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AUTISMO

Atencin temprana y programas de intervencin


especfica en el trastorno del espectro autista
M.G. Mill a, F. Mulas b,c

ATENCIN TEMPRANA Y PROGRAMAS DE INTERVENCIN


ESPECFICA EN EL TRASTORNO DEL ESPECTRO AUTISTA
Resumen. Introduccin. El trastorno de espectro autista (TEA) es una alteracin del desarrollo que se caracteriza por deficien-
cias cualitativas en la interaccin social y en la comunicacin, comportamiento caracterizado por patrones repetitivos y este-
reotipados, y un repertorio restrictivo de intereses y actividades. Desarrollo y conclusiones. La deteccin y el diagnstico pre-
coz de este trastorno mediante tcnicas y procedimientos neuropeditricos es un factor decisivo para plantear el abordaje tera-
putico interdisciplinar, en el que destacan por su eficacia los programas especficos de atencin temprana. Estos programas
tienen por finalidad atenuar o eliminar las alteraciones que produce el TEA desde las primeras etapas del desarrollo infantil.
Pero, adems de atender al nio, los equipos interdisciplinares de atencin temprana tambin inciden sobre la familia y el en-
torno en el que vive el nio, para articular una respuesta conjunta que posibilite mejoras sustanciales en las competencias que
el nio pueda adquirir y en el bienestar y calidad de vida del nio y de su familia. [REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S47-52]
Palabras clave. Atencin temprana. Autismo. Diagnstico precoz. Equipo interdisciplinar. Programas especficos. Trastorno
de espectro autista.

INTRODUCCIN En el presente artculo vamos a realizar una revisin de las


El autismo es un trastorno del desarrollo complejo que afecta a actuaciones que se han de llevar a cabo en los centros y servi-
las habilidades y competencias cognitivas, emocionales y socia- cios de atencin temprana en relacin con la intervencin con la
les, con etiologa mltiple y de variada gravedad [1-3]. Las ca- poblacin infantil que presentan TEA, con sus familias y con
ractersticas ms destacadas del comportamiento autstico inclu- los contextos naturales en el que viven.
yen deficiencias cualitativas en la interaccin social y en la co-
municacin, comportamiento con patrones repetitivos y estereo-
tipados, y un repertorio restrictivo de intereses y actividades [4]. PROGRAMAS DE ATENCIN TEMPRANA EN EL TEA
Dada la heterogeneidad de la poblacin infantil con autismo y la La atencin temprana en el TEA presenta aspectos diferencia-
variabilidad en el grado de habilidades sociales, de comunica- dores con respecto a la intervencin en otros trastornos en eda-
cin y de patrones de comportamiento que manifiestan los nios des tempranas. Cabe destacar inicialmente la situacin familiar
con este trastorno, consideramos ms apropiado el uso de la de- caracterizada por mayor confusin, menor asuncin del proble-
nominacin trastorno del espectro autista (TEA) [5]. ma, desajuste en las expectativas, necesidad de apoyo emocio-
En el Libro blanco de la atencin temprana [6] se define la nal; y las caractersticas intrnsecas del nio a estas edades, me-
atencin temprana como el conjunto de intervenciones dirigi- nor nivel comunicativo, presentacin fenotpica del trastorno,
das a la poblacin infantil de 0 a 6 aos, a la familia y al entor- que puede verse influida por factores asociados, y la manifesta-
no, que tienen por objetivo dar por respuesta lo ms pronto po- cin insidiosa y gran variabilidad de los signos y sntomas au-
sible a las necesidades transitorias o permanentes que presen- tsticos.
tan los nios con trastornos en su desarrollo o que tienen el El objetivo de la intervencin debe ser favorecer, todo lo po-
riesgo de padecerlos. Estas intervenciones, que deben conside- sible, la adaptacin del nio con TEA a su entorno vital y a la
rar la globalidad del nio, han de planificarse por un equipo de comunidad, desde el respeto a su autonoma, individualidad y
profesionales de orientacin interdisciplinar y transdisciplinar. dignidad. Asimismo, se ha de procurar a la familia la atencin
El enfoque general de la atencin temprana en el TEA se cen- que requiera para que mejore sus conocimientos y estrategias
tra en la triple vertiente: nio, familia y entorno. Por tanto, la para ayudar al nio y para que no se desestabilice el sistema fa-
intervencin ha de dirigirse a todos y cada uno de estos ele- miliar. Los programas de atencin temprana en estos casos de-
mentos, y ha de estar debidamente coordinada entre todos los ben regirse por los siguientes principios:
agentes implicados, mbito familiar, escuela infantil, recursos La realizacin interdisciplinar del diagnstico precoz.
sociosanitarios, entorno vital del nio y contexto de interven- El diseo de programas especficos y la puesta en prctica
cin teraputico. de intervenciones tempranas.
