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POLICY PAPER

DOCUMENT DE POLITIQUE
DOCUMENTO DE POLTICA

FPP-06-01

Gobernabilidad Indgena y Territorio


Gladys Jimeno Santoyo

RESUMEN

Este trabajo aborda elementos del contexto histrico en el cual se ha desarrollado la gobernabilidad indgena
en Amrica Latina; sus mbitos, alcances y lmites; la relacin entre gobernabilidad indgena, autogestin,
multiculturalismo y territorio, y desarrolla una definicin de gobernabilidad indgena desde la perspectiva indgena
y desde fuera. Esta es entendida como un sistema que opera hacia el interior de los pueblos indgenas y tambin
hacia el exterior, referida al ejercicio de los sistemas de identidad y autoridad propios; de regulacin y control
social interno de los pueblos indgenas; y a las relaciones de estos sistemas con los gobiernos nacionales. Adems
analiza las relaciones histricas entre pueblos indgenas y gobierno, signadas por la oposicin y el conflicto. Seala
tambin, que la gobernabilidad le ha dado a los pueblos indgenas cimientos importantes para recuperar un sentido
de igualdad, de pertenencia, de identidad colectiva, lo que los hace fuertes para enfrentar el conflicto y resistentes
para vivir y recrearse.

El trmino pueblos indgenas es utilizado en este artculo como sinnimo de sociedades tnicas, amerindias
originarias, que conforman una unidad tradicional de conciencia de grupo, identidad y cultura propia, con sistemas
espirituales, sociales, econmicos, polticos, de justicia, de autogobierno y autodeterminacin propios, sin que por
esta razn pretendan necesariamente conformarse en pases independientes y crear estados nacionales.

La gobernabilidad indgena, tiene dos instancias: una, hacia adentro, que maneja los conflictos y problemas que
afectan el control y la regulacin social; las relaciones con la naturaleza, lo espiritual y lo sagrado; el control material
y espiritual de sus territorios; y las estrategias de pervivencia y de futuro. Otra, hacia fuera, nos refiere a la defensa
de la autodeterminacin (y de los gobiernos propios); a la creacin y mantenimiento de sistemas de intermediacin
y contacto (bien sean organizaciones o representantes) para el dilogo y la negociacin con las sociedades y los
gobiernos nacionales; a la representacin y participacin democrticas (en escenarios legislativos o ejecutivos); al
control de los recursos naturales (su uso, conservacin, aprovechamiento o explotacin), a la posesin y propiedad
de la tierra y del territorio; a defender el modelo de vida y de sociedad escogido, y, a la definicin de cmo y en qu
medida realizan la articulacin a las formas de desarrollo capitalistas y de mercado.
Algunos elementos de contexto aunque no figurara expresamente, una sola religin.
Estos proyectos nacionales fracasaron en su intento
El contexto histrico de las relaciones de los pueblos y perdieron vigencia. En Amrica, en vez de darse
indgenas desde la Conquista, ha sido de violencia la esperada homogenizacin y absorcin de los
entre dos fuerzas, las propias de las sociedades indgenas, lo que se ha dado es la visibilizacin
amerindias y la de los conquistadores. Lucha que dio mediante una presencia paulatina que ha crecido
paso al avasallamiento, la reduccin, la servidumbre, paralela a la afirmacin de la diversidad.
la expropiacin y la extincin tnica y cultural de
una gran parte de las sociedades originarias de este Cada pas latinoamericano alberga varias sociedades
continente. indgenas, todas con identidades, sistemas de vida,
gobierno y regulacin propios; en el Continente, las
En Amrica, las identidades indgenas etnias son centenares. Segn el Banco Interamericano
contemporneas, se corresponden con esta historia de Desarrollo (2004) la poblacin indgena en Amrica
vivida, la cual sign la exclusin de los pueblos Latina est entre 40 y 50 millones de personas: o sea
indgenas del poder poltico, econmico y social. el 10% de la poblacin total de la regin. En el mbito
Esta exclusin reprodujo, hasta el da de hoy, una mundial Los pueblos indgenas suman ms de 300
diferenciacin y segmentacin tnico-cultural de millones de personas en el mundo y representan ms
los indgenas, que perdura como una forma de de 4000 idiomas y culturas (PNUD, 2004) En 1993, el
discriminacin y negacin de estas sociedades, a Instituto Indigenista Interamericano identific 739
la vez que ha sido utilizada por los mismos pueblos grupos tnicos en Amrica y cerca de 400 idiomas.
indgenas para lograr legislaciones a favor de Cifras que se sabe son an incompletas o imprecisas
reconocer y proteger sus derechos. o que no dan cuenta de la dimensin
indgena. Por ejemplo, en el caso
Identidades Indgenas Los pueblos indgenas de Canad, establecen tres grandes
grupos tnicos, pero estos tres grupos
suman ms de 300 suman sesenta tribus y 617 bandas.
La diferenciacin - en parte, hecha por
los mismos indgenas - fue y es una millones de personas en (Matos, 1994)
forma de resistencia cultural y una el mundo y representan
estrategia de supervivencia, que les La diferenciacin y segregacin tnica,
ms de 4000 idiomas y como instrumento contra los pueblos
ha permitido revalorar lo propio en
contraposicin a las tendencias a la
culturas indgenas, cargada de formas de
homogeneizacin del estado-nacin. discriminacin negativa, ha dado paso
Esta estrategia, fragment a las con el correr del tiempo y producto de
naciones indgenas del mundo colonial y republicano; la accin de los mismos pueblos indgenas, a formas
y al mismo tiempo les posibilit la reconstruccin, de discriminacin positiva concretadas en el desarrollo
el fortalecimiento y la afirmacin de los gobiernos de legislaciones especiales y reconocimientos
internos propios. Muchas veces usando adems otra constitucionales.
estrategia de supervivencia: la invisibilizacin.
As, en Colombia se desarroll una legislacin indgena
... la identidad social es una relacin dialctica entre la extensa, significativa en el reconocimiento al derecho
diferencia (valores adquiridos) y la identidad (valores a la tierra, al territorio, a los recursos naturales, a la
propios) que se concreta en el ser indgena. A su vez, la identidad y a la cultura propia. La Constitucin de
particularidad de cada pueblo indgena estar definida 1991 recogi estos derechos y consagr el derecho a la
por los diferentes procesos sincrticos en los que diversidad tnica y cultural como fundamento de la
conviven la diferencia y la identidad; luego, esta nueva nacin. Dentro de ella cabe resaltar el reconocimiento
identidad debe ser admitida (sic) por los propios a las autonomas de gobierno, territorial, fiscal y de
y reconocidos como diferentes por los otros. En justicia, concretadas en la configuracin jurdica de
consecuencia el ser indgena (factor de identidad) se las Entidades Indgenas Territoriales (ETIS) como
construye con relacin a la existencia de otros grupos divisiones poltico-administrativas de la nacin. El
sociales diferentes. (Martnez, 2002) derecho a la jurisdiccin especial indgena, comporta
la delegacin de la autoridad de la justicia nacional en
Diversas constituciones latinoamericanas declararon las autoridades indgenas competentes como jueces,
en el siglo XIX que su proyecto de nacin era ser una para ejercer el control social y de justicia, establecer
sola nacin, una sola cultura y una sola raza, y a veces penas, complementarse con la jurisdiccin nacional,

