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Los Errores ms Comunes

Por: Fredy R. Vallenilla Solrzano

El presente documento estudiar algunos de los errores ms comunes a la hora de


escribir. Si aprende a evitarlos, mejorar considerablemente su forma de escribir. Como es
lgico, resultar imposible que en este corto espacio le enseemos gramtica. Por ello deber
disponer de una buena gramtica como fuente de referencia en el caso de encontrarse con
problemas que el presente documento no abarque. En este anlisis se tratarn de evitar los
trminos gramaticales, en la medida de lo posible.

Cuando se Escribe

Ideas Sobre la Comunicacin

Cuando proceda a redactar sobre un tema de su inters, recuerde que su principal


objetivo es transmitir la informacin a los lectores de la manera ms clara posible. Existen
reglas que debe seguir al escribir, de igual modo que existen reglas que debe obedecer al
conducir. Hay que aprenderse el cdigo de circulacin, aprobar un examen para demostrar que
conoce la reglamentacin y cumplir con las normas si no quiere sufrir un accidente. Si se va de
un punto A a un punto B es porque se conocen las reglas y se siguen.

De idntica forma, se aprenden las reglas gramaticales y hay que seguirlas si desea que
los dems puedan entenderle. Considere, por ejemplo, la puntuacin similar (en su funcin) a
las seales de pare, los semforos, las seales de direccin, etc. Si, por ejemplo, se salta un
semforo en rojo, puede recibir una multa, verse implicado en un accidente o ambas
contingencias. Si no pone un punto al final de una oracin o no usa comas para indicar a los
lectores donde hacer una pausa, los inducir a confusin.

Cuando se es investigador, docente o comunicador, la mayor parte de su tarea es


informar a los lectores sobre los resultados de sus proyectos de investigacin, o sobre temas
interesantes (eso cree usted) y cmo los realiz. Este tipo de escritura, conocido como
escritura explicativa, no debe ser pesado o aburrido, pero no utiliza el lenguaje como lo hara,
por ejemplo, un novelista; para entretener a los lectores.

Fragmentos de Oracin (Oraciones incompletas)

Hace bastantes aos, un lingista suizo, Ferdinand de Saussure (1999), sostuvo que el
significado se basa en las diferencias. Mantena que el aspecto ms importante de los
conceptos radica en ser lo que los dems (conceptos) no son. En otras palabras, el significado
tiene que ver con las relaciones. Por consiguiente, es necesario que creemos algn tipo de
relacin entre los elementos que integran una oracin para que hallemos un significado.

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Si completan las relaciones en una oracin (un sujeto, un verbo y un objeto), evitarn
las oraciones incompletas. El secreto consiste en tener (al menos) dos elementos (dos
personas, lugares o cosas) y un verbo que explique la relacin. Tomemos como ejemplo a Eva,
Nelson, Carlos y la filosofa.

"EVA, quien acaba de regresar de un viaje alrededor de Venezuela, durante el cual


explor el Caron, particip en una excavacin arqueolgica en la Gran Sabana y escal los
tepuyes, SE EST ESPECIALIZANDO EN la asignatura que encuentra ms interesante (si
bien no le ayudar a conseguir un empleo), SEGURIDAD Y DEFENSA."

Los elementos bsicos de esta complicada oracin aparecen en maysculas y


conforman un pensamiento completo: Eva se est especializando en Seguridad y Defensa.

Supongamos que escribisemos: "Puesto que Eva se est especializando en Seguridad


y Defensa." sta es una oracin incompleta; la expresin puesto que implica que, a
continuacin, se va a dar algn tipo de descripcin de un acto o una situacin.

Supongamos que escribisemos: "Puesto que Eva se est especializando en Seguridad


y Defensa, (ella) no podr encontrar un empleo." En esta oracin, "Puesto que Eva se est
especializando en Seguridad y Defensa" se relaciona con "ella", que funciona como sujeto de
la oracin, y nos informa de por qu Eva tendr dificultades para encontrar un empleo.

