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POLTICA EXTERIOR ALEMANA, 1933-1945

Hitler observa un desfile que celebra la reintegracin de la regin de Saar a Alemania.


Territorio de Saar, Alemania, marzo de 1935.
US Holocaust Memorial Museum

Despus de la llegada de los nazis al poder, el gobierno de Adolf Hitler condujo una
poltica exterior que apuntaba a la incorporacin dentro del Reich de personas de etnia
alemana (Volksdeutsche) que vivan fuera de las fronteras de Alemania, a la dominacin
alemana de Europa occidental y a la adquisicin de un vasto y nuevo imperio de "espacio
para vivir" (Lebensraum) en Europa oriental. Hitler calculaba que la concrecin de la
hegemona alemana en Europa demandara entablar una guerra, especialmente en Europa
del Este. Los eslavos de raza inferior deberan ser expulsados hacia el Este de los Urales,
o de lo contrario esclavizados o exterminados. Adems de la adquisicin del Lebensraum,
Hitler prevea que la expulsin hacia el Este destruira el bolchevismo.

De 1933 a 1938, Konstantin von Neurath, diplomtico de carrera conservador, se


desempe como ministro de Relaciones Exteriores de Alemania. Durante su mandado,
Alemania condujo una poltica revisionista dirigida a vencer las restricciones impuestas
sobre ella por el Tratado de Versalles y a quitarle la iniciativa diplomtica a Gran Bretaa y
Francia. Alemania se retir de la Liga de Naciones, comenz un rpido rearme, firm un
pacto de no agresin con Polonia, volvi a adquirir el territorio de Saar mediante un
plebiscito, ayud militarmente a los partidarios de Francisco Franco en la Guerra Civil
Espaola y volvi a militarizar la regin del Rin.

De 1938 a 1945, Joachim von Ribbentrop, miembro del partido nazi y ex embajador en Gran
Bretaa, tuvo el cargo de ministro de Relaciones Exteriores. Durante estos aos, Alemania
afianz sus vnculos con la Italia fascista y con Japn al firmar el Pacto Anti-Comintern,
dirigido a combatir el comunismo internacional, el Pacto de Acero (con Italia) y el Acuerdo
de las Tres Potencias (con Italia y Japn).

En 1938, Alemania adquiri nuevos territorios mediante la amenaza de guerra. En febrero,


Hitler presion al canciller austraco Kurt Schuschnigg para que firmara el acuerdo
austraco-alemn (Berchtesgaden Diktat) que incorporaba nazis al gabinete austraco. El
mes siguiente, Alemania llev al cabo el Anschluss, la anexin de Austria. Entonces, Hitler
comenz a exigir una solucin de la crisis de los Sudetes, un conflicto sobre la regin
homnima de Checoslovaquia ocupada mayormente por personas de etnia alemana. El 30
de septiembre de 1938, el Primer Ministro britnico Neville Chamberlain (defensor de la
pacificacin), el Primer Ministro francs Edouard Daladier, el Primer Ministro italiano
Benito Mussolini y Hitler firmaron el Pacto de Munich, mediante el cual se cedan los
Sudetes a Alemania. En marzo de 1939, Alemania ocup y desmembr el resto del estado
checoslovaco.

En agosto de 1939, Ribbentrop firm el pacto alemn-sovitico de no agresin. Este acuerdo


fue un alejamiento temporario de la poltica exterior de Alemania, que era normalmente
anticomunista, y permiti a Hitler la libertad de atacar Polonia el 1 de septiembre de 1939
sin temor a la intervencin sovitica. Gran Bretaa y Francia, aliados de Polonia, declararon
la guerra a Alemania el 3 de septiembre de 1939. La agresiva poltica exterior de Hitler
caus el comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

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