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CABECERAS DE CUENCA: ECOSISTEMAS FRGILES Y DE

SERVICIOS AMBIENTALES DE INTERS

Juan Eduardo Gil Mora

El Per es un pas andino, las estribaciones de la cordillera de los andes que


atraviesan nuestro territorio hace que existan cabeceras de cuenca, que
constituyen ecosistemas altamente deteriorados, fuertemente intervenidos; sin
embargo, son de inters no slo ambiental, sino econmico, social y para el
desarrollo nacional; pues las cabeceras de
cuenca albergan ms del 75% de los glaciares
tropicales, en ellas se inician los ros tanto para
la cuenca del Pacfico, como para la del Atlntico
y del Titicaca; en la zona andina se hallan los
mejores suelos y ms del 60% de las pasturas
que soportan al 45% de la ganadera nacional.
Son en las cabeceras de cuenca donde se hallan
los humedales ms importantes que constituyen
la gnesis de los ros y riachos que surcan la
patria y constituyen las reservas de agua para el
futuro; tambin en ellas estn las inmensas riquezas polimetlicas que aportan al
PBI nacional.

I. FUNCIONES DE LAS CUENCAS Y SU REPERCUSIN AMBIENTAL.


Es menester hacer una breve distincin entre cuenca hidrogrfica e hidrolgica, en
razn a su empleo como instrumento para los estudios ambientales y sus
repercusiones en el uso de los recursos naturales presentes en una cuenca.

Cuenca Hidrogrfica. Principal unidad territorial donde el agua, proveniente del


ciclo hidrolgico, es captada, almacenada y disponible como oferta de agua. rea
definida topogrficamente, drenada por un curso de agua o un sistema conectado
de cursos de agua, tal que, todo el caudal
efluente es descargado a travs de una salida
simple. Las aguas cadas por precipitacin, se
unen para formar un solo curso de agua.

Las cuencas hidrogrficas son unidades


morfogrficas superficiales
Divisoria geogrfica principal es el
Parteaguas
Divisorias geogrficas secundarias.
Forman las subcuencas

Cuenca Hidrolgica. Es ms integral que la


cuenca hidrogrfica. Es una unidad morfolgica integral; adems de incluir todo el

concepto de cuenca hidrogrfica, abarcan en su contenido, toda la estructura


hidrogeolgica subterrnea del acufero como un todo.

Hecha la disquisicin anterior, podemos resumir que las Cuencas Hidrogrficas son
los espacios geogrficos, cuyos lmites inician en las partes altas de las montaas -
conocidos como "parteaguas" o cabeceras de cuenca y terminan en donde el agua
de las precipitaciones que corren por un ro principal llega al mar, lagos o embalses
artificiales.

1.1. FUNCIONES DE LAS CUENCAS.


Las cuencas hidrogrficas cumplen muchas funciones, entres las principales se
mencionan:

Funcin Hidrolgica.
Cuando captan el agua de las lluvias la almacena y la distribuye a travs de los
humedales, manantiales y los ros durante distintos momentos a lo largo del
tiempo, devuelven a la atmsfera por evaporacin, etc. En sntesis:
Captacin de agua de las diferentes fuentes de precipitacin para formar el
escurrimiento de manantiales, humedales, ros y arroyos.
Almacenamiento del agua en sus diferentes formas y tiempos de duracin.
Descarga del agua como escurrimiento.

Funcin Ecolgica.
La cuenca provee diversidad de espacios para completar las fases del ciclo
hidrolgico, adems es un lugar para la flora y fauna que conviven con el agua. Es
decir:
Provee diversidad de sitios y rutas a lo largo de las que se llevan a cabo
interacciones entre las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas del
agua.
Provee de hbitat para la flora y fauna
que constituyen los elementos
biolgicos del ecosistema y tienen
interacciones entre las caractersticas
fsicas y qumicas del agua.
Constituye un espacio para las
interacciones agua/hombre.
El agua puede ser una barrera para las
migraciones.

Funcin Ambiental.
Ayudan en la captura de dixido de carbono (CO2), regula la distribucin del agua
de lluvia durante el invierno, evitando con ello las inundaciones en la parte baja de
la cuenca y contribuye a conservar la biodiversidad. La cuenca es un espacio ideal
para la implementacin de la gestin ambiental. Esto es:
Constituye sumidero de CO2.
Alberga bancos de germoplasma.
Regula la recarga hdrica y los ciclos biogeoqumicos.
Conserva la biodiversidad.
Mantiene la integridad y la diversidad de los suelos.

El agua atempera el clima local. Forma microclimas.