Oraciones Ininterrumpidas

Las oraciones ininterrumpidas son aquellas que contienen varias frases completas sin
la adecuada separacin. El significado se basa en las relaciones entre las oraciones y dentro de
las mismas, de modo que resulta fundamental no olvidar establecer dicho significado mediante
el uso de locuciones y una correcta puntuacin. El lector espera una pausa momentnea entre
dos oraciones, as que si une dos frases sin la puntuacin correcta, puede confundirlo.

He aqu un ejemplo de una oracin ininterrumpida: "A Eva le gusta la filosofa le


costar encontrar un empleo."

EL problema radica en que contamos con dos oraciones completas ("A Eva le gusta la
filosofa" y "le costar encontrar un empleo") que no estn separadas. Esta dificultad puede
superarse de diferentes maneras. Una conjuncin o locucin coordinante podra vincular
ambas oraciones:

"A Eva le gusta la filosofa, de modo que le costar encontrar un empleo."

Tambin podra usarse un punto y coma para separarlas:

"A Eva le gusta la filosofa; le costar encontrar un empleo."

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Observe que no podemos usar la conjuncin "y" para unir ambas oraciones, porque
estamos tratando, en esencia, con una causa y un efecto. "Y" enlazara las dos oraciones, pero
no mostrara su relacin.

Mal uso de los Pronombres

Un pronombre es una palabra que sustituye a un nombre o a otro pronombre que le


precede. Se usa para evitar la reiteracin en el uso de un nombre propio (o comn). Existen
dos reglas fundamentales a tener en cuenta cuando se emplean los pronombres:

Un pronombre hace referencia a un nombre o pronombre que le precede (el


antecedente). Asegrese de que la relacin entre el pronombre y su antecedente carece de
ambigedad.

Un pronombre debe concordar con su antecedente en gnero y nmero.

A continuacin, se presentan algunos ejemplos de una utilizacin indebida de los


pronombres:

"Sujetando un muslo de pollo asado, Nelson entr en su carro y comenz a


comrselo."

Segn esta oracin, Nelson se comi su coche. Podemos evitar la ambigedad


escribiendo:

"Nelson entr en su coche y comenz a comerse un muslo de pollo asado."

Errores de Puntuacin

En ocasiones se usa errneamente una coma, en vez de un signo de puntuacin ms


fuerte (un punto y coma, dos puntos, un guin o un punto y seguido), para separar dos
oraciones. Una coma no es ms que una breve pausa entre dos elementos de una oracin. Sin
embargo, no puede separar dos oraciones.

Examinemos el siguiente ejemplo:


"Eva y Nelson se aman, ella consigui un empleo para poder casarse."
La coma no es apropiada en este caso. Cualquiera de las siguientes alternativas sera
aceptable:

"Eva y Nelson se aman. Ella consigui un empleo para poder casarse."

"Eva y Nelson se aman, de modo que ella consigui un empleo para poder casarse."

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"Ya que Eva y Nelson se aman y desean casarse, ella consigui un empleo."

El problema con la primera alternativa es que no se hace evidente ninguna relacin


entre ambas frases. Sabemos que Eva y Nelson se aman y que Eva consigui un empleo.
Podemos deducir la situacin, pero sera preferible que una locucin o alguna otra expresin
indicase la relacin de forma ms clara.

Errores de Concordancia

Los verbos deben concordar con los sujetos en nmero y persona. La razn es hacer
evidente las relaciones. Si tenemos un verbo en singular y un sujeto en plural, seremos presa
de la confusin. Tomemos de nuevo a Nelson, Eva y Carlos. Supongamos que Nelson quiere a
Carlos, Eva quiere a Carlos y Carlos les quiere a ambos.

La sola presencia de la palabra "quiere" ya nos indica que se trata de un nico sujeto:

"Nelson quiere a Carlos."

"Eva quiere a Carlos."

