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RESENHA
Sociologias, Porto Alegre, ano 12, no 23, jan./abr. 2010, p. 428-437

O legado de Foucault
SCAVONE, Lucila; ALVAREZ, Marcos Csar e MISKOLCI, Richard
(orgs.). O legado de Foucault. So Paulo: Editora da Unesp, 2006.
300 pginas.

Daniel Pereira Andrade*

Resumo
O livro O Legado de Foucault, resultado de seminrio homnimo realizado na
Unesp/Araraquara SP em 2004, realiza um amplo debate acerca da influncia te-
rica do pensador francs sobre as cincias humanas contemporneas. A diversidade
de temas discutidos, agrupados em seis grupos temticos (Arquivos; Engajamentos e
resistncias; Feminismos; Amizade, corpo e esttica da existncia; Direito, violncia
e controle social; e Percursos filosficos), faz justia pluralidade do pensamento de
Foucault e explora as incontveis possibilidades por ele abertas. Se o livro pretende
tratar da influncia terica do autor sobre as cincias humanas contemporneas,
ele acaba oferecendo uma ocasio para se compreender como as cincias sociais
brasileiras, em particular as desenvolvidas nas universidades pblicas paulistas, esto
trabalhando e se renovando atravs de suas idias.
Palavras-chave: Foucault. Recepo. Cincias humanas contemporneas. Cin-
cias sociais brasileiras. Tempo presente.

* Doutorando em Sociologia pela FFLCH/USP. Professor extra-carreira de Sociologia da Fun-


dao Getlio Vargas.
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O livro O legado de Foucault inscreve-se no mbito de uma srie de


publicaes resultantes de seminrios ocorridos no Brasil no ano de 2004,
por ocasio do vigsimo aniversrio da morte do pensador francs. No
caso do livro organizado por Lucila Scavone, Marcos Csar Alvarez e Ri-
chard Miskolci, a coletnea de artigos apresentada baseia-se no seminrio
homnimo ocorrido na Faculdade de Cincias e Letras da Unesp, campus
Araraquara. O fato de ter sido realizado no Estado de So Paulo fez com
que o evento contasse em sua maioria com professores das trs grandes
universidades pblicas paulistas: USP, Unicamp e Unesp, incluindo inte-
lectuais de renome, como Srgio Adorno, Margareth Rago e Jos Carlos
Bruni. Tambm participaram do evento representantes de importantes
instituies de outros Estados, como Tania Navarro Swain (UnB), Marcos
Nalli (UEL/PR), Antnio Cavalcanti Maia (UFRJ e PUC-RJ) e Francisco Or-
tega (IMS/RJ). Infelizmente, as interessantes contribuies dos dois profes-
sores das instituies cariocas no constam no livro, o que lamentvel
especialmente no caso de Francisco Ortega, cuja apresentao foi uma
das mais polmicas e controvertidas do encontro. Contudo, se em relao
ao seminrio o livro sofreu tais perdas, ele as compensou com a adio
das contribuies internacionais de Philippe Artires e de Michele Perrot.
A coletnea de artigos, como se percebe desde o ttulo, tem como
proposta, alm de homenagem ao pensador francs, realizar um amplo
debate acerca da sua influncia terica sobre as cincias humanas con-
temporneas. A diversidade de temas discutidos faz justia pluralidade
do pensamento de Foucault e explora as incontveis possibilidades por ele
abertas. Assim, se h textos que analisam mais detidamente conceitos fou-
caultianos que ajudaram a diagnosticar problemas sociais contemporneos,
outros partem de suas discusses para repensar o tempo presente o que
parece ser a melhor forma de reverenciar este tipo de pensamento.
Diante de tal diversidade, o livro procura estruturar-se, ainda que
no sem dificuldades, agrupando os artigos em torno de seis grupos te-
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mticos: Arquivos; Engajamentos e resistncias; Feminismos; Amizade,