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ejercer en sus mbitos territoriales y en determinados Emergencia paulatina
casos extraterritorialmente. Desde los aos noventa,el
ejercicio de la justicia indgena, goza cada vez ms La presencia de lo indgena en Amrica Latina, se
de mayor reconocimiento institucional y social, a ha dado de manera lenta, no ha sido una irrupcin
partir de no pocas polmicas sobre los principios en sorpresiva y reciente sino una emergencia paulatina
los cuales se basa y su armona o no con los derechos con estallidos a veces violentos, que lleva dcadas
humanos universales o los derechos constitucionales de maduracin. El reconocimiento de esta presencia
generales. y de sus exigencias, conflicta a las sociedades
latinoamericanas, a sus constituciones e instituciones
En el Ecuador ha sido reconocido el quechua como polticas: es decir afecta sus gobernabilidades, pues
idioma oficial, adems de muchos otros derechos: sus demandas son incomprendidas, no escuchadas,
Una de las novedades ms aplaudidas de la negadas, reprimidas por la fuerza o negociadas slo
Constitucin Poltica de la Repblica del Ecuador bajo la presin del movimiento social.
vigente desde el 10 de agosto de 1998, es el haber
reconocido por primera vez la diversidad tnica y La irrupcin social -- sta s ms reciente -- de otros
cultural, lo cual le permiti ponerse a tono con las sujetos identitarios, como las minoras religiosas,
corrientes que en toda Amrica Latina han venido los gay, lesbianas y transexuales, los gitanos o roms,
reconociendo desde mediados de los aos ochenta (La etc., le aaden complejidades a las gobernabilidades.
Constitucin nicaragense, la Constitucin del Brasil de Y se suma el movimiento tnico racial de los afro-
1998, la de Colombia de 1991, la de Per de 1993, la de descendientes en Amrica Latina (el movimiento
Bolivia, etc.) El reconocimiento de la diversidad tnica negro), que trae una larga trayectoria de resistencia
y cultural, implica el reconocimiento de un nuevo y lucha antidiscriminacin en Amrica.
sujeto de derecho los pueblos indgenas, que tienen
la posibilidad de autodefinirse como De tal manera que, la igualdad
nacionalidades, conforme lo establece formal de los sujetos ante la ley no
el Art., 83 de la Constitucin. (Llasang, la diferencia cultural, puede despreciar las diferencias: de los
2002) contina siendo un tema nios, la familia, las mujeres, ancianos,
de fronteras oscuras discapacitados, homosexuales,
En Panam se reconoci la educacin indgenas, etc. (nuevos sujetos de
especial a los indgenas, los derechos derechos), sino, al contrario, debe
individuales y sociales, la diferencia buscar darles un tratamiento igual a los
cultural, el derecho a tierras, gobierno y polica iguales y distinto a los distintos. (Ibd.)
propios, entre otros; en Bolivia en 1994 se expidi la
Ley de Participacin Popular (L.P.P.) que cre ms de Diversos autores se han referido a cmo los sujetos
trescientos municipios con autonoma de manejo de identitarios surgidos en las ltimas dcadas afectan
recursos y participacin en los sistemas de educacin, las gobernabilidades. Segn Prats, la gobernabilidad
salud y gobierno. es la relacin armnica entre el estado, el sector
privado y la sociedad civil, es decir, entre los actores
Estos son apenas algunos ejemplos de avances estratgicos de la sociedad. O Bobbio (1997), quien
legislativos o constitucionales. Pero tambin se plantea que los conflictos debilitan la gobernabilidad
encuentra an en la memoria de los indgenas, cmo cuando no hay instituciones consolidadas que sean
a nombre de la diferencia, se crearon sistemas de capaces de dar respuesta a las demandas, o cuando
educacin misionales que representaron formas la respuesta que se da es autoritaria o recorta los
de reduccin republicanas, religiosas, violentas, derechos democrticos fundamentales como el de
asimilacionistas y racistas. la participacin. Tambin Camou, ...entenderemos
por gobernabilidad un estado de equilibrio dinmico
Es un hecho que en Amrica se ha avanzado durante entre demandas sociales y capacidad de respuesta
el siglo XX y en estos inicios del siglo XXI hacia la gubernamental. (Camou, sf).
igualdad de derechos, pero el tema de la diferencia
cultural, contina siendo un tema de fronteras oscuras La presencia nacional de los pueblos indgenas
y ms an, cuando las desigualdades materiales y como sujetos polticos actuantes viene de atrs,
culturales se agudizan cada vez ms y la igualdad de pero la convergencia con otros sujetos sociales y la
oportunidades contina siendo una utopa. ampliacin de sus reclamos a temas nacionales, s es