Funcin Socio-econmica.
La funcin socioeconmica cuando suministra recursos naturales para el
desarrollo de actividades productivas de las poblaciones que habitan la cuenca. La
cuenca no slo es el espacio donde se encuentran los recursos naturales que
deben de satisfacer las necesidades bsicas de la poblacin; sino es un espacio
para el desarrollo armnico y sustentable. Resumiendo, podemos sostener:
Suministra recursos naturales para el desarrollo de actividades productivas
que dan sustento a la poblacin.
Provee de un espacio para el desarrollo social y cultural de la sociedad.
Puede tener espacios para el turismo y recreacin.
El agua puede ser empleado en la produccin de energa y aspectos
productivos como la piscicultura, ganadera, agricultura, conservacin de la
biodiversidad, etc.

Consecuentemente, el agua es un recurso fundamental para el desarrollo y vital


para la supervivencia, la salud y la dignidad humana

II. MANEJO INTEGRADO Y ECOSISTMICO DE LAS CUENCAS.


Toda la cuenca hidrogrfica e hidrolgica funciona como un sistema indivisible e
interdependiente, en el que interactan en el tiempo y espacio los diferentes
aspectos que pueden ser biolgicos, fsicos, productivos, sociales, econmicos,
culturales, polticos, legales, institucionales y tecnolgicos. Por ello es
imprescindible conocer con precisin no slo las caractersticas geoedficas y de
los recursos naturales, sino las poblacionales, los aspectos culturales,
racionalidad, vinculaciones entre las partes altas y bajas de la cuenca y sus
poblaciones, interacciones entre la biota y los usos y costumbres del uso de los
recursos por las poblaciones.

El manejo integrado de cuencas hidrogrficas es un proceso de toma de decisiones


sobre el uso de los recursos naturales y los impactos de las acciones a lo largo del
tiempo. Considera la participacin social, cultural, productiva y econmica de las
poblaciones ubicadas dentro de la cuenca, la fragilidad y resiliencia de los recursos
naturales, especialmente, la vegetacin, el agua, los suelos, la biodiversidad, la
capacidad de carga, los procesos de alteracin posibles y evitar la prdida de la
fertilidad en las tierras agrcolas, especialmente aquellas que estn en reas de
ladera y su interdependencia entre el agua-suelo-hombre.

La gestin de cuencas implica un conjunto de acciones integradas que reconocen


la intervencin de diferentes actores con intereses, no siempre coincidentes, en el
uso de los recursos. Esto provoca muchas veces conflictos, los cuales deben ser
trabajados mediante espacios de consensos que permitan la participacin de todas
las personas en igualdad de condiciones.

El agua es uno de los recursos naturales ms importantes y del cual depende el


desarrollo regional; por esta razn es considerado como elemento estructurante en
la formulacin de polticas regionales relacionadas con el manejo integral del agua.
En consecuencia, el agua constituye el primer recurso natural objeto de

planificacin a travs de la reglamentacin de los flujos y caudales y ordenamiento


de la calidad para asegurar su aprovechamiento sostenible, de manera concertada
entre actores sectoriales y territoriales.

Para que el proceso de gestin a nivel de cuencas sea integrado deben ejecutarse
acciones que permitan obtener beneficios, tanto en el aspecto productivo, como en
el aspecto ambiental, considerando el comportamiento de la cuenca. Adems, es
necesario que el sistema de gestin permita que los usuarios participen en las
decisiones, con el fin de buscar la equidad.

La cuenca constituye la principal unidad territorial donde el agua, proveniente del


ciclo hidrolgico, es captada, almacenada y disponible como oferta de agua. Las
cuencas hidrogrficas poseen no slo integridad edafo-bigena e hidro-climtica
sino que, adems, ostentan identidad cultural y socioeconmica, dada por la misma
historia del uso de los recursos naturales. En el mbito de una cuenca se produce
una estrecha interdependencia entre los sistemas bio-fsicos y el sistema socio-
econmico, formado por los habitantes de las cuencas, lo cual genera la necesidad
de establecer mecanismos de gobernabilidad. Por esta razn, la cuenca
hidrogrfica es una adecuada unidad para la gestin ambiental, a condicin de que
se logren compatibilizar los intereses de los habitantes de sus diferentes zonas
funcionales y las actividades productivas de las mismas. El proceso de
implementacin de las polticas pblicas que garanticen la conservacin de los
recursos y el mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin en las
cuencas hdricas, es la gestin ambiental.