corpo e esttica da existncia; Direito, violncia e controle social; e Per-
cursos filosficos.
A primeira parte conta somente com um nico artigo, o do historiador
e responsvel pelo Centre Michel Foucault de Paris, Philippe Artires. Em
um texto de bastante interesse para os estudiosos dos escritos foucaultianos,
Artires passa em revista os arquivos deixados pelo pensador e desmistifica
certas concepes a seu respeito. Contrariando as expectativas comuns e
as prticas difundidas quando nos deparamos com os arquivos de impor-
tantes intelectuais, neste caso os escritos guardados no possuem nenhum
documento de cunho pessoal ou autobiogrfico, nenhum manuscrito ori-
ginal que valesse como relquia, nenhum texto indito a ser descoberto
e tambm no permitem uma leitura gentica que revelasse a origem da
obra. So, antes de tudo, arquivos de um leitor, anotaes de um Foucault
de lpis na mo, que copiava, organizava e guardava um conjunto de
milhares de notas tomadas durante suas sees cotidianas nas bibliotecas.
Na segunda parte do livro Engajamentos e resistncias, deparamo-
nos com o excelente artigo de Jos Carlos Bruni, intitulado Foucault: o
silncio dos sujeitos. No se trata de um artigo indito, mas da reedio
mais do que merecida do texto publicado no primeiro nmero da Revista
Tempo Social, em 1989. Neste importante escrito, que deixou sua marca
na recepo foucaultiana na USP, Bruni oferece, de modo conciso, ele-
gante e penetrante, uma chave de leitura para alguns textos de Foucault,
ao mesmo tempo em que revela um modo foucaultiano de proceder.
Partindo da idia da morte do homem em As palavras e as coisas, Bruni
mostra que Foucault visa criticar, em ltima instncia, a identidade do
Homem e do Sujeito modernos com o homem branco, adulto, ocidental,
civilizado e normal, o homem de Razo e de Bem, identidade que devora
toda alteridade e que, como senhora da ordem, coloca-se como compe-
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tente para o exerccio da excluso do Outro. O procedimento foucaultia-


no que analisa a constituio dos sujeitos mediante mltiplos processos
de sujeio conduz-nos inevitavelmente quilo que, por outro lado, foi
construdo como no-Humanidade: a loucura e o crime. Falando a partir
da excluso o lugar mais fundo da sujeio , Foucault reconstitui os
processos insidiosos que resultam no silncio dos sujeitados. Consideran-
do o objetivo de Foucault desentranhar a lgica da produo do silncio
destes habitantes sem rosto (p. 35), Bruni coloca em destaque dois as-
pectos cruciais do modo de proceder foucaultiano. Primeiro, uma sensi-
bilidade especfica, que no a da emoo vivida, mas a da razo dura
e aguda de uma nova forma de olhar. Trata-se da sensao vertiginosa de
um olhar que parte do fundo da excluso e v do avesso os parmetros
tidos como intocveis de nossa existncia individual e coletiva, colocando
a necessidade de repens-los. Segundo, uma questo poltica de primeira
ordem: a representao dos excludos. Pensando mais especificamente a
questo do intelectual, Bruni observa que Foucault se recusa a falar em
nome dos excludos e assumir a posio de porta-voz na luta por direitos.
Limitando-se a fazer sobressair o fato da dominao no seu ntimo e na
sua brutalidade, expondo cruamente seus mecanismos, ele procura de
modo mais intenso tentar provocar o gesto de libertao dos indivduos,
enfim, sujeitos. Por outro lado, Foucault realiza a crtica da cincia que,
como detentora dos discursos verdadeiros, dispensa as falas particulares
supondo conhecer seu contedo e verdade. A questo da representao
retomada no mesmo sentido por Marcos Csar Alvarez, que no por
acaso foi aluno e leitor de Bruni. Em seu artigo, Alvarez analisa a partici-
pao de Foucault no Groupe dInformation sur les Prisons (GIP) para en-
tender como ele buscava estabelecer uma complexa alternncia entre re-
flexo histrico-filosfica e seu engajamento em questes da atualidade.
A experincia do GIP obrigou Foucault a repensar o papel do intelectual
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crtico diante dos movimentos e lutas sociais do seu tempo, passando de


porta-voz e portador da verdade para o de criador de condies para que
os contradiscursos sejam ouvidos. Ainda segundo Alvarez, o livro Vigiar
e punir teria encontrado suas condies de possibilidade justamente na
nova forma de luta poltica criada pelos presos e na visualizao dos me-
canismos de poder que as investigaes sobre a priso viabilizaram. Deste
modo, a articulao entre engajamento e reflexo histrica e filosfica em
Foucault se daria pelo diagnstico das questes da atualidade.
A terceira parte do livro discute a relao de Foucault com os fe-
minismos contemporneos, ressaltando as suas confluncias e divergn-
cias em termos polticos, tericos e epistemolgicos. Michele Perrot, que
conviveu academicamente com Foucault, abre esta sesso passando em
revista tal relao. Ela analisa a ausncia da mulher nas primeiras obras e o
seu posterior aparecimento e consolidao atravs da discusso foucaul-
tiana sobre a famlia normalizadora e sobre a sexualidade, especialmente
a histerizao do corpo da mulher. Perrot reconstitui tambm a influncia
do movimento de libertao das mulheres sobre o filsofo, as polmicas
nas quais ele se envolveu em torno de questes polticas do feminismo e
as crticas e apropriaes que as feministas, especialmente as americanas,
fizeram e fazem de sua obra: recusa do seu androcentrismos, aderncia
crtica do universalismo e do essencialismo, reticncias quanto crtica
das identidades sexuais. Lucila Scavone aprofunda a questo das conver-
gncias e divergncias entre Foucault e o feminismo ps-68. Ela ressalta
as afinidades entre as novas formas de luta do movimento feminista e as
anlises de poder do filsofo francs e tambm a influncia que a crtica
foucaultiana aos universalismos teve sobre a teoria e a prtica feministas,
ainda que no sem certa controvrsia tanto no plano das lutas quanto no
dos conceitos. Aproximando-se de Foucault, a autora sugere que, para o
feminismo se desvencilhar de vez de uma sexualidade ainda normalizada
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por uma tecnologia (masculina) de poder, no basta apenas se livrar das


