueva
filosofa, llamada positiva.

El Positivismo

Tiene como fundador a Augusto Comte. El positivismo es el movimiento intelectual


predominante en la segunda mitad del siglo XIX, cuyas races pueden perseguirse
claramente hasta Kant y la Ilustracin, y con menos nitidez, hasta Descartes Y Bacn, y
cuyas ramificaciones penetran en nuestra centuria y se extienden todava por ciertos
sectores del mbito filosfico de nuestros das. Esta considera que la clave para lograr la
reforma social de la humanidad est en la ciencia, que en su dimensin terica constituye
la nica fuente segura de conocimiento y en su dimensin prctica muestra su utilidad por
medio de la tcnica.

Inicios punto de partida del Positivismo.

Comte, siguiendo la direccin marcada por Saint Simn, presenta el positivismo como el
camino que lleva a construir la ciencia como fundamento de un nuevo orden social unitario.
En este sentido, el positivismo acompaa y fomenta la consolidacin de la naciente
organizacin tcnico-industrial de la sociedad, fundada y acondicionada por el desarrollo
de la ciencia, recoge y alienta la exaltacin optimista y las esperanzas que ha provocado
en el hombre moderno, que cree hallar en ella la garanta infalible de su propio destino.

Por eso, cuando en el Ensayo de un sistema de poltica positiva explica por qu la poltica
debe convertirse en positiva, una vez que todas las ciencias particulares lo han hecho y
que el sistema social precursor ha llegado a su ltima poca, establece que la poltica
cientfica debe imponerse de modo natural, por constituir la nica revolucin que puede
hacer intervenir en la gran crisis actual una fuerza capaz de arreglarla y preservar a la
sociedad de las explosiones terribles y anrquicas que la amenazan. Para lograrlo
convoca a todos los sabios de Europa para que emitan su opinin acerca de un sistema de
observaciones histricas sobre la marcha general del espritu humano, la fundacin de un
sistema completo de educacin positiva conveniente a la sociedad regenerada y la accin
colectiva que puede ejercerse sobre la naturaleza para modificarla en beneficio propio. Se
trata de imponer acorde con los tiempos, el saber positivo a todos los hombres y en todos
los campos.

Principios bsicos del positivismo

El positivismo se fundamenta en tres principios bsicos:


El fenomenalismo: no existe diferencia entre apariencia y esencia.

El nominalismo: los objetos singulares son los referentes ltimos de cualquier


conocimiento.

La ciencia nica: la aspiracin mxima de la filosofa es la unidad fundamental


de la ciencia.

Esto da como resultado:


Una filosofa de la historia que muestra por qu la filosofa positiva debe
imperar en el futuro.

Una fundamentacin y clasificacin de la ciencia asentada en esa filosofa


positiva.

Una sociologa o doctrina de la sociedad que, al determinar su estructura


esencial, permite pasar a su reforma prctica.

Filosofa Positiva

Comte define la filosofa como la doctrina general de los conocimientos humanos, sin
embargo al aadirle el calificativo positiva, identifica el conocimiento humano con los
conocimientos aportados por las ciencias, puesto que un saber que no se funde en hechos
observados es pura ficcin y engao. La Filosofa Positiva consiste en la sistematizacin
enciclopdica del saber positivo. Como doctrina es un saber universal que sintetiza todas
las ciencias y como mtodo se aplica a cualquier conocimiento que proceda de la
observacin emprica y de la elaboracin de sus datos por la razn. Tambin consiste en
considerar todos los fenmenos como sujetos a leyes naturales invariables, cuyo
descubrimiento preciso y la posterior reduccin al menor nmero posible constituyen la
finalidad de nuestros esfuerzos. Esta considera como absolutamente inaccesible y vaca
de sentido la bsqueda de lo que llaman causas, sean estas primeras o finales.

En las explicaciones positivas no se tiene el ms mnimo inters de exponer cuales son las
causas generadoras de los fenmenos, ya que esto retrasara la dificultas, en cambio,
pretender analizar con exactitud las circunstancias de su produccin y coordinar unos
fenmenos con otros, mediante relaciones normales de sucesin y de similitud.

La filosofa positiva trata de considerar cada ciencia fundamental en sus relaciones con el
sistema positivo entero, y con el espritu que las caracteriza, es decir, bajo el doble aspecto
de sus mtodos esenciales y de sus principales resultados.

Ley de los Tres Estados

Segn la ley de la evolucin intelectual de la Humanidad o ley de los tres estados, todas
nuestras especulaciones, cualesquiera que sean, tienen que pasar sucesiva e
inevitablemente, lo mismo en el individuo que en la especie, por tres estados tericos
diferentes, que as denominaciones habituales de teolgico, metafsico y positivo podrn
calificar aqu suficientemente, al menos para aquellos que hallan entendido bien el
verdadero sentido general de las mismas. El primer estado aunque indispensable por lo
pronto en todos los aspectos, debe ser concebido luego como puramente provisional y
preparatorio; el segundo, que no constituye en realidad mas que una modificacin
disolvente del primero, no tiene nuca ms que un simple destino transitorio para conducir
gradualmente al tercero; es en este, nico plenamente normal, donde radica, en todos los
gneros, el rgimen definitivo de la razn humana.

Primer estado: Estado teolgico o ficticio.

En su primera fase, necesariamente teolgica, todas nuestras especulaciones manifiestan


espontneamente una predileccin caracterstica por las cuestiones ms insolubles, por
los temas ms inaccesibles a oda investigacin decisiva. Por un contraste que en nuestros
das debe parecer a primera vista explicable, pero que en el fondo est entonces en plena
armona con la verdadera situacin inicial de nuestra inteligencia, en un tiempo en que la
inteligencia humana est todava por debajo de los ms sencillos problemas cientficos,
busca el origen de todas las cosas, las causas esenciales, de los diversos fenmenos que
la impresionan, y su modo fundamental de produccin: en una palabra los conocimientos
absolutos. Esta necesidad primitiva se ve naturalmente satisfecha, hasta donde lo exige
situacin tal, por toda clase de fenmenos a los que nosotros mismos producidos y que,
comienzan por parecernos bastantes conocidos, segn la intuicin inmediata que los
acompaa. Para comprender bien el espritu puramente teolgico, es indispensable echar
una ojeada verdaderamente filosfica al conjunto de su marcha natural, a fin de poder
apreciar su fundamental identidad bajo las tres formas principales que le son
sucesivamente propias.