Sin embargo, si el sujeto est compuesto por Nelson y Eva (el equivalente de "ellos"),
debemos emplear el verbo en plural:

"Nelson y Eva quieren a Carlos."

Si nos centramos en Carlos (el equivalente de "l"), utilizaremos el verbo en singular:


"Carlos quiere a Nelson y a Eva."

El verbo "querer" se conjuga as:


Singular Plural
Yo quiero Nosotros queremos
T quieres Vosotros queris
l/Ella quiere Ellos/ellas quieren

Errores Ortogrficos

Asegrese de escribir correctamente todas las palabras; consulte un diccionario. Si


emplea un ordenador, existen muchas posibilidades de que ste cuente con un programa de
correccin ortogrfica. Haga uso de l una vez haya concluido el primer borrador de su
escrito. Si no dispone de un corrector ortogrfico o de un procesador de textos, use un buen
diccionario para comprobar cualquier palabra de la que no est seguro.

En ocasiones, al mecanografiar un texto, es preciso dividir una palabra al finalizar una


lnea. Sin embargo, las palabras nicamente se pueden dividir al final de la slaba. La mejor
manera de asegurarse de separar correctamente una palabra es consultar un diccionario. En
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lneas generales, resulta conveniente no dividir las palabras en slabas, pues de este modo
puede estar completamente seguro de no haber cometido ningn error.

Errores de Significacin

Son muchos los trminos que, a causa de su similitud fontica, pueden inducirle a
confusin. Un ejemplo:

Porqu/porque/por qu

Porqu es sustantivo, y va siempre precedido de artculo o de cualquier otro


determinante (posesivo, numeral, indefinido, etc.): "No manifest el porqu de su trabajo."

Porque es conjuncin causal; introduce oraciones que explican la causa de otra


principal: "No ir porque estoy disgustado."

Por qu sirve para preguntar: ")Por qu no estudias ms?"

Los Circunloquios

Los circunloquios consisten en utilizar 30 palabras para decir algo que bien pudiera
expresarse slo con 6. Los estudiantes los suelen emplear, pues andan escasos de ideas y
precisan escribir un nmero concreto de palabras. As pues, dan rienda suelta a su verborrea y
se repiten constantemente.

Circunloquio: Me gustara afirmar que soy de la creencia...


Sucintamente: Pienso que...

Escritura Inconexa

Hablamos de un estilo de escritura que no fluye adecuadamente, sino a saltos, dejando


al lector sumido en un mar de confusin. Una manera de redactar de forma ms conexa la
constituye el empleo de locuciones que guen al lector. Las locuciones nos indican qu
esperar. Si, por ejemplo, escribe "por una parte" sobre algo, es de suponer que aparezca
tambin "por otra parte", que nos informar sobre la otra cara de la moneda.

La escritura ms elemental o primaria suele ser inconexa: "Mira, Nelson. All est
Juan. Mira como corre. Mira como Juan juega al ftbol. " La escritura ms elemental suele
estar construida de oraciones cortas y muy sencillas, del tipo que encontramos en los libros
infantiles. Este tipo de escritura suele ser inadecuado para escritos destinados a un pblico
adulto.

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Escritura Ininteligible

A veces el estilo de escritura de un autor puede resultar, en el mejor de los casos,


confuso y ambiguo, cuando no ininteligible. Las causas suelen ser los errores gramaticales y
un uso inapropiado del lenguaje. En ocasiones puede que no siga, incluso, las reglas y
convenciones gramaticales. Las oraciones ininterrumpidas, las locuciones fuera de lugar, la
utilizacin indebida de los pronombres y los errores de concordancia pueden contribuir a la
confusin. Es posible que un escrito contenga tantos errores que uno no sepa por donde
empezar a corregirlo.

