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MODOS RITMICOS

Contrapunto I

14 DE SEPTIEMBRE DE 2017
SEBASTIN JAIMES CORTS
Universidad de Guanajuato
Modos rtmicos
En la msica medieval los modos rtmicos constituan un sistema formado por patrones de
duraciones largas y breves, que los tericos musicales del siglo XIII extrajeron de la
polifona de la Escuela de Notre Dame y que se acabaron imponiendo en la escritura
musical.
La notacin modal, que fue desarrollada por los compositores de la Escuela de Notre Dame,
entre 1170 y 1250, sustituy al ritmo an no medido de la primera polifona y canto llano
por los patrones basados en los pies mtricos de la poesa clsica y fue el primer paso
hacia el desarrollo de la moderna notacin mensural. Los modos rtmicos de la polifona de
Notre Dame son el primer indicio en msica escrita de una duracin determinada de las
notas desde la antigua Grecia.
Aunque el uso de los modos rtmicos es el rasgo ms caracterstico de la msica tarda de
la Escuela de Notre Dame, sobre todo las composiciones de Protin, tambin predominan
en gran parte del resto de la msica del ars antiqua a mediados del siglo XIII
aproximadamente. Los tipos de composicin que estaban impregnados por el ritmo modal
son los del organum (los ms clebres, el organum triplum y el organum quadruplum de
Protin), el conductus y la clusula de discanto de Notre Dame. Ms adelante en ese mismo
siglo, los motetes de Petrus de Cruce as como muchos compositores annimos, que
cultivaban las clausulae de discanto, tambin utilizaban el ritmo modal, a menudo con una
complejidad mucho mayor que la que podemos encontrar a principios de siglo. Por ejemplo,
hay pasajes en los que cada voz canta en un modo diferente, igual que si fuese un idioma
diferente.
En la mayora de las fuentes se recogen seis modos rtmicos, como ya se explic en un
tratado annimo de hacia 1240, titulado De mensurabili musica (anteriormente atribuido a
Johannes de Garlandia, y que ahora se sabe que fue ampliamente corregido a finales del
siglo XIII. Cada modo consiste en un breve patrn de valores largos y cortos de las notas
(longas y breves) que se corresponde con un pie mtrico. Aunque este sistema de seis
modos fue reconocido por los tericos de la Edad Media, en la prctica slo los tres primeros
parecen haber sido los modelos estndar del perodo modal, siendo el segundo modo
menos frecuente que el primero y tercero. El cuarto modo casi no aparece; por su parte el
quinto y el sexto son difciles de ver en su ritmo uniforme. El quinto modo se utiliza
normalmente slo en la voz ms baja (o tenor).
N Nombre Valores Transcripcin moderna
1 Troqueo larga - breve
negra, corchea (en general, medido en 3/8)
2 Yambo breve - larga
corchea, negra (medido en 3/8)
3 Dctilo larga - breve -
breve negra con puntillo, corchea, negra (medido
en 6/8)
4 Anapesto breve - breve -
larga corchea, negra, negra con puntillo (medido
en 6/8)
5 Espondeo larga - larga
negra con puntillo, negra con puntillo
(medido en 3/8 o 6/8)
6 Tribraquio breve - breve -
breve corchea, corchea, corchea (medido en 3/8
o 6/8)

Tericamente, segn el sistema la meloda del primer modo deba consistir en continuas
repeticiones del esquema larga breve y cada frase terminaba con un silencio que sustitua
a la segunda nota del esquema. Sin embargo, si una meloda hubiese seguido tal esquema
al poco tiempo se hubiese hecho montona y en la prctica el ritmo era ms flexible.
Cualquiera de las notas se poda fragmentar en unidades ms breves o ambas notas del
esquema combinarse en una sola; de la misma manera se dispona de otros recursos que
aportaban variedad; al igual la medida del tercer modo poda cantarse sobre un tenor que
sostena notas largas que no estaban medidas estrictamente o que podan estar
organizadas segn el esquema del quinto modo. Los tericos llamaban Perfectio a la
unidad de medida ternaria que asentaba la base de los modos rtmicos. Esto permita que
un modo se pudiera combinar con cualquier otro. La divisin ternaria del tiempo produca
un efecto parecido al de los metros modernos 6/8 o 9/8. El modo rtmico requerido se
indicaba por la seleccin y el orden de las notas. Las ligaduras indicaban grupos de dos,
tres o ms sonidos, estos eran un importante medio para portar la informacin.
El sistema fue concebido a finales del siglo XII y se utilizaron combinaciones estereotipadas
de las ligaduras para indicar las pautas de las notas largas (longas) y de las notas cortas
(breves), que permitan al intrprete o ejecutante reconocer cul de los seis modos rtmicos
haba que aplicar a un pasaje determinado. Las notas ligadas en grupos de 3, 2, 2, 2, etc.
indican el primer modo; 2, 2, 2, 2, ... 3, el segundo modo; 1, 3, 3, 3, 3, etc. el tercer modo;
3, 3, 3, 1, el cuarto modo; 3, 3, 3, 3, etc. el modo quinto y 4, 3, 3, 3, etc. el sexto. As
pues, la lectura y la interpretacin de la msica utilizando los modos de notacin rtmica se
basa en el contexto. Despus de reconocer cul de los seis modos se debe aplicar a un
pasaje de neumas, un cantor normalmente seguir en ese mismo modo hasta el final de
una frase, o una cadencia. En las ediciones modernas de la msica medieval, ligaduras
estn representados por parntesis horizontal sobre las notas que figuran en l.
Todos los modos se rigen por un principio de mtrica ternaria, lo que significa que cada
modo tendr un nmero de subdivisiones divisible entre 3. Se cree que este rasgo puede
tener su origen en la teologa en la que la santsima trinidad era smbolo de perfeccin y,
como toda msica busca la perfeccin, por ello tena que ser divisible en 3. Menos
especulativa es la posible flexibilidad del ritmo que permite la variedad y evita la monotona.
Las notas podan dividirse en unidades ms cortas (fractio modi) o dos unidades rtmicas
del mismo modo podan combinarse en una sola (extensio modi).
Un ordo (plural ordines) es una frase construida a partir de una o ms porciones de un
patrn modal y que termina en un silencio. Los ordines se describen en funcin del nmero
de repeticiones y la posicin del silencio final. Los "ordines perfectos" terminan con la
primera nota del patrn seguida de un silencio que sustituye la segunda mitad del patrn, y
los "ordines imperfectos" terminan en la ltima nota del patrn seguida de un silencio igual
a la primera parte. Los "ordines imperfectos" son prcticamente tericos y raros en la
prctica, mientras que los "perfectos" son predominantes.
La prosodia en los versos latinos y griegos dependa de la relacin entre las slabas largas
y las breves en cada verso de un poema. A la unidad formada por dos o tres slabas se le
llamaba pie. El verso constaba de dos a seis pies (dmetro, trmetro, tetrmetro, pentmetro,
hexmetro). Los principales tipos de pie eran el yambo ( - --), el troqueo (-- - ), el anapesto
(- - --) el dctilo (-- - - ), el espondeo (-- - --) y el tribaquio ( - - - ). Los tipos de verso se
organizaban segn el tipo de pie y el nmero de pies de cada verso.