La ms inmediata y la ms pronunciada, constituye el fetichismo propiamente dicho,


consistente en atribuir a todos los cuerpos exteriores una vida esencialmente anloga a la
nuestra pero, casi siempre ms enrgica, por su accin generalmente ms poderosa. La
adoracin de los astros caracteriza el grado ms elevado de esta primera fase teolgica,
que difiere, apenas del estado mental en que se quedan los animales superiores.

En su segunda fase esencial, que constituye el verdadero politesmo, representa


netamente la libre preponderancia especulativa de la imaginacin. La filosofa inicial
experimenta aqu la ms profunda transformacin que pueda registrarse en el conjunto de
su destino real, en el destino que al fin, se retira la vida a los objetos a materiales, para ser
misteriosamente trasladada a diversos seres ficticios, habitualmente invisibles, cuya activa
y continua intervencin pasa a ser la fuente directa de todos los fenmenos exteriores, e
incluso, luego de los fenmenos humanos. La mayora de nuestra especie no ha salido,
an de este estado que persiste hoy en la ms numerosa de las tres razas, adems en la
parte adelantada de la raza negra y la atrasada de la raza blanca.

En la tercera fase teolgica, el monotesmo comienza la inevitable declinacin de la


filosofa, que sufre desde entonces, una rpida decadencia intelectual por una
consecuencia espontnea de esa simplificacin caracterstica, en la que la razn viene a
restringir cada vez ms el dominio anterior de la imaginacin, dejando gradualmente
desarrollarse el sentimiento universal, de la sujecin necesaria de todos los fenmenos
naturales a leyes invariables. Los ms eminentes pensadores pueden comprobar su propia
disposicin natural al ms ingenuo fetichismo, cuando las leyes reales se encuentran
momentneamente combinada con alguna pasin acentuada.

Segundo Estado: Estado metafsico o abstracto.


La metafsica trata de explicar la naturaleza ntima de los seres, el origen y el destino de
todas las cosas, el modo esencial de produccin de todos los fenmenos, pero en lugar de
operar con los agentes sobrenaturales, los reemplaza cada vez ms por esas entidades o
abstracciones personificadas cuyo uso, verdaderamente caracterstico, ha permitido a
menudo designarla con el trmino ontologa. Hoy es fcil examinar tal manera de pensar,
que todava para los fenmenos complicados, presenta continuamente, hasta en las
teoras ms simples y menos atrasadas, tantas huellas apreciables de un largo dominio. La
eficacia histrica de estas entidades resulta directamente del carcter equvoco, ya que en
cada uno de estos seres metafsicos, el espritu puede a voluntad, ver una verdadera
emanacin del poder sobrenatural, o bien una simple denominacin abstracta del
fenmeno considerado. Entonces ya no es la pura imaginacin la que domina, sino que
interviene en gran medida el razonamiento y se prepara confusamente al ejercicio
verdaderamente cientfico.

Para comprender mejor, la eficacia histrica de los aparatos filosficos, conviene


reconocer que por su naturaleza, solo es espontneamente capaz de una simple actividad
crtica o disolvente, incluso mental, y con mayor razn social, sin que pueda nunca
organizar nada que le sea propio.

La metafsica no es mas que una especie de teologa gradualmente debilitada por


simplificaciones disolventes que le quitan espontneamente el poder directo de impedir el
desarrollo especial de las concepciones positivas, aunque dejndole la actitud provisional
para mantener un cierto ejercicio indispensable del espritu de generalizacin, hasta que
pueda por fin recibir mejor sustento. Por su carcter contradictorio, el rgimen metafsico u
ontolgico se encuentra siempre en esa inevitable alternativa de tender a una vana
restauracin del estado teolgico para satisfacer las condiciones del orden, o impulsar a
una situacin puramente negativa a fin de librarse del dominio opresor de la teologa. Esta
oscilacin necesaria, existi incluso en lo relativo a los ms simples, mientras dur su edad
metafsica, en virtud de la impotencia orgnica propia siempre de semejante manera de
filosofar. Puede considerarse, finalmente el estado metafsico como una especie de
enfermedad crnica inherente por naturaleza a nuestra evolucin mental, individual o
colectiva, entra la infancia y la virilidad.

Como las especulaciones histricas no se remontan casi nunca, en los moderno, el


espritu metafsico debe parecer casi tan antiguo como el espritu teolgico, puesto que ha
prendido necesariamente, la transformacin primitiva del fetichismo en politesmo, a fin de
suplir ya la actividad puramente sobrenatural que, retirada as directamente de cada
cuerpo particular, deba dejar espontneamente en su lugar alguna entidad
correspondiente. No obstante, como esta primera revolucin teolgica no pudo dar lugar a
ninguna verdadera discusin, la intervencin continua del espritu ontolgico no comenz a
devenir plenamente caracterstica hasta la revolucin siguiente por l reduccin del
politesmo al monotesmo, cuyo rgano natural hubo de ser. Durante los ltimos cinco
siglos el espritu metafsico ha secundado negativamente el desarrollo fundamental de
nuestra filosofa moderna, descomponiendo poco a poco el sistema teolgico que se haba
hecho finalmente retrogrado, desde que a finales de la Edad Media, qued esencialmente
agotada la eficacia social dl rgimen monotesta. Desgraciadamente, la accin
excesivamente prolongada de las concepciones ontolgicas, despus de haber cumplido
en cada gnero ese cometido indispensable pero transitorio, hubo de tender a impedir
tambin cualquier otra especulacin real del sistema especulativo, de suerte que el
obstculo ms peligroso para la instauracin final de una verdadera filosofa proviene hoy,
en realidad, en ese mismo espritu que con frecuencia se abroga todava el privilegio casi
exclusivo de las meditaciones filosficas.
Tercer Estado: Estado positivo o real.

1er. Carcter principal: La ley o subordinacin constante de la imaginacin a la


observacin.

