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Vive rpido, pelea duro y si tienes que morir entonces lleva a


tantos enemigos contigo como puedas. Ese es el credo de la Amazona y
es el nico por el que Samia ha vivido y muerto. Ahora en el actual
Nueva Orleans, la inmortal guerrera Amazona est a punto de
descubrir que hay un mal mucho peor del que nunca haya afrontado
antes y que viene a masacrar a la humanidad.

El cambiante Dev Peltier ha montado guardia delante del


Santuario durante casi doscientos aos y en ese tiempo, ha visto de
todo. O as pensaba l. Ahora sus enemigos han descubierto una
nueva clase de poder, una que pone en ridculo cualquier cosa que
haya enfrentado hasta ahora. La guerra ha comenzado y Dev y Sam
estn protegiendo la zona cero. Pero a fin de ganar, tendrn que
romper la ms cardinal de todas las reglas y rogar que esta no
desenmarae el universo tal y como lo conocemos.

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A mis lectores, que significan el mundo para m y quienes me
han dado incontables horas de risas y sonrisas, online y en persona.
Muchsimas gracias!

A mi equipo en SMP, que han trabajado muy duro para sacar el


libro, y especialmente a Monique, cuya perspicacia y apoyo son la base
de leyendas.

A mis amigos, que siempre han estado ah cuando los he


necesitado, especialmente a Kim y Dianna, que nunca hacen el vago
en las sesiones de correccin y creatividad.

Y a mi familia, que nunca se quejan de comer demasiada pizza


y entienden porqu mam tiene que pasar mucho tiempo encerrada
con llave en su cuarto. Sobretodo a mi marido, sin el cual no podra
jams hacer lo que hago, y quien realmente es el viento bajo mis alas.

Que dios os bendiga y cuide de todos vosotros.

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PRLOGO

La leyenda del Santuario.


Puedes tomar mi vida, pero nunca podrs quebrarme.

As que mustrame lo peor de ti

Y definitivamente ser tuya.

Esas palabras, escritas en francs, todava permanecan en la parte alta del escritorio de
Nicolette Peltier, donde las haba tallado con sus garras de oso despus de la muerte de dos de sus
hijos. No era slo un lema, era su declaracin encolerizada al mundo que la haba quitado a sus
hijos. Una despiadada tragedia que la haba estimulado a crear el ms famoso de los refugios
Were.

El Santuario.

Durante ms de un siglo, haba sido la duea del famoso bar y restaurante El Santuario
que se situaba en la esquina de Ursulinas y Chartres en Nueva Orleans. All haba regido como la
reina de su reino. La osa madre de los doce pequeos restantes que luchaba cada da con fuerza
con la pena por los dos hijos que haba enterrado.

No haba pasado ni un solo da en que no hubiera llorado su muerte.

Hasta que un da la guerra se present ante su puerta. Fiel a su naturaleza y a las palabras
que se haba grabado como un recordatorio perenne en el espritu, haba sacado lo peor de s
misma y haba protegido a sus nios con todo lo que tena.

Pero ese amor por ellos le haba costado la vida. Cuando sus enemigos se movieron para
matar al compaero de su hija, haba protegido al licntropo con el resto de sus fuerzas y haba
dado su vida para salvar a su hija Aimee de la agona de enterrar al lobo que amaba.

La tragedia de su prdida se sinti en todo el consejo Were-Hunter. Nicolette haba sido una
leyenda casi tanto como el club que haba posedo. Un club que daba la bienvenida a todas las
criaturas, y les haba prometido seguridad y proteccin mientras estas obedecieran una simple
regla.

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Ven en paz

O vete en pedazos.

Desde la noche de su muerte, los pequeos haban procurado continuar sin su apoyo y
direccin. Ya no haba un refugio oficial reconocido por el Omegrion, el Santuario ahora estaba
fuera de las leyes que alguna vez lo haban protegido a l y a sus clientes.

Y eso le gustaba a Dev Peltier. Nunca le haban gustado las reglas de todos modos.

Pero la guerra que haba llamado a su puerta no haba terminado.

Solo haban librado la batalla inicial

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CAPTULO 1

S
oy yo o el mundo entero se ha vuelto idiota?

Dev Peltier se ri cuando escuch la voz de su hermano Remi mientras estaba en la parte de
fuera de la puerta que daba al club Santuario que era propiedad de su familia. Remi y l eran la
mitad de toda una serie de cuatrillizos idnticos y aquel comentario estaba tan alejado del
carcter de su maleducado hermano que Dev agit la cabeza.

Desde cundo te pareces a Simi? pregunt con los auriculares que haba llevado tanto
tiempo que se senta como si siempre los hubiera llevado en la oreja.

Remi resopl.

Claro... como si fuera una jodida demonio gtica vestida con cors, falda de volantes y
medias, tratando de abrirme paso a mordiscos a travs del men... y la gente.

Describa a Simi a la perfeccin.

Pero Dev no poda resistir mofarse de l.

Siempre he sabido que eras un friki, mon frre. Esto slo lo prueba. Quiz deberamos darte
como nuevo nombre Frank-N-Furter y lanzarte perritos calientes por donde vayas pasando.

Cllate, Dev, antes de que salga de aqu y me haga a m mismo un trillizo.

Como si Remi hubiese olvidado quin le haba enseado a luchar.

Acrcate, vndalo. Tengo un nuevo par de botas que estn que se mueren por patear a
alguien.

Queris parar los dos de pelear por el canal abierto? Y madurar mientras estis en esto.
Os juro que voy a hacer estofado de oso con vosotros dos esta noche si no paris.

Aimee solt una retahla en francs, su lengua materna, de modo que pudiera seguir
insultndolos y debilitndolos.

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Dev se trag una respuesta de sabelotodo al tono hostil de su hermana que fue valorado con
numerosas aclamaciones de aprobacin por el resto del equipo, cuyos auriculares permitieron que
oyeran por casualidad cada palabra.

Para ser honesto, l y su familia no necesitaban los auriculares para comunicarse. Parte de ser
Were-osos era que podan proyectar sus pensamientos si estaban a una distancia razonable los
unos de los otros, aunque algunos fueran mejores en eso. Pero esto tenda a levantar sospechas
entre las personas normales que trabajaban para ellos y especialmente en los que frecuentaban su
negocio. As que llevaban eso como un intento de parecer al menos normales.

S, eso. La normalidad haba dicho adis a su familia y su especie haca tiempo. Pero, qu
demonios?

Sacudi una mirada al auricular.

Aun as, Dev se los quit de la oreja cuando el discurso enftico de su hermana en francs le
record a su madre y una oleada inesperada de pena le atraves. Cmo aoraba el sonido de su
madre quejndose de l en francs

Quin lo iba a pensar alguna vez? De todas las cosas a echar de menos.

Debo estar mal de la cabeza. Y an la aguda voz de su madre le frecuentaba desde el pasado.

Necesitas crecer, Deveraux Ya no eres un nio pequeo. No has sido uno en ms de doscientos
aos. Por qu te cebas con tus hermanos y me haces a m perder la razn? Mon Dieu! Cada vez eres ms
mi cruz cuando te comportas mal. Por una vez puedes callarte la boca y hacer lo que te pido? Como
podemos confiar en ti si insistes en actuar como un cro? No has aprendido nada?

Dev se estremeci cuando vio la cara de ella en la mente mientras le increpaba su acto de
desmadre diario.

Era una cara que no podra ver de nuevo y una voz que podra desvanecerse completamente
de la memoria algn da.

Cmo odiaba el cambio.

Durante ms de cien aos, haba hecho guardia en la puerta del Santuario, observando a
todo tipo de personas ir y venir. Un guardin en ms de un sentido, haba dejado a los humanos
pasar sin pararlos. Pero a los clientes sobrenaturales que iban all, siempre les haba explicado las
reglas del Santuario y les haba interrogado para determinar que amenaza seran si atacaban -as
como para establecer quines eran sus aliados.

Por si acaso.

Ahora haca guardia para estar seguro de que sus enemigos no terminaran de echar abajo el
club que acababan de reconstruir juntos despus de la lucha que haba dejado una cicatriz en todos
ellos.

Te echo de menos, Maman. Echaba igualmente de menos a su padre.

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Haba cosas que se podan sustituir. Los tablones podan ser clavados en su lugar y poner las
barras nuevas. El dao del humo poda ser reparado.

Pero sus padres

Se haban ido para siempre.

Y eso le pona furioso mientras la pena le atormentaba cada vez ms. Le haba tomado todas
las fuerzas no ir detrs del grupo de licntropos que les haba atacado. Si no fuera por el aviso del
Omegrion -el consejo gobernante de los Were- de perseguir a su familia restante y matarlos en
venganza, no habra dudado. Pero eso no podra ocurrir jams. No sera responsable de la muerte
de un solo miembro de su familia.

Ni siquiera de su hermano Remi.

Haba visto a demasiados miembros de su familia ser asesinados delante de l

Realmente quiero irme.

Era un pensamiento que se estaba volviendo ms y ms atractivo. Desde que ellos haban
vuelto a abrir el Santuario tras la batalla y el fuego, haba sido golpeado con fuerza por la
necesidad de viajar. La nica razn por la que se haba quedado aqu era porque su madre le haba
pedido que se quedara con la familia y protegiera a su hermana pequea.

Ahora que su madre estaba muerta y Aimee estaba emparejada

La permanencia no era necesaria como lo haba sido antes. Cada da senta el impulso de
marcharse y recorrer su propio camino en el mundo. Era un oso y era la naturaleza de la mayor
parte de los machos encontrar una compaera y comenzar su propia manada.

Que estoy haciendo aqu?

Realmente no le necesitaban. Cuando la batalla haba llamado a su puerta, haban aprendido


rpido de cuantos aliados disponan. Y ese nmero era impresionante. El Santuario continuara en
pie para siempre. No tena que quedarse ah para proteger la puerta.

Y an

Odio el cambio.

Slo ests nervioso. Lo superaras. Ya lo vers. Adems, no quera una compaera. Nunca. La
vida era lo suficientemente difcil para tratar de complacerse a s mismo. Que los dioses le
ayudaran si alguna vez tuviera que intentarlo y complacer a alguien ms.

Tan slo lo mucho que haba pasado durante los ltimos meses haba debilitado sus
principios. Se senta perdido como si las amarras hubieran sido cortadas y lo abandonaran a su
suerte sin un motor o remos. Nunca se haba llevado bien con eso de cambiar y tantos cambios
haban sido empujados hacia l, que slo quera irse y empezar desde el principio en otro lugar.

Encontrar cualquier sitio donde sentirse que perteneca all -incluso si tena que ir al pasado
para hacerlo. Algn lugar donde no estuviera esperando que sus padres aparecieran por la esquina
o estuvieran sentados en sus sillones favoritos. Donde los recuerdos no le acecharan.

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O ms exactamente, no le hicieran dao.

El ronroneante sonido de una motocicleta irrumpi a travs de sus melanclicos


pensamientos a medida que se aproximaba desde el fondo de la calle. Era una Busa. Poda
adivinarlo por el ronco gemido del motor, era un sonido inequvoco para cualquiera que supiera
de motos. Muchos de sus hermanos Were-Hunters usaban motocicletas como medio de transporte,
incluyndole a l y sus hermanos.

Al contrario que un coche, sta era ms fcil de transportar con sus poderes y una vez en la
calle, no haba nada ms rpido que pudiera maniobrar para salir del camino de sus enemigos.

O dejarlos atrs.

Pero sta ronroneaba con un tono especfico que deca que haba sido modificada para la
velocidad y mxima potencia.

Esperando ver a Acheron, el lder de los Dark-Hunters sobre su negra Hyabusa dirigindose
hacia all, Dev frunci el ceo cuando una de color rojo vena por la calle a toda velocidad, le
sorprenda que no la siguieran coches patrulla. El piloto pas por la entrada, entonces clav los
frenos deslizando la moto de lado y dejando una nube de caucho quemado a su estela. La rueda
delantera apareci dirigindose hacia l. Justo cuando alcanz el freno, el neumtico delantero se
bloque y el piloto aparc justo en frente de l con un salto que hizo que se levantara la rueda de
atrs.

Incluso aunque el piloto era alto y de constitucin fuerte, Dev poda decir por las
proporcionadas curvas que estaban cubiertas en protector cuero que era una mujer.

Ms que probablemente tambin, una mujer caliente, y eso definitivamente obtuvo su


atencin.

Poco dispuesto a mostrarse ante ella impresionado con sus habilidades como motorista, Dev
se cruz de brazos cuando ella se sac el casco y dej caer una cascada de rebeldes rizos dorados
color miel que caan ms all de sus hombros. Rizos que enmarcaban un rostro adorable. No
apabullante o perfecto, sino extico. Diferente. Sobre todo, sus rasgos eran seductores y no poda
evitar preguntarse cmo se vera ella a primera hora de la maana con esa maraa de rizos
extendidos alrededor de su desnudo cuerpo.

Mantena un aire de alegra de vivir y era contagioso, como si ella saboreara cada latido
que era tan afortunada de tener. Sin embargo, montaba la moto como una persona con deseos de
morir.

Sigue conduciendo de esa manera y vas a matar a alguien.

Ella desliz una larga pierna alrededor del asiento antes de pasearse hasta l con un caliente
y seductor andar que estaba seguro haba enviado a algunos hombres a la tumba por ataques al
corazn. Llevaba un par de botas de motera New Rock con llamas alzndose a los lados. Sus ojos
marrn oscuro, casi almendra, brillaban con travesura cuando se baj la cremallera de la chaqueta
y le dedic un ardiente vistazo.

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Slo mato a quienes se lo merecen, y a esos los destripo con ganas.

Diablos, era ms sexy que ninguna mujer que hubiese visto jams. El cuerpo reaccion a ella
instantneamente. Y esto le hizo preguntarse si sera tan abierta en el dormitorio.

Ella se quit la chaqueta con un movimiento de hombros y la colg sobre el hombro


sostenindola con una mano enguantada, mostrndole una apretada camiseta negra antes de
inclinarse ms cerca de l. La clida esencia de mujer y cuero hicieron que el oso en su interior se
alzara y ronroneara, y aquello era todo lo que poda hacer para no hociquear ese suave cuello que
pareca invitarle a que lo probara.

Respondiendo a tu pregunta, Oso soy tan fiera en la cama como lo soy en la calle. Slo
para que lo sepas le gui el ojo.

Aquellas palabras hicieron que la polla saltara en contra de su voluntad mientras tomaba
nota mental de que ella poda leerle los pensamientos. La mirada cay de sus ojos a la profunda
hendidura que se realzaba por su sujetador negro. Y en la curva de su seno derecho estaba la
marca del doble arco y flecha que le deca exactamente quin y qu era ella -no es que no lo
hubiese supuesto por sus poderes o por el pequeo brillo de sus colmillos cuando hablaba.
Demonios, pareca que ni siquiera la Diosa Artemisa haba sido capaz de resistirse a tocar ese
caliente cuerpo cuando la trajo del otro lado.

No estoy familiarizado contigo, Dark-Huntress.

Ella enderez el collar de calaveras negras que le colgaba alrededor del cuello.

Nos conocimos antes. Muy brevemente. Ni siquiera el tiempo suficiente para intercambiar
los nombres.

Dev frunci el ceo mientras intentaba situar aquello.

No, definitivamente no. Habra recordado a esta particular Cazadora si hubiese puesto los
ojos antes sobre ella, incluso si hubiese sido haca siglos. Incluso si hubiese estado muerto. No era
el tipo de mujer que un hombre olvidara conocer.

Debes haber conocido a uno de mis hermanos la mayora de las personas no podan
distinguirlos. Era por toda esa cosa de ser idnticos, adems, tanto Cherif como Quinn cambiaban
el turno en la puerta cuando Dev tena tiempo libre. No dudaba que le haba confundido con uno
de ellos. Somos cuatrillizos idnticos y tambin me parezco mucho a mis otros hermanos.

Ella sacudi la cabeza en negacin.

Lo s. Os conozco a todos. Estaba aqu la noche en que los lobos atacaron la mirada fue
hacia el techo donde todava se conservaba un pequeo trazo de los daos que haban causado el
fuego y la lucha, y los ojos se le oscurecieron con compasin. Siento mucho lo de tus padres y
que no hiciramos un mejor trabajo para protegerlos.

No saba por qu, pero eso le conmovi.

Gracias por la ayuda. S que todos lo hicisteis lo mejor que pudisteis.

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Todos lo haban hecho. Pero el nmero de enemigos haba sido arrollador. Con total
honestidad, era un milagro que cualquiera de ellos hubiese sobrevivido.

Sino fuera por los Dark-Hunters y sus aliados, no lo habran tenido.

Una sombra de dolor enmascar su expresin como si ella tuviera sus propios demonios
enterrados en esas palabras.

S, pero a veces no es suficiente, por muchas disculpas sinceras que hagas. Una vez dicho
esto, realmente lo siento. Por todo mir en el interior del bar antes de recuperar su entusiasmo
anterior. Mi nombre es Sam Savage.

Samia Savage

Haba odo ese nombre difundido por otros Dark-Hunters a lo largo de los siglos. Ella era
uno de los ms feroces, de ah el apellido que los otros Dark-Hunters le haban dado haca varios
cientos de aos como un homenaje a su brutalidad cuando luchaba. Como asesinos inmortales que
protegan a los humanos, todos los Dark-Hunters venan de horribles orgenes. Cada uno
diferente, todos tenan una cosa en comn: Alguien los haba engaado y matado de una manera
tan sucia que vendieron sus almas a la diosa griega Artemisa para simplemente vengarse contra su
traidor. No es algo que nadie emprendera a la ligera y no poda llegar a imaginarse qu le sucedi
a Sam para hacerla vender su alma.

Quin la haba matado y por qu eso la haba convertido en algo tan brutal que hasta los
cazadores machos ms fuertes tendan a evitarla? Todas las historias que haba odo sobre ella
nunca haban respondido a eso. Slo decan que esa mujer viva para la emocin de la lucha.

Cuanto ms sangrienta mejor.

Fuiste una general Amazona al final de la guerra de Troya.

La nieta de la mayor de sus reinas, Hippolyta, Sam fue convocada a escoltar a Helena a casa
despus de la guerra. Algo que haba sido extremadamente difcil dado el gran nmero de griegos
que haban querido matar a Helena por causar la guerra que los haba tenido lejos de casa durante
ms de una dcada.

Una comisura de la boca se elev.

Dices Amazona como si fuera algo malo.

Dev se ri.

He odo algo de ti a lo largo de los siglos. No malo, slo interesante.

Las Amazonas eran el pueblo elegido por la diosa Artemisa. El motivo por el que haba
muchas que eran Dark-Hunters. Cuando Artemisa estableci su ejrcito para luchar por la
humanidad contra sus depredadores naturales, las Amazonas haban sido siempre su primera
opcin y haba rumores de que se las pagaba diez veces ms que al resto de los Dark -Hunters. Un
pequeo favoritismo que llev al resentimiento de algunos Dark-Hunters hacia cualquier
Amazona que hubiera cerca.

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Para Dev, eso slo significaba que tena que vigilarla dado que las Amazonas tendan a ser
feroces juerguistas a las que les gustaba pelearse.

As que, qu te trae por aqu esta noche? Le pregunt, cambiando de tema a uno ms
apropiado.

Sam hizo una pausa antes de contestar.

No lo s realmente. Tuve la intuicin de que haba algo malo en esta zona. As que pens
en dejarme caer por aqu a fin de agarrarlo por la garganta y hacerle dao antes de que causara
ningn problema.

l le pregunt.

Ah, querida, no sabes que yo soy la nica cosa mala aqu?

Ella arrug la nariz.

Ests ligando conmigo?

Depende. Hay algn azote en el culo de por medio y estars desnuda cuando lo hagas?

Ella arque la ceja y le miro fijamente.

Entonces te gusta que te azoten el culo?

Realmente no, pero mientras que ests desnuda cuando lo hagas, podra hacerlo
felizmente.

Ella se ri.

Pervertido. Me gusta.

l no tena ni idea de por qu estaba ligando con ella. Aunque era tan mujeriego como
cualquiera de sus hermanos no apareados, normalmente no perda su tiempo en las mujeres que
conoca fuera de su men. Y dormir con Dark-Hunters era una opcin prohibida en su mundo
por muchas, muchas razones.

Pero no poda parecer ayudarse a s mismo. Haba algo en ella que le invitaba directamente
al suicidio.

Ms bien caliente. Ha sido un placer.

Ella aspir bruscamente.

Una honestidad brutal. Agradable cambio de ritmo. La gran mayora de los hombres lo
intentara con los halagos primero.

l se encogi de hombros.

Yo dira que la vida es demasiado corta para darle vueltas a las cosas, pero vivir durante
siglos y t para toda la eternidad, as que para nosotros, no es una preocupacin. As que
solamente dir que no me gusta jugar a juegos o a dorar la pldora, y dejarlo ah.

Un oso detrs de mi corazn, pero, no sabes que no deberamos relacionarnos?

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l se encogi de hombros.

No me gusta seguir las reglas.

Ella baj la vista hacia el cuerpo de l con una mirada acalorada que le prendi fuego a las
hormonas.

A m tampoco.

Yeah, puede decirse por la forma en que conduces.

Sam realmente no quera estar atrada por la bestia Were que tena delante, pero
honestamente no pareca conseguirlo. Haba algo en l que la haca sonrer. Y no era slo que era
ms caliente que el infierno. O que tuviera una sonrisa que debera ser ilegal.

Simplemente pareca ser el tipo de persona con el que era divertido estar y, en su mundo, ese
tipo de personas eran pocas y estaban lejos. Se retir su largo, rubio y rizado pelo de la cara, que
pareca ser esculpida en acero. Los azules ojos se burlaron de ella con inteligencia y humor.

Y su cuerpo

Podra lamerlo durante toda una larga noche. Incluso ms inquietante, haba algo sobre l
que le recordaba a Ioel y el modo en que siempre haba sido capaz de hacerla sonrer sin importar
cmo de malo hubiera sido el da. Incluso despus de miles de aos, todava le echaba de menos.

Intentando no pensar mucho en eso, dej caer la mirada hasta el brazo de Dev, del que
sobresalan unos bien definidos msculos, y luego frunci el ceo cuando vio el tatuaje asomando
bajo la manga corta.

Eso era

No. Por supuesto que no.

Antes de poder detenerse, le levant la manga con la mano enguantada para encontrar una
marca de doble arco y flecha al igual que la que Artemisa le haba dado la noche que haba sido
convertida en una Dark-Huntress, y devuelta a la vida para pelear contra los Daimons vampricos.
La nica diferencia era que la de Sam era una marca y la suya era definitivamente un tatuaje.

Le arque una ceja.

Debera preguntar?

l sonri con picarda.

Me gusta tirar de las cadenas de los dioses.

Debes hacerlo. Por lo que he odo de Artemisa no tiene mucho sentido del humor.

No me ha matado todava.

Definitivamente tena agallas.

Eres muy valiente o muy estpido?

Mi madre sola decir que los dos caminaban de la mano.

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Eso le divirti. Su madre una vez le dijo algo muy parecido a ella tambin.

Sacudiendo la cabeza, busc cambiar de tema a la verdadera razn por la que estaba aqu y
para recordarse el porqu no deba encontrar a este hombre interesante en lo ms mnimo.

Se ha mostrado algn Daimon esta noche?

Sabes que no tengo que decirte si lo hacen.

Ese cdigo de honor entre los Daimons y los Were-Hunters siempre la haba irritado. Los
Were-Hunters fueron creados a partir de la misma raza que los Daimons y por lo tanto tendan a
compartir un vnculo con sus primos.

Vuestros chicos son tan humanos como Daimons.

Y tampoco tengo que informarte de los humanos le gui un ojo. Pero para responder
a tu pregunta, no. Los Daimons no han estado cerca del club en las ltimas semanas.

Eso era difcil de creer. Los lugares tursticos como ste eran conocidos por los Daimons
como tierra de caza y guarida.

En serio?

S, es raro, lo s. Es como si estuvieran en pausa o algo as. Nunca hemos estado tanto
tiempo sin que nos visite al menos uno o dos grupos. El ltimo que vimos fue antes de que
volviramos a abrir y ese hijo de puta se present aqu, a plena luz del da.

Ella se burl de sus palabras.

Ests borracho lo que deca era totalmente absurdo. Los Daimons no pueden caminar
bajo la luz del da, todo el mundo lo sabe.

Lo s, pero te digo que estaba aqu en carne y hueso y el sol estaba brillante y luminoso.
Entr directamente como si no tuviera una sola preocupacin en el mundo.

Todava no estaba convencida sobre lo que le estaba contando. No tena sentido.

Y a ninguno de vosotros se lo ocurri decrnoslo?

Les presentamos un informe a los Escuderos eran los empleados humanos que
ayudaban a los Dark-Hunters y les protegan durante el da cuando stos no podan salir a la luz
del da sin estallar en llamas, y hemos informado a cada Dark-Hunter que hemos visto. Pero
como nadie ms ha visto a un Daimon durante el da, creen que estamos flipando y descartamos la
advertencia como una especie de alucinacin colectiva causada por demasiada bebida dulce.

Sus palabras le divertan.

Ests flipado?

Sabes que esas cosas no funcionan conmigo ms de lo que lo hacen contigo.

Los Dark-Hunters y los Were-Hunters eran inmunes a la mayora de las drogas.

Sam todava no poda creerlo.

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Se lo dijisteis a Acheron?

Una vez ms, dijo que slo hubo un Daimon que pudiera caminar a la luz del da y que l
personalmente le haba destruido. No haba ninguna maldita posibilidad en el infierno de que
hubiera otro Caminante de Da.

Y, sin embargo, Dev crea sin ninguna duda que haba visto un Daimon a la luz del da. Ella
poda sentirlo con todo el poder que posea.

Tal vez fue un chico gtico con colmillos jodiendo contigo.

S porque no puedo ver la diferencia entre un humano y un Daimon. En realidad soy un


asco en este trabajo.

Ella se ri de su sarcasmo seco. Cmo poda ser tan lindo y molesto a la vez?

Est bien. Te creo. Pero

l levant las manos en seal de rendicin.

Te entiendo y estoy de acuerdo que es raro. S que no tiene sentido. Slo te estoy diciendo
lo que hemos visto para que lo sepas. A partir de ah puedes sacar tus propios conclusiones.

Bueno, si ests en lo cierto, esperemos que esto fuera slo una anomala y que se quemara
tres segundos despus de salir de aqu.

Sigue esperando milagros.

Cogi el auricular de los hombros y se lo puso de nuevo sobre las orejas. No era propio de
ella que un hombre pudiera parecerle tan sexy con ese artilugio en la cabeza, pero de alguna forma
lo hizo.

Totalmente extrao...

Dev hizo un gesto hacia la puerta.

Es seguro si entras. No hay ningn otro Dark-Hunter en el interior.

Ella apreci la advertencia. No es que la necesitara. Aunque estar alrededor de otro


Dark-Hunter podra drenarla los poderes, los de ella eran tan grandes que la reduccin era
bsicamente una broma. Por no mencionar que tena grandes habilidades en la batalla que pocos
podan alcanzar con o sin sus poderes de Dark-Hunter para respaldarles. Eso era lo que la
convirti en una de las machiskyli... los Perros de la Guerra. Los Daimons tenan a sus
combatientes de lite y los Dark-Hunters tenan a los Perros. Hombres y mujeres que vivan para la
batalla y que tenan su nica alegra en la eliminacin de los corazones de sus enemigos.

Era una insignia que llevaba con honor. Y esta noche senta la presencia Daimon
profundamente en los huesos. Slo tena que precisarlo, agarrarlo por el cuello y estrangularlo
hasta que se sintiera mejor. Lo que significaba dejar al tentador oso en la puerta y dirigirse a
cumplir con su trabajo.

Te veo luego, Oso.

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l inclin la cabeza mientras ella caminaba por las puertas hacia el interior oscuro. Dado que
eran slo las siete de la tarde, no haba mucha gente en el club. Unos pocos humanos comiendo en
las mesas de delante. Dos ms sentado en el bar que estaba siendo atendido por un Were-lobo
(llamado as porque era un lobo con forma humana) y otro Were-oso que tena un parecido
sorprendente con Dev. Deba ser uno de sus hermanos idnticos.

Ella camin hacia el lobo y le pidi una cerveza.

Quieres comer algo para acompaarla? pregunt mientras sacaba una y se la entregaba.

Sam neg con la cabeza e ignor la mirada curiosa que le dirigi a las manos enguantadas.
La comida no era realmente lo suyo y confiaba en que podra tomarse esta cerveza en paz. Empez
a sacar la cartera, pero el lobo se lo impidi.

Te recuerdo de la lucha. Tu dinero no es aceptado aqu.

Su dolor se extendi hasta ella cuando tuvo un destello de su pasado en la mente. Un pasado
que le dej con un profundo sentido de culpa. l fue al que Nicolette Peltier estaba protegiendo
cuando muri y sinti que haba matado a la madre de la mujer que amaba, era un dolor amargo
que qued enterrado profundamente dentro de l y que quemaba como una brasa. Era un buen
hombre por importarle tanto su esposa.

Gracias... Fang.

Su nombre le vino a la cabeza con tanta claridad como las imgenes de su pasado. Imgenes
que aumentaran a un nivel brutal si le tocaba de alguna manera.

l inclin la cabeza hacia ella.

Cuando quieras.

Sam se alej antes de que tomara cualquier otra emocin residual de l. Odiaba tanto poder.
Tal vez no sera tan malo si tuviera algn tipo de control sobre l, pero no lo tena. En cambio, las
emociones de otras personas a menudo se enredaban con las propias hasta el punto que le era
difcil separar los sentimientos de unos de los suyos. Era por eso que tenda a evitar a las personas
tanto como le era posible. Y por eso no poda tocar a nadie con sus propias manos o piel.

Si lo haca

Era horrible.

Por qu no tengo la capacidad de volar? O algo realmente til como piroquinesis?

Pero no. Ella tena el jodido poder de la empata y psicometra

Por ese regalo, le gustara estrangular a Artemisa. Aunque tambin tena la telequinesis,
que sin duda era muy til, sobre todo en una pelea. As que no era un giro tan negro, ya que haba
tenido el control mucho antes de que Eugene McDonald en el Zenith hubiera concebido la primera
televisin por control remoto.

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Bebiendo su cerveza, Sam vag por el agradable y oscuro club -mejor para los ojos sensibles
a la luz. Y mientras paseaba, vislumbr un millar de diferentes eventos que tuvieron lugar aqu
durante el ltimo siglo y medio.

Aunque hubo momentos desagradables, la emocin bsica en el Santuario era la de


abrumadora calidez y la vuelta a casa. No es de extraar que fuera tan popular entre la comunidad
sobrenatural. Si bien la mayora no tena los poderes para ver lo que ella, todava se recoga la
sensacin de amor y seguridad que emanaba de todos los objetos aqu. Este lugar estaba lleno de
toda la atencin y devocin del oso que lo haba construido.

Que los dioses te bendigan y te guarden, Nicolette susurr.

Como madre misma, conoca la agona absoluta de perder a sus hijos. El dolor que ninguna
cantidad de tiempo puede curar. Era algo que nadie debera experimentar.

Hizo una mueca cuando una imagen de la cara de Agaria le pas por la mente. Incluso ahora
la idea de su hija poda ponerla de rodillas y le trajo una marea de furia tan potente que todava
ahora buscaba ser aliviada. Esa furia fue lo que la hizo una gran luchadora. Los Daimons se lo
haban arrebatado todo y no importaba cuntos matara, simplemente no eran suficientes para
compensar lo que haban hecho.

Para compensar la vida que haba sido brutalmente interrumpida.

Pareces enfadada esta noche.

Ella lade la cabeza cuando reconoci la voz con suave acento detrs de ella.

Chi Hu.

Sam se volvi lentamente para enfrentar a la delicada mujer china cuyo largo cabello negro
estaba asegurado en una apretada trenza por la espalda. Pero esa fragilidad era sumamente
engaosa. Aunque Chi apenas alcanzaba metro y medio de altura y era tan delgada como un lpiz,
era una guerrera hbil que poda derribar a cualquier tonto que la confundiera con un blanco fcil.
Vestida con un par de vaqueros ajustados, una camisa y un chaleco negro, Chi era exquisitamente
bella. El tipo de belleza perfecta que Sam haba envidiado cuando era humana. Pero a lo largo de
los siglos, haba aprendido que ese tipo de belleza era tanto una maldicin como una bendicin.

De ah el porqu Chi era ahora una Dark-Hunter.

Sam sonri. Una colega en los Perros de Guerra, Chi era la nica amiga que se haba
permitido a s misma en los ltimos cinco mil aos. Todava no estaba segura de cmo haba
sucedido, pero Chi era una persona difcil de no amar -una vez que rompas sus defensas de hielo.

Qu ests haciendo aqu?

Sabiendo que no deba tocarla, Chi hizo un gesto abarcando todo el club.

Lo que t. Delimitando a los Daimons. Buscando una buena pelea para llegar al lmite. Te
ha contado el oso de la puerta lo de su gran alucinacin sobre un Daimon de da?

Lo hizo.

17
Qu crees que fue?

Sam se encogi de hombros.

Tal vez un demonio que confundieron con un Daimon.

Chi asinti con la cabeza.

Tiene sentido. A veces son difciles de diferenciar por personas sin habilidad y Chi lo
sabra ya que era una experta en demonologa. Hay varias subespecies de demonio que son muy
similares a un Daimon. Una de esas podra ser confundida por un Were.

Tal vez, pero Dev le pareci bastante convencido. Por otra parte, Chi era la experta, lo que
hizo que Sam se preguntara por qu Chi estaba aqu, en Nueva Orlens.

Cundo llegaste?

Hace tres semanas.

Sam arque la ceja.

Por qu no me dijiste que habas sido trasladada tambin?

Chi chasque la lengua por su tono.

Pasa de la sospecha. Quera darte una sorpresa, jie jie. Nada ms. Nada menos. Si no
quisiera cruzarme contigo esta noche, habra llamado. Este es mi primer viaje para ver el exterior y
esperaba tropezarme contigo, lo que hice sonri. Yo quera que fuera una sorpresa. Eso es
todo.

Sam se sobresalt cuando Chi la llam su hermana mayor. En su mundo hermana era un
insulto. Y ella saba que Chi estaba siendo honesta y no la engaaba -otra bendicin de sus
poderes. Sam era un detector de mentiras ambulante.

Es muy bueno volver a verte.

Chi arrug la nariz.

Esperemos que esta vez no sea tan sangrienta como la ltima.

Sam se ech a rer.

Como si no te sedujera la lucha tanto como a m. Algunos das pienso que ms.

Chi se uni a su risa.

Es cierto, muy cierto.

Sam entrecerr los ojos cuando se dio cuenta de los brillantes palillos plateados en la parte
superior de la trenza de Chi. Extendiendo la mano, toc uno con la punta del dedo enguantado.
Fiel a su intuicin, era fuerte como una garra, ya que le desgarr el cuero del guante.

Bonito disfraz para un arma.

Chi tom un sorbo de su propia bebida.

18
Hay que ser creativos en estos das. Los humanos sospechan ms que nunca. Si quieres,
puedo darte un juego.

Me encantara. Pero probablemente debera pasar.

El uso de ellos en su cuerpo podra ser una molestia importante ya que recogera las
emociones de quien los haba creado. Era por eso que todo lo que llevaba, conduca o usaba, tena
que ser creado por Acheron especficamente para ella -sin ser tocado por las manos de otra
criatura. Gracias a los dioses que su intrpido lder tuviera los poderes que tena. De lo contrario,
estara totalmente jodida. Es por eso que no le gustaba la comida. Las bebidas no eran tan malas ya
que la mayora de ellas eran manipuladas por las mquinas.

La carne para ella estaba fuera de cuestin. Dioses, cmo echaba de menos comer carne

Apartando el pensamiento, Sam tom otro trago de cerveza mientras considera lo que Chi le
haba comentado de su ltima asignacin.

Entonces, cuntos de nosotros han sido trasladados a Nueva Orlens ahora?

Lo ltimo que supe es que Acheron cuenta con ocho Perros aqu.

El nmero fue impresionante.

Ocho? No es excesivo?

Chi se encogi de hombros.

Supongo que el Atlante est esperando que algo grande suceda.

Todos haban sido enviados para proteger a un hombre en particular. Nick Gautier. Eso era
todo lo que saban.

Nick tena que vivir, incluso si eso significaba que ellos tuvieran que morir.

Pero, por supuesto Acheron no dice de qu se trata.

Haba ms veneno en la voz de Sam de lo que haba previsto. Considerando todas las cosas,
amaba a Acheron. Slo deseaba que fuera un poco ms claro con todos ellos.

Chi levant la botella a modo de saludo en silencio.

Exactamente.

Tpico de Acheron. Mantena el secreto y eso le hizo a Sam preguntarse qu estaba pasando
en el reino sobrenatural para que el Atlante pusiera en peligro a tantos Perros de la Guerra a la
vez. No eran precisamente amistosos y la mayora de ellos eran muy territoriales. La ltima vez
que se haban encontrado dos Perros en la misma ciudad, casi la haban destruido.

Y, contrariamente a los rumores, ella y Ethon no haban tenido nada que ver en el asunto.

Chi entorn la mirada curiosa como si le hubiera ledo el pensamiento.

Ya has visto a Ethon?

19
Sam hizo una mueca ante el recordatorio del antiguo general espartano quien, despus de
una noche de batalla, se haba visto obligado a refugiarse en su casa haca muchos siglos.

Todava no, pero s vi a Roman en la calle hace un par de noches.

Escupi su nombre con todo el asco que senta quemndole la garganta. Roman fue un
gladiador y mientras ella poda apreciar su talento, despreciaba todo lo que representaba.

Chi la taladr con la mirada.

Ests planeando una revancha con Ethon?

Sam se estremeci ante la idea.

Tengo que sacar a relucir tus viejos los amorosos?

l es realmente magnifico.

Y por ello no es lo que estoy buscando. Incluso para una sola noche.

Por no mencionar que los Dark-Hunters tenan completamente prohibido dormir juntos. Ella
y Ethon haban conseguido ponerse al da en un momento, pasaron toda la noche juntos, y lo
haban lamentado desde entonces. Si Acheron alguna vez averiguara lo que haban hecho,
probablemente les matara.

Definitivamente Artemisa querra.

Y esa noche le haba enseado a alejarse de amantes para siempre y de Ethon en particular.
Todava no poda conseguir sacar las imgenes del brutal pasado de Ethon de la mente. Nunca
ms quera ser asaltada por el dao de otra persona. Tena suficiente con el suyo propio.

La culpa la atraves. Se estremeci, empujndola lejos antes de que le hiciera ms dao.

Chi ech un vistazo a la barra donde el gemelo de Dev estaba sirvindole una bebida a otro
cliente.

Qu pasa con los osos?

Sam se forz a s misma a no reaccionar levemente.

Qu pasa con los osos?

Oh, vamos, no me digas que no has llegado a pensar sobre ser un sndwich de osito con
ellos. Oh, dios mo, el que est en la puerta es absolutamente babeliciosos.

Babeliciosos?

Chi se roz alegremente contra ella, asegurndose de no tocar su piel.

No te hagas la tmida. Te conozco mejor que eso. Dev definitivamente vale ms que un
montn de emociones.

Sam resopl.

S, me conoces y s, pens en ello.

Pero?

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Tengo flashbacks sobre Ethon y estoy a punto de vomitar por ello. No quiero volver a
revivir aquel dao. Nunca.

Incluso por algo tan deliciosamente babeante como Dev.

Chi resopl.

Una noche no te matar.

No es eso lo que dijo Gitara justo antes de la batalla de Tortulla? Si no recuerdo mal, no le
fue bien cuando la mataron y a todas sus tropas tambin Sam sacudi la barbilla hacia el
camarero. Si tienes tanta hambre, por qu no te llevas uno a casa?

Uno? Cario. Estoy esperando por el pack completo.

Sam se ri.

Eres malvada.

Chi se despej al instante cuando gir la cabeza a su derecha y explor el club con la mirada.

Sentiste eso?

Sam gir la cabeza y baj la barbilla, escuchando. Hubo una extraa sensacin que cort el
aire a su alrededor. Inhumana y salvaje. Se desliz por la espalda como una navaja de afeitar.

Lo sent.

Era similar a un temblor Daimon, pero diferente. Ms poderoso. Miro alrededor del club
para ver si alguien ms lo senta.

Si lo haban hecho, no haban reaccionado.

Qu extrao.

Se encontr con la estrecha mirada de Chi.

Ir a la parte trasera.

Yo a la entrada.

Sam us sus poderes para buscar el ter a su alrededor a la vez que se diriga a la puerta
trasera del Santuario. Los Dark-Hunters tenan tambin un rastreador electrnico de Daimons,
pero nunca haba necesitado uno. Sus sentidos y poderes haban bastado siempre para llevarla al
sitio correcto.

Pero no esta noche.

Esta noche, perdi el olor casi tan pronto como estuvo fuera.

Cmo era posible? Y an as no haba negacin sobre lo que sinti. O ms exactamente, no


sinti. El aire estaba fresco con un toque de otoo. Oli el gumbo 1 y los filetes que se estaban
cocinando en la cocina y el olor del ro que slo estaba a unos bloques de distancia. Pero no haba
nada que hacer all con los Daimios.

1
Gumbo: Sopa o guisado hecho con quingomb .

21
Con todos los sentidos totalmente en alerta, se desliz alrededor de todo el edificio,
intentando localizar lo que las haba alertado.

No haba nada ah. Todo pareca normal aunque en su interior supiera que no lo era.

Chi volvi sobre sus pasos para detenerla. Se encontr con la burlona mirada de Sam, y agit
la barbilla hacia el cielo.

Sam sigui la lnea de su mirada. En el momento en que ella se concentr en el cielo, el


estmago se le revolvi. Encima de sus cabezas se suspenda una luna tan roja y nublada que
pareca haber sido lavada en sangre.

La luna de los Cazadores. Cientficamente, saba que no significaba ms que la forma en que
la luz del sol se inclinaba sobre la tierra para iluminar la superficie lunar. Pero haba vivido el
suficiente tiempo para saber que no era tan simple, que la ciencia no lo poda explicar todo. Sobre
todo, porque la ciencia no lo saba todo.

Definitivamente, no saba sobre el velo protector que separaba los mundos los unos de los
otros. Un velo que se dilua durante la luna de sangre. Sobre todo, no saba que a veces hombres
del pasado haban tenido malos presagios por esa causa.

En el corazn y en el alma,

el mal toma vctimas mortales de ambos.

Cuando la luz de la luna brilla de la misma manera que fluye la sangre,

sobre la tierra los demonios se abalanzaran.

El viejo poema Amazona le vino a la cabeza. Una luna justo como la que haba brillado una
vez sobre su casa. Lo haba rechazado entonces como si fuera una supersticin infundada.

Y haba muerto lamentando aquella estupidez.

Llamar a Acheron dijo Chi, sacando el telfono mvil.

Sam sacudi la cabeza cuando sinti la sombra del miedo sobre ella. Algo vena hacia ellos,
poda sentirlo. La nica pregunta era, el qu?

22
CAPTULO 2

Despus de enviarles el mensaje a los otros Dark-Hunters de Nueva Orleans acerca de lo


que estaba pasando, Samia se pas las siguientes ochos horas patrullando mientras se mantena en
contacto intermitente con Chi. Ninguna de ellas encontr nada inusual. Ni un solo Daimon pareca
estar fuera esta noche. Los nicos depredadores en la calle eran los humanos y aunque Sam haba
ahuyentado a los que se haba encontrado, ellos no eran la mayor amenaza del mundo.

Slo crean que lo eran.

Como le gustara alimentar con ellos a algunas de las cosas que haba estado asesinando
durante siglos. Mostrarles como eran los verdaderos malos. No tenan ni idea de cun
insignificantes y dbiles eran realmente. Una dosis de la realidad podra irles bien.

Su telfono vibr. Bajando la mirada, vio que era Chi. Lo abri y respondi.

Chi dej escapar un largo suspiro.

An nada. Voy de regreso a casa para descansar mis pies y comer algo. Te alcanzo ms
tarde.

Est bien dijo Samia al mvil mientras miraba de nuevo hacia la siniestra luna. Un
escalofri le baj por la espina dorsal. Te veo maana por la noche. Duerme bien y no dejes que
te muerdan los Daimons. Colg el telfono y mir la hora.

Las tres de la madrugada. Casi tres horas para el amanecer. Por un lado, Chi tena razn y
estaban perdiendo el tiempo en las calles. Por el otro

Simplemente no poda irse.

Algo estaba ah y quera agarrarlo por la garganta y golpearlo contra el suelo. La nica pista
sobre lo que podra ser haba venido de Dev.

Decidiendo interrogar al oso nuevamente, Sam se dirigi de vuelta al Santuario.

No le tom mucho tiempo llegar al edificio de ladrillos rojos donde el smbolo del Santuario
-la silueta de una oscura colina con una motocicleta estacionada en ella y la luna llena de fondo- se

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cerna sobre las puertas. Una pareja de hombres humanos borrachos salieron tambalendose y se
metieron en un taxi mientras rean y bromeaban entre ellos.

Se detuvo en las sombras para observar a Dev apoyado contra el muro, ignorndolos. Tena
puesta una chaqueta con los brazos cruzados sobre el pecho. Un observador casual podra pensar
que l estaba echndose una cabezada en el trabajo. Pero Sam distingui que sus ojos estaban
entrecerrados. An abiertos. An alerta. Era consciente de todo lo que suceda a su alrededor y
mientras pareca que estaba en reposo, estaba tenso y listo para saltar a la accin en un solo latido
de corazn.

Impresionante. El guerrero en ella poda apreciar cun difcil era mostrarse as de relajado
mientras todos sus sentidos se encontraban en alerta. Pero no era solo eso lo que la impresionaba.
Haba una innegable aura de poder rodendole. Una que le deca a cualquiera que entrara en
contacto que era letal cruzarse con l. Dejando a un lado su carcter, Dev era un depredador desde
el fondo de su alma.

Y uno desagradable. Era de la clase que poda asesinar sin sentir remordimientos.

Como ella.

Un msculo se flexion en su esculpida mandbula hacindola preguntarse si l estaba


escondiendo un bostezo. Ms que eso, la seal de ese msculo trabajando envi un escalofri de
calor a travs de ella. No saba por qu l era tan irresistible, pero an as algo en ella quera
caminar hacia l y frotarse contra su largo y duro cuerpo.

Si tan solo pudiera

Hubo momentos en el pasado cuando la soledad la haba alcanzado. Momentos en los que
haba vencido a su sentido comn y en los que haba cedido a esa necesidad de compaa. Oh, a
quin engaaba? Sin compaa poda estar. Era el primitivo sexo animal lo que haba anhelado.

Eso era lo que realmente extraaba.

Pero cada vez haba sido un error brutal. Estar as de cerca de otra persona la sobrecargaba
con sus emociones, inseguridades y recuerdos. Vio cosas sobre ellos que no quera ver. Antiguas
novias y esposas, bajo autoestima, egos narcisistas, fantasas pervertidas.

El sexo nunca funcionaba cuando se podan ver y or con claridad los pensamientos de
alguien.

An peor, a ella no le gustaba mentir para echar un polvo o tener que esconder los colmillos
y sus otros hbitos nocturnos. Esa fue la verdad razn por la que se haba acostado con Ethon. l
haba sabido quin y qu era ella y honestamente, haba sido agradable ser completamente abierta
y honesta con un amante.

Si solo su ego no hubiese ocupado ms de la mitad de la habitacin.

Sin mencionar las otras cosas que ella haba visto. Cosas que an hoy la perseguan. Pobre
Espartano. Nadie mereca su pasado. No era de extraar que incluso como Dark-Hunter fuese

24
temerario hasta el suicidio. Como ser humano haba amado de una manera en que pocas personas
podan y de un modo que nadie que le conociera ahora podra sospechar.

Como sufra por l.

Pero el oso no era Ethon. Y ella no estaba aqu para conseguir un compaero de cama. Estaba
aqu por informacin.

Dev sinti el vello de la nuca erizarse. Alguien estaba observndole. Poda sentirlo con cada
instinto animal que posea. Incluso cuando quera ir a buscarlos, se oblig a mantenerse
perfectamente quieto. Que piensen que estaba totalmente desprevenido. Si decidan atacar,
encontraran el final del asunto en sus garras.

Al menos esos eran sus pensamientos hasta que captur una esencia en el aire que lo puso
instantneamente duro como una roca.

Samia Savage.

Gah, qu estaba mal con l que la simple esencia de su piel podra aumentarle la presin
arterial? Probablemente el hecho de que ella estaba fuera de sus lmites. La lujuria de la fruta
prohibida. Haba arruinado a muchos hombres y an a ms osos.

Te veo, Dark-Hunter era mentira. No tena idea de donde estaba ella, pero decir que la
haba olido podra ofenderla. Las mujeres podan ser as de raras.

Tambin te veo, Oso. Difcil no hacerlo ya que estas parado bajo una luz.

Ella estaba a la izquierda. Enderezndose, se alej del muro mientras se acercaba lentamente
hacia l. Que lo condenaran si no era la cosa ms sexy que haba visto en un largo tiempo. La
manera en que se mova.

Era criminal.

De nuevo tena puesta la chaqueta as como un par de gafas de sol opacas. A pesar de ello,
recordaba lo bonitos que sus ojos haban sido y eso le hizo preguntarse cul era su color real.
Todos los Dark-Hunters tenan ojos marrn oscuro. No importaba de qu color fueran los ojos con
los que haban nacido, al momento en que renacan, adems de ser extremadamente sensitivos a la
luz, sus ojos eran tan oscuros que eran casi negros. Si alguna vez tenan la suerte suficiente para
recuperar sus almas de Artemisa, el color de los ojos volvera a su color humano y se haran
mortales de nuevo.

Por alguna razn, el tena una imagen de Sam con brillantes ojos verdes.

Estas siendo tan estpido.

Si, lo era. Nunca haba sido del tipo de hombre romntico. Vena con el paquete de la mitad
animal. El romance era para los hombres que tenan que rogar por mujeres. Algo que jams haba
sido su problema. Parte de la bendicin o maldicin, dependiendo del punto de vista, de ser un
Were era el intenso magnetismo animal que causaba que los humanos le buscaran y desearan
acariciarle. Ese atractivo definitivamente era til.

25
Pens que estaras en casa ahora dijo mientras ella se acercaba. Entonces se dio cuenta de
cuan estpido era ese comentario ya que l estaba parado justo en frente de la motocicleta de ella.

Arr bien podra llevar puesto una seal que dijera. Soy un idiota, por favor aydame a
recordar donde vivo. Oh, s, justo detrs de m.

En mi defensa, era tarde y toda la sangre haba escapado de mi cerebro a la parte central de mi cuerpo.

Ella no hizo comentario alguno sobre su flagrante estupidez mientras se detena frente a l y
le diriga una sonrisa callada. Esas gafas mantenan sus ojos ocultos, pero poda sentir su mirada
en el cuerpo como un contacto fsico y le hizo ansiar que su mano le acariciara la piel.

Quera hacerte ms preguntas sobre tu alucinacin.

Por favor dime que es sobre esa en la que confundes mi cuerpo con un polo.

Ella dej escapar una risa corta.

De dnde vino eso?

Fcil. La imagen que tena en la cabeza en este preciso momento de ella desnuda en su cama.

Un oso puede soar, verdad?

Un oso puede soar. Pero esos sueos tambin pueden despellejarle.

Estars desnuda cuando me despellejes?

Ella neg con la cabeza.

Todo regresa a lo de estar desnudo?

No todo. Slo cuando una hermosa mujer est involucrada y solamente si soy realmente
suertudo alguna oportunidad de que pueda tener suerte esta noche?

Ella dejo escapar una breve exclamacin de sorpresa.

Ests seguro de que eres un oso y no un perro en celo?

El ri.

Lo creas o no, normalmente no soy as de malo.

Por qu ser que no te creo?

Probablemente porque he sido realmente malo esta noche le gui el ojo. Me detendr.
Dijiste que tenas una pregunta que desafortunadamente no involucra desnudez?

Sam tuvo que obligarse a mantener una expresin seria mientras el continuaba tomndole el
pelo. No bajes la guardia. Los hombres como Dev slo queran una mujer por unas pocas horas y
entonces se acababa.

No importaba cuan lindo fuera l, no era su tipo y definitivamente no estaba interesada en


conocer los fantasmas internos de su mente.

El Daimon que crees que viste te dijo algo?

26
No realmente. Slo pregunt cundo reabriramos.

Recuerdas su aspecto?

l le dirigi una seca mirada antes de responder en tono bajo.

Rubio y alto.

Samia puso los ojos en blanco. Todos los Daimons, a menos que se tieran el cabello, lo que
era raro, eran rubios y altos.

Algo ms?

Tena colmillos y ojos oscuros.

Como cada Daimon que haba visto.

Realmente no eres de ayuda te importara que te tocara?

Su ceja derecha se alz antes de que esa familiar luz burlona viniera a sus ojos azules.

Tocarme, donde?

Deja de ser un pervertido durante tres segundos. Slo quiero ver lo que viste ese da.

Se alej de ella.

No voy a dejarte entrar en mi mente, chica. Podras robar mis contraseas o algo.

No quiero tus contraseas.

Aj la dudosa expresin del rostro era realmente adorable. Eso es lo que dicen todos,
entonces la siguiente cosa que sabes es que estn en tus cuentas bancarias robndote el dinero y
usando tu cuenta de Facebook para baspornear y hacer que te bloqueen de por vida. No gracias.

Baspornear?

Basura Porno. No pongas esa mirada inocente como si no supieses de qu estoy hablando.
S todo sobre ti y tus compaeras Amazonas. He odo historias. He visto las noticias y todo eso.
No te dejar aproximarte a mi cerebro y eso es todo. La ltima cosa que quiero es olvidar como
Miss Febrero luce en toda su gloria.

Sam quera estar molesta por lo ridculo de su arrebato, pero era muy gracioso.

Deja de ser un beb y dame tu mano.

Se alej otro paso.

No.

Hablas en serio?

Por supuesto que s. No te quiero en mi mente. La ltima vez que una mujer ley mis
pensamientos sal abofeteado tan fuerte que mis odos todava silban por ello. Y como un oso
guardin, necesito mi odo intacto. Podra ser fatal perderlo.

Voy a abofetearte de nuevo si no dejas de ser un beb.

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Gru como un oso enjaulado. Impresionante sonido. Pero ella haba llevado alguna vez
zapatos hechos de la piel de animales ms duros que l y eso haba sido antes de que tuviera sus
poderes de Dark-Hunter para respaldar sus habilidades.

No estoy intimidada.

Deberas estarlo. Porque esa es la nica advertencia que planeo dar Dev realmente no
quera hacer esto. Nunca haba sido de los que dejaban que vieran dentro de l. Era una
intromisin y era grosero. No puedo hacer nfasis suficiente en lo mucho que no te quiero en mi
mente.

Qu es lo que tanto miedo tienes de compartir?

Mi ropa interior sucia.

Mientras se burlaba trato de tocarle.

No quiero eso. Vamos, Dev.

La rehuy de nuevo.

Vamos Dev, nada. Mis pensamientos son mos y no te veo dejando que mi mente se
fusione con la tuya.

Sigui tratando de tocarle, pero l era realmente rpido y se precipitaba fuera de su agarre
todo el tiempo.

Eso es porque no tengo nada que mostrarte que sea importante para ti. Slo quiero ver
como era el Daimon. Es lo nico que tomar, te lo prometo.

S, claro. Honestamente, puedes controlar tus poderes as de bien?

Ella se sonroj.

Ah, ves. Lo saba. Vas a ir a cavar all y yo me voy a olvidar de cmo hacer origami o algo
as. O peor, empezar a orinar en las esquinas y a eructar en momentos inadecuados.

Como si ya no lo hicieras, de todas formas.

Estas describindome porque soy un to o un oso? el tono era bastante ofendido.


Seora, usted no me conoce lo suficientemente bien como para hacer esa observacin, y para que
conste, tengo un montn de hbitos no-oso. Incluso bebo t en una mierda de taza rosa y floreada.
He mencionado lo mucho que me irrita mi hermana?

Hizo caso omiso de su diatriba mientras le traa de vuelta a su tarea.

No te doler.

S y la cosa resplandeciente es slo un examen de la vista.

De qu diablos estaba hablando ahora?

La qu?

La cosa resplandeciente? Nunca viste a Will Smith en Hombres de Negro?

28
Uh no.

l suspir.

Ests tan necesitada.

Y t eres tan raro. Hay alguien ms que haya visto el Daimon y que no me tenga miedo?

No te tengo miedo. Estoy asustado del dao cerebral que vas a provocarme. Sin ofender
pero necesito las ltimas tres clulas cerebrales que me funcionan.

Nunca le he provocado a nadie un dao cerebral haciendo esto.

Aj arrug la nariz. Que t sepas. Le has sacado tomografas a cada persona a la que
le has hecho esto? Sabes si tomaste o no una porcin del cerebro de la memoria a largo o corto
plazo?

No, pero eso no era realmente un problema. Ella no iba a irradiarlo o algo por el estilo.

Algo paranoico?

Absolutamente. Si observaras esta puerta durante un par de cientos de aos y vieras la


mierda que pasa por aqu. T tambin estaras paranoica. No quiero ningn mojo abracadabra
revolvindome la cabeza. Si quiero jugar juegos mentales, descargar sudokus en mi iPhone.

Sam sujet las manos en alto en seal de rendicin. No tena sentido discutir con alguien que
era tan terco.

Muy bien. Lo har sin tocarte.

Ah, ahora eso es de mala educacin. Entorn los ojos hacia ella.

Sam saba que tena algo en mente y cuando volvi a hablar, se qued boquiabierta con sus
intenciones.

Bien entonces, si eso es lo que quieres. Empieza a hurgar en mi cabeza y me quedar aqu
y te desvestir con mis ojos hasta que ests totalmente desnuda. Para que lo sepas, te estoy
imaginando simplemente con un tanga rojo. Sin sujetador tal vez un par de adhesivos rojos
no, mejor an, pintura para los pezones con sabor a fresa y estoy cubrindote el cuerpo entero con
miel.

Sam hizo una mueca.

Eres un cerdo machista.

Soy un oso galante y tienes suerte de que tolere que picotees a travs de mi cerebro. La
ltima persona que lo intent me com su cabeza y, adems, debo sacar algo de esto antes que
destruyas mi lbulo frontal y hagas que se me caiga la baba y deba aprender cmo utilizar los
utensilios para comer. Alguna vez has tratado de hacer eso cuando eres un oso? No fue fcil la
primera vez. Lo ltimo que quiero hacer es volver a aprenderlo a mi vetusta edad.

Ella volvi a poner los ojos en blanco ante su histeria injustificada.

No creo que esa sea la parte del cerebro que controla el babeo.

29
Pero no lo sabes con seguridad, verdad? No, no lo sabes. Porque eres una necrologista de
Daimons, no una neurloga de Were-Hunters. No sabes el dao que puedes hacer hasta que sea
demasiado tarde y entonces las palabras Lo-siento-Dev-he-quemado-tu-cerebro no servirn de
nada. Probablemente ni entienda tus disculpas porque habrs enredado en ese rea de Wernicke
de mi cerebro y habr vuelto a la infancia.

Hacindole caso omiso, cerr los ojos y se acerc a l con sus poderes.

Si te hace sentir mejor, no me gusta hacer esto.

Para que conste, a m tampoco. Pero mientras que ests all si encuentras mi iPod nano,
hzmelo saber. Lo he buscado durante das. Es lo menos que podras hacer, seora Indiscreta, el
decirme dnde encontrarlo.

l era tan extrao.

Sam respir profundamente y mientras estaba distrado, extendi la mano y envolvi la


mano en su cabello antes de poner el puo en el cuello descubierto. Se ri triunfalmente mientras
maldeca. Pero ya lo tena y no poda separarse sin perder el pelo. No tena la menor idea de
porqu conseguir algo ms de l la haca sentir tan bien, pero lo hizo.

Hasta que se dio cuenta de que no lea nada de l.

Nada.

Qu...?

No era posible. Tocaba a alguien y los pensamientos desangraban. Pero no esta vez. Dev
estaba completamente en blanco para ella.

No tena nada.

l le apart la mano del cuello e hizo una mueca cuando perdi algo de pelo.

Ese fue un truco sucio.

Hizo caso omiso de su ira.

Ests vaco.

Bueno, t no eres tan genial, seora.

Negando con la cabeza por su tono ofendido.

No, no es eso lo que quise decir. No puedo leerte. En absoluto. Es como como si ella
fuera normal.

No es posible. Ella enterr la mano otra vez en el suave pelo.

Todava nada.

Dev comenz a empujarla, pero dos cosas le retuvieron. Una, que no quera que ella le
arrancara un puado de cabello y dos

30
Que ella se senta muy, pero que muy bien tan cerca suyo. El olor de su piel le llen la cabeza
y todo lo que pudo ver fue la imagen que le haba dicho que se iba a imaginar. Todos los nervios
del cuerpo se dispararon mientras miraba su propio reflejo en las gafas de sol y la vio desnuda
justo enfrente. Antes de que pudiera detenerse, le quit las gafas de sol oscuras y le levant la
barbilla.

No lo hagas.

Pedirle que se detuviera era como pedirle a una roca que flotara -una tarea imposible. Con el
cuerpo hambriento por ella, baj la cabeza y prob el cielo. Sus labios suaves encontraron los suyos
y respir dentro de l.

Los sentidos de Sam se dispararon mientras disfrutaba el calor del beso de Dev. Rudo y
exigente, le saque la boca y la dej sin aliento. Pero no fue slo el beso lo que la encendi, tambin
era el hecho de que no pudiera sentir sus emociones mientras la besaba. Or sus pensamientos. Por
un momento, y por primera vez en ms de cinco mil aos, no oy nada ms que los latidos de su
propio corazn. Sinti slo sus sensaciones.

No las de l. Ni siquiera un poquito.

La realidad estall en ella y la puso ms hambrienta de lo que haba estado nunca. Podra
acostarse con l y no estar angustiada por ello.

El corazn se desboc, profundiz el beso, queriendo saborear cada lametazo y toque de la


manera que haba hecho cuando haba sido humana.

Las hormonas de Dev patearon a toda marcha cuando ella desliz las manos sobre l,
atrayndole cada vez ms cerca como si quisiera arrastrarse dentro de l. Extendi la mano entre
ellos para ahuecarle entre los vaqueros. Nada podra haberle puesto ms caliente. Bueno, no es del
todo cierto. Si hubieran estado desnudos, con ella de rodillas, sin duda le habra vuelto ms
caliente. Pero esto estaba malditamente cerca.

Dio la vuelta con ella y la presion contra la pared. Levant las piernas para envolverlas
alrededor de su cintura y apretarle estrechamente entre los fuertes muslos.

Oh s Si estuvieran desnudos, estara en xtasis total y en este momento lo nico en lo que


poda pensar era en estar dentro de ella.

Dev! Pelea!

Dev salt al or la voz del Colt en el auricular -a esta hora de la noche trabajaba un equipo
mnimo, lo que quera decir que Colt y l eran los nicos msculos despiertos en el bar- el resto de
los hombres estaban en su turno libre y muy probablemente durmiendo. El nico personal en la
barra era Aimee y la nueva camarera humana, que tena el tamao de un esqueltico nio de doce
aos. Como no saba si la amenaza era humana o sobrenatural, no poda ignorar la llamada.

Maldita sea. Poda matarles por el inoportuno momento.

Se encontr con la sorprendida mirada de Sam.

Lo siento, amor. Tengo que irme.

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Ella asinti con la cabeza, dejando caer las piernas y liberndole.

Quienquiera que hubiera hecho esto, mejor que se estuviera muriendo, porque si no pronto
lo estara. Rechinando los dientes por la frustracin, esquiv las puertas para dirigirse a la trifulca.

Sam maldijo por la frustracin mientras le segua para ver qu estaba pasando.

Vale, realmente no soy as de mujerzuela. Slo que hace tanto tiempo que no haba tocado a un
hombre sin tener que lidiar con sus problemas, que las hormonas se haban tragado el sentido
comn. Y honestamente, le quera de regreso para otra ronda

Una que durara mucho ms de tres minutos.

Tratando de no pensar en eso, se fue a ayudarle con todo lo que estaba sucediendo.

Efectivamente, haba una gran pelea ante la barra entre dos humanos moteros. Dev cogi al
ms grande y le apart del hombre ms pequeo al que haba estado dando de puetazos mientras
que otro macho Were se pona entre los combatientes.

El humano ms grande aporre duro a Dev en la cara.

Dev ni se inmut cuando cogi al humano por la camisa y le empuj hacia atrs.

Chico, golpea la puerta del diablo y te enviar de cabeza contra la pared.

Jdete se movi para golpear otra vez a Dev.

Dev se agach, gir en torno al hombre, y le lanz con tanta fuerza hacia la pared que su
cabeza dej una marca en las placas de yeso. El hombre se tambale hacia atrs dos pasos, y luego
cay al suelo.