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algo novedoso especialmente a partir de la dcada de han aprendido a recuperar lazos por encima de las
los noventa. fronteras nacionales, y reconstruir sus unidades
culturales y de gobierno interno como pueblos.
As observamos en Ecuador, desde mediados
de los aos noventa, el apoyo que diferentes Tambin est el mbito de la gobernabilidad indgena
sectores sociales dan a lo indgena y a su vez, el desde lo nacional. Las tensiones en estos casos, se han
planteamiento del movimiento indgena de atender dado en torno a los derechos que ejercen el gobierno
tambin problemas nacionales y no slo tnicos. En interno de los pueblos indgenas y aquellos que les
Mxico se dio ste mismo fenmeno con el Ejrcito son reconocidos en las leyes y en las constituciones,
Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN) en 1994, que o que se dan de hecho. Es en este mbito, donde
al mismo tiempo surge como movimiento tnico prioritariamente se ha desarrollado la gobernabilidad
y de reivindicacin nacional contra el Tratado de indgena. Seguramente en un futuro cercano,
Libre Comercio - TLC. Tambin en Colombia se ha producto de las mismas tendencias regionales del
observado este fenmeno con la eleccin de indgenas mercado y los capitales, veremos profundizarse las
al parlamento con gran parte de votos no indgenas. gobernabilidades indgenas regionales, binacionales
El caso ms significativo, actualmente, sin duda es la u multinacionales. Pero an ste no es el caso en
llegada al poder presidencial del indgena Evo Morales, Amrica Latina.
con un planteamiento renovador de nacin apoyado
por muchos sectores bolivianos no indgenas. Otro mbito para el ejercicio de la gobernabilidad
indgena, lo establece la proporcin demogrfica
indgena en relacin con la poblacin de la entidad
Gobernabilidad Indgena: mbitos, poltica administrativa en la que se
alcances y lmites desenvuelve. Los retos son diferentes
cuando en un determinado pas,
Se han concebido diferentes mbitos, regin o localidad la poblacin es
lmites y alcances de la gobernabilidad los indgenas, han mayoritariamente indgena y cuando
indgena, segn las particularidades aprendido a recuperar no lo es.
y especificidades de cada historia lazos por encima de las
nacional o regional. La gobernabilidad indgena se
fronteras nacionales
vuelca ms sobre s misma, si
mbitos demogrficamente son minora o si los
efectos culturales de la discriminacin
Un mbito especfico es la son an muy poderosos sobre las
multinacionalidad, y lo crean los pueblos que habitan actuaciones de sus comunidades. Pero a medida que
tradicionalmente en ms de un pas. Los mayas -son se rompe el poder del sometimiento cultural, o que
varios pueblos- en Mxico y Guatemala; los kunas en se recobra la conciencia de ser mayora demogrfica,
Panam y Colombia; los wayu y bar en Colombia la gobernabilidad indgena se vuelca hacia fuera e
y Venezuela; los aw en Colombia y Ecuador; los integra a sus expectativas el acceder a los gobiernos
aymar y quechuas en Per, Ecuador y Bolivia de las administraciones polticas.
(algunos en Colombia); los guaranes en Paraguay
y Bolivia; los mapuches en Chile y Argentina, etc. A escala nacional sucedi en Guatemala con el
Este mbito, ha obligado a acuerdos bilaterales o Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos
multinacionales sobre las condiciones y derechos de Indgenas, firmado el 31 de marzo de 1995, as ste
los pueblos indgenas que comparten ms de una no se haya desarrollado. Es el caso de Evo Morales,
nacionalidad. Hasta ahora, ha sido un terreno de hoy presidente nacional de la repblica de Bolivia,
fcil gobernabilidad, de vecindarios generosos y en mediante un proceso electoral que representa un hito
algunos pocos casos de hostilidad. No es que se hayan poltico que cambiar las dinmicas en Amrica Latina
desarrollado aqu los principios de la globalizacin respecto a los poderes polticos, las democracias y a los
en la universalizacin de derechos, ni tampoco se pueblos indgenas. Esta experiencia les seala a los
han reconocido las implicaciones que tiene para pueblos indgenas que hacen demogrficamente una
los indgenas el hecho de estar fragmentados por poblacin mayoritaria en el mbito nacional o local,
fronteras nacionales y territoriales. Sin embargo, un camino para la resolucin de sus demandas y una
estos casos no han sido hasta ahora los de mayor manera de recuperar una visin de construccin de
conflicto de gobernabilidades. A su vez, los indgenas, sociedad y de nacin. Las naciones latinoamericanas
tendrn que replantear sus frmulas de inclusin y
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de gobernabilidad frente a las propuestas indgenas ejecutivos mediante circunscripciones especiales y
de estados plurinacionales. otras formas en diferentes pases, ha dado lugar a que
los indgenas elegidos por voto o nombramiento, lo
Otro ejemplo es la creciente decisin que tienen en asuman a la manera occidental, de manera personal.
la vida poltica nacional los pueblos indgenas en el Pero la tendencia actual es a la recuperacin, por parte
Ecuador, donde en los ltimos aos, participan en la de las autoridades tradicionales, del control sobre
deposicin de presidentes que incumplen los acuerdos estas representaciones de acuerdo a sus criterios.
polticos bajo los cuales fueron elegidos, adems de
ocupar cargos de importancia nacional. La revalorizacin de sus sistemas de gobierno ha
dado a los indgenas, un sentido de igualdad en las
A escala local, en Mxico, han establecido en Chiapas relaciones con los gobiernos, pues comparten el
bajo la direccin del frente zapatista, la participacin y estatus de gobernantes, el uno gobierno indgena y
conformacin de las Juntas de Buen Gobierno que son el otro nacional. Ya en las luchas de independencia
formas de gobierno administrativas y poltico-sociales anticoloniales, Simn Bolvar, despus del triunfo
en territorios autnomos indgenas; y en Colombia en la Nueva Granada, exoner a los indgenas del
en el mbito local y regional en los departamentos servicio militar para siempre, en razn del papel
de Nario y Cauca, los pueblos indgenas pasto, aw jugado como aliados poltico-militares. Fue la
y pez (nasa), presiden actualmente nueve alcaldas primera diferenciacin positiva dentro de una nacin
municipales en cabeza de lderes indgenas, todos republicana que empezaba apenas a construirse,
con mandato del pueblo, y estn conformando negociada desde la igualdad.
una Red de alcaldes indgenas y alternativos.
La autonoma de gobierno de los
El hacer parte de los gobiernos indgenas tambin empieza a ser
municipales o regionales, los coloca reconocida en algunos pases en el
frente a nuevas maneras para mantener Las naciones
siglo XIX y esta tendencia se afianz
la cohesin interna y la correspondencia latinoamericanas con las reformas constitucionales o
a sus principios, al mismo tiempo que tendrn que replantear legales de los aos 80 y 90 del siglo XX.
se esfuerzan por ejercer una buena
administracin territorial y poltica.
sus frmulas de inclusin Sin duda impulsada por la aprobacin
y de gobernabilidad del Convenio 169 de la Organizacin
Internacional del Trabajo (OIT) y los
As, la gobernabilidad indgena, frente a las propuestas proyectos de Declaraciones sobre los
cualquiera de la que se trate, no es indgenas de estados Pueblos Indgenas de las Naciones
unvoca: opera hacia el interior de los
indgenas, pero tambin hacia fuera. plurinacionales Unidas y del Sistema Interamericano
de los Derechos Humanos y por la
Tiene una relacin doble y tambin dual
Conferencia de Durban, entre otros
inseparable: por una parte se refiere al
instrumentos internacionales.
ejercicio de los sistemas de autoridades tradicionales,
y por otra parte, a las relaciones de estos sistemas con
El tema de mayor temor y polmica, es la
los gobiernos nacionales, regionales o locales.
autodeterminacin de los pueblos indgenas. An
hoy en da, muchos gobiernos nacionales reciben
Alcances
esta afirmacin como una amenaza a las unidades
nacionales actuales; lo cierto es que los pueblos
El fundamento de la autoridad indgena no invoca
indgenas se han relacionado desde hace siglos y
los principios democrticos de representacin
an hoy en da, con los gobiernos y las sociedades
y mayoras, se basa en criterios tradicionales
nacionales a partir del ejercicio (silencioso o explcito
propios de cada pueblo. En cuanto a los lderes
segn las condiciones) de su autodeterminacin.
que actan como intermediarios culturales hacia
Autodeterminacin siempre en conflicto con las
fuera de las sociedades amerindias, stos reciben
imposiciones nacionales y que hasta el momento
un mandato de sus comunidades y pueblos. No
no pretende acabar con la existencia de las actuales
reciben una representacin individual y libre a
la manera de la democracia occidental, sino una nacionalidades, estados y pases de Amrica, a pesar
vocera sometida a las autoridades internas, al del conflicto.
mandato y a la asamblea de sus pueblos. Este
ltimo criterio cada vez es ms explcito, pues la Los gobiernos propios y el ejercicio de la
apertura de espacios de representacin legislativos o autodeterminacin, no tienen su raz en el