El uso de recursos y mtodos eficaces.
La comunicacin y la colaboracin entre los diferentes ser-
Aceptado: 09.01.09.
a
vicios sociales, sanitarios y educativos que inciden en el ni-
Centro de Desarrollo Infantil y Atencin Temprana APADIS. Villena, Ali-
cante. b Servicio de Neuropediatra. Hospital Infantil La Fe. c Instituto Valen-
o y su familia.
ciano de Neurologa Peditrica (INVANEP). Valencia, Espaa.
Correspondencia: M. Gracia Mill Romero. Directora CDIAT APADIS. Lucia- Los programas de atencin temprana pueden modificar positi-
no Lpez Ferrer, 13, entlo. E-03400 Villena (Alicante). Fax: +34 965 802 126. vamente el curso del desarrollo de los nios con TEA [7] y me-
E-mail: atenciontemprana@apadis.com jorar sus posibilidades individuales de comprensin de la reali-
2009, REVISTA DE NEUROLOGA dad social en la que viven, de comunicacin y de aprendizaje.

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Se ha demostrado la eficacia de estos programas y las mejoras Seguidamente, se realizar la exploracin clnica interdisci-
experimentadas por nios con TEA en lo relativo a su cociente plinar mediante la observacin e interaccin directa con el nio
intelectual, capacidades visuoespaciales y lenguaje [8]. y la aplicacin de pruebas especficas. Esta parte de la valora-
cin diagnstica ha de permitir determinar objetivamente las
Deteccin y diagnstico precoz competencias que tiene el nio en las reas del desarrollo. Es
Pese a los avances experimentados en los ltimos aos en cuan- necesario que los profesionales que realicen el diagnstico sean
to a la deteccin precoz de los nios con TEA, todava sigue expertos en el desarrollo infantil y en las diferentes manifesta-
siendo necesaria la coordinacin entre los diferentes dispositi- ciones del TEA. Los aspectos que hay que valorar son:
vos de atencin a la infancia para la identificacin de aquellos Capacidad de relacin social del nio: el contacto ocular,
nios susceptibles de padecer TEA y la utilizacin de protoco- la atencin y accin conjunta, la iniciativa para las interac-
los de derivacin a los centros de desarrollo infantil y atencin ciones, los estados emocionales, las reacciones ante el con-
temprana (CDIAT) para el diseo de programas especficos de tacto fsico, la respuesta ante actividades con otros, la adap-
atencin temprana e intervencin. tacin a las pautas sociales de comportamiento y la inter-
Es evidente que la deteccin precoz de este trastorno es el subjetividad.
primer paso para favorecer el pronstico y la evolucin poste- Comunicacin y lenguaje: la comunicacin gestual, la com-
rior del nio y para que la familia maneje adecuadamente las di- prensin y la expresin verbal, las funciones comunicativas,
ficultades que se presentan como consecuencia de esta situa- las caractersticas peculiares del lenguaje del nio, la pre-
cin. Actualmente, podemos considerar que alrededor del ao sencia de ecolalias, la capacidad para el seguimiento de r-
de vida, e incluso antes, ya se pueden identificar los signos de denes, la capacidad para diferenciar significado literal y me-
alarma que se correlacionan con este trastorno. Estos signos tafrico, la adecuacin del lxico y las construcciones sin-
son: escaso o nulo inters por el contacto ocular, ausencia de tcticas.
respuesta de orientacin cuando se nombra al nio, ausencia de Juego: la capacidad para la manipulacin e interaccin fun-
la conducta de sealar y ausencia de la conducta de mostrar ob- cional o estereotipada con los objetos, la imaginacin y la
jetos. Cabe decir que a los indicadores referidos hay que aadir espontaneidad, y el juego simblico.
una serie de dificultadas asociadas, como las alteraciones del Comportamiento y flexibilidad mental: la adecuacin u opo-
sueo, los problemas con la alimentacin, las limitaciones para sicin a los cambios en el entorno, la presencia de estereoti-
la autonoma personal o el escaso inters por el juego, factores pias, rituales, intereses limitados y las conductas obsesivas.