El manejo integrado de cuencas, es un proceso iterativo de decisiones sobre los


usos y las modificaciones a los recursos naturales dentro de una cuenca. Este
proceso provee la oportunidad de hacer un balance entre los diferentes usos que se
le pueden dar a los recursos naturales y los impactos que stos tienen en el largo
plazo para la sustentabilidad de los recursos. Implica la formulacin y desarrollo de
actividades que involucran a los recursos naturales y humanos de la cuenca. De ah
que en este proceso se requiera la aplicacin de las ciencias sociales y naturales.
Asimismo, conlleva la participacin de la poblacin en los procesos de
planificacin, concertacin y toma de decisiones. Por lo tanto el concepto integral
implica el desarrollo de capacidades locales que faciliten la participacin. El fin de
los planes de manejo integral es el conducir al desarrollo de la cuenca a partir de un
uso sustentable de los recursos naturales.

Los programas de gestin de cuencas estn pasando de un enfoque participativo a


otro de gestin conjunta. Gestin conjunta
quiere decir una participacin pluralista en la
gestin de los recursos naturales, basada en el
aprendizaje recproco y la negociacin entre
intereses y preocupaciones diferentes,
incluyendo aquellos de los expertos, tcnicos y
autoridades normativas.

Gestin integrada significa que todos los usos


diferentes del recurso hdrico deben ser
considerados en conjunto. Se basa en que los mltiples usos del recurso hdrico,
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son interdependientes. La distribucin del agua y las decisiones de gestin


consideran los efectos de cada uno de los usos sobre los otros. Son capaces de
tomar en cuenta de forma global, las metas sociales y econmicas, incluyendo la
bsqueda del desarrollo sostenible.

III. PROBLEMTICA DE LAS CABECERAS DE CUENCA.


Los espacios de la cuenca y sus recursos, expresan una potencialidad y vocacin.
Algunas cuencas por la calidad de sus suelos, por tipo de cobertura o por la
disponibilidad de agua, pueden prestar mejores servicios y productos, estos
elementos son claves para la planificacin y manejo. Las cuencas con buena
disponibilidad de agua en cantidad y calidad, podran prestar servicios mltiples
(hidroenerga, recreacin, turismo, piscicultura, agua potable, riego, agricultura,
ganadera). Las cuencas con buenos suelos y suficiente agua o lluvias, podran
constituir reas importantes para la produccin de alimentos. Otras cuencas
podran tener cobertura natural importante para la biodiversidad o turismo
ecolgico. Otras, pueden ser ricos en yacimientos minerales que generen trabajo
especializado; en cambio existen cabeceras de cuenca que estn cubiertas de
bosques que protegen el agua o que la generan. Todos estos aspectos deben de
ser rigurosamente analizados y mensurados, especialmente en la calidad y cantidad
de los servicios ambientales que prestan a las comunidades; consecuentemente su
valoracin econmica ser de inters para la toma de decisiones.

Por esta razn es muy importante el buen manejo de las cabeceras de las cuencas,
porque cuando se mantiene una cobertura forestal adecuada, ayuda a regular y
controlar la cantidad y estacionalidad del agua que escurre por los ros y
manantiales.

Sin embargo de lo anterior, las cuencas altas de los principales ros del pas
reportan una fuerte deforestacin, producto de la tala, incendios y quemas, por la
concentracin de actividades agropecuarias y en general de un uso inadecuado de
la tierra. La alta tasa de deforestacin est contribuyendo a la alteracin sistemtica
del rgimen hidrolgico, dando como resultado inundaciones, sequas y altos
niveles de erosin, con el consecuente azolvamiento de ros, lagunas y otros
humedales y la disminucin o profundizacin de los mantos acuferos. La erosin
afecta a la gran mayora de los ecosistemas cabeceras de cuenca; en muchos
lugares ya no existe la cubierta vegetal sino que se halla expuesta la roca madre,
hacindola improductiva. De otro lado, la minera que durante decenios ha
empleado tecnologa deteriorante ha generado pasivos ambientales costosos en su
tratamiento y en muchos casos irreversible.

IV: CABECERAS DE CUENCA ECOSISTEMAS FRGILES Y VULNERABLES.

La Ley 29338, de Recursos Hdricos, en su Artculo 75. Proteccin del agua,


manifiesta: La Autoridad Nacional, con opinin del Consejo de Cuenca, debe velar
por la proteccin del agua, que incluye la conservacin y proteccin de sus fuentes,
de los ecosistemas y de los bienes naturales asociados a sta en el marco de la Ley
y dems normas aplicables. Para dicho fin, puede coordinar con las instituciones
pblicas competentes y los diferentes usuarios.