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reconocimiento legal o constitucional de estos Los pueblos indgenas a pesar de la definicin
derechos, sino en la vigencia de sus sistemas y sus occidental del individuo como base y eje de la sociedad,
culturas. Esto hace, que an sin ser reconocido el la ciudadana, y de ser sujetos de derechos, son
derecho a la autodeterminacin, ste se ejerza. sujetos colectivos y no individuales, ni corporativos, ni
Es ms, ejercindose de hecho y/o con derecho, asociativos y gozan de este reconocimiento jurdico
la autodeterminacin indgena no conlleva como a escala internacional y nacional en muchos pases
reivindicacin necesaria la secesin, la independencia, latinoamericanos.
ni la construccin de formas estatales separatistas
como algo intrnseco. Esta es una de las razones por las cuales la
superposicin de mandatos e intentos de regulacin
Esto no excluye que se presenten casos como el de las sociedades indgenas, no han sido exitosas.
Movimiento Indgena Pachacuti (MIP) de Bolivia En la gran mayora de los casos, son motivo de ms
dirigido por el aymar Felipe Quispe, presidente de confrontaciones con relacin al reconocimiento
la Confederacin Sindical nica de Trabajadores de sus territorios, sus articulaciones al mercado
Campesinos de Bolivia (CSUTCB) quien es reconocido internacional, las divergencias profundas sobre el
como El Mallku (jefe, presidente) de la nacin aymar uso y la explotacin de recursos naturales renovables
(dos millones y medio de personas) en la regin de y no renovables y otros temas. Es interesante ver, que
Kollasuyo con un sentido radical y armado. Caso que a el pas donde actualmente los pueblos indgenas se
su vez tendr que esperar la suerte del presidente Evo declaran como parte activa en la construccin de la
Morales dentro del mismo pas, Bolivia. O la rebelin gobernabilidad, es en Venezuela (aparte de Bolivia
del Ejrcito Zapatista de Liberacin ahora). Los pueblos y organizaciones
Nacional (vocera de varios pueblos Los pueblos indgenas indgenas en Venezuela sienten que
indgenas de Mxico) que pretenden por primera vez un rgimen ajeno
una transformacin social y estatal (...) son sujetos colectivos a ellos los ha hecho parte de un
estructural. y no individuales, nuevo proyecto de gobernabilidad
ni corporativos, ni que comparten y que los incluye. ...
Otro tema polmico, es la utilizacin asociativos estamos construyendo un mundo, en el
del trmino pueblos indgenas. Este marco de un nuevo orden que privilegie
temor, no se corresponde con el los intereses de las grandes mayoras,
desarrollo y reconocimiento de estos derechos en basados en la solidaridad, la complementariedad,
los sistemas universal y regional de los derechos interculturalidad y la convergencia social y poltica de
humanos, ni con la auto denominacin, pues ellos se todos los sectores. (Caracas, 2003)
han llamado a s mismos pueblos indgenas y tambin
naciones indgenas. Los sistemas indgenas permanecen vivos y activos;
cuentan con una intrincada red de relaciones propias,
Por pueblos o naciones indgenas entendemos, las que muchas veces permanecen invisibles a la
diferentes sociedades tnicas, amerindias originarias, colectividad y a los Gobiernos nacionales. Funcionan
que conforman una unidad tradicional de conciencia en un espacio-temporal paralelo al nacional y muchas
de grupo, identidad y cultura propia, con sistemas veces inalcanzable para las medidas que adoptan los
espirituales, sociales, econmicos, polticos, de justicia, gobiernos nacionales. Cada pueblo indgena es en s
de autogobierno y autodeterminacin propios. No una sociedad compleja, dinmica, viva, cambiante,
implica necesariamente conformarse en pases que reincorpora constantemente valores al mismo
independientes y crear estados nacionales. tiempo que se diferencia y que se desarrolla dentro de
una sociedad nacional que los engloba y que tambin,
Lmites a su vez, es compleja en s misma y en las relaciones
con sus asociados y miembros.
La gobernabilidad ejercida por los sistemas
latinoamericanos, ha sido de superposicin con la Esto quiere decir, que la gobernabilidad nacional
gobernabilidad indgena. En todos los pases, los respecto a la gobernabilidad indgena, tiene
pueblos indgenas son considerados nacionales lmites y por lo tanto, espacios a los que la primera
pero especiales, y se les ha otorgado o los no puede llegar, pues estn bajo la esfera de la
gobiernos han sido obligados a cederles, diferentes gobernabilidad indgena, y no se logra el dilogo
funciones administrativas, de representacin o de entre gobernabilidades.
participacin.