que pueden hacer sospechar la presencia de TEA. Incluso du-
rante el segundo semestre de vida podemos encontrar caracte- Para esta dimensin del diagnstico y para realizar un proceso
rsticas clnicas del TEA [9]: indiferencia por los padres, el nio sistemtico de valoracin se pueden utilizar las escalas o bate-
no interviene en juegos de interaccin social, no responde ni an- ras siguientes [10]: inventario de espectro autista, Autism Diag-
ticipa, rudimentos de comunicacin oral, ausencia de balbuceo nostic Observation Schedule, Childhood Autism Rating Scale,
y de jerga, no imita sonidos, gestos ni expresiones, no le intere- Behaviour Rating Instrument for Autistic and Atypical Chil-
san los juguetes ofrecidos, muestra fascinacin por sus propias dren, Behaviour Observation Scale for Autism, test de juego,
manos y pies, huele o chupa los objetos ms de la cuenta, tiene Peabody (test de vocabulario receptivo) y ACACIA. En cuanto a
el sueo fragmentado, etc. Lamentablemente, el desconoci- la valoracin del potencial cognitivo, las pruebas a utilizar son:
miento por parte de las familias de la identificacin de los ras- perfil psicoeducacional revisado; escalas Wechsler de inteli-
gos caractersticos de este trastorno en los primeros meses de gencia, escala internacional de Leiter, y escalas Bayley (Bayley
vida, e incluso por educadores o sanitarios, hace que, en mu- Scales of Infant Development) y Brunet-Lezine (escala para me-
chos casos, la deteccin y el diagnstico de este trastorno toda- dir el desarrollo psicomotor de la primera infancia).
va se realice tardamente. Dado que en atencin temprana la poblacin que se atiende
La heterogeneidad del trastorno autista puede deberse a di- es de corta edad, son necesarios instrumentos diagnsticos que
ferentes etiologas o a una combinacin de factores, como la posibiliten la deteccin y el diagnstico del TEA antes de los
conjuncin entre etiologa, predisposicin gentica y factores tres aos. Para este cometido es de especial inters el inventario
ambientales. Sin embargo, en los ltimos aos ha avanzado el [10] Checklist for Autism in Toddlers, que permite identificar
conocimiento de condiciones neurobiolgicas presentes en este precozmente este trastorno mediante la identificacin de dficit
trastorno [9]. En atencin temprana, el proceso diagnstico del en tres reas: a) la competencia social, ausencia de miradas de
TEA se ha de realizar partiendo de la recogida de informacin referencia conjunta y limitacin significativa en el inters y
de la historia evolutiva del nio, para lo cual se realizarn entre- compromiso emocional con otros; b) la comunicacin, ausencia
vistas a los padres, educadores y personas significativas en la de conductas de sealar con funcin protodeclarativa; c) la ca-
vida del nio. En esta primera fase del diagnstico, se recabarn pacidad imaginativa, ausencia o dficit en el juego social y la
informaciones sobre el desarrollo neurobiolgico, los hitos evo- actividad simblica. Otra herramienta que aporta informacin
lutivos comunicativos, sociales y motrices, y sobre la aparicin muy valiosa para el encuadre del TEA en nios pequeos es el
de los primeros sntomas autsticos. Tambin sobre el entorno [10] listado de los indicadores de autismo tpicos de la etapa 18-
del nio, su estilo de relacin, los patrones de comportamiento, 36 meses, en el que se describen 22 conductas y rasgos caracte-
interacciones con iguales y con adultos, nivel de participacin rsticos que permiten detectar los casos en los que se puede
en dinmicas grupales estructuradas, su adaptacin en la guar- apreciar la presencia de este trastorno. Estos indicadores son:
dera o en la educacin infantil. Para llevar a cabo esta parte del Sordera aparente paradjica; falta de respuesta a llamadas e
diagnstico pueden ser muy tiles las siguientes herramientas indicaciones.
[10]: Autism Diagnostic Interview-Revised y Diagnosis Check- No comparte focos de atencin con la mirada.
list for Behaviour-Disturbed Children, Form E-1 y E-2. Tiende a no mirar a los ojos.