Dev! grit Aimee Peltier, esquivando una de las mesa para comprobar el pulso del
humano. Alta y esbelta, su pelo largo y rubio estaba recogido en una coleta. Levant la vista para
mirar con furia a su hermano.

El rostro de Dev era una mscara de inocencia.

Qu? Fue advertido. No es culpa ma que sea demasiado estpido para saber cundo hay
que cerrar la boca y guardar las manos. No es un santo, nena. Me golpe. Y volvi a golpearme. Ya
conoces el lema del Santuario.

El oso que haba sujetado al otro humano se ech a rer.

As que Dev, quiere escoltar a ste fuera?

El hombre levant las manos en seal de rendicin.

Me voy. Ahora mismo. No necesito besar primero una pared. Huy hacia la puerta.

Aimee se incorpor con una mirada furiosa.

Est respirando, pero maldicin, Dev tienes mejor criterio. Podras haberlo matado.

Honestamente, Sam consider justificado lo que Dev haba hecho. Como dijo Dev, haba
advertido al humano.

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Un gemido extrao sali del hombre antes de que se pusiera en pie. Entorn la mirada sobre
Dev.

Morirs por esto, Oso recorri con la mirada en torno al otro oso macho y Aimee y
despus volvi esa mirada sin alma sobre Sam. Todos vosotros moriris, incluyndote a ti,
Dark-Hunter. Echando la cabeza hacia atrs, se ri como un manaco.

Este tipo definitivamente no era humano

Dev le agarr.

Basta ya de esa mierda. Ests

El hombre explot completamente sobre l.

Dev maldijo cuando fue rociado por alguna cosa amarillo brillante que tena la viscosidad y
propiedades de los mocos. Lo tena por todo el cuerpo, incluso en la boca, ojos y orejas.

Ah, gah, es un demonio babosa. Aimee, borra la mente a los humanos. Colt, dame una
toalla, Lysol y Listerine escupiendo parte del moco, sacudi los brazos, lo que caus que los
mocos salieran volando en todas direcciones.

Hey! chasque Sam, evadiendo la metralla pegajosa. Mantn tus mocos para ti.

Dev se burl de eso.

Oh, as que ahora no quieres tocarme, eh? chasque la lengua. Qu pasa con las
mujeres? En el instante en que les pones un poco de baba, se ponen remilgadas y ya no tienen
ningn uso.

Cuando l dio un paso hacia ella, retrocedi.

No me obligues a hacerte dao.

Eres tan bromista. Lo saba. Est bien, llevar mi baboso ego arriba y me quitar las babas.
Definitivamente me cepillar los dientes primero. Despus har grgaras con agua hirviendo y me
frotar directamente con alcohol.

Ella neg con la cabeza hacia l. Cmo poda bromear sobre estar cubierto con zumo de
babosa que ola tan mal? No poda imaginar cmo un Were-Hunter con los sentidos intensificados
poda tolerarlo y no volverse loco. Aunque nunca haba sido golpeada por moco de demonio,
conoca de otros que les fue desagradable y les quem.

Me perdonars por mi rudeza? Dev se desvaneci al instante.

Sam se volvi para ver Aimee visitando al puado de humanos en la barra para borrarles
los recuerdos del demonio y de Dev. Se encontr con la mirada del otro oso y no pudo evitar
preguntarle:

Esto sucede a menudo?

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No es lo usual. Los demonios normalmente no vienen aqu, a excepcin de Simi y en raras
ocasiones su hermano Xed mir hacia Aimee. Que los dioses les ayuden. Aimee en realidad no
es buena en eso. Espero que no se les queme algo que necesiten.

Ahhh, eso explicaba la paranoia de Dev. Le hizo preguntarse qu haba tomado de l Aimee
con su ineptitud.

El oso le tendi la mano.

Me llamo Colt.

Sam.

Dej caer la mano cuando ella no la tom y frunci el ceo por el lo en el suelo.

Podras decir que era un demonio antes de que explotara?

Ni siquiera un poquito. Y t?

Colt neg con la cabeza.

Acheron movilizndoos a todos vosotros aqu dentro. Tenemos un Daimon paseando


dentro del bar a plena luz del da y ahora un demonio enfangando a Dev. No s t, pero a m no
me parece casualidad.

Estoy de acuerdo. Moco divertido.

Colt puso los ojos en blanco.

No puedo creer que volvieras.

Yo tampoco, pero no me pude resistir. Ella sacudi la barbilla hacia los restos del
demonio en el suelo. Qu hara que un demonio nos amenazara para despus suicidarse?

La estupidez? Las babosas en realidad no son inteligentes. Tal vez pens que estaba
teletransportndose y explot en lugar de eso. O tal vez incluso un caso grave de indigestin. Vete
a saber que comi antes de venir aqu.

Pero por qu nos amenaz?

Dira que le dio cagadera de la risa tonta, pero estoy contigo. Algo sobre esto no est bien
Colt extendi el brazo hacia ella para que pudiera verle el antebrazo. Mira quemaduras
frescas.

S, claro. Sam dej escapar un suspiro irritado. No haba una sola quemadura en l.

Fang lleg corriendo desde la puerta de la cocina con otro hombre rubio -un Were Dragn-
un paso detrs de l. Fue directo a asegurarse que Aimee estaba bien, mientras que el dragn se
haca cargo de limpiar la mente de los humanos.

Sam frunci el ceo.

El borrado mental sucede muy a menudo aqu?

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No tanto como crees. Hacemos un buen trabajo manteniendo una tapadera sobre lo
antinatural alrededor de los humanos. Max es el residente experto en contencin. Puede limpiar a
cualquier sin que se enteren.

Por alguna razn logro or a Dev hablando sobre robarle las contraseas de nuevo. El
recuerdo le hizo sonrer.

Colt frunci el ceo.

Qu?

Nada. No quiso compartirlo. Le gustaba tenerlo como algo entre ella y Dev.

He perdido la cabeza. Dev era imposible y molesto. Y ahora mismo, estaba cubierto de moco de
demonio.

Y an as era sexy.

Soy una mujer gravemente enferma. Slo las desquiciadas podran pensar que un hombre cubierto de
moco sobrenatural era ardiente.

Mira lo que sucede cuando pasas un par de cientos de aos sin sexo. Pierdes la cabeza y toda
perspectiva.

Volvi su atencin hacia Colt.

Sabes, antes le mencion a Dev, me preguntaba si el Daimon que visteis podra ser un
demonio encubierto

No dijo Aimee cuando se uni a ellos. Era un Daimon. Sin lugar a dudas. Aunque no
lo creas, podemos ver la diferencia.

Sam todava no estaba convencida. Los demonios y Daimons en realidad no estaban tan
distantes en una escala de subespecies.

Vamos a suponer por un momento que tengo razn y que era un demonio metindose con
vosotros. No tendra todo esto gesticul hacia los restos del demonio ms sentido?

Fang se ri por lo bajo como si tuviera un secreto que ninguno de ellos conociera.

S, pero era un Daimon. Confa en m. Conozco a mis demonios.

Por qu estaba siendo tan terco?

Algunos no son tan fciles de detectar.

Fang solt un bufido.

Para tu gente. Da la casualidad que soy un Hellchaser as que confa en m cuando te digo
que un demonio est cerca. La mancha de ah es lo que me despert del sueo profundo hace unos
minutos. Supe el instante que cambi de humano posedo a demonio y manifest sus poderes.
Hace que mi piel arda y los Daimons no me provocan eso.

Sam no estaba familiarizada con el trmino que haba utilizado para describirse a s mismo a
pesar de que lo haba dicho como si debiera saberlo.

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Qu es un Hellchaser?

Fang esboz una sonrisa arrogante.

Los Dark-Hunters cazan Daimons. Los Hellchasers cazan demonios. No importa lo que
hagan para camuflarse, no pueden esconderse de uno de nosotros por mucho tiempo. En el
momento que utilizan sus poderes en cualquier lugar cerca de nosotros, lo sentimos. Al igual que
tus chicos con su presa.

Tena razn acerca de eso. Como Dark-Hunter, poda sentir en cualquier momento si un
Daimon estaba en algn lugar prximo a ella. Por lo tanto, era lgico que l tuviera un poder
similar con sus objetivos.

Entonces, sabes por qu Mancha estaba aqu?

Mi trabajo es vigilarlos. No soy su terapeuta ni su oficial de la condicional. Pudo entrar


para molestarme o simplemente para tomar una copa. Con un demonio no se sabe. Incluso pudo
haber seguido a alguien hasta aqu para quin sabe con qu propsito.

Sam le dedic a Fang una mirada jocosa mientras mentalmente aceptaba el hecho inevitable
que haba tratado de evitar. Los Daimons caminaban a la luz del da y Fang era un psictico.

Bien.

Disgustada con lo que estaba forzada a hacer, se quit el guante y se acerc a los mocos que
Max estaba en proceso de limpieza.

El agradable dragn limpiaba el suelo sin quejarse. Aunque hizo una pausa para ofrecerla
una mirada desconcertada.

No preguntes.

Ella se arrodill y toc una pequea mancha de los restos del demonio. Era tan fro y
viscoso aaaggghhh! Tratando de no pensar en eso ni en el hecho de que se estaba quemando la
punta del dedo, cerr los ojos y us sus poderes para conjurar una imagen del demonio en su
autntica forma.

Oh s, esa era una cara que incluso su madre se encogera de miedo. Los demonios babosa no
eran atractivos. Se parecan a gordos jabals humanoides completados con colmillos saliendo de las
barbillas y frentes.

Pero las cosas que vio reproducirse en la mente eran desconcertantes. No tenan ningn
sentido

Vio un lugar sin la luz del da. No una ciudad de este mundo, pero era una ciudad donde el
sol no brillaba -tuvo que obligarse a ignorar ese juego obvio de palabras. Era como si el sol no
existiera en ese reino y tena que ser un reino alterno. No haba nada sobre ello que le dijera que
era el mundo humano y pareca completamente diferente. Una extraa combinacin de una
civilizacin antigua y otra moderna.

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De repente, el demonio estaba en una sala donde los Daimons se reunan en un nmero que
nunca hubiera credo posible para ellos. Tena que haber ms de un millar de Daimons y hablaban
en un idioma que no pudo identificar.

Escoria. Extendi su mano ms profundamente en el puaj! del suelo para conseguir una
mejor inmersin en los ltimos recuerdos del demonio.

La habitacin gir a su alrededor hasta que estuvo en el cuerpo del demonio. Poda or lo
que l oa, sentir lo que l senta, y ver todo a travs de los ojos rojo sangre. El rugido de los
Daimons le hiri los odos mientras trataba de abrirse paso entre ellos.

Su amo estaba convocndole y estaba desesperada por llegar hasta l. Tena mucho dolor. Lo
senta y sufra en su propio cuerpo. Era su deber liberarle. Luchar y protegerle

Un Daimon macho la agarr brutalmente por el pescuezo y la empuj hacia delante a una
tarima en la que dos tronos negros estaban colocados. Cada uno estaba pesadamente esculpido
para parecerse a los huesos humanos -algo que sin duda tena la intencin de intimidar a todos los
que lo vieran y sin duda alguna funcion en el demonio cuando afront a los ocupantes de los
tronos. Un hombre hermoso con el pelo negro corto que se sentaba en uno y en el otro estaba una
bella mujer rubia, cuyos ojos eran tan fros que parecan quebradizos.

Podemos comernos este, mi seor? pregunt el Daimon sujetndole.

El hombre en el trono neg con la cabeza.

Las babosas no tienen alma. Sirvientes. No valen la pena nuestro tiempo. Adems, te dara
una indigestin.

El Daimon emiti un sonido de disgusto antes de arrojar lejos al demonio babosa. Fue
entonces cuando el demonio vio a su amo

Estaba en el suelo a unos metros de l, siendo drenado por dos Daimons.

Aydame! su amo le llam mientras extenda la mano haca l, pero supo que era intil.
No haba nada que pudiera hacer contra tantos. Los Daimons estaban matando a su amo

l sera el siguiente.

La mujer en el trono se ech a rer.

Mira la pobre criatura, Stryker. Creo que le has asustado de muerte.

Lo estaba, pero era ms que eso. Su amo ya no llevaba una piel humana. Estaba en su
verdadera forma de demonio alado y an as no poda luchar contra los Daimons

Los Daimons eran mucho ms poderosos que todas las clases de demonio.

Aterrado, se teletransport fuera de los Daimons, de vuelta al mundo humano y, en cierto


aspecto de seguridad.

Tan pronto como lleg sinti el desencadenamiento -la sensacin de la muerte de su amo.

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Soy libre. Despus de todos los siglos de servir bajo el puo cruel de su amo, era ahora su
propio demonio. Libre para siempre. Lo llen de alegra.

Hasta que un Daimon apareci a la derecha.

Qu crees que ests haciendo?

Yo

El Daimon se abalanz sobre l, cortndole la palabra.

El demonio babosa corri.

Vuelve aqu, gusano! Muere como tu amo.

Aterrorizado, la babosa se teletransport otra vez, pero justo cuando destell, sinti un golpe
en el pecho como un feroz ariete. Incapaz de respirar por el dolor, se dirigi al nico lugar que se
le ocurri donde los Daimons no podran matarle.

El Santuario. Era el nico establecimiento que protega a todas las clases sobrenaturales por
igual. Los osos se aseguraran de que nadie le hiciera dao.

Destell en el tercer piso del edificio donde los humanos tenan prohibido ir y baj
tropezando los dos niveles hasta la barra. A esta hora, slo unos pocos clientes habituales se
encontraban en el club, junto con un oso en la barra y una camarera osa. Pareca seguro. No haba
Daimons en absoluto. Con ese pensamiento ante todo en la mente, se fue a la barra para pedir una
bebida a la vez que estaba pendiente de si el Daimon vena a por l y le remataba.

Los segundos pasaron lentamente.

Ningn Daimon. Nadie se acerc a l.

Estoy a salvo.

El ritmo cardaco se calm, cogi la copa y bebi, agradecido de haber escapado al borde de
la muerte en Kalosis a manos de Stryker y su pandilla. Al menos hasta que el dolor se construy
dentro del pecho. Era insoportable. Agonizante.

Qu lo estaba causando? Tena algo que ver con el cuerpo que haba robado antes de ir a
Kalosis? El ciclista tena algn tipo de defecto interno?

Se tambale lejos de la barra, tratando de encontrar alguna manera para que dejara de doler.
Accidentalmente se roz contra un despreciable humano.

Hey! Mira por dnde vas, capullo!

l le gru al pattico desperdicio humano.

El hombre se levant y le empuj.

Quieres pelear?

Era una pregunta con trampa? El demonio se abalanz mientras ellos forcejeaban

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Sam retrocedi emocionalmente de la visin, ya que se entrecruzaba con lo que ya saba. Dev
separndoles y el demonio muriendo despus de que el dolor en el pecho explotara.

Ella abri los ojos para encontrar a Fang, Max, Aimee, y Colt observndola con expresiones
curiosas.

Vino al Santuario porque estaba escapando de los Daimons. Pens que aqu estara a salvo.

Max solt un bufido.

Fallo pico.

Ignorndole, Fang se cruz los brazos sobre el pecho.

Por qu hua de los Daimons? Alguna idea de lo que queran de l?

En realidad no, aparte de que los Daimons eran monstruos retorcidos.

Se comieron a su amo y despus le dispararon algo encima. Eso fue lo que le hizo estallar
despus de llegar aqu. Hubo un Daimon en concreto que quera matarle, pero no s el porqu.

Aimee hizo una mueca.

Por qu se coman a su amo? No pueden alimentarse de la sangre de un demonio o s?


mir a su compaero.

Un tic empez en la mandbula de Fang mientras lo consideraba.

Si un Daimon toma el alma de un Were-Hunter conseguir los poderes del Were-Hunter


para usarlos como propios.

Pero es slo temporal dijo Colt. Cuando el alma del Were-Hunter muere, pierde sus
poderes.

Max entorn la mirada donde el demonio haba muerto.

Pens que mantenan sus poderes.

Fang se pas la mano por la barbilla.

Nunca. No importa. No estamos hablando de los Were-Hunters. Hablamos sobre los


demonios. Y esas reglas podran ser completamente diferentes.

El poder camina a la luz del da susurr Aimee, trayndoles de vuelta a la parte ms


importante de todo esto.

Fang asinti sombramente antes de cruzar miradas con Sam.

Ahora que no estn atados a la noche, volvern a por vosotros cuando seis ms
vulnerables.

Durante el da cuando no podan correr. Los Dark-Hunters estaran atrapados en sus casas y
si los Daimons rompan las ventanas de sus dormitorios para dejar pasar la luz del da

Estaran muertos.

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O peor, quemados en sus casas mientras dorman. Los Dark-Hunters no estaran en
condiciones para evacuar. Un incendio lo suficientemente malo les matara tambin.

Con todos los Cazadores muertos, no habra nadie para impedir a los Daimons matar a
cualquier humano que quisieran.

Sera la temporada de caza para la humanidad.

Bon appetit.

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CAPTULO 3

Dev estaba secndose con una toalla y se diriga de regreso a su cuarto cuando Aimee se
reuni con l en el pasillo.

Le entreg un pedazo de papel.

Sam quera que te diera esto.

l frunci el ceo ante el papel plegado con el membrete del Santuario y que an mantena la
esencia de la Amazona en l.

Una nota en papel? Qu pintoresco. No haba visto una de estas desde hace mucho
tiempo.

Aimee ri.

S. Me recuerda la poca cuando las mujeres dejaban sus nmeros en las servilletas para ti
y yo tena que traerte una pila de ellas cada noche. Ahora todo es enviar mensajes de texto y llamar
por telfono. Slo espera hasta que pongan a la venta la tecnologa magntica.

Era cierto. Y esa tecnologa estaba justo a la vuelta de la esquina.

l encontr su mirada y sostuvo la nota en alto con una ceja arqueada.

La has ledo?

Ella frunci el rostro.

Oh, Dios, no. La ltima cosa que querra hacer es leer algo para lo cual necesitara
blanquearme los ojos. Aprend mi leccin hace cien aos cuando esa baronesa dej una nota para
ti. Todava estoy traumatizada y con nuseas por eso se dirigi a su cuarto.

Dev se ech la toalla sobre el hombro desnudo antes de abrir la nota y leer la clara y
femenina caligrafa.

Hey Oso:
S que no debera hacer esto, pero si quieres vivir tan peligrosamente como yo, ven
a mi casa antes de irte a la cama.

41
6537 St. Charles.
Es la casa blanca de tres plantas con una puerta negra.
No te preocupes. Sin ataduras. Sin babas de demonio. Slo mucho, caliente y
desnudo sexo.
Sam.
PD: Destruye esto inmediatamente. Mejor an, cmetelo.
Se ri ante las rdenes de Sam. Estaba realmente bien que Aimee no la hubiera ledo

Y otra vez, el cuerpo se le endureci como una roca. Qu era lo que le llevaba al modo de
escapada de slo sexo con la sola mencin del nombre de Sam o la esencia de su piel? S, de
acuerdo, lo de slo sexo probablemente tena ms que ver con la sangre caliente que con otra cosa.
Pero eso no vena al caso.

No necesitas esto. Tu vida ya est lo suficientemente arruinada. Sin mencionar que quieres seguir
adelante sin enredos.

S, pero Sam conoca las consecuencias tan bien como l. Como ella haba dicho, era sin
ataduras. Slo sexo. Dos adultos dndose placer el uno al otro.

Mientras ninguno indagase, todo estara bien.

Arrug la nota, luego se congel. Y si se emparejaba con ella? Ese pensamiento hizo que la
sangre se le enfriara.

Cada vez que un Were-Hunter tena sexo, vena acompaado de una apuesta realmente mala
y no era el temor de embarazo o enfermedad. No podan dejar embarazada a una mujer a menos
que estuvieran emparejados con ella, adems los Were-Hunters eran inmunes a la mayora de las
enfermedades humanas y a todas las enfermedades de transmisin sexual.

El horror era que ellos no elegan con quin emparejarse de por vida. Eso lo hacan las
Destinos Griegas y esas perras tenan un desagradable sentido del humor. Como referencia, su
hermana osa estaba emparejada con su esposo lobo. Su hermana era humana con la habilidad de
cambiar a oso. Su cuado era un lobo que poda volverse humano. Dos animales completamente
distintos. Cuando iban a dormir de noche, Aimee permaneca humana y Fang era un perro.

Si Fang y Aimee alguna vez tenan hijos, lo cual sera un gran milagro dado el hecho de que
eran prcticamente especies diferentes, las jodidas cosas podran verse como una chapuza de perro
chino Chow. Tembl ante el pensamiento.

Si tena sexo con Sam -aunque fuera sudoroso sexo animal- haba siempre una posibilidad de
que pudiera terminar emparejado con ella. Y emparejarse no era algo contra lo que pudieras
luchar. Si no completaban la ceremonia, se quedara impotente para toda la eternidad.
Literalmente, ya que ella era una Dark-Hunters.

Nunca podra tener sexo con una mujer de nuevo

Prefiero tener un enema cido seguido de momificacin en vida.

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Vamos, Dev. No seas paranoico. Cules son las probabilidades? Sam era una Dark-Hunters.
Seguramente las Destinos no haran enfadar a su prima Artemisa emparejndolos a ellos. Los
Dark-Hunters tenan prohibido tener pareja -el riesgo para sus compaeros era demasiado grande.
Tenan demasiados enemigos para eso.

S, pero

Oh, qu clase de cobarde era? Ella estaba ofreciendo libremente sexo sin complicaciones y
estaba dudando? S, eso era estar totalmente jodido.

Sacudiendo la cabeza ante su propia estupidez, especialmente cuando nunca en la vida haba
sido un cobarde, Dev se teletransport al bao con la toalla sobre el hombro, haciendo aparecer
una camiseta para vestirse, luego salt a la puerta principal de Sam. Porque sera de muy mal
gusto aparecer sin camisa en el umbral de su puerta, an cuando fuera para tener sexo fortuito.
Contrario a la opinin popular, no era un animal totalmente bruto.

Podra haber conducido la motocicleta, pero no estaba deseando arriesgar los sentidos o
nada por el estilo haciendo caso omiso de las hormonas. l quera eso y lo quera sin demoras.

Dev golpe la negra puerta de madera de la inmaculada y reconstruida mansin anterior a la


guerra civil. Una de las cosas extraas sobre los Dark-Hunters era que no podan vivir en un hogar
que tuviera cualquier tipo de fantasma. Como eran seres sin alma, los fantasmas solan querer
residir en sus cuerpos. Por lo que cada lugar donde vivan tena que ser cuidadosamente revisado
por el Consejo de Escuderos para asegurarse que el cazador no fuera posedo. Lo que le haca
preguntarse qu pasara si uno de los Escuderos guardara rencor contra uno de los Dark-Hunters y
mintiera en su informe.

Eso poda ponerse feo

Durante varios minutos no oy nada. Pero como la casa era inmensa, y si Sam estaba en la
planta alta, le poda llevar un poco de tiempo llegar a la puerta.

O poda haber cambiado de opinin.

Eso realmente sera una mierda. Sera abandonado aqu pareciendo un oso gigante alfombrando
el umbral de la puerta. Slo no permitas que los vecinos te vean. Eso sera una mierda mayor.
Especialmente debido a la obvia dureza en los pantalones.

Mir por encima del hombro hacia donde el sol estaba comenzando a salir. Los clidos rayos
estaban rpidamente extendindose por la calle y el csped. Poda estar ya Sam dormida?

Debera haberme movido ms rpido.

Diablos.

De repente, la puerta principal de la casa se abri hacia adentro.

Asumiendo que era otra invitacin dado que estaba bastante seguro que la puerta no hara
esto por cuenta propia, Dev entr en la casa. Al menos, hasta que lleg al pequeo vestbulo y vio
a Sam esperndole en el ltimo escaln de la serpenteante y ornamentada escalera de caoba.
Ataviada con nada ms que una tnica negra que caa abierta mostrando su cuerpo desnudo,

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estaba exquisita. Cada pulgada de ella estaba modelada por el ejercicio lo que provoc que se le
hiciera la boca agua.

Dioses benditos

La puerta que tena detrs se cerr de golpe, luego con llave sin que nadie la tocara. Eso
podra asustar a la mayora de las personas, pero dado que l tambin tena un grado de
telequinesia, estaba acostumbrado a lo raro.

Lo que encontraba inusual era su estado de desnudez.

Siempre atiendes la puerta as? Debes tener el cartero de UPS ms feliz del planeta.

Ella ri mientras caminaba hacia l.

No estaba segura de que fueras a venir.

l arque una ceja.

Te vestiste as slo para esperarme a m? No lo creo. Dios mo, mujer, a cuntos hombres
invitaste?

Slo a ti, beb. Slo a ti. Ningn otro podra nunca bueno, no alimentar tu ego. Tengo el
presentimiento de que realmente no necesito hacerlo no dud con su contradiccin y por eso
supo que estaba diciendo la verdad, otra ventaja de sus poderes. Poda oler una mentira a una
milla de distancia. La gente, humanos y otros, desprendan un olor cada vez que mentan. Pero
tardaste tanto en venir aqu que estaba comenzando a pensar que me ibas a dejar plantada.

Dev puso su mejor postura de oh, beb.

Le dejas a un hombre una invitacin como esa que tendra que estar muerto para
rechazarla. Y yo definitivamente no estoy muerto. Aunque una dureza se ha instalado con ganas
en al menos una parte de mi cuerpo. Baj la mirada al considerable bulto en los vaqueros.

Ella se detuvo enfrente para pasarle un dedo por el pecho hacia abajo, provocndole
escalofros por el camino. Tena el cuerpo absolutamente en llamas, especialmente cuando ella se
mordi su labio inferior y le mir a travs de sus pestaas.

Puedes hacer ese truco de Were-Hunter para conjurar ropa?

S.

Una tentadora sonrisa atraves su rostro.

Bien.

Antes de que pudiera preguntar qu quera decir, ella le alcanz y le rasg la camiseta desde
el cuello hasta el dobladillo. Luego le atac como si l fuera el ltimo bistec en una residencia
canina.

Dev no poda haber estado ms anonadado si ella le hubiera prendido fuego y tostado
malvaviscos sobre sus muchachos. Ella movi las manos por todo su cuerpo mientras lama y
chupaba su piel hasta que l pens que quedara ciego por el xtasis.

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Nunca una mujer haba sido tan descarada y enrgica con l.

Y le encantaba.

Sam roz la garganta de Dev con los colmillos. Parte de ella se mora por hundirlos en su
garganta y probar su sangre caliente. Haca tanto tiempo desde que haba podido disfrutar del
sexo por s misma que quera devorarle por completo.

Estoy tan contenta de que hayas decidido unirte a m.

La sopl en la oreja mientras ahuecaba las manos sobre sus pechos y jugueteaba con los
pezones de tal manera que la puso hmeda y dolorida.

No pens que acostarse con alguien sera un gran problema para ti.

Ella le mordisque la barbilla mientras abra las manos sobre su espalda musculosa y
presionaba el cuerpo desnudo contra l. Genial, su piel se senta tan bien. Quera llorar por la paz
que senta al tocarle. Era realmente el nirvana.

Lo difcil no es conseguir un chico, Dev. Sino conseguir un chico cuyos pensamientos no


estn dentro de mi cabeza. Eso siempre ha sido imposible hasta ti.

Dev se ri.

Supongo que tengo dao cerebral.

No. Definitivamente no le bes, deleitndose con el silencio en la cabeza. No tena ni


idea lo que estaba pensando o sintiendo. Ninguna. Poda gritar de felicidad por la bendita paz.
Podra devorarte.

Estoy aqu para ser tu cucurucho de helado.

Ella se ri mientras le mordisqueaba el cuello.

Realmente tienes esa fantasa?

l aspir entre dientes mientras ahuecaba las manos en la cabeza de ella.

Depende. Sera para encenderte o para enfriarte?

Definitivamente me calienta.

Entonces soy un helado de pltano y cereza, beb. Psame la lengua hasta que ests
satisfecha. Soy todo tuyo para que juegues conmigo.

Ella se ri, luego le mordisque la barbilla, la cual estaba ms suave que antes en el
Santuario. De forma extraa le desilusion. Siempre le encantaba sentir el pinchazo de la barba del
rostro de un hombre.

Te afeitaste?

Me restregu con jabn de leja desde la cabeza a los pies para sacarme el maldito moco
del demonio. Tengo cosas sedosas donde los dioses nunca quisieron que fueran sedosas y utilic
elementos que seran txicos para la mayora de los organismos vivientes. Todo para desinfectar
mi cuerpo para que lo muerdas a placer.

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Ella se ri ante su peculiar humor.

Dev gimi cuando ella desliz la mano hacia abajo, hacia los pantalones para tocarle la polla.
Sinti como los poderes surgan atravesndole. Oh, s, esto era dulce. Capturando sus labios,
presion su cadera contra la de l.

Desndate para m le susurr ella en el odo.

Dev us sus poderes para quitarse la ropa.

Ella arrug la nariz y sus ojos brillaron en hambrienta satisfaccin.

Hay definitivamente una ventaja en tener un amante Were-Hunter, eh?

Mujer, no tienes idea.

Ella emiti un silbido bajo de apreciacin mientras lo tomaba con la mano.

Incluso ests dotado como un oso.

l ri por su juego de palabras.

Simplemente no lo sabes, beb. Nunca sers amada hasta que te ame un Were.

Pens que a los Kattagaria no les gustaba que los llamasen Weres.

Kattagaria era la rama animal de la raza Were-Hunter. Como Fang, eran animales que
podan cambiar a la forma humana y como tal no queran ser llamados humanos de ninguna
manera. Para muchos, era considerado un insulto extremo.

Yo no soy Kattagaria Dev dej caer el escudo del rostro para que ella pudiera ver el
smbolo tribal que le marcaba una parte completa de la cara. Era inconfundible y le designaba
como a uno de los ms poderosos de su especie. Un Centinela. Soy Arcadio.

Ella sigui con las yemas de los dedos el diseo de sus marcas de Centinela.

Son hermosas. Por qu las escondes?

Dev apart la mirada cuando surgieron viejos recuerdos. Como su madre era una Kattagaria
y despreciaba a la rama Arcadia de su gente, l haba decidido, desde la pubertad, ocultarla su
verdadera naturaleza as como al resto del mundo.

Ahora que estaba muerta

Hbito. Todos asumen que todos los Peltier son Kattagaria. Les permit mantener esa falsa
impresin. Lejos de m el intentar educar a los cortos de vista y a los idiotas estrechos de mente
que aparecen en nuestro bar.

Sam frunci el ceo al escuchar el trasfondo de su voz. Por primera vez, dese poder ver
dentro de l para encontrar qu era lo que le haba herido de todo eso.

Me cuentas dentro de ese grupo?

Para nada. T no has tratado de matarme por ser algo que no soy al menos no an.

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Ella dirigi la hambrienta mirada sobre su leonado cuerpo. Cada msculo era un ejemplo de
vigorosidad, gracia y perfeccin. Todo hombre y todo caliente. Su pecho estaba cubierto por pelos
dorados. No demasiado gruesos, slo lo suficiente para ser varonil y atractivo. Dios mo, cunto
extraaba tocar a un hombre y estar tan cerca de uno como l.

Una parte de ella an dudaba en tocarle por temor a que los poderes pudieran golpearla,
pero la otra parte estaba desesperada por sostenerle. Slo por un corto tiempo.

No te gusta la gente falsa, verdad?

l estrech la mirada sobre ella.

Ests leyndome la mente?

No. Es slo por lo que acabas de decir. Te lo dije antes, no puedo leer tus pensamientos
ahora mismo y no s por qu.

l le dirigi una sonrisa creda.

No hace falta mucho para leerlos ahora mismo le ech una abrasadora mirada.

Sam ri hasta que l meti los dedos dentro de la parte que ms lo ansiaba. Las piernas se
convirtieron en gelatina.

Nadie me ha tocado ah en siglos jade cuando se dio cuenta que lo haba dicho en voz
alta.

Dev ni siquiera pestae o se detuvo mientras la miraba fijamente. Una luz traviesa apareci
en los ojos mientras besaba su cuerpo. Se detuvo para lamer sus pechos. Oleadas de caliente placer
la quemaban mientras sus dedos continuaban torturndola.

Luego, an ms despacio, l continu hacia el sur, hasta que reemplaz la mano con los
labios.

Sam tuvo que apoyar una mano contra la pared para sostenerse mientras mova y arqueaba
el cuerpo en respuesta a su toque magistral. Antes de que pudiera volver a respirar, estall con
uno de los orgasmos ms intensos de su vida.

Dev gru por lo que bien que ella saba. Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez
que haba tenido una mujer. Demonios, tena tan poco inters en ellas ltimamente que comenzaba
a temer que estuviera quebrado. Pero no hubo inhibiciones ni dudas con ella aunque debera
tenerlas a paladas.

Estaba acostndose con una Dark-Hunters. Quin lo hubiera pensado?

Incapaz de seguir aguantando, se retir de ella. Le levant las caderas para apoyarla contra
la mesa cubierta con mrmol negro del vestbulo antes de introducirse profundamente en su
cuerpo. Ella grit su nombre.

Sonriendo, empuj contra ella, buscando alivio en su suavidad.

Sam enred el puo en el pelo de Dev mientras enterraba el rostro en su cuello para inhalar
la clida esencia masculina de su piel. Haba tanto poder en l, tanta destreza en la manera en que

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la llenaba y la tocaba. Era como si supiera la forma de sacarle el mayor placer posible a cada
embestida. Y el hecho de poder tenerlo a l y que sus emociones no la abrumaran era increble.

Por primera vez en siglos, se sinti humana.

Ms fuerte, beb le ronrone en el odo, queriendo que la amara con todo lo que l tena.

Este era el momento ms increble de su vida y cuando por fin l culmin, se uni a l.

Completamente agotada y saciada, se inclin hacia atrs sobre la mesa mientras permaneca
dentro de ella. Con la respiracin irregular, mantuvo las piernas envueltas alrededor de la cintura
de l mientras la miraba fijamente a los ojos y jugaba con el ombligo.

Eso estuvo increble.

l esboz una sonrisa diablica.

Me alegra haberte podido ayudar llev la mano cerca de su pecho y recorri la lnea del
arco y las flechas de su marca, luego le dio un leve apretn mientras rozaba su endurecido pezn
con el pulgar.

Ella cogi la mano de l y se la llev a los labios para as poder mordisquearle la yema de los
dedos.

Dev se estremeci cuando su lengua se movi entre los dedos. No saba por qu, pero le
sacaba la ternura que tena dentro de l. Algo protector que asustaba.

Qu diablos era eso? Era como si el animal en l quisiera reclamarla y matar a cualquiera
que se acercara a ella. A cualquiera que la hiriera o que la mirara mal. Era salvaje y poderoso.

Ahora mismo tena todos los poderes sobrenaturales completamente cargados. Senta como
si todo el cuerpo estuviera hecho de vibrante electricidad que necesitaba prenderse fuego y
explotar. El sexo para los Were-Hunters siempre elevaba y fortaleca sus habilidades psquicas,
pero esto era diferente.

Nunca haba sentido algo como esto antes.

Ella le mordisque los nudillos.

Es cierto lo que escuch sobre los Were-Hunters?

S, es verdad. Todos tenemos un tercer ojo oculto en la paletilla del hombro.

Ella se ri a carcajadas.

De dnde sali eso?

De las entraas de mi imaginacin y del deseo de escuchar tu risa. Tienes una risa increble
y tengo el presentimiento de que no la usas a menudo.

Sam trag con dificultad. l tena razn. Rara vez encontraba algo divertido. La vida era
dura y haba sido golpeada con la realidad de ese hecho cada vez que se acercaba a otra persona
que estaba sufriendo. Las cuales, algunos das, parecan ser todas las personas con las que tena
contacto.

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Pero Dev era diferente. l vea humor y belleza an cuando tuviera que excavarlos de la
mierda.

O de mocos de demonio.

Eso, tambin, le hizo rer.

Me refera a que vosotros podis seguir toda la noche y tener mltiples orgasmos.

l presion ms profundamente dentro de ella para que pudiera ver que ya estaba duro de
nuevo y listo para ms.

Oh, s seora. Una ventaja confirmada para mi especie.

Ella apret los muslos a su alrededor.

Me ests diciendo que ya ests listo?

l la bes suavemente en los labios.

Beb, estoy listo para seguir hasta que ninguno de los dos pueda caminar.

Ella contuvo la respiracin de repente mientras l provocaba su pezn con la lengua. Oh, se
senta tan bien. Su lengua debera ser de bronce.

Voy a intentar que mantengas tu palabra.

Entonces, que empiece la maratn

Durante las siguientes cuatro horas, hizo ms que cumplir su promesa. La cabeza de Sam
daba vueltas debido a las endorfinas y al agotamiento.

Despus de empezar en el vestbulo y proseguir en su camino hacia el piso de arriba y por la


escalera, por fin llegaron al dormitorio donde yacieron entrelazados en las sbanas de seda
amarillo claro.

Se senta tan saciada y dolorida que no quera moverse por lo menos en una semana.

Creo que me has matado.

Dev ri mientras pelaba la cscara de cera de un pedazo de queso mini Babybel, ella no saba
por qu lo haba comprado ya que normalmente no poda comer queso sin tener flashbacks de las
granjas, los cuales no eran malos, pero le molestaba or el mugido de las vacas mientras coma.
Pero se vea tan bueno en los anuncios y en la tienda que no fue capaz de resistirse. l le ofreci el
primer mordisco.

Dud, pero mientras hunda los dientes en el queso, se dio cuenta que eso tambin era
seguro. Le asombraba que lo pudiera comer. Haba algo acerca de Dev si l lo tocaba primero,
era como si lo limpiara y quitara cualquier porquera que pudiera atacarla.

Podas haberme parado cuando quisieras le dijo mientras coma su propio pedacito de
Babybel.

Es verdad. Pero soy tan mala y caliente como t.

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Nah, no eres una diablica luz apareci en sus hermosos ojos azules. T eres mucho
peor.

Riendo, se atragant con el queso.

Rpidamente, Dev le alcanz un vaso de vino para que pudiera despejar el esfago.

Perdn por eso.

Sam se congel por la familiaridad la normalidad de ese momento la golpe fuerte. Era
como si la comprensin le hiciera salir del cuerpo y flotar sobre ellos, mirando desde arriba. Dev
yaca sobre la espalda con la sbana sobre la cadera mientras ella yaca a su lado sobre el estmago.
Estaban relajados y disfrutando de la compaa del otro, como dos viejos amigos. Ella no haba
estado de esta manera con un hombre desde la noche en que Ioel muri.

Una profunda pena le atorment todo el ser. Cmo le pude hacer esto a l? Cmo puedo estar
tan cmoda con otro hombre despus de todo lo que l hizo por m? De todo lo que me dio? Ioel le haba
sido fiel desde el primer momento que se conocieron. Nunca haba ni siquiera mirado a otra mujer.
Ms que eso, casi caus una guerra en su propio clan cuando se neg a casarse con la mujer con la
que estaba comprometido para poder casarse con Sam.

Y haba muerto protegindola a ella y a sus hijos.

Imgenes de esa noche la atravesaron, destruyendo la poca cordura que tena cuando le vio
morir frente a sus ojos. An despus de todos estos siglos, an le quera de vuelta. An extraaba
todo de l. La manera en que ola. Senta. Besaba

Oh, Dios, Ioel

Cmo poda haberse ido?

Dev frunci el ceo cuando vio la mirada aterrorizada en los ojos oscuros de Sam. Era como
si estuviera reviviendo una pesadilla.

Ests bien, beb? se estir para tocarla.

Ella se alej instantneamente.

Necesito que te vayas.

S, pero

Ahora le ladr.

Dev levant las manos en seal de rendicin.

Bien. Pero si me necesitas

No lo har. Ahora vete.

Su tono le ofendi hasta lo ms profundo y le llev todo lo que tena para no azotarla. Si no
fuera por el hecho de que saba que algo en su interior la estaba lastimando, lo habra hecho. Pero
no sera tan fro. No crea en patear a nadie cuando ya estaban en el suelo.

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Si haba algo en la vida que entenda, era la pena oculta. Esa parte central de su alma que
dola tanto, todo lo que saba hacer era descargarse contra cualquiera lo suficientemente
desafortunado como para estar ah cuando se saliera de control.

Supongo que yo no era ms que sexo casual despus de todo. No saba por qu ese pensamiento le
doli, pero lo hizo. Se sinti usado. Qu raro.

No importa. No iba a sentarse aqu y suplicar. No era propio de l.

Sam observ cmo Dev desapareca de la cama. Una parte de s quera llamarle para que
regresara y pudiera disculparse. La otra parte deseaba que pudiera regresar a la noche en que Ioel
muri y haber permanecido muerta en vez de haber hecho ese acuerdo con Artemisa.

S, le haba otorgado su venganza contra los que haban matado a aquellos a los que amaba.
Pero su familia permaneca muerta. Y la eternidad sin ellos era brutal. Su dolor haba acabado. El
de ella segua infinitamente. No haba esperanzas de que alguna vez acabara y eso era lo que la
haba convertido en un Perro de la Guerra. Esa rabia y esa furia por la injusticia de todo gritaban
por algo de solaz cuando no haba nada.

No confes en nadie. Ni siquiera en la sangre.

Al final, todos tenan un precio y por la suma adecuada, cualquiera traicionara an a


aquellos que les amaban ms. Era duro, pero cierto.

Dev haba sido una distraccin agradable durante unas pocas horas. Ahora el trabajo real
comenzaba y l no era parte de su mundo. Su vida era el trabajo. No quera ningn tipo de
ligadura emocional. No quera ser normal o tener algo como las dems personas.

Ella era un Perro y sangraba su espritu.

A fronte praecipitium a tergo lupi. Un precipicio delante y los lobos en la espalda.

Age. Fac ut gaudeam. Adelante. Algrame el da.

Traducido en trminos generales, pero el significado era el mismo. Cuando los arrinconaban,
los Perros peleaban hasta morir. Nadie los tocaba.

Ellos eran las ltimas mquinas de matar. Los ltimos protectores del mundo. Ella se
mantendra de pie y peleara.

Por siempre sola. Hasta la muerte.

. Con su escudo o sobre l.

Esas palabras resonaron profundamente en su interior mientras iba a ducharse. Pero


mientras dejaba que la cabeza divagara, vio aparecer a un nuevo enemigo. Uno ms mortal que
ninguno que hubiese enfrentado antes.

Y ste en particular vendra a por ella.

Las cosas estaban a punto de volverse sangrientas y ella estara en el centro.

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CAPTULO 4

Tenemos un problema.
Sentado en el silln de piel frente al fuego de su estudio, Stryker levant la vista del libro que
estaba leyendo para encontrarse con su ms reciente Alto General, y segundo al mando, parado
frente a l. No le gustaba que sus soldados se materializaran sin advertirle primero. Si no fuera su
hija y si no se pareciera tanto a su madre a quien amaba ms que a nada en el mundo, la matara
por la intromisin.

Irritado con ella gir la pgina lentamente antes de responder a su explosin emocional.

Yo no tengo ningn problema, Medea. Te molestara decirme el tuyo?

Con una expresin irritada que retorci sus hermosas facciones en un ceo fiero, Medea le
mir con furia, otro rasgo que comparta con su ardiente madre.

El demonio que escap de tu fiesta, al que Phrix atac con tu juguete nuevo? De aqu se
fue al santuario donde explot sobre uno de los osos.

Tuvo que evitar alzar la comisura de la boca por lo gracioso de esa singularidad. Lstima que
se perdiera ver al oso rociado con entraas de demonio. Eso tuvo que haber sido divertido.

Y eso me preocupa, por qu?

Los Dark-Hunters no lo saben a ciencia cierta, pero creen que caminamos a la luz del da. El
gato proverbial escap de su bolsa y se ha cagado sobre tus cuidadosamente trazados planes
Padre.

Oh, eso era de verdad molesto e hizo que quisiera arrancarle el corazn a alguien. Por suerte
para Medea, la amaba lo suficiente para frenar ese impulso

Por el momento.

Stryker maldijo la prdida de la ventaja sobre sus enemigos. Eso era algo que no poda
permitirse.

Y cmo lo sabes?

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Tengo un espa en el club que escuch a los osos y lobos hablar de ello. Felicidades, Padre.
Estamos oficialmente jodidos.

Ignor el sarcasmo.

T tienes un espa en el Santuario? Estaba impresionado por su impulso e iniciativa.

Esa era una de las muchas razones por las que haba remplazado a Davyn por ella. Davyn
tena an algo que decir acerca de ser remplazado. Por su puesto, no tena ms remedio que vivir
con ello.

Si no, Stryker le matara por atreverse a protestar. Aunque para ser honesto, Davyn haba
parecido ms bien aliviado de ser quitado del mando. Pero eso no importaba aqu ni ahora.

Medea cruz los brazos sobre el pecho.

Tengo muchos amigos en los barrios bajos le dedic una mirada que definitivamente
haba sido heredada en su mayora de la personalidad mordaz de su madre. Familia tambin.

Y no poda estar ms orgulloso a pesar de que era una acusacin obvia. Otra de las razones
por las que la haba promovido. A diferencia de Davyn, no le daba la impresin de que fuera a
mearse cada vez que tena una audiencia con l.

Buena chica. El espa te dijo algo ms que sea pertinente?

La esposa de Acheron est embarazada de tres meses.

Stryker se paraliz mientras una ira cruda le alcanzaba.

Una de las causas eran los celos, pura y simple. No era justo que Acheron pudiera engendrar
mientras esa capacidad haba sido arrancada de l y sus compaeros Daimons por algo que ellos ni
siquiera haban hecho o incluso participado. Como Apolitas, ellos podan tener hijos -durante un
breve periodo en sus seriamente truncadas vidas. Pero en el momento en que se rehusaban a
recostarse y sufrir una horripilante muerte a la edad de veintisiete, cuando ellos se convertan en
Daimons, ese derecho terminaba.

Maldito Apolo. Por eso, entre muchas razones, quera sostener el corazn de Apolo en un
puo y darse un festn con l.

La segunda razn del enfado era que no poda tocar a la esposa de Acheron sin importar lo
mucho que lo deseara. Dioses, cmo apestaban las alianzas.

La madre de Acheron, la diosa Apollymi, era su benefactora y la madre adoptiva de Stryker.


Pero por Apollymi, tena una manera de paralizar a los Dark-Hunters para siempre. Derrocar a su
debilitada reina -la esposa de Acheron- y su rey le seguira. Las mujeres embarazadas siempre eran
un blanco fcil y Acheron la amaba en tal grado que nunca superara el perderla. Era una doble
oferta difcil de resistir.

Pero Stryker tena suficiente autopreservacin para dejarlo ir. Matar a Soteria enfurecera a la
diosa a la que serva y nadie que tuviera cerebro enfureca a Apollymi. Como la diosa atlante de la
destruccin, esgrima una desagradable tendencia a destripar a todo el que la irritaba.

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Incluso a Stryker.

Maldicin.

Sin embargo, no era del todo malo. Si Soteria estaba embarazada, Acheron estara distrado y
no se aventurara lejos de casa. Estara demasiado preocupado de que sus enemigos, especialmente
Artemisa, fueran a por su esposa para hacerle dao a ella o al beb. Y teniendo en cuenta lo que le
haba sucedido a la hermana y al sobrino de Acheron cuando les haba dejado solos y su propia
culpabilidad sobre sus muertes el atlante estara casi neutralizado por el miedo

Stryker podra trabajar con eso.

Qu significa esa sonrisa, Padre?

Significa que se est tramando algo, querida. Algo sangriento y peligroso. La nica
pregunta es quin es el objetivo, y reza a los dioses que la respuesta no seas t.

Stryker sonri ampliamente mientras Zephyra se les una. Era sin duda la mujer ms
hermosa que jams haya vivido. La simple visin de ella o su olor le hacan ponerse tan duro que
era todo lo que poda hacer para no desnudarla y tomarla sin importar la audiencia.

Esa mujer se mova como una brisa que fluye, graciosa y lenta. Seductora. Y a su vez tan
rpida que poda tornarse viciosa sin previo aviso. Su largo cabello haca que los dedos le picaran
por tocarlo. Se detuvo junto a Medea para abrazarla y la visin de ellas juntas hizo que el corazn
se precipitara. Sus chicas. Parecan ms hermanas que madre e hija y eran la nica cosa en el
universo que significaba algo para l.

A excepcin de su hijo.

El dolor lacer su felicidad mientras intentaba no pensar en lo mucho que Urian le odiaba y
el porqu.

Pero eso no era el tema central de esto. Tena asuntos mucho ms urgentes que el odio
abyecto de su hijo por algo que no poda cambiar.

Los Dark-Hunters son plenamente concientes de nuestros recin adquiridos poderes.

Zephyra gru con ira mientras se apartaba de Medea para colocarse frente a su silln.

Eso da un giro a nuestros planes. Se estarn fortaleciendo ahora mismo. Maldita escoria
podrida.

Medea se burl.

Sus protectores son humanos patticos. Desde cundo nos preocupamos por el ganado?
Yo digo que hagamos un festn con ellos y masacremos a los cazadores mientras duermen.

Ah, su espritu de lucha sediento de sangre, le enorgulleci.

Pero Zephyra neg con la cabeza. Saba la misma leccin que Stryker.

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No te vuelvas muy engreda, nia. Nunca subestimes a un humano en modo
supervivencia. Pueden ser bastante ingeniosos cuando estn acorralados. Capaces de cualquier
cosa.

Stryker estuvo de acuerdo.

La clave es no atacarlos todava. Lo estn esperando en este momento. Mantenlos


especulando y eventualmente, bajarn la guardia. Es demasiado agotador para ellos mantenerse
tensos. Por no mencionar el hecho de que an estamos en proceso de convertir a nuestro ejrcito.

Hablando de criaturas ingeniosas y altamente irritantes, los demonios que tenan que usar
para hacer que su gente pudiera caminar a la luz del sol se estaban escondiendo de ellos.

Bastardos cobardes. Por qu no podan recostarse y morir para ellos? No es como si los
demonios tuvieran algo por lo cual vivir de todos modos. Eran repugnantes y no tenan un uso
real en el mundo. l y su gente les estaban haciendo un favor al sacrificarlos de modo que los feos
insectos no tuvieran que mirarse al espejo.

Stryker volvi la atencin a su hija.

Una vez que nuestros nmeros sean fuertes, bueno hizo una pausa cuando sus
anteriores palabras le atravesaron nuevamente y le removan algo en el cerebro. Medea cmo
saben los Were-Hunters sobre nosotros? El demonio habl antes de explotar?

No. Me dijeron que haba una Dark-Huntress que era capaz de tocar sus viscosos restos y
ver lo que estaba sucediendo.

En serio? Ahora, eso era interesante. Stryker se qued en silencio mientras la mente se
pona a toda marcha. Una Huntress con psicometra ese era un talento extremadamente inusual.
Tan raro, que nunca haba odo hablar de un Dark-Hunter que lo tuviera. Oh, esto podra ser una
bendicin disfrazada y algo ms. Cun profundos pueden ir sus poderes?

No lo s. Por qu?

Se encontr con la mirada de Zephyra. Al igual que Medea, le estaba frunciendo el ceo.

La necesitamos.

Los ojos de Phyra se oscurecieron con airada sospecha.

Para qu la necesitas exactamente?

Se trag la risa antes de que pudiera ofenderla y le atacara por ello. Su esposa siempre estaba
celosa. No es que tuviera algo de qu preocuparse en lo que a l concerna. No haba otra mujer en
el universo que fuera su igual ante sus ojos.

Si puede tocar a alguien o sus pertenencias y descubrir secretos, debera tener la habilidad
de decirnos cmo capturar a Apolo. O mejor an, descubrir una manera de romper la maldicin y
liberar a nuestra gente.

La nueva luz en sus ojos le dijo que no slo lo entenda sino que estaba de acuerdo.

Pondr a los mejores en ello.

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Stryker asinti. Si lo que sospechaba era cierto no slo seran capaces de matar a todos los
Dark-Hunters, sino al padre de su raza.

Entonces, el mundo les pertenecera y nada podra detenerlos. Por fin, hara sangrar a Apolo
de la misma manera en que Apolo le haba hecho sangrar a l.

Y todos los Dark-Hunters moriran.

. Por la espada, desatara el nudo.

Y los Apolitas y Daimons tomaran su lugar como gobernantes de todas las subespecies, lo
que era todo el mundo.

No poda esperar.

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CAPTULO 5

Sam ahog un bostezo mientras se sentaba frente al ordenador. Haba enviado notas a todo
el tabln de mensajes, foro, cuenta de Twitter, de MySpace y Facebook de Dark-Hunters y
Escuderos que se le ocurrieron. Incluso sitios que en la superficie parecan ser juegos de rol pero en
realidad eran su gente escondindose a plena vista. Haba estado escribiendo y mandando
mensajes durante horas, advirtiendo a sus hermanos y sus empleados lo que se estaba gestando.

Los Daimons iran a por ellos. Y estaran enfadados.

Por un lado, poda entender su enfado. Los Daimons nacan como Apolitas, una raza de
sper humanos que haba sido creada por el dios Apolo. Luego, debido a las acciones de su celosa
reina que orden la muerte de su amante humana y su hijo, haban sido maldecidos por l a morir
horriblemente a la edad de veintisiete aos, la misma edad que haba tenido su amante cuando la
reina la haba matado. Su nica esperanza para vivir mas all de esa fecha era comenzar a chupar
las almas humanas de sus cuerpos, pero el problema era que esas almas no estaban hechas para
vivir en ellos. Tan pronto como un Daimon tomaba el alma, sta comenzaba a marchitarse y morir
y si un Dark-Hunter no encontraba y mataba al Daimon antes de que el alma expirara, dejara de
existir.

Para siempre.

Pero, por otra parte, habiendo visto la masacre que los Daimons hicieron con toda su familia,
Sam les quera completamente eliminados de la tierra. Eran repugnantes animales sin ninguna
consideracin por la vida humana y merecan el exterminio total. Y si fuera por sus propias manos,
mejor que mejor.

Quieres una guerra, Stryker estoy lista para darte una.

Pero no hasta que el sol se pusiera. Malditos los dioses por esa restriccin sobre los
Dark-Hunters y los Daimons por igual. Durante las prximas horas, no haba nada que pudiera
hacer excepto esperar.

Sam apret los dientes mientras miraba los diminutos rayos atravesando las lminas de las
persianas. Estaba en el lado opuesto de la habitacin, a salvo de su alcance.

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Por ahora. Pero un ladrillo bien lanzado o una pelota de bisbol y esos peligrosos rayos
podran plantear la amenaza definitiva para ella. Si le tocaban la piel, ardera como un vampiro de
una pelcula de serie B.

No queriendo pensar en eso, mir el reloj y suspir. Era justo despus de medioda. Se haba
ms que pasado su hora de acostarse.

No puedes matar Daimons si ests demasiado cansada para pensar. Vete a la cama, Sam. No hay nada
ms que puedas hacer hasta el anochecer.

Odiaba eso. No estaba en ella retirarse. Como soldado, su mentora se lo haba inculcado
profundamente. Las Amazonas no retroceden. A veces era posible que lo desearan. A veces
deberan. Pero las Amazonas nunca se echaban atrs.

Excepto por la luz solar.

Agraviada, mir al techo.

Sabes, Apolo, si queras mantener a la humanidad a salvo, no deberas habernos expulsado


de la luz del da tambin.

Entonces la ventaja estara con ellos, no con su raza maldita.

Por qu ests gastando aliento? Incluso si el dios griego la oa, no le importara. Lo saba mejor
que nadie. Los dioses tenan cosas ms importantes que hacer que escuchar las quejas de los
humanos.

An as, se senta mejor por haberlo dicho.

Cogi el vaso de agua y se dirigi hacia las escaleras que la llevaran al dormitorio en el
tercer piso de su casa. La nica cosa que realmente odiaba de vivir en Nueva Orlens era que no
poda tener un stano, que era mucho ms seguro que una habitacin en el segundo piso.
Desafortunadamente, el nivel del mar aqu era tal que un stano se inundaba constantemente.
Puesto que viva sola, en caso de incendio o huracn, estara a su merced.

Por esa razn la mayora de los Dark-Hunters tenan un Escudero humano que se quedaba
en sus casas como secretario personal y guardin durante el da.

Sam no lo tena.

Deberas haber dejado que Dev se quedara contigo.

Eso habra sido un error en ms de un sentido. Mas ella no saba si su escudo -lo que quiera
que fuera- aguantara igual si estaba dormida. Desde el momento en que se haba convertido en
Dark-Hunter, no poda permitir a nadie a su lado mientras dorma. Una vez que estaba
inconsciente, no tena manera de bloquearles. Los sueos se enredaban con los pensamientos de
ellos y pasaba el resto del da agitada y oyendo todo lo que haban hecho.

Haba tratado una vez de tener un perro de mascota y luego un gato, pero sus pensamientos
eran incluso ms extraos que los de los humanos. As que estaba relegada a la soledad eterna. No
es que importara. Despus de todos esos siglos, estaba acostumbrada a ella.

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Al menos, eso era lo que se deca.

Bostezando de nuevo, entr en la habitacin y dej caer la bata. Unas pocas horas de sueo y
estara tan bien como nueva.

Y si ese maldito pjaro segua pensando en comer gusanos posado en el alfizar otra vez hoy
mientras dorma, le iba a disparar incluso si aquello inundaba de luz de sol la habitacin.

Dev se despert con un sobresalto. Con el corazn desbocado, us la alta audicin para
escuchar cuidadosamente y ver qu le haba despertado. Oy el suave ronquido de Aimee desde
su habitacin por el pasillo. La actividad normal durante el da del personal trabajando

Nada fuera de lo comn. Slo otro da normal.

Despus del infierno de una increble maana que haba terminado con l siendo
mentalmente abofeteado con el dorso de la mano de una mujer.

No queriendo pensar en eso, se volvi a mirar el reloj. Eran justo despus de las dos de la
tarde. Maldijo. Slo haba tenido tres horas de sueo.

Vuelve a la cama.

Se dio la vuelta y cerr los ojos. Pero no importaba lo mucho que se esforzara, no lograba
volver a dormir. Lo que era peor, estaba siendo perseguido por el aroma de la frustracin de cierta
Amazona.

Qu hay de malo en m?

Sam haba dejado claro que haba terminado con l. Su juguete haba sido empujado de
nuevo en el cajn y no quera volver a verle de nuevo. Y sin embargo, no poda dejar de pensar en
ella.

Es irritante. Frustrante. Prohibida.

Y sexy como el infierno.

Nunca debera haberla imaginado desnuda nunca debera haber ido a su casa y pasado la maldita
mejor maana de mi vida con ella.

Eso era como obligarse a no respirar. Un to hace algunas cosas slo automticamente y
cuando una mujer como ella le ofrece una maana completa de sexo desenfrenado, l lo acepta.

Gimiendo, se sac la almohada de debajo de la cabeza y se la puso sobre la cara.

Vuelve a dormir.

Apritala, asfxiate.

Al menos entonces saldra de su miseria.

Pero era intil. No podra hacer nada. Se levant. Completamente despierto. As como la
polla maldito sea el infierno. Estara de mal humor durante el resto del da y la noche.

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No haba nada que pudiera hacer. El cuerpo se negaba a volver a dormir.

Estaba todava zumbando por el increble sexo que haba tenido, la carga de sus poderes y
un insaciable deseo de repetir lo que haban hecho toda la maana. Haba tenido suerte de haber
sido capaz de dormir la primera vez.

Ahora

Intil.

Disgustado, se levant y fue al cuarto de bao a vestirse y tratar de meter un poco de


cordura en el cerebro.

Cundo has estado cuerdo?

Bueno, haba que

No le tom demasiado tiempo ducharse, afeitarse y vestirse. Baj las escaleras para encontrar
a su hermano idntico Quinn en la cocina, quejndose de Remi por la noche anterior. Era un
sonido familiar y una perorata que haba tenido una o dos veces consigo mismo.

Dev le ofreci una sonrisa ladeada.

Sabes, podra derribarlo mientras est durmiendo si eso te hace sentir mejor.

Riendo, Quinn puso una brazada de platos al lado del fregadero.

No me tientes. No es como si yo mismo no hubiera tenido la misma idea. Bastardo intil.

Dev se detuvo al lado de la pila.

Qu hizo?

Volvi a fastidiar el papeleo de la noche pasada Quinn gru bajo en la garganta.


Cmo puede no haber ledo un recibo despus de todos estos aos? Lo juro por los dioses
Maman tendra un accidente cardiovascular si lo viera.

Ambos se quedaron en silencio mientras las palabras quedaron colgando entre ellos y
tuvieron que enfrentarse con la realidad de que a su madre no le dara un ataque de nada nunca
ms.

Gah, cundo esa pena dejara de doler tanto? Durante un solo segundo la culpa le posey
por no haber protegido a sus padres. Si hubiera sido ms rpido durante el combate, podra haber
salvado la vida de su madre.

Apartando a un lado ese lamento intil, Dev enroll la mano en la correa de la barbilla del
casco que tena en la mano.

Deja que Aimee lo arregle. Es mejor en eso que nosotros de todos modos.

Le dir que has dicho eso.

Probablemente Quinn lo exagerara, y Aimee se ofendera mucho incluso aunque Dev no


quera decir nada con eso, excepto que ella tena ms sentido para los negocios que el resto de
ellos. Mujeres. Siempre se estaban cabreando por nada.

60
Al igual que Sam echndole de su cama sin una buena razn real. Slo los dioses saban qu
haba dicho para que ella le echara.

Quinn comenz a enjuagar los platos sucios antes de ponerlos en el lavavajillas.

Entonces, qu haces despierto? Normalmente no te levantas hasta la hora de la cena.

No poda dormir.

Quinn se pas el antebrazo por la frente para apartar un mechn perdido de cabello rubio.

Has estado fuera esta noche, verdad?

S.

Su hermano dej escapar un largo aliento de simpata.

Hombre, apesta ser t.

Dev no hizo ningn comentario sobre su sarcasmo mientras sala de la zona del fregadero y
se diriga hacia la puerta que daba al club. Su hermano mayor, Alain, controlaba la barra para el
lugar casi vaco. Slo haba un pequeo nmero de personas jugando al billar en la parte de atrs y
comiendo en las mesas en la parte delantera del club.

Alain se detuvo cuando capt un vislumbre de l.

Qu ests haciendo en pie?

Ese era el inconveniente de ser nocturno. Si alguna vez se levantaba antes del atardecer, su
familia le tomaba el pelo con ello.

Se avecina el Apocalipsis. Pens que deba estar despierto para l.

Alain solt un bufido.

Sabes, para la mayora de la gente, eso sera una broma. Pero por aqu

Tena razn. Dev probablemente no debera bromear sobre ese probable escenario.

No muy ocupado, eh?

Te perdiste la multitud del almuerzo. Estbamos realmente cortos de mano de obra.

Por qu no llamaste pidiendo ayuda?

Alain se encogi de hombros con indiferencia.

Vosotros, chicos, estuvisteis hasta demasiado tarde tratando con el lo del demonio. No
quera molestaros. Los hemos manejado sin demasiada tragedia.

No te comiste a ninguno de los turistas, verdad?

Alain gru.

Nah, pero Aimee probablemente lo habra hecho de haber estado aqu.

Dev sonri al pensar en lo irritable que poda ser su hermana cuando la gente se pona difcil.
Aimee definitivamente tena sus momentos.

61
Entonces, es cosa buena que la dejaras dormir.

Absolutamente Alain mir hacia el casco de moto en la mano de Dev. Montas?

No. Estoy de pie.

Alain hizo un sonido de supremo disgusto.

Sabes lo que quise decir.

S Dev se puso el casco bajo el brazo. Me siento inquieto. Pens que poda pulirme las
aristas.

Alain esboz una sonrisa maliciosa.

S de algo ms que podra pulir las aristas.

Dev solt un bufido.

S, bueno, no he tenido nada de eso durante un tiempo tampoco.

No iba a contarle ni siquiera a su hermano dnde haba pasado la maana. Cuanta menos
gente supiera eso, mejor para l.

Me he dado cuenta que no has estado avasallando a las chicas que vienen aqu como solas
hacer. Te sientes bien?

No he muerto todava.

Pero deseaba estarlo, en lugar de estar aqu anhelando algo que no poda tener.

Dev inclin la cabeza hacia su hermano.

Nos vemos en un rato.

Sin otra palabra, se dirigi hacia la puerta trasera donde guardaban escondidas sus motos.
La suya era una pulcra Suzuki GSX-R 600 negra, plateada y roja del 2007. Furiosamente rpida,
peligrosa y curvilnea

Justo como prefera a sus mujeres.

Pero la verdad era que la gixxer no era lo que realmente quera estar montando. Habra
preferido con mucho algo ms alta y rubia, y que caminara como si fuera la duea del mundo.

No vayas por ah, Oso.

Si slo pudiera detener los pensamientos con tanta facilidad. Maldicin, qu le pasaba con
Sam que no poda enfocarse en otra cosa? Arranc la moto, luego se puso el casco mientras se
calentaba. Con la adrenalina bombeando, sali disparado del aparcamiento y se dirigi a la calle
sin un verdadero destino en mente. Solo necesitaba estar lejos de su gente y los animales durante
un tiempo.