Esta larga sucesin de prembulos necesarios conduce al fin nuestra inteligencia,


gradualmente emancipada, a su estado definitivo de positividad racional, que debe quedar
aqu caracterizada de una manera ms especial que los dos estados preliminares. Una vez
que tales ejercicios preparatorios han comprobado la inanidad radical de las explicaciones
vagas y arbitrarias propias de la filosofa inicial, sea teolgica, sea metafsica, el espritu
humano renuncia en lo sucesivo a las indagaciones absolutas que no convenan ms que
a su infancia, y circunscribe sus esfuerzos al dominio, a partir de entonces, rpidamente
progresivo, de la verdadera observacin, nica base posible de los conocimientos
verdaderamente accesibles, razonablemente adaptados a nuestras necesidades reales. La
lgica especulativa haba consistido entonces en razonar sobre principios confusos, que
careciendo de toda prueba suficiente, suscitaban siempre debates sin fin. En lo sucesivo la
lgica reconoce como regla fundamental que toda proposicin que no es estrictamente
reducible al simple enunciado de un hecho, particular o general, no puede tener ningn
sentido real o inteligible. Los principios mismos que emplea no son a su vez ms que
verdaderos hechos, solo que ms generales y abstractos que aquellos a los que deben
servir de vnculo.

La revolucin fundamental que caracteriza la virilidad de nuestra existencia consiste


esencialmente en sustituir en todo lo inaccesible la determinacin de las causas
propiamente dichas, por la simple averiguacin de las leyes, o sea, de las relaciones
constantes que existen entre los fenmenos observados. Trtense de los menores o de los
ms sublimes efectos del choque y del peso, lo mismo que del pensamiento y de la
moralidad, nosotros no podemos conocer verdaderamente ms que las diversas relaciones
mutuas propias de su conocimiento, sin penetrar nunca en el misterio de su produccin.

2do. Carcter principal: Naturaleza relativa del espritu positivo

No solo nuestras investigaciones positivas deben esencialmente reducir, en todo, a la


apreciacin sistemtica de lo que es, renunciando a descubrir su origen primero y su
destino final, sino que importa adems darse cuenta de que ese estudio de los fenmenos,
lejos de poder llegar en modo alguno a ser absoluto, debe ser siempre relativo a nuestra
organizacin y nuestra situacin. Reconociendo en este doble aspecto la imperfeccin
necesaria de nuestros diversos medios especulativos, se ve que, lejos de poder estudiar
completamente ninguna existencia efectiva, podramos garantizar en modo alguno la
posibilidad de comprobar tambin, ni siquiera muy superficialmente, todas las existencias
reales, cuya mayor parte debemos quizs desconocer totalmente. Si la perdida de un
sentido importante basta para ocultarnos radicalmente un orden entero de fenmenos
naturales, tenemos todas las razones para pensar que, recprocamente, la adquisicin de
un sentido nuevo nos descubrira una clase de hechos de los que actualmente no tenemos
la menor idea, a menos de creer que la diversidad de los sentidos, ha llegado en nuestro
organismo al ms alto grado que pueda exigir la exploracin total del mundo exterior, su
posicin evidentemente gratuita y casi ridcula.

Este segundo gnero de dependencia, propio de las especulaciones positivas, se


manifiesta tan claramente como el primero en el curso entero de los estudios
astronmicos, considerando, por ejemplo, la serie de las nociones, cada vez ms
satisfactorias, obtenidas desde el origen de la geometra celeste, sobre la figura de la
Tierra, sobre la forma de las rbitas planetarias, etc. As pues, aunque por las doctrinas
cientficas sean necesariamente de una naturaleza bastante variable como para obligarnos
a desechar toda aspiracin a lo absoluto, sus variaciones graduales no presentan carcter
arbitrario que pueda motivar un escepticismo todava ms peligroso; cada cambio sucesivo
conserva, espontneamente, una actitud indefinida para representar los fenmenos que
les ha servido de base al menos mientras no se tenga que rebasar el grado primitivo de
precisin efectiva.

3er. Carcter principal: Destino de las leyes positivas; previsin racional

Desde que la subordinacin constante de la imaginacin a la observacin ha sido


nicamente reconocida como la primera condicin fundamental de toda especulacin
cientfica, una viciosa interpretacin ha llevado frecuentemente abusar mucho de este gran
circuito lgico, para hacer degenerar la ciencia real en una especie de estril acumulacin
de hechos incoherentes, que no podra ofrecer ms mrito esencial que el de la exactitud
parcial. El verdadero espritu positivo est tan lejos del empirismo como del misticismo; es
entre estas dos aberraciones donde debe caminar siempre, la necesidad de tal reserva
continua, conforme a la explicacin inicial, hasta que punto debe ser maduramente
preparada la positividad, para que no pueda convenir de modo alguno al estado naciente
de la sociedad.

El verdadero espritu positivo consiste en ver para prever, en estudiar lo que es para
deducir lo que ser, segn el dogma general de la invariabilidad de las leyes naturales.

4to. Carcter principal: Extensin universal del dogma fundamental de la


invariabilidad de las leyes naturales.

Este principio fundamental de toda la filosofa positiva, comienza desde hace 3 siglos a ser
tan familiar, se ha desconocido siempre hasta Comte, su verdadera fuente. El principio de
la invariabilidad de las leyes naturales comenzaron a adquirir consistencia alguna cuando
los primeros trabajos verdaderamente cientficos pudieron poner de manifiesto su exactitud
esencial en un orden entero de grandes fenmenos; y esto solo poda resultar
suficientemente de la fundacin de la astronoma matemtica durante los ltimos siglos del
politesmo.

Sntesis del Saber, el saber positivo como saber supremo

La supremaca del saber positivo se basa en la autoridad que le da la experiencia cuando


se aplica al descubrimiento de las leyes fsicas necesarias que gobiernan el desarrollo de
la Naturaleza. El saber positivo mediante la experiencia guiada por la razn, estudia las
razones y regularidades en que se estructuran los hechos. El saber positivo coincide con el
saber cientfico.

Comte en el primer captulo de su discurso sobre el espritu positivo describe el estado


positivo o real, y establece que el saber positivo debe subordinar constantemente la
imaginacin a la observacin, nica base del conocimiento fiable. Adems, si queremos
que lo observado tenga sentido, tiene que reducirse a la enumeracin de hechos, puesto
que mediante el conocimiento no podemos penetrar en el misterio de la produccin de los
hechos, sino que tan solo llegamos a conocer las diversas conexiones que son necesarias
para que se den.