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No mira a los adultos vinculares para comprender situacio- que se le faciliten las claves para la comprensin de las tareas y
nes que le interesan o extraan. se le anticipe lo que se va a realizar en cada momento. Es nece-
No mira lo que hacen las personas. sario que las actividades del programa sean ldicas, significati-
No suele mirar a las personas. vas y funcionales, adaptadas al potencial cognitivo del nio, to-
Presenta juego repetitivo o rituales de ordenar. mando como referencia los entornos naturales de ste. La em-
Se resiste a cambios de ropa, alimentacin, itinerarios o si- pata y el refuerzo positivo cobran especial significado en el
tuaciones. programa de atencin temprana de nios con TEA, en los que
Se altera mucho en situaciones inesperadas o que no anticipa. debemos utilizar aquellas ayudas tcnicas, visuales, fsicas o
Las novedades le disgustan. verbales que faciliten al nio la interiorizacin de la realidad y
Atiende obsesivamente, una y otra vez, a las mismas pelcu- posibiliten mejoras en su comprensin y adaptacin a los entor-
las de vdeo. nos naturales en los que se desenvuelve.
Coge rabietas en situaciones de cambio. En relacin con los programas de atencin temprana, consi-
Carece de lenguaje o, si lo tiene, lo emplea de forma ecol- deramos, como indica Martos [12], que cualquier programa
lica o poco funcional. temprano de intervencin que proporcione, de forma suficiente
Resulta difcil compartir acciones con l o ella. y regular, un andamio organizativo externo que estimule la apli-
No seala con el dedo para compartir experiencias. cacin de las capacidades cognitivas y autorregulatorias del ni-
No seala con el dedo para pedir. o en una amplia variedad de tareas de interaccin social puede
Frecuentemente pasa por las personas, como si no estu- ser de gran beneficio para los nios con autismo a lo largo de la
vieran. etapa preescolar. En la medida en que esta intervencin no sea
Parece que no comprende o que comprende selectivamen- aversiva, el nio puede beneficiarse de estmulos sociales que
te slo lo que le interesa. pueden paliar las perturbaciones secundarias del desarrollo neu-
Pide cosas, situaciones o acciones, llevando de la mano. rolgico; dichas perturbaciones pueden relacionarse con las di-
No suele ser l quien inicia las interacciones con adultos. ficultades de la atenuada interaccin social de los primeros aos
Para comunicarse con l, hay que saltar un muro, es decir, de vida. Por consiguiente, ofrecer un servicio de calidad que
hace falta ponerse frente a frente, y producir gestos claros y responda de manera completa y satisfactoria a las problemticas
directivos. que presentan los nios, derivadas de discapacidades como el
Tiende a ignorar. TEA o del riesgo de padecerlas, a sus propias familias y al en-
torno en el que desarrollan su vida es una tarea muy amplia y
Adems, utilizaremos el inventario de desarrollo Battelle como compleja, que requiere un conjunto de recursos materiales y de
instrumento de ayuda diagnstica [11]. equipos humanos muy cualificados [13].
Principios de la intervencin en el TEA en atencin temprana
La intervencin debe comenzar lo antes posible, durante los pri- INTERVENCIN CON EL NIO/A
meros meses de vida, y ha de estar basada en una cuidadosa eva- La intervencin planificada desde el mbito de la atencin tem-
luacin individual de las capacidades y de las dificultades del ni- prana debe contemplar la globalidad del nio con TEA, atendien-
o. Implantar un programa de intervencin lo ms temprana- do a todas las reas del desarrollo. En el programa de interven-
mente posible es muy aconsejable, incluso antes de esclarecer cin se deben establecer como prioridades de actuacin la mejo-
de manera definitiva un diagnstico con garantas, tratando ini- ra de las habilidades sociales, de la comunicacin y el lenguaje,
cialmente los sntomas autsticos. Los profesionales de los equi- del juego y de las habilidades de adaptacin y comportamiento.