Fue como una exhalacin por la I-10 a ms de ciento sesenta kilmetros por hora, un ritmo
suicida para un humano. No era realmente inteligente para un Were tampoco. Y al final, no hizo
nada para aplacar su estado de nimo. Todava se senta como si estuviera al lmite.

62
Despus de una hora, se encontr bajando por la avenida St. Charles. Algunas de las ms
hermosas casas de Nueva Orlens se encontraban aqu, pero era una en particular la que lo
condujo a esta calle.

Sam probablemente le matara si supiera que estaba fuera de su puerta negra de hierro
forjado como un acosador loco. l sera el primero en admitir que era espeluznante. Malditamente
seguro que no le gustara que nadie se lo hiciera a l.

Sin embargo, se sent all como un adolescente enfermo de amor con la esperanza de captar
un vistazo de su ltimo enamoramiento.

Necesito ayuda seriamente.

Tal vez Grace Alexander sera capaz de incluirle en su lista de clientes. Era una psicloga que
atenda a la multitud sobrenatural, seguramente podra ayudarle.

Oso, no hay ayuda para ti. Eres pattico. Persiguiendo a la mujer que te ech de su cama

No iba a discutir eso.

Dev se cerr la visera del casco, con la intencin de volver a casa. Pero mientras agarraba el
acelerador, una extraa sensacin le baj por la espina dorsal.

Daimons.

No caba duda en la sensacin. Era caliente y aguijoneante. Apagando la moto, puso la pata y
escuch cuidadosamente. Si conociera a Sam mejor, destellara en su casa para ver cmo estaba.
Pero ella probablemente le apualara mientras le daba las gracias por ello.

Ests siendo estpido. Aqu no hay nada.

Slo su pattico subconsciente buscando una excusa para invitarse a su casa de nuevo.

Sin embargo, no poda evitar la sensacin.

Suspirando por su propia idiotez, arranc la moto y se fue.

Sam camin a travs de una bruma de recuerdos con los que no estaba familiarizada.
Docenas de nios rubios y adultos. Estaban riendo, jugando

Muriendo. Era horrible. Hombres y mujeres en la plenitud de su juventud fueron


descomponindose en polvo. Gritando de dolor mientras sus cuerpos envejecan y despus se
desintegraban.

Estaba soando, saba que

Por qu estoy viendo Apolitas y Daimons? Peor que eso, estaba asustada y enfadada con el
mundo entero. La venganza la arrasaba casi tan profundamente como lo haca cuando pensaba en
su propia familia. Quera sangre tanto que poda saborearla. La ira impregnaba todos los rincones
de su ser.

63
Despierta! le gritaba el subconsciente mientras se daba cuenta de que estaba canalizando las
emociones de alguien cerca de ella.

Muy cerca.

Por qu no me puedo mover? Abri los ojos para encontrarse en la cama, atrapada debajo de
una red de oro brillante. Qu porquera es esta?

Haba un hermoso hombre rubio de pie a la derecha de la cama, mirando hacia ella con una
mueca sarcstica.

No luches, Dark-Hunter. No hay nada que puedas hacer.

Ah, eso era como decirle a una serpiente que no atacara. Empuj con todo lo que tena.

No pas nada.

El macho Daimon que le haba hablado se ri.

Te lo dije, no puedes luchar. Tus poderes no funcionan contra la diktyon.

Sam se encogi cuando l identific la red que la cubra. Era un arma de Artemisa y tena
razn. La dejaba impotente. Slo un dios poda luchar o romper su dominio.

Y aun as, no sera fcil.

l mir a la mujer al otro lado de la cama.

Sophie, abre el portal.

Sam movi la mano bajo la red. Si slo pudiera llegar hasta el cuchillo que siempre pona
bajo la almohada antes de irse a dormir

Y todo el tiempo, los recuerdos y emociones de ellos se vertieron en ella con una ferocidad
que era desconcertante y confusa. Pero al menos le daba alguna informacin sobre ellos y cmo
atacarles con palabras.

Sam uni su mirada con la del hombre.

Sabes, tienes razn, Karos. Sophie te ha estado engaando con tu mejor amigo cul es
su nombre? Jarret? Ella no va realmente con su hermana como te dice. Te est traicionando,
cario, y disfrutando cada minuto de ello. Piensa que eres un pattico desperdicio de Daimon.

La cabeza de l se dispar hacia la mujer.

Qu?

Las hermosas facciones de Sophie palidecieron.

No es cierto. Est mintiendo.

Y una mierda!

Te lo juro, Karos. No he estado cerca de l.

Sam resopl.

64
No en las ltimas seis horas de todos modos. Pero anoche estaba definitivamente cerca,
o sin nada si ests hablando de ropa.

l apret los labios hacia su esposa.

Saba que vosotros dos estabais tramando algo. Eres una puta mentirosa rode la cama y
la abofete con fuerza en la cara.

Ella se lo devolvi con un impresionante puetazo.

Mientras ellos luchaban, Sam liber la mano lo suficiente para poder usar su telequinesis
para atraer el cuchillo hasta la mano. Trat de cortar la red, pero gran sorpresa, no funcion.

De repente, el cuchillo sali volando de su mano.

Maldiciendo, Sam mir para encontrar otro Daimon, una mujer joven, de pie en las sombras.

La Daimon chasque la lengua mientras empuaba el cuchillo de Sam.

Buen intento, pero no va a funcionar mir a los combatientes. Si no os detenis, voy a


arrancaros a ambos las columnas vertebrales. Abrid el portal y llevemos esta basura a Stryker antes
de que cause un conflicto mayor.

Stryker. Sam le recordaba de los recuerdos de los Daimons. Oh, dioses, estaban planeando
llevarla a la Central Daimon.

La mataran all. Por qu ms querran a un Dark-Hunter en sus dominios a menos que


fuera en sus intestinos?

Voy a ser su entretenimiento.

Entr en pnico mientras luchaba contra la red. Una niebla verde brillante apareci en una
esquina de la habitacin. Se hizo ms grande hasta que fue lo suficientemente amplia para que
caminaran a travs de ella.

Sophie entr primero mientras el hombre se acercaba para coger a Sam de la cama.

Sam se sacuda y luchaba tanto como poda, pero era intil. La red no la dejaba moverse. l
la levant como si no pesara nada en absoluto y la acun en los brazos.

Voy a morir.

Lo saba con todo lo que tena. Nadie sabra jams lo que pas con ella. Los Daimons la
llevaran a su reino y quin saba qu haran con ella antes de terminar con su vida.

As que as es como termina mi vida. No en combate conmigo llevndome a tantos como me fuera
posible. No en un heroico acto de sacrificio.

Iba a ser llevada a su tumba en brazos de sus enemigos.

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CAPTULO 6

Sin otra arma en la cual confiar, Sam hundi los colmillos en el brazo del Daimon un
instante antes de que la hubiera conducido a travs del portal.

Maldiciendo, la dej caer.

Golpe duro el suelo, pero afortunadamente liber el brazo y parte del cuerpo de la red. Se
movi para rodar fuera y liberarse por debajo. El Daimon se recuper y la atrap, entonces lanz la
red sobre ella otra vez.

Uf! Intent pelear, pero esa condenada red la imposibilit.

La rod sobre la espalda, dejando al descubierto sus propios colmillos sobre ella, entonces le
hundi una daga profundamente en el centro del pecho -algo que slo un Daimon con poderes
sobrehumanos podra hacer. Si fuera humana o una Daimon, la habra matado instantneamente.

As las cosas, ardi hasta la locura. Y si el idiota hubiera posedo un cerebro, hubiera sabido
que si la hubiera dejado en el corazn, tambin la podra haber matado. Pero afortunadamente
para ella, careca estrictamente de intelecto y tir de ella libre para dejarla sangrar.

Algo que no la matara. Slo la pondra completamente furiosa.

Duele, verdad? gru l. A cuntos de mi gente has matado de ese modo?

Aparentemente me falt uno dijo entre los dientes apretados mientras luchaba contra el
dolor. Pero no cometer ese error de nuevo.

l se ri.

Entonces se fue volando sobre ella, de cabeza hacia la pared.

Completamente anonadada, observ cmo Dev azotaba la red fuera de su cuerpo y la


arrojaba para envolver al Daimon. Usando la red, gir al Daimon alrededor, entonces lo hizo volar
a la pared del otro lado de su cama. El Daimon golpe tan duro, que pas a travs del yeso y
aterriz en un enredado montn, la mitad en su dormitorio y la otra mitad en el corredor.

El oso tena fuerza. No se poda negar eso.

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Sam se empuj hacia arriba slo para resbalar sobre la sangre que an le flua del pecho.

Agarr la daga que el Daimon haba dejado caer y fue a por el bastardo.

Desafortunadamente, su cada a travs de la pared arroj la red fuera de la mayor parte de su


cuerpo, permitindole ponerse de pie. l se par para atacar.

Muvete, Oso gru ella.

Dev no tuvo tiempo de obedecer antes de que una daga pasara zumbando por delante de la
mejilla tan cerca que jurara que le cort las patillas. sta se enterr en el pecho del Daimon.

Con una ltima maldicin, el Daimon explot en una lluvia de polvo dorado, abandonando
la red que haba estado alrededor de sus pies para caer al suelo.

Girndose, Dev estrech la mirada sobre la entrada por la que las mujeres haban
desaparecido. Tanto tiempo como estuviera abierta, los Daimons podran regresar y agarrar a Sam,
quien ahora haba cado repentinamente contra su cama. Estaba sangrando como loca y jadeante
de agona por la lesin. Esa vista le hizo querer reanimar al Daimon para poder arrancarle el
corazn y drselo a comer a l.

Pero primero tena que sacarla de aqu.

Sin un segundo pensamiento, la recogi en brazos, agarr la red del suelo para impedirle a
los Daimons reclamarla, y us sus poderes para teletransportarla al consultorio de Carson en el
Santuario donde esperaba que el doctor la pudiera ayudar a dejar de sangrar.

Sam estaba completamente desorientada cuando se encontr dentro de una habitacin sin
ventanas que aparentaba ser un hospital. En lugar de cama haba una camilla, vasos y gabinetes de
metal que contenan instrumentos quirrgicos y medicinas. El oso haba usado sus poderes para
teletransportarla.

Una pequea advertencia antes de que la arrancara fuera de su casa hubiera sido agradable.
As y todo, la hizo sentir que estaba a punto de enfermarse. Literalmente. El oso tena suerte de no
llevar puesta su ltima comida.

Antes de que pudiera ocurrrsele protestar, Dev la baj hacia la camilla mientras llamaba a
alguien llamado Carson. En el momento en el que la piel toc las sbanas, las emociones de otras
personas rasgaron a travs de ella. Alguien haba muerto en esa camilla... recientemente. Poda
sentir su pnico mientras l desesperadamente trataba de permanecer vivo y las lgrimas de su
pareja cuando haba perdido esa pelea.

Alguien ms haba sido mal herido mientras otro haba estado enfermo... uno de los
cachorros de oso. Docenas de imgenes y emociones la golpearon y, estando herida, no tena
defensa contra eso. Sinti la cabeza como si fuera a estallar. No poda respirar.

No poda pensar. No poda escapar.

Aydenme!

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Dev resping mientras Sam comenzaba a gritar. Ella se enrosc en posicin fetal donde
temblaba y se estremeca. Era como si estuviera siendo torturada.

Qu debera hacer?

Carson apareci en la habitacin al lado de l, entonces dio un paso atrs, los ojos
desmesuradamente abiertos mientras se daba cuenta de su condicin histrica. Dev nunca haba
visto nada sacudir al cambia formas nativo americano antes, pero Carson estaba definitivamente
cauteloso sobre esto.

Que est pasando?

Dev sostuvo en alto las manos.

Estaba herida... y no s por qu est gritando. Por una vez no haba hecho nada para
provocarlo.

Entonces record sus poderes...

Mierda.

Dev la recogi y la mantuvo contra s, apartndola tan lejos de la cama como pudo.

Shh, Sam susurr en su odo en un intento de calmarla. Te tengo. Siento mucho que se
me olvidara.

Sam se tens mientras las emociones iban en descenso tan rpidamente que la dejaron dbil.
Un momento haba estado en una agona absoluta.

Al siguiente...

Total paz. Era como estar en un profundo capullo sensorial donde nada se entrometa.

No haba pensamientos. Ningn sentimiento. Era simplemente ella sola dentro de la cabeza.

Asombrada, contempl a Dev que la observaba con preocupacin frunciendo su apuesta


frente.

Ests bien?

Asinti lentamente, todava esperando que regresara el asalto a los sentidos. Pero no lo hizo.
Lo que alguna vez hizo Dev, todava se mantena. Gracias a los dioses. Coloc la frente contra su
mejilla derecha y ahuec su izquierda con la mano, tan agradecida por el silencio que podra llorar.

Carson se acerc a ella cautelosamente. Su largo pelo negro peinado hacia atrs en una
trenza sobre algo que le recordaba a un pjaro. l extendi la mano para tocarla.

Sam se encogi y se acurruc apretadamente contra Dev.

No lo hagas.

Carson se detuvo abruptamente, la ofensa reflejada en sus facciones.

Perdn?

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No me puedes tocar. Se abrir un conducto entre nosotros y ver todo acerca de ti y quiero
decir todo. Cualquier instrumento con el que me toques y sabr cosas acerca de todos en los que
alguna vez lo has utilizado. Sin intencin de ofender, pero no quiero tal intimidad contigo.

Carson dej escapar un silbido bajo mientras levantaba las manos en seal de rendicin.

No hay ofensa. No quiero esa intimidad contigo tampoco. No es extrao que te volvieras
loca hace un segundo.

l no tena ni idea.

Dev se mof mientras recolocaba su peso.

S, y no quiero saber lo que percibe de m en ste momento. Tiemblo de miedo ante el slo
pensamiento.

Sam se encontr con su fija mirada.

Ambos sabemos lo pervertido que eres.

l en realidad se sonroj lo cual la hizo preguntarse por lo que estaba en su mente.

Decidiendo aliviar su vergenza, arrug la nariz.

Reljate, Grizzly Adams. Todava no percibo nada de ti.

Carson se ri.

Diablos, Dev. Remi tena razn. No hay nada funcionando dentro de tu cabeza.

Dev le cort con una mirada cruel.

Mejor algrate de que la sujete, Birdman, si no t y yo tendramos un round justo ahora.

Carson le ignor mientras volva a prestar atencin a Sam.

Cmo ests sintindote ahora?

Adems del agujero abierto en mi corazn y el dolor que causa, estoy extraamente bien.

Dev se vea menos que convencido.

As que, qu hacemos al respecto, Doc? tienes que tener algo para arreglarlo.

Sam neg con la cabeza.

Esto no me matar. Llvame a casa y yo...

No. La interrumpi Dev antes de que pudiera terminar su razonamiento. No puedes


ir a casa. Los Daimons podran regresar a travs del agujero que hicieron o que te estn esperando
all y no ests en forma para combatirles. Por qu diablos los invitaste dentro de tu casa para
comenzar? En qu estabas pensando?

Su tono acusador la ofendi seriamente.

Piensas que estoy loca? No los invit a entrar. Yo...

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Ambos se quedaron callados mientras la realidad de ese pensamiento pasaba a travs de
ellos simultneamente. Los Daimons no podan entrar en una residencia privada sin una invitacin
-eso formaba parte de la maldicin de Apolo con el propsito de resguardar a los humanos de
ellos. Si un lugar fuera del dominio pblico, podran entrar.

Pero su residencia privada debera haber estado completamente fuera de los lmites...

Cmo llegaron a entrar? susurr ella, intentando pensar en algo que pudiera haber
hecho.

Pero no haba nada. Haba sido sumamente cuidadosa en establecer su casa y nadie aparte
de ella haba estado dentro.

Oh mierda.

Dev desvi su peso antes de hablar otra vez.

Realmente no los invitaste a entrar?

Neg con la cabeza.

Carson dio un paso ms cerca.

Tal vez entraron por la entrega de una pizza o algo por el estilo y se te olvid.

Ese era un pensamiento ridculo. Cmo podra olvidar algo tan intrnseco para su cordura?

Nadie entra en mi casa. Nadie. Por ninguna razn. Tengo mejor criterio. Si tocaran algo,
an brevemente, lo contaminaran y tengo que tirarlo a la basura.

Otra leccin valiosa que haba aprendido de la relacin de una sola noche con Ethon.

Dev se encontr con su mirada.

Entonces cmo entraron? Dejas abierta una ventana con una nota en ella o algo por el
estilo?

Ella le dirigi una sonrisa irritada.

S, s lo hice. Les dije que entraran y se sintieran en casa y mientras estaban en ello, me
inmovilizaran y apualaran directamente a travs del corazn simplemente porque que estoy
asquerosamente aburrida.

Carson se ri.

Guau, alguien que tiene tu talento para el sarcasmo.

Dev le mir furioso.

Sam suspir antes de continuar con slo una pequea cantidad menos de veneno.

No s cmo se metieron. Tal vez lo que les permite caminar a la luz del da tambin los
deja entrar en una casa sin invitacin.

La cara de Carson palideci como si el pensamiento de eso le horrorizara.

Esto no puede ser bueno.

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Oh, no s. La voz de Dev estaba saturada con su propio sarcasmo esta vez. Creo que
es genial que puedan entrar y nos puedan chupar hasta dejarnos secos. Recurdame dejar mi
ventana sin cerrar sta noche. Oh, espera. Eso ya no tiene relevancia. Da. Noche. No importa.
Vengan a robar mi alma, ustedes bastardos sin valor. Estoy disponible como donante de sangre
veinticuatro horas al da.

Carson no respondi a eso en lo ms mnimo mientras prestaba atencin a Sam.

Si pueden entrar dentro de cualquier casa en cualquier momento que quieran y nosotros
no los podemos detener... Hemos patinado por la rampa del infierno para entrar en Mierdaville.
Seal la lesin de Sam con un movimiento de la barbilla. Necesitamos conseguir que te tiendas
antes de que te debilites ms.

No. Estar bien. No tena la intencin de que alguien la tocara si lo pudiera evitar.

Dev sobre todo. Y ella definitivamente ni siquiera quera pensar en Dev y en el hecho de que
la sostena como si fuera menuda -algo que con toda seguridad no era. Ni quera pensar en lo
femenina y delicada que la haca sentir.

O lo grandioso que hubiera sido hacer el amor con l...

Expulsando esos pensamientos, se enfoc sobre la cuestin del asunto.

Lo que tenemos que hacer es avisar a Acheron de que pueden entrar en las casas e
informar a los otros Dark-Hunters antes de que sean atacados como lo fui yo.

Dev arque una ceja.

No puedo hacer nada si te sostengo. No es que me importe. Estoy dicindolo simplemente.

Ella baj la mirada al suelo, deseando poder estar erguida sobre los dos pies.

Necesito algunos de mis zapatos.

Carson frunci el ceo.

Ni siquiera puedes tocar el suelo?

No.

Maldicin. Dev respir. Artemisa consigui divertirse contigo, verdad?

S. Definitivamente no recib uno de los mejores poderes. Ahora podras por favor
conseguir mis zapatos por m?

Carson dio un paso atrs para darles espacio.

Tengo una idea. Si eres inmune a Dev... su habitacin funcionara para ti?

Dev la mir hacia abajo.

Quieres intentarlo?

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No estaba tan confiada acerca de eso. Lo ltimo que necesitaba tan mal como actualmente se
senta era otro asalto a los sentidos. Pero no poda permanecer en sus brazos todo el da tampoco y
si no poda ir a casa...

Intentmoslo.

Dev oy la renuencia en su voz.

Solamente porque soy un oso no significa que viva en una caverna, sabes?

Ella le frunci el ceo a l.

Perdn?

Mi cuarto no es burdo. No tienes que tener ese tono de estoy-tan-asqueada-ante-la-sola-


idea.

Eso no fue lo que quise decir. Y tenemos que discutir esto mientras estoy dolorida y
sangrando?

Dev la teletransport a su cuarto, entonces se encogi como si se diera cuenta de que era un
oso en una caverna.

Por qu no hice mi cama antes de salir? Y respecto a eso, recoger unas cuantas de la docena de
revistas de coches y motocicletas del suelo. La bolsa de patatas fritas... y los tres pares de calcetines
sucios. Menos mal que no usaba ropa interior o probablemente habra un par o dos en el piso para
mortificarlo an ms.

Su madre haba tenido razn. Finalmente haba vivido lo suficiente para avergonzarse de sus
costumbres desordenadas.

Cuando comenz a ponerla sobre la cama, ella se sujet tan apretadamente alrededor del
cuello, que le estrangul.

Hum, Sam... Me ests matando. No soy inmortal. Realmente necesito respirar.

Ella afloj el agarre. Pero slo por un poquito.

Lo siento. Acto reflejo trag. Djame probar esto antes de que me bajes
completamente.

Probar qu?

Se estir con una mano y cautelosamente toc la almohada.

Sam contuvo el aliento mientras esperaba que el dolor empezara y las oleadas de sus
recuerdos la atravesaran.

Pero al igual que cuando le tocaba, no lo hicieron. No haba nada en la cabeza sino sus
pensamientos.

Quera gritar de alivio.

Bjame.

72
l vacil.

Ests segura?

Creo que s.

Bien. Dev muy cuidadosamente la coloc sobre la cama, entonces dio un paso atrs.

Sin embargo no se apart mucho. Se mantuvo cerca, por si acaso.

Sam no se movi durante varios minutos mientras esperaba que las imgenes llegaran. No
hasta que estuvo segura de que estaba a salvo. Al menos era una manera de hablar. El clido
aroma masculino de Dev la envolva. Eso conjur imgenes, pero fueron fantasas de lo que quera
hacerle a l y no tenan nada que ver con sus recuerdos o pensamientos.

Se reclin en la cama, todava libre de sus emociones. Era tan asombroso.

Creo que estoy bien.

Dev le dirigi una sonrisa arrogante.

Estupendo. Djame ir a por algo para limpiar y...

No! ladr la palabra, entonces lament la agudeza del tono. Digo... si alguien aparte
de ti ha tocado lo que alguna vez traigas

l se frot la mandbula mientras consideraba eso.

Tal vez no slo soy yo. Soy un cuatrillizo idntico. Crees qu alguna vez la inmunidad
que tengo se extienda a mis hermanos tambin?

Oh, ahora eso sera agradable. Pero era demasiado para esperarlo. An as, vala un intento.

Podramos probar.

Dev registr el cuarto con la mirada hasta que detect el libro de Remi que le haba pedido
prestado una semana atrs. A estas alturas el hedor de su hermano debera estar fuera de eso. Lo
recogi de la mesilla y se lo dio a ella.

Ella apenas lo toc antes de retirar la mano y sisear como si la hubiera quemado.

Sabas que Remi escucha a las Indigo Girls cuando est solo en su cuarto y que su pelcula
favorita es Ojala fuera cierto?

Estall de risa ante la idea de su hosco hermano disfrutando de semejante cursilera. Gah,
prefera tener ambos ojos arrancados y ser forzado a comrselos antes que observar eso.

De verdad?

Ella asinti con la cabeza.

S. Morira si supieras eso. Y sin importar qu extraeza tengas pareces ser t el nico.

Bien, porque definitivamente no la quera recopilando sus hbitos bochornosos.

Aunque para ser honesto, no eran ni de cerca tan malos como los de Remi. Y le gustaba la
idea de que lo que l tuviera con ella fuera especial y no fuera compartido con otras personas.

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Todava necesitamos cuidar esa herida. Por lo menos, necesitas estar vendada para que no
ests sangrando por todas mis sbanas.

Sin nimo de ofender, preferira seguir sangrando.

Le dirigi una mirada aguda antes de encaminarse a la cmoda y sacar una camiseta.

Ni una palabra de ti, Amazona. Vamos a detener ese sangrado. S que no te matar, pero
eso te debilita.

Sam observ cmo despedazaba la camiseta para hacer un vendaje. No saba por qu, pero le
conmovi que hiciera tal cosa. Haba pasado mucho tiempo desde que alguien haba sido tan
amable con ella. l regres a la cama y cuidadosamente se ocup de la herida.

No eres malo como enfermera, Oso.

Dev sonri.

Tengo mis momentos... pocos y lejos el uno del otro, lo conceder, pero algunas veces casi
puedo pasar por humano. Hizo una pausa como si tuviera otro pensamiento. Si eres tan
sensitiva para todo, cmo te pones la ropa? Quiero decir que tendran la misma propiedad que
una venda, correcto?

Acheron las conjur para m.

Bueno, por qu no dijiste eso antes de que despedazara mi camiseta favorita?

Antes de que le pudiera preguntar lo que quera decir, haba conjurado un tazn de agua y
un pao para lavarla.

Sam retrocedi mientras l trataba de alcanzarla con esa tela.

Prueba. Prueba! grit cuando l no se dio por aludido. No coloques eso en m hasta
que sepamos a ciencia cierta que tienes el mismo poder que Acheron para mantener los piojos
apartados de eso.

Piojos? No irs hacia all. Ahora quin es la beb grande, eh? Le puso una esquina de
la tela en el brazo. Ya est. Ests alucinando ya?

Ella tard un minuto en asegurarse antes de contestar.

No y tienes suerte que soy yo o te desollara y te convertira en una alfombra.

Sonrindole burlonamente, exprimi el agua excedente y suavemente limpi su herida


mientras ella yaca en la cama.

Sam no habl mientras dejaba que el calor de su piel la apaciguara. Sus manos eran grandes
y encallecidas, sus nudillos llenos de cicatrices de siglos de pelear, pero al mismo tiempo su toque
era tierno, tranquilizador mientras le levantaba la camiseta, dejndola completamente expuesta
ante su mirada.

No saba por qu la haca sentir vulnerable, pero lo haca. l arrastr la tela sobre los pechos,
quitando la sangre antes de vendarla.

74
Pareca incongruente que un hombre tan duro pudiera ser as. Que hubiera sido as de tierno
antes cuando hizo el amor con ella.

Haba estado segura de que estaba muerta cuando el Daimon la haba recogido para llevarla
a travs del portal. Si no hubiera sido por Dev, estara en Kalosis ahora mismo a merced de ellos.
Sin duda siendo torturada y asesinada. Estaba en deuda con l.

Buen momento.

Gracias, Devon, por rescatarme.

Se detuvo a mirarla.

Dev es diminutivo de Devereaux, no Devon.

Guau, nunca se haba equivocado antes. Era una sensacin extraa despus de todos esos
siglos no poder arrancar la informacin cuando la necesitaba.

Devereaux Peltier. Sabore las slabas de su nombre que flua y le rodaba la lengua.
Suena muy suave.

l hizo un sonido de repugnancia en lo profundo de la garganta.

Oh te lo agradezco mucho. Eso es lo que cada hombre quiere saber de su nombre. Tambin
me puedes llamar Little Pecker ya que ests en ello y me dices que a ti te gustara hacerme ir de
compras contigo a por productos de higiene femeninos. Oh y por supuesto, lleva una bolsa grande,
brillante y rosada con flores en ella y hazme cargarla.

Se ri de las imgenes que l describi, entonces resping mientras enviaba una oleada de
dolor a travs del pecho.

No lo quise decir de ese modo. Es un nombre bello y dudo que hasta un bolso rosado
demasiado grande pudiera corroer tu duro machismo.

Mmm-hmm. Demasiado tarde. Me has castrado. No hay retorno para eso ahora.

Ninguno en absoluto?

No. He sido relegado al estatus del amigo gay. Est bien sin embargo. Tienen un
estupendo bar sobre el Canal y tengo un montn de amigos all. Estoy seguro de que me dejaran
vigilar la puerta para ellos. Tambin, probablemente me pagaran ms de lo que mi familia lo hace,
as que en verdad me has hecho un favor. Gracias.

Dev se levant y volvi a la cmoda. Sac otra camiseta. Y se la entreg a ella.

Te dejar sola para que te cambies porque podras compartir tus piojos conmigo y no he
recibido una vacuna reciente contra ellos. Se desvaneci antes de que pudiera decir una sola
palabra.

Eres tan extrao, Dev Peltier. Era un absoluto chiflado y todava lo encontraba
extraamente entretenido.

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Qu est mal conmigo? Nunca se haba sentido realmente atrada por un hombre, ni an
cuando haba sido humana. Ioel haba sido la nica excepcin. Como Dark-Hunter, haba
aprendido sola que la nica compaa masculina que necesitaba vena con bateras.

Pero Dev la hizo volver a pensar en ese estilo de vida. La hizo recordar cmo era rer con
alguien que a ella le importara.

No vayas hacia all. Realmente no le importaba Dev. Apenas le conoca.

An as...

Reencauzando los caprichosos pensamientos, Sam se cambi la camiseta rota empapada de


sangre por la que le haba dado, entonces se recost deseando que se le hubiera ocurrido agarrar
su telfono mvil en su salida. En verdad le enoj no haber pensado en eso en su momento.

Ests loca. Salir viva definitivamente derrotaba conseguir ms heridas intentando agarrar el
iPhone.

Cierto, pero necesitaba advertir a los dems y para hacerlo, necesitaba el telfono.

Dev regres algunos minutos ms tarde con una laptop.

Por curiosidad. Cmo comes t?

Hizo una pausa mientras recordaba que haba podido comer la comida que l le haba
dado... extrao. Pero por qu no se extenda eso hasta otras cosas?

Sin respuesta, se movi para su pregunta con la verdad que haba sido antes de esa maana.

Hay una razn por la que soy delgada. Vivo de una buena cantidad de ensaladas que
cultivo en un jardn detrs de mi casa. Alguna vez intentaste trabajar en un huerto por la noche?
Realmente apesta.

Hombre... Lo siento.

Apreciaba su compasin, pero no haba necesidad para eso. Era lo que era.

Te acostumbras.

No s, Sam. No puedo imaginarme la vida sin bistec. Creo que preferira estar muerto.
Por qu no me dijiste esto en tu casa?

Porque eran mis cosas en mi casa y no tengo nada all que me provoque dolor. Aqu, no
tengo tanta suerte.

Sac el telfono del bolsillo y se lo tendi a ella.

Nadie lo ha tocado salvo yo as que debera ser seguro para ti.

Si tan slo eso fuera tan simple.

Gracias, pero alguien lo ensambl. Eso tambin es kryptonita.

Bueno entonces. Empezar notificndoselo a Acheron y al equipo. Llam a Ash mientras


ella se recostaba para or y cavilar sobre todo lo que haba ocurrido desde la noche anterior.

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Era casi ms de lo que an poda entender. Cmo poda haber tantas cosas amontonadas en
tan poco tiempo?

Pero lo que la asombr ms era que ni siquiera poda alcanzar a or la conversacin telefnica
de Dev mientras hablaba con Acheron. Por primera vez en cinco mil aos, se sinti normal. Era tan
peculiar.

Al menos ese fue su pensamiento hasta que vio la mirada en la cara de Dev.

Ests seguro? le pregunt a Acheron.

Ella le mir ceudamente por su tono. Haba un indicio de clera en l. Qu haba sucedido
para provocarlo? Haba muerto ya un Dark-Hunter por los Daimons? O algo peor?

Se mordi los labios atemorizada mientras escuchaba.

Despus de algunos minutos habl otra vez.

Se lo dir a ella... S, t tambin.

Colg el telfono y clav los ojos en la pared durante varios latidos de corazn como
intentando dar con las palabras correctas.

Un enfermo nudo, fro, se le form en el estmago.

Qu?

Dos demonios fueron encontrados drenados sta maana y abandonados en Moonwalk


para que los humanos los vieran. Aparentemente ha habido un brote de demonios asesinados
ltimamente y Ash piensa que es un presagio para nosotros, diciendo que estamos jodidos.

77
CAPTULO 7

Sam le hizo una mueca a Dev.


Qu quieres decir con que encontraron a dos demonios drenados?

Desliz el telfono dentro del bolsillo.

sta maana la polica encontr los restos expuestos para que todo el mundo los viera. Por
suerte, los demonios se encontraban en su forma humana, por lo tanto no tuvimos que hacer la
rutinaria limpieza. Pero eso hizo que Ash pensara que fue hecho como una advertencia para
nosotros y no para asustar a los humanos. Por qu otro motivo los abandonaran expuestos
cuando la polica asumira que la matanza era una pandilla de gente desafortunada que fue
asaltada?

Eso tena sentido para ella, pero tena una pregunta.

Si estaban en su forma humana, cmo saba Acheron que eran demonios?

Sus restos fueron enviados al representante subdirector mdico del municipio de Orleans.
Simone es una mitad demonio casada con un semidios mitad demonio y viven con dos fantasmas.
Si eso no es suficiente, su jefe es un Escudero con un largo historial de encubrimientos de hechos
sobrenaturales en el radar de los humanos. Creme, ella reconoce a los demonios cuando los ve,
tanto antes como despus de que les haga la autopsia.

Sam solt una obscura, y corta risa.

ste es un pueblo interesante.

Lo es no? Y tienes que darte cuenta que Acheron puede diferenciar entre un demonio y
un humano tambin. No es como si confundiera uno por otro.

Ese era un punto muy vlido. Pero an le preocupaba.

Alguna idea de quin los mat y por qu?

En absoluto. Tienes alguna idea? Ash dijo que fueron completamente drenados de sangre.
Aparte de eso, se vean normales. Simone piensa que es algn tipo de ritual demonaco donde otro

78
grupo necesitaba su sangre para algo. Por qu ms los drenaran? No es el usual modus operandi
para muertes de demonios.

Sam se qued en silencio mientras recordaba lo que haba visto anoche a travs de los ojos
del demonio babosa

El demonio en el suelo mientras los Daimons se alimentaban de l.

Oh por Dios. En ese preciso momento saba exactamente lo que haba pasado.

Los Daimons lo hicieron.

El frunci el ceo.

Qu?

Ignor su pregunta cuando una mala premonicin la atraves. No tena ninguna duda en la
mente sobre lo que haba pasado y para quin estaba destinado el mensaje.

Para ella.

Acheron podra conseguirme una fotografa de los demonios que encontraron?

Dev frunci el ceo.

Por qu?

Tengo un mal presentimiento. Vi a los Daimons matar a un demonio en su vestbulo y me


pregunto si fue uno de los dos que la polica encontr en la calle.

l frunci el ceo.

Cules son las posibilidades de eso? Creo que es un tiro poco probable.

Y si no lo es? Y si en verdad queran que supiera lo que estaba pasando?

Podra ser una especie de juego mental o algo completamente distinto.

De cualquier manera, tena que saberlo.

Dev sac el telfono y comenz a mandar un mensaje. En menos de un minuto recibi la


contestacin. Lo revis, y despus sostuvo el telfono para que ella pudiera verlo.

Te parece familiar?

Las imgenes se expandieron hasta que pudo ver a las dos vctimas en el suelo.

Sus plidas facciones estaban contorsionadas por los ltimos momentos terribles de sus
vidas. Sus rostros eran una mscara permanente de su tortura. La peor parte era que reconoca a
uno de ellos.

Oh s, eso en verdad no era bueno para ellos.

Sam se encontr con la mirada de Dev.

El de la derecha. Vi a los Daimons matndolo.

El color abandon la cara de Dev mientras miraba la fotografa.

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Ests segura?

Asinti.

El demonio babosa era su sirviente. Haba varios Daimons alimentndose de l hasta que
muri. Lo vi todo Bueno, no su muerte realmente, pero lo sent como el demonio babosa, as que
no hay ninguna duda de que los Daimons alimentndose de l fue lo que le mat. Hicieron esto.

Dev maldijo.

Estn tomando los poderes de los demonios de la misma forma que toman los de los
Were-Hunters.

Eso tiene que ser lo que les permite caminar a la luz del da. Tiene que serlo. Nada ms
tiene sentido.

An haba una duda en sus ojos.

Pero no obtienen esa habilidad cuando derrotan a uno de los nuestros, y nosotros
caminamos a la luz del da.

Por qu hacerlo entonces? Los Daimons bsicamente tienen los mismos poderes que la
mayora de los demonios. La mayora del tiempo excepto a la luz del da. No hay otra razn
para que elijan como blanco a la poblacin de los demonios. No cuando los humanos son presas
tan fciles para ellos. Sabes que un demonio no se limita a acostarse y dejar que se agasajen. No sin
una lucha brutal, de ah los moratones en los cuerpos.

Dev lo consider. Poda tener razn. Por qu los Daimons se alimentaran de un demonio?

Piensas que esa es la razn por la que intentaron atraparte? Para ver si podan obtener
algunos poderes de ti?

No. La sangre de Dark-Hunter los envenena.

Oh s, se haba olvidado de eso.

Entonces por que vendran tras de ti?

No tengo ni idea. Quiz porque los vi?

Cmo sabran eso?

Sam se encogi de hombros.

Dev se meti el telfono en el bolsillo mientras trataba de pensar en lo que los Daimons
podran querer de Sam. Pero segua topndose con un muro.

Te dijeron algo cuando aparecieron en tu casa? Obtuviste algo de ellos?

Lo que obtuve fue intil. Malditos demonios. Ms preocupados sobre su vida amorosa que
por m. Lo nico que decan es que me iban a llevar con Stryker.

El comandante Spathi?

S. O era alguien ms sentado en su trono rodeado por Daimons en su centro de mando.

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Dev dej escapar un silbido bajo.

Ests en problemas. Ese es un hombre seriamente perturbado que est cabreado con
Acheron y Apolo de la peor forma. No hay nada que no hara para matar a cualquiera de ellos.

Por qu?

Asumo que odia a Ash por ser el lder de los Dark-Hunters. A Apolo porque es el padre de
Stryker.

Sam jade ante la ltima cosa que esperaba escuchar.

Qu?

Dev asinti.

Apolo cre la raza Apolita con la intencin de utilizarlos para derrocar el imperio Atlante,
despus Grecia y finalmente el panten olmpico. Quera gobernar el mundo y desplazar a Zeus
como el rey de los dioses. Pero cuando los Apolitas mataron a la amante y al hijo de Apolo, se
enfureci con ellos y en su locura olvid que estaba maldiciendo a su propio hijo medio Apolita y
a sus nietos tambin. Stryker nunca lo super y desde entonces ha estado buscando una manera de
matar a su padre. Maldita sea toda esa bsqueda de venganza. No es que le culpe. Tambin estara
buscando sangre si tuviera que ver a mis hijos morir porque mi padre era un flameante imbcil
que no poda mantener el pene dentro de los pantalones.

Sam sostuvo la mano en alto mientras trataba de digerir todo lo que le estaba diciendo. Pero
no tena sentido. Si lo que Dev estaba diciendo era verdad, Stryker tendra

La edad de Acheron, que sera alrededor de once mil aos de edad.

No. No era posible.

Espera. No hay Daimons tan viejos. La mayora de ellos caen despus de algunas dcadas.
Algunos afortunados, una vez en luna azul, llegan a los cien o ms. Pero nunca

Stryker tiene un ejrcito de gente que tiene miles de aos de edad.

Sam se neg a creerlo.

Tonteras. Cmo poda eso haber evitado el remolino de chismes de los Dark-Hunter?

Dev sacudi la cabeza, la mirada ardiendo en la de ella con sinceridad.

No, en verdad. S que esto es un hecho. Todos los Daimons Spathi tienen miles de aos de
edad.

Ella todava lo encontraba difcil de creer. Tena cinco mil aos y en todo ese tiempo nunca
haba visto a un Daimon ms de unas pocas dcadas. Los Dark-Hunters eran demasiado hbiles
cazndolos. Siempre encontraban a su presa.

Cmo?

Son realmente buenos en lo que hacen. Asesinar humanos y sobrevivir.

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No, no eso. Cmo sabes que estn ah? Todo podra ser una mentira como el Temible
Pirata Roberts donde hay un hombre diciendo que es Stryker, cuando el verdadero Stryker ha
estado muerto durante siglos.

Dev sonri como si apreciara su referencia de Princesa Bride.

Uno de los sirvientes de Ash es el hijo de Stryker y l mismo tiene ms de once mil aos.
He tenido un montn de charlas con Urian sobre su padre y su historia.

Eso la golpe como un puetazo en los intestinos.

Y Acheron nunca ha estado en la necesidad de hablarnos sobre esto?

Y arriesgarse a que enloquecieran? Por qu habra de hacerlo?

Porque Daimons con ese tipo de entrenamiento deban de ser difciles de matar.

No crees que necesitamos saber esto?

Has vivido cuntos siglos sin eso?

S, pero el conocimiento era poder y tenan el derecho a saber con quin y contra qu estaban
peleando.

Eres como Acheron.

Tomar eso como un cumplido.

No fue concebido como tal.

Lo s. Pero te irrita el hecho de que no me ests irritando. Su sonrisa se ensanch.


Puedo vivir con eso.

Ella entorn los ojos.

Como sea.

No te pongas as, mujer. Vivo de ella. Y nada de esto es pertinente al porqu los Daimons
ahora estn tras de ti.

Ni de broma.

Esa es la cuestin.

Dev se puso serio mientras le dedicaba una mirada que enfri todo el camino hasta su
perdida alma.

No. La verdadera pregunta es cuntos ms de ellos van a venir por ti?

82
CAPTULO 8

Stryker se detuvo sobre los restos humeantes de los Daimons que le haban fallado.
Realmente, no poda soportar la incompetencia.

Zephyra se puso a golpear el brazo de la silla con las largas uas de color rojo con un ritmo
constante mientras le miraba con una luz divertida en los ojos.

Te sientes mejor, mi amor?

En realidad, no. Creo que debera reanimarlos slo para poder volverlos a matar.

Ella arrug la nariz con diversin.

Realmente, te amo, conejito. Slo ella poda salir de esa llamndole as. Cualquier otro
sera...

Otra mancha en el suelo.

Stryker solt un frustrado suspiro.

Nuestra Huntress sabe que vamos detrs de ella y que tenemos las redes de la ta Artie
Sabes el problema que ocasiona el envo de esos idiotas, que no tienen inters personal en lograr
los objetivos?

Ellos no se preocupan respondi ella. Pero creo que la rotura de su eterna maldicin
hara que cualquier Deimon tuviera un inters personal en el xito.

Podras creer eso. Hizo un gesto a los restos humeantes en el suelo. Pero obviamente,
ests equivocada. Estaban ms concentrados en saber quin los estaba engaando que en salvar a
nuestra raza. Patticos imbciles.

Zephyra no hizo ningn comentario al respecto.

Quieres que vaya tras ella entonces?

Dira que s pero para conseguir a Samia tendran que entrar en el Santuario y arrastrar a la
zorra fuera. Ese lugar estaba lleno de depredadores sobrenaturales que gozaban derramando

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sangre tanto como lo haca l. Acababa de conseguir de nuevo a su mujer. No estaba dispuesto a
arriesgarla por su empresa.

Ira l mismo pero sera violar el tratado que tena con ese lugar...

Jodidas alianzas. Un da aprendera a hacerlas mejor.

No. Creo que tengo una idea mejor.

Zephyra dej de dar toquecitos con las uas.

Cul es?

Alguien que quiere a la Huntress ms que yo. l nos la traer. De eso no tengo ninguna
duda.

Stryker slo esperaba que su mensajero no la desmembrara primero.

Sam se abroch los vaqueros, entonces se congel ante el peculiar sonido que no haba odo
en mucho tiempo.

Una nia riendo.

Se dio la vuelta para ver la puerta de la habitacin abierta una pulgada que se cerr a
continuacin. Las risitas se hicieron ms fuerte.

Qu diantres...?

Usando sus poderes, abri la puerta con cuidado para no hacer dao a la pequea Tom, el
Mirn2. La nia trastabill entrando en la habitacin en una rfaga de rizos rubios, brillantes ojos
azules y hoyuelos. Alrededor de cuatro aos, y con un vestido rosa con algn gracioso personaje
de dibujos animados que Samia no conoca, era absolutamente maravillosa.

Se supone que no debes verme dijo ella en un alto susurro. To Dev me dijo que se
quedara con toda mi coleccin de cuentos si te molestaba. No te estoy molestando, verdad?

S. La visin de la nia estaba desgarrando a Sam por dentro. Y esto provoc que el dolor por
su propia hija y fuera lo suficientemente fuerte como para formarle un nudo en la garganta y
provocar que los ojos le lagrimearan ligeramente. Era tan horriblemente duro que incluso despus
de todos aquellos siglos senta que tena los brazos vacos y que le picaban por recoger y mantener
a su beb cerca. Por tener uno de esos preciosos momentos en los que enterraba el rostro en los
rizos de su hija e inhalar su aroma de beb.

Vend mi alma por algo incorrecto.

2
Tom, el Mirn: Segn la leyenda, Lady Godiva era una mujer muy fuerte y amada por su pueblo que rehusaba a
tiranizar a sus vasallos. Para protestar contra los abusivos impuestos, recorri desnuda montada sobre un caballo las
calles del pueblo hasta llegar al castillo. Por respeto hacia ella, todos los aldeanos cerraron las ventanas y las puertas para
no ver a la hermosa dama de esa manera y se giraron para evitar las tentaciones. Cuenta la leyenda que todos lo hicieron
excepto un tal Tom, que espi a la hermosa Lady Godiva por un pequeo agujerito que tena en las tablas de madera de
la ventana. De ah que sea Tom, el Mirn.

84
Y eso era lo que ms dola de todo.

Sam le ofreci a la nia una sonrisa.

No, dulzura. No me ests molestando en absoluto.

Eso emocion a la nia as que cerr la puerta y corri por la habitacin para acercarse a
Sam. Ella sonri mientras pona las manos a la espalda.

El to Dev dice que cuando la gente te toca, puedes decir cosas sobre ellos. Puedes?

S.

La nia salt arriba y abajo mientras aplauda de emocin con sus pequeas manos.

Eso es genial. Yo no tengo mis poderes todava. Sigo esperando a que vengan... igual que
mis pechos, pero an nada. Cunto tiempo tardaste en conseguir unos pechos grandes?

Sam dud antes de responder a la pregunta que curiosamente la hizo sonrer.

Cuando tena aproximadamente doce aos.

Mmmm, me pregunto cuntos aos son esos en los Were-Hunters? No puedo mantenerme
esperando tanto. Se mir el pecho plano. Obviamente no he llegado ah todava. Al menos, eso
espero. De lo contrario voy a tener que usar sujetador de relleno como hace mi prima. Pero sus
pechos se ven muy, muy desiguales. Como con grumos de harina de avena. Pero creo que es por lo
que usa para rellenarlos. Kara dice que el papel higinico no es tan bueno como los calcetines. Eso
es asqueroso y hace que su padre se enfade.

Yessy! Qu ests haciendo ah?

La nia salt cuando la puerta se abri para mostrar a una versin ms adulta de s misma.

Era como mirar en un tnel del tiempo para ver a Yessy en torno a la edad de veinte. Alta,
esbelta y s, con unas tetas grandes. Vestida con unos pantalones anchos y una camiseta verde, la
chica mayor era increblemente hermosa.

Yessy se apoy contra la pared.

No estoy haciendo nada malo, Josie. Slo te digo eso.

Josie dej escapar un suspiro de sufrimiento cuando se encontr con el ceo fruncido de una
Sam confusa.

Lo primero que hizo esta maana fue tratar de hornear la tarta helada Baskim Robbins 3 de
Remi porque crey que eso sera una Baked Alaska 4, ahora est desafiando las rdenes y te est
molestando. Lo siento mucho. Le devolvi la mirada a su hermana. Te juro, Yessy, que ests
tratando de hacer muy difcil eso de que vivas. Ya te lo he dicho, Pap se come a los bobos.

Dev resopl mientras pasaba por detrs de ella.

3
Baskim Robbins: Franquicia de heladeras que pertenece al grupo de Dunkin' Brands.
4
Baked Alaska: Postre a base de helado colocado en un molde que contiene lminas de pastel o pudding de navidad y
cubierto de merengue.

85
Bueno, eso no puede ser verdad, Jo-Jo. An ests aqu.

Ella puso los ojos en blanco de una forma que slo alguien muy cercano a Dev poda hacer y
vivir.

No tienes ni idea de lo difcil que es.

Dev se burl.

Por supuesto que s. Yo estaba aqu cuando t tenas su edad.

Josie se puso rgida de indignacin.

Yo nunca actu as.

No dijo l en un tono seco y llano, t nunca te comportaste as. Fuiste un perfecto


ngel. Siempre. Y me puedes decir otra vez por qu hay un agujero en el tubo de la estufa norte?

Si las miradas mataran, Dev se vera seriamente herido.

Eso fue diferente. Alex me estaba molestando y fue l el que compr los petardos.

Aj. Que los Dioses nos ayuden y a nuestros clientes cuando tu padre decida que eres lo
suficientemente mayor para atender las mesas. Ahora largo de aqu, las dos, antes de que os d de
comer a Remi.

Josie agarr a Yessy de la mano.

Lo ves, te dije que se coman a los bobos.

Cuando Dev se movi para cerrar la puerta, Yessy entr corriendo y se abraz a la pierna de
Dev.

Te quiero, to.

l la puso entre sus brazos y la abraz fuertemente antes de volver a dejarla en el suelo.

Yo tambin a ti. Ahora, ser mejor que te vayas antes de que venga Josie a por ti en su
forma de grizzly.

Yessy lade la cadera y levant los dos pequeos puos en posicin de combate.

Puedo con ella.

Yessy! la llam Josie desde el pasillo.

Dejando caer los brazos a los costados, form una O con la boca antes de lanzarse fuera del
cuarto.

Dev se ri mientras cerraba la puerta detrs de ella. Le sonri a Sam.

Perdona por eso. No saba que Yessy haba conseguido quitar la cadena. Tienes que verla
como si fuera un halcn. Te juro que se mueve tan de prisa que deja vapor la mayora de los das.

Sam sola sentir lo mismo. Dioses, recuperar un da de los que tena que correr detrs de
Agaria...

86
Se oblig a no pensar en eso.

Es adorable. De quin es?

De mi hermano Zar.

Y quin es Alex?

El hermano mayor de Josie. Zar es una mquina de reproduccin. No preguntes. Ha


estado teniendo cachorros durante tanto tiempo que nos tiene mareados. Por suerte, todos son tan
monos que toleramos la mayor parte de su mierda.

Sam sacudi la cabeza por su broma.

Dnde los mantenis? Todas las veces que he estado aqu, nunca he visto a ningn nio.

No les permitimos estar en el restaurante durante sus horas operativas. Los cachorros
estn en la casa y vigilados hasta la pubertad cuando pueden transformarse en humanos. Los
nios humanos son vigilados y algunos enviados a la escuela cuando son lo suficientemente
mayores, si quieren. De lo contrario, tienen clase en casa.

Eso lo explicaba todo. Ella poda entender muy bien que fueran tan protectores con ellos.

Por qu no dejis que Josie sea camarera? A m me parece que tiene edad suficiente.

La expresin de l se torn sombra.

Todos piensan que somos Kattagaria. Un Were-Hunter que vea a Josie o a cualquiera de
los otros nios humanos de esas edades sabr que no lo somos al menos, no todos.

Ella no vea el problema con ello.

Y eso sera malo?

Por la mirada salvaje en sus ojos, ella poda decir que lo era.

Cuando mi madre estaba viva, eso le habra costado el asiento en el Omegrion. Era la
representante de los osos Kattagaria. No puedes tener un asiento a menos que seas fiel a nuestra
especie. Los otros clanes de osos Kattagaria habran visto su acoplamiento con un Arcadian como
un conflicto de intereses, que, creme, no lo era. Mi madre fue leal a su especie hasta su amargo
final. Luego est el hermoso hecho de que a muchos de los nuestros no les gustan los mestizos.
Ellos piensan que los mestizos estn apenas a un paso por delante de las cucarachas y algunos ni
siquiera eso. Tendra que matar a cualquiera que hiciera que mis sobrinos o sobrinas agacharan la
cabeza de vergenza. Y no quieras saber lo que Remi les hara.

Eso era una de las cosas que realmente le gustaban de Dev. Le recordaba mucho a ella
misma. La familia primero y muerte a cualquiera lo suficientemente imbcil como para tratar de
perjudicarla.

l inclin la cabeza hacia el pecho de ella.

Cmo te sientes? La herida an te molesta?

87
Mientras dorma me cur. Un poco de dolor, pero casi tan bien como nueva. Eso no era
enteramente cierto. Arda como una loca. Si ella fuera otra cosa que una Amazona, probablemente
se quejara.

Sin embargo, eso no estaba en su cdigo. Las Amazonas lo soportaban costase lo que costase.

Bien. l se meti las manos en los bolsillos traseros en una postura tan atractiva que en
realidad le aceler los latidos del corazn. Ahora quieres las malas noticias?

El estmago se le contrajo. Hubo un enorme zumbido asesino. Eso detuvo instantneamente


a las hormonas mientras el cerebro comenzaba a procesar todo tipo de cosas que podran haber ido
mal mientras ella se echaba la siesta.

Tienes la rabia, no? Y de alguna manera es contagioso para los Dark-Hunters. Partes de tu
cuerpo empezaran a caerse y lo primero ser tu pelo. Verdad?

Ja, ja. No. Seras demasiado afortunada.

Genial. Simplemente genial. Por qu se molestaba en levantarse?

Necesito sentarme para esto?

Yo probablemente lo hara. Pero me siento como un vago de esa forma.

Con un suspiro, Sam se apoy contra el tocador y cruz los brazos sobre el pecho.

Qu?

Ash, en su infinita preocupacin por ti, ha pedido a un par de Perros que te vigilen hasta
que sepamos el porqu Stryker te quiere tan desesperadamente.

Oh, esto era malo. Tal vez debera sentarse antes de hacer la pregunta retrica para la que no
quera una respuesta.

A quin ha enviado?

Ethon Stark y...

No. Se negaba a tenerlo cerca. Le dola a tantos niveles que en ese momento era un
castigo cruel e inusual estar siquiera en la misma ciudad.

Tendrs que soportar a ese chico grande. No tengo control sobre sus asignaciones
personales. Tengo suficiente con tratar con la mierda del bar.

Ella no hizo comentarios sobre eso, as que volviendo al punto principal:

Me atrevo a preguntar quin es el otro?

Tu amiga Chi.

Bueno, al menos eso era algo. Si tan slo pudiera cambiar a Ethon... en ms de una forma.

No me puedo creer que Ash enve a Ethon para protegerme. Ash no saba el alcance de
su historia juntos, o eso esperaba, pero saba que no tena mucha consideracin por su colega el
soldado griego. Estoy en el infierno. Apret los dientes mientras contena una maldicin.

88
Entonces suspir cuando se dio cuenta de que tena un pequeo respiro. Al menos no lo tengo
que soportar hasta que el sol...

De hecho, est escaleras abajo, esperndote.

Por supuesto que estaba. Porque esa era su suerte y el retorcido sentido del humor de Ash.

Cmo? An es de da.

Tate. El mdico forense del que te habl antes. Tiene bolsas para cadveres en las que
puede llevar a los Dark-Hunters.

Sam frunci el ceo por su explicacin.

Por qu no saba esto?

Porque probablemente con tus poderes, si te pusieras en una de esas sera malo ya que
recogeras todo tipo de rastros de sus ocupantes anteriores.

Ella hizo un gruido bajo en la garganta.

Puedo poner a Ethon en una permanentemente?

A m no me importara, pero otra vez vas a tener que tratar con el to grande, quien
pudiera.

Odiaba cuando Dev haca eso.

Chi est aqu?

S. Est en el bar jugando al Comecocos en una de las mquinas de atrs. l se acerc.

Sam se puso tensa como de costumbre.

l le puso la mano en la mejilla y ese confortable sentimiento se apoder de ella. Los ojos de
l se oscurecieron cuando le estudi la cara mientras el aliento le caa suavemente sobre la piel.

De verdad ests bien?

No, no cuando estaba tan cerca y la haca sentirse normal. Le gustaba eso y lo odiaba a la vez.
El aroma de la piel de l se burlaba de ella mientras senta la imperiosa necesidad de
mordisquearle la barbilla. Cmo poda un hombre ser tan guapo?

Tan dulce y feroz? Era una combinacin increble y sexy. Le recordaba todas las cosas que
haba abandonado por esta vida. Todas las cosas que alguna vez haban significado para ella ms
que cualquier otra.

Una imagen de l sosteniendo a su propio hijo le cruz la mente. Maldicin, nunca debera
haberlo visto con su sobrina. Ahora, esa imagen la perseguira para siempre. Siempre haba amado la
visin de un hombre con un beb o con su hijo. Eso era lo que la haba enamorado de Ioel. Haban
estado paseando por el pueblo cuando un pequeo nio campesino haba tropezado y se haba
cado en el barro.

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Sin pensar sobre su noble condicin o lo caras que eran sus ropas, l haba cogido al nio y le
haba calmado, luego le llevaron a casa de su madre. El chitn de Ioel haba estado cubierto de
pequeas huellas de manos un poco fangosas.

l se haba echado a rer por la imagen que presentaban.

Se puede lavar. Mejor que dejar a un pequeo sucio y herido. La ropa puede ser sustituida. Los nios
siempre deben ser apreciados.

Ese recuerdo le apual con fuerza el corazn. Por qu tuviste que morir?

Incluso despus de todos aquellos siglos, segua enfadada con l por haber muerto delante
de ella y haberla dejado sola en el mundo. Pero saba dnde estaba, estaba vigilando a su hija por
ella.

Justo como haba prometido.

Cntrate, Sam. Haba cosas mucho ms importantes en las que pensar que en un pasado que
no poda cambiar. Como por qu, de repente, era un imn de Daimons.

Estaban planeando sealar a los Dark-Hunters y llevarlos a Kalosis uno por uno, torturarlos
y matarlos?

O algo peor?

Dev lade la cabeza como si estuviera escuchando un sonido que slo l oyera. Cuando la
volvi a mirar, estaba frunciendo el ceo.

Nick Gautier est abajo tambin.

Nick? l era la nica razn por la que ella se haba trasladado a Nueva Orlens. Para
vigilarle. Incluso aunque l era un Dark-Hunter, estaba en medio de una transicin que Acheron
no quera explicar. Todo lo que les haban dicho era que Nick deba ser protegido mientras
aprenda a controlar sus poderes. Si permitan que los elementos oscuros consiguieran acercarse a
l, y le corrompieran, entonces tendran algo mucho ms peligroso que los Daimons de lo que
preocuparse.

Y no habra forma de detenerle.

Qu est haciendo aqu?

No lo s. Simplemente ha metido la cabeza un trmino del argot de los Were-Hunter que


significaba que Nick haba contactado telepticamente con l, y ha dicho que necesita verte.
Quieres que suba aqu o prefieres bajar?

El poder teleptico de Nick la hizo enarcar una ceja. Cuando Acheron le haba informado de
las habilidades de Nick, haba omitido ese detalle. La hizo preguntarse si Acheron conoca todos
los poderes de Nick o si estaban creciendo ms rpido incluso de lo que su intrpido lder saba. O
si era otro caso de Acheron sin revelar informacin pertinente.

Gautier tiene telepata?

90
O eso, o yo estoy alucinando. Y odiara pensar que estoy perdiendo una perfecta
alucinacin con Nick Gautier, especialmente desde que t ests involucrada.

Sam se ech a rer ante la incapacidad de Dev de tomarse nada en serio.

Envalo aqu.

Las palabras apenas haban salido de los labios cuando Nick apareci ante ella. Sam no saba
por qu algo sobre el Cajn le pona los nervios de punta. Incluso aunque nunca haba sido nada
salvo cordial con ella, era como si en su ncleo interno tuviera el mal. Haba algo en l que la pona
nerviosa. Temerosa.

Asustada, no, slo tensa.

l no est bien...

Alto y pecaminosamente hermoso, Nick estaba vestido todo de negro. La nica cosa que
difera del resto de los Dark-Hunters era que, en general, la marca del arco y la flecha estaba
oculta, l la tena en la mejilla derecha y el cuello de forma que sugera que Artemisa le haba
abofeteado cuando le haba trado de vuelta.

Durante un simple nanosegundo, Sam podra jurar que haba visto que sus ojos cambiaban a
rojo antes de soltar una corta y siniestra risa.

Ests muy jodida.

Sam mir a Dev antes de dirigirle a Nick una mirada llana y sin emocin.

Cmo es eso?

No puedes quedarte aqu dijo Nick oscuramente. Los Daimons saben dnde ests y se
estn preparando para una guerra total.

Dev se burl.

Dinos algo que no sepamos.

Nick le lanz una mirada a Dev reflejando que pensaba que el oso era un idiota.

Realmente, no tienes ni idea. Tienes nios aqu y Savitar no est de tu parte en este
momento. Stryker lo sabe y est planeando aprovecharse de ello.

Dev pareca menos convencido.

Cmo sabes lo que Stryker tiene planeado?

Nick no respondi.

Mira, podis quedaros aqu y discutir, o podis creerme.

Dev dud. Parte de l an vea a Nick como aquel nio impertinente que haba crecido
escaleras abajo entre el bullicio del billar americano de la habitacin de la parte de atrs y
vigilando a su madre cuando trabajaba de camarera para su familia.

91
Pero ese Nick haba desaparecido la noche en que un Daimon haba asesinado a su madre y
l se haba suicidado para convertirse en un Dark-Hunter y as vengarse de su asesino. El chico no
haba sido el mismo desde entonces.

Ms que eso, Nick tena unos poderes que el promedio de los Dark-Hunters no posea.
Poderes peculiares. Todos sus instintos animales los sentan resonar. Esos poderes eran extremos e
intensos. Incluso peor, eran malvolos y fros.

Corruptos.

Venan de algo mucho ms oscuro que la diosa Artemisa.

Y hoy...

Dev senta otra cosa en el interior de l. Algo en Nick estaba incluso peor de lo que haba
estado...

Un escalofro le recorri la columna vertebral.

Por eso, Dev no le dio crdito. Hasta que supiera de qu lado estaba Nick, supondra que era
un enemigo independientemente de lo que haba pasado entre ellos en el pasado. Una cosa que
haba aprendido de la forma ms dura era que la gente se volva una contra otra.

Hemos demostrado que podemos manejar cualquier cosa que nos echen encima. Creo que
ella estar bien aqu.

Nick se burl.

Evacuasteis a los nios la ltima vez. Los pusisteis fuera de la lnea de fuego. Han vuelto
Ests listo para ponerles en peligro?

Ahora eso pas sobre l como si lo hubieran lavado con cido.

Ests amenazando a nuestros cachorros?

La expresin y la postura de Nick eran completamente ilegibles.

Estoy intentando salvaros a todos.

Dev quera creerle. Lo haca. Pero algo no estaba bien y no poda poner el dedo en lo que era.

Mira...

La mirada de Nick se volvi tronadora y oscura.

Por qu no tomas el consejo, Oso, y os marchis?

Dev se puso tenso.

No me hables as, chico. No otra vez.

Sam empuj a Dev lejos de Nick cuando algo raro le pas por la cabeza. Vio a Nick rodeado
de Daimons. Vio...

Se haba ido antes de que pudiera fijarse realmente en ello. Mierda. Odiaba cuando sus
poderes le hacan eso.

92
Nick entorn la mirada en ella.

Debis marcharos antes de que alguien de aqu salga herido.

De repente, Sam se dio cuenta de lo que estaba mal. Nick estaba all por l mismo. Solo.

Quin te est vigilando ahora?

Perdona?

Ya me has odo, Nick, Quin debe vigilarte?

l se burl.

Nadie tiene que vigilarme. Ya he hablado con Acheron sobre eso. Todo lo que estis
haciendo es perder el tiempo. Como poco. Pas la mirada de ella a donde estaba Dev
observndolos con una severa mueca. Si no queris marcharos. Est bien. Su expresin se
volvi fra. Quedaos. Conseguiris que os maten. Me la suda. Estaba hacindole un favor a
Acheron de todas formas.

Sam hizo una mueca con desagrado. Mientras que la actitud era de un excelente Gautier, no
era normalmente tan grosero.

Se pas el pulgar por un lado de la cara antes de que se burlara.

Son todo vuestros.

Ella frunci el ceo ante su griego que significaba: comed hasta que os hartis.

Tan pronto como Nick dijo esas palabras, una madriguera se abri en el centro de la
habitacin y una docena de Daimons sali por ella.

93
CAPTULO 9

Sam maldijo mientras usaba sus poderes telequinticos para abrir la puerta del dormitorio y
empujar a Dev hacia el otro lado para poder enfrentarse a los Daimons.

Con un grito de rabia, Dev abri la puerta de una patada y regres de nuevo a la pelea.

Levantando la mano para conseguir ms fuerza detrs de sus poderes mentales, ella le tir
nuevamente y, esta vez, puso la cama delante de la puerta para mantenerle fuera.

Dev estaba de pie en el pasillo vaco, boquiabierto. Qu demonios? Trat de volver a su


habitacin, pero no pudo. Escuch cosas romperse y personas maldiciendo, pero estaba cerrada
eficazmente.

La ira estall en l.

Ah, no, no lo hars.

Sus poderes se alzaron, los utiliz para teletransportarse al cuarto donde Sam estaba rodeada
por Daimons. Manifest dos cuchillos KA-BAR y despus persigui a los Daimons con todo lo que
tena.