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Una de las razones para que existan espacios donde de gobernabilidad abarca muchos otros aspectos
no ocurre el dilogo entre gobernabilidades, es que del mundo social y espiritual que no son materiales
los sistemas de gobierno indgena son anteriores ni sociales. Para los indgenas, lo acertada de una
a los sistemas de gobierno republicanos y no determinada gobernabilidad indgena, se establece
responden slo a lo presente en la actualidad. Las con respecto a si las autoridades tradicionales
voces contemporneas de los pueblos indgenas o polticas cumplen o no, con su funcin de
se corresponden tambin con el silencio al que los intermediarias entre los distintos niveles: lo espiritual,
remiti la exclusin vivida y en la actualidad, a la lo humano y lo natural, pudiendo as aportar en
cada vez mayores amenazas a su integridad tnica, la bsqueda de equilibrios y armonas. En cuanto
cultural y de pervivencia. al mundo social, la gobernabilidad indgena est
relacionada con la capacidad de las autoridades y
As los lmites a la gobernabilidad indgena pueden lderes para acompaar a sus gentes y mantener la
definirse desde las legislaciones, las constituciones, unin con ellos y entre ellos, y as poder ser vocera,
o mediante acuerdos con la gobernabilidad nacional, interpretarlos, aconsejarlos, guiarlos hacia mejores
pero estas definiciones unilaterales no operan equilibrios sociales y respuestas adecuadas frente a
internamente para los pueblos indgenas. la sociedad nacional.

Gobernabilidad Indgena: autogestin y Otros analistas definen la gobernabilidad indgena