pos interdisciplinares de atencin temprana deben desarrollar Una de las mayores dificultades que presentan los nios con
programas comprensivos de intervencin y trabajar en colabora- TEA es su falta de acercamiento social y la ausencia de respues-
cin con madres y padres. Tambin han de tener presente que el ta a las iniciativas de los dems hacia ellos. La intervencin su-
nio con TEA puede experimentar una evolucin mediado el pone que los profesionales han de hacer una intrusin delibera-
tiempo, por lo que deben atender a los cambios que se vayan da en las actividades solitarias del nio, de manera que se le va-
produciendo en l como consecuencia de su maduracin y de las ya implicando con otras personas para realizar sus actividades
variaciones en las capacidades y necesidades individuales. So- preferidas. Esta labor debe llevarse a cabo de modo que la inter-
bre la base de todo ello, consideramos necesario tener presente accin social resulte agradable para el nio. Se trata de estructu-
los siguientes principios de intervencin en atencin temprana: rar las interacciones para que sean recprocas y sociales en lugar
Los programas de atencin temprana deben ser flexibles y de aisladas y solitarias. La estructuracin activa de las experien-
adaptados a la individualidad de cada nio y a la singulari- cias sociales tempranas puede llevar a una mejora significativa
dad de su familia. en las interacciones sociales de los nios con TEA. Para obtener
Los programas de intervencin tienen que tener un enfoque ms y mejores respuestas sociales de los nios con este trastor-
cognitivo-conductual. no, los profesionales de la atencin temprana han de adaptarse a
La intervencin ha de dirigirse al nio con TEA, a la familia la idiosincrasia del nio y de la familia, y ser oportunamente di-
y a todos los entornos en los que se desenvuelve. rectivos y persistentes en sus interacciones y juegos con ste.
Se ha de promover el bienestar y la calidad de vida de los ni- Los contenidos del programa de intervencin han de esta-
os con TEA a lo largo de todo su proceso de desarrollo. blecerse a partir de los resultados de la evaluacin diagnstica
del nio con TEA. Hay que situarse en las habilidades y compe-
Los programas de atencin temprana en nios con TEA han de tencias que el nio tiene, para continuar por las conductas que
adecuarse al peculiar estilo cognitivo y de relacin de cada ni- comienzan a emerger y dirigirse hacia aqullas que, desde el
o, procurndole ambientes de trabajo bien estructurados en los punto de vista evolutivo, se deben ir adquiriendo. En el progra-

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ma de trabajo de los nios con TEA se han de contemplar todas Favorecer la disminucin y eliminacin de rituales, estereo-
las dimensiones del desarrollo infantil y se han de plantear de tipias o rutinas mediante estrategias de extincin y tcnicas
manera global todas las reas. No obstante, de modo especfico, de modificacin de conducta.
consideramos que los aspectos nucleares del programa de aten- Seguir criterios de globalidad, de individualizacin y pro-
cin temprana para estos nios han de ser los siguientes: porcionar entornos estructurados y predecibles para el nio
Enriquecimiento perceptivo. contribuye a obtener mejores respuestas de ste, a mejorar
Entrenamiento cognitivo. sus competencias y a mejorar su calidad de vida.
Comunicacin y lenguaje. Procurar a la familia los conocimientos y las estrategias ne-
Habilidades sociales e intersubjetividad. cesarias para que participe en el programa de atencin tem-
prana y para que colabore en la consecucin de los objetivos
La percepcin y la atencin conjunta desempean un papel fun- propuestos.
damental para captar e interiorizar la realidad circundante, por
lo que el trabajo sobre estas habilidades en los nios con TEA Los programas de atencin temprana sistemticos y estructura-
se ha de realizar desde el primer momento de la intervencin. dos demuestran que son la intervencin ms eficaz desde la pri-
La mejora de las capacidades cognitivas mediante la imitacin mera infancia para mejorar el pronstico de los nios con TEA,
de acciones, mediante pautas de aprendizaje observacional y vi- ya que la mayora de estos nios responde favorablemente, mo-
cario, la interiorizacin de conceptos o de los elementos cultu- difica los sntomas autsticos y adquiere competencias atencio-
rales, son aspectos centrales de la intervencin temprana. Hay nales, cognitivas, comunicativas y sociales que contribuyen de
que mejorar el conocimiento que el nio tiene de la realidad en manera significativa a mejorar su adaptabilidad y su comporta-
la que vive mediante experiencias significativas que le acerquen miento [14].
a esa realidad que debe conocer. La habilitacin de la comuni-
cacin y del lenguaje del nio con TEA es un aspecto sustancial
que mejorar sus competencias para la representacin simbli- INTERVENCIN CON LA FAMILIA
ca y para la interaccin con los otros. Si no se puede desarrollar El diagnstico de TEA supone el inicio por parte de la familia
la oralidad, los sistemas aumentativos o alternativos de comuni- de un proceso de asimilacin de una nueva y compleja realidad.