Sam se volvi al sentir una nueva presencia en la habitacin. Esperando que fuera otro
Daimon, se qued inmvil al ver a Dev noquear a dos Daimons con un poderoso golpe. El corazn
le martilleaba y en ese instante sinti sus poderes de Dark-Hunter disminuir, mientras que los
viejos recuerdos la destrozaban y sacaban su ferocidad.

No era a Dev a quien vea ahora. Era a Ioel.

La luz del fuego haba parpadeado contra su piel oscura y su pelo cuando Ioel la haba
empujado hacia la habitacin de su hija.

Toma a Ree y poneos a salvo.

Ella se haba negado obstinadamente.

No sin ti.

94
Haba puesto la mano sobre su vientre, donde el beb estaba pateando y la bes en los labios
mientras los atacantes Daimons irrumpan en la casa.

Vete, Samia. Ahora. Piensa en nuestros hijos, no en la batalla.

Las Amazonas nunca retroceden. No se retiran.

Luchan.

El sonido de madera astillada hizo eco por toda la casa mientras los Daimons invadieron,
gritando la victoria.

Mami!

El grito aterrorizado de su hija la haba alejado de su esposo y corri a la habitacin con


todas sus fuerzas. Sin embargo, su avanzado embarazo la haba dejado sin aliento y
tambalendose. Temblando, haba cogido a su asustada hija en los brazos abrazndola contra ella,
mientras la clera herva en su interior.

Quera sangre por esto.

El sonido de los muebles destrozndose y el choque de acero resonaba en los odos mientras
buscaba una va de escape.

No haba ninguna.

Tena que conseguir poner a salvo a su beb...

Sam se dirigi a la sala, pero fue detenida por un destello en la habitacin iluminada por el
fuego.

Y entonces lo vio. Una espada stroke haba atravesado el pecho de Ioel y le haba hecho
tambalearse hacia atrs. La sangre manaba sobre l cuando el Daimon se movi para tomar su
alma.

Su propio grito se haba atascado en la garganta mientras aferraba a su hija y senta la vida
de su beb nonato en el vientre. En esta condicin, no era lo suficientemente fuerte como para
llevar a su hija a travs de la sala -no si quera dejar atrs a los Daimons.

Regres corriendo a la habitacin de su hija.

Debajo de la cama, Ree. Ahora.

Puso a su hija en el suelo y la vio correr para esconderse.

Ni un sonido, beb, lo que nunca haces.

Sam apenas haba agarrado la lmpara de la mesilla antes de que los Daimons irrumpieran
en la habitacin. Haba arrojado el aceite y el fuego al primero que lleg a ella.

Arremetiendo contra l, haba tomado su espada y se volvi, apualando a uno justo detrs
de l. Pero el vientre hinchado haba desequilibrado un movimiento que haba hecho una y mil
veces en batalla.

95
Haba tropezado hacia atrs y haban cado sobre ella en tal nmero que haba sido incapaz
de luchar contra ellos.

Lo ltimo que haba visto antes de su muerte haba sido el rostro de su propia hermana
detrs de los Daimons.

Hay una criada ms para matar. No quiero que la dejis vivir. Tiene que estar por aqu.
Encontradla y aseguraos que no pueda heredar nada ms que un entierro.

Rabia atroz, impotencia y traicin la haban rasgado en pedazos. Incluso ahora Sam poda or
el grito cuando sali de su interior. Tan feroz. Tan terrible, que haba convocado a la diosa
Artemisa a su lado. Y antes de que los Daimons hubieran tenido la oportunidad de capturar su
alma, Sam la haba vendido.

Pero haba llegado demasiado tarde para salvar a su hija...

La agona desgarradora de eso le destrozaba ahora y la dej mareada mientras observaba


Dev. Luchando para protegerla.

No! Nunca ms!

Echando la cabeza atrs, solt un grito feroz de batalla antes de atacar a los Daimons.

Dev se detuvo al or el sonido que haca una banshee cuando sepultaban a un ser querido.
Fascinante y desgarrador, ese chillido siniestro le baj por la espalda como una trituradora. En un
abrir y cerrar de ojos, Sam salt hacia adelante, golpeando y atravesando Daimons con una fuerza
y una habilidad que no tenan rival. Nunca en su vida haba visto nada igual.

Nunca.

Maldita sea, mujer...

Y l le haba cabreado? Qu demonios haba estado pensando?

Ms Daimons llegaron a travs del portal para atacar a Dev. ste captur a uno que iba por
la espalda de Sam y sucumbi donde estaba. An as seguan llegando.

Justo cuando estaba seguro de que l y Sam caeran, la cama contra la puerta fue
deslizndose hacia los lados. Agarr a Sam y salt sobre ella un instante antes de que la puerta
fuera astillada.

Ethon y Chi, junto con Fang, entraron corriendo para ayudar en la lucha.

Con el brazo alrededor de Sam, Dev trat de guiarla por el pasillo para alejarla de lo ms
reido de la misma. Pero ella tena una idea diferente.

Se dio la vuelta para pelear.

Aument la presin sobre ella y la oblig a moverse a travs de la puerta.

Qu ests haciendo? le mir.

Dev se qued sin aliento al ver sus ojos verdes. Por eso, supo que haba perdido sus poderes
de Dark-Hunter. Podan matarla.

96
Ponerte fuera de peligro.

No huyo de nadie.

No estamos huyendo dijo.

Uno de los Daimons rompi la ventana y se derram la luz del da por todo el cuarto.

Estamos reagrupndonos para luchar otro da.

Sam quera estrangularle cuando la lanz por encima del hombro y se dirigi a las escaleras.
Si todava tuviera sus poderes, lo habra hecho, pero sin ellos estaba relegada a esperar de la
misma forma que una pattica nia exploradora -algo que encendi su genio an ms.

Un segundo estaban en la casa Peltier, al siguiente estaban dentro de un almacn de aspecto


extrao, un lugar que nunca antes haba visto. Letreros de nen apagados formando un intrincado
dibujo colgaban en las paredes. A la izquierda estaba un bar industrial que estaba bien provisto de
alcohol. Un gran espejo, tambin envuelto en luces de nen apagadas, estaba detrs de ella. Pareca
ser otro club, slo que no estaba abierto. Y no haba nadie aqu. Ni siquiera el susurro de un
sonido.

Dev la baj.

Sam inmediatamente le dio una palmada en las manos.

Aljate de m! Estoy tan enfadada contigo que podra sacarte los ojos!

Dio un paso atrs para ofrecerle una mirada airada.

No hay de qu.

Por qu? Por cabrearme?

Salv tu vida.

Se burl de eso.

No. No lo hiciste. T me sacaste de una pelea que tena que terminar. Gah! No puedo
creer que dejaras a Chi y Ethon all mientras me sacabas como a una nia indefensa. Cmo te
atreves?

Dev respir hondo para calmarse antes de que esta lucha escalara a proporciones nucleares.
Uno de ellos tena que tener la cabeza tranquila hasta que descubrieran lo que estaba pasando.
Algo durante la pelea haba desencadenado una profunda e inesperada consecuencia para Sam. Lo
nico que saba de los Dark-Hunters era que slo perdan sus poderes cada vez que se enfrentaban
al recuerdo del evento que les haba hecho vender sus almas.

Sam estaba en problemas y lo nico que quera era ayudarla. Su chillido sobrenatural le
haba dicho eso. Nadie haca aquel sonido a menos que estuvieran rotos por completo.

Los vi dirigirse a las ventanas y saba que tena que alejarte de la luz del da antes de que
las hicieran aicos. Cosa que hicieron. Si no te hubiera agarrado cuando lo hice, te habran
asesinado o por lo menos causado quemaduras graves.

97
Incluso con sus poderes de Dark-Hunter intactos, no habra sido capaz de soportar la luz del
da.

Ella emiti un sonido de profunda irritacin mientras recorra el sitio. La luz azul, con
paredes de metal remachado, a su alrededor.

Dnde estamos de todos modos? En el infierno?

l esboz una sonrisa encantadora.

Es mucho ms fro que eso. El club Charonte.

Qu es qu?

No respondi. En su lugar, sac el telfono e hizo una llamada.

Cruzando los brazos sobre el pecho, Sam le fulmin con la mirada.

Dev irreflexivamente ignor su furia hirviente cuando Ethon cogi el telfono. Quera
asegurarse de que su familia estaba bien antes de que llevara esta conversacin ms all. Al menos
Ethon respondi ya de por s era una buena seal de que el Santuario estaba todava en pie.

Hey, qu pas cuando nos fuimos?

Los bastardos cobardes abandonaron justo despus de vosotros. Chi y yo tratamos de


mantenerlos cuanto pudimos, pero tenamos que salir del campo de accin de esa bola amarilla
seriamente molesta en el cielo que estaba bailando por toda la habitacin. Sabes, oso, deberas
tener unas ventanas ms pequeas. Fang fue tras ellos, pero desaparecieron de nuevo en su
agujero y se retir para proteger a la familia en caso de que regresaran a otra zona en busca de
venganza. De todos modos, la brigada colmilluda est probablemente siguindoos en este
momento, as que cuida tu espalda.

Que le importaba a Dev?

Que vengan si se atreven, que lo dudo.

De cualquier manera, su familia estaba bien y eso le hizo delirantemente feliz. Su malvado
plan haba funcionado y los Daimons se haban retirado -al menos por el momento.

No seas tan arrogante, Oso. No estaban dispuestos a negociar. El humor desapareci del
tono. Est Samia bien? No la hirieron, verdad?

Haba una nota de desasosiego en la voz de Ethon que pareca ms profundo que la de slo
un Dark-Hunter preocupado por otro.

Dev no poda poner el dedo sobre ello, pero hizo que el oso en l se incorporara con la
sospecha del porqu Ethon sentira tan profundamente por un colega.

Ella est bien. Consegu sacarla de all antes de que alguno la tostara. Qu pasa con
vosotros, chicos? Alguien de mi familia result herido?

Fang esta bien. En cuanto a nosotros, nada que no se cure luego Ethon cambi de tema
. Entonces, dnde ests ahora?

98
Club Charonte.

Ethan se ech a rer.

Bonito. Muy bonito. Alabo tu eleccin.

Los Charontes eran los enemigos mortales de los Daimons y los Daimons no se atreveran a
acercarse a este lugar. Por lo menos, no de inmediato. Una cosa sobre los Charontes, estaban
perpetuamente hambrientos y vivan para comer cosas que no obtendran comnmente.

Los Daimons eran una de las cosas de las que podan darse un banquete con inmunidad.

Ethon se puso serio antes de hablar de nuevo.

Ests seguro de que Sam estar a salvo ah?

Oh s. Pero yo podra no estarlo en unos minutos. Parece que est a punto de arrancarme
los ojos y golpear mi culo hasta que sea una alfombra de oso temblorosa.

Pobre de ti.

Dmelo a m. No me envidiis ahora mismo.

Ethon habl a Fang en un tono amortiguado que le sugiri que tena la mano ahuecada sobre
el receptor.

No es importante. Voy a estar bien luego volvi a Dev. Llegaremos all tan pronto
como podamos.

Me parece bien. Por cierto... que ocurri con Gautier?

Nick? Qu tiene que ver con esto?

Qu tiene que ver con esto? El pequeo bastardo tendr suerte de vivir la prxima vez que me top
con l.

Fue l quien convoc a los Daimons.

Nick? repiti Ethon.

Nick Dev devolvi la slaba.

Se estaba cansando de la torpeza del Espartano.

Nick?

Ethon. Detente.

Lo siento, hombre. No puedo entender nada de esto. Odia a los Daimons con una pasin
que rivaliza con sus amigos Charonte. Confa en m. Dices esa palabra y el hombre gira. Tuve que
bajarle del techo hace slo unos das, cuando surgi el tema. No puedo imaginarlo convocando
uno a menos que sea para matarlo.

S, bueno, yo s lo que vi. Nick estaba confabulado con ellos.

Ethon dej escapar un silbido.

99
Entonces se lo notificar a Acheron e iremos contigo de inmediato. Por si acaso.

Dev mir a Sam, que segua mirndole fijamente, como si quisiera trincharle alguna pieza
vital de su anatoma. Lo extrao era que estaba extraamente atractiva, con ese fuego en sus ojos y
le excitaba.

Estoy metido en un buen lo.

Tu gente debe moverse con cuidado durante el da. Hasta pronto Dev colg el telfono.

Sam hizo un gesto alrededor de la habitacin.

Me trajiste a un club vaco? Por qu?

Dev la gir el cuerpo rgido hacia la izquierda y arriba, hacia las vigas de acero en las que
dos docenas de demonios colgaban como murcilagos vampiro. El resto estara durmiendo en
posiciones incmodas en las habitaciones de arriba. No tena idea de por qu los Charonte
dorman as, pero lo hacan.

La mandbula de Sam se afloj cuando vio a los demonios, cuya carne era un remolino
bicolor de rojos, naranjas y azules. Sus ojos amarillos, blancos y rojos brillaban en el techo,
mientras los observaban en silencio, como tratando de decidir si eran amigos o enemigos. Saba
que eran demonios, pero no tena ni idea de a qu clasificacin o panten pertenecan.

Qu son esos?

Charontes le dijo Dev al odo. Has estado alguna vez a su alrededor?

No.

Su aliento le hizo cosquillas en la oreja y, aunque ella no poda verlo, tuvo la clara impresin
de que estaba sonrindole.

No son exactamente sociables y no particularmente cariosos conmigo.

Eso despert su curiosidad por la eleccin de ese lugar.

Entonces, por qu estamos aqu?

Porque estoy apostando a que Dev tiene un poco de mierda en la que quiere arrastrarme y
puedes olvidarlo, maldito oso no haba perdido el veneno en ese profundo tono masculino .
Ya he terminado contigo y tu hermana, por no mencionar el nombre de ese lobo intil, no me
importa, no soy tu perra y no saldr de aqu. Clava un tenedor en mi, Oso, porque repito, Ya he
terminado. De la T a la O ya sabes el resto, por eso saca el infierno de mi club, antes de que
alimente contigo a mis nios.

Dev se ech a rer cuando se volvi para encontrarse cara a cara con el demonio que haba
pasado como un rayo hacia sus espaldas.

Tambin es un placer verte Xedrix. Siempre un placer.

S, para ti. Nunca para m.

Sam tuvo que esforzarse para no mirar boquiabierta el espectculo que tena delante.

100
Con un remolino de piel azul y pelo negro, Xedrix empequeeca la altura de Dev. Algo que
no era fcil de hacer. Vestido con una camiseta y pantalones vaqueros, Xedrix tena un par de alas
extra grandes, que se agitaban tras l. Ya fuera por la necesidad de atacar o volar, o estrictamente
por irritacin, no estaba segura. Pero no haba dejado de percibir la maldad en sus brillantes ojos.

Lo cosa mas extraa, sin embargo, era que incluso con un pequeo par de cuernos que
sobresalan de su cabeza y su corto pelo negro que estaba alborotado por el sueo, el demonio era
increblemente bello y muy masculino. Haba algo en l que hizo que deseara extender la mano y
tocarle.

Curioso.

Xedrix estrech la mirada en ella.

Por qu traes a una Dark-Hunter aqu, Oso? Sabes cmo nos sentimos acerca de ellos y ni
siquiera estn en el men, lo que es doble mierda para nosotros.

Tenemos a los Daimons detrs de nosotros.

Eso consigui que Xedrix ensanchara los ojos. Varios de los demonios cayeron desde el
techo. Enroscndose en el aire con el propsito de aterrizar con gracia sobre los pies alrededor de
Xedrix.

Las expresiones felices eran casi cmicas.

La cena!

El ms alto empez a lamerse los labios con ansiosa anticipacin mientras chocaba la mano
de los otros demonios.

El ms bajo sacudi la cabeza.

No. Hora de la merienda. A menos que haya un montn de ellos. Esperemos que s.

Necesitamos un poco de salsa dijo el demonio de color naranja a los otros dos. Empuj a
uno pequeo de color rojo. Ceres, agarra una botella. Extra caliente.

Xedrix levant la mano para hacerles callar.

No somos lo suficientemente suertudos como para recibir una entrega a domicilio, chicos.
Confiad en m. No van a venir aqu.

Los demonios alrededor de l en realidad hicieron un mohn.

Ceres no pareca estar de acuerdo con su argumento.

Uno de ellos podra ser estpido. Los Daimons no son realmente brillantes. Si ellos vienen
aqu, tal vez podramos atraerlos adentro con un turista o dos?

El alto se ilumin.

Podramos atar algunos Dark-Hunters fuera como cebo.

A todos pareca gustarle la idea.

101
Salvo Xedrix, quien puso los ojos en blanco.

No son tan tontos. Creedme, y si atas a un Dark-Hunter afuera, el Atlante, Acheron se


lanzar sobre nosotros y lo ltimo que queremos es ser enviados a casa con mam. O es que
realmente queris volver a la esclavitud bajo el-puo-no-tan-delicado de la Destructora?

Bien dijo Ceres con mal humor, las alas cadas. Debera haber sabido que era
demasiado bueno para ser verdad.

Suspir.

Los demonios se dispararon de nuevo a sus lugares en las vigas del techo, pero no antes de
que murmuraran algunos insultos elegidos para Dev por alimentar sus esperanzas.

Sam les mir mientras envolvan las alas a su alrededor pareciendo un "capullo" en el techo.
Eso fue interesante... Raro, pero intrigante.

Xedrix estaba con las manos en las caderas.

Por qu ests aqu, Oso?

Los Daimons quieren a Sam. No s por qu.

Daaaa Xedrix hizo un gesto hacia ella. Es su enemigo mortal. Por supuesto que la
quieren. En piezas, estoy seguro.

Dev neg con la cabeza.

De eso se trata. No la quieren muerta. Han intentado secuestrarla dos veces.

Os dais cuenta de que estoy aqu y no necesito que ninguno de los dos este hablando de m
como si yo fuera deficiente mental, verdad? Puedo hablar por m.

Al menos Dev tuvo la decencia de parecer avergonzado.

Lo siento, Sam. Ya lo sabemos. Slo estoy tratando de conseguir que Xedrix est de nuestro
lado volvi la mirada hacia el demonio. La quieren viva. Tienes alguna idea de por qu?

Porque sera ms sabrosa de esa manera?

Sam ignor al demonio y frunci el ceo a Dev.

Por qu le preguntas a l eso? No es un Daimon.

Dev le lanz una mirada cmica.

Antes viva con Stryker y serva a Stryker como su maestro en el infierno, por lo que
podra tener alguna idea de por qu estn tras de ti.

Xedrix hizo un ruido grosero.

No son exactamente mis personas favoritas y no tengo ni idea de por qu estaran tras ella.
Mala suerte?

Xed...

No me gruas, Oso. Es temprano y no he comido todava.

102
Pas una mirada deliberada sobre ellos, como si tomara las medidas para su olla.

Dev lanz un hondo suspiro.

Que ellos la quieran para algo, deberas entender que no es bueno, para ninguno de
nosotros. Necesito un lugar seguro para mantenerla hasta la noche.

Xedrix seal por encima del hombro con el pulgar.

La puerta est por ah.

Enseadle el cuarto de huspedes.

Xedrix destell los colmillos hacia la voz suave y apacible.

Sam mir detrs de l a una mujer pequea, etrea. Sus facciones eran plidas y hermosas,
muy hermosas. Su cabello rubio pareca brillar y sus ojos... blancos y vibrantes, eran
verdaderamente espeluznantes.

Xedrix no pareca del todo feliz de verla.

Kerryna... no deberas an estar dormida?

Se le acerc lentamente y le coloc una mano en el hombro antes de que ella se levantara de
puntillas para besarle la mejilla con cario.

Mi feroz protector. No te preocupes. Estoy bien tendi la mano a Sam. Soy la


compaera de Xedrix, Kerryna.

Sam baj la mirada hacia el signo de paz que ofreca Kerryna y se encogi. A pesar de
que sus poderes estaban fuera de servicio, todava no quera arriesgarse a captar algo del pasado
de la demonio. Lo siento, no puedo tocarte. No es una ofensa. Mis poderes no permitiran eso.

Kerryna dej caer el brazo.

Entendido y no hay ninguna ofensa.

Xedrix apret la mano Kerryna entre las suyas y la sujet contra su corazn mientras miraba
furioso a Sam y Dev.

Si traes la guerra hasta mi familia me voy a comer vuestros corazones... sin salsa.

Por la forma en que lo dijo, Sam tena la sensacin de que quera decir algo.

Dev inclin la cabeza ante Xedrix.

Lo capto.

Sam titube cuando tuvo un disparo de recuerdos en su mente de la noche en que los padres
de Dev haban muerto. Fue breve, desapareci en un instante, pero claro. Frunci el ceo ante
Xedrix.

Luchasteis con nosotros cuando los lobos atacaron el Santuario. Pero eras humano
entonces.

103
Por qu no le haba reconocido? Sus rasgos haban sido similares, pero las diferencias sin la
piel azul marmrea eran notables.

En un latido de corazn, Xedrix pas de ser un demonio a ser el humano hermoso con el pelo
negro y sin alas que ella recordaba de la batalla.

No soy humano. Solo pareca uno. Es un poco difcil caminar por las calles con mi forma
real. En Halloween puede pasar. Tiende a asustar a los humanos y no quiero tratar con su basura.

A menos que los hagas barbacoa grit Ceres desde el techo. Entonces, los humanos
estn totalmente buensimos.

Xedrix le mir.

Los Charontes se meten en sus propios asuntos.

Ceres se cubri completamente con sus alas.

Xedrix volvi su atencin a Sam y Dev.

Y si mato a los humanos, infrinjo el tratado que permite que nos quedemos aqu y todos
seremos enviados de vuelta al infierno Daimon para servir a la diosa-perra ms grande que jams
hayas conocido se dirigi hacia la escalera que se encontraba en el extremo de la barra. Ahora
seguidme.

Mientras avanzaban, Sam se dio cuenta de algo. Estaba caminando descalza y no captaba
nada del suelo.

Qu extrao.

Su cabeza estaba completamente tranquila. Era algo de Dev, o algo que el Charonte haba
hecho? No tena ni idea, pero estaba agradecida por ello. Era muy bonito vivir como un ser
humano normal de nuevo.

Incluso durante unos minutos. Slo por eso, vala la pena ser un imn para los Daimon. Pero
la demencia necesitaba cesar pronto -estaba cansada de ellos apareciendo sin invitacin.

Hijos de puta descorteses e insensibles.

Xedrix les llev a una pequea habitacin de madera a mitad de camino por el pasillo de
arriba, donde haba una cama, una cmoda y una pequea mesilla con una lmpara elctrica de
estilo antiguo. Una, que estaba decorada en tonos rosas y adornos victorianos -muy femenina y
dulce- una dicotoma completa para el demonio irritable y abiertamente masculino.

Detenindose en el marco de la puerta, Kerryna hizo un gesto hacia la puerta por encima del
hombro.

Nuestra habitacin est al otro lado de la sala si necesitas algo.

Xedrix hizo un ruido de protesta, pero Kerryna hizo caso omiso de l.

Sam se puso tensa al or el repentino llanto de un pequeo que quera a su madre procedente
de la habitacin contigua a la suya.

104
Kerryna desapareci inmediatamente mientras la mirada de Xedrix se volva an ms feroz.

Como he dicho, Oso, trae la guerra a mi familia y me asegurar de que sea el ltimo error
que cometas.

Dev levant las manos.

Paz, hermano. Nunca hara dao a la familia de nadie. Lo sabes.

Con las facciones severas, Xedrix cerr la puerta y desapareci.

Sam empuj el dolor dentro de ella cuando el nio dej de llorar. Recuerdos buenos y malos
se colaban a travs de ella, hacindola desear de nuevo unos segundos ms de tiempo con su hija.
Dioses, qu exasperantes haban parecido esos gritos en ese entonces!, sobre todo cuando Agaria
haba tenido clicos. Sam haba temido perder la cabeza mientras soaba con un momento sin or
ese sonido otra vez.

Ahora dara cualquier cosa por orlo una vez ms. Para poder arrullar a su beb llorando y
mecerla toda la noche, incluso a pesar de los nervios crispados y la privacin del sueo.

Si tan slo hubiera sabido en ese momento cun precioso era, habra saboreado cada latido
del corazn, cada dolor de cabeza, cada paal sucio...

Dio un respingo, deseando que los errores pudieran corregirse. Era el acto ms cruel del
destino que no existiera la posibilidad de un rebobinado.

Y pensando en el pasado no conseguira nada. As que se oblig a concentrarse en el presente


y lo que era importante ahora.

Kerryna no es un Charonte, o s?

Dev neg con la cabeza mientras se aseguraba de que no haba ninguna ventana bajo la
cortina falsa que daba a una pared de ladrillos.

No. El Charonte es Atlante. Kerryna es un demonio Dimme de Sumeria.

Vale, esa era una combinacin que no se encontraba a menudo y tena que ser una historia el
cmo los dos se haban conocido y terminado como una pareja con un nio.

Cmo lleg a Nueva Orlens? Es un largo camino hasta aqu desde la antigua Sumeria.

Dev se volvi para mirarla.

Al igual que t, estaba siendo perseguida por sus enemigos y termin aqu. En realidad
eso es una simplificacin excesiva. Kerryna y sus hermanas son mquinas feroces de matar que
fueron maldecidas y encerradas.

Ah, ahora eso no sonaba bien.

Dnde estn sus hermanas?

Todava estn atrapadas. Ella escap sola.

Y est de acuerdo con eso?

105
Dev se ech a rer.

S, extrao, no? Al parecer la unidad familiar no era su fuerte. No estoy seguro de lo que
la atrajo a Nueva Orlens, pero una vez aqu, se encontr con los Charonte ms exactamente, con
Xedrix. De alguna manera se adaptaron y decidieron protegerla. Lo que me hace feliz de no ser un
demonio. Porque no quiero saber qu tipo de cosas Funky Monkey permiten en su ya sabes lo
que quiero decir y s que lo haces.

Sam dej escapar un "Heh" ante sus palabras semi-jocosas.

Y sus enemigos, an estn tras ella?

Probablemente, pero slo un tonto tratara de sacarla de un hogar lleno de Charontes


dispuestos a dar su vida por ella.

Eso no tena el menor sentido para ella.

De dnde vienen? Por qu los Charonte estn aqu en el centro de la ciudad?

Se ech a rer.

Mardi Gras, nena. Mardi Gras. El tiempo en que toda clase de cosas raras se desatan y se lo
pasan bien.

Dev...

Se puso serio antes de darle una verdadera respuesta.

Hace algunos aos, uno de los dioses abri el portal entre su reino y ste, queriendo dar
rienda suelta a la destruccin en el mundo. Se escaparon y Acheron lo sell, permitindoles
quedarse. Han estado viviendo aqu felizmente desde entonces.

A pesar de que nos iban a destruir?

Bueno, no ellos por s mismos. Simplemente estaban cumpliendo rdenes y ahora que
estn aqu, obedecen a Acheron, que estableci las normas que han de seguir, como la de no comer
seres humanos, o los devolver a su reino. Llevan aqu algn tiempo por lo que el acuerdo parece
estar funcionando.

l le lanz una linda sonrisa.

Sacudiendo la cabeza, Sam todava estaba tratando de desenredar todo esto.

Y cmo es que t los conoces?

Trataron de comerse a mi hermano pequeo, Kyle, quien les convenci de lo contrario. Les
mostr cmo iniciar un club y funcionar en el mundo humano como ciudadanos normales -lo de
colgar en el techo no. Han sido amistosos con nosotros desde entonces... al menos la mayor parte
del tiempo.

Sam suspir.

Esta ciudad es tan extraa.

Dev ri mientras la atrajo hacia s.

106
S, pero... no hay otro lugar tan excitante.

Verdadero. Muy cierto.

Traz la lnea de sus labios con el dedo.

Tenemos que averiguar lo que los Daimons quieren de ti.

Bueno, los dos sabemos que no es la paz mundial.

Definitivamente no Dev traz la lnea de su boca hasta la esquina de sus ojos. Eres
consciente del hecho de que tus ojos son verdes?

Sam jade.

Qu?

Tus ojos son verdes.

Se apart de l para correr al espejo. Efectivamente, tena razn. No le extra que no


hubiera podido extraer nada del suelo. No tena los poderes de Dark-Hunter. El hecho mismo de
que poda verse en el espejo era testimonio de ello. Para ayudarles a conservar su sigilo, mientras
cazaban, los Dark-Hunter no tenan reflejo, a menos que usaran sus poderes para hacerlo.

Y ahora mismo, era humana. Por lo menos, temporalmente.

Es por eso que me sacaste de la pelea?

Asinti con la cabeza.

Porque saba la verdad de lo que era. En esta forma, podan asesinarla.

Ethon Stark haba hincado los dientes en la batalla. Era lo que le haba protegido como ser
humano. Como Dark-Hunter, esa necesidad de sangre corra siempre a fuego lento justo bajo la
superficie. Nada le daba ms placer que pisotear a sus adversarios en el suelo y verlos sangrar
sobre sus zapatos caros. Era para lo que el guerrero en l viva.

Todo para lo que viva.

Sus amigos se contaban con los dedos de la mano y en este momento uno de ellos estaba en
serios problemas.

Sam.

Le odiaba, saba eso. Pero no la culpaba. Era un monstruo y haba visto la oscuridad que
viva dentro de l. La oscuridad que le volva loco en su mejor da.

Aun as, todava la contaba como amiga. Siempre, no importaba cmo fueran sus
sentimientos hacia l. As que l dara su vida para mantenerla a salvo -incluso si eso significaba la
condenacin eterna y una existencia tan horrible que iba a pasar el resto del tiempo gritando en la
completa miseria.

Ella era digna de eso.

107
Con esa importante idea en la mente, se teletransport desde el Santuario a la casa de Nick
en Bourbon Street. Era un poder que no utilizaba a menudo, ya que no le gustaba que nadie
supiera de lo que era capaz. El conocimiento era poder y si la menor cantidad de gente saba sobre
sus poderes, menos gente tendra que matar para mantenerlos en secreto.

Se materializ a los pies de una escalera tallada a mano.

Nick!!! grit, acechando por las escaleras y a travs de la casa en busca de aquel que les
haba traicionado y puesto en peligro la vida de Samia.

Nadie respondi.

Nick!!!

Una vez ms, slo silencio.

Cerrando los ojos, Ethon us los poderes para extenderse a travs de la casa.

No haba nadie aqu.

Nick an deba estar con los Daimons, tramando quin sabe qu en su contra. La rabia se
desat abriendo las heridas que Ethon luchaba cada da por mantener cerradas.

Muy bien, pequeo bastardo. Mejor qudate escondido.

Tarde o temprano, Nick estara de vuelta y Ethon le matara.

Dev mir cuando finalmente Sam se durmi. A pesar de que era alta y un combatiente
feroz, algo en ella se vea increblemente vulnerable mientras dorma.

Por qu estoy tan atrado por ti?

Lo nico que quera era mantenerla a salvo y eso no tena sentido alguno. Era como si la
tuviera bajo la piel y slo estar cerca de ella le haca sentir ms vivo de lo que nunca antes se haba
sentido. A decir verdad, le estaba costando toda su fuerza de voluntad no quitarse la ropa,
acostarse a su lado y envolverla con los brazos.

Esto no era propio de l. Por lo general, estaba ms que contento con sus rollos de una noche
y luego continuar con su camino tan pronto como poda.

Escuch un ligero golpe en la puerta.

Sali de la cama y abri para encontrarse a Ethon al otro lado.

Chi y yo estamos en la planta baja. Los Charontes estn empezando a moverse para poder
tener el club listo para abrir. Necesitis algo?

No, Gracias.

Ethon inclin la cabeza ante l.

Acheron orden retenerla aqu incluso si protesta.

108
Y lo har.

Ethon se ech a rer.

S, probablemente.

Se movi para cerrar la puerta.

Dev le detuvo antes de que se retirara por completo.

T y Sam parecis algo unidos. Sabes cmo se convirti en una Dark-Hunters?

La expresin de Ethon fue tan seca como su tono.

Vendi su alma a Artemisa.

Dev dej escapar un suspiro irritado por su comentario culo-inteligente.

Estoy hablando en serio, Ethon.

Ech una mirada a la cama cuando la indecisin marc su oscura mirada. Por ltimo, volvi
a mirar Dev y respondi:

Su hermana le traicion. Sam acababa de ser elegida como reina y su hermana quera la
corona. As que hizo un pacto con un grupo de Daimons para que mataran a Sam y a su familia
inmediata con la intencin de eliminarlos de la lnea de sucesin.

Esa noticia le cay como un golpe en el estmago. La crueldad de eso era insondable.

Qu clase de puta hara tal cosa?

Tienes que estar bromeando.

Nunca acerca de esto, nio. Creo que ese es el porqu Sam tiene el poder de la psicometra.

Dev frunci el ceo.

No te sigo.

Ethon trag saliva antes de bajar la voz.

Si hubiera sabido lo que estaba pensando su hermana y lo que planeaba habra sido capaz
de salvar a su familia.

De un modo extrao, eso tena sentido.

Entonces, a quines hizo asesinar su hermana? Sam y sus otras hermanas?

Sam slo tena una hermana las facciones de Ethon se tornaron severas. Mortales.
Mataron a su esposo, Dev, y a su hija de tres aos de edad, justo frente a sus ojos mientras ella se
estaba muriendo.

El dolor se estrell contra l con esas palabras. Durante un minuto entero, no pudo respirar.
Cmo lo haba soportado? Quera la sangre de su hermana para ella. Qu clase de puta poda
hacerle eso a su propia familia?

Su propia hermana? Su sobrina.

109
Y esperaba con cada parte de l que Sam hubiera ido a por el cuello de su hermana y se lo
hubiera arrancado.

No me extraa la forma que tiene de pelear.

Ethon asinti con la cabeza.

Es por eso que no soporta sentirse impotente. Si no hubiera estado embarazada, a punto de
dar a luz a su prximo nio, nunca habran

Qu?

El corazn de Dev dej de latir.

La expresin de Ethon le dijo que el Espartano estaba tan cabreado con lo que le haba
sucedido a ella como Dev lo estaba.

Estaba embarazada cuando la mataron. Pens que lo sabas.

Cmo iba yo a saber eso? frunci el ceo a Ethon. Cmo sabes t eso?

No caba duda de la agona en los ojos oscuros de Ethon. El dolor y la culpa.

Su marido era mi hermano menor.

Justo cuando pensaba que nada mas poda sorprenderlo... le envi al suelo.

Qu?

Un tic empez en la mandbula de Ethon.

Ioel, su marido, era mi hermano.

Dev estaba boquiabierto. No es de extraar que Ethon la protegiera como lo haca. Tena
completo sentido ahora.

Ethon guard silencio mientras sus emociones se revolvieron. Haba estado tan celoso de la
felicidad de Ioel con su novia Amazona. Los dos haban tenido la relacin ms increble. Y aunque
l estaba feliz por su hermano, haba estado amargado. Ioel haba sido criado por su madre lejos de
la cultura espartana. Mientras que l era un feroz guerrero, Ioel haba llevado una vida de lujo y
cariosos mimos.

Todo lo que siempre haba querido Ioel le haba sido dado. Y Ethon se haba visto obligado a
clavar las uas y luchar por cada pedazo de pan que poda encontrar en la cuneta. Y hasta el da de
hoy, todava poda recordar la primera vez que haba conocido a Sam.

Con su armadura completa, haba estado impresionante. Su entusiasmo por la vida era
contagioso mientras bromeaba con sus amigos y su hermano.

Pero ella slo tena ojos para Ioel.

As que haba enterrado los sentimientos hacia ella y aguant, expectante, viendo cmo se
casaban y comenzaban una familia. Todo lo que haban necesitado, se lo haba dado, para hacer su
vida ms fcil y ms feliz. Su hermano no tena que saber las duras lecciones que le haban sido
embutidas por la garganta.

110
Y cuando Agaria haba nacido, haba amado a su sobrina tanto... haba tenido la misma
mirada de su madre. No haba nada que no hubiera hecho por cualquiera de ellos.

Nada.

Hasta la noche en que haban muerto. Haba estado en una batalla cuando la noticia de su
muerte le haba llegado. Herido y sangrando, se haba dirigido directamente a su caballo en lugar
de al mdico. Estpidamente, pens que si slo pudiera llegar a ellos sera capaz de cambiarlo.

Salvarlos. Quizs, fuera una mentira y que no estaban realmente muertos.

Para cuando les haba alcanzado, Ioel y Ree haban sido incinerados y el cuerpo de Sam
estaba desaparecido.

Haban encontrado los restos masacrados de su hermana al da siguiente. El salvajismo de


ese acto le haba dicho que Sam haba tenido su venganza. Sin embargo, la verdad era que su
hermana se lo haba tomado con calma. Lo que Sam le haba hecho haba sido una muerte
misericordiosa comparada con lo que Ethon le habra hecho si la hubiera encontrado primero.

Haba buscado a Sam despus de eso, pero nunca la haba encontrado. No fue sino hasta
siglos despus de su propia muerte cuando ambos haban sido establecidos en Atenas.

Se haban encontrado en una batalla contra los Daimons y luego, al llegar el amanecer, le
haba llevado a su casa.

La sed de sangre y sus vnculos pasados les haban abrumado. Se pareca tanto a su hermano
que Sam le haba dado la bienvenida en su cama.

Durante slo un instante haba tenido un momento de paz.

Hasta que ella haba recobrado el sentido.

Y l.

Para entonces ya era demasiado tarde. La culpa y el dolor haban sido ms de lo que
cualquiera de ellos poda soportar. De modo que haban seguido su propio camino, cruzando sus
vidas de vez en cuando.

Sin embargo, Ethon la amaba. Aunque ella no poda soportarle. A pesar de que no tena
derecho a hacerlo. l la amaba.

Lo hara siempre. Pero eso era el pasado. Y ahora mismo, Sam le necesitaba.

Ethon no la iba a fallar de nuevo.

Se reuni con la mirada de Dev.

Voy a estar abajo por si me necesitas.

Dev no habl cuando Ethon se retir. Su cabeza an estaba conmocionada por lo que haba
aprendido de Sam. Dioses, lo doloroso que debi haber sido para ella ver el vnculo que comparta
con su familia a sabiendas de que su hermana haba tomado todo de ella.

Incluso su vida.

111
Sintiendo un nudo en el estmago, se sent en la cama junto a ella y le roz sus rizos con la
mano. Su pobre Amazona. Tan feroz y orgullosa.

No haba podido proteger lo que ms amaba.

Ahora comprenda por qu se haba asustado en la pelea y le ech al pasillo. Probablemente


record la noche en que haba muerto reaccionando por instinto. Pero l no era un ser humano.

l era un oso.

Y se necesitaba ms de un Daimon para matarle. Mucho ms.

No les dejar lastimarte Sam susurr mientras tiraba de sus rizos con los dedos. Hebras
de seda se le enredaron alrededor de la piel del mismo modo que las extraas emociones le
envolvan el corazn.

Si los Daimons la queran, estaban a punto de conseguir la lucha de sus vidas. Y sin embargo,
cuando ese pensamiento pas por l, fue seguido por otro.

Una imagen de su muerte frente a l de la misma forma que la de su madre, mientras estaba
impotente para pararlo. El dolor le lacer.

No se trataba de miedo, lo saba.

Era una premonicin.

112
CAPTULO 10

Dev anduvo al acecho por la mansin que tena Nick en la Calle Bourbon buscando alguna
seal del pequeo capullo. Tena que haberse ido a algn lado. No era como si Nick hubiese
desaparecido simplemente en la nada. Y este segua siendo el lugar ms probable para encontrarle.
No importaba el qu, Nick siempre volvera a su hogar. El hecho de que estuviese aqu como un
Dark-Hunter solo despus de haber muerto haca un par de aos lo deca todo. Artemisa
normalmente requera que pasasen un mnimo de cien aos antes de que un Dark-Hunter volviese
a la ciudad en la que haba sido asesinado -la idea era que despus de esa cantidad de tiempo
cualquiera de sus amigos inmediatos o familia estuviesen muertos y los recuerdos no fuesen tan
duros. Pero Nick necesitaba su piedra de toque, esta casa y su ciudad. No poda funcionar sin
ellos. Era como si Nueva Orlens alimentase su alma, lo cual Dev poda entender. Y ahora mismo
estaba agradecido por eso porque traera a Nick de vuelta a su crculo.

Claro, Ethon le haba dicho que se haba pasado antes para buscarle y no estaba all, pero no
era lo mismo.

Ethon no haba salido para matarle. Solo quera herir al Cajun.

Dev tena intencin de utilizar las entraas de Nick como cordones de zapatos, pero primero
necesitaba un olor fresco de Nick. Nadie me traiciona. Nadie. Haba habido demasiado entre l y
Nick para que Dev lo dejase ir. El hecho de que el pequeo escurridizo Cajun hubiese trado a los
Daimons a su hogar -no, a su habitacin- era una declaracin de guerra. Nick los haba ofrecido a
todos ellos a los Daimons y Dev quera un trozo de l con tanta intensidad que ya poda
saborearlo. Por no mencionar el pequeo hecho de que Nick haba herido a Sam.

Oh s, el bastardo iba a pagar con su vida.

Pero Nick no estaba aqu y por el aspecto y el dbil olor de las cosas, no haba estado aqu en
un par de das. La casa pareca haber sido abandonada. La cama no estaba desecha. No haba
toallas sucias o siquiera la humedad en el lavabo que indicara que se haba lavado los dientes o
baado. Su Jaguar XK-R estaba todava aparcado en el garaje. Ninguna de sus ropas o zapatos
parecan haber desaparecido.

113
Extrao. Dnde poda haber ido? Nick les haba dicho a sus perros guardianes que se iba a
la cama. Nadie pareca haberle visto desde entonces y eso haba sido hace cuatro das.

Dejando el inmaculado dormitorio, Dev se detuvo en el corredor de arriba cuando capt un


vistazo de una de las fotos en la pared que componan un enorme montaje de la temprana vida de
Nick, algo que su madre deba haber colocado all. Aunque Nick poda ser un arrogante gilipollas,
por lo general no era vanidoso.

La foto que atrajo su atencin era una suya, de la madre de Nick, Aimee y Nick, los cuales
deban rondar los quince aos en aquella poca. Las mujeres haban intentado sacar una buena
foto con l, pero Nick haba sido Nick, golfillo e inquieto. As que Dev haba llegado por detrs de
l y lo haba envuelto en una llave de cabeza. La madre de Dev haba sacado la foto que tena a
Nick riendo mientras Dev finga estrangularle y Aimee y la madre de Nick haban fingido
sorpresa. Era una foto realmente divertida.

Y ese nico momento hizo que diese un paso atrs en lo que estaba haciendo. Cmo poda
haberse convertido ese chico en el hombre que haba amenazado a la familia de Dev? Nick haba
luchado a su lado contra la manada de lobos haca apenas unos meses. El Santuario era tan hogar
para l como lo era esta casa y aunque Nick ya no era as, no haba sido tan diferente.

Lo era? Poda haberlos traicionado a todos ellos?

Y si no lo hizo y ests equivocado con respecto a l? Y si tena una razn para lo que ha hecho?

Estaba ocurriendo algo extrao. Lo saba, en las entraas.

Ahora que pensaba en ello, Nick no habra abierto una brecha en el Santuario sin una
maldita buena razn. El Cajun poda ser muchas cosas, pero nunca haba sido un trnsfuga.

Chico, En qu te has metido?

Tenemos un problema.
Acheron se congel cuando Urian se materializ directamente frente a l. Gracias a los dioses
que se haba puesto la parte inferior del pijama antes de venir a la cocina para conseguirle a su
esposa una tarrina del helado Chunky Monkey5 que se le haba antojado. Sino Urian ahora estara
ahora ciego y l incluso ms jodido por la interrupcin.

Te criaron en un granero?

Un ruidoso golpe son en la puerta de atrs.

Acheron puso los ojos en blanco ante el sarcasmo de Urian cuando era obvio que haba
lanzado el sonido como un jdete hacia l. Por suerte para ti, acabo de tener un fantstico sexo con mi
esposa que me pone en tan feliz lugar que ni siguiera tus gilipolleces pueden molestarme. De otra manera,
Urian habra sido una mancha llameante en la pared.

5
Helado de pltano con trozos de chocolate y nuez de la marca Ben and Jerry.

114
Qu ocurre?

Dev no le da al crack.

Acheron lami el dorso de la cuchara antes de dejarla en el fregadero.

Nunca pens que le diera a la quetamina, quizs, pero nunca al crack. Por qu lo dices?

Urian observ como Ash devolva la tarrina del helado al congelador.

Acabo de venir de charlar con uno de mis viejos amigos. Un trmino que Urian
reservaba para describir a uno de los Daimons que todava servan a su padre. En una ocasin,
Urian haba sido la mano derecha de Stryker. Pero eso haba sido antes de que Stryker hubiese
asesinado a sangre fra a la esposa de Urian y le cortara a l el cuello, dejndolo entonces por
muerto. Y pensndolo bien, Urian era tal jodido bastardo que guardaba un enorme resentimiento
contra su padre por ello.

A Stryker le faltaban unas cuantas tuercas.

Me dijo que los Daimons son capaces de tomar en sus cuerpos el alma de los demonios
gallu y que Stryker est convirtiendo a su armada con su sangre.

Acheron se congel ante esas palabras. Los poderes de los sumerios gallu eran intensos. El
mal definitivo, uno de ellos en el cuerpo de un Daimon sera un arma infernal. Ms que eso, los
mordiscos de los gallu convertan a las vctimas en abejas descerebradas. Uno poda convertir a
miles.

Mierda. Un Daimon ahora sera capaz de hacer ms de su tipo.

Ash poda tumbar a uno sin sudar una sola gota, pero un Dark-Hunter normal

Eso sera realmente sangriento. Si no fatal.

Qu es lo que est planeando Stryker? le pregunt a Urian.

Le dedic a Ash una mirada que le haca dudar de su funcionamiento mental.

Lo que quiere siempre. Matar a mi abuelo y subyugar a los humanos.

Ash volvi a la expresin de no me digas?

No pregunto la meta, Urian. Eso ya lo saba. Lo que necesito es la estrategia. Por qu est
convirtiendo a su gente?

El telfono de Ash son. Empez a ignorarlo hasta que vio que era de Ethon.

Ahora qu?

Suspirando, mir el cuenco de helado derritindose sobre el mostrador. Tory odiaba la sopa
de helado. l lo congel de nuevo, entonces lo envi escaleras arriba a donde ella lo esperaba en la
cama mientras responda a la llamada. Buena cosa que su esposa estuviese acostumbrada a sus
rarezas y entendera el porqu no se lo entregaba l mismo.

115
Sin embargo eso no evitaba el hecho de que quisiera lloriquear por la interrupcin de lo que
haba planeado hacer con el helado y su esposa

Algunos das su trabajo realmente apestaba. Por qu no poda la humanidad limpiar detrs
de s mismos?

Desagradecidos bastardos.

Abri el telfono de golpe.

Nick est trabajando con los Daimons dijo Ethon sin prembulos.

Encantado de orte tambin, Espartano. Te importa decirme por qu crees eso?

Porque el pequeo mierda intent secuestrar a Sam del Santuario. Estaba all en toda su
gloria, ofrecindola a nuestros enemigos. Ethon continu hablando despus de eso, pero
Acheron no oy ni una sola palabra de ello.

En su lugar vio imgenes en su cabeza que no poda ubicar. Algo estaba profundamente mal
en todo aquel panorama. l saba que estaba vinculado por sangre a Stryker, pero Nick haba
estado luchando contra ese vnculo

Haba sucedido algo para ponerle de nuevo bajo las rdenes de Stryker?

No. De ninguna manera. Nick era demasiado obstinado para ello. Ni siquiera Ash poda
controlarle.

Colg el telfono y se encontr con la curiosa mirada de Urian.

Ve al Club Charonte y monta guardia sobre Dev y Sam. Algo viene a por ella, no me
importa quien o qu, protgela.

Vale. Qu est pasando?

Solo hazlo. Ash no se justificaba a s mismo ante otros. Nunca. Honestamente no tena
idea de por qu Stryker querra a Sam, pero cualquiera que fuera la razn tendra que ser
diablica. Stryker no se mova sin propsito y precisin. Y ya que las acciones de Stryker afectaban
directamente a Ash, no poda utilizar sus poderes para ver que demonios estaba haciendo el
bastardo.

Urian se desvaneci.

Ash convoc a su Charonte protector, quien actualmente resida sobre el bceps en la forma
del tatuaje de un dragn. Simi se despeg a s misma para tomar forma humana frente a l.
Aparentando alrededor de los diecinueve, era un poco ms baja de uno ochenta y cinco aunque
ella poda escoger la altura que quisiera. Su largo pelo negro con una raya roja en el frente haca
juego con la suya y estaba vestida con una falda corta de tela escocesa, botas altas de motorista, y
un cors de cuero negro.

Ella sonri mostrando un par de brillantes colmillos.

Hola, akri. Vamos a ver ahora la pelcula con Akra-Tory, Marissa y N.J.? La Simi quiere
ver ese enorme hombre ogro verde porque le recuerda a su to

116
Todava no Odiaba interrumpir su torrente de palabras, pero algunas veces Simi tena
tendencia a divagar eternamente. Lo cual le encantaba, era realmente divertido como el infierno,
pero ahora mismo tenan que mantenerse centrados. Necesito un favor, Sim.

Sus ojos se iluminaron mientras se frotaba las manos con excitacin.

Me comer algo que no te gusta? Puedo comerme por fin a la diosa zorra? Estar
sabrosa con la salsa correcta! Saqu la amarga de su men sonri ampliamente.

Ash ri antes de besarla en la frente.

Absolutamente no. Quiero que vayas arriba y cuides de Tory por m.

Simi jade.

Akra-Tory est bien? Nuestro beb no est herido, verdad?

Cuando le dijo por primera vez a Simi que Tory estaba embarazada, haba estado aterrado de
que Simi se pusiera celosa ya que ella era tcnicamente su beb y lo haba sido durante once mil
aos. En su lugar, se haba emocionado tanto por ello, como lo estaban ellos, y ahora se
proclamaba en parte propietaria.

Ella est bien, Sim. Es solo que no quiero dejarla sola mientras hago algo. Y si alguien
era lo bastante imbcil para venir a por su esposa y lo bastante poderoso para romper la proteccin
que haba puesto alrededor de su casa, quera a Simi aqu para hacerlo pedazos.

Simi era la nica persona a la que confiaba su esposa.

Dile a Tory que he tenido una emergencia y que volver realmente rpido.

Simi inclin la cabeza sospechosamente.

A dnde va Akri que la Simi no puede ir con l?

Fuera, Sim. Ahora por favor protgela y recuerda, cualquiera que intente hacerle dao, no
te contengas, beb y date un banquete con sus entraas.

Ella lo salud antes de desvanecerse.

Ash convoc sus ropas de calle: Un largo abrigo de cuero negro, pantalones vaqueros negros
y una camiseta, antes de emitirse a s mismo desde su pequea y modesta casa en Nueva Orlens
al templo de Artemisa en el Monte Olimpo. Desde el exterior el templo era hermoso. Hecho de oro
con escenas de bosque y naturaleza blasonados por todas partes. Pero, al igual que Artemisa, era
definitivamente un caso de fachada.

Los intestinos se le encogieron de rabia cuando se vio obligado a ir al lugar donde la diosa
zorra lo haba torturado una vez. Odiaba este templo con una pasin tan profunda como un millar
de soles. Ahora que estaba libre de Artemisa y haba descubierto lo que era estar con alguien que
realmente le amaba, era difcil volver incluso de visita. Se oblig a calmar once mil aos de amargo
resentimiento cuando atraves las doradas puertas, detenindose entonces en seco.

El templo estaba completamente vaco. Ni siquiera las doncellas de Artemisa estaban all.
Oh, esto no es bueno. Se sinti enfermo cuando reconoci lo que eso significaba.

117
Nick, pobre hijo de puta. Qu ests haciendo?

El chico siempre haba posedo una vena suicida y esto haca que Acheron se sintiese
enfermo de ver cuanto haban jodido l y Artemisa la despreocupada vida de Nick. La
culpabilidad lo corroa, pero no haba nada que pudiera hacer por el pasado.

Esto era sobre el futuro.

Artemisa? la llam Ash. Su profunda voz hizo eco a travs de la sala de mrmol.

Ella apareci instantneamente frente a l. Perfecta en la manera en que solo una diosa
puede serlo, estaba vestida con su acostumbrada tnica blanca que abrazaba su voluptuoso
cuerpo. El largo pelo rojo enmarcaba un rostro tan perfecto que era incluso difcil mirarla. Con
todo los siglos de estar bajo su pulgar le robaron la capacidad de apreciar cualquier otra cosa a
excepcin de su ausencia y estaba realmente agradecido por cuando lleg.

Ella se mordi la larga y roja ua del pulgar mientras cambiaba su peso de un pie al otro.
Ash dej escapar un largo y sufrido suspiro. Por la nerviosa forma en que se crispaba, saba que
algo iba mal.

Qu est pasando?

Ella se mordi el labio antes de responder, e intent parecer inocente. Fall miserablemente.

Qu quieres decir?

Maldicin, Artemisa, no juegues a esta mierda conmigo. He terminado. Dnde est Nick?

Nick quin?

Gruendo, le agarr el brazo y tir de ella hacia l. S, fue ms brusco de lo que debera haber
sido, pero ella lo haba golpeado brutalmente durante siglos y entonces haba intentado matar a su
esposa. Tena suerte de que fuese un dios compasivo, de otra manera

S que l est aqu. He rastreado sus poderes. Pareces olvidar que soy uno del puado de
dioses que puede hacer eso.

Ella trag antes de indicar con un gesto hacia su dormitorio.

Ms nuseas lo consumieron cuando se dio cuenta de lo que eso significaba.

Lo has atado a ti?

Ella se deshizo de la mano sobre el brazo.

Acaso es de tu incumbencia? Me dejaste, recuerdas?

Le asombraba que ella lo hiciera sonar como si l fuera el nico malvado teniendo en cuenta
lo que ella le haba hecho pasar. Pero ella tena razn en una sola cosa. No era asunto suyo. Nick
era un adulto lo que diablos quiera que fuese el.

No obstante, esto era inaceptable. Ella se haba atado a uno de los seres que lo queran
muerto.

118
Fantstico. Solo fantstico. Vea ese tren acercndose y desafortunadamente, tena el pie
atrapado en los rales.

Das demasiado trabajo gru l. Pasando junto a ella, us sus poderes para abrir de
golpe las puertas de su dormitorio. Estas resonaron con estruendo cuando golpearon las paredes.

Al momento que entr en la habitacin, se congel.

Como esperaba, Nick estaba desnudo en su cama. Sin embargo, estaba atenazado por alguna
clase de fiebre. Totalmente inconsciente, todo su cuerpo brillaba con sudor. Pero lo que ms
preocup a Ash era que Nick murmuraba en un lenguaje que Ash no conoca. Como dios, se
supona que no haba ningn idioma que no pudiese hablar o comprender.

No tena idea de lo que estaba diciendo Nick. Era un guirigay? Y con todo sonaba
demasiado preciso y formado para ser al azar. El vello de la nuca se le puso de punta.

Ash fulmin a Artemisa con la mirada.

Qu le has hecho?

Artemisa se encogi de hombros mientras se mova a quedarse a unos pocos metros de la


cama de blanco marfil cubierta por dorados drapeados.

Nada. l ha estado enfrindose durante todo el da hasta ahora.

Ardiendo, Artie. La palabra es ardiendo. Por qu no poda aprender bien los


coloquialismos?

Oh, lo que sea esa lnguida actitud hizo que quisiera estrangularla. Nick poda haber
muerto y su nica preocupacin sera como deshacerse de su cuerpo sin que los otros dioses la
viesen.

Intentando no pensar en ello, Ash alz los prpados de Nick para ver que sus ojos eran rojo
demonio. Su piel arda igual que los fuegos del infierno. Los colmillos de Nick estaban ms largos
de lo habitual. Serrados.

Qu estaba pasando? Estaba mutando en alguna otra cosa?

Sobre todo, Quin o qu tena control sobre l?

Cunto tiempo ha estado as? hizo un sonido de disgusto antes de que ella pudiese
responder. Que pregunta tan estpida. El tiempo no significaba nada para Artemisa. Dijo algo
antes de caer enfermo?

No.

Preocupado, Ash utiliz sus poderes para indagar en lo que haba sucedido entre ellos. Todo
lo que vio fue que tuvieron sexo y entonces Nick se derrumb por el dolor.

No se haba movido desde entonces. Pero cuando Ash indag ms profundamente, fue de
este Nick a otras encarnaciones de Nick. Y all vio

Oh, mierda.

119
Artemisa salt.

Qu?

Ash la ignor mientras sacuda a Nick con una cruel rfaga divina directa a su corazn.

Nick sali de golpe del coma. Especialmente una vez que vio que fue Ash quien le haba
golpeado. Se movi para agarrar a Ash, pero le esquiv, alejndose de su alcance. Nick dej
escapar un furioso gruido.

Qu diablos ests haciendo aqu, gilipollas?

Ash puso un poco ms de distancia entre ellos. No por miedo de que Nick lo hiriera, si no
por miedo a que quizs l hiriese a Nick.

Debera preguntarte lo mismo. l fulmin a Artemisa con la mirada. Habra pensado


que tenas mejor juicio.

Nick se lanz hacia l.

Ash escud su cuerpo de modo que Nick no pudiese acercarse a l, de nuevo por proteger a
Nick. El Cajun tena unas formas y una boca que socavaban toda la paciencia de Acheron y lo
motivaban a la violencia ms rpido de lo que Artemisa lo consegua.

Recuerdas qu sucede cuando un demonio se disfraza como alguien? pregunt Ash.

Olvidando el hecho de que estaba totalmente desnudo, Nick respondi con desprecio.

Qu clase de estpida pregunta es esa? Por supuesto que lo s.

La victima duplicada quedaba en coma

O mora.

Ash entrecerr la mirada sobre Nick.

Cul es el ltimo da que recuerdas?

Hoy. Martes.

Ash sacudi la cabeza.

Es sbado, Nick. Has estado en coma durante tres das y medio l us su poder para
levantar la mano de Nick y frotarla contra la barba en sus mejillas que confirmaba lo que Ash
estaba diciendo.

Eso finalmente se llev algo de su rabia.

Qu? Entonces se tens. Deja de jugar con mi mano, t jodido pervertido.

Ash le liber y manifest una sbana sobre l.

Lo dudo, no soy el que est con la polla colgando. Ten algo de dignidad.

Nick se apart de l de un tirn antes de envolver la sbana alrededor de su cintura.

Ash ignor su odio.

120
Solo para que lo sepas, Gautier, tengo un par de Dark-Hunters y Were-Hunters que
quieren un trozo de tu culo por que creen que has atacado el Santuario.

Nick jade.

No he estado cerca de all desde que atacaron los lobos.

Lo s. Solo te estoy poniendo al tanto de lo que est pasando desde que has sido lo
bastante amable para prestarle tu cuerpo a alguien que se ha estado haciendo pasar por ti y
volviendo a tus protectores en tu contra.

Nick maldijo, entonces mir a Artemisa como si recordara su presencia. l realmente se


ruboriz antes de volver a fulminar a Ash con la mirada.

Voy a matar a Stryker.

Mantente alejado de l. No tienes suficiente dominio sobre tus poderes todava como para
pensar siguiera en ir a por l. Creme. Todo lo que haras ahora mismo es convertirte en una
encantadora tarta de carne picada.

Nick se qued en silencio antes de que dijese algo que lo traicionase a s mismo. Tena ms
habilidades de lo que Acheron saba y por alguna razn parecan estar creciendo
exponencialmente. No era el debilucho nefito. Pero Ash no necesitaba saberlo.

Todava no.

Nick retrocedi cuando una peculiar oleada le atraves. Haba estado teniendo muchas
ltimamente y no saba por qu. Agudas e intensas, le dejaban sin respiracin. Otra se le dispar
por la columna, conducindolo de rodillas.

Nicky? Artemisa corri a su lado.

Nick la mantuvo al margen mientras extraas imgenes le danzaban en la cabeza. Vio cosas
cambiando en su pasado Gente que no conoca y otros que haban muerto

Qu demonios?

Ests bien? pregunt Ash.

No, pero no iba a admitir eso ante Ash. Nadie conocera nuevamente sus debilidades. Lo que
estaba pasando era asunto suyo. Ash ya lo haba traicionado una vez. No iba a darle otra
oportunidad para destrozar su vida, tal como era.

Y en la cabeza, oy las voces que se haban ido haciendo ms ruidosas ltimamente. Voces
que queran que hiriera a la gente a su alrededor. Eran tan seductoras y con ellas vena el poder tan
fiero que era difcil de resistir.

Sinti que los ojos se le volvan rojos.

Haba un poder crudo y primordial acercndose y estaba deseoso de sangre. La nica


pregunta era: De quin?

121
CAPTULO 11

Mam?
Sam se despert de golpe ante el sonido de una voz muy infantil que estaba aprendiendo a
hablar. Estaba tendida en la cama, preguntndose si lo haba soado.

No lo haba hecho.

Shh, munchkin, no tan alto. Tenemos invitados. Kerryna continuaba hablando en esa
dulce octava que reservaban las madres para los nios cuando se apartaba fuera de su rango de
audicin.

Sam maldijo en voz baja. Si oa o vea a otro nio ms

ltimamente pareca que los dioses estaban disfrutando castigndola. Y quiso llorar cuando
la pena la estrangul. Por qu no haba podido criar a sus propios hijos? Verlos crecer y
sostenerlos todos los das de su vida? Ese haba sido el plan. Ella y Ioel, envejeciendo juntos

Malditos seis, dioses.

No. Tena a su hermana para culparla por su prdida y no haba cambiado nada. El dolor
estaba todava all y era rabioso y sangrante.

Supralo, Amazona. Eres una Dark- Huntress. Madre de toda la raza humana que protega.
Salvaba sus vidas incluso a pesar de haber sido incapaz de salvar las vidas de su propia familia.

La irona de aquello la haba frecuentado durante siglos. Y eso era lo que le haba dado la
fuerza para desgarrarle el cuello a su hermana incluso mientras la pequea perra rogaba piedad.

Piedad, mi culo

Eso no estaba en ella. Ya no. No lo haba estado desde el da en el que cruz al otro lado y vio
los verdaderos horrores de la vida que haba apilado no solo sobre ella, si no en incontables otros.
Imgenes del pasado la abrasaron mientras se tumbaba all y la dejaban con su dolor. Deseando.

Aydame por favor

122
Un ligero ronquido tras ella atrajo su atencin desde el pasado para darse cuenta que un
enorme y musculoso brazos estaba echado protectoramente sobre ella. Al hecho de que un clido
cuerpo estaba presionado contra el suyo.

Dev.

l solo la haba sujetado igual que si fuera absolutamente preciosa. Igual que lo haba hecho
una vez su marido

La ternura barri a travs de ella. Como haba extraado despertar de esta manera. La
sensacin del cuerpo de un hombre entrelazado con el suyo. De su spero vello contra las piernas.
Su duro pene presionado contra la cadera. Ella no saba por qu le gustaba estar con Dev. l haba
atravesado directamente los muros sin pararse a echar siquiera un vistazo. La mangoneaba, lo cual
odiaba apasionadamente y a veces era el arquetipo de un to salido.

Era arrogante. Terco

Y arriesgaba su vida para mantenerla a salvo. Incluso ahora no tena qu haber estado aqu y
con todo all estaba.

Igual que un osito de peluche. Se ri silenciosamente ante el pensamiento. No haba nada


mimoso en Dev. Era todo vigoroso msculo y era enorme.

La mirada fue al tatuaje del doble arco y la flecha sobre su brazo. l no haba hecho el
sacrificio que ella haba hecho, pero entenda la llamada. Sam trag. Ya no quiero estar muerta

Haba estado sola durante demasiado tiempo. Haba sido herida y absorbido las lgrimas
durante siglos. Nada haba sido nunca fcil.

Hasta ahora. Por alguna razn, Dev alejaba el dolor que ella senta. De alguna manera haca
que las cosas fueran mejor con su retorcido humor y su peculiar perspectiva.

Aquello estaba mal. Ella era una Dark-Hunter y l un Were-Hunter. Se supona que eran
enemigos.

Con todo no lo senta de esa forma. Y ahora mismo con su respiracin cayndola sobre la piel
y sus brazos rodendola, lo deseaba. Quera baarse en el calor que le daba. Respirarle hasta que
estuviera borracha de su esencia

Dev se despert ante el suave beso que le haban dado. Tierno y caliente, prendi fuego en l
cuando Sam restreg el cuerpo desnudo sobre el suyo. Sus senos presionados contra el pecho,
recordndole porque estaba tan encantado de ser un hombre.

Le pellizc los labios con los colmillos antes de que volviese a bajar la mirada hacia l. Su
camisn se haba ido, lo haba lanzado al suelo antes de despertarlo a l, y sus rizos se esparcan
alrededor de sus cremosos hombros. Sus ojos eran una vez ms marrn oscuro. Ella era la
Dark-Hunter y ahora mismo, l era su dispuesta vctima.

l le sonri.

Ahora, esta es la forma de despertar a un to.