En sntesis de lo dicho por Comte en su Discurso sobre el espritu positivo es lo siguiente:


podemos decir que el estado de positvidad racional es definitivo e invalida la filosofa
teolgica y metafsica. La observacin verdadera es la nica base fiable del conocimiento y
tiene como regla fundamentas que toda proposicin que no pueda reducirse al enunciado
de un hecho, carece de sentido.
Tambin establece que el saber positivo es un saber de naturaleza relativa, lejos de poder
llegar de modo alguno a ser absoluto, debe ser siempre relativo a nuestra organizacin y a
nuestra situacin, es decir, depende de nuestros sentidos y de las circunstancias
histricas. Pero adems, esta naturaleza relativa del saber positivo se debe a que nuestros
conocimientos son el resultado de una evolucin colectiva y continua que tiende a
representarse los objetos de la forma ms exacta posible.

A esto Comte afirma: Para caracterizar en la medida necesaria esta naturaleza


forzosamente relativa a todos nuestros conocimientos reales, hay que darse cuenta
tambin, desde el punto de vista ms filosfico, de que si nuestras mismas concepciones,
cuales quiera que sean, deben ser considerada como otros tantos fenmenos humanos,
tales fenmenos no son simplemente individuales, son tambin y sobre todo sociales,
puesto que resulta en realidad de una evolucin colectiva y continua, en la que todos los
elementos y todas las fases estn esencialmente conexas. De modo que si en el primer
aspecto se reconoce que nuestras especulaciones deben siempre depender de las
diversas condiciones de nuestra individual, en el segundo hay que admitir igualmente que
no estn menos subordinadas al conjunto de la progresin social, no pudiendo tener nunca
esa fijeza absolutas que los metafsicos han supuesto. Ahora bien, la ley general del
movimiento fundamental de la humanidad consiste, a este respecto, en que, nuestras
teoras tienden cada vez ms a representar exactamente los objetos exteriores de
nuestras constantes investigaciones, pero sin que pueda, en ningn caso, ser plenamente
apreciada la verdadera constitucin de cada uno de ellos, debiendo limitarse la perfeccin
cientfica a aproximarse a este lmite ideal hasta donde lo exigen nuestras diversas
necesidades reales.

Mediante el saber positivo se trata de estudiar lo que es para reducir lo que ser; el
verdadero espritu consiste, sobre todo, en ver para prever, en postular la invariabilidad de
las leyes naturales, cuya previsin nos llevar a proveer mejor a la humanidad.

Las caractersticas de este saber positivo nos las presenta Comte, para describir los
atributos correlativos del espritu positivo y del sentido comn, comienza a exponer las
diversas acepciones de la palabra positivo:
En primer trmino, designa lo real en oposicin a lo quimrico.

En otro sentido, indica el contraste de lo til con lo ocioso.

Segn un tercer significado, designa la oposicin entre la certidumbre y la


indecisin.

Una cuarta acepcin consiste en oponerlo preciso a lo vago.

Una quinta aplicacin es el empleo de positivo como contrario a negativo, no


destruye, sino que organiza.

El ltimo carcter esencial, no indicado directamente por la palabra positivo,


consiste en su tendencia necesaria de sustituir todo lo absoluto por relativo.

Teora y Clasificacin de las ciencias

Segn Comte hay correspondencia entre el nivel de evolucin intelectual de la humanidad


y sus estructuras sociales y polticas. La ciencia gua a la humanidad, la hace progresar
histricamente hacia su madurez, hacia el estado positivo. Esto no quiere decir que se d
una progresin simultnea en todas las esferas del conocimiento hacia el estado positivo,
puesto que histricamente consta que cuanto ms simple y general es el objeto de una
ciencia antes alcanzar su positividad.
De acuerdo con la confirmacin anterior, al desarrollo histrico del espritu humano
corresponde una sucesin de las ciencias que han ido adquiriendo la condicin de
positivas, de tal modo que el anlisis de cada una de las ciencias explica el orden de su
constitucin en el tiempo y como, a medida que se han ido construyendo, cada ciencia ha
ido proporcionando con su desarrollo las bases para la constitucin de la siguiente. El
saber positivo es un saber enciclopdico y las ciencias que lo constituyen aparecen
organizadas y clasificadas. Corresponde entonces a la filosofa, segn Comte, elaborar un
sistema de las ciencias para que la teora que las fundamenta las haga coincidir con la
historia real de su desarrollo.

En la leccin primera del su Curso de filosofa positiva, tas exponer la ley de los tres
estados, Comte presenta su concepcin de la ciencia, ven en ella el nico camino para
establecer e incrementar el poder del hombre sobre la Naturaleza. Considera que el
estudio de las ciencias en general suministra al hombre la verdadera base racional,
terica, para la accin, ya que solo el conocimiento de las leyes que rigen los fenmenos
puede guiarle en la va prctica para modificarlos en provecho propio. Para el positivismo
la ciencia, el saber terico, tiene una dimensin social, dirige la prctica.

Segn el positivismo, la ciencia se interesa por las cosas en cuanto renen los siguientes
caracteres:
Son fenmenos, es decir, algo que se nos manifiesta.

Constituyen lo dado, es decir, algo con los que nos encontramos.

Son observables, es decir, accesibles mediante los sentidos.

Son verificable, es decir, cualquiera la puede comprobar.

La unidad de estos cuatros caracteres es lo que para Comte constituye un hecho que, para
que sea positivo o cientfico, es necesario estudiarlo con el mximo rigor y precisin, al
modo como lo hace el mtodo cientfico.

Pero los hechos cientficos no acontecen de forma catica, sino siguiendo un orden
bastante invariable, es decir, estn sometidos a las leyes, que no explican por qu sino
que solamente describen cmo ocurren los hechos, el modo como se relacionan unos con
otros. Consecuentemente, el saber positivo o cientfico es un saber relativo; es decir, no se
trata de un saber acerca de la naturaleza interna de las cosas, sino de un saber acerca de
la naturaleza interna de las cosas, sino de un saber que pone de manifiesto el sistema de
relaciones que entrecruzan los hechos: ms con cosas, nos enfrentamos con hechos que
se presentan unos cuando aparecen otros.

En conclusin para que haya ciencia se requiere:


Hechos observados

Leyes que expresen las relaciones existentes entre esos hechos.