El estilo de escritura debe resultar siempre difano e inteligible. En algunos casos, lo


que ocurre es que los escritores olvidan que tienen almacenado en sus cerebros un material
que les ayuda a entender un prrafo. Saben lo que quieren escribir, pero aquello que realmente
reflejan induce al lector a confusin, pues ste no tiene acceso a dicha informacin oculta. En
otros casos, los autores simplemente no han estudiado ni la gramtica elemental y no saben
escribir correctamente.

Escritura Coloquial

En ocasiones, la construccin de las oraciones y el vocabulario empleado carecen de


elegancia. En consecuencia, el estilo resulta pesado y desaliado. La escritura coloquial carece
de gracia y resulta torpe, como un bailarn que conoce los pasos de un merengue, pero no los
ejecuta con precisin y confunde a su pareja.

Lo coloquial puede estar tambin provocado por una repeticin accidental de la


estructura oracional ("Creo que", seguido por "Pienso que", seguido por "Opino que", etc.).
Esta reiteracin suele darse en el caso de autores que slo conocen una manera de construir
una oracin (sujeto, verbo y objeto) y la repiten una y otra vez.

Leer en voz alta sus escritos es una buena forma de detectar partes coloquiales. Es
preferible reescribir aquellos prrafos poco elegantes a intentar arreglarlos. Normalmente la
reescritura es la mejor escritura y le ahorrar tiempo, esfuerzo y hasta dinero.

Frases Hechas

"En fin", concluyamos este apartado analizando brevemente las expresiones ms


trilladas y las frases hechas. Hay que huir de ellas "como de la peste", por as decirlo. Este tipo
de expresiones son "moneda de cambio" que todo el mundo emplea por conveniencia.
Desgraciadamente, resultan montonas y estn muy vistas, de modo que busque otros modos
de expresin siempre que sea posible. Por supuesto, en ocasiones no podr evitar usarlas
porque reflejan una idea a la perfeccin, pero procure restringir su manejo.

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Cuando Razonamos para Escribir
Escritura y Pensamiento

El propsito del presente prrafo es centrarse en algunos de los errores ms comunes


que cometemos al razonar, errores que convierten nuestras conclusiones en cuestionables. Si el
lector puede encontrarse con fallos en su cadena de pensamiento, tendr buenas razones para
sospechar que sus conclusiones no son correctas. No nos centraremos en la lgica formal, sino
en los aspectos relacionados con el "sentido comn" del pensamiento y en los errores de
razonamiento que se cometen a causa de nuestros descuidos o confusiones.

La escritura y el pensamiento estn ntimamente ligados. Usted puede ser un autor con
un estilo literario maravilloso, pero si su pensamiento esta lleno de vacos, nadie se tomar en
serio lo que escriba acerca de sus investigaciones u otro tipo de escritos. Usted puede ser un
gran conversador, pero slo cuando refleje sus ideas sobre el papel y demuestre lo que haya
hecho (y aporte evidencias de modo que los dems puedan valorar sus ideas), se podr ver si
su investigacin o sus escritos poseen o no algn valor o sentido. En esta misma lnea, usted
puede realizar un estudio muy bueno y estar lleno de ideas maravillosas, pero si no puede
expresarse correctamente (utilizando bien la gramtica), los lectores de sus escritos se
mostrarn escpticos, cuando no confundidos. A continuacin se presentarn varios de los
errores ms comunes que cometen las personas inadvertidamente (por lo general) al razonar.

Manipulando las Cartas

Manipular las cartas significa emplear ejemplos seleccionados. En otras palabras, al


llevar a cabo la argumentacin, se emplea nicamente aquel material que respalda las
conclusiones y no se presta atencin a aqul otro que las contradice. (Cuando se manipulan las
cartas, se dispone la baraja de tal modo que se reparte de la forma deseada, no de modo
aleatorio.) Al utilizar slo ejemplos escogidos, estar diciendo la verdad, pero no toda la
verdad. Evitando el uso de determinado material acabar con una visin distorsionada e
incorrecta de aquello que est describiendo.

Esta manipulacin de las cartas no siempre se realiza a propsito. Veamos a


continuacin un conocido caso de investigacin en comunicacin y poltica.