123
Ella sacudi la cabeza, causando que aquellos rizos saltaran hermosamente.

No esta es la forma de despertarle.

Antes de que pudiera preguntarle qu quera decir, se desliz por su cuerpo y sumergi la
cabeza para tomarle en la boca. La mente le dio un giro cuando el placer atraves todo su ser.

S, ella definitivamente tena razn en ese asunto. Esta era una manera mucho mejor de
despertar a un to. Ah, demonios, estara encantado de despertar de tan buen humor cada da si
empezase de esta manera. l jade aire bruscamente cuando su lengua baj por la longitud antes
de tomarle profundamente en la boca. Los ojos se le quedaron en blanco mientras se sacuda por
entero.

Hundi la mano en sus suaves rizos color miel mientras la observaba saborearle. Condenada
si no era la ms increble mujer que hubiese conocido. Adoraba el hecho de que no fuese tmida o
inhibida en ninguna manera. Ella le amaba como si fuera la ltima vez que tocara a un hombre.
Como si debieran morir en un minuto y esta fuera la ltima oportunidad de vivir.

Su intensidad y habilidades eran increbles. l pos la mano contra su mejilla cuando


surgieron sus poderes. Qu pasaba con ella que poda alimentar sus habilidades de la manera en
que lo haca? Ms que eso, le tocaba en un lugar que ninguna mujer lo haba hecho antes.

El corazn.

Toda su vida, haba estado solo. S, haba estado rodeado de gente, pero ninguno le haba
visto siquiera. Nunca haba permitido que la gente, ni siquiera sus hermanos, se acercaran tanto a
l. No despus de que perdiera a Bastien y Gilbert. Cuando era un joven cachorro, haba adorado a
sus hermanos mayores y entonces ellos haban muerto protegiendo a Aimee

l nunca se recuper de su prdida. No realmente. Ese era el motivo por el que siempre
haba sido tan protector con su hermana y su madre. Quera hacer que sus hermanos se sintieran
orgullosos. Hacerles saber que incluso aunque se hubiesen ido, el mocoso cachorro que dejaban
atrs poda valerse por s mismo.

La vida era una mierda. Lo saba tan bien como cualquiera y odiaba lo mucho que sta haba
jodido a Sam. Quera apartarla del dolor que haba sido lanzado hacia ella. Alejarla del mundo
hostil en que ambos vivan.

Pero ahora mismo, ella era la nica que lo alejaba a l del dolor y la miseria.

Sam gru mientras mordisqueaba a Dev. Siempre le haba encantado la forma en que saba
un hombre. La manera en la que ola y senta. Y Dev. l era ms dulce que ninguna cosa.

Hambrienta por ms, le dio un ltimo lametn antes de arrastrarse por encima de su cuerpo
y empalarse a s misma sobre l. l emiti un profundo y masculino gruido. Ella le levant la
mano desde los pechos de modo que pudiera mordisquear y acariciar las almohadillas de sus
dedos mientras lo cabalgaba suave y fcil. Oh, como deseaba quedarse con l de esta manera para
siempre.

124
Pero haba leones araando las puertas. Enemigos tras de ellos y un mundo que dependa de
ellos para luchar por ello, ella entenda la llamada. Crea en su causa. Con todo, ahora mismo, lo
que quera era algo para s misma. Un momento de paz y conexin.

Era demasiado pedir?

Eres tan hermosa dijo Dev mientras deslizaba la mano entre las piernas de ella de modo
que pudiera aumentar su placer.

Sam sise.

Todos los bearswain6 son tan tiernos?

l se ri ante su pregunta.

Como no acostumbro a dormir con osos machos, Cmo podra saberlo?

Ella se uni a su risa. Entonces su risa muri bajo una ola de supremo placer. Dej que
flotara a travs de ella, hacindola estremecerse y temblar.

Hasta que su mirada cay accidentalmente en la puerta y la realidad irrumpi su humor.


Pronto oscurecera. Poda sentirlo. Entonces tendra que dejarle ir y cazar a los Daimons que
estaban tras ella. Tanto por la seguridad de l como por la suya. No poda permitir que los
Daimons volviesen al Santuario. No cuando pona en peligro a su familia.

No lo permitira.

Por qu no puedo tener un solo momento de paz?

Porque haba vendido su alma para salvar al mundo.

Dev sinti que algo en Sam haba cambiado. Se haba erigido un muro entre ellos incluso
aunque estaban desnudos uno en brazos del otro. l apart la mano.

Te hice dao?

No, beb. Definitivamente no me has hecho dao.

Pero haba una sombra en sus ojos. Una de dolor. Como deseara poder alejarla de ella.

Dev se incorpor de modo que pudiera sostenerla mientras continuaba mecindose contra l.
Enterr la cara en su cuello y la sabore mientras continuaba acaricindola al comps de sus
empujes. Su aroma volva salvaje al oso dentro de l.

Sam se alivi en la sensacin de Dev sostenindola. Hundi las manos a travs de su largo
pelo, dejando que se enredaran con sus rizos. Dioses, era maravilloso. No era como si cada da una
mujer fuese lo bastante afortunada para encontrar un hombre como l.

Con un agudo gruido, Dev se sali de ella y le dedic una mirada tan caliente, que hizo que
le chisporroteara la sangre. Antes de que ella pudiera preguntar que iba mal, cambi su peso y la
deposit de costada en la cama. Utiliz su muslo para separarle las piernas y entrar

6
Forma masculina swain para referirse al compaero masculino de cualquier raza de Were.

125
profundamente en ella desde atrs. Completamente acoplado a su alrededor, se condujo ms
profundamente a su interior.

Se senta expuesta y al mismo tiempo poderosa.

Qu ests haciendo?

Le cubri el pecho con la mano antes de susurrarle en el odo.

As es como un oso toma a su mujer.

No poda pensar cuando l aceler sus embates y remont su placer. No saba si era a causa
de sus poderes o qu, pero nunca en su vida haba experimentado nada como eso. Cada empuje
era un estudio del xtasis definitivo.

Y entonces ella se corri, fue el orgasmo ms intenso que haba tenido jams.

Dev se ri suavemente en su oreja hasta que se uni a ella. Entonces, todava duro,
permaneci dentro de ella, sostenindola cerca mientras respiraba de forma desigual. Su calor la
envolva y la haca sentirse dichosamente a salvo y extraamente segura.

Sam poda sentir su corazn latiendo contra el omoplato mientras saboreaba este momento y
su calor.

No me sorprende que seas un salido. Eres realmente bueno en lo que haces.

l le apart el pelo de la mejilla antes de depositar un tierno beso all.

No degrades este momento, Samia. Nunca he hecho esto con ninguna otra mujer. Es algo
que reservamos para nuestras compaeras.

Entonces por qu lo haces conmigo?

Porque, tan estpido como suena, me importas de una manera que nunca me haba
importado nadie. En general, no me gusta realmente la gente. Tolero a mi familia, pero al final del
da prefiero estar solo. T eres la nica mujer a la que alguna vez he buscado.

Se atrevera a creerlo? Pareca imposible y con todo

Ella quera que fuese verdad porque tambin lo entenda. Se senta de la misma manera en lo
referente a l.

Por qu?

l le bes la nariz.

No tengo idea. A parte de mi hermana pequea y sobrinas, t eres la mujer ms furiosa


que he conocido. Todo lo que puedo imaginarme es que estoy enfermo de la cabeza o que soy un
completo masoquista.

Ella le dio un codazo en el estmago.

Ow! l gru al mismo tiempo que su telfono empez a sonar. Ves lo que quiero
decir? Tengo que ser adicto al abuso para estar contigo. Se estir sobre ella hacia la mesilla de
noche para coger el telfono para poder responder. Su pelo cay sobre ella cuando le dedic una

126
mirada que consegua ser tanto adorable como maliciosa. Se buena conmigo, Amazona, o te
tocar con mi telfono y te proporcionar visiones.

Probablemente, tambin lo haras.

Sonriendo, se gir antes de responder.

Sam se envolvi con la sbana mientras se daba cuenta de que sus poderes estaban de vuelta
y que las sbanas no la estaban contaminando

Qu estaba pasando? Por qu no estaba captando cosas de otras personas?

Ests seguro de ello? Dev se ech el pelo hacia atrs y se rasc la cabeza mientras
escuchaba a quien quiera que estuviese al otro lado de la lnea. S, bien. Confo en ti. Estaremos
atentos y te har saber si sucede algo colg el telfono y la mir. De acuerdo con Ash, no fue
Nick el que dej entrar al Daimon.

Qu?

l jura que fue alguien fingiendo ser l.

Ella arrug la nariz mientras volva a la conversacin con el idntico Gautier.

No lo s. El Nick que vimos era bastante convincente.

Cierto, pero Ash no nos mentira. Quizs se guarde cosas, pero no mentira, especialmente
en algo como eso.

Eso era verdad. Y mientras estaba sentada all, record la punzada que haba tenido sobre
que algo en Nick no estaba bien. Haba descubierto al impostor?

As que, si no era Nick, Quin era?

Esa es la pregunta para la que ninguno tiene respuesta.

Sam se reclin contra el cabezal de cobre de la cama mientras le daba vueltas al pensamiento
en la cabeza.

Por qu vino Nick a nosotros? Intentaban volvernos contra l?

Eso tendra sentido. Hacer una cua entre l y la gente que son sus protectores.

Pero por qu? No importaba cuantas vueltas le diera, no poda dar con la razn para
utilizar a Gautier.

Quizs es tan simple como que quieren estar cerca de ti y Gautier era el nico al que
podan suplantar.

Eso quizs funcionase y Dev tena razn. Tan desconfiados como estaban ahora mismo, sera
difcil conseguir acercarse a ellos.

Pero por qu no atacaron?

127
Puede ser que no quisieran meterse con mi familia. Como Nick, nuestra gente es capaz de
conseguir entrar directamente en la habitacin contigo y abrir el portal. Menos sanguinario que
entrar por la puerta principal y luchar para abrirse camino hacia ti.

Otro punto vlido.

Llamaron a la puerta.

Dev utiliz sus poderes para manifestar ropas sobre el cuerpo al mismo tiempo que pona
una manta ms gruesa para cubrirla.

Adelante.

Sam estaba impresionada con su tiempo de reaccin. Ese hombre era definitivamente experto
en muchas cosas.

La puerta se abri para mostrar a un Charonte llevando una enorme bandeja de comida.

Xedrix pens que quizs tuvieseis hambre.

Sam sonri a Dev.

No s t, pero yo tengo un gran apetito.

Sonriendo, Dev sali de la cama para coger la bandeja. Justo cuando la alcanz, el Charonte
le arroj la bandeja y la utiliz para conducirlo de vuelta a la pared. Dev le dio un cabezazo, pero
eso no le hizo nada al demonio. Agarr a Dev por el pelo y le mordi tan profundamente en el
cuello, que se lo rasg literalmente.

Dev retrocedi cuando la sangre cay a chorros bajando por la camiseta con tanta rapidez,
que saba que no pasara mucho tiempo hasta desangrarse. Alejndose a trompicones, manifest
una toalla e intent sellar la herida.

Incluso aunque estaba desnuda, Sam sali de la cama y le lanz una patada de tijera al
demonio mientras Dev luchaba por permanecer consciente. No iba a permitir que le hiriese an
ms. No si poda evitarlo.

Dev us sus poderes para vestirla rpidamente con un par de pantalones vaqueros, botas y
camiseta. Mientras que apreciaba verla desnuda, saba que ella no tena la misma preferencia.
Aunque prefera su vida antes que su modestia.

Por qu diablos no puedo hacer que deje de sangrar? Era como si hubiese un hechizo que
garantizara que no fuera a sobrevivir.

El Charonte se lanz a por ella.

Sam lo cogi por la barbilla y le hundi tres veces el puo en la trquea en una rpida
sucesin. Tosiendo, el demonio trastabill alejndose. Sam lo persigui, golpendole y evitando
mordiscos con todo lo que tena mientras tomaba ventaja.

Dev estaba impresionado con sus habilidades, pero era hora de detener eso mientras
pudiera. l fue a unirse de nuevo a la lucha y arrancarle a aquello la cabeza de los hombros.

128
Ningn maldito demonio me mata y vive. Si iba a caer, se llevara al Charonte al infierno con l.

Rindose, el Charonte levant a Dev con una mano y lo lanz contra la pared, a metro y
medio por encima del suelo, entonces se volvi sobre Sam y se envolvi a s mismo alrededor de
su cuerpo. En un momento ella estaba luchando. Al siguiente, ella y el demonio se haban ido.

Dev se recost en un montn sangriento en el suelo, horrorizado y atnito por lo que haba
sucedido.

El demonio se la haba arrancado llevndosela fuera de este plano de existencia.

129
CAPTULO 12

A la llamada de Dev, Ethon entr corriendo en la habitacin con Chi y dos Perros ms un
paso por detrs de l. Dev todava estaba tratando de cortar la hemorragia y fallando
miserablemente en ello. A diferencia de los Dark-Hunters, no era inmortal, y si no consegua
controlarla pronto, morira.

El primero en llegar hasta l fue El Escorpin, llamado as por los puales negros que haba
estado usando desde la Edad Media, cuando se haba convertido en un Dark-Hunter, grabando
escorpiones en las cuchillas y empuaduras. Nadie saba cul era su verdadero nombre y la
mayora se refera a l simplemente como Scorpio. Lo nico que haba descubierto sobre su pasado
es que fue un caballero en la Espaa medieval -ni siquiera pudo verificar en qu siglo. Eso era
siempre y cuando consiguieras que hablara- algo que suceda tan a menudo como que un producto
Macintosh saliera en rebajas.

Scorpio se arrodill junto a Dev para poder examinar la herida.

Al darse cuenta de que no haba una amenaza inmediata, Kalidas repleg la pa en el brazo
dentro del brazalete de cuero negro. Con su casi metro noventa, Kali era ms alto que el varn
medio indio y se rumoreaba que una vez fue un antiguo prncipe durante el Perodo Clsico de la
India. Era algo que Kali ni confirmaba ni negaba. Aunque por la forma en que ellos dos peleaban,
era difcil creer que alguien hubiera podido matarlos.

Ethon dio una vuelta alrededor de la habitacin, buscando a Sam.

Qu pas?

El tono de Kali fue tan seco como su expresin.

Obviamente, algo tena hambre y mordi al oso.

Ethon se gir completamente.

Dev ignor la hostilidad hacia los dems.

Un demonio agarr a Sam y se fue con ella. Estaban aqu en un segundo, y al siguiente
desaparecieron.

130
Chi se uni a Scorpio en el suelo junto a Dev. Se estremeci al ver la mordedura.

Oh, eso es desagradable.

Scorpio no hizo ningn comentario. Cubri la herida con la mano y fij la mirada en Dev.

Respira profundamente, Oso.

En el momento en que lo intent, Dev solt una sucia maldicin. El toque de Scorpio le
chamusc la piel como nadie en el mundo. Se senta como si el Dark-Hunter estuviera disparando
electricidad a travs de l -algo imposible, ya que Dev estaba todava en forma humana y no fuera
de control cambiando de aqu para all entre humano y oso. Pero esa era la nica cosa con la que
podra compararla. La buena noticia, sin embargo, fue que detuvo la hemorragia y sell la herida
mejor que si Scorpio la hubiera cauterizado.

Dev cre un pao hmedo para limpiar el desorden.

Gracias.

Scorpio inclin la cabeza hacia l.

Ethon estaba ocupado mirando sobre los restos de la comida y dnde haban luchado como
si tratara de recrear la pelea en la cabeza.

Qu clase de demonio era?

Dev hizo una mueca mientras retiraba la toalla y vea la cantidad de sangre que haba
perdido.

Un Charonte. Pero estoy pensando que debe haber sido el mismo que antes fingi ser
Nick.

Eso llam la atencin de Kali.

Un Were?

S, pero no un Were-Hunter. Quizs un demonio de alguna clase? Semidis? No tengo ni


idea. Lo nico que s es que saba cmo luchar y se la llev fuera de aqu con una facilidad que me
jode.

Ethon gru.

Lo notificar a Acheron.

Scorpio le tendi la mano a Dev y le ayud a levantarse, y despus murmur en espaol. No


estaba seguro, pero son vagamente como a mal karma.

Dev se cambi de ropa con algo un poco menos ensangrentado mientras Chi pareca caer en
una especie de trance extrao. Empez a preguntar por ello, pero como los Perros se comportaban
como si fuera algo normal para ella y en realidad Dev no la conoca lo suficiente como para
juzgarla, tambin la ignor.

Kali sac el telfono y despus de unos segundos, maldijo.

No la puedo rastrear.

131
Un tic empez en la mandbula de Ethon.

Lo que sea que la tenga nos bloquea. Maldita sea si alguno de nosotros tiene el poder para
rastrearla.

Dev le dirigi una mirada irnica. No saba el Espartano nada sobre los Were-Hunters?

Yo puedo.

El escepticismo de su rostro fue irritante.

Cmo?

Soy parte animal. Cabrn. Por el bien de la paz y que el hecho de rescatar a Sam era ms
importante que pelear con Ethon, Dev se limit a decir esa palabra silenciosamente en la cabeza.
Aunque para ser justos, Ethon probablemente no haba andado lo suficiente con los Were-Hunters
para saber de lo que eran capaces de hacer. Puedo rastrear como un sabueso.

Pero mientras lo intentaba, se dio cuenta que sus poderes no funcionaban despus de todo.

Cmo puede ser? Los Were-Hunters podran rastrear a travs de cinco dimensiones y no
haba manera de que estuviera en la sexta.

Y no era como si no tuviera su aroma incrustado en los sentidos. Sin embargo, no haba
rastro alguno de que ella estuviera en alguna parte.

Y bien? pregunt Ethon en un tono menos que impresionado. Qu te dice tu sper


olfato, Gus?

Le obsequi al Dark-Hunter una furiosa mirada.

Prate con referencia al Psique imbcil. Recuerda, soy una de las pocas especies que puede
desgarrarte miembro a miembro.

Ethon se burl.

Parezco intimidado por ti, alfombra?

Parad vosotros dos! ladr Chi cuando sali del trance. Tenemos un gran problema
aqu. A Sam no la cogi un Daimon ni un Charonte. Fue uno de los empusae que se la llev.

Ah ya, eso es realmente malo. Kali sacudi la cabeza.

Ethon y Dev maldijeron al mismo tiempo. Los empusae eran una especie rara de
demonios-Were griegos capaces de todo tipo de crueldad. La ms conocida drenaba la sangre de
sus vctimas, a las que podan esclavizar y controlar. Fueron los demonios originales que iniciaron
las leyendas de vampiros.

Y a menudo eran confundidos con Daimons por aquellos que no saban la diferencia. Los
elementos principales que los diferenciaban eran que los empusae podan caminar bajo la luz del
da y no estaban maldecidos a morir a los veintisiete aos. Pero por encima de todo, la sangre de
los Dark-Hunters no era venenosa para ellos.

Si uno de ellos tena a Sam

132
Se podra poner feo rpidamente. Los empusae eran semidioses y mucho ms poderosos que
cualquiera de los Dark-Hunters o Daimons. No es de extraar que Dev no hubiera podido
rastrearlo. Estara en la sexta dimensin.

Mierda.

Chi sacudi la barbilla hacia Dev.

Llama a Fang a ver si puede usar sus poderes de Hellchaser para rastrear a nuestro
demonio. Mir a Ethon, Scorpio, y Kali. Y vosotros ir abajo, afilar los cuchillos y parecer
intimidantes.

Ethon frunci el ceo.

Alguna razn en particular para eso?

Manteneos apartados y fuera de mis nervios hasta que podamos coger su rastro. Ahora
fuera. Tenemos que encontrar a Sam antes de que esa cosa la mate.

Sam quiso luchar contra la bestia que la sujetaba mientras la llevaba por un callejn oscuro
en el distrito de Art. Pero no pudo. En el momento en que la haba tenido en sus brazos, bloque la
mirada con la de ella y algo en su interior cruji y se rompi. Haba quedado completamente
entumecida. Cada msculo del cuerpo se qued flojo e intil. Verdaderamente era una lucha
respirar. En la mente, vio a la gente que haba matado. Los oy gritar y suplicar por sus vidas
mientras l se rea de su dolor.

Estaba loco. No le importaba a quin hera ni por qu. Todo lo que quera era sentir el poder
que tena sobre ellos mientras les haca sufrir.

El demonio se ech a rer.

Es cierto, perra. Te poseo y voy a torturarte de tantas formas que conocers hasta el ltimo
sufrimiento para el resto de la eternidad.

La Amazona en su interior gritaba, queriendo luchar. Pero el cuerpo se neg totalmente a


cooperar. Estaba a su merced y le odi con una profundidad insondable.

Qu haba hecho ella para hacerle sentir as? Trat de ordenar los recuerdos para encontrar
la respuesta, pero si la haba, estaba enterrada profundamente. Tan profundo que tratar de llegar a
ella le estaba dando un cruel dolor de cabeza.

Lazaros!

El demonio se gir hacia la derecha por la llamada. En las profundidades de las sombras
haba lo que pareca ser una silueta de hombre.

Djala ir! Ningn grito, sino una calmada, poderosa demanda que transmita una
corriente oculta diciendo que si Lazaros no obedeca, lo lamentara.

133
Lazaros se burl de la sombra a la que no le dio ms importancia que una piedra en el
zapato.

No me das rdenes, imisysmorfi.

Sam se qued sin aliento ante el insulto antiguo que significaba que el hombre era deforme o
imbcil. Aunque la traduccin literal no era tan sucia como el significado de la palabra. En su
tiempo, los hombres se haban matado unos a otros por eso. Por el bien del demonio, esperaba que
el hombre no fuera un griego antiguo. De lo contrario habra derramamiento de sangre en
abundancia.

La sombra desapareci, luego reapareci justo detrs de ellos.

Boo.

Lazaros la dej caer a plomo y se volvi a pelear. Ay! Gran ay! Golpe el suelo con tanta
fuerza, que se qued sin respiracin. Definitivamente eso lo sentira maana.

Si no mora esta noche.

Y era otra razn por la que quera matar al canalla bastardo. Si slo pudiera moverse.
Mientras tanto, la sombra y el demonio se destrozaban el uno al otro con un veneno que los Furias
envidiaran. Al menos no estaban pisndola.

Todava.

Sam estaba an bajo su control, y honestamente, se estaba cansando de eso. Quera pelear, no
estar tirada en la calle como un bulto sin valor. Con cada pedazo de frrea voluntad trat de
alejarse lentamente de ellos mientras se atacaban uno al otro como Titanes contra Zeus. Era
impresionante y realmente le hizo querer derribarles. La sombra cortaba, esquivaba y golpeaba al
demonio con suficiente poder para levantarlo casi tres metros del suelo.

No les prestes atencin. Si pudiera arrastrarse al prximo callejn, podra ser capaz de liberarse
mientras que el demonio estaba distrado.

Vamos, cuerpo, no me falles ahora. Puedes hacerlo.

Pero eso era ms fcil decirlo que hacerlo. Qu le haba hecho el demonio que estaba tan
indefensa? Lo que es peor, ese sentimiento de impotencia estaba ganando sobre sus poderes de
Dark-Hunter mientras los recuerdos de su muerte surgan.

Mantn la calma, Sam. Cntrate.

Si slo pudiera

Otra sombra se proyect sobre ella.

Sam se encogi cuando alguien le dio la vuelta, sobre la espalda. Levant la vista y se
encontr con el rostro de un perfecto ngel rubio. Delgada como un palo y, sin embargo
musculada, la mujer debera haber sido una Amazona. Pero la parte ms espeluznante eran sus
ojos, de marrn oscuro con cintas de amarillo brillante retorcindose a travs del iris.

Era otro demonio?

134
Movi la cabeza de Sam hasta que sus miradas se encontraron. Algo dentro de Sam se
rompi como el cristal de un vaso. En un momento estaba bsicamente paralizada. Al siguiente,
estaba libre de lo que el demonio le hubiera hecho.

Con la sangre a toda prisa, Sam se lanz a ponerse en pie y se dirigi hacia el demonio slo
para que la mujer la agarrara por la cintura y la detuviera.

Cael lo tiene.

S, claro. Como si fuera a dejarlo ir despus de lo que le haba hecho.

Oh, como el infierno. Esto es un ajuste de cuentas.

Ms de lo que crees, Sam. Qudate atrs.

Cmo saba su nombre? Esa conmocin la mantuvo inmvil cuando Amaranda la sujet.
Vio a Amaranda como una nia pequea en Seattle creciendo en el negocio familiar, jugando con
su hermana. Pero lo que hundi hasta el fondo a Sam no fue la familia de Amaranda.

Fue el hecho de que la mujer era un Daimon

Y algo ms.

Algo

Sam trat de profundizar en eso, pero Amaranda la solt antes de que pudiera obtener ms
detalles de ella. Lazaros se volvi hacia ellas y se dio cuenta que estaba de pie. Entonces corri
hacia ella, pero Cael lo agarr por detrs y lo derrib al suelo directamente.

Lazaros intent morder a Cael, quien rpidamente lo esquiv.

No necesito una muestra de ADN. Gracias por la oferta sin embargo. Asest un duro
puetazo a Lazaros en el costado.

Aullando, Lazaros le sise a Cael, para despus desvanecerse en una apestosa nube de
azufre.

Gah! Qu comiste? gru Cael. Abanic la nube mientras brincaba hacia atrs tratando
de escapar de ella. Cobarde! Trae de vuelta tu culo aqu y lucha como un demonio, desperdicio
llorica de un monstruo aterrador. Vamos, quin te entren? Casper?

La mujer junto a Sam se ech a rer.

Deja de ridiculizar al dbil. No tiene sentido.

Cael le transmiti una sonrisa.

S, pero te impresion con mi pericia en la lucha?

Siempre me impresionas con tu destreza en el combate, nene. No hay nadie mejor. Esas
palabras fueron dichas en un tono casi burln.

Cael se dirigi hacia ellas con el paso mortal de un depredador. Su cabello era un alboroto de
sueltos rizos negros que enmarcaban un rostro cincelado en piedra. Era increblemente guapo. Y
un brazo estaba cubierto con un intrincado tatuaje tribal.

135
Ignorando a Sam, se desliz hasta la mujer y la tom en sus brazos para darle un beso que
fue de lo ms caliente. Sam se sinti incmoda mirando. Los dos se besaron como si no se hubieran
visto desde haca aos y uno de ellos tuviera una enfermedad terminal que lo reclamara en menos
de un minuto. En cualquier momento esperaba que la ropa saliera volando.

Vale

Sam se apart de ellos.

Os dir lo que haremos. Vosotros consegus una habitacin. Yo volver a

No! Cael se retir del beso y la agarr del brazo para evitar que se fuera. No puedes
volver all.

Se encogi por su toque apartndose, pero no antes de ver un vislumbre de l con


Acheron, una visin que le dijo que era un Dark-Hunter.

Con esos ojos demonacos?

Algo estaba mal. Nada de esto tena sentido. Nada.

Y no iba a quedarse a aclararlo.

Djame, cabrn.

Esa arrogancia muri cuando dio un paso para alejarse de ellos y algo la golpe con fuerza
en el pecho.

Con un jadeo, se desplom en la calle.

Sam se despert con la cabeza partindose por los lados. Por el frente. Por todas partes.
Nunca en su vida haba sido herida tan gravemente. En realidad senta nuseas por el dolor.

Qu haba causado...?

De pronto, record al demonio cogindola y luego a la extraa pareja que la haba


rescatado. La ira y el pnico se mezclaron cuando abri los ojos para encontrarse sola en una
pequea habitacin de madera. Extraamente le record algo a la poca victoriana. Qu? A
todos los demonios les gustaba ese periodo de tiempo? Las paredes de color beige estaban
estarcidas con una impresin caf oscuro y la cama sobre la que yaca era de negro hierro forjado
gtico. La cabecera y el pie le recordaron las ventanas caracoladas de la catedral.

Ah gah, estoy atrapada en el catlogo de la sociedad Victoriana. No es que no fuera hermoso, slo
que no era de tazas de t. Y ahora mismo, realmente quera saber lo que estaba pasando.

El peligro no pareca inminente, aunque haba sido secuestrada, lo que la llevaba a pensar
que no estaba tan segura como crea. Se movi por la cama y se dio cuenta que alguien le haba
puesto un corto vestido rosa.

136
S, esto se volva espeluznante y se haca ms espeluznante por el hecho de que no estaba
recibiendo ninguna vibracin de la ropa ni de cualquier otra cosa. Por lo dems, no haba soado
con otras personas.

Era como estar con Dev, pero sin la comodidad de su clido tacto.

Se acerc a la puerta y rpidamente se dio cuenta que no tena picaporte. No haba manera
de abrirla.

Sam se dio la vuelta lentamente, en busca de una ventana o algn otro medio para salir, pero
no lo haba. Estaba atrapada aqu. Sola. Ni haba siquiera una cucaracha envindole pensamientos.

Hola?

Gran sorpresa, nadie respondi. Oh, no le gustaba nada esto.

Bueno, chica. Sin pnico. No es que fuera particularmente propensa a entrar en pnico, pero
No estaba acostumbrada a estar encerrada en habitaciones que parecan sacadas de una pelcula de
Hammer, tampoco.

Genial. He sido capturada por Boris Karloff.

Una baja risa siniestra le susurr al odo:

No soy exactamente Boris y l no es el actor en el que ests pensando de todos modos. Ese
sera Peter Cushing. Nunca me di cuenta antes de que fueran tus favoritos, te conceder eso. Sin
embargo tengo una cosa en comn con ambos

Secuestras mujeres?

Por regla general, no. Pero s tiendo a acojonar a la gente. Al menos a los que tienen
sentido comn.

Se dio la vuelta tratando de localizar la fuente de la voz. Pareca estar a su alrededor y otra
vez, no recogi nada de l. Cmo podra esto seguir pasando?

Ten cuidado con lo que deseas, podras conseguirlo.

Porque ahora mismo, quera que el poder volviera de la peor manera posible. Justo ahora
entenda la bendicin que siempre haba sido. Siempre supo cmo actuar con otras personas.
Siempre saba lo que estaban pensando y qu tipo de personas eran.

Ahora nada.

S, treme de vuelta mi rareza.

Quin eres? Lo intent de nuevo.

l chasque la lengua en ese profundo, provocativo tono que la hizo sentir un escalofro.

En realidad no te importa mi nombre, caramelo. Quieres saber por qu ests aqu?

S, s quiero. Se movi alrededor de la habitacin y su voz la sigui. Era un fantasma?

O un producto de su imaginacin?

137
Estoy aqu para protegerte.

Por qu no lo crea? Oh espera, porque era una prisionera en poder de un hombre que ni
siquiera tena las agallas para dar la cara. Sac un remate de la cama, que debera servirle para dar
un buen golpe si tuviera que luchar para salir de aqu. Y una vez ms, no recibi nada del fro
metal.

Entonces djame ir.

l se ech a rer.

Realmente estamos teniendo esta conversacin? Si fuera a dejarte ir, no estaras aqu. Eso
sera un asco para los dos. As que ponte cmoda, Dark-Hunter. Vas a estar aqu durante un
tiempo.

Sinti a la presencia irse. Oh, esto es genial. Estaba atrapada en un mullido, espumoso
infierno y no haba una salida a la vista. Al menos no ests recibiendo imgenes o emociones de las cosas
aqu dentro.

S, pero por una vez, las necesitaba. Tena que saber con lo que estaba tratando.

Cerrando los ojos, llam a sus poderes desde lo ms profundo en su interior y trat de
averiguar quin y qu la retena como rehn.

Al principio no hubo nada. Ni siquiera un rastro. Luego una espesa niebla se arremolin
hasta que empez a ver las imgenes a travs de ella.

En el fondo de su mente, vio a un hombre hermoso con el pelo rubio oscuro y rasgos
perfectos. Vestido con una armadura medieval, lideraba un ejrcito que pareca haber sido forjado
en el mismo infierno. A toda velocidad, con la bandera roja sangre ondeando al viento, corri
colina abajo y directo al corazn de su enemigo hacia la batalla.

Slo que su enemigo no era humano. Era una legin de demonios que estaban empeados en
su aniquilacin total. La emprendieron con l y lo sacaron de su caballo demonio, que
levantndose a dos patas, les acuchill con sus pezuas negras hacindoles brotar la sangre como
en una pelcula de Quentin Tarantino. An as, incluso herido y a pie, luch contra ellos con una
rabia que lo habra convertido en un Perro de la Guerra si hubiera sido un Dark-Hunter.

Solt un feroz grito de batalla cuando cort el camino a travs de su nmero, acuchillando y
cortando trozos con la espada. Era un guerrero sin rival

Sam se retir. Por qu estaba viendo aquel caballero demonio? Era la voz que haba odo?

Si era su captor, estaba jodida a fondo. Derrotar a un hombre as no sera fcil. Ni siquiera
posible.

De pronto, la imagen haba desaparecido. Trat de volver a llamarla para entender mejor
quin y lo que haba visto, pero no funcion.

En cambio la visin se volvi hacia otro rubio

138
Dev. Lo vio como un joven con dos hombres mayores, que bien podran haber pasado por
sus gemelos. Por sus ropas, supo que tena que ser del perodo georgiano. All estaban los tres
hombres y un cachorro de oso agachado en el establo de algn granero. Estaba extremadamente
oscuro y los caballos a su alrededor estaban fuera de control mientras trataban de escapar.

El largo pelo de Dev haba comenzado a soltarse de la coleta y le colgaba en rizos rebeldes en
torno a su rostro adolescente. A su chaleco negro le faltaban dos botones y haba sangre roja
manchando la camisa blanca.

Puedo luchar contra los Arcadians.

El oso ms viejo sacudi la cabeza.

Eres demasiado joven, Devereaux. Necesitamos que lleves Aimee a pap y a mam. Es
nuestra nica hembra. Sabes que ella debe sobrevivir. No podemos permitir que le suceda algo.

Pero...

Gilbert le agarr por el pescuezo y lo sacudi duro.

No discutas conmigo. Dependemos de ti, mon frre. No nos decepciones.

Dev recogi en brazos al cachorro, que gimi en seal de protesta. Era demasiado joven para
ser teletransportada con sus poderes. No poda usarlos con ella sin riesgo de matarla. De un slido
negro, era enorme en los brazos de Dev mientras la acunaba contra el pecho.

Gilbert hundi el rostro en el pelaje del cachorro.

Qudate a salvo, ma petite. Le dio un beso en la oreja.

Bastien se puso de pie y fue entonces cuando Sam se dio cuenta que era el hermano gemelo
del Zar el padre de Yessy y Josie. Pobre Dev, que se qued mirando el rostro del hermano que
haba perdido

Y pobre Nicolette.

Alejar su fuego. Bastien baj la vista a Aimee y Dev.

Bon chance. Je taime. Buena suerte. Os quiero.

Entonces se fue tan rpido que Dev ni siquiera pudo decir adis. Un latido ms tarde, Dev
escuch el sonido de disparos. Apret ms fuerte a Aimee mientras el miedo le coma las entraas.

Por favor que no est muerto

Vete! chasque Gilbert.

Dev no quera. Saba que los osos humanos-Arcadian mataran a sus dos hermanos. Que
nunca les volvera a ver. Su corazn destrozado mientras se debata entre la lealtad que senta por
su hermana y la que tena por sus hermanos.

Cmo poda elegir entre ellos?

139
Slo vinieron aqu esa tarde para recoger moras y dejar vagar a Aimee alejada de los nios
mientras que sus hermanos le ayudaban a entrenar y perfeccionar su magia. Se supona que iba a
ser una tarde perfecta y feliz. Y haba terminado cuando los Arcadians atacaron a Gilbert.

No porque l les hubiera hecho nada.

Debido a que haba sido emparejado por las Destinos con la hermana de los osos Arcadian.
Queran que Gilbert muriera antes de que se completara la ceremonia para que su hermana no se
viera obligada a acostarse con un animal Kattagari.

Por ello, Bastien y Gilbert iban a morir. Y lo peor es que Bastien era un Arcadian tambin.
Esos hijos de puta estaban a punto de cometer un asesinato, incluso ante los ojos del Omegrion.

Y ni siquiera les importaba. Mientras liquidaran a Gilbert, el resto seran daos colaterales,
simplemente. Animales que deban ser sacrificados.

Si Dev les deca que tambin era un Arcadian, tendran piedad de l al ser uno de los suyos.
Pero no por su hermana. Los Arcadian mataran a Aimee tambin y usaran su piel para botas.
Dioses, era tan injusto.

Oy gritar a Bastien, un grito que se vio interrumpido por un silencio tan cruel que le
desgarr. Un instante despus, los Arcadians vitorearon.

Es el animal correcto?

No, todava debe estar dentro.

Gilbert agarr el hombro de Dev.

Tienes que irte ahora. Protege a Aimee por nosotros.

Dev asinti con la cabeza mientras su hermano se mantuvo firme para deslizarse desde el
puesto convirtindose en un oso -la forma ms dbil para pelear de Gilbert, pero sera para
distraer a los Arcadians y dar a Dev ms tiempo para escapar. Los Arcadians saban que haba
cuatro de ellos. Una vez mataran a Gilbert, le buscaran a l y a Aimee.

Tengo que irme.

Las lgrimas corran por sus mejillas mientras hunda el rostro en la piel de Aimee.
Mantenindola apretada, se desliz por la parte trasera, mientras que Gilbert luchaba con sus
enemigos. Fuera haca mucho fro.

Oy ms disparos y luego un grito de jbilo de los Arcadians.

Gilbert estaba muerto

Los Arcadians maldijeron cuando se dieron cuenta que Gilbert era humano y que acababan
de cometer un asesinato que les costara la vida.

Encontrar a los otros dos. Tenemos que matarlos antes de que digan lo que hemos hecho.

Aimee dej escapar un grito lastimero.

Dev la abraz mientras le tapaba la boca con la mano para amortiguar su llanto.

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Te tengo, Aimee. No voy a dejar que nadie te haga dao. Te lo juro. Nunca dejar que
nadie te haga dao. Y con ese juramento, se desliz por la parte trasera y hacia los rboles que
rodeaban la finca donde haban buscado refugio temporal.

Le llev toda una noche lograr regresar a la pequea casa en Londres que su familia llamaba
hogar. Estaba completamente exhausto. Dbil. Sus heridas sangraban profusamente.

Pero Aimee estaba ilesa.

En el momento que abri la puerta, su madre estaba all con una tnica y un albornoz. Bella
y rubia, era un diseo de gracia mientras miraba ms all de su hombro, hacia el cielo del
amanecer.

Mon Dieu, Devereaux, dnde has estado? Tienes alguna idea de la hora? Hemos estado
tratando de localizarte y Se detuvo cuando l entr y cerr la puerta. El pnico en sus ojos le
desgarr. Dnde estn Gilbert y Bastien?

Dev se atragant con las palabras que no quera pronunciar. Haba utilizado sus poderes
para enmascarar su olor de modo que los Arcadians no fueran capaces de seguirle la pista. Nunca
haba pensado en el hecho de que sus padres tampoco pudieran.

Su madre se traslad junto a l para mirar hacia la puerta.

Estn cuidando de los caballos? Qu los retuvo?

Dev acost en el suelo el cuerpo dormido de su hermana antes de volverse para mirarla.

Estn muertos, mam.

La mirada de su rostro se le estamp en el corazn. Era una mirada de pura agona una
mirada que Sam conoca mucho mejor de lo que jams hubiera querido.

Todo el color de las mejillas de Nicolette se dren.

Qu?

Fuimos atacados y

Le abofete con fuerza en la cara.

Los dejaste morir?

Dev se pas la mano por la boca, embarrando la sangre que le corra por la nariz y el labio
reventado.

Proteg a Aimee.

Nicolette grit, despertando al resto de la casa. Aimee fue corriendo a esconderse debajo de
la mesa mientras su madre agarraba a Dev de la camisa y le estampaba contra la pared.

T eres el nico que quera ir. Los llevaste con engaos.

No, mam. Nunca habra ido si lo hubiera sabido.

An as le grit, acusndole de dejarlos morir mientras l corra como un cobarde.

141
Nicolette! chasque su padre mientras la separaba de Dev. Qu ha pasado?

Mis hijos estn muertos. Gesticul hacia Dev. Ese bastardo cruzado corri y les dej
morir all. Despreci a Dev. Humano intil! Deseara que hubieras sido t quien hubiera
muerto!

Dev se qued sin aliento y aguant mientras su padre la recoga y la cargaba fuera de la
habitacin. El resto de sus hermanos los sigui, queriendo consolar a su madre. Dejaron a Dev
destrozado mientras sus palabras le resonaban en los odos.

Deseara que hubieras sido t quien hubiera muerto.

Debera haber sido yo. Debera haber sido yo La culpa y la angustia le desgarraron mientras las
lgrimas fluan. Por qu se haba molestado en volver a casa? Hubiera sido mucho ms fcil si
hubiera muerto con ellos.

Aimee sali de debajo de la mesa. Le lami la mano antes de gatear a su regazo y lamerle la
barbilla. Dev la abraz y dej escapar a continuacin, todo el dolor de su interior.

Pero era un dolor que an llevaba con l y le rompi el corazn a Sam. Su madre nunca le
haba perdonado realmente por esa noche. S, ella haba estado sufriendo y lamentndose. Pero
para el resto de su vida, l haba visto la oscuridad en sus ojos cuando le miraba. Haba odo el
tono agudo de su voz que no haba estado all antes.

Era el porqu se haba esforzado tanto por complacerla y el porqu nunca haba dejado el
Santuario.

Aimee haba sido el lazo que le mantena all, y por su hermana, hara cualquier cosa.

Sam quiso llorar por su oso. Dev era un hombre tan bueno. No es que lo hubiera dudado,
pero ahora saba que sus cicatrices eran tan duras como las suyas. l se culpaba por su muerte y
por arrancar el corazn de su madre. Cada vez que haba odo el llanto por sus hijos haba sido
como un cuchillo a travs de su alma. Se crea el causante de todo.

Es por eso que nunca haba tratado de formar una pareja. No quera que una mujer se
volviera contra l, o peor an, que su familia viniera a por l. As que haba evitado dormir con los
de su propia clase, sabiendo que era raro que un Were-Hunter se uniera a un humano. S, suceda,
pero no era un hecho comn, e incluso si as fuera, un humano no sera capaz de lastimarles. As
que l haba jugado con esas probabilidades, aunque la nica cosa que realmente quera era una
familia propia

Sam trag el nudo en la garganta mientras deseaba que Dev estuviera aqu con ella para
abrazarla. Quera alejarle el dolor y decirle lo nico que nadie en su familia le haba dicho nunca.
Ni siquiera la hermana por la que haba arriesgado su vida. La hermana a la que haba llevaba en
brazos a travs de la oscuridad para asegurarse que estaba a salvo.

Estoy tan contenta que sobrevivieras.

Parpade para alejar las lgrimas, enfurecida por el hecho de sentirlas. Las lgrimas eran una
debilidad.

142
Con ellas no conseguira nada.

Por qu estoy canalizando sus recuerdos? No poda sentirlos en absoluto cuando lo


tena a su alrededor. As que por qu estaban aqu ahora?

Y al pensar en ello, jur que poda sentir a Dev con ella. Sentir su pnico cuando fue
arrancada de sus brazos y no fue capaz de detenerla. En este momento, estaba agitado. Cada parte
de l estaba desesperada por recuperarla.

Para ello, estaba dispuesto a destrozar totalmente el infierno si eso era lo que la cogi.

La ternura se difundi a travs de ella de una manera que nunca antes haba sentido. Y con
ese calor lleg una terrible comprensin

Estaba enamorndose de l.

No puede ser.

Pero no se poda negar las emociones en su interior. Era una sensacin que conoca bien y
que haba llenado cada uno de los das que haba estado con Ioel.

No haba duda en la mente. Porque ahora, cuando su vida estaba en peligro, no pensaba en
s misma. No le importaba lo que le hicieran. Lo que fuera, caera golpeando. Lo que haba en su
mente era el miedo de lo que su muerte le hara a Dev.

No quera morir, porque tena una razn para vivir. No quera morir porque destruira a su
oso

Y es por eso que ests aqu.

Se puso tensa cuando esa voz masculina incorprea volvi.

Perdn?

Tienes que abandonar a Dev.

Por qu?

Porque si no lo haces, conseguirs que le maten.

143
CAPTULO 13

Dev se detuvo en la puerta de la oficina del Santuario. Igual que haca siempre que entraba
y vea el escritorio vaco de su madre, sinti un nudo en el estmago. Nadie haba movido nada de
lo que estaba sobre l. No haban tenido corazn para hacerlo. Incluso el ltimo bolgrafo que su
madre haba usado estaba justo donde lo haba dejado, al lado del telfono. Era tan extrao. Y
mientras se mantuviera de esa manera, l segua esperando verla ah, mirando por encima del
borde de las gafas mientras esperaba que l dijera algo.

Tena sentimientos encontrados en lo que a ella se refera. La haba amado ms que a nada y
sin embargo

No haba sido realmente amorosa. Una verdadera mama osa en todo el sentido de la palabra,
haba sido feroz y severa. Aunque poda mostrar afecto, especialmente hacia aquellos que
favoreca como Griffe, Bastien, Kyle y Aimee, no haba sido fcil para ella. Haba esperado slo lo
mejor de ellos y haba sido realmente rpida para dejarles saber cundo le fallaban. Ms que todo,
jams se haba abstenido de castigar severamente a cualquiera de ellos, incluyendo a sus favoritos,
cuando crea que la haban jodido o que haban puesto en peligro a la familia.

Pero no era por eso por lo que estaba all o por lo que estaba estimulado. La nica cosa que
necesitaba tener en la mente ahora mismo era a Samia.

Haba ido all buscando a Aimee. Estaba sentada en el escritorio a lo largo de la pared justo
como lo haca cada da mientras se encargaba del papeleo. Como su madre, poda ser realmente
desagradable cuando se interponan en su camino o la interrumpan, pero haba una bondad
innata en ella que suavizaba incluso sus peores estados de nimo.

Hola, cario dijo con una sonrisa cuando alz la mirada y le vio. De alguna forma,
siempre haba sido capaz de diferenciarlo de sus idnticos hermanos. Cmo les est yendo en el
Club Charonte?

Nos estaba yendo genial hasta que un demonio entr y rapt a Sam.

Ella jade.

144
Has visto a Fang? Trat de llamarle pero salt directamente el buzn de voz. Y esa era
la razn por la que haba regresado al Santuario. Necesitaban que Fang siguiera el rastro del
demonio tan pronto como fuera posible.

Est con Remi ayudando a descargar un envo en el congelador. Necesitas que te ayude a
buscarla?

Eso explicaba la mala recepcin telefnica. El acero del congelador era tan grueso que ni
siquiera un arma nuclear sera capaz de penetrarlo.

Gracias, pero preferira que te mantuvieras al margen esta vez. No quiero estar sacndote
de otro mundo demoniaco en un futuro prximo y estoy seguro que Fang siente de la misma
manera.

Ella emiti un sonido de irritacin.

Cuando comenz a salir, le detuvo.

Dev?

S?

Ests bien? Vio la preocupacin en su rostro mientras le estudiaba. Te ves extrao.

Extrao? Se senta horrible. No saba por qu pero segua reviviendo la noche en que sus
hermanos haban muerto. Estaba devorado por ese mismo sentimiento de indefensin y lo odiaba.
No poda soportar la idea de que alguien que le importaba estuviera en peligro.

Sam no es nada para ti. No realmente. Ellos eran poco ms que extraos.

No se senta as. Haba una parte de ella que viva dentro de l an cuando saba que jams
podran ser nada ms que amigos.

Quiz sexo ocasional.

No pienses en ello. Especialmente no con su hermana mirndole. Eso simplemente era


espeluznante como el infierno.

Estoy bien. Nunca dejara a Aimee saber la verdad. Por otra parte, nunca dejaba a nadie
saber cmo se senta. Lo esconda detrs de chistes y sarcasmo.

Era ms seguro as.

Cerrando la puerta, destell al congelador donde Fang y Remi estaban almacenando carne.

Alzando una pesada caja hacia un estante, Remi frunci los labios ante la inesperada
aparicin de Dev.

Era de suponer que apareceras cuando todo el trabajo pesado estuviera hecho. Siempre
has tenido un don especial para eso.

Ignorando a Remi, Dev se dirigi hacia Fang que estaba sobre una escalera de mano.

Fang, necesito tu experiencia en demonios.

145
Fang se alej de las cajas de carne que estaba reorganizando para mirarle.

Por qu?

Dev le mir con cara de gilipollas.

Por demonios, obviamente.

Fang le sac el dedo mientras se bajaba de la escalera.

De nuevo, Por qu vivo aqu con ustedes?

Remi buf.

Porque amas a nuestra hermana y ella no se ir. Creme, lo s. He tratado de ahuyentarla


durante aos.

Fang neg con la cabeza hacia Remi y luego se volvi hacia Dev.

Qu sucede?

Uno de los empusae se llev a Sam y no podemos encontrarla. Necesito que me digas
donde buscar.

Fang emiti un silbido bajo.

Un empusae no es una cosa fcil de rastrear. Ests seguro de qu fue uno de ellos quien la
rapt?

Eso es lo que Chi dijo.

Ella lo sabra. Fang se rasc la barbilla. Maldicin. Esto no es bueno. Dame un minuto
para consultar a mi gente y luego me pondr en contacto contigo.

Podras darte prisa? Tengo el presentimiento de que el empusae que se la llev es el


mismo que vino aqu disfrazado de Nick. Si tengo razn, entonces est trabajando con Stryker, y
de ser as, puedes apostar que no estn tratando bien a Sam en el Hotel Central de Daimons.

Lazaros rugi a travs de Kalosis en su forma de dragn. La furia quemaba profundamente


en su interior mientras usaba sus poderes para encontrar a Stryker, que estaba a solas en su
estudio, en la sala principal. Vol hacia la pared del edificio sin disminuir la velocidad. Justo
cuando debera haberse estrellado contra ella, us sus poderes para atravesarla.

El seor de los Daimon arque una ceja cuando Lazaros se manifest en su verdadera forma
demonio ante su ricamente tallado escritorio. Pero aparte de eso, no tuvo ninguna otra reaccin
real.

Porque Lazaros, como todos los empusae que descendan de la diosa Empusa, slo tena una
pierna en su forma de demonio. Pero una pierna era todo lo que necesitaba para patearles el culo a
sus enemigos.

Y ahora mismo, quera clavar su pie directamente en el esfnter de Stryker.

146
Por qu no me dijiste que Nick Gautier era el Malachai?

Stryker dejo escapar un largo y sufrido suspiro mientras se ahuecaba la cabeza con las manos
y se recostaba en su acolchada silla de cuero.

Qu pasa con todos ustedes mariquitas que esa simple palabra hace que regresen a m con
el rabo entre las piernas lloriqueando sobre cmo se mearon encima porque le vieron? S, l es el
Malachai, y a quien mierda le importa?

Lazaros se movi para lanzarle una rfaga de energa.

Stryker captur la rfaga y se la envi de vuelta multiplicada por diez con un contraataque
tan poderoso que inmoviliz al demonio contra la pared que estaba encima de la chimenea de
mrmol. Apret el agarre, dejando que el demonio se retorciera en una agona.

Gautier no es el nico con talento. Haras bien en recordar que yo, tambin, tengo poderes
de Dios. Y realmente, no estoy asustado de usarlos.

Lazaros rugi de rabia.

Oh, cllate. Stryker us sus poderes para amordazarle.

Al menos, tanto como pudo. El demonio an grua y bramaba como un animal enjaulado.

Stryker dejo escapar un suspiro frustrado mientras bajaba al demonio al suelo.

Te enve por Gautier porque saba que sera fcil de manipular en este momento. Sus
poderes estn creciendo pero an no se comparan con los nuestros. Si no fueras tan idiota,
hubieses sido capaz de poseerlo como yo quera y volver a los otros contra l.

Necesitaba que Nick huyera.

Pero ese era su plan de apoyo en caso de que el primero fallara. Y ms vale que eso no
pasara.

Y ahora mismo, quera a Samia.

Mir a Lazaros.

Si te libero, puedes ser un demonio adulto durante cinco minutos?

Lazaros le devolvi la mirada con un gruido de rabia.

No lo creo, pero voy a retirar la mordaza de todos modos, simplemente porque es la clase
de to que soy. No me hagas arrepentirme. Si lo haces, no te amordazar la prxima vez. Te
decapitar.

Lazaros dio un paso al frente, pero sabiamente control su estupidez.

Eres un gilipollas.

Viene con el paquete de Rey de los Malotes. Sera algo difcil gobernar al ejrcito de los
malditos si fuera el Rey de la Bondad.

Lazaros le fulmin con la mirada.

147
Oh, deja de hacerme perder el tiempo con esas patticas miradas. Y hablando de eso, Qu
cursi excusa me dars esta vez para explicar que Samia no est contigo?

Fui atacado en la calle por algo que jams haba visto antes.

Stryker se burl de eso.

Los llaman mosquitos. S que son bastante ms grandes en Nueva Orlens pero

Deja el sarcasmo. Era un demonio con los poderes mezclados de un Dark-Hunter y un


Daimon.

Stryker se congel mientras una campana poco deseada le sonaba en la cabeza. Una campana
que haba logrado mantenerse fuera de juego desde haca unos aos. Era bueno saber que
finalmente haba resurgido.

Cael?

S, as fue como la otra mujer le llam.

Hijo de puta

Stryker paseaba alrededor de su oficina mientras la mente giraba con la nueva informacin.
La esposa de Cael, Amaranda, haba sido una Apolita en Seattle. An no estaba seguro de cmo un
clan de Apolitas, no slo le haba dado refugio a un Dark-Hunter sino que adems le haban
protegido, pero an as, era cierto. Unos pocos aos atrs un ataque haba dejado a Cael y a su
esposa convertidos en Daimons.

Nadie haba odo nada de ellos desde entonces.

Por qu estaban aqu? Por qu ahora? Haban descubierto su truco con la sangre de
demonio? O haba algo ms mantenindolos con vida? No poda imaginarse a un Dark-Hunter
tomando una vida humana, ni siquiera por la pura razn de sobrevivir

Quizs la esencia demonaca que Lazaros haba sentido dentro de ellos era el mismo truco
que l y su ejrcito estaban usando para darle poder a su existencia de Daimon. Qu le hara esa
sangre a un Dark-Hunter?

Era una posibilidad muy intrigante.

Te dijo algo?

Bsicamente, me dijo que muriera silenciosamente. Algo as como lo que me dijiste t.

Stryker hizo una mueca al escuchar el miedo en el tono de Lazaros. Esto no poda ser bueno.
No para ellos. Se negaba a creer que era una coincidencia. No crea en las coincidencias.

Todo suceda por una razn. Todo. Lo que le haca preguntarse si Cael haba sabido que
Stryker enviara a Lazaros por Samia. O era Cael uno de sus protectores tambin?

Entorn la especulativa mirada sobre el demonio.

Les dijiste algo?

148
Por la mirada en el rostro de Lazaros era obvio que el demonio quera derramar sus tripas en
el suelo. Era una lstima que careciera de las habilidades o del coraje para hacerlo. Stryker siempre
estaba dispuesto a tener una buena pelea.

Por supuesto que no.

Bien. No tena que matar al bastardo despus de todo. Ahora, s un pequeo demonio
obediente. Vete y djame pensar.

Lazaros dio un paso hacia la puerta, y entonces se detuvo.

No he terminado con ella, Stryker. Asesin a mi familia, y ahora que me has liberado, no
descansar hasta que sostenga su corazn en mi puo.

Y esa era la razn por la que Stryker haba descendido a los dominios de su to abuelo
Hades. Una vez que haba investigado el pasado de Samia, haba descubierto los orgenes del
pacto de su hermana y el demonio con el que lo haba hecho. La estpida de Samia haba asumido
que fue un Daimon quien asesin a su esposo e hija.

No lo fue.

Los Daimons no podan hacer tratos de esa naturaleza. Solo los dioses y semidioses podan, y
Samia tena suerte de que Artemisa la hubiese cubierto despus de que Sam hubiese matado
salvajemente al hermano de Lazaros. Pero por ese raro acto de altruismo por parte de Artemisa,
Samia hubiese sido asesinada inmediatamente. En cambio, Artemisa haba encerrado a Lazaros en
el trtaro para mantenerlo alejado de su mascota, la guerrera Amazona.

Ahora, Stryker tena la llave de la existencia del demonio semidios.

Bien. Slo asegrate de que me la traers antes de asesinarla. Mis necesidades estn por
encima de las tuyas, y si me fallas en esto, te juro que lo que te har har parecer el castigo de
Prometeo un viaje de placer por la playa.

Samia era la clave para asesinar a su padre y aduearse del mundo. Nada iba a detenerlo
esta vez.

Fang los destell dentro de un pasillo oscuro y lleno de maldad. De no ser por la visin
afilada de Dev, estara ciego. Coloc la mano sobre el hombro de Dev para evitar que siguiera
andando.

Recuerda, Oso, djame hablar a m. No hables a menos que Thorn te pregunte algo.

Dev se encogi de hombros para alejarse de su toque. No saba quin era Thorn pues Fang se
haba negado a dar detalles. Honestamente, no le importaba. Todo lo que importaba era el hecho
de que esta persona haba tomado a Sam bajo custodia y slo eso garantizaba su muerte.

Yo no juego esta mierda enigmtica, Lobo.

149
Y yo no quiero limpiar tus entraas. Ni tampoco decirle a Aimee que su amado hermano
fue estaqueado sobre el piso. Comprendes7?

Entendido.

No creo que lo entiendas. Thorn es la encarnacin del mal. Piensa en Savitar con
esteroides.

Eso logr que Dev vacilara. Savitar supervisaba el consejo del Omegrion ante el que todos los
Were-Hunter respondan. Nadia saba quin o que era. Solo saban que era lo ms cercano a
omnipotente que un ser poda ser y que cualquiera que se cruzara en su camino no viva lo
suficiente para arrepentirse.

De hecho, Savitar haba extinguido a una especie entera de Were-Hunter cuando ellos haban
incursionado en algo que le irritaba. Desde entonces, todo el mundo trataba de eludirle.

Entendido. Thorn manda aqu. Mantener mi boca cerrada.

Inclinando la cabeza hacia l, Fang se apart para conducirle por un espeluznante y oscuro
pasillo que pareca extenderse infinitamente. No haba luz en absoluto. Sin embargo, Fang
navegaba por el pasillo como un profesional. No fue hasta que se acercaron a una puerta que Dev
pudo ver la luz del fuego bailando a travs de la grieta en la parte inferior.

Dev an no estaba seguro de donde era aqu. Un minuto haban estado en el congelador
donde Fang hablaba con su gente y al siguiente Fang los haba teletransportado a una especie de
vaco sin luz que le recordaba al Reino de las Tinieblas.

O a un mal episodio de Night Gallery8.

Sin embargo, tampoco era eso. Era casi como un vaco como el espacio sin estrellas.

Tirando de l para detenerle, Fang llam a la puerta. El sonido hizo eco alrededor de ellos.
Un latido de corazn despus, una luz sali del techo para iluminar la puerta, as que Dev pudo
ver la construccin medieval que incluso tena remaches alrededor de la parte externa de la puerta.
El acero que estaba al nivel de los ojos se arremolin y form el rostro de una mujer demonio con
ojos rojos brillantes y colmillos.

Ella los recorri con la mirada antes de hablar.

El maestro est ocupado.

Fang no dud.

Necesito verle.

Sise, mostrando sus colmillos.

7
En Espaol en el original.
8
Serie de relatos unitarios (a la vieja usanza) sobre temas sobrenaturales que comenz en 1970 como un segmento de la
serie FOUR-IN-ONE, un ttulo que exhiba cuatro series distintas por mes. Con la popularidad que cosech sobre las
dems series y sobre las competidoras del mismo horario, la NBC le otorg a NIGHT GALLERY su propio espacio a
partir de 1971. Rod Serling presentaba cada episodio desde el decorado de una galera de arte en el cual cada pintura
presagiaba el episodio que estaba por proyectarse.

150
Djame pasar, Shara. No estara aqu si no fuera importante.

Ella le chasque la lengua.

Eres valiente, Lobo. Muy valiente. O quizs estpido es un trmino mejor. De todos los
seres que sirven aqu, t deberas saberlo mejor.

Se derriti de nuevo en la puerta.

Quin es ella? le pregunt Dev a Fang.

Antes de que pudiera responder, la puerta se abri lentamente sobre una bisagra tan bien
engrasada que no emiti ni siquiera un sonido susurrante.

La luz se derram en la sala, hirindole los ojos hasta que estos se ajustaron a ella.

El demonio era ahora una mujer hermosa y esbelta de aproximadamente veintids aos. Con
orejas puntiagudas y corto cabello negro, llevaba puesto un vestido rojo y transparente que dejaba
todas las partes de su cuerpo expuestas a ellos.

Lamindose los labios, le dirigi a Dev una ardiente mirada que le dej extraamente fro.
No estaba interesado en ninguna mujer en este momento, excepto por cierta Amazona.

Cerr la puerta y los condujo desde una pequea y espartana antecmara hacia un oscuro
cuarto donde antiguas armas colgaban de las paredes como decoracin. Espadas, hachas, lanzas
Algunas otras que Dev ni siquiera poda identificar. En una esquina, haba un enorme y finamente
tallado escritorio con un mullido silln. Las tallas eran tan intrincadas que pareca que las grgolas
cobraran vida en cualquier segundo y atacaran.

Fang le condujo hacia una silla individual, o trono sera un trmino ms apropiado. Como el
escritorio, era enorme y tallado con cabezas de dragones. A medida que se acercaban, las tallas
abran los ojos para mostrar pupilas rojas y amarillas que se centraban en ellos con inters.

Uno de los dragones solt un eructo de fuego, impidindole a Fang acercarse ms.

Dev frunci el ceo ante el hombre que estaba sentado all. Impecablemente vestido con un
traje negro de seda y lana, haba dejado el primer botn de su camisa negra desabrochado. Dev vio
el atisbo de una cicatriz que le atravesaba la clavcula donde pareca que alguien haba intentado
cortarle la garganta alguna vez.

Sus facciones eran tan perfectas que habra lucido femenino de no ser por el aura letal de
estoy-planeando-limpiarme-los-dientes-con-tu-columna-vertebral que posea. Entrecerr en Fang
una fra y oscura mirada, y despus la desplaz hacia Dev.

No puedes tenerla.

Perdn? pregunt Dev en un tono ofendido.

Recorri a Dev con una mirada desdeosa.

Si te dejo tener a Samia, Lazaros la matar. Dolorosamente. Creme, os estoy haciendo un


favor a los dos mantenindola aqu.

151
Dev neg con la cabeza.

Yo puedo protegerla.

Y ests haciendo un trabajo realmente admirable en ello. Si yo fuera Samia, estara


encantadsima por tus cuidados.

Su tono era tan condescendiente que Dev necesit de todo su autocontrol para no lanzarse a
por su cuello.

Thorn ignor la furia de Dev y continu hablando.

Arrogancia Como me encanta el sonido de la estupidez desenfrenada despus de un


largo y deprimente da. Levant su copa y la hembra demonio se acerc para llenarla con algo
que pareca ms sangre que vino. Dile a tu oso, Lobo, que no est equipado para enfrentarse
contra nuestros enemigos.

Lo intent, Thorn, no escuchar.

Lstima que nunca lo hacen. Al menos no hasta que es demasiado tarde para hacer algo
ms que reunir sus restos. Thorn bebi un sorbo de su bebida mientras sus ojos cambiaban de un
espeluznante verde a un amarillo brillante que haca juego con algunos de los ojos de dragn que
continuaban mirndolos fijamente. Saben cul es el problema de ver el futuro?

Te quedas sin bancos suficientes para guardar todas tus ganancias de lotera?

Thorn emiti una risa corta y seca ante el sarcasmo de Dev incluso mientras Fang aspiraba
aire con fuerza y le diriga una mirada de advertencia a Dev.

No puedes eludir al libre albedro. Esa es la maldicin de tu existencia.

Dev puso las manos sobre las caderas.

Gracioso, siempre pens que el libre albedro era un regalo.

T podras pensarlo. Lo que prueba lo ingenuo que eres.

Quizs era ingenuo, pero ahora mismo este gilipollas estaba empezando a cabrearle con su
teatro y sus advertencias de pelcula clase B. Era todo lo que poda hacer para no lanzarse a
estrangularle.

Como si presintiera su intencin, Fang le puso una mano sobre el hombro para recordarle
que la cautela era la clave para obtener lo que quera de Thorn. Si era como Savitar, agredirle
abiertamente podra causar la muerte de Sam.

Por ella, y slo por ella, se acorralara el temperamento.

Fang se aclar la garganta.

Me dijiste una vez que hay ms de una clase de muerte.

Thorn sabore un largo trago antes de responder.

En efecto.

152
Entonces, qu clase de muerte tendrn ellos?

Una de las comisuras de la boca de Thorn se arque hacia arriba.

