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Meritocracia o democracia en la

educacin
Por Adriana Puiggrs *
El filsofo y pedagogo estadounidense John Dewey tuvo una influencia notable en el progreso de
la pedagoga en la Argentina durante el siglo XX. Los buenos educadores aprendieron en sus
textos que educacin y democracia tienen un vnculo esencial, e incorporaron las expresiones
pedaggicas de la democracia. Una de las ideas principales de Dewey es que el nio aprende a
trabajar por amor a la cosa misma, no por una recompensa o por temor al castigo. Valora la
energa, la iniciativa y la originalidad como cualidades que tienen ms valor para el mundo que la
ms perfecta fidelidad al obedecer rdenes. En las escuelas primarias argentinas, hasta hace
unas dcadas, se calificaban las tareas de los alumnos con suficiente o insuficiente y lo ms
frecuente era que el/la maestra llamara a la mam o el pap cuando el nio presentaba dificultades.
Entonces intervena la maestra particular y aquellos cuya escolaridad no era interrumpida por
factores socio-econmicos, salan adelante. Tambin ahora los docentes acuden a las familias y
en algunas escuelas pblicas del pas hay tutores, psiclogos y psicopedagogos que acompaan a
los alumnos y a los maestros en los avatares del proceso de enseanza-aprendizaje. El carcter
complejo, arrtmico y cambiante de este ltimo no solamente ha sido objeto de innumerables
estudios tericos sino reflejado de manera instrumental en opciones didcticas y tecnolgicas, y
forma parte del discurso corriente de los docentes. Asimismo, la mayora comprende la inminencia
de combinar la atencin al carcter comn de la educacin (que instal Sarmiento inspirado en el
reformista norteamericano Horace Mann) con las diferencias en los caminos del aprendizaje,
nacidas en la historia personal, cultural o social de los alumnos. El valor igualdad como meta a
alcanzar es un presupuesto de la educacin democrtica, cuyos orgenes se remontan al siglo XVII,
cuando Juan Ams Comenio fundaba la institucin educativa moderna, donde propona ensear
todo a todos, defendiendo el acceso irrestricto a la lectura, la escritura y el clculo, animndolos,
sin dar ocasin a nadie para estimar a unos y menospreciar a otros. Comenio rubric la
decrepitud de la mxima la letra con sangre entra, pero hay razones para que los mtodos que de
ella se derivan regresen una y otra vez de la mano de quienes prefieren la desigualdad (que no es
lo mismo que la diferencia). Marcar y establecer jerarquas o mritos entre los alumnos basndose
en los logros de aprendizaje, en lugar de atender los obstculos que se interponen para algunos,
est al servicio de intereses que llamar de la manera ms directa: clasistas. El ejemplo al cual me
refiero son las medidas tomadas por el gobierno de la Provincia de Buenos Aires, que impuso la
calificacin numrica y suprimi el pasaje automtico entre los primeros grados, acusando de
populistas y demaggicos los alcances pedaggicos de las ltima dcada. El propio Comenio y ni
hablar John Dewey quedaron de esa manera en la misma bolsa. Cmo penaran ante este atraso
pedaggico los inspectores del antiguo Consejo Nacional de Educacin (radicales, socialistas,
liberales democrticos y anticonservadores) que recorran el pas difundiendo las ideas de la
Escuela Nueva, corriente nacida a fines del Siglo XIX que resalta a la educacin democrtica! Ni
hablar de la reaccin de Jean Piaget ante el atropello al ritmo propio del aprendizaje o de Paulo
Freire al advertir que se le planta a un nio un aplazo para castigar su falta de esfuerzo.
Antediluviana es la pedagoga de la voluntad. Pero calza como anillo al dedo con el protocolo
pedaggico destinado a formar al meritcrata. Definamos al meritcrata del Siglo XXI: es el que
logra alcanzar metas que se imponen desde la sociedad del conocimiento corporativo, potenciadas

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por los prejuicios clasistas de los dueos del poder. Para ser meritcrata hay que ganarles a todos,
meritcrata slo hay uno, el que gana la carrera y se compra el Chevrolet. Pero no se trata de una
rifa sino de una carrera cruel que deja en el camino a miles y miles de nios y jvenes cuyo mrito
destruye consignndolos como desertores en diversos escalones del sistema escolar, convertido
en maquinaria de clasificacin social. Sobre la correlacin entre nivel de escolaridad y clase social
hay una abundante literatura europea, norteamericana y latinoamericana. La relacin entre ambos
factores no es automtica, pero la intencin de usar las diferencias en el proceso educativo como
instrumento que afirme a los alumnos en el sector de clase del cual provienen ha cobrado fuerza
en la era neoliberal. Hay cierto placer, cuando no saa, en ilusionarse con ser meritcrata. Hay que
tener voluntad y esforzarse para no equivocar un rengln en los comportamientos y contenidos
impuestos. Nada de imaginacin. Es especialmente importante otorgar consenso a la evaluacin.
Esta sustituye la enseanza pues en la pedagoga meritocrtica lo que vale es medir bien, no
saber. Sustituye el ensear por la tasacin de los conocimientos. Esa es la lnea que rige la poltica
educativa del gobierno. Sin embargo, el viejo Comenio deca que el viento sopla por donde quiere
y que los hijos de los ricos, los nobles o los que dirigen el Gobierno no son los nicos que han
nacido para esas dignidades () dejando a los dems como intiles y sin esperanza. As es. La
sabidura popular ha logrado muchas veces restaurar la enseanza democrtica en la Argentina.
No ser fcil empaquetar el sistema educativo para venderlo en el mercado.

* Pedagoga. Ex diputada nacional.