desde los reclamos actuales, las peticiones de derechos,
multiculturalidad la solicitud de reconocimiento a sus identidades
o su anhelo de ayudar a construir una sociedad
Hay analistas que definen la gobernabilidad
nacional cimentada en otras formulas de inclusin
indgena desde una de sus funciones
social y cultural, como la diversidad,
y utilidades internas: la capacidad
o mbito autogestionario. Esta La gobernabilidad multicultaridad y plurietnicidad. ...la
idea de gobernabilidad que impulsan
perspectiva, vlida parcialmente, no indgena (...) tiene como
los pueblos indgenas exige como punto
puede agotar totalmente el concepto objeto el mbito global de partida el reconocimiento (jurdico y
de gobernabilidad indgena sin caer en
de vida como pueblos poltico) de la diversidad social, cultural
una reduccin de sta. Gobernabilidad
y tnica, al que se corresponde el
indgena se define como el mbito de
desarrollo de un sistema de relaciones
autogestin de los pueblos indgenas
multicultural y pluritnico. Este nuevo carcter de la
que, en consonancia con las normas de derecho
relacin debe definir el entramado institucional (el
aplicables y las formas de organizacin propias de
Estado) e incluir a todas las comunidades -diversas- de la
los pueblos indgenas, plantea el reconocimiento de
sociedad. A partir de esta propuesta cobran un sentido
la relacin especial que existe entre el territorio y la
clave las formas de gobierno local (y municipal) en la
identidad tnica y cultural, el reconocimiento de la
trama de las instituciones pblicas y la autonoma de
autonoma en la gestin de los espacios territoriales
las comunidades territoriales (y tnicas) en la red de la
indgenas dentro de los Estados de los cuales forman
sociedad civil. La reconstruccin de la gobernabilidad
parte y una participacin efectiva de los pueblos
tiene por tanto un sentido de abajo - arriba y de
indgenas en el gobierno local, provincial y nacional.
adentro - afuera, que adems debe predominar en
(BID, 2005)
el ejercicio de los controles sobre la distribucin del
poder y del prestigio, y en la recuperacin y resguardo
La gobernabilidad indgena va ms all del mbito
de la equidad. (Iturralde, s.f., Banco Mundial-Fondo
autogestionario, tiene como objeto el mbito global de
Indgena)
vida como pueblos. La autogestin (que conlleva a los
criterios de eficacia y eficiencia administrativos) es un
Se intenta as, resolver los conflictos
ideal vlido y suficiente para muchos grupos sociales
entre gobernabilidades con la frmula del
que hacen parte de la nacin y que se identifican como
multiculturalismo. Esta visin representa un
ciudadanos individualmente. La meta de los indgenas
paso importante frente a las propuestas de
no es asociarse para mejorar su gestin, ellos son un
homogeneizacin cultural; pero los pueblos
sujeto colectivo que busca aplicar sus mejores formas
indgenas aspiran a ms. Su aspiracin no es ser
de vida dentro de unos contextos multiculturales.
incorporados de una buena manera a un sistema
de gobierno y economa con una nocin de bien
Sin duda, la gobernabilidad indgena gestiona y
maneja recursos materiales y sociales, pero su nocin
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comn ajeno regido por la tolerancia multicultural. De estos cuatro puntos, el que se encuentra en el
El multiculturalismo es una nocin moderna de centro de los conflictos, es el tercero: el control de
construccin de estados democrticos, que incluye a los recursos naturales. No quiere decir que los otros
los indgenas, lo tnico y a todas las otras identidades no tengan un nivel de interrelacin con ste y de
que van surgiendo en un cierto sentido, pero las importancia. Pero los pueblos indgenas sienten que la
reivindicaciones indgenas solicitadas van ms all. globalizacin y el actual reordenamiento econmico
La gobernabilidad indgena, se propone la cohesin latinoamericano, trae consigo amenazas muy fuertes
identitaria interna de acuerdo a sus cosmovisiones. a sus territorios en ste aspecto especialmente.
Esto no excluye que tengan intereses en proyectarse
de adentro hacia fuera y de abajo hacia arriba en la Por esta razn, los indgenas han empezado a
escala poltico estatal, pero sta es una estrategia pronunciarse ms all de lo estrictamente tnico
para ganar espacios y temporalidades propias e y asumen reivindicaciones y posiciones sobre las
influir dentro de los conjuntos nacionales retomando polticas nacionales e internacionales. Por ejemplo,
formas originarias dentro de lo contemporneo. contra el TLC ( en Mxico, el Ejrcito y el Frente
Zapatista de Liberacin Nacional; Ecuador y Colombia
Gobernabilidad Indgena y Territorio los indgenas han realizado referndum contra la
firma del TLC y se han manifestado en contra del
Los Gobiernos contemporneos se encuentran en ALCA y de la Organizacin Mundial del Comercio
medio de un torbellino de redefiniciones que les exige (OMC), lo mismo en Bolivia, Evo Morales y el MIP). Se
la globalizacin; las fuerzas crecientes de lo local; el han dado varios encuentros regionales indgenas que
requerimiento de aperturas e internacionalizacin de declaran su oposicin a las polticas de globalizacin
mercados y polticas; la aceptacin e y explotacin de recursos naturales.
incorporacin de diversas identidades Perciben que la lgica de uso y
con voluntades diferenciadas de la No existe explotacin de los recursos naturales
voluntad general, etc.. Este torbellino, renovables y no renovables que ellos
hace que las gobernabilidades gobernabilidad tienen y la de los gobiernos y el sector
nacionales en Amrica Latina, indgena sin empresarial internacional, son muy
se encuentren en momentos de territorio diferentes. No comparten una visin
permanente cambio y grandes extractivista respecto a los recursos
inestabilidades. Algunas en periodos naturales. Y tampoco comparten las
crticos, otras ms estables. polticas sobre propiedad intelectual,
biodiversidad y conocimiento tradicional, que las ven
No existe gobernabilidad indgena sin territorio. protectoras en parte y por otra parte como otra forma
O si existe, es considerada una transicin entre de despojo.
condiciones de despojo y pobreza y la reivindicacin de
la tierra como parte esencial del ser indgena. Esta es Estas amenazas sobre el estatus territorial que apenas
una concepcin bien acendrada, an en comunidades acaban de conquistar, ha dado lugar a una respuesta,
indgenas que viven situaciones de urbanizacin tambin globalizada a las polticas de globalizacin,
reciente o histrica. bajo la denominada Accin Global de los Pueblos
(AGP).
Las proyecciones de la gobernabilidad indgena hacia
el territorio son varias, entre ellas: la recuperacin Las legislaciones en Amrica respecto a la propiedad
de la propiedad colectiva sobre las tierras y el del suelo, el subsuelo y los recursos naturales son muy
reconocimiento del carcter de territorio de stas diversas. En algunos casos el subsuelo, y por lo tanto
(en base a su carcter simblico y de hbitat); el los recursos en ellos presentes, son propiedad estatal,
ejercicio de la autonoma y autodeterminacin en otros nacional, en otros privada. En Amrica Latina
sobre sus territorios; el control del uso, conservacin mayoritariamente es estatal o nacional, pero existe
aprovechamiento y explotacin de los recursos una discusin de los indgenas sobre el derecho
naturales renovables y no renovables que se originario de ellos a los recursos del subsuelo.
encuentran dentro de ellos, y la proyeccin
para llegar al poder poltico-administrativo de A diferencia del camino recorrido por diferentes
diferentes entidades territoriales (locales, regionales
naciones indgenas en Estados Unidos y Canad,
o nacionales).
hasta ahora los pueblos indgenas de Amrica Latina
no quieren un desarrollo basado en la extraccin de