Sabes que no puedo responder a eso, Lobo. Bueno, podrapero eso podra cambiar las
cosas y eso apestara. Podra no hacerlo, pero quin soy yo para alterar esas posibilidades? Mir
por encima del hombro. Shara, s un amor y ve a buscar a nuestros dos ltimos huspedes aqu,
en el Hotel California.

Puedes entrar cuando quieras, pero jams puedes irte...

La referencia a la cancin de los setenta de Eagles no se le escap a Dev.

Cul es su problema? gesticul Dev a Fang.

Los ojos de Fang se abrieron a modo de advertencia para que se comportara, algo que era
prcticamente imposible para alguien que viva para irritar a los dems.

Thorn se puso de pie.

Dev dio un paso atrs, no por miedo, sino por respeto. Haba una slida aura acerca de l
que era antigua y letal. Algo que deca que a pesar de sus impecables modales y habla, era mucho
mejor rajando gargantas que conversando. Y por alguna razn, Dev tena una imagen de l
envuelto en llamas.

Thorn mir a Dev.

Disculpa mi descortesa. Les ofrecera a ambos algo de beber, pero confa en m, no queris
nada de lo que tengo. Jams.

Okey, lindo jefe, Fang. Este to no era Acheron. Era espeluznante como la mierda y
definitivamente chiflado. Dev nunca haba pensado que conocera a alguien que hara parecer a
Ash y a Savitar normales, pero Thorn

Que los dioses les ayudaran si ellos alguna vez combinaban fuerzas

Y eso le haca preguntarse que podra haber hecho Thorn con Sam. Estaba ella a salvo?

No la he herido. Palabra de Scout.

El se tens ante el sonido de la voz de Thorn en la cabeza. Le busc con la vista y encontr
una mirada de complicidad en el rostro de Thorn.

Si, Oso, lo escucho todo, y Sam est bastante a salvo.

Dev apret los dientes, recordndose a s mismo mantener los pensamientos a raya debido al
extrao poder de Thorn.

Unos segundos ms tarde, Shara regres con Dev no estaba seguro de qu eran esos dos. A
primera vista, parecan Daimons, pero haba algo ms. Otra capa de poderes que no tena sentido
alguno.

Thorn los seal con su copa.

Amaranda. Cael. Conozcan a Fang, que es uno de sus colegas, y a su cuado, Dev.

153
Amaranda era una criatura extraordinaria. Con un vestido de verano rosa plido, su piel
morena desmenta su raza nocturna. Y con un aura salvaje que podra hacerle la competencia a
Thorn, Cael estaba vestido con un chaleco negro sin camisa debajo y un par de pantalones
rasgados.

La mirada de Dev fue directamente a la marca de doble arco y flecha expuesta en la cadera
de Cael.

Eres un Dark-Hunter?

Cael le dedic una sonrisa con colmillos.

Algo as.

Aj Dev estrech la mirada sobre l mientras sus defensas se ponan a toda marcha.

Qu tipo de Dark-Hunter?

Thorn emiti una risa siniestra antes de explicar.

Un Dark-Hunter que estpidamente se enamor de una Apolita que lo convirti en


Daimon para salvar su vida. Se volvi hacia Fang. Ves el porqu trat de decirte que el amor
es ms siniestro que cualquier cosa que yo jams podra hacer? Estoy convencido de que esa es la
razn de que el anillo de bodas de Acheron sea negro con calaveras y huesos cruzados sobre l.
Hizo una pausa para dirigirle a Fang una mirada mordaz. Pero t tampoco me escuchaste.
Indic a Amaranda y a Cael con un movimiento de la barbilla. No poda soportar ver a tan
buenos guerreros desperdiciados as que los tom bajo mi ala.

Dev tena la sensacin de que ser tomado bajo el ala de Thorn slo era ligeramente mejor que
ser atropellado por un camin Mack que luego diera marcha atrs slo para asegurarse.

Cmo es eso?

Nos salv dijo Amaranda. Estbamos huyendo de mi gente y de la de Cael.

Dev le dirigi una mirada seca.

Te parece? Ustedes viven de almas humanas y la gente tiende a cabrearse un poquito por
ello. Malditos bastardos podridos. No puedo imaginar por qu eso sera una mala cosa.

Cael se tens como si quisiera golpear a Dev por atreverse a usar el sarcasmo contra su
mujer.

De hecho, no tocamos humanos y nunca lo hemos hecho. Nos alimentamos de demonios


corruptos. Son mucho ms aceptables para todos los involucrados. Menos caloras. Llenan ms.

Oh, ahora se senta estpido. Cael tena razn. Nadie poda culparle por esa comida.

As que ellos son Hellchasers como yo? le pregunt Fang a Thorn.

Thorn le salud con su copa antes de drsela a Shara para que la retirase.

Fang intercambi una mirada confundida con Dev.

Pero, por qu estn ellos aqu?

154
Thorn chasque la lengua.

Ests preguntando cosas que estn por encima de tu grado de pago, Lobo. Retrate y no te
preocupes por eso. Todo lo que necesitas saber es que ellos son tus compaeros de juego.
Comparte la caja de arena o s azotado por no hacerlo.

Pero Dev an estaba completamente confuso.

Cmo puede Cael servirte a ti y a Artemisa?

Thorn se burl de eso.

A Artemisa no le importa si es de un modo u otro, especialmente no ahora.

Dev estaba sorprendido por su actitud arrogante. La diosa poda ser extremadamente cruel
cuando te atravesabas en su camino.

Qu quieres decir?

Thorn le dio una palmadita en el hombro.

Quieres seguir discutiendo sobre ellos o preferiras hablar sobre tu novia y su futuro
bienestar?

Sam no es mi novia.

Mi error entonces Thorn dio un paso atrs. La pondr en libertad bajo tu custodia ya
que eso es lo que los dos quieren. Yo creo que ambos son unos jodidos idiotas. Pero es su eleccin.
Dios no quiera que alguna vez yo interfiera con el libre albedro.

En lugar de alivio, un temblor de aprensin atraves a Dev.

As de fcil?

Thorn se ri.

Nada es nunca as de fcil, Oso. Stryker quiere a tu cariito para as poder destruir el
mundo tal como lo conocemos. Arrogantemente proclamas que puedes protegerla mejor de lo que
yo puedo hacerlo, incluso cuando yo comando un ejrcito y vivo en un sitio al que ellos no pueden
llegar. Yo digo que deberamos poner eso a prueba. La mejor bestia gana y todo eso.

A Dev se le pusieron los pelos de punta mientras las sospechas crecan. Tena que ser un
truco. No confiaba en Thorn lo suficiente ni para parpadear en la misma habitacin que l, la
comadreja era demasiado astuta.

Espera por ello Definitivamente haba un truco por venir.

Qu tienes en mente? pregunt Dev.

Thorn chasque los dedos y un portal se abri en la pared.

Tengo una tarea para ti, Oso. Alguna vez has odo del cinturn de Hiplita?

Por el que Hrcules tuvo que luchar contra las Amazonas para obtenerlo?

Thorn inclin la cabeza hacia l casi con respeto.

155
Una simplificacin esperada, pero s. Es ese por el que Hrcules tuvo que luchar para
reclamarlo. Y no s si te habas dado cuenta de esto o no, pero resulta que Samia es la prima de
Stryker.

Ahora, ese era un intrigante cotilleo fuera de tema que Dev realmente no esperaba or, y no
estaba seguro de que no lo hubiese malinterpretado.

Qu quieres decir?

Thorn habl ms lentamente, de nuevo en ese tono paternalista que haca que Dev quisiera
enterrar su puo directamente en la mandbula del hombre.

Hiplita, la abuela de Sam, la legendaria reina Amazona? Su padre era el dios de la


guerra, Ares. Ya que Ares es el bisabuelo de Samia, eso hace que Stryker y ella sean primos, por as
decirlo.

Eso explicaba un montn sobre las habilidades de lucha de Samia.

Sam sabe esto?

Yo esperara que ella supiera quin es su bisabuelo. Eso no fue nunca un secreto. Hiplita
estaba bastante orgullosa del hecho de que era una semidiosa.

Dev no poda culparla. l lo hubiese difundido tambin si pudiese afirmar tal cosa, pero
nada de eso era importante para lo que estaba pasando ahora mismo.

Qu tiene eso que ver conmigo?

Realmente nada, excepto que despus de que Hrcules robara el cinturn ste cay en
manos de los hombres por un tiempo, porque crean que impregnara al portador con ciertos
poderes.

Es as?

Los ojos de Thorn se tornaron de un rojo intenso.

S y no. Parece que una pieza vital de la historia nunca fue contada.

Y esa sera?

Que el portador debe ser un descendiente directo de Hiplita para que funcione. El tono
de Thorn cambi del caballero refinado al profundo y bartono demonio. Quieres a Sam de
regreso consguele ese cinturn para que pueda protegerla y la dejar ir contigo.

Oh, s. Esta misin iba a ser una dura rival para aquella en la que su hermana le pidi ayuda
cuando haba querido sacar a Fang del infierno de los demonios.

Y dnde est ese cinturn?

Sin duda estaba en un lugar que apestaba, era caliente, y ms letal que una granja de veneno
de cobra.

Thorn emiti un profundo sonido de agravio.

156
Qu? Quieres que te dibuje un mapa? Qu te lleve de la manita y te seale donde est
como un perro de caza?

El chasque los dedos. La pared a su izquierda titil antes de que un reloj gigante negro de
resina apareciera. Su rostro era el de un dragn con vibrantes ojos rojos que curiosamente hacan
juego con los de Thorn. Sus manos eran las alas del dragn.

El irritable anfitrin de Dev seal el reloj.

Tienes un da, Oso. Veinticuatro horas desde este mismo segundo. Regresa con el cinturn
o Sam se quedar aqu igual que t. Hizo una pausa antes de aadir la condicin final. Para
siempre.

Ese era un largo tiempo para permanecer en cualquier sitio y Dev tena la sensacin de que
Thorn no iba a hacer su estancia aqu como un paseo a Disney World, a menos que uno contara la
tortuosa parte de Piratas del Caribe.

Y si me niego a jugar este juego?

Su expresin era siniestra y fra como el hielo.

Ya lo ests jugando. Te detienes ahora y te echar, y Sam se queda aqu hasta que el
infierno se congele. Tal vez incluso un da o dos despus de eso.

A Dev no le gustaban las condiciones propuestas, quera agarrar a Thorn y bajarle los humos.
Saba que l no asustaba al seor demonio, pero saba de una persona que a lo mejor podra.

Acheron probablemente tendr algo que decir al respecto.

Thorn arque una real ceja.

Vas a ir a llorarle como un beb con un juguete roto para que te lo arregle?

Dev dio un paso hacia adelante y le hubiese atacado por ese comentario si Fang no le hubiese
retenido e impedido el ataque suicida.

No lo hagas susurr Fang.

No lo hagas, mi culo.

Sin embargo, hizo que el sentido comn le volviese a funcionar. Muerto, no podra ayudarla
en absoluto. No podra hacer mucho por s mismo, tampoco.

Y ese sentido comn le rogaba que le dijera a Thorn que se metiera por el culo esa parte de
su cuerpo que estaba seguro Thorn mantena apretada lo suficientemente fuerte como para formar
un diamante.

Una imagen del hermoso rostro de Sam le destell en la mente. A ella no le gustaba estar
rodeada de cosas desconocidas. Por encima de todo, no querra estar encerrada en una jaula, sin
importar cun doradas fueran las barras que la rodeaban, al igual que no le gustara a l.

Entonces, qu vas a hacer, Oso?

Dev levant la pierna y se dio una palmada en el muslo sarcsticamente.

157
Crcholis! Voy a escoger la puerta Nmero Dos, Bob. Ya sabes, la que invita
directamente al suicidio con un lado de mutilacin y dolor? Alista mi peludo culo para esa y no
llegues tarde.

Fang maldijo mientras Cael rea.

Cael intent poner una expresin seria, pero no pudo.

Es una maldita pena que vayas a morir, Oso. Realmente creo que podramos haber sido
amigos.

Haba diversin en los ojos de Thorn, pero el resto de l no movi ni un msculo.

Tienes cuatro pistas para encontrar la ubicacin mir el reloj. Las manecillas estn
corriendo.

Me vas a dar las pistas, viejo? O las tengo que adivinar?

Thorn le dio una palmadita en la mejilla como hara un profesor con un nio travieso.

Con una vista clara de los bancos de los Campos Elseos, las mentiras ocultan el cinturn
desde lejos. En el borde de la noche ms oscura, la posicin llenar tu vista. Para ver lo que nunca
fue encontrado, mira alrededor del crculo. Para reclamar lo que los dioses robaron, debes hacer
frente al ms poderoso remolino.

Dev tena la repentina urgencia de sacarle a golpes la satisfaccin del rostro.

Sabes, la migraa que tendr por todo eso realmente no me ayudar a encontrar el lugar.

Tienes tus pistas, Oso. Buena suerte.

158
CAPTULO 14

Sam observ como sacaron a Dev de los dominios de Thorn y le devolvieron a la casa Peltier
de modo que pudiera preparar el viaje. Se le qued atascado un sollozo en la garganta. No poda
creerse lo que estaba dispuesto a hacer por ella. El riesgo que estaba afrontando.

Simplemente no mueras. Por favor.

No por su culpa. Especialmente no cuando no poda ayudarle. Qu clase de tortura era esta?

Maldito seas, Thorn.

Sam?

Ella se gir de golpe ante el suave sonido de la voz de Amaranda.

Qu ests haciendo aqu?

Arriesgar mucho ms de lo que deberamos. Pero sabemos el terror que sientes y no


podemos dejarte sufrir.

Nosotros?

Yo, Cael y Fang indic con un gesto hacia la cama. Si te tiendes, Fang y yo podemos
extraer tu esencia y sers capaz de ir con Dev.

Podis hacer eso?

Creemos que s.

Creer no era una palabra poderosa, especialmente por la manera vacilante en que
Amaranda lo haba dicho. Le recorri un escalofro.

Qu no me ests diciendo?

Hay una posibilidad de que quizs no seas capaz de regresar intacta.

Oh, s, eso era malo.

Te importa explicarlo?

Los ojos de Amaranda se hicieron eco de su incertidumbre.

159
Voy a tener que ponerte en un estado de profunda inconsciencia no es algo que haya
intentado antes. Quizs lo estropee y te deje fuera de tu cuerpo para siempre. O podras quedar en
un coma perpetuo.

Sam volvi a echar un vistazo a la pared donde Dev estaba escribiendo la adivinanza de
Thorn de modo que pudiera descifrarlo. Estaba arriesgando su propia libertad y su vida por ella.

Poda hacer algo menos por l?

Lo har.

Amaranda se mordi el labio.

Entiendes los riesgos?

Sam asinti.

Gracias por intentarlo al menos. Realmente aprecio lo que ests haciendo y si lo fastidias,
te prometo que no me cabrear mucho.

Ella hizo un sonido que bsicamente deca que pensaba que Sam era una idiota por acceder a
hacer esto.

Espero que te sientas de esa manera en el caso de que no pueda volver a unirte de nuevo.

Creme, lo har.

Amaranda gesticul hacia la cama.

De acuerdo, entonces, acustate e intentemos lo imposible.

Sam la obedeci. Descansando sobre la espalda, encontr la nerviosa mirada de Amaranda y


sonri antes de repetir el lema de batalla de las Amazonas.

Quin quiere vivir para siempre?

Especialmente si no poda vivir con Dev.

Dev estaba sentado en su escritorio con la cabeza en las manos. Dej escapar un largo y
frustrado suspiro mientras estudiaba las palabras que no tenan ningn sentido para l.

Con una vista clara de los bancos de los Campos Elseos, las mentiras ocultan el cinturn
desde lejos. En el borde de la noche ms oscura, la posicin llenar tu vista. Para ver lo que nunca
fue encontrado, mira alrededor del crculo. Para reclamar lo que los dioses robaron, debes hacer
frente al ms poderoso remolino.

Los campos Elseos era una avenida en Paris y haba un crculo al final de ella. Mientras que
estaba cerca del agua, no estaba sobre el agua. As que, cmo poda tener un banco?

Y nunca le encontrara sentido a todo ese sin sentido del tornado. Que l supiera, nada
parecido a eso haba golpeado Paris.

160
Esto es desesperante murmur mientras alcanzaba su iPhone para mirar en el Google
informacin sobre Paris. Incluso con toda esa larga y remota posibilidad, no iba a rendirse.

No con Sam.

Llamaron a la puerta.

Estoy ocupado contest, asumiendo que sera Aimee queriendo molestarle con algo tan
insignificante como que se hubiese olvidado bajar la tapa del retrete o dejar un calcetn en el cuarto
de bao. Siempre le estaba gritando por estupideces.

Dev?

Hizo una pausa ante la ahogada voz de Fang.

S?

Fang abri la puerta.

Sabemos a dnde tienes que ir.

La sala de un psiquitrico?

Fang se ri.

S, pero estaba hablando de tu asunto actual, no una reserva a largo plazo desliz una
significativa mirada al papel que Dev estaba estudiando.

Un susurro de esperanza cobr vida en su interior.

Sabes dnde est el cinturn?

No. Pero creo que s de alguien que lo sabe Fang abri la puerta de par en par para
mostrarle una oscilante imagen de Sam.

Una daga de comprensin se clav tan profundamente en su interior que realmente


consigui humedecerle los ojos. Pero antes de que pudiera pensar mejor en ello, se puso en pie y
cruz la habitacin. El corazn latindole acelerado, fue a abrazar a Sam solo para descubrir que
las manos atravesaban directamente su cuerpo.

Qu infiernos?

Ella le sonri

No soy exactamente corprea.

Un temor explot en su interior.

Ests muerta?

No dijeron ella y Fang al mismo tiempo.

Sam indic a Fang con el pulgar.

Amaranda y Fang combinaron sus poderes para que pudiera ayudarte con esto.

Dev frunci el ceo.

161
Ayudar cmo?

T eres francs. No sabes nada de Grecia. Por otro lado, yo soy una enciclopedia andante
sobre el tema.

Fang es griego.

Fang sacudi la cabeza en una negativa.

Mi apellido es griego, pero yo nac en la Inglaterra Medieval. Creme, s muy poco sobre
Grecia.

Como dije el tono de Sam fue firme. Puedo ayudaros a ambos.

Claro, si l estuviese dispuesto a correr el riesgo. Pero no lo estaba.

Lo har solo.

Fang dio un paso adelante.

No, no lo hars.

Dev le cort.

Mira, to, la nica cosa que me asusta ms que Thorn es mi hermana. Creme, te sucede
cualquier cosa y va a endulzar mis pelotas para comrselas de desayuno centr la mirada en
Sam. Y a ti no puedo arriesgarte.

Por qu?

Porque t no eres la nica que tiene asuntos con la gente muriendo a su alrededor.

Ella dej escapar un agraviado suspiro.

Bueno, es difcil morir cuando las cosas pasan a travs de m. Al contrario que t.

Tena un punto. Pero todava no estaba listo para rendirse.

La pista de Thorn no era sobre Grecia. Era sobre Paris. All es donde nac y es mi territorio.

Ella buf.

No seas tonto, Dev. Hay ms pistas que la que dijo Thorn. Nada es nunca tan claro. No
cuando tratas con seres como l.

Qu te parece esto? Me niego a dejarte ir.

Ella no le dio cuartel.

Que digas que ests en contra no significa nada. La suerte est echada. Estoy aqu y como
dijo Thorn, el reloj est haciendo tic-tac. As que o lo aceptas o vas a perder mucho tiempo que
todos necesitamos.

Fang se frot la parte de atrs del cuello como si la discusin le incomodara.

162
Maldicin, Dev, es que no sabes nada sobre mujeres? Djala atrs y encontrar la manera
de seguirte y probablemente consiga que la hieran al hacerlo. Ella va con nosotros. Al menos
tendrs una oportunidad para protegerla y, definitivamente, podrs vigilarla.

l apret los dientes, deseando estrangularlos a ambos, pero Fang tena razn. La
obstinacin de Sam no conoca lmites.

De acuerdo. Dices que sabes donde se supone que debemos ir?

S. A Hades.

Dev alz una ceja.

El Dios Griego del Inframundo?

Ella asinti.

Con una clara vista de los bancos de los Champhs Elysees eso es Campos Elseos en
Francs Uf, eso lo saba. Solo que lo haba olvidado temporalmente. Lo cual est en el
Inframundo, tambin conocido como Hades. El Inframundo tiene cinco ros que lo atraviesan.
Asumo que uno de ellos tiene los bancos donde se encuentra el cinturn.

Eso tena ms sentido que lo que l haba pensado y si estaba en el Inframundo, all sera
mucho ms probable un extrao torbellino y otros peligros.

Qu hay sobre el resto de la adivinanza?

Deben ser pistas que encontraremos una vez estemos all. Pero me necesitareis para
traducirlas.

Dev buf.

Claro, porque l era demasiado analfabeto para imaginrselo.

Y todava no estaba conforme con llevarla con l. Su seguridad sera una enorme distraccin
para l como lo era el hecho de que ahora mismo en todo lo que poda pensar era en besarla
una vez que la estrangulara.

Era difcil pensar con su mera presencia. Incluso una no corprea lo haca arder.

No podramos llevarnos a Ethon y utilizarlo para descifrarlo? mascull en voz baja.

Sam hizo una mueca.

Ethon no es tan mono.

Claro, pero si Ethon mora, a Dev en realidad no le importara. Demonios, quizs incluso lo
ofreciera como sacrificio si necesitaban uno.

Lo cual trajo consigo la siguiente pregunta que les hizo a ella y a Fang.

As que, cmo conseguiremos ir al Hades de todas formas?

Ellos intercambiaron una confusa mirada.

163
Dev maldijo cuando una ola de nauseas le atraves ante esa mirada. Demasiado para toda su
bravata.

No lo sabes. Seorita Yo-soy-griega-y-conozco-mis-leyendas, no tienes ni una pista,


verdad?

Ella hizo una mueca.

Tengo una pista. El Inframundo est localizado ms all del horizonte occidental. Odiseo
lo alcanz navegando desde la Isla de Circe.

Dev estaba impresionado. Quizs tuviesen una oportunidad despus de todo.

La cual est donde?

Ella se mordi el labio antes de responder en voz baja.

Se hundi y se perdi. Nadie est seguro de donde se encuentra.

Lo cual les era de mucha utilidad. Dev dej escapar un corto sonido de heh.

Eso era lo que yo pensaba. Estamos hundidos hasta los zapatos en un bloque de cemento
encadenado a nuestros pies sin ninguna sierra de calar.

Fue al escritorio y cogi el telfono.

Sam se movi para colocarse justo detrs de l.

Qu ests haciendo?

Estoy usando mi lnea de ayuda para llamar al nico y verdadero experto en la materia.

Sam abri los ojos desmesuradamente.

Artemisa?

Dev se habra redo, pero lo pens mejor. Eso solo la ofendera y si era capaz de volver a su
cuerpo, se vengara de l y no estara desnuda cuando lo hiciera.

No creo que cogiese mi llamada hizo una pausa cuando el experto respondi. Ey,
Ash tengo un asunto aqu.

Despus de que Dev hubiese explicado que estaba pasando, Ash se manifest en la
habitacin entre l y Fang. Le dedic una mirada asesina a Sam antes de barrer a los dems con
una mirada helada.

Estis fuera de vuestras adorablemente jodidas mentes?

Dev dio la respuesta colectiva.

S mir a Sam. Pero al menos Fang y yo estamos todava en nuestros cuerpos seal
a Sam con un gesto de la cabeza. Al contrario de cierta persona que puedo nombrar.

Ash gru desde lo profundo de la garganta mientras alzaba un dedo y mantena un ritmo
silencioso con l, que haca que Dev pensara que estaba contando hasta diez antes de hablar otra
vez. La mirada en su cara deca que estaba intentando no desatar lo Atlante sobre ellos.

164
Al menos los Daimons no te cogern all. Otros demonios y dioses quizs quieran comerse
todas vuestras entraas, pero vuestras almas estn a salvo prest atencin a Sam. Esperaba
algo mejor de ti pase la remolinante mirada plateada de Dev a Fang. De vosotros dos no
demasiado.

Dev apart la rabia a un lado. No era como si Ash nunca hubiese hecho algo estpido.
Demonios, incluso poda atestiguar algunos de los ms premiados momentos de su estupidez.

Quieres jugar a hacernos de gua?

Ash suspir.

No es tan fcil. No puedo entrar all sin negociar con Hades, quien no es exactamente
aficionado a dejarme entrar en su espacio.

Por qu no?

Poltica. Y ahora mismo sin Persephone alrededor, solo un idiota intentara negociar algo
con l. No est del mejor de los humores su mirada volvi a Sam. Y como una Dark-Hunter se
supone que no tienes que andar cerca de ningn dios, y lo sabes. Te destruiran nada ms verte y
eso incluye ese estado semi real que tienes actualmente.

Antes de que ella pudiera responder, Dev interrumpi.

No podemos evitarlos? Cuntos dioses hay en el Inframundo de todas formas?

Oh montones el tono de Ash fue tan seco como su mirada. Hades no es el nico con
una grave fijacin gtica. Tiene una corte entera de dioses y semidioses que holgazanean con l.
Muchos por la nica razn de conseguir torturar a los condenados. Lo cual quiere decir que
poseen una total carencia de empata o remordimiento para cualquiera y que se est moviendo
constantemente en el Inframundo. Las oportunidades de encontrarse con uno son bastante
estelares y eso sin que la Ley de Murphy entre en juego.

Dev se rasc la parte de atrs del cuello cuando esas indeseadas noticias pusieron una traba
en sus planes.

Eso lo soluciona todo entonces. Sam se queda atrs.

El calor le cubri las mejillas.

Como el infierno. Con los ojos ardindole de furia, se puso de puntillas delante de l.
No vas a irte sin m. No lo permitir.

Dev gru, sabiendo que ella no cedera ni una pulgada. As que se volvi a un refuerzo que
tendra que escuchar.

Ash, dile que se quede aqu.

No puedo Ash se haba desplazado hacia el escritorio para echar un vistazo al acertijo
que Dev haba anotado.

Qu quieres decir? pregunt Dev.

165
Ignorando su pregunta, Ash cogi el papel.

Estas son tus pistas?

S.

Ash rod los ojos y dej escapar una breve y amarga risa.

Por supuesto que lo son l se qued mirando a Dev. Thorn te ha tomado el pelo,
Oso. Chicos, no tenis que buscar el cinturn en el Hades. Puedo deciros ahora mismo
exactamente donde est.

Y eso sera?

Bajando la calle.

Las noticias golpearon a Dev igual que un puetazo.

Disculpa?

Ash ley las pistas en voz alta.

Con una vista clara de los bancos de los Campos Elseos, las mentiras ocultan el cinturn
desde lejos. En el borde de la noche ms oscura, la posicin llenar tu vista. Para ver lo que nunca
fue encontrado, mira alrededor del crculo. Para reclamar lo que los dioses robaron, debes hacer
frente al ms poderoso remolino. La mirada volvi a Sam. Deberas saber quin es el
torbellino ms poderoso. La que guarda el cinturn.

Aello?

l inclin la cabeza en su direccin.

Dev estaba ms confuso an.

Quin es Aello?

La mano derecha de mi abuela y guardaespaldas. Ella fue la primera que luch con
Herakles cuando vino a por el cinturn y fue la primera a la que mat.

Dev le hizo seas para que se explicase.

Y eso es importante de que manera?

Ash devolvi el papel a la mesa.

Ella es prcticamente invencible.

Aparentemente no, si Hrcules la hizo picadillo.

Ash se sigui la lnea de la ceja con el dedo medio.

Eso fue por que llevaba la piel del Len de Nemean entonces. A alguien le gustara
aventurarse a suponer donde est el trofeo actualmente?

Dev no necesitaba suponer. Ya lo saba.

166
En algn lugar ni bueno, ni a mano y estoy seguro de que recuperarlo sera un acto de
desafo a la muerte y de valenta.

Ash hizo sonar de manera sarcstica una campana invisible con la mano.

Ding, ding, ding. Dadle un premio a ese chico cruz los brazos sobre el pecho. Y sin
eso, ni llevando una capa de invisibilidad cuando la enfrentes igual que el viejo Herc, y
probablemente debera aadir que no lucharas con ella como cuando era humana ahora es un
cabreado espritu que odia a los hombres, que anhela sangre y al que no puede matarse.

Dev puso los ojos en blanco.

Bueno, gracias, Mr. Cranky Pants, pero ahora mismo, creo que una perspectiva ms
optimista sera ms productiva. A menos que sepas alguna manera de camelar a Thorn para que
libere a Sam y liberarme de la situacin, tenemos que intentar algo. Y tan malo como sea, es todo lo
que tenemos.

Ash se frot la cabeza como si se estuviese contagiando de la anterior migraa de Dev.

Claro, eso no va a suceder. Thorn no me guarda especial cario. No hay nada que hacer
hasta la puesta de sol.

Dev no lo entendi.

Dijiste que estaba bajando la calle. Por qu tenemos que esperar?

En otra dimensin, Sparky. Una a la que no puedes acceder hasta la puesta de sol, la que
es la lnea ms oscura en tu hoja.

Oh, eso tena sentido ahora. Gracioso lo fciles que parecen los acertijos cuando sabes las
respuestas. Y ya que Ash estaba tan hablador

Algo ms que debamos saber?

S. La parte del crculo?

Qu hay con eso?

Se refiere a la localizacin que necesitas para viajar y el desplazamiento del crculo.

A Dev se le encogieron las tripas ante algo que estaba seguro no iba a ser agradable para
ellos.

Desplazar el qu?

Ash los mir a cada uno antes de volver a Dev.

Chicos, vais a dirigiros a una laberntica trampa que cambiar constantemente y tendris
que navegar hacia el centro donde Aello estar esperando la batalla. Piensa en ello como un mal
video juego. Justo cuando crees que todo va bien, el suelo se desplazar debajo de ti, las paredes
cambiarn y te dejarn confundido o muerto sin los puntos que dan las vidas extra.

Fang se frot las manos.

Y te unirs a nosotros en esta divertida carrera suicida?

167
Me encantara, pero no puedo.

Por qu no? pregunt Sam.

Si voy, Thorn se pondr a patalear y se negar a honrar su parte del pacto diciendo que
hicisteis trampas conmigo.

Dev frunci el ceo.

No har eso con Fang?

No. Fang no es omnipotente. Hay una buena oportunidad de que Fang pudiera ser
asesinado. Conmigo, no tanta.

Sam arrug la cara.

Eso apesta.

Ash se encogi de hombros.

Nadie va a discutir todo lo dems. Thorn no tiene exactamente muchos amigos.

Lo he advertido dijo Fang en voz baja.

Ash inclin la cabeza hacia Dev.

Recuerda, tienes que llegar al centro y vencer al guardin.

Cmo volveremos?

No tengo ni idea. Nunca he estado dentro del laberinto.

Dev suspir.

Esto sera divertido si no fuera pattico.

Ash lo cort con una amplia sonrisa.

Bienvenido a mi existencia. Ahora, si me disculpis

Espera! Sam evit que se marchara. Todava no sabemos qu hacer para llegar all.
Dijiste que era otra dimensin?

Ash asinti.

Dirgete hasta el final de los Campos Elseos donde conecta con UNO. All hay un crculo.
Colcate en el borde externo, mirando hacia Pontchartrain y

No interfiere con la vista el Parque de Investigacin y Tecnologa? pregunt Fang.

No por mucho tiempo.

Dev todava estaba desconcertado.

Pero no hay nada en el crculo. Est vaco.

Ash alz las manos a modo de rendicin.

168
Yo no he creado el agujero. Solo te estoy diciendo como acceder. Mirad hacia el parque y
en el momento en que el sol se ponga en el horizonte, se mostrar el camino. Solo lo har durante
sesenta segundos. Moveos rpido. Una vez que las puertas se cierren, no se abrirn hasta la
prxima puesta de sol.

Lo cual est fuera de tiempo para nosotros dijo Sam en voz baja.

Ash asinti.

Buena suerte, chicos esta vez se desvaneci antes de que pudieran preguntarle nada
ms.

Fang dej escapar una larga respiracin antes de que alzara la mirada hacia Dev.

Desde que no hay nada que podamos hacer durante las prximas horas, voy a largarme de
aqu para pasar tiempo con mi esposa solo en caso de que no vuelva.

Sonaba como un buen plan para l. Fang dej la habitacin saliendo por la puerta. Un
extrao movimiento para un Were-Hunter pero a veces en su catica existencia paranormal
necesitabas ser normal.

Ahora a solas con Sam, Dev dese poder tocarla. Se vea tan triste que haca que se doliera
por ella y todo lo que quera era ver de nuevo su sonrisa.

Conseguiremos el cinturn, beb. Confa en m.

Sam quera creer en l, pero no poda quitarse su premonicin de la mente. Una y otra vez,
vea la muerte de Dev. Era tan claro. Tan tortuoso. Qu hara si l caa?

Sera capaz de sobrevivir a ello?

Deseara que no hubieses hecho ese trato con Thorn.

Dev le ofreci la ms tierna y amable sonrisa que jams haba visto.

Ambos somos luchadores. Sabes lo que hago. No saldremos ligeros y encontraremos


alguna manera de vencerla. Confa en m.

Si solo fuese as de fcil, pero conoca la ferocidad de su gente. S, las Amazonas eran mujeres
y fsicamente ms dbiles que los hombres. Sin embargo, nunca haba habido un sistema de
guerreros ms experto y organizado y Aello haba sido una de las mejores.

Como deca el viejo refrn: No cuenta el tamao del perro en la lucha. Es como lucha el
perro.

E incluso en el cuerpo de un Chihuahua, una Amazona era un Rottweiler.

Ella se estir para apartarle un mechn de pelo de los ojos, solo para no sentir nada. Los
dedos no tocaron nada. Sinti la ausencia de su calidez durante todo el camino hasta su
desaparecida alma.

Deseara poder tocarte, Dev.

No queriendo que l supiera cuanto le dola ese pensamiento, le ofreci una sonrisa.

169
Bueno, las buenas noticias en esta encarnacin, es que no tengo que lidiar con las
emociones de nadie.

Ves, siempre hay un lado bueno.

Y l siempre lo vea, al contrario que ella. Mientras ella vea la vida al completo y la agarraba
con ambas manos, nunca vea realmente la belleza de ello. Haba perdido esa habilidad.

Hasta que haba visto a Dev parado fuera del Santuario.

Dev le recordaba las cosas que haba aprendido a ignorar. Con l realmente senta la
felicidad -la exuberancia- que la vida tena para ofrecer.

Deseara poder hacerte el amor.

l aspir con fuerza.

Hblame de esa manera y vas a matarme se movi para quedarse justo delante de ella.
Deseara poder olerte.

Ella se ech atrs de golpe.

Olerme?

Ese era un pensamiento repugnante.

l asinti.

Tu esencia me emborracha. Adoro tenerla en mis sbanas y sobre mi cuerpo.

S, vale, no era repugnante. Eso era en realidad un pensamiento que la pona caliente y
necesitada.

Odio realmente a Thorn ahora mismo.

Yo tambin. Crees que deberamos matar al capullo?

Ella se ri. Cmo es que siempre la haca rer sin importar cun desastrosos fueran los
acontecimientos o las circunstancias?

Dev dej caer su ardiente mirada a los labios. Una accin que hizo que se le contrajera el
estmago con lascivo calor.

Aunque podemos verle el lado positivo.

No tener que buscar lugar para aparcar en Nueva Orlens?

Su risa fue profunda y rica. Le hizo temblar.

Esa es una gratificacin en la que no haba pensado. Pero me estaba refiriendo a la falta de
atencin de los Daimons. Estn realmente tranquilos por una vez.

Sam no iba a concedrselo.

S, eso debera ser un enorme extra si pudiera tener sexo contigo.

Alz las cejas con sorpresa.

170
Ahora quin est siendo la calentorra?

Ella arrug la nariz juguetonamente mientras la mano le dola por sentir su pelo en la palma.

Definitivamente yo, solo porque s cuan tortuoso es para ti.

Bueno, podra navegar en la red y t podras leer una novela sobre la cama mientras nos
ignoramos el uno al otro, entonces podramos fingir que somos una pareja felizmente casada.

Ella se ri otra vez.

Eso es lo que haras realmente con tu esposa?

Absolutamente jams. He vivido cientos de aos solo. Si soy lo bastante afortunado para
encontrar a mi compaera, pasar el resto de mi vida hacindole saber cuan afortunado soy de
tenerla.

Cuan totalmente caliente de tu parte.

Lo s susurr l. As que no se lo digas a nadie. Arruinaras mi reputacin se estir


a por ella, entonces dej caer la mano cuando record que no poda tocarla. Qu hay de ti?
Ignorabas a tu marido?

Se sinti estrangulada por un nudo cuando record a Ioel y su encantadora sonrisa. Poda
contar con una mano el nmero de aos que haba estado lo bastante feliz de conocerle.

No he estado tanto tiempo con l como para cansarme. Quizs habra sucedido
eventualmente, pero lo dudo. Es irnico realmente. Ambos sabamos cuando accedimos a ello que
tendramos un breve matrimonio. Siendo ambos guerreros, las probabilidades nunca estaban a
nuestro favor. Era solo cuestin de hacer una mala eleccin en la batalla correcta. As que desde el
momento en que nos unimos, supimos valorar cada latido de corazn por que podra ser el ltimo.

Dev se sinti mal ante el dolor que oy en sus palabras y el tormento que vio en sus ojos.

Siento mucho que haya ocurrido eso.

El qu? Qu mi hermana fuera una puta egosta? Definitivamente eso no es culpa tuya.

No, pero se supone que las familias deben permanecer juntas en la adversidad. Me
enferma cuando no lo hacen. Deseara poder matar a tu hermana por ti.

Sam tuvo que contenerse antes de que le dijera como se senta por l. Nada bueno saldra de
eso. Nunca podran estar juntos y lo saba. No importaba lo mucho que ella lo quisiera

Algunos deseos simplemente no se hacan realidad y todo el anhelo en el mundo no podra


cambiar eso.

Te amo, Dev.

Desgraciadamente, su amor no era egosta. Ella solo quera lo mejor para l y lo mejor no era
ella. Era una mujer que pudiera tener a sus hijos y quedarse a su lado aqu en el Santuario. No
alguien que haba vendido su alma a una diosa.

171
La cancin You de Fisher le sonaba en la cabeza. Aquellas palabras siempre la haban
afectado pero nunca tanto como ahora mismo cuando las entenda de una forma que nunca antes
haba hecho.

Todava no lo sabes, pero lo eres todo

Por qu su vida tena que ser un aprendizaje de perder las cosas que eran importantes para
ella? Era tan injusto y con todo, cmo poda quejarse? Haba elegido esta vida. Era una defensora
del mundo. No haba llamada ms elevada que esa. No haba trabajo ms honorable o ms noble.

Intentando reforzar su resolucin para dejarle ir, se aclar la garganta.

Has pensado en tener hijos?

Todo el tiempo. Me encantara tener una casa llena. Una de mis sobrinas o sobrinos se
volvi El Exorcista sobre m y me arroj las cosas ms repugnantes imaginables por ambos
extremos, cosas que haran que el moco de demonio pareciera un bao de burbujas. Por lo general
eso me cura de la estupidez durante al menos uno o dos das.

Ella se ri con tanta fuerza que le lagrimearon los ojos. Nunca haba visto el pensamiento
desde esa perspectiva, pero l tena razn. Los nios tenan tendencia a explotar. Muy a menudo.

Eres tan malo.

l se encogi con una inocencia que definitivamente no posea.

T preguntaste. Yo respond.

Ella sacudi la cabeza.

Ahora en serio, no quieres cachorros, Dev?

Honestamente? No lo s. Es mucha responsabilidad. Es aterrador e impredecible. Pens


en ello algunas veces. No es que importe. No soy un simple organismo unicelular capaz de hacer la
mitosis, as que sin una compaera es un asunto discutible y no creo en torturarme a m mismo con
cosas que no tengo. Prefiero con mucho enfocarme y estar agradecido por lo que tengo.

Gah, haca tan difcil el odiarle. Tan difcil el hacerle a un lado incluso cuando saba que era lo
ms prctico de hacer.

Ms que nada, haca que ella quisiera estirarse y tocarle. Solo para sostenerlo por un
momento.

Si solo

Dev sinti caer el repentino silencio entre ellos igual que un capote de hierro.

Hice algo malo?

No.

Cmo hacan eso las mujeres? Decir una palabra que era exactamente el polo opuesto de lo
que queran decir. Obviamente haba dicho o hecho algo que haba destruido su juguetn humor.

Si solo supiera el qu.

172
De todos modos. l no poda hacer nada para mejorarlo a menos que le dijese que haba
hecho para ofenderla. Pero eso era la nica cosa del gnero femenino que le volva loco. Para un
grupo que se enorgulleca de sus capacidades de comunicacin, podan ser notablemente
silenciosas cuando se trataba de cosas que realmente les importaban.

Si solo fuera el viejo juego de si-me-conocieras-entonces-sabras-porque-estoy-enfadada. Bueno,


cmo se supona que aprendera si ella no se lo deca?

Un crculo vicioso y uno para el que no tena tiempo. No cuando estaban a punto de lanzarse
a s mismos en algo que podra conseguir que los mataran a todos ellos. Una imagen de ella
tendida muerta lo quem. Su actual estado era un letal recordatorio de lo que poda suceder si
fallaba.

Y Fang

Aimee jams le perdonara. Pero no haba forma de dejarle en casa. Fang no era ese tipo de
lobo. Bastardo.

Tena una enferma sensacin en el estmago de que las cosas no iban a ser como deberan.
Haba algo en el espacio a su alrededor que buscaba advertirle.

Si solo supiera de qu

Lo visible y lo invisible. Las cosas estaban a punto de ponerse peliagudas como el infierno
para todos ellos.

Ethon inclin la cabeza mientras oa a los espritus de los cados susurrndole. Era un
talento que siempre se haba reservado para s durante los ltimos cinco mil aos. Esto le permita
ver llegar a sus enemigos y or las almas que haban sido engaadas por los Daimons.

Pero lo que le decan ahora mismo le dej fro.

Dev y Sam estaban a punto de suicidarse.

Dos contra Aello era algo estpido. Mientras que Ethon nunca la haba enfrentado l mismo,
su abuelo haba estado con Herakles cuando este la haba vencido. Cuando Ethon haba sido un
nio pequeo, su abuelo haba pasado horas detallando los brutales ataques de las Amazonas
como una tribu y de Aello en particular.

Ninguno escapaba indemne sin intervencin divina. De la cual Sam y Dev carecan. Esto iba
a ponerse sangriento si nadie les ayudaba, no viviran para atravesar la estupidez.

Alcanzando el telfono, hizo una rpida llamada.

Si iban a luchar, no iran solos. No dejar que mueras otra vez, Samia. Esta vez no le fallara. Y si
tena que dar su vida por la de ella, as lo hara.

173
Dev se encontr con Fang en el corredor. Por el severo rostro de Fang, saba que el lobo
preferira estar atendiendo el bar esta noche que unirse a l en una carrera suicida. No es que lo
culpara en lo ms mnimo. l mismo preferira estar abajo.

Pero no a costa de la libertad de Sam.

Sabes que puedes quedarte aqu le dijo a su cuado. En realidad preferira que lo
hicieras.

Fang neg con la cabeza.

Nunca te dejara hacer esto solo. Nunca rezongaste al ir al infierno para ayudarme, Dev.
No lo he olvidado.

Lo cual era por lo que Dev haba llegado a apreciar a este nico miembro de la familia. Fang
haba probado ser digno del riesgo que haba corrido al salvarle y estaba encantado de llamarle
hermano.

Sam se aclar la garganta.

Ser mejor que nos demos prisa. No tenemos mucho tiempo hasta que oscurezca.

Dev asinti con la cabeza. Justo cuando se iba a teletransportar a s mismo y a Sam al crculo,
vio a dos personas subiendo las escaleras.

Ethon y Scorpio.

Y estaban vestidos para la batalla. Ambos en negro denso, Ethon estaba vestido con un par
de pantalones flojos y una camisa abotonada en la parte de abajo. Su largo abrigo ocultaba un
completo arsenal. Cuchillos, al menos una pistola y probablemente una espada. Scorpio por otro
lado estaba mucho ms descubierto. Llevaba una camiseta sin mangas con antebrazos de cuero
que saba alojaban agujas de acero que podan dispararse y usarse para perforar a travs de
cualquier cosa.

Dev resopl ante ellos.

Qu estis haciendo aqu?

Ethon le dedic una jodida sonrisa.

Cubrindote la espalda, Cochise.

Interesante comparacin. Cochise haba sido inventivo e inteligente, escapando de la muerte


una y otra vez. Dev solo esperaba que, cuando esta guerra acabase, fuera tan afortunado como lo
fue el Jefe Apache para morir en paz.

Sam se detuvo brevemente cuando vio all al Espartano.

Ethon

Alz la mano para detener su protesta.

174
Est bien, Samia. Scorpio y yo ya se lo hemos comunicado a Ash. Los Perros permanecen
juntos. Lo sabes. Guerreros hasta el final.

Estpidos hasta el final chasque ella.

La sonrisa de Ethon se ampli.

Siempre.

Sam quera discutir con l, pero saba que eso solo los hara perder un tiempo que no tenan.
Ethon era tan completamente imposible y terco como Dev.

Bien. Asegrate de mantenerte en pie.

Fang se adelant hacia Ethon.

Yo me ocupar de este.

Yo llevar al otro Dev encontr su mirada. Te ver en un minuto.

Sam observ cmo se teletransportaron desde el pasillo al parque. Se tom un momento para
echar un vistazo alrededor de la vieja casa cuando sinti un extrao temor de presentimiento
bajndole por la columna. El mal estaba jugando aqu.

Solo esperaba que ella fuera el nico blanco de ello.

Cerrando los ojos, se teletransport a donde Fang y Dev permanecan bajo la desfalleciente
luz del sol. No haba signos de los Dark-Hunters.

El corazn le dej de latir. Haban estallado en llamas?

Tuvisteis hambre y os comisteis a mis colegas?

Dev seal hacia la manta de lana verde oscura a sus pies como si a ella se le hubiese
escapado mirar eso.

Todava hay bastante luz del da para tus chicos, as que los ocultamos rpidamente.

Pero, sorprendentemente, la luz del sol a ella no la hera en absoluto, muy probablemente
debido a su forma fantasmal. Asombrada, observ la primera puesta de sol que haba visto en
quinientos aos. El cielo estaba absolutamente impresionante con cintas rosas y naranjas
mezclndose a travs del oscurecido azul.

Si solo pudiera sentir los rayos sobre la piel.

Pero verlo era suficiente. Quera llorar por la vista que haba extraado todo ese tiempo.

Es hermoso pero esa tierna hinchazn en el pecho muri cuando baj la mirada a la
manta y se dio cuenta de lo que parecan aquellos bultos sobre el csped.

Dos cadveres.

Y era dolorosamente obvio que haba dos cuerpos bajo la manta.

Dos cuerpos muertos.

175
Un coche redujo la velocidad al pasar junto a ellos, erizndole el vello de la parte posterior
del cuello. El conductor se qued mirando hasta que Fang mir por encima de ella. Entonces el
conductor le dio gas al motor y aceler para alejarse tan rpido como pudo.

Sam dej escapar un largo suspiro.

Sheez, tos, creo que ser mejor que nos demos prisa antes de que alguien llame a la polica
y les diga que estis intentando ocultar cuerpos en el Pontchartrain.

La risa de Ethon sali desde debajo de la manta.

Dev le pate.

Lo siento. Fue un accidente.

Ethon gru desde el fondo de su garganta.

Algrate de que est atrapado, Oso.

Dev le dirigi a ella una sonrisa antes de volver su atencin a la tarea.

El sol se pone. Alguien ve algo?

Solo el edificio de investigacin y Lake Oaks Park al otro lado de la calle.

El atestado aparcamiento de la universidad a su izquierda, el gimnasio y las casas detrs de


ellos. Todo se vea completamente normal y el trfico era denso.

Vamos a ir a prisin.

Los sacara Ash?

Fang se volvi lentamente.

Y fiel a su prediccin, oy las sirenas de la polica en la distancia, acercndose.

Mierda.

Dioses, espero que eso no sea por nosotros mascull Fang.

Dev resopl.

Oh, sabes que lo es. Es nuestra suerte, mon frre mir al horizonte. Vamos puesta de
sol. No nos falles.

Fang se mof de sus palabras.

Fallarnos, al infierno. Aparecen los policas y me destello a casa. Yo digo que dejemos aqu
a los Perros para que saquen sus propios culos de esta mierda.

Jdete, Lobo irrumpi Ethon.

Dev alz la mano para silenciarlos.

Mirad.

176
Sam no vio nada hasta que el ltimo rayo se desvaneci. Entonces, all estaba, un ligero brillo
justo a unos metros de ellos. De la clase que ms de uno rechazara como una neblina de verano. El
calor man del pavimento.

Pero no era eso.

Sam vio las luces de la polica.

Cazadores, arriba! orden Dev.

Ethon y Scorpio rodaron saliendo de debajo de la manta al mismo tiempo que la polica les
gritaba el alto. Ignorndoles, corrieron hacia delante.

Sam oy el sonido de pistolas disparando. En un segundo le estaba gritando a Dev para que
esquivara la bala que se diriga a su espalda, al siguiente todo fue diferente.

El terreno era el mismo. Pero las calles y los edificios se haban ido. Una luz penetrante y
brillante ba todo en un sobreexpuesto brillo. Cualquiera que fuera la fuente, era obvio que no
era luz del sol ya que ni a Scorpio ni a Ethon les salan ampollas por ello.

Sam alz la mano para protegerse los ojos mientras echaba un vistazo a los hombres para
asegurarse de que estaban todos bien.

Ellos se mantenan cual luchadores frente a ella. Dev con la cadera ladeada y los otros listos
para luchar. Solo que no haba nada con lo que luchar.

Dev camin en un lento crculo, familiarizndose con el nuevo paisaje.

Alguien quiere arriesgarse a suponer por qu camino deberamos empezar?

Ethon se frot el mentn con la mano.

Dira que utilizramos el rastreo del GPS, pero apostara que aqu no obtendremos
recepcin de satlite alguna. Qu opinas?

Scorpio respondi liberando las pas de sus antebrazos de modo que destacaran como las
pas de un puerco espn.

Sin ninguna palabra a ninguno de ellos, se dirigi hacia el agua negra que retornaba contra
una luminosa playa gris.

Supongo que iremos hacia el norte dijo Dev lentamente. Todo el mundo, seguid a
Lassie. Timmy est en el pozo.

Scorpio levant el brazo derecho. Interesante que la hoja extendida, pareciese igual que un
Jdete para Dev.

Ethon palme a Dev en la espalda.

Cuidado, Oso. Creo que has hecho enfadar a Lassie. Recuerda que en su caso el mordisco
es definitivamente ms letal que el ladrido.

177
Justo cuando se acercaron al agua, el suelo bajo los pies empez a cambiar. Fang maldijo
cuando este se dividi en dos y empez a caer por un barranco. Cambiando de forma de humano a
lobo, salt limpiamente mientras Dev y los otros corran hacia el suelo estable.

En su actual forma, Sam no estaba en peligro. Flot sobre la cambiante tierra para cernirse
sobre los hombres que se miraban los pies con suspicacia.

Eso estuvo cerca.

Los hombres la ignoraron.

Frunciendo el ceo, Sam onde una mano para llamar su atencin. Los cuatro actuaron igual
que si ella fuera invisible.

Qu en el mundo?

Irritada con ellos y asustada de que se estuviese convirtiendo an ms en un fantasma de lo


que haba sido antes, abri la boca para ponerlos a parir. Pero en el momento en que lo hizo, oy
un profundo y malfico gruido dirigindose hacia ella.

Volviendo la cabeza, jade. Era una manada de leucrotae. Feroces perro-lobos que podan
fingir la voz de la gente a fin de atraer a su presa ms cerca. El historiador Griego Photius los haba
descrito una vez como: Valientes como un len, rpidos como un caballo y fuertes como un toro.
No pueden ser vencidos por ningn arma de acero

Y estaban dirigindose directamente hacia ellos.

178
CAPTULO 15

Ethon le dedic una amistosa sonrisa a Scorpio.


Hey, cabrn9, en realidad no son perros. Puedes matarlos sin remordimientos, lo prometo.

Scorpio sac dos espadas de la parte superior de las botas y extendi las hojas.

Qu son10?

Ethon desenvain su propia espada.

Eso es lo que pasa cuando los dioses se ponen juguetones con los lobos. Sus descendientes
hacen toda clase de cosas repugnantes. Verdad, Fang?

Chpamela, Griego.

No eres mi tipo.

Dev puso los ojos en blanco.

Los leucrotae fueron creados como guardianes para los dioses. Se supone que su piel es
tan gruesa que es absolutamente impenetrable.

Fang hizo un sonido de absoluta molestia.

Supongo que es demasiado preguntar si alguien sabe como matarlos.

Ethon emiti una diablica risa.

S, creo que s. Has jugado al viejo juego de arcade Joust?

S?

Recuerdas los dragones invencibles?

Dev hizo una mueca.

Los que tenas que apualar en la boca cuando la abran para matarlos?

9
En espaol en el original.
10
En espaol en el original.

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Exactamente Ethon les salud con la espada. Que vuestra pualada sea directa,
amigos mos. Si no, os ver en el Trtaro recordad evitar las uvas 11.

El primer can en llegar a ellos fue a por el cuello de Scorpio. Sin pelo y ensangrentados, los
perros tenan cabezas pequeas y un canto huesudo que discurra bajando por la columna hacia la
punta de las colas rematadas con lo que pareca una maza puntiaguda -una maza de aspecto
siniestro.

Con los dientes de un Gato dientes de sable, los leucrotae eran una fuerza a tener en cuenta.

Sam se sinti completamente impotente mientras Fang y Dev se convirtieron en animales


para luchar.

Scorpio y Ethon se abrieron paso hacia los leucrotae e intentaron conducirlos de vuelta al
oscuro abismo. Uno de los perros vino a por ella. Se tens instintivamente ante la expectacin de
luchar. Pero el can fue hasta ella, se sent sobre sus ancas, gru un par de veces y volvi a la
lucha.

Dos perros ms repitieron el gesto, antes de volverse e ignorarla mientras atacaban a los
otros.

Qu raro

Que suerte la tuya gru Ethon mientras intentaba golpear al que tena en el antebrazo
donde sus dientes le desgarraban la carne.

Estn hechos de armadura12? pregunt Scorpio en espaol.

Ethon maldijo.

Se supone que no. Creo que es solo que su piel es demasiado fuerte. Recordad, su punto
dbil est en los ojos y en el tejido blando de sus bocas.

Sam se sinti completamente intil mientras los vea luchar con los perros. Qu poda
hacer? Haba intentado golpearlos, pero los brazos no le servan de nada.

Espera

Una idea se estrell contra ella. Convoc su telequinesis. Extendiendo la mano hacia fuera,
agarr mentalmente una roca cercana y contuvo la respiracin, esperando que aquello funcionara.
Se concentr e intent levantarla.

Funcion!

Con el corazn latiendo, la lanz al perro que estaba sobre la pierna de Dev. La roca golpe
con suficiente fuerza para hacer al perro a un lado. Este gimote y gru, entonces volvi a la
lucha como si no hubiese pasado nada.

Ahora que tena una forma de luchar contra los perros, se uni a la refriega. Fue incluso
capaz de abrir las fauces del que tena a Ethon.

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Hace alusin a la leyenda de que cualquier cosas que comas del Trtaro impide salir de l.
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En espaol en el original.

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Bendita seas jade, sacando el brazo de los sangrientos y afilados colmillos. Pero tan
pronto como se deshizo de uno, se lanzaron tres ms a por l. Gah, quin no ha odo hablar de
la piraa Cujo? Jams volver a tener un perro o algo que se parezca remotamente a uno.

Scorpio se ri.

No son perros, amigo13. No es lo que me dijiste?

Ment y ahora los dioses me estn castigando por ello Ethon sera gracioso si no
estuviesen a punto de ser mutilados.

Sam us sus poderes para arrancar a uno de Dev.

Deberas haber trado a Chi para esto.

Ethon buf.

Oh, Y por qu querra traer a una experta en demonios a un reino demonaco para luchar
contra demonios? Dnde est el desafo en eso?

Sam le fulmin con la mirada.

Murdele, Cujo. Justo all en la parte blanda del muslo, donde realmente le doler.

Aigh! grit Ethon cuando el perro hizo lo que ella le haba dicho. l curv los labios
hacia ella. Eso estuvo mal. Otra pulgada y estara hablando en falsete.

Ella ignor su rabia cuando se dio cuenta de algo Haba sido una coincidencia? O la
haban entendido realmente los perros?

Leucrotae, al suelo!

Eso no los detuvo. Ellos siguieron gruendo, mordiendo y atacando a sus amigos.

Quizs no entendieron la orden.

As que intent algo que debera tener sentido para ellos.

Leucrotae, stamata!

Los perros dejaron ir a sus vctimas y se detuvieron como ella les haba ordenado.

Santo Zeus haba funcionado de verdad.

Ela! chasque los dedos para enfatizar la orden de ven aqu.

Como sincronizados, los perros volvieron a su lado. Varios de ellos saltando como si
intentaran alcanzarla.

Kato! fieles a la palabra, se sentaron.

Increble.

Ethon se qued con la boca abierta.

No puedo creerlo. Sam es la reina de los Malditos.

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En espaol en el original.

181
Ella tampoco poda. Era un milagro.

Dev cambi a forma humana. El estmago se le encogi ante la visin de las sangrantes
heridas en su cuerpo. Con todo, estaba fantstico con las mejillas sonrojadas por la lucha y los
msculos rgidos por la sangre que bombeaba en ellos.

Qu ms puedes decirles que hagan?

Antes de que pudiera responder, el suelo bajo los pies empez a temblar otra vez. Los perros
aullaron, entonces echaron a correr.

Fang emiti un bajo silbido cuando se manifest de vuelta a su forma humana.

Alguien piensa que quizs sera una buena idea seguirles?

Dev asinti.

Fang volvi a su cuerpo de lobo para perseguir a los perros.

En forma humana, Dev empez a ir tras l, entonces resbal cuando la suciedad bajo los pies
se dividi y le envi resbalando de lado. Una filosa roca emergi del suelo, alzndose a su costado
mientras la slida negrura bajo l se evaporaba literalmente. No haba nada a lo que agarrarse.
Ninguna forma de detener el descenso. Se estaba cayendo.

Lo saba.

Lo siento, Sam

De repente algo le agarr de la mueca. Algo que picaba igual que el aguijn de un
escorpin y le agarraba del brazo con tanta fuerza, que estaba asombrado de que todava lo tuviese
colocado en su sitio. Colgaba precariamente sobre una profunda caverna donde las llamas
bailaban, lamindole las botas.

Alzando la mirada, vio la decidida mueca de Scorpio mientras sostena con firmeza el ltigo
que haba usado para coger a Dev antes de que cayese demasiado profundo para ser salvado.

Sostente firmemente, Oso.

Incluso aunque la mueca y antebrazo estaban sangrando y ardiendo, envolvi una mano
alrededor de la gruesa trenza de cuero y se asi firmemente con la otra. No iba a dejarlo ir.

Sam lleg corriendo. l vio tal pnico en sus ojos que le entibiaron. Hasta que el suelo
empez a cambiar bajo los pies de Scorpio. Jadeando, Sam, retrocedi de un salto por costumbre.

Ah, mierda

l oy el sonido de los gritos de los perros despus de que cayeran en los agujeros y fueran
consumidos.

Sam quiso gritar cuando el miedo la atraves. Tena que hacer algo. Cerrando los ojos,
avanz profundamente en sus poderes para tirar de Dev hacia arriba. A causa de que tena sus
propios poderes y era un organismo vivo, no era tan fcil de levantarle como lo haba sido con la
roca. Le tom mucho ms poder y no estaba acostumbrada a usarlo.

182
Ay dios jade Scorpio cuando los pies empezaron a deslizarse. No puedo sostenerle.

La tierra bajo Scorpio se desmenuz, enviando suciedad por encima de Dev. Sam quera
gritar cuando vio imgenes de Dev muriendo en las llamas.

No haba nada que ella pudiera hacer.

Salido de la nada, Fang se ech hacia delante. Golpe a Scorpio de lado con tanta fuerza que
despej la temblorosa tierra. Pero la sacudida hizo que Scorpio aflojara el agarre.

Dev! grit ella.

Ethon se zambull en el hoyo.

Sam no poda respirar mientras cerraba los ojos. Pero no poda estar ciega al sufrimiento de
Dev. l estaba en esto por su culpa.

Lo he matado.

Su premonicin volvi diez veces ms fuerte cuando la bilis se alz en la garganta. Las
lgrimas le escaldaron los ojos.

Maldicin, Oso Qu has comido? Cunto pesas? Nunca has odo sobre los dietistas?
To, dieta no es una palabra de cinco letras para alguien que pesa una slida jodida tonelada.

Ella se oblig a mirar mientras Ethon continuaba molestando a Dev. Para su completo
estupor, tena el ltigo y estaba intentando tirar de l hacia arriba.

Fang y Scorpio agarraron a Ethon por la cintura y aadieron sus poderes a los de l.

Se mordi los nudillos con fuerza, hacindolos sangrar. Por favor, por favor, por favor

Por primera vez en siglos, sinti que los dioses estaban de su lado mientras conseguan
alzarle.

Dev lanz la pierna por encima del borde. Ethon le agarr por la camiseta y tir de l
sacndole del barranco. Entonces todos los hombres se dejaron caer al suelo.

Ethon dej escapar una siniestra carcajada.

Creo que necesito unas vacaciones.

Fang gru.

Yo necesito una nueva columna vertebral con la que no sienta como si alguien hubiese
ejecutado un pasodoble con navajas de afeitar revestidas de acero.

Scorpion aspir con agudeza entre dientes.

Necesito una belleza14 bien versada en masajes.

Dev se frot la ensangrentada mueca.

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En espaol en el original.

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Estoy de acuerdo con Scorpio. Excepto que mi beldad15 en estos momentos es intangible, lo
cual no me sirve de nada.

Todo el mundo qued en silencio cuando se dieron cuenta del hecho de que Dev acababa de
proclamarla a ella como suya. Pblicamente. Sam se qued atnita ante sus palabras.

Oh, vamos, gente dijo Ethon en tono bromista. Todos somos adultos. No es como si no
supiramos que estaba pasando entre ellos. Sabis, Dev no est arriesgando sus joyas por que ella
juegue a un conocido juego de piscina, por Zeus santo.

Fang volvi la cabeza, barriendo a Ethon con la mirada.

Eso explica lo de Dev. Yo estoy aqu para evitar que su hermana me golpee si permito que
le hieran. Ninguna de esas explica el porqu os habis apuntado vosotros dos.

Ethon resopl.

Lo mo es simple. Dao cerebral.

Scorpion sacudi la cabeza.

A m me gusta matar cosas.

Ethon se gir y se levant.

Pero no perros.

S. Nada de perros.

Por qu? pregunt Sam.

Scorpio no respondi cuando se levant quedndose directamente en posicin de lucha.

Dev se levant y ayud a Fang a ponerse de pie.

Creis que hay un ritmo para cuando la tierra se quiebra para nosotros o no?

Sam sacudi la cabeza.

Es aleatorio.

Ethon se limpi la sangre de los brazos.

Al menos nos libr del problema de las piraas de cuatro patas.

S, pero Sam no estaba tan segura de que eso fuera una buena seal. Ech un vistazo
alrededor del sobreexpuesto paisaje. Haba una extraa tonalidad naranja en todo. Pareca como si
hubiese sido superpuesto sobre Nueva Orlens. Poda ver la calle que haba rodeado el crculo.
Solo que en vez de una carretera, haba un quemado agujero. Una rfaga de viento golpe contra
ellos, haciendo que el pelo le pinchara las mejillas mientras le golpeaba la cara. Extrao que
pudiera sentirlo cuando no poda sentir nada ms.

Los hombres estaban ahora de pie, movindose hacia el banco donde el agua bulla contra
una oscura orilla prpura. Tuvo un aplastante impulso de tararear una fantasmal tonada. Pero no

15
En espaol en el original.

184
crey que los chicos lo apreciaran. Adems, estaban un poco tensos y al lmite mientras todos
esperaban el prximo ataque.

Un silbido rasg el aire.

Dev se estir hacia ella por instinto. Era una accin que haca que se le encogiera el corazn.
Pero ella era la nica que no estaba en peligro.

l s.

Y todo lo que quera hacer era envolver el cuerpo a su alrededor y escudarle del dao. Si tan
solo pudiera.

Fang se volvi buscando la fuente.

Qu es ese sonido?

Scorpio devolvi el ltigo a la parte de atrs de la cintura y sac de nuevo las espadas.

Soy solo yo o ese sonido es de alas?

Sam se qued en silencio mientras escuchaba.

Tena razn. Aquello haca un retumbo como de alas. Solo que tenan que ser alas enormes
para hacer ese sonido.

Eso no era bueno.