Si solamente tuviramos hechos aislados no habra ciencia. La ciencia consiste


fundamentalmente en ordenar hechos, en descubrir leyes, regularidades observadas en la
constitucin y desarrollo de los fenmenos, relaciones relativamente constantes entre
hechos establecidos mediante la observacin y el experimento.

En una sntesis de una idea de Comte podemos decir que la filosofa positiva consiste en
captar los fenmenos como sujetos a las leyes invariables. El objeto del saber no es
buscar causas, sino establecer relaciones normales de sucesin y similitud de fenmenos.
El concepto de ley es fundamental para constituir la ciencia. Las leyes se descubren por la
reflexin racional dentro del mundo de la experiencia u constituyen, en definitiva, la
afirmacin del determinismo que se extiende desde la naturaleza al hombre y a la
sociedad.

Pero hay que advertir adems que los contenidos de la ciencia, que estn condicionados
por la propia constitucin orgnica del hombre y por las circunstancias histricas que
cambian constantemente, progresan sin cesar. No obstante, propiamente hablando, no hay
ms que una sola ciencia, la ciencia humana o social, ya que en ella vienen a converger
todos los dems conocimientos. En conclusin, la ciencia es enciclopdica.

Principios de una clasificacin positiva de las ciencias

La teora general de las clasificaciones, establecidas en estos ltimos tiempos por los
trabajos filosficos de los botnicos y de los zologos, permite augurar un xito real en un
trabajo semejante, ofrecindonos una gua cierta con el verdadero principio fundamental
del arte de clasificar que hasta ahora no haba sido concebido con claridad. Este principio
es una consecuencia necesaria de la aplicacin directa del mtodo positivo a la cuestin
misma de las clasificaciones, la cual debe ser tratada por observacin, en lugar de ser
resuelta con consideraciones a priori. Cosiste en que la clasificacin debe salir del estudio
mismo de los objetos que se han de clasificar y debe ser determinadas, por las afinidades
reales y la coordinacin natural de ellos, de tal manera que esta clasificacin sea en s
misma la expresin del hecho ms general, manifestada por la comparacin profunda de
los objetos que abarca.

Lo que hace an ms patente la necesidad lgica de distinguir fundamentalmente entre las


dos grandes secciones de la filosofa natural, es que no solamente cada seccin de la
fsica concreta supone el estudio previo de la seccin correspondiente de la fsica
abstracta, sino que exige el conocimiento de las leyes generales relativas a toda clase de
fenmenos. La filosofa de las ciencias fundamentales, presentando un sistema de
especulaciones positivas acerca de todos los ordenes de conocimientos reales, es
suficiente en s misma para constituir la filosofa primera que buscaba Bacon y que,
estando destinada a servir de base permanente a todas las especulaciones humanas,
debe de ser cuidadosamente reducida a la ms simple expresin.

Como resultado a todo esto queda:

Que la ciencia humana se compone en su conjunto de conocimientos


especulativos y de conocimientos de aplicacin y nicamente los primeros
deben ser tratados.

Que los conocimientos tericos o ciencias propiamente dicha se dividen en


ciencias generales y ciencias particulares.

Toda ciencia puede ser expuesta siguiendo dos vas radicalmente distintas: la va histrica
y la va dogmtica. Otra posible va sera el resultado de la combinacin de estas.

En la primera se exponen sucesivamente los conocimientos en el mismo orden natural en


que el espritu humano los ha obtenido y adoptando los mimos caminos.

En la segunda se presente el sistema de las ideas tal como hoy podra ser concebido por
un solo espritu, el cual situado en un punto de vista conveniente y provisto de los
conocimientos suficientes, se ocupara de rehacer la ciencia en su conjunto. La nica
imperfeccin fundamental que se podra reprochar de este, es el ignorar como se han
formado los diversos conocimientos humanos, lo cual, aunque distinto de la adquisicin de
estos conocimientos, es en s ms alto inters para todo espritu filosfico. Esta
consideracin tendra demasiado peso, si realmente fuera un motivo a favor del orden
histrico.

Clasificacin de las seis ciencias fundamentales

Para poder lograr una buena clasificacin de las ciencias debemos comenzar por el
estudio de los fenmenos ms generales, procediendo sucesivamente despus hasta
llegar a los fenmenos particulares o ms complicados, si queremos concebir la filosofa
natural de una manera verdaderamente metdica, pues este orden de generalidad o de
simplicidad que determina necesariamente el encadenamiento raciona de las diversas
ciencias fundamentales por la dependencia sucesiva de sus fenmenos, fija tambin su
grado de facilidad.

Para esto debemos crear una escala enciclopdica. Una mirada al conjunto de fenmenos
naturales nos lleva a dividirlos segn el principio que acabamos de establecer, en dos
grandes grupos: el primero comprende todos los fenmenos de los cuerpos brutos, y el
segundo todos los de los cuerpos organizados.

Comencemos con la filosofa natural. Para la fsica inorgnica vemos que ha de ser
dividida en dos secciones distintas segn se consideren los fenmenos generales del
universo, o aquellos que se presentan en los cuerpos terrestres. De aqu, la fsica
celeste o astronoma, ya sea geomtrica, sea mecnica, y la fsica terrestre.

La filosofa natural debe comenzar con el estudio de los fenmenos astronmicos, que
son los ms generales del universo, ya que las leyes a que estn sujetos influyen sobre las
de los otros fenmenos, de las cuales, estas son completamente independientes. En todos
los fenmenos de la fsica terrestre se observan, los efectos generales de la gravitacin
universal, y los otros efectos que le son propios y modifican al primero.

La fsica celeste es la que considera los fenmenos generales del universo. Esta se
subdivide en la astronoma.

La fsica terrestre se subdivide segn se traten los cuerpos desde el punto de vista
mecnico o desde el punto de vista qumico. Esta ltima se considera de una manera
metdica, supone el previo conocimiento de la otra, pues todos los
fenmenos qumicos son ms complicados que los fsicos. Esta es la distribucin
racional de las principales partes de la ciencia general de los cuerpos brutos. Una divisin
anloga se establece en la ciencia general de los cuerpos organizados.

Todos los seres vivos representan dos rdenes de fenmenos esencialmente distintos, los
relativos al individuo y los que conciernen a la especie, sobre todo cuando est sociable.
De aqu dos grandes apartados de la fsica orgnica: la fisiologa y la fsica social.