La Autoridad Nacional, a travs del Consejo de Cuenca correspondiente, ejerce


funciones de vigilancia y fiscalizacin con el fin de prevenir y combatir los efectos
de la contaminacin del mar, ros y lagos en lo que le corresponda. Puede
coordinar, para tal efecto, con los sectores de la administracin pblica, los
gobiernos regionales y los gobiernos locales.

El Estado reconoce como zonas ambientalmente vulnerables las cabeceras de


cuenca donde se originan las aguas. La Autoridad Nacional, con opinin del
Ministerio del Ambiente, puede declarar zonas intangibles en las que no se otorga
ningn derecho para uso, disposicin o vertimiento de agua.

No hay duda que es papel del Estado velar por la proteccin del agua, que
incluye la conservacin y proteccin de sus fuentes , ejerce funciones de
vigilancia y fiscalizacin con el fin de prevenir y combatir los efectos de la
contaminacin.. , reconoce como zonas ambientalmente vulnerables las
cabeceras de cuenca donde se originan las aguas... As manifiesta y mandata la
Ley de Recursos Hdricos en actual vigencia; adems, la Ley 28611, General del
Ambiente, seala que quien cause la degradacin del ambiente y de sus
componentes, est obligado a adoptar inexcusablemente medidas para su
restauracin, rehabilitacin, reparacin y compensacin (Art. IX).

El artculo 99 de la Ley 28611, reconoce como ecosistemas frgiles a las montaas


y el artculo 100 expresamente sostiene que el Estado protege los ecosistemas de
montaa y promueve su aprovechamiento sostenible. Es decir, estas dos Leyes
aseguran, por un lado, la fragilidad de los ecosistemas de montaa y, por otro lado,
la obligatoriedad del Estado a su conservacin y uso sostenible; igualmente
sustenta que quien altere, contamine, deteriore, degrade, vulnere o menoscabe la
sostenibilidad de estos ecosistemas frgiles, est obligado a su reparacin,
restauracin, rehabilitacin y compensacin.

En razn a la alta fragilidad y vulnerabilidad y a los servicios ambientales que


evidencian los ecosistemas cabeceras de cuenca, el Estado, a travs de la ANA,
incluso puede declarar zonas intangibles; empero para declarar intangible las
cuencas altas, tiene que tener sustento
cientfico y tcnico. Se requiere conocer con
precisin cientfica las caractersticas de los
ros, riachos, humedales, lagos, lagunas, aguas
subterrneas, etc. La calidad fsica, qumica,
biolgica; si los cuerpos de agua son
oligotrficos o de alta productividad, los
servicios ambientales esenciales, la durabilidad
de stos, la valoracin econmica; no es
suficiente un inventario o catastro, se requiere
exhaustividad y rigurosidad cientfica.
Ciertamente, los gobiernos regionales y los sectores correspondientes tienen una
alta responsabilidad y participacin; sin embargo, an no se prioriza estos
aspectos que s son vinculantes a la tarea que tiene el Estado para la declaratoria
de intangibilidad de las cabeceras de cuenca.

V: MINERA EN CABECERAS DE CUENCA.


La minera, especialmente la gran minera, se ubica en zonas ricas en yacimientos
minerales y stos mayormente estn en los Andes, a altitudes superiores a 3,000 m.
Donde precisamente se hallan los ecosistemas cabeceras de cuenca, por lo tanto,
esta actividad extractiva ha afectado estos ecosistemas frgiles, especialmente
vinculados al agua y sus principales usos.

En el Per, a travs del sector minero, se promueve la inversin en esta importante


actividad; en nuestro pas existen las regulaciones, para los estudios de impacto
ambiental, la participacin ciudadana y la contribucin de la minera en el erario
nacional a travs del canon, regalas y otros impuestos; empero existen vacos y
omisiones en la propia toma de decisiones
y en la aplicacin de la legislacin. Como
sealamos lneas arriba, no se tienen los
estudios cientficos para identificar la alta
fragilidad de las cabeceras de cuenca y sus
principales servicios ambientales. Pues, la
implementacin de obras de infraestructura
como diques, represas, canales, desvos
del cauce de los ros o desplazamientos de
agua de una laguna, tienen que ser
evaluadas para ver si afectan o no a los
ecosistemas, los servicios ambientales, a la biodiversidad y, lo que es ms
importante a las poblaciones usuarias.

Del total de agua dulce superficial en Per, ms de 20 millones de metros cbicos al


ao (Estrategia Nacional para la Gestin de los Recursos Hdricos Continentales
del Per documento de trabajo, CTM, 2004, pg. 2). Segn estadstica del
INRENA, el 80% es consumido por la agricultura, el 18% se destina al uso
poblacional e industrial y el 2% al uso minero. Estas cifras estn mayormente
referidas a consumos en la costa y sierra. Sin embargo, el uso minero, a pesar de
ser slo el 2% ha generado en el pas, los conflictos socio-ambientales mayores
que incluso puede paralizar la inversin que el Per necesita.