cacin pueden contribuir a paliar esta limitacin. Mediante el Tener un nio con este trastorno produce una ruptura de las ex-
programa de atencin temprana se ha de procurar que el nio pectativas que se haban creado en torno al hecho de tener un hi-
con TEA mejore sus capacidades para comprender y asimilar jo. Al shock emocional inicial de los padres siguen sentimientos
las interacciones con los dems y sea capaz de mejorar tambin de confusin y fracaso personal. Les resulta muy difcil enten-
las relaciones intersubjetivas, la corregulacin y el comporta- der la nueva situacin y precisan informaciones claras y conci-
miento social. Para fomentar todas estas capacidades y llevar a sas para comenzar a adaptarse a ella, aceptarla y aprender a con-
cabo el programa de atencin temprana, se ha de: vivir con las dificultades que genera tener un hijo con TEA. De-
Crear un clima de trabajo que ofrezca seguridad al nio en tectar y diagnosticar el TEA debe tener finalmente un efecto po-
el que se establezcan vnculos emocionales y se potencie la sitivo en la familia, a la que se ha de proporcionar el apoyo ne-
empata. cesario en un momento crtico de su existencia.
Plantear un programa de intervencin individualizado que En los programas de atencin temprana en el TEA hay que
parta de los dominios y habilidades que posee el nio con contemplar a la familia como aliada para desarrollar el progra-
TEA para avanzar sistemticamente en su zona de desarro- ma de intervencin con el nio, pero, a la vez, como objeto de
llo potencial. intervencin. Desde los equipos interdisciplinares, inicialmente
Llevar a cabo las actividades de modo ldico y funcional, se ha de procurar la cohesin familiar y se ha de proporcionar el
tomando como modelo de trabajo el aprendizaje significati- apoyo y el acompaamiento que se requiera ante las nuevas cir-
vo e incorporando elementos cotidianos del contexto vital cunstancias familiares. El principal objetivo de la intervencin
del nio. familiar es ayudar a los padres a superar las distintas fases del
Respetar el ritmo de trabajo del nio, introduciendo en las proceso de asuncin de la nueva realidad y atender a sus deman-
sesiones tareas variadas que respondan a su estilo de apren- das y necesidades de informacin y formacin. La informacin
dizaje, a sus motivaciones e intereses. debe referirse al TEA en general y a la situacin del nio en par-
Utilizar ayudas tcnicas, visuales, signos, sistemas de co- ticular, y ofrecerse de forma gradual por parte de los profesio-
municacin aumentativa o alternativa que permitan habilitar nales de la atencin temprana, de modo que la familia pueda ir
el lenguaje del nio, ofrecindole por parte de los tcnicos asimilndola e integrndola adecuadamente. Es muy importan-
en atencin temprana un modelo verbal transparente en te lograr el ajuste de las expectativas de los padres a las posibi-
cuanto al significado y simplificado en la seleccin lxica y lidades reales del nio y de la intervencin. Los padres han de
las estructuras verbales. comprender las caractersticas del TEA, para que puedan acep-
Potenciar la asimilacin y adaptacin a las situaciones so- tar de manera realista las manifestaciones sintomticas autsti-
ciales, favoreciendo las interacciones personales con los cas de su hijo.
miembros del sistema familiar y con los profesionales del La formacin contribuye a dar seguridad a los padres en su
CDIAT, y la integracin con otros nios de su entorno y con papel de crianza y mejora sus habilidades para contribuir al de-
los compaeros de guardera o escuela infantil. sarrollo y evolucin del nio. La intervencin familiar ha de
Facilitar al nio las ayudas necesarias para que tanto las ac- procurar pautas que contribuyan al fortalecimiento de un entor-
tividades del programa de atencin temprana como las que no estructurado para el nio, para favorecer la comunicacin y
realice en el hogar o en el contexto escolar le resulten com- la autonoma de ste, para mejorar las interacciones familiares,
prensibles y previsibles. y para realizar juegos y actividades diarias con las que mejorar

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las rutinas, el comportamiento y las respuestas emocionales del contexto vital del nio y en la adecuacin del entorno a las ca-
nio. El entorno familiar es el principal agente socializador del ni- ractersticas individuales del nio con TEA.