En todos los fenmenos sociales se observan primeramente, la influencia de las leyes


fisiolgicas del individuo y alguna otra cosa particular que modifica los efectos y que afecta
a la accin de unos individuos sobre otros, especialmente complicada en la especie
humana debido a la accin de una generacin sobre la siguiente. Aunque los fenmenos
sean homogneos no son idnticos y la separacin de las dos ciencias es de una
importancia capital.

La fsica social debe tratarse de un cuerpo de observaciones directas que le sea propio,
siempre considerando cmo conviene su ntima relacin con la fisiologa propiamente
dicha.
La fisiologa se divide en dos partes: la fisiologa animal y la fisiologa vegetal, las cuales
tienen gran importancia en lo que se ha llamado fsica concreta. Esta carece de
importancia en lo absoluto para la fsica abstracta.

A estas cinco ciencias es preciso aadir las matemticas. La cual es la ciencia ms


amplia y fundamental, la base de toda la filosofa natural. En el estado presente del espritu
humano son y sern cada vez ms empleadas como mtodo mucho ms que como mera
doctrina, por lo que su estudio es preliminar e indispensable para todos los dems rdenes
de los fenmenos.

Sociologa positiva

En la clasificacin establecida anteriormente, la sociologa o fsica social aparece en el


ltimo lugar. Esto no es casual: esto es porque Comte considera que en ella convergen
todas las dems ciencias. Es la ltima que ha llegado a ser positiva porque los fenmenos
sociales son los ms complejos y elevados de todos los fenmenos naturales ya que
afectan directamente al hombre. Por tanto, requiere de los mtodos y contenidos del resto
de las ciencias.

Comte dedica a la sociologa los tres ltimos libros de los seis de que consta el curso de
filosofa positiva y le asigna como objeto natural el estudio de las grandes concepciones
cientficas producidas por el espritu humano, las leyes que rigen su desarrollo histrico, el
progreso social y las estructuras, el orden social, en que se ha constituido. Su finalidad es
promover una organizacin ms progresiva y libre de la sociedad

Cuando en su obra Sistema de poltica positiva, Comte desarrolla la proyeccin religiosa


de la filosofa positiva, asigna adems a la sociologa, a travs de la moral, la tarea de
instituir la religin de la humanidad.

La Sociologa y su divisin

La sociologa constituye la aportacin cientfica ms genuina de Comte, que dedic un


gran esfuerzo a elaborarla a la manera de las ciencias positivas ya establecidas y a
sealar su verdadero carcter filosfico. En el libro cuarto del Curso de filosofa positiva la
define como el estudio positivo del conjunto de las leyes fundamentales propias de los
fenmenos sociales.

Como la sociedad se mantiene mediante un cierto equilibrio entre sus presupuestos


esenciales, que son el orden y el progreso, la sociologa se dedica al estudio de las
estructuras de la sociedad y al de su desarrollo.

Comte define la sociologa o fsica social como el estufio positivo del conjunto de las leyes
fundamentales propias de los fenmenos sociales. Las posibilidades de elaborar la ciencia
social a la manera de las ciencias positivas ya establecidas como tambin sealar el
verdadero carcter filosfico de ella y echar slidamente sus bases: de ah el cometido.

Y segn Comte su finalidad es advertir con nitidez el sistema de operaciones sucesivas,


filosficas y prcticas, que han de liberar a la sociedad de su fatal tendencia a la disolucin
inminente y conducirla de modo directo a una nueva organizacin ms progresiva y slida
que la asentada sobre la filosofa teologa.

Hay un cierto orden en las sociedades humanas: este orden contiene dentro de s la razn
de las transformaciones que est llamado a sufrir, lo que constituye su progreso. Del
estudio del primero se ocupa la esttica social y del estudio del segundo se ocupa la
dinmica social: una y otra constituyen los dos aspectos de la sociologa: el esttico, que
se refiere a las condiciones de equilibrio de la sociedad, y el dinmico, que se relaciona
con la movilidad social. La esttica social, que estudia la doctrina positiva, es su impulso
histrico renovador. De este modo, la sociologa, con sus dos partes lgicamente unidas,
acaba convirtindose en una filosofa de la historia.

Las Ideas de Orden y Progreso

El planteamiento que Comte hace de la sociologa est inspirado e Montesquieu,


Condorcet y Bossuet, fundamentalmente. Del primero toma el determinismo de los hechos
histricos, en los que las constancias de relaciones permite descubrir leyes sociolgicas.
Del segundo toma la ley del progreso humano. Del tercer el afn universalista del espritu
humano.

Bajo estas influencias Comte aborda el estudio de los fenmenos sociales que, en general,
se hallan sometidos a las leyes de la vida orgnica, al orden. Cuya continuidad es
confirmada por el progreso como desarrollo del orden. La idea de orden, se refiere a la
unidad sistemtica de la sociedad en una poca determinada, a la estructura que le da
estabilidad y firmeza. La idea de progreso, por el contrario, muestra el paso de un orden
determinado a otro. Las dos ideas conjuntamente permiten valorar todas las etapas por las
que ha pasado la humanidad a lo largo de su desenvolvimiento histrico. Sin embargo, lo
que ms caracteriza a la filosofa positiva es el haber descubierto el verdadero sentido del
progreso social en la historia.

Los filsofos antiguos fueron ajenos a la idea de progreso. La verdadera idea de progreso
pertenece a la filosofa positiva una vez que caracteriza el trmino social y conoce el
desarrollo gradual de la humanidad. Solo la filosofa positiva, completada con el estudio de
los fenmenos polticos, determinar las leyes naturales que rigen las transformaciones
sociales.

Para explicar el progreso social, Comte distingue entre pocas orgnicas y pocas crticas.
Las primeras se producen cuando el nivel intelectual de las ideas es decisivo y dominante,
expresan el estado de organizacin que se descompone a otro que comienza a
estructurarse.

Como la naturaleza humana est sometida a un desarrollo gradual, la crisis expresa el


progreso, y de algn modo, asegura el mantenimiento del orden porque cada poca
orgnica, aunque sea de forma rudimentaria, esta prefigurada en la anterior. La naturaleza
humana, siempre idntica a s misma, se va perfeccionando, no obstante en su desarrollo.

Para Comte, la historia no es un retorno circular ni oscilatorio, sino una lnea que, en
avance progresivo se va acercando indefinidamente a una meta sin jams tocarla.