Dev apret los dientes mientras buscaba la siguiente amenaza que vena hacia ellos. Le dola
todo el cuerpo hasta el tutano de los huesos. Todo lo que quera era encontrar el maldito cinturn
y salir de aqu antes de que alguno de ellos fuera asesinado. Ms que nada, quera retroceder
cuando solo haban sido l y Sam en su casa. A ese momento de perfecta bendicin cuando no
haba habido peligro. Ni metas. Y haban estado desnudos uno en brazos del otro.

Extrao que no quisiera irse y acabar lo que empezaron. Estaba perfectamente contento de
quedarse, siempre y cuando ella estuviese con l.

Pero por otra parte la vida era insidiosamente mala en lo que pareca ser siempre un estudio
de con cuanta fuerza poda patearte mientras estabas en el suelo. Al igual que el rey Tantalus que
Ethon haba mencionado antes.

La vida te hunda hasta el cuello en el agua que ms ansiabas, entonces en el minuto en que
te detenas a beber, esta se evaporaba. Dejndote hambriento mientras suculentas uvas colgaban
sobre tu cabeza, tan cerca que podas acariciarlas con la yema de los dedos, para que en el instante
en que alcanzabas una, una brisa fantasmal las hiciera volar justo fuera de tu alcance. Todo
mientras veas tus deseos tan claramente, que podas estirarte y tocarlos, pero nunca podas
tenerlos.

Eso era lo que ms odiaba sobre ello. La vida era un anti-felicidad.

Le ech un vistazo a Sam. Ahora mismo, ni siquiera poda toarla. Era completamente
intangible y todava all estaba ella, brillando en todo su esplendor. Llamndole cuando saba que
no poda tenerla, que no poda tocarla. Ahora mismo, sus facciones estaban tensas y surcadas por

185
la preocupacin. De todos los que estaban aqu, l saba exactamente cuan tortuoso era para ella no
ser capaz de ayudarles en realidad y todo lo que l quera era mejorar aquello.

Mami? Mami? Dnde ests?

Dev se sinti enfermar cuando oy la voz de una nia pequea y vio la devastacin sobre la
cara de Sam.

Mami? Estoy asustada. Por qu me dejaste?

Ella empez a adelantarse.

Sam! ladr l. Es un truco. Lo sabes.

Sam quera creerle, pero la voz

Esa era Agaria. Reconocera esa dulce, preciosa voz en cualquier sitio.

Sam? Eres t? Ves, Ree, te dije que tu mami no nos haba olvidado. Te dije que volvera.

A Dev se le encogi el corazn, especialmente cuando vio el dolor hacienda eco en las
facciones de Ethon.

Malditos seis, bastardos! rugi Dev. Parad con la crueldad.

Deveraux? Eres t, hermano?

El dolor lacer a Dev mientras oa la voz de Bastien en las extraas sombras que le rodeaban.
Antes de que pudiera detenerse, dio un paso hacia ello.

Fang? Eres t?

Fang trag con fuerza.

Anya?

Dev maldijo ante el nombre de la hermana de Fang la cual haba sido asesinada por
Daimons

Ethon fue el primero en recuperar el sentido y rechazar completamente las voces.

Es el manticore, tos se movi para quedarse en frente de ellos de modo que no pudieran
dirigirse hacia las voces. Gente, despertad! Escuchadme. Estis bajo un hechizo. Es la

Sus palabras murieron bajo un asalto de flechas.

Dev sise cuando una le roz el brazo y le desgarr el bceps.

A cubierto!

Desafortunadamente, no haba mucho donde cubrirse. Una flecha aterriz profundamente


en el hombro.

Sam maldijo cuando vio a Dev caer. Sus poderes estaban drenndose, pero antes de que se
desvanecieran completamente, levant las piedras del suelo, dando a sus amigos un mdico
escudo mientras las flechas seguan lloviendo con tal ferocidad, que entenda como el Rey
Lenidas haba cado contra los persas. Ella control su creciente pnico cuando oy a los

186
manticores acercndose. Ahora gruan como leones mientras continuaban disparando flechas
desde sus colas. stas eran armas diablicas por naturaleza y unas que eran de largo alcance.
Malditos fueran los dioses por aquello.

Y aunque los manticores tenan cuerpos de len, todas ellas tenan cabezas humanas, lo cual
las haca uno de los ms mortferos monstruos Griegos, ya que no eran simplemente animales.
Podan pensar, decidir y usar sus voces para imitar a otros.

Sobre todo, podan matar desde ciento cincuenta metros de altura. Eso era el porqu tan
pocas personas los haban visto nunca. Para el momento en que hacas contacto visual con una, la
muerte ya rondaba tu pecho.

Fiel a su naturaleza espartana, Ethon se ri.

Deberamos sentirnos halagados de que los dioses las enven tras nosotros.

Dev le dedic una mirada que deca que pensaba que Ethon haba estado inhalando gas.

Halagados?

S. Esto quiere decir que somos malos incluso para los dioses extrajo un puado de
surikens. Vamos, bastardos! Bailemos se desliz desde detrs de las rocas para lanzarlos.

Sam le ignor mientras estudiaba la flecha en el brazo de Dev.

Yo me encargo de eso dijo Scorpio, yendo a atender la herida.

Dev sise cuando Scorpio toc la flecha que estaba profundamente enterrada mientras Ethon
volva a caer contra una roca que lo escudaba, rindose triunfante.

Dev mir de Ethon a Sam.

Por favor, dime que su hermano tena ms sentido comn.

No realmente ella se ri. Solo que no era tan entusiasta acerca de su estupidez.

Ethon chasque.

Ah, Sam, eso hiere mis sentimientos.

Ella le dedic una cmica mirada.

De qu ests hablando, E? No tienes sentimientos.

Oh, s. Lo olvid. Pero si los tuviera, ahora mismo estaran heridos.

Y todava los manticores seguan acercndose.

Cmo vencemos a esas cosas? las palabras apenas haban dejado la boca de Fang antes
de que el suelo temblase otra vez.

Con un limpio tirn, Scorpio sac la flecha del hombro de Dev y utiliz sus poderes para
sellar la herida.

Me estoy cansando de este suelo que intenta tragarnos cada pocos minutos.

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El suelo debi haberlo odo. Porque esta vez, no se abri bajo sus pies. Se elev igual que
montaas, intentando lanzarlos.

Dirigiros al norte Fang volvi a su forma de lobo.

Ellos echaron a correr, pero era difcil. La tierra actuaba igual que un giser de suciedad,
esparciendo rocas y tierra. Fang gru cuando un repentino estallido le lanz al aire. Aterriz unos
cuantos metros ms all de costado. Jadeando, no hizo ningn movimiento para volver a
levantarse.

Dev corri hacia l. El suelo empezando a levantarse. Metindose a Fang bajo el brazo, tir
de l hacia un rea segura.

Gracias, Scorp Ethon hizo una mueca. La prxima vez, podras desear que seamos
atacados por dientes de len16 o algo as?

El suelo se alz una vez ms, lanzndolos a todos por los aires antes de calmarse otra vez.

Despus de aterrizar con fuerza, Dev se qued tendido de espaldas, jadeando. Fang estaba
unos pasos ms all, gruendo con un dolor que todos ellos sentan. Scorpio se levant y fue hacia
Fang para examinarle la pata izquierda, la cual haba sido lastimada.

Sam estaba enferma por todo lo que estaba pasando.

Por culpa de ella.

Se acerc lentamente a Dev y se agach a su lado.

Siento haberte metido en esto.

Oh, por favor l se sent con un ligero gruido. Es arriesgar mi vida aqu o
pellizcarme la nariz en la puerta, esperando por algn humano gilipollas que piense que puede
pegarle a Remi o pellizcar a Aimee en el culo. No te disculpes. No he tenido tanta diversin en
siglos.

Sam se ri incluso aunque pensaba que estaba loco.

T no ests bien.

Dev le sonri, deseando poder apartarle con los dedos los rizos de su hermosa cara.

Cierto, muy cierto solo un idiota se enamorara de una Amazona Dark-Hunter.

Dev se qued helado ante el extrao pensamiento. Al principio le aterr, hasta que se dio
cuenta de cuan cierto era.

La amaba.

Aquello desafiaba a la lgica. No tena sentido. Y con todo era absolutamente verdad. Todo
lo que quera era protegerla. Mantenerla a salvo de cualquier dao y asegurarse que nada en el
mundo la hiriera otra vez.

No se extraaba que Remi estuviese loco.


16
Flor en forma de bola que al soplar se esparce y parece de algodn.

188
Por primera vez en la vida, entendi completamente a su hermano y por qu estaba tan
cabreado con el mundo. Solo que para Remi haba sido peor. Mientras que Dev tena que ser lo
bastante hombre para ver a Sam marcharse por su camino y dejarla ir, no tendra que verla
emparejarse con su hermano gemelo. Verla cada da de su vida y saber que por un jodido
accidente de identidad habra sido suya.

La peor parte?

Quinn no amaba a Becca. Eran amigos y compaeros, cuidaban el uno del otro y de sus hijos,
pero nada ms. No haba pasin entre ellos. No de la que Dev senta por Sam siempre que la
miraba.

Que enfermo giro del destino haba sido.

Demasiado joven para conocer las diferencias entre ellos, Becca se haba acostado con Quinn
pensando que era Remi. En defensa de Quinn, l no tena ni idea de que Remi la amaba -Remi
nunca haba compartido esas cosas con l. Todo lo que Quinn haba visto era un cuerpo caliente
pasendose ante l y haba hecho lo que la mayora de los hombres hacan cuando una mujer se
apareca desnuda en su cama. Haba dormido con ella. No haba pasado siquiera una hora desde
que Becca se diera cuenta de su error, cuando aparecieron sus marcas. Remi se haba visto
obligado a hacerse a un lado y ver como su hermano reclamaba a la mujer de quien se haba
enamorado primero. La mujer que amaba con todo lo que tena, quien haba intentado emparejarse
con l y no con su hermano gemelo.

Remi nunca se haba recuperado emocionalmente de esa tragedia.

Y aunque Dev haba pensado que entenda el dolor de Remi, en realidad solo ahora lo haca.
La fortaleza de carcter de Remi era insondable. Tener que permanecer con la familia y ser testigo
de su relacin todos aquellos aos. Para no haber engaado ni una sola vez a su hermano con la
mujer que l amaba

Eso era verdadero amor. La habilidad de poner la felicidad de alguien por encima de la
propia sin importar cunto te matara hacer eso.

Ese era el sacrificio que haba hecho su madre. Haba muerto para evitar que Aimee perdiera
a su compaero.

Remi haca ese sacrificio cada da. Mientras que un Were-Hunter macho nunca poda
engaar a su compaera, las mujeres s podan. A Remi no le habra costado nada ponerle los
cuernos a Quinn. Y Dev saba que nunca lo haba hecho. Tan enorme bastardo como poda llegar a
ser su hermano, Remi haba tenido honor y amaba a su familia incluso aunque quisiera hacer
pedazos a Quinn.

Cmo lo haces?

Cmo poda Remi haberse hecho a un lado y no matar a Quinn? Porque ahora mismo el
pensamiento de no tener a Sam era ms de lo que poda soportar.

Todo lo que quera hacer era besarla, incluso aunque estuvieran a un paso de la muerte.

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Ya vienen!

Dev alz la mirada cuando un grupo de manticores sali de la nada para aterrizar alrededor
de ellos.

Los hombres se pusieron en pie, entonces se pusieron espalda contra espalda mientras que
los manticores les rodeaban escarbando y siseando.

Por qu no nos atacan? pregunt Fang.

Ethon sacudi la cabeza.

Es como si estuvieran reunindonos para algo.

S, Pero para qu?

Sam se coloc al lado de Dev. Los manticores chasquearon las colas mientras les observaban
cuidadosamente. Trag cuando vio las flechas ascendiendo por sus rabos. La punta de la flecha
asomaba escondida en la bola de pelo de la punta y entonces se deslizaba de nuevo hacia abajo
solo para volver a ascender de nuevo como si esperara para ser lanzada a un blanco.

Con rostros de hombres y mujeres, todos se vean espeluznantes.

No deberais estar aqu gru una de las hembras.

Estaremos encantados de irnos Ethon le dedic una sonrisa. Solo dejadnos pasar.

La hembra le sise.

Dev avanz un poco ms hacia los manticores hasta que estas se volvieron sobre l. l dio un
paso atrs y ellas retrocedieron.

Qu queris hacer con nosotros?

Ellas no quieren nada contigo.

Sam alz la mirada para ver a una hermosa mujer en cuero y armadura de oro de la nacin
Amazona. Su llameante pelo rojo brillaba en la superpuesta luz. Su pelo estaba trenzado y retirado
de su rostro por una banda de cuero emplumada. Las plumas hacan juego con la capa blanca y
marrn que llevaba sobre la armadura. Los observ con ojos de guerrera.

Esta era Aello. No haba duda de que ella era la protectora del cinturn.

Por qu habis venido aqu? exigi.

Ethon alz la mano.

El paisaje. Dios mo, lo has visto? Quiero decir, realmente. Tena que elegir. Pasar un da
en Ro o venir a la puerta de atrs del infierno. Qu puedo decir? Gan el infierno.

Aello dirigi la lanza hacia su garganta.

Te ests burlando de m?

Sam us sus poderes para alejar la lanza.

No lo tomes como algo personal. Se burla de todo el mundo.

190
Eso trajo la atencin de Aello a descansar firmemente sobre Sam. Sus ojos verdes brillaron en
la extraa luz.

Te conozco.

No. Moriste antes de que yo naciera. Soy la nieta de Hiplita y estoy hablando a su favor.

La sospecha colg en sus ojos mientras media a Sam desde la cabeza a la punta de los pies.

Quieres el cinturn era una declaracin, no una pregunta.

Sam asinti.

Me pertenece. Es parte de mi herencia.

Eres una Amazona?

Ella alz la barbilla con orgullo e indignacin de que Aello se hubiese atrevido a cuestionar
su herencia.

Fui reina.

Aello baj la lanza.

Entonces sabrs que en nuestra tribu nunca se da nada libremente. Debes ganar el derecho
a llevar el cinturn de tu abuela.

Ethon buf.

No podemos simplemente comprar un Playtex17?

Silencio! Aello alz de golpe la lanza y lo habra decapitado si no se hubiese agachado.

Ethon agarr la lanza y se la arranc de las manos.

No soy

Antes de que pudiera terminar, la lanza se volvi contra l y le golpe sin que nadie la
tocase. Hizo un barrido a la altura de sus pies derribndolo y una vez que estuvo de espaldas,
golpe el suelo a ambos costados hasta que dej de moverse. Entonces se mantuvo
amenazadoramente contra su cuello.

Aello llam a la lanza de vuelta a ella. Con una fiera mueca hacia Ethon, devolvi su
atencin a Sam.

Aceptas mi desafo?

Acaso tena alguna opcin?

Lo acepto, pero no tengo forma corprea, lo cual me pone en desventaja algo que una
respetable Amazona no aceptara. No haba dignidad en ganar a un oponente en desventaja. Solo
derrotando al que fuera absolutamente el mejor.

Aello la agarr y tir de ella hacia delante.

17
Conocida marca de lencera femenina, especializada en sostenes.

191
Sam se qued sin respiracin cuando fue corprea de nuevo. No solo eso, sino que ya no
llevaba camiseta y pantalones vaqueros. Ahora estaba vestida con la armadura de batalla.

Haba olvidado cuan pesada era. Con todo, era un buen peso. Un peso familiar. Y estaba
completa con todas sus armas.

Oh s con eso poda hacer dao.

Que trajeran ahora a esos leones mutantes y les mostrara la finalidad de sus juguetes.

Aello asinti en aprobacin.

Ahora te ves como lo que clamas ser.

La armadura la vigoriz mientras recordaba exactamente quin y qu era ella.

Soy quien clamo ser.

Lo veremos.

Los manticores hicieron retroceder a los hombres cuando Aello se adelant para alejar a Sam
de ellos.

La prueba es simple indic hacia el agua.

Las burbujeantes olas retrocedieron. Desde la arena se present un pedestal. Encima de este,
en una caja de cristal que contena un nido de cobras, estaba el brillante cinturn de oro de
Hiplita.

La sonrisa de Aello no alcanz sus ojos.

Competirs conmigo por el cinturn. Aquella que lo consiga, lo poseer.

Y si pierdo?

Aello no vacil en su respuesta.

Morirs.

Los manticores se rieron felices.

Sam mir a Dev y vio la preocupacin por ella en sus hermosos ojos azules.

No tena eleccin en esto. Si se negaba al desafo, Aello la matara.

Y tambin a ellos.

Ella encontr la mirada de Aello sin retroceder, entregando el cdigo de su gente.

Soy el acero y el martillo que forj una nacin nunca vencida. Mi brazo no tiene igual y mi
juramento es puro. Mi corazn es fiero y a este desafo acudo. No ser vencida. Ni por ti. Ni por
nadie. Soy Amazona.

Aello le sonri con satisfaccin.

Hablas igual que una verdadera reina. Pero veamos si tus habilidades estn a la par de tu
lengua.

192
Sam agarr la lanza con la mano derecha y el arco con la izquierda. Y cuando Aello se
adelant de un salto a la pista de obstculos sin advertencia, record algo crucial de su gente.

Las Amazonas siempre engaaban.

193
CAPTULO 16

Dev contuvo el aliento al mirar a Sam correr para alcanzar a Aello. Saba que era una
luchadora feroz, pero esto era sin duda el despliegue de habilidades ms impresionante que haba
presenciado.

La primera prueba era un pozo abierto que lanzaba flechas en rfagas de forma arbitraria y
que no segua ningn tipo de patrn. Aello lo atraves en una carrera mortal. Se lanz al aire y
vol al otro lado mientras varias flechas la rozaban, pero ninguna le provoc un dao real.

A salvo en el otro lado, se quit las sangrientas manchas de su piel y sigui adelante.

Sam se tom un segundo para pasarse el arco por la cabeza y hombro para que quedara en
diagonal a la espalda. Arrojando la lanza al otro lado donde se enterr en el suelo, corri por el
borde y salt dando una voltereta hacia atrs para atrapar cuatro de las flechas que el agujero
dispar antes de aterrizar en el lejano borde, enfrentndole, justo al lado de la lanza. De una sola
vez, ella le gui el ojo, puso las flechas que atrap en el vaco carcaj en la espalda, y sac la lanza
del suelo. Con una gracia que los dioses envidiaran, se gir y corri al siguiente obstculo.

Diablos Fang respir impresionado.

Dev sonri mientras una ola de feroz deseo posesivo le atravesaba.

sa es mi chica.

Ethon se burl de los dos.

Confen en m. No han visto ni una mierda de lo que puede hacer. Eso fue un juego de
nios.

Algo que demostr bien en el siguiente desafo.

All, ellas tenan que lanzarse desde un pequeo trampoln hecho de musgo y, aterrizar en
postes individuales que sobresalan del suelo y que eran apenas tan grandes como sus pies. En
realidad, tenan que estar de puntillas para encajar. El nico problema, que los postes no eran
estables y en el momento en que su peso golpeaba la punta temblaban, necesitando un magnfico
equilibrio para evitar caer y estrellarse en las filosas rocas alineadas en el suelo.

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Como si eso no fuera lo suficientemente difcil, Aello la atac apenas estuvo en uno, usando
la lanza como bastn. Sam, con su propio bastn en la mano, contrarrest los rpidos golpes. Estos
se sucedan tan rpidamente que Dev los escuchaba ms que verlos. Sam empuj hacia atrs a
Aello, luego se movi para golpearla con la punta de la lanza.

Aello salt hacia otro poste y renov el asalto.

Sam la sigui y entre las dos crearon un aterrador ballet de habilidades letales mientras se
movan peligrosamente luchando como monstruos.

El corazn de Dev palpitaba de temor por ella. Un estornudo un mnimo error de clculo y
poda caer sobre las rocas de abajo y matarse.

Aello la golpe en los pies, por lo que Sam necesit saltar de un poste a otro. Uno cay al
suelo, rompindose en pedazos cuando las rocas se elevaron literalmente para devorarlo.

Sin pensarlo, l dio un paso al frente, intentando ayudarla.

La manticore delante de l se encabrit y le oblig a retroceder.

Aydala, Oso, y pierde.

Y todos ellos moriran

Pero era difcil quedarse sentado y observar mientras lo arriesgaba todo por ellos.

Sam descarg un violento golpe en el costado de Aello. La Amazona se tambale y justo


cuando Dev estaba seguro que caera, ella se tir al suelo en la parte segura. All, corri hacia los
postes de Sam y us su lanza para empezar a derribarlos antes de que pudiera alcanzarlos.

Maldiciendo, Sam corri tan rpido como pudo manteniendo el equilibrio. Cuando Aello
derrib el ltimo, Sam la atrap con el pie y literalmente la mont para aterrizar a su lado.

Con un grito de furia, Aello intent apualarla. Sam le atrap la mueca y le dio un
cabezazo, hacindola retroceder y le cort el cuello. La Amazona se apart a duras penas antes de
balancearse alrededor con una herida que Sam reconoci como propia. Luego levant la pierna y
pate la espalda de Aello.

Reconociendo que Sam era mejor luchadora y espadachina, Aello le lanz una daga y corri
al prximo obstculo.

Sam atrap la daga automticamente y se movi para lanzrsela. Dev la vio detenerse antes
de lanzarla. Mucha gente no tendra la integridad para hacer eso, especialmente dada la forma en
que Aello haba estado haciendo trampas.

Pero Sam era mejor que eso. Rehus ese golpe bajo y l no pudo estar ms orgulloso de ella.

Vamos, beb

El siguiente obstculo las tuvo escalando una gruesa parra dentro de un bosquecillo de
rboles que deban atravesar. El nico problema era que los rboles eran finos y que alguna
especie de ave prehistrica que pareca un cruce entre pterodctilo y guila las atacaba.

195
Sam le record a una gacela mientras saltaba entre los rboles con un paso seguro que un
stiro envidiara. Cuando el ave baj en picado hacia ella, se arrodill y sac una flecha del carcaj.
Con puntera perfecta, lanz la flecha que se incrust en el lugar donde el ala del ave se conectaba
con su cuerpo. No era una herida mortal, pero forzaba al ave a aterrizar y dejarla en paz.

Aello se detuvo a mirar boquiabierta el disparo. Pero tan pronto como Sam estuvo en pie,
regres a la competicin. A diferencia de Sam, ella cortaba y apualaba a las aves para abrirse
camino.

El desafo final era alcanzar el estuche del cinturn.

Sam dud.

Qu estaba esperando? Sera la primera si tan slo corriera directa a l.

Pero Sam se qued atrs. Y cuando coloc la parte de atrs de la lanza en el suelo y se
desintegr instantneamente, entendi por qu. Era arena roja. Llamada as por las vidas que se
perdieron por su causa. A diferencia de las arenas movedizas, las cuales rara vez eran profundas o
ineludibles, la arena roja haba sido creada por Hades para mantener a los condenados penando en
el Trtaro. En el altamente improbable caso de que alguno de ellos escapara, la arena se asegurara
de que no llegaran muy lejos. Era como un cido que carcoma cualquier cosa. Viva. Muerta.

O en el medio.

Todo lo que dejaba era tu sangre. De ah el nombre, arenas rojas.

Aello ri.

Te das por vencida?

Nunca Sam ahuec las manos alrededor de la boca y realiz una extraa llamada de ave.
Era en pulsos de a tres y seguido por un silbido.

Aello copi el sonido.

Dev intercambi un ceo fruncido con Scorpio y Fang. Ethon sin embargo estaba sonriendo
burlonamente.

Qu estn haciendo? le pregunt al Espartano.

Estn llamando al sarpaktiko pouli de Ares.

Dev puso los ojos en blanco ante una palabra que ni siquiera poda pronunciar.

To, eso es griego para todos nosotros. Has notado que hay una razn por la cual la gente
no elige el griego?

Ethon se burl.

Slo porque nunca intentaron hablar gals. Confen en m, no tenemos comparacin con
ellos. Luego regres al tema importante. Son las aves de guerra de Ares y eran especiales para
la nacin Amazona movi la barbilla hacia las mujeres. Las Amazonas solan mantenerlas
como mascotas.

196
Dev mir hacia atrs y estaba lo suficientemente seguro de que haba una bandada de
gigantes aves negras que se dirigan hacia ellos. S eso sera como tener a Nessie en una piscina
con agua. Cmo en el nombre de dios pudieron domesticar alguna vez algo ms grande que un
camin?

Fang trag el aliento de repente.

Eso no puede ser bueno. Ni siquiera tendrn que masticarnos antes de tragarnos. Y tengo
que decirte que ser lobo en pedacitos apesta desliz una mirada sobre Ethon. Te apuesto que
Dark-Hunter entrecortado es masticable igual.

Ethon le empuj.

Ignorndoles, Dev se prepar para la guerra mientras las aves descendan en picado.
Manticores o no, si esas cosas iban por Sam, l iba a por ellas.

Sam tom el collar de huesos que tena alrededor del cuello. Se lo coloc en la boca y sopl
con fuerza en un claro patrn.

Una de las aves grazn, eludi y se desliz por el viento. Sam mantuvo la mano en alto como
si estuviera llamando a un viejo amigo. La inmensa ave aterriz en el suelo al lado. Se inclin hacia
delante, rozando su pico contra la mejilla de ella.

Sam se par enfrente y le dio una ligera palmadita.

Era difcil de perder el destello de respeto en los ojos de Aello mientras observaba a Sam
subirse en la espalda del ave. El pjaro se encresp apenas antes de que se acostumbrara al peso
extrao de Sam.

Ya! grit Sam, ponindolo a volar. El ave desplegando las alas, se lanz al cielo con una
velocidad que hizo que el estmago de Dev se tensara. No saba cmo permaneca en la espalda,
pero se las arreglaba bien.

Aello copi el gesto. Desenvainando la espada, fue tras Sam.

Fang dej salir un bajo silbido.

Alguien saba que las Amazonas podan montar un pjaro gigante?

Ethon le dirigi una mirada de obvio.

Aquellos de nosotros que luchbamos contra ellas, s, lo sabamos. Cmo crees que
seguan patendonos el trasero?

Porque sois unos mariquitas. Todos saben eso.

Ethon fue a por Fang, pero Scorpio le atrap.

Estaba bromeando, Ethon. Ten un poco de sentido del humor especialmente cuando el
sentido del humor de Fang era tan parecido al de Ethon que deberan ser parientes.

Ethon le gru a Fang antes de retirarse.

197
Dev permaneci concentrado en la lucha en el cielo. Era algo increble de ver. Aello atacaba y
Sam contraatacaba mientras hacan crculos en el aire sobre el pedestal. Cmo podan permanecer
sobre la espalda de las aves y luchar estaba ms all de l, especialmente cuando ninguna tena
una silla de montar ni bridas. Guiaban sus monturas con las rodillas y las sostenan con una mano.

Dev baj la mirada hacia los manticores. An quera ayudarla, pero saba que era mejor no
intentarlo. Se vean muy ansiosos por matar.

Aello gir en crculos, luego baj en picado a por Sam. En una maniobra que Dev consider
imposible, Sam se retorci con el ave y fue derecha, paralela al suelo, permitiendo que el golpe
fallara completamente.

Sin embargo, eso super el alcance de Aello y la desequilibr. Con un agudo grito, se desliz
del lomo del pjaro y fue cayendo al suelo.

Sam gir bruscamente el ave y se dirigi hacia ella. Plegando sus alas muy cerca del cuerpo,
el pjaro pareca un torpedo negro movindose a travs del cielo. Cortaron el aire, tratando de
atrapar a Aello antes de que golpeara contra el suelo. Justo cuando Dev estaba seguro de que Aello
sera una mancha en la tierra, Sam la agarr de la mueca y empuj a la Amazona sobre el lomo
del ave, tendida sobre su estmago, frente a ella. Sam gui el ave a la orilla, luego dej a Aello en
un lugar seguro antes de dirigirse de regreso al pedestal.

En un principio, Dev pens que Aello llamara a otra ave para ir tras ella.

No lo hizo.

Observaron como Sam guiaba al ave hacia el pedestal y golpe la caja de cristal que protega
el cinturn. Aterriz sobre la arena, se hizo pedazos y luego se disolvi. Las cobras sisearon y
retrocedieron en protesta por haber sido molestadas. Sam con diligencia se sostuvo en el aire sobre
ellas, fuera de su alcance. Usando la punta de la lanza, cuidadosamente enganch el cinturn y
luego lo levant, tomndose el trabajo de desprenderse de las cobras que intentaban agarrarse.
Varias de las serpientes se lanzaban hacia ella y al ave desde el pedestal. Sam hizo retroceder al
ave as las cobras fallaban y caan al suelo. Eran rpidamente devoradas por la arena.

Un minuto despus, la arena vomitaba sus huesos los cuales se disolvan en un rojo charco.

Dev hizo una mueca ante el desastre sangriento.

Sam lo ignor mientras se colocaba el cinturn en el regazo, luego gir el pjaro de regreso a
ellos. Vol sobre la cabeza de Aello para aterrizar justo frente a l.

Su sonrisa era amplia mientras desmontaba y sostena el cinturn de su abuela en alto. Dev
no poda estar ms orgulloso por su triunfo.

Aello lleg corriendo a su espalda.

Antes de que pudiera advertirle, Sam se gir, lista para luchar.

Pero esa no era la intencin. Aello patin al detenerse, luego se dej caer sobre una rodilla
frente a Sam. Golpendose el hombro izquierdo con el puo derecho, inclin la cabeza con
reverencia.

198
Mi reina.

Sam se congel ante un ttulo al que no haba respondido en siglos y que le pareci raro
orlo. Y eso junto a la competencia que haba ganado le despert recuerdos vvidos, buenos y
malos, de un tiempo y un lugar que nunca tuvo de nuevo. Un pasado que quemaba dentro de ella.

En un tiempo, haba vivido para competencias como esta. La haban vigorizado. Haban
probado su honor y sus habilidades como guerrera. Qu importante haban sido para ella
entonces.

Ahora saba que cosas como esa, aunque no eran ineludibles, no eran las cosas ms
importantes de la vida.

Familia. Amigos.

Amor.

Esas eran las razones por las cuales la gente necesitaba luchar. Mantenerse firme hasta que
los nudillos sangraran. Todo lo dems era slo glaseado y a pesar de que tena buen sabor, no
llenaba y no poda mantener a una persona.

Una sola vida era un infierno en s misma.

Dev se acerc por detrs y envolvi los brazos en los hombros de ella. Ella tembl mientras
emociones extraas se extendan atravesndola. l era su presente, y en este momento, lo necesit
para que la mantuviera en la realidad. Todo lo que quera era sentirlo ah, a su lado para siempre.

Esto era lo que le importaba.

l hocique su cabello antes de darle un casto beso en la mejilla que la prendi fuego.

Estuviste increble.

Lo gracioso era que ella no se haba sentido de esa forma. Hizo lo que tena que hacer. Nada
ms ni nada menos.

Aello la mir.

Por qu me salvaste?

Cmo poda no hacerlo? Cmo poda permitir que una mujer como Aello muriera de
manera tan horrible por algo tan insignificante?

Somos hermanas. Por qu permitira que mi familia muriera por una diferencia de
opiniones?

An cuando su propia hermana la haba matado por algo que al final equivali a nada ms
que restos de comida.

Aello tom su mano y la bes.

Realmente honras a la Reina Hiplita y es con honor que te llevas el cinturn. Que tengas
una larga y feliz vida.

Si la pobre mujer tan solo supiera

199
No queriendo deshonrar sus deseos de corazn, Sam inclin la cabeza hacia Aello antes de
girarse a mirar a Dev.

Alguien sabe cmo salir de aqu?

Aello se levant.

Debis volar con las aves lo ms al sur posible. Una vez all, cuando la tierra se divida,
dejad que os lleve a casa. Pero debis mantener vuestros pensamientos enfocados hacia dnde
deseis ir o iris a la deriva.

Ethon se burl.

Quin dijo que eso sea malo? O que el sur de Francia es increble en esta poca del ao.

Fang le dirigi una mirada arqueada.

Tambin es de da all. Puedes decir Krispy Kritter?

Bueno, lo es Ethon se encogi de hombros. Bien. Llvate toda la diversin de mis


sueos. Bastardo.

Sam llam a las aves necesarias para todos ellos. Una vez montados, ella tom el vuelo. Algo
que no era tan intuitivo para los hombres. Fang fue el primero en resbalarse. Luego Scorpio.

Dev se mantuvo en su asiento

A duras penas.

Ethon se sostuvo, pero slo porque era bajo y tena las piernas trabadas como si fuera un
nio pequeo aterrorizado.

Riendo, Sam gir para volver.

Tienen estos bichos manual de instrucciones? pregunt Fang.

Desafortunadamente no. Slo haz lo que Ethon est haciendo. Envulvete alrededor y ellos
volarn solos.

La expresin de Fang estaba llena de duda.

Qu pasa si se asusta?

Estars jodido dijo Sam en un tono seco. Realmente. Ruega para que eso no suceda.

Fang le buf antes de empujarse y subir al lomo del ave. Antes de montar, Scorpio us su
ltigo como brida. Su pjaro luch durante varios minutos, luego se calm al aceptarlo.

Le mostr, enseando los colmillos, una sonrisa creda a ella.

Presumido coment Ethon despectivamente.

Riendo, Sam se dirigi al sur con los hombres siguindola detrs. No les llev mucho tiempo
llegar al borde. Haba una neblina roja alrededor tan fina que podan ver el punto de Nueva
Orleans donde haban estado.

Ms oscuro ahora en el lado humano del velo, la neblina lo hizo parecer como en infrarrojos.

200
Sam espole su ave hacia abajo para desmontar. Los hombres rpidamente la siguieron
mientras se ajustaba el cinturn de la espada de su abuela alrededor de la cintura.

Ethon se golpe el muslo con los dedos impacientemente.

Por qu ser que cuando quieres que te trague la tierra por completo, decides dejar de
intentarlo?

Fang suspir.

Fjate en el Sndrome Pot.

S.

Sam les ignor cuando oy algo extrao al fondo. Las aves chillaron y saltaron, luego se
fueron volando abruptamente.

Dev encontr su mirada.

No puede ser una buena seal.

No, no lo era.

Sam mir alrededor mientras intentaba descubrir el origen de ese sonido sonido que se
acercaba sin parar.

Oh. Mi. Dios.

Ella mir a Ethon quien estaba mirando fijamente al cielo, a su derecha. Siguiendo su mirada,
ella jade.

Es el ataque de los monos voladores.

Aunque estos no eran esos pequeos y buenos monos gris azulados de El Mago del Oz que
estaban vestidos con adorables sombreros y chaquetas. Estos eran enormes con colmillos que
hacan que los de ella parecieran de plstico como los que usan en Halloween. Con piel coricea
gris oscura, sus ojos eran amarillos y sus colas como cuchillas afiladas.

Todos sacaron sus armas mientras los monos con aliento de fuego atacaron.

Ethon esquiv a uno que intentaba atacarlo, luego gir y le cort el ala.

Sabes, hay ciertas cosas que t nunca esperas enfrentar hasta en este trabajo. Un primate
volador que lanza fuego por la nariz es una de ellas.

Scorpio gru.

S, pero estos son primates cercopithecoid o platyrrhine?

Ethon fulmin con la mirada.

Saca tu cabeza del Discovery Channel y ataca.

Por lo menos no estn tirndose pedos llameantes que apestaran en ms de un sentido


Fang esquiv un mono slo para tener a otro atacndole.

201
Sam lanz el cuchillo, atrapando al mono entre los omoplatos antes de que pudiera morder a
Fang. Chillando, cay al suelo.

Ese ataque pareci accionar algo feroz que llam a ms refuerzos.

El estmago golpe el suelo. S, los hombres estaban peleando como demonios y ocupndose
de lo suyo, pero estaba por volverse feo. El cielo encima de ellos se oscureci con la llegada de una
ola de primates recin llegados.

Estamos muertos

Justo cuando ese pensamiento le cruz la mente, el suelo debajo de ellos tembl. Ella
comenz a resbalarse.

Pensad en casa! grit Fang como recordatorio.

Dev se abraz a ella justo cuando el suelo de debajo se abri y se hundi hacia abajo. Sam se
abraz a l con todo lo que tena, agradecida de que estuviera con ella. Se concentr en el cuarto de
l en el Santuario.

Un minuto ellos estaban cayendo en picado y al siguiente

Estaban desnudos en la cama de Dev.

Una sonrisa malvada se burl de ella.

Estabas pensando lo mismo que yo o mis pensamientos son as de intensos?

Calor explot en las mejillas. Honestamente, era exactamente lo que ella tena en mente.
Riendo, ella comenz a besarle slo para que su cuerpo se desvaneciera hacia la forma fantasmal.

Dev maldijo de rabia.

Voy a matar a Thorn.

Dira que no hay problema, pero en este momento, estoy contigo al cien por cien ella
rod sobre la espalda y mir fijamente el techo. Es tan injusto.

Dev se mora por besarla. Pero primero tena que regresarla a su forma corprea.

Djame llevar el cinturn a Fang y luego a Thorn. Te ver en breve desliz la hambrienta
mirada sobre su cuerpo. Y te quiero justo en esa posicin diez minutos despus de que
regresemos.

Ella se ri.

S, seor.

Dev se levant de la cama y se visti con unos vaqueros y una camisa antes de ir a buscar a
Fang. Sac el telfono y llam a Ethon.

Lograste regresar? le pregunt Ethon.

S. Dnde ests?

202
No preguntes. Es demasiado embarazoso. Me dirijo al Santuario apenas termine de
limpiarme.

No es que eso no le trajera a la mente de Dev distintos tipos de imgenes.

Exactamente, dnde ests, otra vez?

Te ped que no preguntaras. Porque no te lo voy a decir. Capullo. Ethon colg.

Dev llam a Scorpio.

Estoy en el bar. Dnde ests t?

Dev estaba impresionado.

Estoy en la casa Peltier. Est Fang contigo?

No.

Fang sali de su dormitorio y movi la barbilla hacia la puerta de Dev.

Parece que tuviste los mismos pensamientos que yo.

Dios, esperaba que no. La idea de Fang con su hermana lo descompona. No es que fuera lo
suficientemente estpido para pensar que ellos no tenan sexo, slo que no poda manejar
mentalmente el concepto de su hermanita con ningn hombre.

Sal de mi cabeza

Llvame con Thorn Dev colg a Scorpio.

Fang le coloc el brazo sobre el hombro y le teletransport del pasillo a la puerta de la oficina
de Thorn.

Esta vez cuando Shara atendi, su expresin era de incredulidad.

No estis muertos.

An no.

Shara se retir y abri la puerta para permitirles entrar a la habitacin, la cual pareca
sobrenaturalmente fra dado el hecho de que el fuego arda en la chimenea con an ms intensidad
que la vez anterior.

Thorn estaba de pie, esperndoles. An impecablemente vestido y acicalado, sus manos


estrechadas detrs de la espalda. Mir hacia el reloj que todava estaba haciendo tic-tac.

La mandbula de Dev se cay cuando mir la hora. No. No poda ser un minuto ms y
hubiesen perdido el plazo de tiempo.

Qu truco es ese? An no han pasado veinticuatro horas.

Thorn arque una perfecta ceja con la expresin ms arrogante y desdeosa que Dev hubiese
visto.

Oh? Me olvid decirles lo del tiempo? Viaja distinto del otro lado. Perdiste un da
completo aqu mientras jugueteabas con algunos de mis amigos.

203
La ira erupcion dentro de l.

Bastardo!

Los ojos de Thorn brillaron con un rojo vibrante.

No me presiones, Oso. Tienes tu cinturn y has ganado. Por ahora. Toma tu premio y
agradece que no haya cambiado las reglas sobre ti cambi su atencin a Fang. Llvale a casa.

De repente, Fang y l estaban en una pequea habitacin donde Sam estaba caminando de
un lado al otro. La visin de ella all a salvo y en su forma corprea de nuevo.

Esos sentimientos le sacudieron tan fuerte que estaba asombrado de que las piernas no le
temblaran. Era ahora que estaba con ella que le golpe cunto haba esperado que Thorn la
mantuviera a salvo a pesar de todo lo que ellos hicieran.

Pero ahora que estaba con l de nuevo

El rostro de ella se ilumin de una forma en la que nadie lo haba hecho antes y sac sus
emociones fuera. Si pudiera tener cualquier cosa del universo, sera el que ella siempre le mirara
de esa manera. Era obvio que estaba tan contenta de verle como l. Ella corri y se lanz a sus
brazos.

Atrapndola en el salto, Dev se tambale hacia atrs mientras la mantena cerca e inhalaba la
esencia de su suave pelo. El clido aroma floral le hizo ponerse duro y dolorido. Era todo lo que
poda hacer para no tomarla ah y ahora mismo con Fang observndoles.

Pero nunca la avergonzara.

Sam saba que no debera estar haciendo esto. Especialmente despus de todo lo que Thorn
le haba contado sobre el futuro de Dev si ellos permanecan juntos.

Tena que dejarle ir.

Aunque ahora mismo, slo quera sentirlo cerca. Que sus brazos le calmasen los miedos e
incertidumbres. Dioses, se haba olvidado lo bien que se senta el abrazarle as.

Ests bien, beb? l respir en su oreja.

Ella ri con su profunda y preciosa voz que le envi escalofros.

S.

Fue justo ah cuando se dio cuenta cmo se haba envuelto en su cuerpo. Las piernas estaban
alrededor de su cintura y l soportaba completamente el peso. Calor ardi en el rostro ante lo que
haba hecho instintivamente, especialmente cuando fue consciente del bulto considerable debajo
de sus vaqueros que estaba presionando contra ella y la estaba haciendo humedecer.

Fang carraspe.

Creo que es seguro decir que est contenta de verte, huh, Oso?

Dev le dio un beso rpido en la mejilla mientras ella desenvolva las piernas y se desliz al
suelo frente a l aunque esa era la ltima cosa que quera hacer.

204
No me importa en lo ms mnimo. Es agradable sentirse bienvenido.

Fang carraspe.

Especialmente despus de lo que acabamos de pasar Todos conservan todos los dedos
de la mano y de los pies?

Sam sostuvo en alto ambas manos y movi los dedos.

Creo que s.

Bien. Fang hizo un ademn con el hombro hacia la puerta. Vmonos todos a casa
antes de que Thorn cambie de opinin y decida quedarse con nosotros aqu donde el tiempo
aparentemente no tiene sentido para nadie ms que para l.

Sam no poda estar ms de acuerdo. Como Fang, no estara en lo ms mnimo sorprendida si


Thorn los detuviera.

O enviar otra partida de monos voladores tras ellos, slo para joderlos y rerse tontamente.

Dev se tom un minuto para asegurarse el cinturn de su abuela alrededor de la cintura.


Sam le mir. Originalmente diseado para sujetar una espada, se pareca a cualquier otro cinturn
grueso con relieves. Ella tena una espada en casa que se conservaba en la vaina correspondiente
que debera colgar del cinturn. Sin esa pieza, nadie podra adivinar que tuviera verdadera
importancia -que era el preciado cinturn de la nacin Amazona por el cual Hrcules haba
cruzado el mar para reclamar a una princesa extranjera. Sin importar el saber qu, era algo que la
gente matara por poseer.

Incluyendo su propia hermana.

Ests lista? le pregunt Dev.

Asinti aunque no era del todo cierto. Su encuentro previo con Thorn haba sido breve, pero
traumatizante. Era un hijo de puta que daba miedo. Y su advertencia sobre Dev permaneca alta y
clara en la mente. Si permaneca con l, l morira.

Y no poda ser responsable de su muerte. No despus de haber matado a Ioel.

Dev le sostuvo la mano mientras Fang les llevaba no al Santuario ni al Club Charonte como
esper, sino a una habitacin que no haba visto nunca. Todas las ventanas tenan los postigos
cerrados y haba una enorme cama al estilo de las Plantaciones en el cuarto con un edredn de
seda azul con un diseo anticuado sobre ella.

Mir a Fang con el ceo fruncido.

Dnde estamos?

Antes de que pudiera responder, Nick Gautier se materializ frente a ellos. La tenue luz
arrojaba una sombra maligna sobre su rostro. Sus bigotes se estaban espesando, como si hubiera
pasado das sin afeitarse, y sus ojos tenan un brillo malvado al mirarlos.

Bienvenida a mi pesadilla, Princesa.

205
Por la mirada en el rostro de Dev poda decir que l tampoco esperaba estar ah ms que ella.

Mir a Fang con el ceo fruncido.

Por qu nos trajiste aqu?

Fang se encogi de hombros.

Es lo que Ash me pidi que hiciera cuando habl con l antes de ir en tu bsqueda. Resolv
que el seor Omnisciente saba mejor que nadie como mantener a la gente a salvo -esas palabras
fueron interrumpidas por Nick con una burla grosera por la cual Fang no se detuvo - as que no
discut inclin la cabeza hacia Dev y ella. Ahora si me disculpis, tengo una seora Osa a
quien no veo desde hace un da y no quiero que me patee el trasero por haberla dejado plantada.

Se fue antes de que nadie pudiera decir otra palabra.

En el silencio que sigui, Sam se sinti incmoda de repente. Era verdad que no haba sido el
verdadero Nick quien haba intentado secuestrarla del Santuario, pero an as.

Haba un aura de pura maldad alrededor de este hombre que le puso los pelos de punta.
Cada vez que Nick la miraba, tena el presentimiento de que la estaba midiendo para una bolsa
para cadveres y haca que se le congelara la sangre.

Reljate le dijo Nick en un tono suave como si sintiera su inquietud. No quiero tu


sangre. Dado que hay un pcaro demonio detrs de ti, Ash y yo decidimos que este sera el mejor
lugar para esconderte donde la menor cantidad de vidas sern amenazadas gesticul hacia la
habitacin. Sintense en su casa. Todo ha sido desinfectado as que no debera provocarte
pesadillas o imgenes al tacto algo de lo que Nick saba desde que ella le haba contado cuando
comenz a protegerle. Qu irnico que ahora las cosas se haban invertido. Si necesitan algo, hay
un intercomunicador en la pared hizo un ademn hacia la unidad que estaba justo en el interior
de la puerta. Llamad y responder. Y seal la mesilla de noche. Ash envi tu mvil para
que no estuvieras sin l. Hay un mensaje de Chi quien ha estado preocupada por ti y enojada con
los muchachos porque no la invitaron para el rescate. No les envidio. A Ethon en especial le
prometi una gran paliza en el trasero.

Sam frunci el ceo. Nick no se vea bien. Cuando ella le conoci por primera vez en su
misin meses atrs, l estaba bien peinado y guapsimo -excepto por la marca del arco y la flecha
sobre el rostro. Ahora se vea plido y exhausto. Agitado. Como si algo le tuviera fuertemente
agarrado y no pudiera respirar debido al dolor.

Si no fuera por el hecho de que los Dark-Hunters no pueden enfermarse, pensara que estaba
por caer enfermo.

Ests bien?

Yo siempre estoy bien el tono amargo neg las palabras.

Sam quera tocarle y ver cul era la verdad, pero su alarma interna le advirti que no
deseaba ver al tipo de demonio que haba clavado sus garras en l. Cuando miras fijamente en la
oscuridad, a veces te devuelve la mirada

206
Y esas imgenes reflejadas eran a menudo las ms terrorficas y amenazantes.

Nick se detuvo en la entrada para mirarles.

Por cierto, debo advertiros. Es casi medioda aqu y Stryker est organizando su ataque
para llevarte a Kalosis. No s cundo est planeado dar el golpe pero estoy seguro que ser antes
de que oscurezca dado que estars en desventaja en la luz. Mi casa est tcnicamente protegida, sin
embargo los poderes de Stryker son tales que no s si funcionar con l.

Sam estrech la mirada peligrosamente mientras las sospechas sobre l crecan.

Cmo sabes qu es lo que planea Striker?

Cuando Nick respondi, no lo hizo con la boca. Ella escuch su voz alta y clara en la cabeza.
De la misma manera que s que amas a Dev, niita. Y si es as, mndalo a casa antes del anochecer . De otra
forma l no sobrevivir.

Y con eso sali de la habitacin y cerr la puerta sin tocarla.

207
CAPTULO 17

Sam observ como Dev se paseaba alrededor de la habitacin asegurndose que nada la
daara, si bien Nick les garantiz que sera seguro, ninguno de ellos confiaba en l.

El cuidado que Dev se tom mientras lo repasaba todo era adorable y le record en gran
parte la imagen que haba visto de l protegiendo a su hermana cuando eran jvenes. Era tan
protector y dulce

Lo peor de todo era el remordimiento que tena erizndole el pelo de la nuca y


mordisqueando la piel hasta que le hizo soltar un pequeo gruido en la parte posterior de la
garganta, enviando escalofros por todo el cuerpo. Quiso caminar a sus brazos y simplemente
abrazarle hasta que todo lo dems se desvaneciera.

malos. Djalos. Ese era el Cdigo por el que haba vivido. Tanto como Amazona como
Dark-Hunter. En su mundo antiguo, los hombres a menudo eran vistos como un impedimento
para la estructura social de las Amazonas. Las Amazonas iban, tenan relaciones sexuales, y luego,
nunca les decan a los hombres que haban engendrado hijos, a menos que tuvieran que hacerlo.
Criaban a las hijas de forma independiente y las integraban en la nacin amaznica. Los hijos eran
entregados a su padre o a su familia.

Era raro que una Amazona se casara. Su hermana haba tratado de usar eso para minar su
autoridad, pero el cdigo de las Amazonas era en realidad ms verstil que eso. La base de su
nacin era para que las mujeres tuvieran el poder de tomar sus propias decisiones, sobre sus vidas
y su felicidad.

En el mundo antiguo las mujeres tenan menos autonoma que los esclavos varones, as que
corresponda a la mujer determinar si quera o no un ambiente hogareo, y el resto de ellas haban
jurado aceptar la decisin que tomaran sus hermanas. S, la mayora optaba por vivir sin un
hombre. Pero no todas. Sam no fue la primera en casarse y no sera la ltima.

Por lo dems, no todas las Amazonas renunciaron a sus hijos varones. Su mundo haba sido
de respeto y apoyo. Por esa razn ella am tanto a su nacin.

208
Como Dark-Hunter, haba tenido las mismas libertades. Al igual que su pueblo, se apoyaban
mutuamente. Muy rara vez haba un hombre machista Dark-Hunter, Ash se lo sacaba a patadas
durante el entrenamiento. Lo ms importante acerca de ser un Dark-Hunter era su promesa de
proteger a los humanos.

S una parte del mundo, pero no en l.

Que nadie sepa quin o qu eres.

Encrgate de las necesidades carnales cuando tengas que hacerlo para poder mantener la
concentracin, pero nunca tomes un amante o una pareja. Te distraen y te debilitan. Por
encima de todo, se convierten en un blanco para ser utilizado en tu contra.

Las reglas de Ash. Todos las conocan y mientras miraba a Dev, deseaba haber escuchado.

Porque ahora no quera irse. Quera acurrucarse. Por encima de todo, quera envolver el
cuerpo alrededor de l y hacer el amor hasta que ninguno de ellos pudiera caminar derecho.

Pero tena que sacarlo del peligro antes de que fuera demasiado tarde.

Por qu no regresas al Santuario?

l la mir con un feroz ceo fruncido.

Por qu?

Porque no quiero verte sufrir. Me destruira.

Estaba pensando que podran necesitarte all. Los Daimons podran regresar para tomar
represalias contra tu familia.

Sonriendo, l se burl de su grave tono.

Creo que mi familia puede manejarlo.

No lo s. No se supone que los Were-Hunters son una pieza extra especial para ellos?

Cuando nos pueden alcanzar, s. Pero el problema es que tenemos los mismos poderes as
que atraparnos no es fcil. Devolvemos los mordiscos, y tenemos a los clanes, que se inclinan a
atacar en masa cada vez que se atreven a atacar a uno de nosotros. Por lo general, nos dejan en paz.

Se traslad a la ventana para asegurarse de que no se filtrara ni una pizca de luz del da.

l tendra que hacrselo difcil.

No hagas que te hiera, Dev. Lo ltimo que quera era pisotear a la nica persona que la haba
hecho, por fin, sentirse viva otra vez. Le tom todas las partes de la cordura no caminar a sus
brazos para abrazarle.

En la mente le apareci una visin de Ioel muriendo. El sonido de su voz gritndole para que
huyera.

No puedo dejar que mueras, Dev.

No quera vivir sin l.

209
En realidad me gustara que te fueras a casa.

l se volvi bruscamente y la mirada de dolor en su cara le cort en el alma profundamente.


Tal vez se era el castigo por haber hecho un pacto con Artemisa. El odio la trajo de vuelta y ahora
encontr algo ms sustentador que eso, y no lo poda tener porque haba nacido de ese odio.

Los dioses eran tan retorcidos.

Djale ir.

Qu ests diciendo, Sam?

Estoy diciendo lo que estoy diciendo. Quiero que te vayas a casa.

Cuando l empez a discutir, ella saba que tena que sacarse de la manga algo ms fuerte
para quitarlo de la lnea de fuego. Algo que le ofendiera y obligarle a irse a pesar de que ninguno
de los dos quera eso.

Dioses ayudadme

Ella se atragant con las palabras que le picaban la garganta y el corazn, pero se oblig a
decirlas. Por su bien.

Mira, no estoy acostumbrada a que la gente se cuelgue de m y comienzo a ponerme


nerviosa. Necesito mi espacio.

La expresin de su rostro le hizo trizas y casi logr hacerla llorar, pero era ms fuerte que
eso. Era una Amazona y no lloraba, no importaba el dolor.

Dev apret los dientes por la inesperada humillacin verbal. Le dej tambaleando. Qu
demonios era su problema? Qu haba hecho aparte de arriesgar su vida para cuidarla?

l ocupaba su espacio? Oh s, eso le jodi a un nivel que no atin por un momento.

No me di cuenta que te pona de los nervios. Perdname por tratar de ayudar.

Se acerc a ella y tuvo que morderse la lengua para contenerse. Pero l no sera as.

No con ella. Se neg a patearle con el mismo puetazo en los intestinos, que ella le haba
dado.

Bien. Dio un paso lejos de ella. No me quedar donde no se me quiere. Tengo una
vida agradable. Tal vez nos veamos por ah en algn momento.

Sam no se movi hasta que se desvaneci. Despus la repentina ausencia de su presencia la


desgarr. Era como si alguien le hubiera arrancado el corazn y la dejara vaca. La habitacin
pareci encogerse hasta la nada y, sin embargo, al mismo tiempo dej un agujero tan grande en su
vida que pareci tragrsela entera.

Los ojos se le humedecieron mientras las lgrimas se reunieron en la garganta asfixindola.


Lo siento mucho, Dev. Pero l nunca oira la disculpa. Ahora no. No despus de que le hiriera tan
efectivamente y dejara su ego destrozado.

Trat de decirse que era lo mejor. Que lo estaba haciendo para salvarle.

210
Nada de eso le importaba al corazn. Le dola y le rog que le llamara de regreso. No puedo.
Se haba ido y tena que dejarlo as.

An cuando la matara.

Thorn no se movi al sentir una presencia poderosa detrs de l. Normalmente hara volar a
quien se atreviera a inmiscuirse en su santuario.

Pero hacerle eso a Savitar equivaldra al suicidio.

Bueno, no realmente.

Aunque dara lugar a una sangrienta batalla, que si bien aliviara su aburrimiento durante un
rato, arruinara su traje favorito.

Qu puede haberte sacado de tu playa y traerte a mi oscuro dominio? Volvi la cabeza


para ver a Savitar de pie detrs de l.

Vestido con pantalones de algodn blancos y una camisa hawaiana abierta, Savitar era como
cualquier tpico surfista en la playa. Hasta sus sandalias Birkenstock, el pelo sacudido por el viento
y las opacas gafas de sol.

Thorn arque una ceja al ver el movimiento medio congelado de Shara detrs de Savitar.

Ests manipulando a mis Were-Hunters otra vez. Sabes cmo me siento por eso.

Thorn se burl por la ira en su voz.

No me di cuenta que te pertenecieran. No estoy seguro que ellos se hayan dado cuenta,
tampoco.

Savitar le dirigi una mirada burlesca a medida que avanzaba para colocarse delante de l.

Tienes suerte que no me opusiera cuando agarraste a Fang sin mi permiso, pero Dev
Quiero que te mantengas alejado de l.

Por qu? Esta ciudad no es lo suficientemente grande para los dos?

Un tic se movi en la mandbula de Savitar.

No me empujes, Thorn. No te olvides que s el porqu hiciste lo que hiciste por Dev y
Sam. A diferencia de ellos, s que no eres el idiota que pretendes ser.

Podras estar equivocado, holgazn de playa. Te lo aseguro. Cada da que vivo es un


estudio sobre cmo no ceder a los poderes que me tientan como t. Somos criaturas de
destruccin.

Entonces, deberas recordar eso. Deja en paz a Dev.

Y repito por qu?

Savitar solt una siniestra risa.

211
CAPTULO 18

Qu ests haciendo aqu?


Dev hizo una pausa cuando encontr a Remi en la sala de la Casa Peltier. Por deferencia a los
Dark-Hunters y a otras criaturas nocturnas que los visitaban de vez en cuando, esta era la nica
habitacin en la casa donde estaba permitido que fluyera el brillo del sol.

Haba sido la habitacin favorita de su madre y Dev haba gastado muchas horas dentro,
jugando con sus sobrinas y sobrinos.

Hoy, sin embargo, no vio la belleza del cuarto o el gusto impecable de la decoracin de su
madre. Hoy, era sombro aun con el sol resplandeciendo.

El tono de Remi le irrit como un cuchillo en la espalda.

Qu? No puedo volver a casa?

No me ladres a m, imbcil. Slo pens que te habas convertido en el rin interno de tu


nuevo amorcito y como ella no est aqu...

Ella no es mi amorcito Dev empez a dirigirse hacia las escaleras, pero Remi le detuvo.

Por una vez, haba preocupacin real en los ojos de Remi.

Qu te pasa, mon frere? Realmente?

Eso consigui hacerle sentir como un tonto. Era ms fcil recibir las puyas eternas de Remi
que lidiar con su afecto fraternal.

Eso solo le debilit.

Nada, Rem. Slo estoy cansado.

Vio la duda en los ojos de Remi.

Si t lo dices.

212
Dev dio un paso, entonces hizo una pausa mientras las palabras de Sam acerca de su
hermano ms rudo le traspasaban. Era tan incongruente con todo lo que saba acerca de l. Y
todava la curiosidad hunda sus nocivas garras en l para que tuviera que tener una respuesta.

Escuchas en realidad a las Indigo Girls y ves Ojala fuera cierto?

La cara de Remi palideci.

De qu hablas?

Dev habra estallado de risa, pero el puro impacto de hacer confirmar a Remi el disparate de
Sam le impidi hacerlo. Queridos dioses, era cierto. Su hermano tena un lado totalmente suave
que nunca habra adivinado.

Remi probablemente todava lloraba al ver Bambi....

Maldicin. Qu era lo siguiente? Dobermans amamantando gatitos? Todo el concepto le


trastoc toda la percepcin del orden natural del mundo. Era tan totalmente jodido...

Nada. Fue simplemente un pajarito que o en mi odo.

Remi frunci los labios y los ojos le llamearon de forma asesina.

Si, bueno, me conoces mejor que eso. Veo pelculas sangrientas de horror y escucho death
metal.

Y l escuchaba a Amy Ray y Emily Sailors. El pensamiento era graciossimo porque su


hermano lo haba negado. Honestamente, a l tambin le gustaban. Pero tampoco lo admitira
nunca.

Contuvo una sonrisa mientras se diriga arriba hacia su cuarto. Pero en el momento en que
abri la puerta y su mirada cay en la cama arrugada, su diversin muri bajo un recordatorio
amargo de Sam haciendo el amor con l. Cada sentido que posea fue lleno repentinamente de
recuerdos de ella y le golpe como una patada en los huevos.

Cmo poda haber llegado a ser tan importante para l cuando acababan de conocerse?

Y aun as no poda negar el dolor que senta por no estar con ella.

Am a tu padre en el primer momento que puse los ojos en l. No poda creer que siendo tan precioso
hubiese sido cortado de la sangre y hueso de mis enemigos y todava... l es el nico con quien podra verme a
m misma alguna vez y estoy agradecida de que las Destinos lo vieran de la misma forma en que yo lo hice.
Estara perdida y desolada sin l.

Esa fue la nica conversacin que haba tenido con su madre sobre emparejarse. Sus padres
haban sido una de las raras parejas de Were-Hunters que fueron emparejados desde la primera
vez que haban tenido sexo.

Para el resto de ellos podra tomar docenas de encuentros.

O nunca.

213
l baj la mirada a la palma desnuda. Cuando haba sido ms joven, lleno de sueos
estpidos, haba intentado imaginarse a que se parecera su smbolo de emparejamiento. Mientras
los smbolos del clan eran similares para la especie, cada uno era nico para la pareja. Y cuando era
nio, se pint uno solamente para verlo.

Como hombre, haba estado agradecido de que nadie le hubiera marcado. Al ser una unin
de dos personas, tambin vena con un pesado compromiso. Uno del cual nunca podran volver a
salir.

Cerr el puo apretadamente. No necesito una compaera. Estaba ms feliz solo.

Pero cuando pens en Sam, supo que era totalmente una mentira. Sera ms feliz con ella.

Y ella no tena ningn uso para l en absoluto.

Se supona que Urian se encontrara con su fuente en el Santuario para que pudiera recoger
ms informacin acerca del plan de Stryker para Acheron. l y Davyn siempre haban intentado
escoger lugares donde no hubiera posibilidad de que cualquiera de las personas de Stryker los
viera juntos. Si Stryker alguna vez se enterase de que Urian todava hablaba con su viejo amigo,
matara a Davyn inmediatamente.

Y no sera rpido.

Se frot el cuello donde su padre le haba cortado la garganta en un momento de ira porque
Urian haba intentado ser feliz durante cinco segundos. El recuerdo amargo de esa noche nunca se
encontraba muy lejos de la superficie y lo tena grabado con sangre sobre el corazn. Haba
adorado a su padre durante toda su vida, haba cometido toda clase de atrocidades para
complacerle.

Y para qu?

Para qu el bastardo pudiera matar a su esposa y luego cortarle el cuello la primera vez que
le disgust?

Un da tendr mi venganza.

Aunque fuese lo ltimo que hiciera, matara a Stryker por lo que le haba arrebatado.

Vamos, Davyn, ten algo bueno para m Urian se acerc a la barra para pedir una cerveza
mientras esperaba.

Colt se la entreg. Sin una palabra, Urian se pase hasta el rea de juego.

Revis el reloj. Davyn se estaba retrasando. Algo altamente inusual en l.

Se habra enterado Stryker? El mero pensamiento hizo que se le helara la sangre.

Repentinamente, un cosquilleo familiar le baj por la columna vertebral alertndole de que


haba un Daimon en el local. Escudri el bar medio abarrotado, buscando a su amigo.

Vio un destello de blanco cabello rubio en un rincn lejano y se dirigi hacia l.

214
No fue hasta que le tuvo a la vista que se percat que no era Davyn. sta era una mujer y
cuando se dio la vuelta en su direccin, sinti como si alguien le hubiera atontado de un puetazo.

No, no poda ser...

No era posible.

Tannis?

La mujer le mir frunciendo el ceo como si el nombre y su cara no significaran nada para
ella.

Excepto que para l ese nombre lo haba significado todo.

El tiempo se detuvo mientras fue llevado de regreso al da en el que su hermana menor haba
muerto. A diferencia de l y sus hermanos, ella haba sido demasiado gentil y amable para tomar
una vida humana para poder vivir. As que ella se haba marchitado hasta convertirse en polvo en
su vigsimo sptimo cumpleaos. El dolor de su decaimiento haba provocado que ella gritara
hasta que la garganta le sangr. Y an as no haba tenido paz. Ni misericordia. Haba sido la
muerte ms tormentosa imaginable.

Una dada a ella por la maldicin de su abuelo.

Despus de que recogieran sus restos y los sepultaran, nunca volvieron a mencionar su
nombre en voz alta.

Pero Urian la recordaba. Cmo podra olvidar alguna vez a la niita que haba protegido y
defendido? Por la que l habra matado para proteger.

Antes de que Apolo les hubiera maldecido, la haban llamado Diana para honrar a su ta
abuela Artemisa. Entonces, despus de que su abuelo hubiera maldecido a su raza, Stryker se
haba negado a volver a llamarla Diana. No haba querido recordatorios de la familia olmpica que
les haba traicionado. Especialmente, dado que Artemisa fue la que cre a los Dark-Hunters para
que los cazaran y los mataran.

Diana haba estado ms que feliz de cambiar su nombre.

Pero sta no era Tannis.

Ella est muerta. La haba visto corromperse en polvo con sus propios ojos. An as, esta
mujer era una copia fsica completa de ella, excepto por la forma en la que se mova. Mientras
Tannis haba sido vacilante y delicada, esta mujer era confiada y decidida. Fluida. Se mova como
un guerrero listo para matar.

Antes de que pudiera recapacitar, cerr la distancia entre ellos.

Medea se gir cuando una sombra cay sobre ella. Esperando que fuera su informante, se
qued anonadada cuando vio la cara de su padre.