Durante la carrera presidencial de 1936, que enfrentaba a Franklin Delano Roosevelt


con Alf Landon, la revista Literary Digest public un sondeo que vaticinaba la derrota de
Roosevelt a manos de Landon. El error que cometi la publicacin fue obtener su lista de
personas a encuestar de las guas telefnicas, obviando la existencia de grandes masas de
poblacin pobre que carecan de dichos aparatos (los telfonos eran, en trminos relativos,
mucho ms caros entonces y slo las clases ms acomodadas podan permitrselos). Roosevelt
recibi en las elecciones 26,7 millones de votos, frente a los 16,6 que recibi Landon, quien
nicamente venci en Maine y Vermont. Este hecho dio lugar al dicho "Donde va Maine, le

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sigue Vermont", usado habitualmente al analizar las elecciones presidenciales
norteamericanas.

Por consiguiente, el Literary Digest inadvertidamente "manipul las cartas" y sonde


solamente a personas que iban a votar por los republicanos. Al efectuar su argumentacin,
asegrese de no manipular las cartas por error.

Apelando a la Autoridad

Por lo general, apelar a la autoridad como medio de probar la exactitud de ciertas ideas
resulta peligroso. Por otra parte, son muchos los casos en los que no queda ms remedio que
hacer uso, en alguna medida, de las voces autorizadas. El mundo se ha vuelto tan complejo
que ninguno de nosotros puede dominar todos los campos y sus sub-reas, visto lo cual
tendemos, por naturaleza, a buscar expertos que esperamos se expresen de forma imparcial
y sobre la base de su autoridad.

El empleo de voces autorizadas supone problemas concretos. As, por ejemplo, )es la
persona una autoridad en el rea investigada o en un campo diferente? Un doctor puede ser
una autoridad en alguna especialidad mdica, pero puede desconocer las complejidades de la
seguridad y defensa o de la poltica. Habr que emplearse solo las voces autorizadas
circunscribindolas a sus planos de conocimiento, pues, de otro modo, se tratar de un uso
espreo.

Qu hacer cuando los expertos discrepan? Este caso se produce con frecuencia. Las
autoridades poseen perspectivas diferentes sobre determinadas cuestiones, citan tipos distintos
de evidencias y llegan a conclusiones discrepantes. En estas situaciones, lo mejor que puede
hacer es conjeturar cul de ellos cuenta con un mayor respaldo para sus aseveraciones. A
medida que nos enfrentamos a un dilema, por ejemplo, parecido al que tenemos para ser
discutido frente de algn comit parlamentario, donde acuden a testificar expertos con puntos
de vista totalmente contrapuestos. Determinar quin lleva la razn resulta complejo, pues, en
ocasiones, un experto acierta en una cuestin y otro especialista atina en una diferente.

La moraleja de esta disquisicin es que hay que andar con pies de plomo al citar a
autoridades. Que una persona sea famosa o posea unas credenciales excelentes no significa
que tenga la razn (o que no tenga convicciones ideolgicas o polticas que empaen su
visin). Si va a hacer uso de voces autorizadas, como en el caso de la investigacin
documental, procure citar los estudios disponibles ms recientes procedentes de publicaciones
o libros especializados, no partidistas.

Emotividad

Existe un chiste popular acerca de las notas que resea un sacerdote en los mrgenes
de su sermn: "Aqu, argumentacin floja... (Gritar!" El uso de palabras teidas de emocin es
una forma de evitar la lgica. Si consigue que la gente se entusiasme, sta no actuar con
prudencia, ni se preocupar demasiado si le dicen la verdad. Esta tcnica suele utilizarse en
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publicidad, donde se intenta motivar al pblico para que consuma determinados productos o
servicios sobre bases no racionales.

Las tcnicas emotivas incluyen:

Apelar a los prejuicios de la gente: Se les excita usando proclamas y expresiones


despectivas ("Antes muerto que vencido").