amarras repressivas, mas exercer prticas de liberdade cultivadas por uma
tica fundada na esttica da existncia, radicalizando a premissa de que
o privado tambm pblico. Margareth Rago parece atentar exatamente
para este ponto em seu belo artigo. Ela analisa a reinveno permanente
da subjetividade das mulheres a partir de novas e criativas prticas de
si propostas pelo feminismo. Problematizando a questo por meio dos
conceitos foucaultianos de esttica da existncia e de heterotopias, a
autora expe as resistncias captura por identidades prontas e impostas
e as novas formas de cultura e sociabilidade que derivam das inventivas
relaes das mulheres consigo mesmas e entre si. Tania Swain, que j ha-
via sido largamente citada e homenageada no artigo de Margareth Rago,
encerra esta sesso tratando da revoluo que Foucault e a epistemologia
feminista empreenderam por meio de sua nova forma de fazer Histria
e da crtica que opem s concepes universalizantes de humanidade
institudas por evidncias cientficas. Mostrando como todo conheci-
mento, inclusive o cientfico, constitui-se em um determinado contexto
social, e, por outro lado, como ele constri a realidade social, moldando
a identidade e a ao dos sujeitos, Swain desnuda os pressupostos axio-
lgicos e sexistas que atravessam a produo e circulao dos saberes e
os mecanismos de poder que veiculam. Segundo Swain, o pressuposto
cientfico de uma identidade d a mulher biologicamente fundada e
naturalmente inferior que explica por que conferida uma unicidade aos
movimentos feministas que lhes completamente estranha e por que a
epistemologia feminista desqualificada e se faz ausente da academia e
da economia do saber institucional. Ao criticar o modo como o saber
produzido, a epistemologia feminista coloca-se a questo das condies
de produo de seu prprio conhecimento, ressignificando constante-
mente as suas proposies assentadas na experincia e procurando esca-
par s generalizaes abusivas e s caracterizaes biolgicas.
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A quarta parte do livro, intitulada Amizade, corpo e esttica da


existncia, a despeito da boa qualidade dos artigos, a que encontra
maior dificuldade em justificar o seu critrio de agrupamento. Se os arti-
gos de Hlio Cardoso Jr. e de Richard Miskolci ainda se aproximam pela
discusso da possibilidade de resistncias e da reformulao de prticas
existenciais e da prpria subjetividade, o artigo de Carlos Jos Martins
sobre o biopoder no parece se encaixar muito bem no captulo. Hlio
Cardoso Jr. analisa a questo da amizade em Deleuze/Guattari e em Fou-
cault. Se os autores concordavam em compreender a amizade como res-
sonncia das diferenas, eles divergem quanto relao entre conceito e
existncia histrica. Para os primeiros, o amigo seria uma personagem do
plano conceitual, que tem relao com tipos psicossociais, enquanto para
o segundo a problematizao conceitual da amizade estaria conectada
com modos de existncia historicamente determinados. Richard Miskolci,
utilizando-se do ainda pouco explorado conceito foucaultiano de vidas
paralelas, aproxima Oscar Wilde e Foucault, reconstituindo as formas
distintas de resistncia que desenvolveram a partir de uma esttica da
existncia fundada na amizade, na problematizao da relao amorosa
entre homens e na intensificao dos prazeres. O autor aproveita a oca-
sio para diferenciar a esttica da existncia foucaultiana de um estilo
de vida fundado em modos de consumo e em um culto narcisista da
individualidade. Carlos Jos Martins acompanha o desenvolvimento da
biopoltica na obra de Foucault, permitindo ao leitor uma til organizao
deste importantssimo tema que se encontra disperso ao longo dos livros,
artigos e cursos oferecidos pelo filsofo.
O captulo Direito, violncia e controle social discute a relao en-
tre tais noes na fase genealgica de Foucault. Mas, indo alm, esta sesso,
da mesma forma que aquela sobre os Feminismos, coloca de maneira
central a questo do presente, no se detendo em uma anlise da obra fou-
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caultiana, mas partindo dela para fazer um diagnstico da situao atual.