De otro lado, la promocin de la inversin minera ha conducido a que ms del 60%


de las fuentes de agua en el Per, se hallen dentro de los 48 mil denuncios mineros
registrados; por lo tanto, los conflictos socio-ambientales tienen un mismo origen:
la explotacin minera en las cabeceras de cuenca, lugar donde se encuentran las
fuentes de agua dulce que abastecen a las poblaciones de las partes bajas. En
razn a ello, y porque las comunidades locales no han sido consultadas hoy se
tiene en el pas ms de 200 conflictos y, ms del 50% de ellos, vinculados al recuro
hdrico.

En razn a la experiencia negativa que ha sembrado la minera durante dcadas


generando pasivos ambientales, hoy no se tiene certeza que una minera
responsable puede cumplir con la legislacin nacional e internacional vigente, que
sea concertadora y con participacin ciudadana y que sea una actividad que
contribuya con el desarrollo de los ms pobres del pas; en efecto, se sostiene que
en los prximos aos, la minera puede tener una inversin de ms de U.S. $ 57,000

millones en territorio nacional; sin embargo, lo que se debe de garantizar es que


esta importante inversin por la extraccin de nuestros recursos polimetlicos, no
genere deterioro ni pasivos ambientales, sino sea productora de activos
ambientales, es decir, mejora en la calidad del agua, suelo, aire, vegetacin,
proteccin de la diversidad biolgica, est orientada a mejorar la agricultura,
ganadera y lo que es ms importante, contribuya con la erradicacin de la pobreza,
la desnutricin infantil y, que genere trabajo para la poblacin local.

Para nadie es extrao que la minera a cielo abierto agreda profundamente el


ambiente, las actividades econmicas sustentables como el turismo y la agro-
ganadera, la salud y la calidad de vida de las poblaciones y sus futuras
generaciones.

Pues consume enormes volmenes de un recurso estratgico y vital como el agua.

Tiene efectos devastadores sobre el paisaje.

Genera residuos contaminantes cuyos efectos permanecen a largo plazo, afectando


el aire, el suelo y el agua.

Tiene una alta demanda energtica.

Hace un uso intensivo de la infraestructura vial.

Es una actividad netamente extractiva, no sustentable.

Lo anterior debe ser revertido con polticas pblicas en los tres niveles de gobierno
y una actuacin de las empresas mineras en beneficio de los ms pobres y que la
actividad extractiva genere activos ambientales y que contribuya al impulso de
niveles de vida aceptables.

VII. INSTRUMENTOS DE GESTIN AMBIENTAL.


El pas requiere contar con el instrumento legal que posibilite el uso adecuado y
planificado del territorio, es decir una Ley General de Ordenamiento Territorial, de
modo que las actividades productivas y las reas de conservacin estn
demarcadas y adecuadamente localizadas; esto es, que la agricultura, ganadera,
turismo, actividad forestal, pesquera, minera, zonas de proteccin, reas para
urbanizacin, reas de recreacin, bosques de produccin y proteccin, etc. estn
plenamente localizadas. Este ordenamiento territorial, de urgente necesidad en el
pas, debe ser consecuencia de una planificacin concertada entre el Estado y
ciudadana, de modo tal que se apliquen los principios del desarrollo sostenible,
mediante el cual las poblaciones locales deben ser incluidas y ser las primeras
beneficiarias.

De otro lado, es inalienable e impostergable la titulacin de las tierras comunales,


de modo tal que reconocido la propiedad pueda ser sujeta a la intangibilidad del
territorio vinculado a la produccin agro-pecuaria.

La Ley de Recursos hdricos. No. 29388. Inciso 10 del Art. III del Ttulo Preliminar de
la Ley, incorpora el Principio de Gestin Integrada Participativa por Cuenca
Hidrogrfica determinando que: El uso del agua debe ser ptimo y equitativo,
basado en su valor social, econmico y ambiental y su gestin debe ser integrada
por cuenca hidrogrfica y con participacin activa de la poblacin organizada
principio ste que no debe ser slo declarativo y enunciativo, sino sustancialmente,
para la accin.

Cusco, diciembre del 2011.

M.Sc. Juan Eduardo Gil Mora


Blgo. M.Sc. en Ciencia y Tecnologa Ambiental, Consultor en temas de gestin
ambiental. mundoandino2005@yahoo.es