Desacreditar a la persona que expresa su opinin: La atencin se desva de la


argumentacin y se centra en el sujeto que la realiza, atacndolo personalmente. Este
fenmeno es conocido como el razonamiento "ad hominem" (contra la persona).

Asociar el punto de vista de uno a personajes famosos: Se usa el prestigio de


personajes clebres (Simn Bolvar) para convencer a la gente de la irreprochabilidad de
nuestros puntos de vista. Se intenta "transferir" la confianza en una persona a un argumento,
un ejemplo de lo que, en ocasiones, se denomina "efecto halo": atribuir que una caracterstica
positiva (o negativa) de una persona significa que en todo lo dems ser positivo (o negativo).

Flirtear: Se emplea un tono absolutamente confiado para ocultar una argumentacin


frgil. Los flirtreadores aparentan estar tan seguros de tener la razn y argumentan con tal
vehemencia, que nos dejamos arrastrar y no prestamos tanta atencin a sus palabras como
debiramos. Este fenmeno puede producirse tanto verbalmente como por escrito, adoptando
un estilo de naturaleza extremadamente autoconfiada.

Generalizacin Excesiva

El trmino generalizacin proviene del vocablo latino genus (tipo, clase) y hace
referencia a una aseveracin que puede aplicarse a cada miembro de algn grupo o clase.
Aqu, el concepto crtico es cada. Cuando efecte una generalizacin acerca de un grupo, a
menos que lo califique de alguna manera, su afirmacin debe incluir a cada integrante del
mismo. Un solo ejemplo discordante echar por tierra su generalizacin. Por tanto, resulta
recomendable evitar el uso de palabras como todos o cada, a no ser que est seguro de su
conveniencia y de que no hallar ejemplos que le contradigan.

Los investigadores u otros escritores tienden a usar un lenguaje que califique sus
generalizaciones, empleando expresiones como "por regla general", "normalmente" o "suele
ser ste el caso". Estas expresiones atenan ligeramente la generalizacin y tienen en cuenta la
posibilidad de ejemplos discordantes.

Significa esto que no se debe utilizar nunca generalizaciones? En absoluto. A veces,


las generalizaciones transmiten una informacin valiosa. Una generalizacin consigna la
constancia de determinadas relaciones. Hay que precisar esta informacin para moverse en la
sociedad. Si todo lo que hacemos es relacionar estudios de casos y somos demasiado
especficos, la gente no aprender nada de nuestros escritos. Debemos poder generalizar, pero

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sin hacerlo excesivamente. En otras palabras, no debemos generalizar a partir de un nmero
limitado de casos estudiados o de ejemplos, ni efectuar generalizaciones demasiado rotundas
(empleando "todos" o "cada").

Aseveraciones en las que una Parte es Verdad, pero se da a Entender el Todo

Un amigo mo (estudiante de filosofa en la Universidad Central de Venezuela) era un


anglfilo declarado. Vesta chaquetas de tipo ingls, buscaba afanosamente tabaco ingls para
fumar en su pipa inglesa, lea literatura inglesa y soaba hasta con chicas inglesas. Por
casualidad de la vida tuvo la gran oportunidad de realizar un curso corto de ingls en Londres
y por ello pasar un par de semanas conociendo su idlica Inglaterra y volvi cambiado.
Pensaba que todos los ingleses eran como el protagonista de la serie de televisin El Santo;
cultos diplomticos y actores, con maneras aristocrticas, que hablaban con una pronunciacin
exquisita y simbolizaban para l a Inglaterra. Despus de visitar el pas, descubri que
mantena unos estereotipos irreales acerca del pueblo ingls. Existen, por supuesto, multitud
de ingleses cultos y refinados, que hablan primorosamente, que estaran a la altura de las
expectativas de mi inocente amigo. Sin embargo, Inglaterra (y toda Gran Bretaa) est llena de
gente de clase obrera que habla con una gran variedad de acentos (algunos de los cuales
resultan incluso ininteligibles para los que dominan el idioma ingls).