De la sociologa a la religin de toda la Humanidad

La sociologa en general, y la dinmica en particular, lleva consigo una instancia valorativa


al tener como finalidad promover una organizacin ms progresiva y libre del hombre y de
la sociedad, una mayor integracin del individuo al grupo. Esto le permite a Comte
introducir ya en el curso de filosofa positiva a la moral como una parte de la sociologa
encargada de estudiar y promover la poltica de la solidaridad.

En el discurso sobre el espritu positivo, Comte habla ya de la moral como disciplina


independiente, como la sptima ciencia fundamental dentro del saber positivo
enciclopdico. Su objeto es la revalorizacin del sentimiento como fuerza activa de la
existencia humana y su finalidad es armonizar la vida individual con la del resto de los
individuos. La moral, segn Comte, deber coordinar los actos, sistematizar los
sentimientos, dar unidad a la vida total del individuo y armonizar las energas individuales
en beneficio de los dems con el fin de promover la unidad verdadera y fecunda del
gnero humano.

De este modo la moral positiva exige al hombre vivir para la humanidad, para el Gran Ser,
como conjunto de seres pasados, presentes y futuros que concurren a perfeccionar el
orden universal: trabajamos siempre para nuestros descendientes, pero bajo el impulso de
nuestros antepasados, de los cuales derivan los elementos y procedimientos de nuestras
acciones. La humanidad, que implica lo biolgico, aflora ahora en la historia como la
tradicin cultural ininterrumpida desde los dioses antiguos, pasando por el dios monotesta,
hasta la madurez positivista, como la unidad suprema e integrada por elementos naturales
y espirituales:

Como nuestro desarrollo se debe a la sociedad, para el espritu positivo no existe el


hombre sino la humanidad. Es incorporndose en la humanidad como cada uno obtiene su
intensidad de vida, satisface su tendencia a eternizarse.

La religin y la sociedad positiva

En la ltima gran obra de Comte, el Sistema de poltica positiva, el propsito comtiano de


regenerar la sociedad basndose en el conocimiento de las leyes sociales asume la forma
de una religin en la que se sustituye el amor de Dios por el amor a la humanidad, a la que
hay que venerar como n otros tiempos se veneraba a los dioses paganos.

Fascinado con el catolicismo, debido a su universalismo y a su capacidad de integrar la


existencia humana en su totalidad, Comte sostiene que la religin de la humanidad debe
constituir una copia exacta del sistema eclesistico. Ya estn dispuestos los dogmas de la
nueva fe: la filosofa positiva y las leyes cientficas. Para la difusin de estos nuevos
dogmas es preciso que haya ritos, sacramentos, un calendario y un sacerdocio. Habr un
bautismo laico, una confirmacin laica y una extremauncin laica. El ngel de la guarda
positivo ser la mujer. Los meses recibirn nombres simblicos de la religin positiva y los
das de la semana estarn consagrados a cada una de las siete ciencias. Se edificarn
templos laicos (institutos cientficos). Habr un papa positivo que ejercer su autoridad
sobre las autoridades positivas que se ocuparn del desarrollo de las industrias y de la
utilizacin prctica de los descubrimientos. En la sociedad positiva los jvenes estarn
sometidos a los ancianos y estar prohibido el divorcio. La mujer se convierte en guardiana
y fuente de la vida sentimental de la humanidad. La humanidad es el gran ser, el espacio,
el gran medio ambiente, y la tierra, el gran dolo, tal es la trinidad de la religin positiva.

Comte, Augusto (1798-1857).

Filsofo positivista francs, y uno de los pioneros de la sociologa. Naci en Montpellier el 19 de enero de
1798. Desde muy temprana edad rechaz el catolicismo tradicional y tambin las doctrinas monrquicas.
Logr ingresar en la Escuela Politcnica de Pars desde 1814 hasta 1816, pero fue expulsado por haber
participado en una revuelta estudiantil. Durante algunos aos fue secretario particular del terico socialista
Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint-Simon, cuya influencia quedara reflejada en algunas de sus
obras. Los ltimos aos del pensador francs quedaron marcados por la alienacin mental, las crisis de
locura en las que se suma durante prolongados intervalos de tiempo. Muri en Pars el 5 de septiembre
de 1857.
Para dar una respuesta a la revolucin cientfica, poltica e industrial de su tiempo, Comte ofreca una
reorganizacin intelectual, moral y poltica del orden social. Adoptar una actitud cientfica era la clave, as
lo pensaba, de cualquier reconstruccin.
Afirmaba que del estudio emprico del proceso histrico, en especial de la progresin de
diversas ciencias interrelacionadas, se desprenda una ley que denomin de los tres estadios y que rige el
desarrollo de la humanidad. Analiz estos estadios en su voluminosa obra Curso de filosofa positiva (6
vols., 1830-1842). Dada la naturaleza de la mente humana, deca, cada una de las ciencias o ramas del
saber debe pasar por "tres estadios teorticos diferentes: el teolgico o estadio ficticio; el metafsico o
estadio abstracto; y por ltimo, el cientfico o positivo". En el estadio teolgico los acontecimientos se
explican de un modo muy elemental apelando a la voluntad de los dioses o de un dios. En el estadio
metafsico los fenmenos se explican invocando categoras filosficas abstractas. El ltimo estadio de
esta evolucin, el cientfico o positivo, se empea en explicar todos los hechos mediante la aclaracin
material de las causas. Toda laatencin debe centrarse en averiguar cmo se producen los fenmenos
con la intencin de llegar a generalizaciones sujetas a su vez a verificaciones observacionales y
comprobables. La obra de Comte es considerada como la expresin clsica de la actitud positivista, es
decir, la actitud de quien afirma que tan slo las ciencias empricas son la adecuada fuente de
conocimiento.
Cada uno de estos estadios, afirmaba Comte, tiene su correlato en determinadas actitudes polticas. El
estadio teolgico tiene su reflejo en esas nociones que hablan del Derecho divino de los reyes. El estadio
metafsico incluye algunos conceptos tales como el contrato social, la igualdad de las personas o
la soberana popular. El estadio positivo se caracteriza por el anlisis cientfico o "sociolgico" (trmino
acuado por Comte) de la organizacin poltica. Bastante crtico con los procedimientos democrticos,
Comte anhelaba una sociedad estable gobernada por una minora de doctos que empleara mtodos de la
ciencia para resolver los problemas humanos y para imponer las nuevas condiciones sociales.
Aunque rechazaba la creencia en un ser transcendente, reconoca Comte el valor de la religin, pues
contribua a la estabilidad social. En su obra Sistema de Poltica Positiva (1851-1854; 1875-1877),
propone una religin de la humanidad que estimulara una benfica conducta social. La mayor relevancia
de Comte, sin embargo, se deriva de su influencia en el desarrollo del positivismo.
La Ley de los tres Estados.