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los recursos naturales en sus territorios, ni tampoco El otro tema actual de importancia, es el acceso
aspiran a ser empresarios privados individual o de los indgenas a los gobiernos de diferentes
colectivamente renunciando a sus culturas. Se entidades territoriales. Este acceso les ha permitido
plantean un desarrollo integral, equilibrado, no a los indgenas, una correspondencia entre la entidad
unilateral. poltico-administrativa y el territorio del o los pueblos
indgenas que habitan dentro de las fronteras de esa
Existen tambin, experiencias de articulacin a los entidad. Pero tambin les ha creado dificultades
sistemas de mercado, asimiladas de manera creativa y contradicciones entre la concepcin propia
por los indgenas. Y tambin se han proyectado como indgena y la del estado democrtico, participativo y
empresarios, salvaguardando mediante adecuaciones representativo, la administracin de los recursos y la
interculturales, la vigencia de sus culturas. Es el caso bsqueda de consensos con otros sectores sociales no
de las comunidades wayu de las salinas martimas indgenas. Son dificultades que los pueblos indgenas,
de Manaure en la Guajira de Colombia, de las minas apenas estn aprendiendo a resolver.
de azufre en el Cauca en Colombia. En otros casos se
han dado negociaciones exitosas a travs de mesas Los indgenas se han propuesto influir al mundo
de dilogo, con empresas, a favor de recuperar democrtico con sus concepciones de la vida y sus
condiciones de vida afectadas por negociaciones instituciones (derecho colectivo sobre el territorio,
consideradas irrespetuosas y tramposas por empresas los sistemas comunitarios en la relacin tierra-
mineras, como es el caso de la B.H.P. Billinton Tintaya familia -ayllu, minga- mecanismos de resolucin de
S. A. y las comunidades indgenas de Tintaya Marquir, conflictos, etc.). Por eso la propuesta poltica en Bolivia
Alto Huacan, Alto Huarca. y Ecuador es el estado plurinacional, donde caben
todos. La participacin es clave para
Las dificultades en este terreno se dan, entender, que en esta nueva era de la
en primer lugar, por la falta de dilogo globalizacin, los indgenas no quieren
y la adopcin de medidas autoritarias Existen (...) experiencias seguir excluidos, de ah las nuevas
y/o arbitrarias o por la negativa a de articulacin a los reivindicaciones de los movimientos
respetar lo diferente por parte de sistemas de mercado, indgenas con planteamientos ms
gobiernos y empresas. all de lo estrictamente tnico.
asimiladas de manera
Ejemplo en este sentido hay muchos. creativa por los El triunfo de Evo Morales en la
Dos recientes: uno el conflicto de los indgenas presidencia de la repblica de Bolivia,
mapuches con el gobierno de Chile ser determinante en mostrar de qu
debido al traslado y reubicacin manera, por primera vez en Amrica
de algunas comunidades de sus Latina, podr ser gobernada una
tierras para la construccin de la represa de Bi-Bi. nacin, mayoritariamente indgena, por un indgena
Realizaron una negociacin sobre la adjudicacin de que ha logrado convocar bajo sus aspiraciones
nuevas tierras por parte del Gobierno chileno, pacto tambin las aspiraciones campesinas y de diferentes
que fue incumplido, lo que dio lugar a una demanda sectores urbanos - estudiantes, intelectuales y otros
de los indgenas al estado Chileno ante el Sistema no indgenas-. Se encuentra en juego cmo se dar
Interamericano de los Derechos Humanos, quien ya la articulacin entre la gobernabilidad indgena
orden el cumplimiento de lo pactado a favor de los y la democrtica, de qu manera ser inclusiva y
mapuches. El segundo es el conflicto de los uwas plurinacional. Cmo establecer consensos de respeto
en Colombia, debido a la exploracin y explotacin y desarrollo comn con la comunidad internacional
petrolera por parte de la Occidental de Colombia, y nacional. Es un reto histrico, que puede traer
quien no respet el mecanismo de la consulta previa la semilla de nuevos modelos si la tolerancia y el
con consentimiento libre e informado (Convenio 169 respeto nacionales e internacionales lo permiten. Se
de la OIT y legislaciones internas) ni la cosmovisin propone refundar la nacin boliviana y desarrollar un
indgena y sus condiciones de vida; este caso tambin estado plurinacional y originario, cuyo lema filosfico
pas por diferentes instancias jurdicas nacionales e se asienta en volver a posicionar en las relaciones
internacionales. sociales los principios de ama quilla, ama llulla, ama
shua (no mentir, no robar, no matar).