Mi amigo daba por sentado que lo que era verdad sobre algunos ingleses (los
diplomticos y otros por el estilo como el haba visto en su serie de televisin preferida), lo era
para todo el pueblo ingls. Sobre la base de una muestra muy limitada e irreal de ingleses e
inglesas, realiz generalizaciones ficticias sobre la totalidad de la poblacin. De idntica
forma, a menudo caemos en la trampa de afirmar cosas que puedan ser verdad de una parte,
pero que, en resumidas cuentas, no son verdad para el todo. Con frecuencia, estas
aseveraciones incluyen las palabras los ("los ingleses", "los venezolanos", "los catlicos" o
"los negros") o ellos (en representacin de grupos de uno u otro gnero). Nuestras mentes
suelen funcionar intentando generalizar cualquier informacin que tengamos a mano. Con
mucha frecuencia, no obstante, hacemos generalizaciones errneas o excesivas, que
denominamos estereotipos cuando referimos a grupos sociales.

Una cosa que pueda ser verdad de un venezolano, colombiano, peruano, catlico o
negro en particular no tiene por que ser verdad para todos (o incluso la mayora de) ellos. Hay
que evitar estereotipar y cometer el mismo tipo de error racional acerca de otras cuestiones en
las que una parte es verdad (algunos son bajos y morenos), pero no del todo (algunos
venezolanos son bajos, morenos y tienen los ojos castaos).

Este error por "una parte es verdad/se da a entender el todo" se asemeja mucho al de
los "ejemplos seleccionados", anteriormente analizado, en el que las generalizaciones se
realizan sobre la base de una muestra no representativa y limitada. La diferencia radica en que
mientras en el caso de los ejemplos seleccionados, uno elige selectivamente entre diversos
ejemplos a la hora de construir una argumentacin, en el caso de "una parte es verdad/se da a
entender el todo", uno nicamente da por supuesto, equivocadamente, que lo que es aplicable
a ciertos integrantes de un grupo puede aplicarse a la totalidad.
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Analoga Imperfecta

Una analoga es una afirmacin que sugiere que dos cosas se asemejan en alguna
caracterstica fundamental. Tcnicamente, el trmino que se emplea para las analogas ms
rotundas es el de metfora (p. ej., el cuerpo es una mquina), mientras que para las analogas
ms endebles es el de smil (p. ej., el cuerpo es como una mquina). En el lenguaje potico, las
metforas y los smiles no provocan problema alguno, pues su funcin es esencialmente
expresiva. Sin embargo, el empleo de metforas, smiles y analogas en general en informes de
investigacin u otros escritos resulta, a menudo, peligroso, porque suelen aplicarse
inadecuadamente.

As, por ejemplo, en perodos histricos ya pasados, los reyes sostenan que la
autoridad real era algo natural, afirmando que el estado (lo que ahora llamamos nacin o pas)
es como un cuerpo que necesita un corazn o cerebro. La mayora de los pensadores
contemporneos sostiene que esta analoga es falsa, que las naciones no funcionan como
cuerpos, y esprea, que fue creada para justificar la autoridad real. Es cierto que, en algn
sentido, el cuerpo humano es como una mquina, pero este parecido resulta forzado, pues no
presta suficiente atencin a todas las diferencias existentes entre ambos.

Las analogas son un recurso perfectamente aceptable, pero es fundamental asegurarse


de no emplearlas inadecuadamente, comparando cosas extremadamente diferentes o
hacindolas abarcar demasiado. Cuando desee utilizar analogas, compruebe si stas son
apropiadas.

Argumentando en Extremos Absurdos

Esta tcnica supone tomar un argumento y llevarlo a extremos que lo convierten en


ridculos. En ocasiones se usa esta tcnica para atacar ideas contrarias a las nuestras, pero
tambin puede ocurrir que inconscientemente llevemos nuestra argumentacin demasiado
lejos. Tomemos, por ejemplo, el famoso argumento de "la mano y el codo". Segn ste, hay
que tener cuidado al dar la mano, pues una vez dada, le tomarn el codo. Esta argumentacin
conlleva implcitamente que una vez ocurre algo, no se puede evitar que ocurra una
consecuencia (este argumento tambin es conocido como "la bola de nieve").