Srgio Adorno discute em seu artigo a relao entre soberania e disciplina
em Foucault. Reconhecendo que h duas interpretaes possveis desta
relao, uma que a encara como uma oposio dicotmica e outra que
acredita na coexistncia e articulao de dois diferentes mecanismos de
poder, Adorno se detm, sem tomar partido, na primeira. O objetivo
esclarecer por que em determinadas passagens da obra o modelo jurdico-
poltico de poder e o disciplinar surgem como contrapostos. A resposta que
o texto oferece que isso se deveu mais a questes de ordem metodolgica
da arqueologia e da genealogia do que a princpios tericos que determi-
nariam o que o poder. Andrei Koerner toma como ponto de partida para
sua anlise justamente a posio oposta, pensando por meio da abordagem
foucaultiana as articulaes entre o direito contemporneo e os esquemas
de saber-poder e formas de subjetivao. Neste caso, no se trata de uma
exegese de idias de Foucault, mas de uma profcua discusso sobre o pre-
sente, problematizando as transformaes do direito e suas relaes com os
mecanismos das sociedades de controle. O autor acredita que se delineia
um dispositivo da precauo nas macroestruturas de poder poltico inter-
nacional e nas estratgias de controle penal, em que o direito de regulao
associa-se a esquemas de saber-poder de gesto de riscos. Lus Antnio
de Souza no trata tanto do direito, mas dos novos modelos de controle
social baseados na vigilncia eletrnica e nas novas estratgias de segurana
privada. Apresentado as discusses em torno das noes de sociedade de
risco, sociedade de controle e de controle digital, o autor acredita que,
embora tragam transformaes importantes, as novas formas de controle
no substituem completamente os mecanismos disciplinares clssicos, mas
se articulam com eles, compondo um quadro indito que ainda no encon-
trou a sua analtica acabada.
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Encerrando o livro, o captulo Percursos filosficos analisa em di-


rees diversas a trajetria filosfica de Foucault, tratando especialmente
de dois de seus livros: Histria da loucura e As palavras e as coisas. Marcos
Nalli, recusando o rtulo corrente de Foucault como um filsofo nietzs-
cheano, apresenta uma caricatura do autor de Histria da loucura como
um fenomenlogo. Esmiuando os principais passos e objetivos deste li-
vro e lendo-o a partir dos esquecidos e renegados textos de Foucault
anteriores sua publicao, Nalli expe, em linguagem clara, as marcas
quase inconscientes da fenomenologia em sua constituio, a despeito
mesmo da recusa foucaultiana de se enquadrar nesta tradio. Ricardo
Monteagudo trata da converso do filsofo ao anti-hegelianismo no final
da dcada de 1950 e das consequncias desta mudana de rumo em seu
pensamento posterior, sobretudo em seu estudo sobre a noo de repre-
sentao em As palavras e as coisas.
O livro O legado de Foucault oferece uma pluralidade de vias de
acesso ao pensamento foucaultiano e, de modo ainda mais interessante,
uma multiplicidade de caminhos a partir dele. Se o livro pretende tratar
da influncia terica do autor sobre as cincias sociais contemporneas,
ele acaba oferecendo, ao lado das outras recentes publicaes nacionais
em homenagem ao vigsimo aniversrio da morte do intelectual francs,
uma ocasio para se compreender como as prprias cincias sociais bra-
sileiras esto trabalhando e se renovando atravs de suas ideias.
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The Legacy of Foucault


SCAVONE, Lucila; ALVAREZ, Marcos Csar; MISKOLCI, Richard
(Eds.). O Legado de Foucault. So Paulo: Editora da Unesp, 2006.
300 p.

Abstract
The book O Legado de Foucault (The Legacy of Foucault) is the result of
a seminar with the same name held in Unesp / Araraquara SP in 2004, and it
presents a debate about the wide theoretical influence of the French thinker on
the contemporary human sciences. The diversity of topics discussed, grouped into
six thematic groups (Archives, Engagement and resistance; Feminisms; Friendship,
body and aesthetics of existence; Law, violence and social control; and Philo-
sophical paths), does justice to the plurality of Foucaults thought and explores
the endless possibilities he opened up. The book intends to address the authors
theoretical influence on the contemporary human sciences, and it provides an
opportunity to understand how the social sciences in Brazil, particularly those
developed in the public universities of the state of So Paulo, are working and
renewed by his ideas.
Keywords: Foucault. Reception. Contemporary human sciences. Social Sciences
in Brazil. Present.

Recebido: 09/05/2007
Aceite final: 15/10/2007