o con TEA, y en este entorno se han de ofrecer patrones de En cuanto a los servicios sanitarios en general, y en particu-
conducta que ayuden al nio en su proceso de desarrollo y me- lar los servicios de neuropediatra, se ha de establecer una estre-
joren el curso evolutivo. Como referentes para adecuar la situa- cha colaboracin y coordinacin entre los profesionales de es-
cin familiar, cabe sealar los siguientes: tos servicios y los del CDIAT para abordar el proceso diagns-
Conviene estructurar el entorno, para que resulte ms prede- tico y planificar la intervencin, para lo que es necesario mante-
cible para el nio. ner esta coordinacin mientras sea necesario desarrollar el pro-
Hay que utilizar gestos evidentes y emplear un lenguaje sen- grama especfico de atencin temprana. Es conveniente unificar
cillo para facilitar la comprensin. criterios de actuacin y ofrecer informaciones a la familia con
Los padres han de proporcionar experiencias al nio en un los mismos criterios y en la misma direccin, y evitar transmitir
ambiente ldico y de seguridad, para favorecer su desarrollo informaciones contradictorias.
emocional. Los nios pequeos con TEA generalmente estn escolari-
Se deben evitar los ambientes complejos, bulliciosos, muy zados en guarderas o escuelas infantiles, por lo que los profe-
estimulantes o desestructurados. sionales de estos centros y los profesionales de atencin tem-
Han de ser pacientes y tener estrategias para establecer lmi- prana, de forma conjunta, deben acordar los objetivos y la meto-
tes a las alteraciones conductuales y los comportamientos dologa que se debe seguir en cada caso, as como las estrate-
estereotipados o rituales. gias de adaptacin del entorno ms idneas, la seleccin de los
contenidos de enseanza, los apoyos en el mbito escolar, y las
Desde los CDIAT tambin se han de procurar a las familias los actitudes colaborativas del personal docente y de los compae-
apoyos que precisen para mejorar el funcionamiento del sistema ros de aula del nio con TEA. La relacin entre el CDIAT y la
familiar, facilitndoles los recursos disponibles de la comuni- escuela infantil debe proporcionar recursos y asesoramiento pa-
dad, las ayudas econmicas, las asociaciones, las escuelas adap- ra facilitar el proceso de integracin y el mximo desarrollo del
tadas, los servicios de respiro, etc. nio, procurarle un contexto lo ms normalizado posible y
La presencia en el seno familiar de un hijo con TEA puede adoptar aquellas medidas que favorezcan la incorporacin del
ser una situacin difcil de manejar para los hermanos. stos nio a las dinmicas habituales de actividad, adaptando el curr-
sufren una ruptura de expectativas, esperan un hermano con el culum a las necesidades y posibilidades del nio.
que poder jugar y compartir, pero se tienen que enfrentar con En determinados casos puede ser necesario recurrir a los
una realidad bien diferente. El programa de atencin temprana servicios sociales para proporcionar apoyo al nio o a la familia
tambin debe ofrecer apoyo a los hermanos de los nios con ante determinadas circunstancias de desventaja o dificultades
TEA, creando un espacio en el que puedan expresar sus preo- socioeconmicas. Tambin puede ser necesario recurrir, ante la
cupaciones y ansiedades, en el que se puedan sentir apoyados, presencia de problemas especficos asociados, a los servicios de
y en el que adquieran conocimientos, estrategias y habilidades salud mental infantojuvenil con el fin de intervenir en aquellos
para jugar e interactuar ms eficazmente con su hermano. En nios que presenten dificultades asociadas al TEA. En definiti-
este sentido, es necesario explicarles y darles informacin so- va, el programa especfico de atencin temprana en el trastorno
bre las dificultades del nio con TEA, reclamar su participa- generalizado del desarrollo, como se ha indicado anteriormente,
cin en tareas sencillas del programa de intervencin, hacerles comprende al nio y a la familia, pero se ha de dirigir tambin a
sentir que son personas muy importantes y responsables de la todos los factores que desde el entorno pueden contribuir a me-
actuacin con su hermano, que han de reservar tiempo para jorar sus condiciones de vida y sus posibilidades de desarrollo.