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Conclusin Los indgenas definen la gobernabilidad indgena de
la siguiente manera:
La gobernabilidad indgena, es sobre todo, una serie
de dinmicas y fuerzas que se mueven entre dos o ms Es la manera como las autoridades propias con
cosmovisiones, en constante movimiento y proceso de una organizacin propia ejercen el gobierno en un
cambio, en bsqueda de equilibrios y/o en prdida de territorio. Los criterios indgenas parten del aconsejar,
ellos, dirigidos a sostener la cohesin y la conciencia del orientar y del visitar a la gente. Estar pendiente
identitaria de los grupos tnicos al mismo tiempo que de los problemas que hay. Que la gente est bien. Se
establece consensos de respeto. Lo mismo hacia su diferencia del otro ejercicio porque en este otro lo que
interior que hacia las relaciones con el exterior o con se hace es el cumplimiento de la ley, responder a unos
una globalidad ms amplia que las incorpora como criterios de gasto y eficiencia, a lo administrativo. Se
son los estados nacionales latinoamericanos. entiende el gobierno como lo administrativo. En la
parte indgena lo administrativo es lo menos, es ms
Los gobiernos indgenas han vivido dentro de un lo primero. El concepto se entiende de otra manera,
contexto de gobiernos nacionales que los niega pero gobernar es el ejercicio de acompaar a las gentes y
los hace parte de s, al mismo tiempo que guardan su los problemas. Los gobiernos locales o nacionales no
diferenciacin y autodeterminacin. Han establecido han dejado crecer a la gobernabilidad indgena dentro
con los gobiernos nacionales, relaciones signadas por de sus propios territorios. Hasta ahora los territorios
la oposicin y el conflicto. Sin embargo el ejercicio de o resguardos indgenas se ven como hijos de los
la gobernabilidad indgena les ha dado a los pueblos municipios, pero los municipios no tienen autonoma
indgenas cimientos para su unidad y cohesin, les ha de costumbres y usos, como s los pueblos indgenas.
dado tambin el sentido de igualdad,
de pertenencia y el de identidad Con la llegada a las alcaldas por parte
colectiva. Sentidos que los hace fuertes Los gobiernos indgenas de diferentes indgenas, nos pasa que
para enfrentar el conflicto y resistentes entramos en contradiccin porque la ley
para vivir y recrearse. han vivido dentro de un nos obliga a una cosa y las autoridades
contexto de gobiernos propias a otra. Para un alcalde indgena
La gobernabilidad indgena, hacia nacionales que los niega es muy complicado.
adentro, nos refiere a la relacin que
pero los hace parte de s Se ha ganado en experiencia, hemos
como consejeros y acompaantes de sus
gentes, deben cumplir las autoridades podido entender donde est el conflicto
tradicionales y sus lderes. De ah que en nombre del gobierno nacional y en
para los gobiernos indgenas, la administracin y nombre de las autoridades indgenas, hay asuntos
gestin sean tareas de segundo nivel de importancia. que hemos empezado a aclarar y nos ha ayudado a
Conciben su funcin principal como la de conocer de ganar organizacin que parte de las mismas viejas y de
los conflictos y problemas que afectan el control y la nuevas exigencias. No nos podemos quedar pasivos...
regulacin social; las relaciones con la naturaleza, lo
espiritual y lo sagrado; el control material y espiritual Hay que ser muy flexible cuando se est en esta doble
de sus territorios; y las estrategias de pervivencia y condicin de autoridad indgena y alcalde, para poder
de futuro. Hacia fuera, la gobernabilidad nos refiere realmente conceder los derechos
a la defensa de la autodeterminacin (o de los
gobiernos propios); a la creacin y mantenimiento La polarizacin entre estas dos gobernabilidades
de sistemas de intermediacin y contacto (bien sean se puede quitar siempre y cuando el gobierno
organizaciones o representantes) para el dilogo y nacional empiece a ceder y deje a las comunidades
la negociacin con las sociedades y los gobiernos indgenas que se desarrollen de acuerdo a sus usos y
nacionales; a la representacin y participacin costumbres. Porque esto est, pero de palabra. Y que
democrticas (en escenarios legislativos o ejecutivos); las comunidades indgenas empecemos a hacer un
al control de los recursos naturales (uso, conservacin, sistema de ejercicio de gobierno interno en nuestros
aprovechamiento o explotacin), a la posesin y territorios ms libre y que ste sea respetado. Lo mejor
propiedad de la tierra y del territorio; a desarrollar el sera ir hacia la creacin de un conjunto de regiones
modelo de vida y de sociedad escogido y a la definicin autnomas indgenas, que creen entre todas ellas un
de cmo y en qu medida se har la articulacin a las gobierno indgena propio que entre a interrelacionarse
formas de desarrollo capitalistas y de mercado. con el gobierno nacional. (Vitons, Jimeno, 2005)

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Bibliografa

Acuerdo sobre identidad y derechos de los pueblos indgenas, firmado el 31 de marzo de 1995 entre el Gobierno de
Guatemala y la Unin Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URG).

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De Souza, Boaventura y Garca Villegas Mauricio Santos, 2001, El caleidoscopio de las justicias en Colombia. Tomo I.
Bogot, Siglo del Hombre editores.

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(sic). Mxico

Vitons, Arqumedes y Jimeno, Gladys, Entrevista realizada por Gladys Jimeno Santoyo al alcalde indgena del
municipio de Toribio. Cauca. Colombia. Noviembre 25 de 2005. Bogot.

Otros libros y documentos sobre el tema y sobre cada pas de la biblioteca personal y de internet.

Acerca de la Autora

Gladys Jimeno Santoyo: Colombiana, psicloga, especialista en derechos humanos y conflictos interculturales.
Tiene una amplia y larga experiencia en los campos de los derechos humanos en general y los derechos indgenas
y de los afrodescendientes. Sus publicaciones han sido sobre dichos temas. Dirige la revista ojodeagua, publicada y
editada en espaol en Colombia.

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Enero de 2006

ISBN: 1-894992-33-4

Publications Mail Agreement: 40012931

La Fundacin Canadiense para las Amricas (FOCAL) es una organizacin no gubernamental independiente que
fomenta el dilogo y debates informados y oportunos sobre temas de importancia para los encargados de tomar
decisiones y los lderes de opinin en Canad y el Hemisferio Occidental. FOCAL se fund 1990 y tiene la misin de
desarrollar una mejor comprensin sobre asuntos de importancia hemisfrica y ayudar a formar una comunidad
americana ms slida.

La preparacin, impresin y distribucin de este documento fueron posibles gracias al apoyo del Centro Interna-
cional de Investigaciones para el Desarrollo.

En el sitio web de FOCAL se pueden obtener ejemplares adicionales gratis de este documento (www.focal.ca).