Segn Comte, los conocimientos pasan por tres estados tericos distintos, tanto en el individuo como en
la especie humana. La ley de los tres estados, fundamento de la filosofa positiva, es, a la vez,
una teora del conocimiento y una filosofa de la historia. Estos tres estados se llaman:
Teolgico.

Metafsico.

Positivo.

Estado Teolgico:

Es ficticio, provisional y preparatorio. En l, la mente busca las causas y los principios de las cosas, lo
ms profundo, lejano e inasequible. Hay en l tres fases distintas:
Fetichismo: en que se personifican las cosas y se les atribuye un poder mgico o divino.

Politesmo: en que la animacin es retirada de las cosas materiales para trasladarla a una serie
de divinidades, cada una de las cuales presenta un grupo de poderes: las aguas, los ros, los bosques,
etc.

Monotesmo: la fase superior, en que todos esos poderes divinos quedan reunidos y
concentrados en uno llamado Dios.

En este estado, predomina la imaginacin, y corresponde a la infancia de la humanidad. Es tambin, la


disposicin primaria de la mente, en la que se vuelve a caer en todas las pocas, y solo una lenta
evolucin puede hacer que el espritu humano de aparte de esta concepcin para pasar a otra. El papel
histrico del estado teolgico es irremplazable.
Estado Metafsico:

O estado abstracto, es esencialmente crtico, y de transicin, Es una etapa intermedia entre el


estado teolgico y el positivo. En el se siguen buscando los conocimientos absolutos. La metafsica
intenta explicar la naturaleza de los seres, su esencia, sus causas. Pero para ello no recurren a agentes
sobrenaturales, sino a entidades abstractas que le confieren su nombre de ontologa. Las ideas de
principio, causa, sustancia, esencia, designan algo distinto de las cosas, si bien inherente a ellas, ms
prximo a ellas; la mente que se lanzaba tras lo lejano, se va acercando paso a paso a las cosas, y as
como en el estado anterior que los poderes se resuman en el concepto de Dios, aqu es la naturaleza, la
gran entidad general que lo sustituye; pero esta unidad es ms dbil, tanto mental como socialmente, y
el carcter del estado metafsico, es sobre todo crtico y negativo, de preparacin del paso al estado
positivo; una especie de crisis depubertad en el espritu humano, antes de llegar a la adultes.
Estado Positivo:

Es real, es definitivo. En l la imaginacin queda subordinada a la observacin. La mente humana se


atiene a las cosas. El positivismo busca slo hechos y sus leyes. No causas ni principios de las esencias
o sustancias. Todo esto es inaccesible. El positivismo se atiene a lo positivo, a lo que est puesto o dado:
es la filosofa del dato. La mente, en un largo retroceso, se detiene a al fin ante las cosas. Renuncia a lo
que es vano intentar conocer, y busca slo las leyes de los fenmenos.
EL CARACTER SOCIAL DEL ESPIRITU POSITIVO.

El espritu positivo tiene que fundar un orden social. La constitucin de un saber positivo es la condicin
de que haya un autoridad social suficiente, y esto refuerza el carcter histrico del positivismo.
Comte, fundador de la Sociologa, intenta llevar al estado positivo el estudio de la Humanidad colectiva,
es decir, convertirlo en ciencia positiva. En la sociedad rige tambin, y principalmente, la ley de los tres
estados, y hay otras tantas etapas, de las cuales, en una domina lo militar.
Comte valora altamente el papel de organizacin que corresponde a la iglesia catlica; en la poca
metafsica, corresponde la influencia social a los legistas; es la poca de la irrupcin de las clases medias,
el paso de la sociedad militar a la sociedad econmica; es un perodo de transicin, crtico y disolvente; el
protestantismo contribuye a esta disolucin. Por ltimo, al estado positivo corresponde la poca industrial,
regida por los intereses econmicos, y en ella se ha de restablecer el orden social, y este ha de fundarse
en un poder mental y social.
EL POSITIVISMO Y LA FILOSOFIA.

Es aparentemente, una reflexin sobre la ciencia. Despus de agotadas stas, no queda un objeto
independiente para la filosofa, sino ellas mismas; la filosofa se convierte en teora de la ciencia. As, la
ciencia positiva adquiere unidad y conciencia de s propia. Pero la filosofa, claro es, desaparece; y esto
es lo que ocurre con el movimiento positivo del siglo XIX, que tiene muy poco que ver con la filosofa.
Pero en Comte mismo no es as. Aparte de lo que cree hacer hay lo que efectivamente hace. Y hemos
visto que:
1. Es una filosofa de la historia (la ley de los tres estados).

2. Una teora metafsica de la realidad, entendida con caracteres tan originales y tan nuevos como
el ser social, histrica y relativa.

3. Una disciplina filosfica entera, la ciencia de la sociedad; hasta el punto de que la sociologa, en
manos de los socilogos posteriores, no ha llegado nunca a la profundidad de visin que alcanz en
su fundador.

Este es, en definitiva, el aspecto ms verdadero e interesante del positivismo, el que hace que sea
realmente, a despecho de todas las apariencias y aun de todos los positivistas, filosofa.
EL SENTIDO DEL POSITIVISMO.

Esta ciencia positiva es una disciplina de modestia; y esta es su virtud. El saber positivo se atiene
humildemente a las cosas; se queda ante ellas, sin intervenir, sin saltar por encima para lanzarse a
falaces juegos de ideas; ya no pide causas, sino slo leyes. Y gracias a esta austeridad logra esas leyes;
y las posee con precisin y con certeza.
Una y otra vez vuelve Comte, del modo ms explcito, al problema de la historia, y la reclama
como dominio propio de la filosofa positiva. En esta relacin se da el carcter histrico de esta filosofa,