estar y jugar con su hermano y para expresarle su cario. En
la medida que los padres tengan una mejor comprensin de la
realidad de su hijo y puedan adecuar su entorno a las necesida- CONCLUSIN
des fsicas, afectivas, mentales y sociales del nio, mejor va a El TEA es un trastorno del desarrollo que limita al nio la com-
ser su desarrollo [13]. prensin y la adaptacin a la realidad que le envuelve. Estas difi-
cultades se manifiestan como alteraciones cualitativas, de mayor
o menor intensidad, de las capacidades de relacin social, de co-
INTERVENCIN EN EL ENTORNO municacin y lenguaje, de flexibilidad y anticipacin, y de sim-
Los nios con TEA, como el resto de poblacin infantil, se en- bolizacin [15]. Comprender la situacin que vive el nio con
cuentran inmersos en contextos sociales idiosincrsicos de los este trastorno es esencial para aproximarse a su mundo para po-
que han de incorporar referentes culturales, lingsticos o de der ayudarle a desarrollar su conocimiento, su capacidad de co-
comportamiento, y en los que van a desarrollarse en compaa municarse y de relacionarse con las dems personas. Los profe-
de sus familias. Como una de las principales alteraciones del sionales de la atencin temprana que trabajan con nios con
TEA es el dficit social y la dificultad para la interaccin con el TEA han de tener presente que la intervencin con el nio con-
entorno, se ha de procurar que estos nios accedan a los recur- sistir principalmente en favorecer una mejor adaptacin de ste
sos comunitarios de manera ajustada a su estilo de relacin y a a su medio fsico, cultural y social, y en ayudar a su familia para
sus posibilidades adaptativas. Es muy importante que desde pe- que participe de esta labor y para que mejore sus competencias y
queos conozcan el entorno fsico y social en el que viven, ho- recursos para afrontar el hecho de tener un hijo con TEA. El lo-
gar, vecindad, barrio, parque, guardera, etc., como medio para gro de mejoras en las condiciones de desarrollo del nio requie-
incorporarse a la vida social infantil que les corresponde por su re la implicacin de las personas que le rodean y el apoyo que
edad. Desde los equipos de atencin temprana se ha de incidir pueden prestar los dispositivos sociales, sanitarios y educativos,
precisamente en la participacin de los elementos y agentes del y debe proporcionar aquellas ayudas que posibiliten mejoras

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sustanciales en el manejo de este trastorno en la vida diaria del disciplinares de atencin temprana, a la que hay que aadir
nio, en su integracin social y en la situacin familiar. competencias profesionales especficas y la empata necesaria
Los programas de intervencin temprana pueden favorecer para sintonizar con el nio y con la familia. Es necesario, ade-
una diferencia importante y producir mejoras significativas y ms, que la intervencin se lleve a cabo con una perspectiva ho-
duraderas [16]. Estos programas especficos de atencin tem- lstica, e incidir de manera interdisciplinaria sobre todos los as-
prana han demostrado su eficacia en la contencin o elimina- pectos que ofrezcan disfunciones, bien sea en la conducta so-
cin de los sntomas autsticos, en mejoras perceptivas, atencio- cial, en el manejo de la comunicacin y del lenguaje o en el
nales, cognitivas, comunicativas o de las habilidades sociales. comportamiento. Se trata de mejorar la situacin del nio con
Las acciones teraputicas ante este trastorno requieren una alta TEA y sus habilidades, pero al mismo tiempo su bienestar, su
cualificacin tcnica de los profesionales de los equipos inter- calidad de vida y la de su familia.

BIBLIOGRAFA
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EARLY ATTENTION AND SPECIFIC INTERVENTION PROGRAMS WITH AUTISM SPECTRUM DISORDERS
Summary. Introduction. Autism spectrum disorder (ASD) is a developmental disorder that is characterised by qualitative
deficiencies in social interaction and in communication, behaviour that is characterised by repetitive stereotyped patterns,
and a restricted repertoire of interests and activities. Development and conclusions. Early detection and diagnosis of this
disorder by means of neuropaediatric techniques and procedures plays a decisive role in being able to set up an
interdisciplinary therapeutic approach, in which specific early intervention programmes are noted for their effectiveness. The
aim of these programmes is to attenuate or eliminate the alterations produced by ASD from the earliest stages of childhood
development. But, in addition to attending to the child, interdisciplinary early intervention teams also work with the family
and the environment the child lives in. This enables them to implement a joint response that allows for substantial
improvements in the competencies that the child can acquire, as well as in the welfare and quality of life of the child and his
or her family. [REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S47-52]
Key words. Autism. Autism spectrum disorder. Early diagnosis. Early intervention. Interdisciplinary team. Specific programmes.

S52 REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S47-S52