Asegrese de no llevar una idea, que pueda ser vlida, tan lejos (y de no generalizarla
tanto) que pierda credibilidad.

Ideas Tergiversadas

Por lo general, la tergiversacin de las ideas de otra persona viene motivada por la falta
de atencin y de inters. Muchos investigadores y escritores cometen esta clase de deslices,
que pueden conducir a errores muy graves en sus conclusiones. Asegrese de que el material
que emplee refleja con precisin las ideas de una autor. As, por ejemplo, un escritor puede
resear algo de ndole general en un prrafo y modificarlo en el siguiente. No incluir esa
modificacin al analizar su obra significara tergiversar y distorsionar su forma de pensar.
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Supongamos, por ejemplo, que un estudioso de las costumbres populares escriba:

Los chistes sobre buhoneros se basan en un supuesto bsico: los buhoneros son
estpidos. Esto, como es obvio, resulta absurdo.

Si al citar a dicho autor obvisemos la segunda parte de su afirmacin, estaramos


distorsionando su modo de pensar. Y si slo citase la frase "Los buhoneros son estpidos", lo
estara tergiversando an ms. En ocasiones, prescindir de una nica palabra (como no) puede
llevar a tergiversaciones importantes.

Proceda con cautela al citar a cualquier autor. Siempre resulta recomendable confirmar
las citas, de modo que pueda estar seguro de reflejar sus palabras con exactitud, sin dejarse ni
una coma (como, a veces, ocurre). Por esta razn, es conveniente guardar fotocopias del
material que se cite.

El Medio Entre dos Extremos

Creemos en los compromisos, en los acuerdos entre las partes contendientes en los
cuales todo el mundo cede algo para alcanzar una solucin a un callejn sin salida. Sin
embargo, la idea de que justo el punto medio entre dos extremos es aceptable o apropiado no
puede aplicarse al rea de la lgica y el razonamiento, y puede conducir a situaciones
absurdas. Supongamos, por ejemplo, que un presidente de un pas imaginario decide extraditar
a todos los extranjeros ilegales. Su esposa le dice que est loco, que no debe extraditar a nadie.
Si decidiese llegar a un compromiso y extraditar nicamente a la mitad, )significara eso que
su postura es razonable? Como es lgico, no. En ocasiones, una postura extrema (no extraditar
a nadie) puede ser la correcta y una postura "moderada" (extraditar slo a la mitad) puede ser
absurda.

Deberamos examinar las ideas en trminos de sus mritos y sus consecuencias, no en


trminos de si ocupan una posicin entre dos, por as llamarlos, extremos.

Consideraciones Finales

En estos prrafos se han examinado algunos de los errores ms comunes que se


cometen a la hora de escribir. Los condicionamientos de espacio no permitieron alertarles ms
que algunas de las peores incorrecciones. Todo autor debe disponer de unos buenos
diccionarios, de una gramtica y consultarlos con frecuencia. Todos olvidamos alguna vez las
diferentes reglas gramaticales o cmo se deletrea una palabra. Es natural. Sin embargo, al
escribir tenemos la obligacin hacia nuestros lectores de hacerlo correctamente; es lo menos
que podemos ofrecer.

Si emplea un ordenador personal, le sugiero que imprima su primer borrador una vez
lo haya sometido al corrector ortogrfico, es mejor revisar sobre una copia impresa. Las
correcciones al teclado, en la pantalla, de alguna manera no acaban de funcionar. Es por ello
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que si repasa sus escritos impresos cuatro o cinco veces, como recomiendan mltiples autores,
se evitar tambin el cansancio de la vista.

Bibliografa

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