Pero este hombre era diferente. En lugar del corto pelo negro teido de su padre, el de l era
largo y blanco nieve, peinado hacia atrs en una cola de caballo. Era tambin un poco ms alto. No
evidente al principio, aunque innegable mientras l se acercaba.

215
Aun as, no se poda negar la similitud de sus facciones. ste era el doble de su padre.

Quin eres t? preguntaron simultneamente.

Medea vacil cuando l no contest de inmediato. Por qu estaba siendo reservado cuando
era obvio que era un pariente suyo que no haba conocido? Tal vez un primo de su padre del que
an no estaba enterada?

La curiosidad la venci as que contest primero.

Soy Medea.

Medea...pareci quedar perplejo por su nombre. Soy Urian.

Urian.

Se qued sin aliento ante el nombre del hermanastro misterioso de quien ella haba sabido,
pero nunca haba esperado conocer. l era ahora un sirviente de Acheron. Enemigo para todos
ellos desde que traicion a su padre.

Sucio traidor! escupi.

No se lo tom muy bien ya que la agarr del brazo y la atrajo bruscamente hacia l.

Quin eres t?

Ella quera ver el impacto en su cara cuando ella le dijera la verdad.

T hermana.

Urian pestae dos veces mientras asimilaba las noticias. Slo haba tenido una hermana. No
haba forma de que pudiera tener otra y no saberlo.

Cmo?

Stryker se cas con mi madre, entonces se divorci para casarse con la tuya. Estaba
embarazada de m por aquel entonces y l nunca lo supo.

La mandbula se le afloj. Por qu no le haba contado Davyn sobre esto? Davyn le haba
contado que la primera esposa de Stryker haba regresado, pero una hermana...

Una hermana viviente, real. Por qu mantendra Davyn eso en secreto? Repentinamente
record a Acheron dicindole.... mierda! El bastardo haba eliminado ese recuerdo. Por qu Ash
hara eso?

Y con ese pensamiento vino un sentimiento realmente malo.

Qu ests haciendo aqu?

Visitando lugares de inters.

l se lo pens mejor, especialmente con alguien engendrado por su padre.

Eres espa de Stryker.

Ella liber el brazo de su agarre de un tirn.

216
No utilices ese tono conmigo, niito. T le serviste tambin y durante bastantes ms siglos.

Ese pensamiento le enferm.

Y pagu un precio muy alto por esa estupidez ciega. Confa en m.

Ella escudri su cuerpo.

No s. Para m, te ves bastante saludable y feliz.

S, correcto. Djame decirte algo, niita, era su favorito. Su orgullo y su alegra por encima
de todos los dems. Durante miles de aos prest servicio a su lado, haciendo todo lo que me pidi.
Todo. Sin pregunta o vacilacin. Y en un parpadeo, porque me atrev a casarme sin su permiso, me
cort el cuello. Literalmente.

Te cort la garganta porque te casaste con su enemiga.

S, correcto. No tena nada que ver con quien se cas y todo que ver con el ego de su padre.
Stryker no poda soportar el pensamiento de alguien cuestionando su autoridad.

Ni siquiera su propio hijo.

Me cas con una mujer amable y gentil que nunca lastim a un alma en su vida. No era
una guerrera. Era una inocente transente cuyo nico error fue enamorarse de un monstruo. Y
humanizarle. Hacerle preocuparse de alguien aparte de s mismo y vendera el alma si as pudiera
tener un momento ms con ella No te engaes ni por un minuto. Stryker se volver contra ti, tal
como se volvi contra m.

Ests equivocado acerca de eso.

Por tu bien, hermana. Espero, por los dioses, estarlo pero lo malo era que tena mejor
criterio. Era slo cuestin de tiempo antes de que su padre fuera tras de ella, tambin.

Sam se sinti perdida en la casa de Nick. Era enorme. Pero, afortunadamente tena todas las
ventanas cerradas aunque saba por los detalles en la proteccin que, por alguna razn, l poda
caminar a la luz del da. Nadie estaba seguro de porqu y Ash se rehusaba a hacer comentarios
sobre eso.

Ellos haban aventurado todo tipo de suposiciones. Desde que l era en realidad un demonio
en la Central Daimons, hasta el hecho de que l dorma con Artemisa. Los rumores de los
Dark-Hunter podan ser tan creativos como entretenidos.

Personalmente, crea que era el resultado del hecho de no haber sido asesinado como el resto
de ellos.

l se haba suicidado por venganza. De alguna manera, estaba convencida, eso haba
alterado sus poderes de Dark-Hunter y le haba provocado algo ms que al resto de ellos.
Sospechaba que Acheron saba lo que l era y tema decrselo al resto de ellos.

217
Quizs la gente allegada a l, la que estaba encargada de protegerle, era un resultado de su
renacimiento antinatural. Cualquiera que fuese la verdad, Ash y Nick lo guardaban a buen
recaudo.

Sam suspir mientras apartaba esos pensamientos. Por mucho que lo considerara
cuidadosamente, no recibira una respuesta. Y ahora mismo, debera estar durmiendo. Pero
pareca no poder conseguirlo. Tena las emociones demasiado en carne viva y sangrando.

Quera a Dev, y eso era lo nico que no poda tener.

Sin pensar, extendi la mano y toc una de las fotos en la pared de Dev y Nick jugando al
billar. En el momento en que lo hizo, sus poderes surgieron y vio ese momento ocurriendo con
claridad cristalina.

Ven aqu, t, pequeo luchador Dev se rea mientras acercaba a Nick al borde de la mesa
para su tiro. Pgale a eso y te pagar cien dlares.

Nick se qued mirando boquiabierto.

Amigo! Eres tan... hum, tengo que pagarte si pierdo?

Sonriendo abiertamente, Dev neg con la cabeza y despein el pelo corto de Nick.

No, pero tendrs que lavar los platos durante una semana.

Eso apesta.

Dev chasque la lengua.

Eres un cobarde?

Oh ests acabado, Oso. Abre la cartera. Pap va a mostrarte como se hace. Nick aline el
tiro.

Dev bail alrededor de la mesa, tratando de distraerle.

Tu madre es un hmster y huele a bayas de saco.

Nick se mof de la referencia al Monty Python.

No s de que hablas, Grizzly Adams. Eres aquel cuya madre est cubierta de pelaje. Mi
mam slo usa lentejuelas.

Dej volar el taco y las bolas se esparcieron en todas direcciones sobre la mesa.
Increblemente, hizo el disparo en el hueco superior de la izquierda como un profesional.

Ja! grit triunfalmente.

Dev buf.

Tiro con suerte pero no haba sido afortunado. Dev haba usado sus poderes para poner
la bola en el hueco correcto. Nick no tena ni idea.

Pretendiendo estar disgustado, Dev haba retirado el dinero y se lo haba entregado a Nick.

La prxima vez, nio, es doble o nada.

218
Tonto. La prxima vez no me arriesgar a perder.

Dev sacudi con fuerza la barbilla hacia el dinero en la mano de Nick.

As que, qu vas a hacer con todo eso?

Nick lo enroll y se lo desliz en el bolsillo.

Voy a llevar a mi mam a Brennan a comer por el Da de la Madre. Ella no ha estado all
antes y siempre lo ha querido.

Dev le palme en la espalda.

Est bien, Tahr del Billar. Que lo pases bien. Mejor regreso al trabajo antes de que t me
dejes completamente limpio.

Nick haba vuelto a colocar las bolas sobre la mesa cuando Dev volvi a su posicin en la
puerta.

Sam trag ante su bondad, que hizo ms profundo su dolor. Dev, a diferencia de Nick, no
haba cambiado ni un poco.

Qu ests haciendo?

Ella brinc ante el sonido de la profunda voz de Nick detrs de ella.

Slo estaba mirando tus fotos.

Nick avanz para ver la suya y de Dev. Haba una tristeza en sus ojos que, realmente, le trajo
un nudo a la garganta.

Tuvimos un montn de buenos momentos en aquellos tiempos. Mi mam acostumbraba


ahorrar para enmarcar todo lo que poda.

Las pona sobre la pared y las rotaba al azar. Haba sido un juego que ella haba jugado con
Nick para recordarle las cosas que ella pensaba que eran importantes en su vida.

Amigos. Familia. Sonrisas.

Su mam haba sido una gran dama.

Sam se aclar la voz.

T y Dev parecis bastante tensos.

l fue siempre un buen amigo para m por esa razn me alegro de que le enviaras a casa.

Sus palabras no concordaban con los sentimientos que reciba de l cada vez que estaba junto
a Dev.

Ni correspondan a las emociones que ella perciba de l ahora mismo.

Entonces por qu le odias?

Nick se puso rgido.

219
No le odio. Solamente estoy disgustado... bsicamente con el mundo entero. Dev le
permiti a mi mam dejar el Santuario con un Daimon disfrazado como Dark-Hunter.

Dev no lo hara nunca...

Lo s, Sam. Ella sinti su dolor mientras l deca esas palabras con voz temblorosa. l
no tena ni idea de que la haba puesto en peligro y s que nunca lo hubiera hecho
intencionadamente. Pero no puedo lograr sobreponerme a esa noche y no puedo perdonar a
alguien que intervino en su muerte. Simplemente no puedo.

Ella poda comprender eso.

Es difcil estar viviendo con esa clase de culpabilidad todo el tiempo.

No tienes ni idea.

Ests equivocado, Nick. S exactamente cmo es observar a la gente que am ms que


nada ser asesinada mientras estaba impotente para salvarlos. Yo, que dediqu mi vida entera a
pelear, no poda salvar a las mismas personas que haba prometido amar y proteger. Cmo pude
no haberlos salvado?

Un tic empez en su mejilla.

Cmo ests viviendo con eso?

Ella contest honestamente.

Colricamente. Cada da. Cada noche. Quiero sangre, y todo el asesinato en el mundo
nunca lo cambia. Nunca lo alivia.

l dej escapar un suspiro cansado.

As es cmo me sentir siempre?

A menos que puedas encontrar otra razn para vivir. Encontrar algo que te de paz.

l baj la mirada hacia ella.

Has encontrado t esa paz?

S, ella lo haba hecho. Pero era tan melodramtico y trillado que no poda obligarse a
admitirlo.

Un sabio una vez me dijo que la paz tiene que llegar desde el interior. Tenemos que
aprender a conocernos a nosotros mismos antes de que podamos ubicarnos en el mundo.

Nick frunci los labios.

Acheron.

Ella sonri.

Te lo ha dicho a ti, tambin?

No. No hablamos mucho estos das, pero suena como a algo que l dira la mirada se le
oscureci. No confes en Acheron, Sam. l no es lo que parece.

220
Ella sinti....

Sam se concentr, pero no pudo conseguir descifrarlo exactamente. Haba algo que Nick
saba que ninguno del resto de ellos conoca. Fue como si odiara a Acheron por la misma cosa
acerca de l que protega.

Tena poco sentido, pero no haba ninguna duda en lo que sinti. Nick conoca un gran
secreto sobre Ash.

Y conoca uno acerca de s mismo que morira antes de entregarlo.

Qu quieres decir? pregunt, intentando obligarle a expresar lo que ella estaba


sintiendo.

l se rehus a explicarse.

Creme, hay bastante ms sobre l y no es realmente a nuestro favor con eso, se fue de
pronto para dejarla a solas.

Sam frunci el ceo ante su hostilidad. Parte de ella saba que haba bastante ms de Ash de
lo que permita ver a los dems. Pero ante todo no crea ni por un instante que alguna vez pudiera
lastimar a cualquiera de ellos.

Nick por otra parte...

No confiaba en l en absoluto. Estaba infectado por la maldad. Estaba segura de eso.

Con el corazn pesado, retom el camino de regreso a su cuarto, deseando que Dev estuviera
con ella.

Hice lo correcto.

l estaba a salvo y eso era todo lo que importaba.

Sam acababa de llegar a la habitacin cuando sinti que la mano le comenzaba a arder.
Siseando, sopl a travs de la palma, tratando de apaciguarlo.

Justo cuando estaba lista para gritar del dolor, dej de arder.

Para su instantneo horror, observ como un diseo se dibujaba a travs de la carne. All, en
la palma, haba una marca que se pareca a una garra de oso.

Oh mierda.

Estaba emparejada....

221
CAPTULO 19

Dev se despert con un dolor ardiente. Al principio pens que estaba bajo ataque, hasta que
comprendi que era slo la palma lo que le dola. Frunciendo el ceo, mene la mano y luego la
mir para ver lo que se haba hecho.

El estmago se le tens. No...

No era posible. Simplemente no era posible.

Sin embargo, no poda negar lo que vea. All en la palma, haba lo nico que esper toda
una vida poder ver.

Su marca de emparejamiento.

Y no haba duda de quin era su compaera. No haba estado con nadie ms en meses.
Cmo poda ser esto? Sam era una Dark-Hunter. Cmo poda estar emparejado a una? Nunca en
toda la historia un Were-Hunter se haba emparejado con un Dark-Hunter.

Ustedes perras estn locas. Tuvieron que ser las Destinos. Por qu unirle a Sam?

A Artemisa le dara un ataque cuando se enterase.

Incrdulo, quera ir con Sam pero se lo pens mejor. Le haba arrojado fuera y no era la clase
de mujer a la que un hombre ira. Al menos no sin una proteccin de Kevlar.

El telfono son.

Alarg la mano hacia el y lo abri sin comprobar el identificador.

Dev?

Haba un tono grave en la voz de Sam.

Hey.

Ella vacil antes de hablar de nuevo.

Yo... hay... umm...

222
Comprenda el pnico que escuch en su voz. Lo senta tambin. Cerrando la palma de la
mano con el propsito de sentirse ms cerca de ella, se pas la lengua por los labios.

Tienes una marca en la palma de la mano que se parece a una garra de oso.

S. Quiere esto decir lo que creo, verdad?

Tom un largo y profundo suspiro antes de responder y se puso tenso ante la inquietud de
cmo reaccionara.

S.

Ella aspir aliento con fuerza.

No podemos hacer esto, Dev, sabes que no podemos.

Dio un respingo ante la determinacin que escuch en su voz.

Sabes que no puedo forzarte. El emparejamiento era siempre decisin de la hembra.


Pero si me rechazas, puedes tambin matarme.

Dev!

Apret los dientes.

No soy un eunuco, Sam. No quiero vivir en el celibato durante el resto de mi vida. Prefiero
estar muerto.

No seas tan fatalista. Es slo sexo. Se puede vivir sin l. Confa en m.

No entenda lo que estaba tratando de decir. No era slo el sexo. Era saber que era su pareja
y que estaba prohibido estar con ella, lo que sera su ruina. Los Were-Hunters eran siempre
maniticamente protectores con sus compaeras. Nunca les gustaba estar separados.

Saber que estaba ah fuera, sola...

Eso podra matarle.

Sam dej escapar un pequeo suspiro.

Cunto tiempo tenemos para decidir?

Tres semanas. Despus de eso, ser impotente. Gah...

Muy bien. Tengo que pensar en esto.

Tmate tu tiempo, por supuesto, como no eres la que va a ser impotente. Cualquier cosa que hagas,
piensa en ti misma primero.

Tuvo que morderse la lengua para no decirlo en voz alta. Porque si lo haca, entonces sera
tan egosta como la acusaba a ella de ser y era algo que no hara nunca.

Ya sabes dnde estoy, Sam.

Muy bien. Te llamar despus.

223
Apag el telfono y baj la cabeza entre las manos cuando las emociones le abrumaron. El
oso dentro de l quera ir al lugar de Nick y llevrsela quisiera ella o no. El hombre saba que no
poda. Las Destinos no trabajaban de esa manera. Esto estaba completamente en sus manos y no
haba nada que pudiera hacer excepto esperar.

Os odio, perras. Pdranse en el Trtaro.

La diosa griega Atropos se retir del telar donde ella y sus dos hermanas tejan las vidas de
aquellos de quienes eran responsables. Como las tres Destinos, cada una tena una tarea que
realizar. Su hermana Lachesis era responsable de asignar la duracin de la vida de una persona.
Clotho hilaba los eventos que daran forma y romperan esas vidas.

Y Atropos era quien las terminaba. Ella tiene la ltima palabra...

Al menos siempre y cuando su hermano no interfiriera. Bastardo.

Como no quera pensar en eso mir a Lazaros, que la observaba en silencio.

Est hecho. Estn unidos.

Lazaros sonri con satisfaccin.

No puedo agradecerte lo suficiente, primita. Sois una verdadera tabla de salvacin.

Qu cosa ms irnica de decir por aquel cuya responsabilidad principal era la muerte.

No veo cmo. Pero si Artemisa tiene algo que decir

No lo har. Te lo prometo. Y si lo hace, yo me encargar le bes la mano. Ahora tengo


un ltimo favor que pedir.

Y es?

l tir de la hebra en el telar que representaba la vida de la Dark-Huntress Samia.

No cortes este hilo hasta que yo te lo diga. Debido a que Sam no podra morir hasta que
Atropos lo cortara. Podra torturar a Sam a su antojo, mientras tanto.

Ella inclin la cabeza ante l.

Como quieras, primito. Lo dejar hasta que hayas tenido tu diversin.

Le apret la mano antes de soltarla. Haba momentos en que estar relacionado con las
Destinos era una buena cosa.

Hoy era mucho ms que bueno.

Dev no poda dejar de mirarse la mano. Era tan extrao verlo ah despus de tantos siglos
de preguntarse si y cundo sucedera. A pesar de que era un pensamiento de chica, haba esperado
siempre que su emparejamiento fuera algo realmente especial. Que habra sonido de trompetas,

224
fuegos artificiales o algo as. La gente aclamara. Su familia se desmayara por la incredulidad. La
cabeza de Remi explotara.

La realidad...

Era notablemente decepcionante.

Slo otro da.

Nada haba cambiado y, sin embargo todo era diferente. Cerr los ojos, convoc una imagen
de la cara de Sam. Por favor no me dejes colgado nena. Tena que aceptarle.

Y si no le amaba?

Realmente no le gustaba la voz en la cabeza que empezaba a catalogar la respuesta para eso.
Si soy un cerdo-oso. Dejo mis calcetines sudados en el suelo. Me gusta luchar y no escucho tanto como
debera...

Soy un imbcil.

Oye Dev?

Suspir al or la voz de su hermano Kyle en el pasillo. Rod sobre la cama, coloc los pies en
el suelo y fue a ver lo que quera.

Abri la puerta.

No era Kyle.

Stryker estaba al otro lado, sonriendo sarcsticamente.

Si Mahoma no va a la montaa...

Dispar al pecho de Dev.

Sam sostena el telfono en la palma de la mano. Trataba de decirse el porqu llamar a Dev
era una mala idea. El porqu no quera ser su compaera.

Pero todo volva a lo mismo.

Cmo Dev la haca sentir. Cunto adoraba ver esa abierta sonrisa engreda suya, incluso
cuando le molestaba.

Estoy en muy mal estado.

Traz la imagen en la palma de la mano que la marcaba como la compaera del oso. Debera
estar horrorizada por lo que haba sucedido, pero de alguna manera pareca correcto. De una
manera extraa se senta como si Ioel estuviera feliz por ella tambin.

Pero si segua adelante con esto, haba un problema muy importante. No quera ser humana
de nuevo. Nunca. No haba necesidad. Al ser humana no perdera sus poderes. Se quedaran, pero
sera mortal.

225
Morira.

S, podra tener hijos, pero era el nico beneficio. Y habiendo muerto mientras estaba
embarazada

No quera nunca ser tan vulnerable de nuevo. Y si no tena hijos, le estara robando a Dev ese
placer.

Siempre puedes adoptar.

Podra? Ella seguira siendo un Dark-Hunter, que deba su servicio a Artemisa. La diosa
entendera o demandara la cabeza de Sam por esto?

Todo el asunto le estaba dando una migraa mientras trataba de ordenar el desorden.

Salt de la cama sobresaltada cuando el telfono empez a sonar. Era Dev. Sonriendo abri el
telfono y respondi.

S?

En el corazn y en el alma,

el mal toma vctimas mortales de ambos.

Cuando la luz de la luna brilla de la misma manera que fluye la sangre,

sobre la tierra los demonios se abalanzaran.

La sangre se le hel cuando alguien con una voz demonaca susurr a travs del telfono.

Quin es? pregunt.

Alguien que te extraa. No es verdad, Oso?

No te acerques a m, Sam. No lo Las palabras de Dev se rompieron en un fuerte


gruido que sonaba como si quisiera ir a por el cuello de alguien.

Si quieres ver a tu pareja otra vez, sal de la casa ahora mismo, no se lo digas a nadie, y baja
por la calle de la herrera de Lafitte te estar esperando afuera.

Cmo sabr que eres t?

Lo sabrs, Dark-Hunter. Y ser mejor que vengas sola. La vida de Dev depende de ello.

El demonio colg.

Furia y temor se mezclaron dentro de Sam y le dieron ganas de matar algo. Peor, esto sac
las pesadillas y tritur su confianza.

Cmo capturaron a Dev? Cmo supieron ir tras l?

Pongo en peligro a todos los que amo

Las lgrimas se le acumularon en los ojos, pero parpade para alejarlas. No iba a llorar. No
iba a venirse abajo sin una lucha feroz.

226
Y ahora mismo quera la sangre de Thorn y Nick. Haban sabido que sera capturado? Eso
era lo que haban estado tratando de decirle?

Poda haber estado Dev en lo correcto y debera haberse quedado con l en lugar de
escucharles? Le haban prometido que le estaban sacando de la lnea de fuego y en su lugar, le
haba entregado a sus enemigos.

Esto no es culpa tuya.

Dev es un chico grande.

S, y Ioel lo haba sido tambin.

Hasta el momento en que le haban asesinado.

El corazn le martilleaba, se visti con el atuendo de guerrero y tuvo que escaparse de la casa
sin ser vista por Nick. Era de noche cuando baj la calle Bourbon hacia la esquina donde se
cruzaba con St. Philip. Ya haba una linda multitud ah. Amigos y parejas bebiendo y riendo.

Cmo deseaba poder ser tan despreocupada.

Sam mir a su alrededor buscando a su contacto, pero lo nico que vea eran seres humanos.
Toneladas de seres humanos que podan ser una gran cantidad de daos colaterales en una pelea.
Y ahora mismo, todas las emociones residuales y pensamientos le estaban haciendo estragos en la
mente.

Se detuvo en la esquina, observando a las personas en las mesas mientras debata qu


hacer

Una sombra oscura cay sobre ella.

Sigue caminando, Huntress.

La sangre se le hel cuando se volvi para ver a la letal maquina asesina.

Era Stryker.

No estaba dispuesta a dejarle saber la forma en que la afect. Ponindose en guardia, se


burl de l.

As que viniste en persona.

No estoy aqu para hablar seal con la barbilla a su derecha. Pasas por mi portal o tu
compaero alimentar una muchedumbre de hambrientos Daimons que mataran por
desmembrar un Were-Hunter. Literalmente.

Sam careci de todo reconocimiento por una broma de la que l estaba orgulloso. Y tuvo que
forzarse para no atacar.

Tengo tu palabra de que le vas a liberar si obedezco?

Aceptaras mi palabra?

Esa era una decisin difcil. Cmo puede alguien confiar en la encarnacin del mal? Y sin
embargo, Stryker fue un antiguo guerrero -como ella.

227
Sam hizo una mueca cuando ese pensamiento dispar sus poderes. Vio Stryker en un hogar
que nunca haba visto antes. l estaba con otro Dark-Hunter.

Ravyn Kontis.

Stryker los tena a l y a su mujer atrapados y superados en nmero.

Lo matamos, mi seor? pregunt uno de los Daimons.

Stryker lade la cabeza como si lo considerara.

Hoy no, Davyn. Hoy, mostramos un poco de misericordia a nuestro digno oponente. Despus de
todo, me ense que uno no debe confiar en el ganado humano. Slo los dems inmortales entienden las
reglas de la guerra.

Y en otro destello, vio a Stryker luchando con Nick y Acheron...

Contra un enemigo comn, para salvar a todos.

A pesar de que Stryker era su enemigo y no eluda el cometer atroces matanzas sobre gente
inocente, era extraamente un hombre de honor y segua un cdigo muy jodido.

Una vez que daba su juramento, lo cumplira.

Aun as, era difcil de pronunciar las palabras que saba l quera or.

Voy a confiar en ti, Daimon.

Stryker inclin la cabeza hacia ella.

Entonces, s. Voy a liberaros a los dos una vez que esto termine... si obedeces.

Sam saba por sus poderes que poda confiar en l. Pero eso era ms fcil decirlo que hacerlo.
Por no hablar del pequeo hecho de que, estaba reteniendo a Dev.

As que, mientras el sentido comn le gritaba que corriera, hizo lo que le dijo y se meti en el
portal. La fuerza del vrtice le rasg la piel y la ropa. Fue doloroso y aterrador mientras giraba y se
qued sin nada que le diera algn tipo de orientacin.

Voy a enfermar.

No era de extraar que los Daimons siempre estuvieran de tan mal humor cuando tropezaba
con ellos. Si tuviera que viajar de esta manera, lo estara tambin.

Finalmente sali del vrtice y se estrell contra el suelo, donde aterriz sin miramientos
como un bulto en el fro suelo de mrmol negro. Se golpe tan duro, que se qued sin aire.
Gimiendo en voz alta, mir a su alrededor para encontrarse en el pasillo que haba visto a travs
de los ojos del demonio babosa. Decenas de Daimons estaban all, junto con Zephyra. Todos ellos
mirndola de la misma manera que al solomillo sobre un buffet de hamburguesa.

Stryker aterriz poderoso a su lado, en cuclillas. Sin ni siquiera un gruido, se puso de pie
para mirar hacia ella con la frente arqueada.

Grandsimo fanfarrn.

228
Sam se levant tambalendose. S, ella todava no haba recuperado las piernas del vrtice.

Stryker camin por delante de ella hacia su trono, donde una pequea esfera que le
recordaba el sol estaba colocada en el brazo derecho. Estaba ligeramente por encima de la mano
-no ms grande que el tamao de su puo. Era tan brillante, que apenas poda mirarla sin
pestaear.

Los ojos oscuros de Stryker brillaban mientras los dedos danzaron bajo ella.

Esto pertenece a mi padre. Quiero que lo toques y me digas cual es su debilidad. Dime
cmo romper nuestra maldicin para que mi gente no muera. Y sobre todo, quiero saber cmo
matar a ese hijo de puta.

Su odio irradi hacia ella.

Pero lo ms triste era que no poda ayudarle.

No funciona de esa manera.

La clera sali a borbotones de su mirada.

Por tu bien, Huntress. Por el bien de Devereaux, hazlo mejor.

Un escalofro baj por la espalda de Sam. Esto tena la forma de un real desastre. No tena ni
idea si podra desarrollar sus poderes de esa manera...

Vamos, no me fallen ahora.

No estaba slo su vida en peligro. Era la de Dev.

Sam mir a su alrededor, a todos los Daimons que estaban reunidos y mientras lo haca,
cogi fragmentos de ellos acerca de sus vidas. Por encima de todo, cogi su esperanza de que
pudiera liberarlos de su maldicin.

Tengo que alcanzar a Dev y salir de aqu.

Ella era una luchadora poderosa, pero no era lo suficientemente buena como para ganar
contra este nmero. Si Stryker estaba mintiendo, en realidad no era mucho lo que sera capaz de
hacer, aparte de morir dolorosamente en sus manos.

Pero caera peleando. Hasta el final.

Tomando una respiracin profunda, acort la distancia entre ella y el trono. Su mirada fija en
l, se acerc y toc el orbe. La luz que emanaba de su interior se arque y llen la palma con
tibieza. Vio tantas imgenes a la vez que no poda entender ninguna de ellas.

Hasta que una se impuso sobre las dems.

Era Artemisa vestida con una tnica blanca vindose igual que la noche en que Sam haba
vendido su alma a la diosa. Artemisa estaba furiosa mientras se enfrentaba a Apolo en su templo.

Qu has hecho, hermano?

Los cabellos de oro de Apolo brillaban como la luz del sol puro. Sus facciones eran ms que
perfectas. Se sentaba en un silln mullido de oro con su hermana al lado.

229
Me traicionaron. Mataron a mi hijo, a mi bebe. Cmo iba a perdonarlos?

Artemisa mene la cabeza.

Por qu los maldijiste a todos?

Se burl de ella.

Igual que t nunca has actuado impulsivamente? Esto es culpa de todos ellos.

Si no te hubieras acostado con una puta humana, nada de esto habra ocurrido!

Artemisa le fulmin con la mirada.

Y tambin mataste y maldijiste a todos los que estaban cerca de nosotros en el proceso.
Destruiras este panten entero, todo por tu puta muerta?

Se puso de pie para imponerse sobre ella.

Por qu no? Arriesgas todo por la tuya!

Artemisa se neg a dar marcha atrs mientras le enfrentaba.

Deja Acheron fuera de esto, hermano, o si no

Qu?, no hars nada contra m, Artemisa. Si lo haces, les dir a todos los dioses que t, la
diosa virgen, abres las piernas para un pedazo comn de basura humana.

Sam se estremeci por esa revelacin.

Artemisa no se inmut mientras juntaba las manos como si estuviera a un paso de golpear a
Apolo.

Te odio.

Te lo devuelvo a ti diez veces, hermana. Ahora djame.

No puedo. Tu pueblo se alimenta de los humanos debido a tu maldicin.

Apolo se encoleriz.

No por mi maldicin, Apollymi fue quien les ense a robar almas humanas. Les brinda
refugio y proteccin ahora. No tengo nada que ver con eso.

Entonces, levanta la maldicin de tu gente. Apollymi no ser capaz de controlarlos si no es


necesario que tomen almas humanas para vivir.

No puedo.

Artemisa mene la cabeza.

No puedes o no quieres?

No puedo. Si me retracto, me matar y deshar toda la creacin del mundo. No puedo


arreglar esto.

Artemisa dej escapar un largo suspiro antes de que la recorriera una mueca de repugnancia.

230
Eres pattico, Apolo. Pattico.

Se volvi y le dej solo en su templo, donde se qued mirando una esfera similar a la de la
palma de la mano de Sam.

La mano de Apolo se estremeci mientras evocaba la imagen de Stryker en su orbe. Sus ojos
inundados en lgrimas.

Fuiste una decepcin para m, pero nunca quise hacerte dao. Estaba tratando de hacerte
fuerte se atragant con un sollozo. Si pudiera deshacer esto Strykerius, lo hara... estoy muy
apenado por lo que he hecho...

Sam se retir de la escena cuando la cabeza le dio vueltas con todo lo que haba aprendido.

Sobre todo acerca de Acheron. Era eso lo que le haba hecho el primer Dark-Hunter? Haba
sido el amante de Artemisa?

Una puta...

Seguramente Apolo no quiso decir que Acheron en realidad fuera una puta, puta. Lo haba
sido? O era slo su enojo por Acheron lo que le llev a decir eso?

Y bien? Le solicit Stryker. Cmo puedo matar a Apolo?

Parpade ante el tono impaciente de Stryker mientras la mente volva a poner todo en
secuencia.

Zephyra se inclin hacia delante en su trono.

Qu has visto? Se puede romper la maldicin?

Sam neg con la cabeza.

No se puede deshacer.

La rabia retorci los apuestos rasgos de Stryker.

Mientes!

No, te lo juro. No hay manera. Apolo lo habra deshecho desde un principio si hubiera
sido capaz de hacerlo.

Stryker maldijo.

Y su debilidad? Qu le puede poner sobre las rodillas?

Oh, no le iba a gustar la respuesta a esa pregunta. Lo saba.

Lo mismo que le llev a maldecir a los Apolitas en primer lugar.

Su puta, Ryssa? pregunt Stryker.

Neg con la cabeza.

La muerte del hijo que ama ms que nada.

Frunciendo el ceo, Stryker se ech hacia atrs.

231
No entiendo. Qu hijo?

Se humedeci los labios secos y se prepar a s misma para su ira.

T, Stryker. Eres su debilidad. Eres lo que ama por encima de todo... eres la nica cosa que
l ama.

Zephyra puso la mano sobre su hombro. Stryker se qued sentado all con la cara petrificada.

Est diciendo la verdad.

Stryker agarr a Sam por el brazo y tir de ella hacia l.

Ests jugando conmigo?

Por qu habra de hacerlo?

Gruendo, l la arroj lejos. Un minuto estaba en el centro de la sala y en la siguiente, era


arrastrada por el vrtice.

Sam luch con todo lo que tena. Stryker haba mentido, no tena a Dev. La estaba enviando
devuelta con las manos vacas.

Gritando, trat de detener la cada. Trato de regresar a Kalosis con el propsito de cazarlo.

Fue intil.

Se encontraba en la calle a unos metros de donde haba entrado en el vrtice antes.

No! grit al cerrarse detrs suyo dejndola sola. Se levant y sali corriendo por ah
tratando de encontrar otra apertura.

No encontr una sola.

Ella estaba aqu y Dev...

Oh Dios, Dev...

Las lgrimas la cegaron cuando el viejo sentimiento de impotencia la destroz.

Bastardo mentiroso!

La culpa y el dolor la atravesaron. Dev estaba muerto y todo era culpa de ella. Haba causado
esto. De no haberle echado, habra estado all para protegerle cuando Stryker lleg a buscarle.

Cmo poda haberle dejado ir?

Eres una tonta. Dos veces haba perdido al hombre que amaba.

Mientras lloraba, senta que sus poderes de Dark-Hunter disminuan.

No me importa. Nada ms le importaba. Les dejara que la mataran.

Una vez ms los Daimons haban tomado todo de ella. Slo que esta vez, no poda culpar a
su hermana.

Slo poda culparse a s misma.

232
Enferma del estmago, no saba a dnde ir o qu hacer. Sin rumbo, se encontr en casa de
Nick, caminando a travs de la puerta y luego a la puerta de atrs.

Cmo le digo a la familia de Dev lo que permit que ocurriera? Seran aplastados. Todos ellos...

Nick la detuvo al llegar a la parte inferior de la escalera.

A dnde fuiste?

Hizo caso omiso de la pregunta de Nick cuando pas junto a l.

Sam? Nick chasqueo los dedos. Qu ests haciendo?

Entumecida, no poda pensar con claridad.

Necesito estar sola durante un minuto.

O por un milenio.

Slo quiero morir.

Tropez por las escaleras, deseando que Stryker la hubiera matado tambin. Cmo poda
haber sido tan estpida como para confiar en un Daimon?

Con el corazn destrozado, abri la puerta de su habitacin y se congel.

De ninguna manera...

Era posible?

Parpade con incredulidad cuando vio a Dev de pie cerca de la cama.

No poda ser.

Dev?

Estaba mirando a su alrededor como si estuviera tan aturdido como ella lo haba estado en
Kalosis.

Cmo llegu aqu? Te juro que no estoy acechndote, Sam. Yo no

Riendo, ella se lanz hacia l y envolvi el cuerpo alrededor del suyo mientras le besaba una
y otra vez.

Dev se tambale hacia atrs cuando Sam le asalt. Haba esperado que estuviera enojada por
violar su "espacio", pero no haba nada ni remotamente enojado por su vrtigo cuando ella le bes
sin sentido.

S, la mujer estaba loca. Pero a medida que llovan besos sobre l, se iba poniendo ms duro a
cada minuto y olvid el porqu no deba estar aqu con ella.

Pens que habas muerto.

Todava no.

Le apret con tanta fuerza, que apenas poda respirar.

Lo siento mucho si te he hecho dao, Dev. Lo siento mucho.

233
Pero para ser alguien que estaba pidiendo disculpas, se puso muy agresiva cuando le empuj
sobre la cama y le inmoviliz all bajo su cuerpo.

Luego le dio el ms caluroso beso que haba tenido nunca en su vida.

Pero l no estaba jugando a esto. Por mucho que odiara hacerlo, la empuj hacia atrs.

No soy tu yo-yo, Sam. Y no vas a jugar conmigo.

Sam trag al ver la furia en esos preciosos ojos azules que nunca haba pensado en volver a
ver.

No quiero enterrarte, Dev. Yo no... te amo y eso me aterra.

Esas palabras le golpearon de la misma manera que un puetazo cruel en el intestino.

Qu has dicho?

Te amo.

l le ahuec la mejilla en la mano mientras la miraba con expresin de incredulidad. Esas


fueron las dos palabras que nunca haba esperado or de alguien que no estaba relacionado con l.

No quiero vivir sin ti, Sam.

Las lgrimas brillaron en sus ojos.

No he vivido en ms de cinco mil aos. No hasta que un oso sabelotodo hizo un


comentario sobre mi mala conduccin y me sigui a casa.

Se puso ceudo frente a su acusacin.

T me invitaste.

Su sonrisa le ceg.

Y te estoy invitando de nuevo.

Ests segura?

Asinti con la cabeza.

S que esto es rpido, pero

Un fuerte golpe en la puerta la interrumpi.

Gente, ropa, rpido dijo Nick desde el otro lado de la puerta. Abrchense los
cinturones, rannculos. Tenemos llegadas y est a punto de ponerse sangriento.

234
CAPTULO 20

Dev abri la puerta para encontrarse a Nick en el pasillo, vestido para la batalla.
Qu est pasando?

Mi sentido arcnido se ha salido de los radares. Hay una enorme migracin de demonios y
se estn dirigiendo directamente hacia nosotros. Ya que no quiero que mi casa sea destruida, voto
por que los llevemos a donde llamen menos la atencin y donde tengamos algo de ventaja.

Y eso sera? pregunt Dev.

El Cementerio de St. Louis. A esta hora de la noche, est cerrado y vaco.

Sam sacudi la cabeza.

No puedo ir all. Me poseeran.

Nick puso los ojos en blanco.

Mejor t que mi casa.

No se supone que la tenas protegida? le devolvi ella.

La tengo, pero esto

Un elevado sonido de aparicin escaleras abajo cort sus palabras.

Nick maldijo cuando retrocedi e inclin la cabeza.

Me parece que hemos esperado demasiado. Ceiros las entraas gente comienza la lucha.
Se desvaneci.

Dev suspir con irritacin.

Eso no es lo que quiero hacer ahora mismo con mis entraas.

Sam se ri.

No te preocupes, beb. Yo me ocupar despus de tus entraas. Ahora mismo,


lucharemos.

235
Para el momento en que llegaron abajo, Ethon, Chi y Nick permanecan unos contra la
espalda de los otros. Sam poda or a los demonios araando, intentando romper el escudo que
rodeaba la casa de Nick.

Ella volvi la mirada entre Chi y Ethon.

Qu estis haciendo vosotros dos aqu?

Ethon le gui el ojo.

Tambin me alegro de verte. Gracias por la magnfica bienvenida.

Chi le ignor.

Vinimos tan pronto se puso el sol para protegeros a ti y a Nick.

Gracias. Sam se volvi hacia Nick. Dnde est Ash?

Nick curv el labio.

No es bienvenido aqu y me niego a tenerle en mi casa.

Dev le mir como si hubiese enloquecido.

Es eso una buena idea dado a lo que nos enfrentamos?

Mi voto es un doble: Infiernos, no! dijo Ethon, desenvainando la espada. Pero creo
que podemos encargarnos de ellos.

Sam mir al Capitn Suicida con jocosidad.

Cmo cuando moriste la otra vez? Oh, espera, esa me la s. Puedo con ellos, no necesito
esperar por los refuerzos. Puedo hacerlo yo mismo Cundo te ha vuelto a funcionar eso?

Ethon la fulmin con la mirada.

Eso no estuvo previsto y habra ganado si mi mejor amigo no me hubiese apualado por la
espalda. Literalmente.

Nick les gru.

Se estn abriendo camino. Tos quizs querris sacar las cabezas de vuestros culos y
prestar atencin a esto.

El sonido del cristal al romperse hizo eco a travs de la casa un instante antes de que
empezara a ser un hervidero de demonios.

Lazaros se manifest en el centro de la habitacin. Tres metros de alto en la forma de una


enroscada serpiente de una pierna, se enfrent a ellos.

Dadme a Samia y dejar que el resto os vayis en paz.

Por qu la quieres? pregunt Nick.

Mat a mi hermano.

Sam frunci el ceo mientras buscaba en su memoria.

236
Nunca he matado a un demonio.

Mentirosa! gru Lazaros. Tu hermana le vendi su alma para matarte a ti y a tu


familia de modo que pudiera ser reina en tu lugar. Cuando te convertiste en una Dark-Hunter, le
cazaste y le mataste.

Frunciendo el ceo en confusin, sacudi la cabeza.

No, no lo hice. Mat a un Daimon.

Mataste un empusa, estpida. Y yo te habra matado a ti entonces pero me dijeron que


estabas muerta y despus me capturaron antes de poder confirmarlo. Entrecerr una sangrienta
mirada sobre ella. Esta noche mi hermano ser finalmente vengado y me baar en tu sangre.
Se lanz a por su garganta.

Dev le agarr y le hizo retroceder.

Los otros demonios atacaron en masa. Bajaron en picado igual que una oscura nube que
quisiera consumirlos. Sam puso la espalda contra la de Dev mientras luchaban con todo lo que
tenan.

Ella cort la cabeza de uno, entonces condujo otro hacia Ethon quien lo despach
rpidamente.

Lazaros azot su cola, alcanzndola en la espalda. Se senta igual que si una navaja de afeitar
se deslizara a travs de la carne y le arranc atormentadores recuerdos de su hermano matndoles
a ella y a su familia.

Maldiciendo, Sam se tambale.

Dev la cogi y los recuerdos se desvanecieron instantneamente de modo que estuvo


totalmente centrada de nuevo. l lanz un disparo con sus poderes directamente hacia Lazaros
quien lo absorbi y se lo devolvi. Estos impactaron en Dev hacindole volar.

Sam se sujet, entonces jade cuando vio a Dev sangrando en el suelo. Sus poderes se
drenaron inmediatamente.

Por favor no mueras. Por favor no mueras

Corriendo hacia l, vio que le haban lacerado el ojo y la nariz. Tena una cuchillada a un
lado, pero estaba vivo. Sangrando, pero vivo. El alivio la traspas.

l se movi para levantarse.

Una y otra vez, vio las imgenes de premonicin de l tendido muerto en esta habitacin.
Normalmente ella tomaba el poder de cosas como la rabia que la atravesaba al igual que Hulk,
pero ahora mismo

Sus miedos la paralizaron. No poda perderle.

Dev vio como los ojos de Sam se volvan verdes y la respiracin le abandon el cuerpo
cuando el miedo cobr voz. Ella era humana lo cual quera decir que poda morir.

237
Aterrado por ella, se levant y se puso a s mismo entre ella y Lazaros. No haba forma de
que fuera a dejar que la derribaran.

No esta noche.

Los demonios tenan ocupados a Ethon y Nick. A Chi no se la vea. Y haba ms demonios
viniendo hacia aqu.

Lazaros se precipit hacia Sam.

Con un grito de guerra, Dev lo embisti, pero justo cuando alcanz al demonio, este lanz y
golpe con la cola. En un minuto estaba a punto de apualarlo y al siguiente estaba volando por
los aires, con el culo echando humo.

Sam gru mientras se percataba de su condicin humana. Que se jodiera esa mierda de
Dark-Hunter. No la necesitaba.

La Leona en ella cobr vida y todo en lo que pudo centrarse era en salvar a la gente en esa
habitacin la cual lo significaba todo para ella. Y Dev encabezaba esa lista.

Recogi la espada que Ethon haba dejado caer y fiel a su naturaleza Amazona, atac con
cada instinto y habilidad que posea. Se escabull y vir bruscamente, cortando y rebanando.
Lazaros le dispar y ella lo esquiv, dejando que las rfagas volaran ms all de ella y golpearan el
sof, las paredes y las mesas las cuales empezaron a arder.

Te odio bastardo gru Nick cuando vio el dao. No podras haber atacado en la
casa de Ash?

Sin prestar atencin al arrebato de Nick, se desentendi de s misma para mantener a Dev a
salvo.

Dev estaba impresionado por el valor de Sam cuando se enfrent a cada ataque repelindolo.
Nunca haba visto nada as y cuando se levant y apual a Lazaros en el costado, el corazn se le
detuvo.

Lazaros azot su cola y la fij contra el suelo.

La rabia le consumi y fue a por el demonio. Lazaros se volvi para enfrentarle.

Sam rod saliendo de debajo de la cola de Lazaros y pele por alcanzar la espada que haba
dejado caer. En el momento en que la empuadura estuvo en su mano, la lanz al demonio.

Ella clav la cabeza de Lazaros a la pared igual que un espeluznante trofeo. El demonio grit
en agona, se estremeci, y despus muri.

De todos modos, los otros seguan viniendo.

Sam recogi otra espada cuando se encontr con Dev. Le bes rpidamente en los labios y
entonces se volvi a la lucha.

Cmo los detenemos? grit Ethon.

Nick maldijo.

238
No responden a mis poderes. No hay nada que pueda hacer.

Sam no tena poderes que usar. Mir a Dev.

Dev se encogi de hombros.

Digo que los golpeemos hasta que nos maten.

De repente, hubo un brillante flash de luz cuando Acheron apareci en medio de la


habitacin. l barri con la mirada alrededor de ellos y tom todo en cuenta antes de golpear su
bculo contra el suelo y enviar una descarga de algo reverberando a travs de toda la casa. Fue
alguna clase de extraa explosin snica que sacudi hasta los cimientos e hizo que los demonios
se desintegraran.

Ethon, sangrando y jadeando, fulmin a Acheron con la mirada.

Justo a tiempo, jefe. Qu te retuvo?

Chi apareci al lado de Acheron.

No quera molestarle. Pero estaba demasiado cerca de mi nivel de incomodidad as que fui
a por el arma grande.

Ash le dedic una irritada sonrisa.

La prxima vez que alguien suelte una manada de demonios, una llamada a tiempo sera
agradable. No quiero raspar las entraas de mi equipo. Llev demasiado tiempo entrenaros a
todos vosotros para empezar con reclutas.

Nick se mof.

Nos las estbamos arreglando bien. No necesitbamos t ayuda.

De veras? Ash arque una regia ceja. Djame darte una pista sobre uno de tus
poderes, Nick. Puedes arrebatarle el poder a un demonio. Si no lo haces, ellos pueden arrebatrtelo
a ti y hacerse ms fuertes.

Eso acab con el engreimiento de Nick.

Qu?

Eres como el Conejito de Energizer para los gilipollas. Acheron mir a Chi. No se
supone que le estas entrenando?

No habamos llegado todava a eso. Es un pupilo obstinado que no me escucha demasiado.

Acheron dej escapar un profundo suspiro de disgusto antes de volverse a Nick.

Y yo pensando que ensearte era pan comido. Entonces mascull en voz baja.
Cabezota el resto fue en algn lenguaje que Sam no pudo entender.

Nick alz la mano.

Deja de quejarte y haz algo til por una vez. Limpia mi casa.

Ash se burl.

239
Te parezco una Mujer del Servicio de Limpieza?

S, Bo-Peep. Chop chop. Tengo sangre y entraas en todas mis paredes y mancha el papel
de la pared.

Sam estaba atnita de que Ash permitiera a alguien dirigirse a l as.

Con todo pareci dejar pasar la respuesta de Nick.

Debera haberte dejado en coma. Golpe el bculo en el suelo y toda la casa volvi a la
normalidad.

Nick se lami los colmillos.

Gracias gilipollas.

Ash le ignor y se volvi hacia Sam.

Ella trag con fuerza cuando las palabras de Artemisa y Apolo le hicieron eco en la cabeza.

Acheron era una puta

De una extraa manera, poda verlo. l tena los movimientos de un entrenado cortesano.
Lento. Estable. Una sinfona de movimientos. Adems haba un magnetismo sexual poco natural
en l. Era como un len en la naturaleza. Algo tan hermoso que tenas la irresistible urgencia de
domesticarlo, aunque sabas que si lo intentabas, te arrancara el brazo.

S, ese era Acheron.

l le tom la mano y mir su palma marcada.

Dev se movi para colocarse detrs de ella.

Ash no habl durante varios largos segundos. Se encontr con las miradas de Sam y Dev.

Cmo te sientes en lo que se refiere a esto?

Sam se mordi el labio.

Creo que una mejor pregunta sera, Cmo te sientes t sobre ello?

La mano de Ash realmente tembl mientras sostena la de ella.

No puedo devolverte el alma, Sam. No puedo. Artemisa no me dejara.

El estmago se le cay al suelo ante la noticia.

Lo has hecho por otros.

l asinti.

Lo s, pero las cosas han cambiado y Artemisa no liberar a nadie por m.

Bien, de todas formas, ella no quera ser humana.

No puedo ser una Dark-Hunter y emparejarme?

Ash mir a Ethon y despus a Chi.

240
Las reglas fueron impuestas por una razn. Artemisa todava os posee y es una diosa
celosa. Si descubre esto No quieras verla nunca enfadada. Y honestamente, no s qu hara ella
sobre esto. Pero al final, es tu decisin. Yo no puedo tomarla por ti.

Sam apret los dientes.

Ests seguro de que no puedes recuperar mi alma?

Estoy seguro y lo siento.

Nick frunci el labio hacia Ash.

Ser mejor que te alegres de que soy mejor amigo para ti de lo que lo fuiste t para m o les
dira exactamente por qu no puedes ayudarla Acheron. Pero no te robar lo que ms amas. Mi
madre me educ muy bien.

Los ojos de remolinante plata de Ash ardieron.

Lo sabes, Nick, pero no lo entiendes. Hay una gran diferencia. No tienes ni idea de lo que
es el mundo cuando ests completamente solo y desprotegido en l. Ruega a los dioses para que
nunca lo hagas. La nica eleccin que no puedo ensearte ni tampoco Chi o Takeshi es a no
juzgar a los otros tan duramente. Como dices, tu madre te cri muy bien y avergenzas su
memoria cada vez que me escupes.

Nick bram de rabia antes de lanzarse a por Ash.

Ash lanz el brazo y lo mantuvo atrs con un campo de fuerza invisible.

Un da, Cajn, tendrs el poder para destruirme. Pero ese da an no est aqu. Y con
eso, se desvaneci.

Nick estaba tan enfadado, que temblaba por ello.

Todos vosotros sois unos gilipollas por seguirle ciegamente cuando no sabis quien es l.

Ethon sacudi la cabeza.

Ests equivocado, Gautier. S exactamente lo qu es.

S? Se mof Nick. Y eso sera?

Mi amigo. Eso es todo lo que me importa.

Nick buf ante l.

Eres un jodido idiota, Stark. Tambin era amigo mo y me jodi.

Lo siento por eso. Pero hasta que me traicione, le debo mi lealtad. Ethon se movi para
quedarse ante Sam. Una triste sonrisa se cerni sobre sus labios cuando le tom la mano marcada
en la de l.

En ese momento, ella volvi al da en que se haba casado con Ioel. Ethon tambin haba
estado all. Quedndose a su lado igual que ahora.

Le bes el dorso de los nudillos.

241
Estoy feliz por ti, hermanita. Si Artemisa viene por ti, llmame. Estar en pie y luchar por
ti en cualquier momento.

Porque la amaba.

Los labios de Sam temblaron ante la verdad que l no quera que ella supiera pero una que
haba sido tan obvia. Haba estado enamorado de ella desde antes de sus muertes. La haba amado
tanto que haba preferido no decir nada sobre sus sentimientos para evitar empaar su felicidad. Y
este era un amor que ella nunca sera capaz de devolverle.

Nunca sera nada ms que un hermano para ella.

La vida era injusta y como Acheron sola decir, las emociones no tenan cerebro. Ethon se
mereca a alguien que pudiera devolverle su amor con la misma pasin que arda en su interior y
esperaba que un da la encontrase.

Ella le apret la mano.

Te quiero, Ethon.

l trag.

Como un hermano. Lo s. Le tendi la mano a Dev. Cuida de ella, Oso. Te dira que te
pegara una patada en el culo si no lo hicieras, pero ella es mejor luchadora que yo.

Dev se ri.

Gracias E.

Ethon inclin la cabeza antes de dirigirse hacia la puerta.

Es hora de patrullar. Hay Daimons en las calles y los estpidos humanos tienden a
alimentarlos. Vienes, Chi?

Esta noche me toca trabajar con Nick.

Entonces buena suerte. Que los dioses estn contigo y no mates al bastardo respondn.

Ethon les dej.

Con mirada amargamente divertida, Nick se adelant.

Felicidades, Dev. Sam.

Para su asombro, les estrech las manos.

Y estaba realmente feliz por ellos.

Chi sonri.

Estoy tan conmovida por vosotros, chicos. Y espero que Acheron est equivocado y que
Artemisa lo entienda. Se volvi hacia Nick. Ests listo para empezar nuestras lecciones?

l neg con la cabeza.

Esta noche no. Hay algo de lo que necesito encargarme.

242
Nick el tono estaba espesado con el reproche. Tienes que aprender. Todava eres
extremadamente vulnerable.

S, pero un buen amigo me ense que algunas veces debes poner a otros por delante de ti.
Esta noche es una de esas.

Sam frunci el ceo ante la extraa nota en la voz de Nick cuando l se teletransport y los
dej solos con Chi.

Qu le ests enseando?

Chi suspir.

Demonologa.

Ese era un impresionante y raro talento.

l tiene tus poderes?

No. Sus poderes hacen que los mos parezcan dbiles. Pero tiene que entender el porqu
vienen a por l. Chi presion los labios como si pensara en algo que la preocupara. Cuando
habl. Sam oy la corriente subyacente en la voz. Cuanto ms estoy con l, ms me asusta. Hay
veces que es tan amable y entonces otras veces algo cae sobre l. Algo tan malvado que me da
escalofros. Sacudi la cabeza. De todas formas, no dejes que te estropee la noche. Vosotros
dos tenis mucho que discutir y decidir. Shoo! Ir y disfrutad. Podemos vernos ms tarde.

Sam inclin la cabeza hacia ella.

Te quiero, Chi.

Yo tambin te quiero, beb.

Ests lista? le pregunt Dev.

Para qu?

La teletransport a su habitacin.

Ella se encogi cuando una oleada de nuseas la atraves.

Odio literalmente viajar de esta manera. No me gusta.

Lo siento. Es slo que no poda esperar a estar a solas contigo y esta era la manera ms
rpida de traerte aqu.

Sam se mordi el labio mientras contemplaba su exuberante y delicioso cuerpo.

S cmo te sientes.

l la bes gentilmente en los labios.

As que, Qu quera Stryker de ti?

Informacin sobre su padre y como romper su maldicin.

Se lo dijiste?

243
Ella asinti.

Le dije la verdad. No hay forma de romper la maldicin. Y que su padre, incluso despus
de todo lo que sucedi, todava se preocupa por l.

Dev dej escapar un bajo silbido.

Apuesto a que no se lo tom muy bien.

Sam se qued en silencio mientras lo consideraba.

Se lo tom mejor de lo que yo pensaba, pero tengo el presentimiento de que esto no se ha


acabado.

Cmo es eso?

Los Daimons todava pueden caminar a la luz del da y nosotros somos sus enemigos.
Antes o despus, vendrn por todos los Dark-Hunters y Stryker parece demasiado decidido a
conseguirlo. Creo que est preparando algo incluso ms siniestro.

Y yo espero que ests equivocada.

Ella tambin. Pero se le encogan las tripas y estas nunca se haban equivocado en el pasado.

Haban ganado esta batalla.

La guerra todava estaba en pie.

244
EPLOGO

Sam se detuvo cuando alguien llam a la puerta justo al amanecer. Ella y Dev estaban
preparndose para ir a la cama.

Aimee? Era la candidata ms probable para ser el que les molestaba a esta hora.

Dev se encogi de hombros.

Entre grit l.

No era Aimee.

La puerta se abri para mostrar a Nick. Una vez ms, tena esa palidez enfermiza en la piel,
como si estuviera sufriendo o a punto de lanzarse sobre ti. Se apoy pesadamente contra el marco
de la puerta, como si no tuviera la energa suficiente para mantenerse de pie por s mismo.

Lamento molestaros, tos. Pero quera daros un regalo de emparejamiento.

Sam estaba conmovida por su amabilidad. Los Were ya les haban estado malcriando con
regalos y buenos deseos.

No tenas que hacerlo, Nick.

S, tena que hacerlo. Le entreg una pequea cajita de madera. Una que pareca antigua.

Ella la tom y abri la tapa. En el interior haba un amuleto de color verde que brillaba con
poder etreo.

Es hermoso.

Samia alarg la mano para cogerlo, pero Nick la detuvo.

Es tu alma.

Ella le miraba boquiabierta mientras Dev se acercaba para colocarse detrs de ella.

No lo entiendo.

Nick le dirigi una lnguida sonrisa.

No tienes que entenderlo. Basta decir que Artemisa se ha comprometido a dejarte ir.

245
Estaba incrdula. Cmo era posible?

T hiciste esto?

El familiar tic apareci de nuevo en la mandbula de Nick.

Acheron estableci las reglas. Pero eso nos es importante. Os la quera dar a vosotros, tos,
tan pronto como fuera posible. Sabis cmo funciona?

Ella tena una idea bsica a partir de los rumores que haba odo sobre otros Dark-Hunters
que haban sido liberados.

Tengo que morir y Dev tiene que liberar mi alma para que vuelva a mi cuerpo.

Esa es una explicacin al estilo de Ash. Tienes que descubrir qu drena tus poderes de
Dark-Hunter y luego hacer que tu corazn deje de latir. En el momento en el que exhales tu ltimo
aliento, el amuleto tiene que ser colocado sobre la marca de doble arco y flecha, y debe ser
sostenido all hasta que vuelvas a la vida. Va a quemar como fuego y si Dev lo suelta incluso por
un nanosegundo antes de que respires de nuevo, pasars la eternidad como una sombra. Las
sombras eran escalofriantes fantasmas que jams podan ser odos o vistos por otros. Apariciones
invisibles que pasaban la eternidad en perpetua hambre y agona. Era aterrador ser una.

Nick cerr la tapa de nuevo.

Buena suerte a ambos.

Cuando empez a salir, Sam le detuvo.

Tengo una pregunta.

S?

Tengo que volverme humana de nuevo?

Nick dud antes de responder.

No. Es tu alma y puedes hacer con ella lo que te plazca. A partir de este momento, ests
tcnicamente, libre de Artemisa y tus poderes son slo tuyos. Pero si no regresas tu alma al cuerpo,
tendrs las mismas limitaciones que antes. No sers capaz de tener hijos y no podrs caminar a la
luz del da. Y lo peor de todo, estars fuera de nmina.

Ella se ech a rer. Esa no era la peor parte. Apenas haba gastado el dinero que haba ganado
durante esos siglos, as que estaba forrada por al menos unos pocos cientos de aos.

Conmovida por su generosidad, dio un paso al frente e hizo una cosa que no haba hecho en
un largo tiempo. Bes su mejilla.

Gracias, Nick.

El asinti antes de retirarse y cerrar la puerta.

Dev le quit la caja.

Qu quieres hacer?

246
No lo s. Quiero emparejarme contigo. Vincularme contigo. Vincularse significaba que
sus fuerzas vitales estaran unidas y que cuando uno de ellos muriera, ambos lo haran. Era algo
que los padres de Dev se haban negado a hacer mientras sus hijos fueran jvenes. Haban estado
aterrorizados de dejarlos hurfanos. Pero una vez que sus cachorros crecieron, se haban vinculado
y haban muerto en los brazos del otro.

Sam le apart el cabello del rostro.

Tu perodo de vida es finito. El mo no. Qu te parece si nos vinculamos y yo permanezco


inmortal? De esa forma, nunca tendran que decirse adis el uno al otro.

Ella odiaba la idea de la muerte. Esto sera lo mejor de dos mundos.

Dev se rasc la mejilla.

No seremos capaces de tener hijos.

Ella se mordi los labios, temerosa de lo que l podra decir acerca de su siguiente propuesta.

Cmo te sientes acerca de la adopcin?

El sonri.

Funciona para m. Todos los nios necesitan amor. Pero puedes soportar no estar a la luz
del da?

Y qu diferencia haba?

He estado cinco mil aos sin la luz del sol, estoy acostumbrada a ello y la verdad, no tengo
mucha paciencia con el protector solar. Le bes la punta de la nariz.

Est bien, entonces. Se alej de ella. Djame poner esto en un lugar seguro. Enseguida
vuelvo.

Sam se ri de su urgencia mientras se meta en la cama para esperarle. Mientras yaca all,
dio la vuelta a la mano para verse la marca.

La marca de Dev.

Todava no poda creer que fuera real. Que su vida hubiera cambiado tan drsticamente en
un perodo tan corto de tiempo. Pero claro, su nacimiento como Dark-Hunter haba sido muy
rpido y dramtico. En un minuto, haba estado baada en completa felicidad y al siguiente todo
se haba destrozado. Pareca justo que lo contrario fuera igual de repentino.

Dev se meti en la cama junto a ella.

Completamente desnudo.

Ella se ri. Siempre calenturiento.

Eso fue rpido.

Tenemos una gran caja fuerte dentro de una bveda. Escond muy bien tu alma y ahora
la atrajo hacia s.

247
Sam dej escapar un suspiro juguetn.

Por qu todo se trata de ti desnudndote?

Nada se trata de m desnudndome. Todo se trata de tu piel desnuda. La bes en el


estmago. Escalofros se extendieron a lo largo de su cuerpo. Ahora veamos cmo es esto del
emparejamiento.

Tres meses pasaron ms rpido que un parpadeo de Dev. Nunca en su vida hubiese
esperado ser tan feliz. Sam estaba trabajando ahora en el turno de noche con l y se haban
establecido fcilmente en un estilo de vida nocturno.

Eran las tres de la maana, y l estaba en la puerta escuchando a Aimee y a Sam hablar por el
auricular. Estaba tan contento de que ellas fueran amigas. Haca todo mucho ms fcil.

Bostezando, estaba a punto de opinar sobre su pattica broma cuando un destello a su


izquierda le llam la atencin. Una fisura de poder supremo ondulaba el aire a su alrededor.

El se tens, preparado para la batalla.

La luz sobre su cabeza se apag.

Cuando se encendi de nuevo, vio a Savitar de pie frente a l.

Qu ests haciendo aqu?

Savitar se encogi de hombros con una ondulacin fcil y relajada.

He estado escuchando algunas cosas sobre tu club, Oso.

Aimee, Fang y Sam llegaron a la puerta.

Hay algn problema? pregunt Fang.

Savitar neg con la cabeza.

Au contraire. Parece que tenis un montn de amigos que han estado intercediendo por
vosotros en el Consejo. Que nunca se diga que no tengo ningn tipo de misericordia. Le entreg
a Aimee una hoja enrollada de papel. Tu licencia est restituida. Felicitaciones. El Santuario es
de nuevo un limani protegido. Bienvenidos de nuevo al redil.

Una parte de Dev quera decirle que se metiera su licencia por el ms oscuro hueco de su
cuerpo. Pero esto no era sobre l. Era sobre su familia.

Sus cachorros.

As que se trag el orgullo y se forz a decir las palabras que saba que Savitar esperaba or.

Gracias.

Dira que en cualquier momento, pero espero que mantengis las narices limpias.

Aimee inclin la cabeza hacia l.

248
As lo haremos. Gracias por darnos otra oportunidad.

No hay problema. Savitar se volvi para irse, luego se detuvo. Miro a Sam. Las
Destinos os unieron, a ti y a Dev, por total malicia. No puedo expresaros lo mucho que odio a esas
perras.

Sam contuvo el aliento mientras esperaba que el revocara su emparejamiento. Ellos estaban
vinculados

Podra romper eso?

Antes de que pudiera parpadear, Savitar le cogi la mano. Una descarga elctrica le subi
por el brazo atravesndole el cuerpo.

Durante varios segundos, no pudo respirar.

Qu hiciste?

El la solt y le dio a Dev una palmadita en la espalda.

Soy una criatura presumida. Confo plenamente en que vosotros dos nombris al menos a
uno de esos cachorros en mi honor. Luego se volvi hacia Aimee. Quieres un disparo
tambin?

Por supuesto. Aimee extendi el brazo hacia l.

El tom la mano y repiti la descarga elctrica.

Esto debera hacer gritar a esas tres perras durante unos das Son las pequeas cosas de
la vida las que ms significan. Adis, mis amigos18. Y no te preocupes, Sam. Seal la luna rojo
sangre sobre sus cabezas. A veces, es slo la luz distorsionndose alrededor de la tierra.

Y con eso, se fue.

Sam se qued all de pie, completamente aturdida durante varios minutos. Hasta que Dev se
inclin y le susurr en la oreja.

Cundo quieres empezar a hacer un beb Savitar?

Riendo, se recost contra su pecho y ahuec su mejilla con la mano, sosteniendo su rostro
contra el de ella.

Te amo, Oso. Rarezas y todo.

Me alegro de orlo porque mis rarezas definitivamente aman a las tuyas tambin.

Y esa era la leccin ms importante que haba aprendido estando con Dev en los ltimos
meses. Vivir estaba bien, pero no eran las respiraciones que la gente tomaba las que medan una
vida. Eran los momentos que quitaban esas respiraciones los que de verdad importaban.

Y Dev haca eso cada vez que la miraba.

Desnudo o no.

18
En espaol en el original.

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