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Clasificacin de la corriente elctrica

La corriente elctrica se clasifica en dos tipos: corriente continua y corriente alterna. Ambos
se utilizan en los equipos elctricos y electrnicos, y segn las caractersticas del aparato
que alimenta pueden hacerlo individualmente o de forma combinada entre ellos.

No hay un tipo de corriente mejor que otro, simplemente cada uno de ellos es ms o
menos adecuado al tipo de aparato o circuito al que se debe aplicar. Al principio, cuando
an no se conocan todas las posibilidades de la electricidad, la primera en utilizarse fue la
corriente continua, pero con el descubrimiento del alternador se ampli de forma
extraordinaria el campo de opciones, no slo para el diseo y construccin de mquinas
elctricas y aparatos electrnicos, sino tambin para la produccin y distribucin de la
energa elctrica a grandes distancias de forma ms econmica y eficaz. Sin embargo, la
corriente continua no dejo de tener su importancia, de hecho, la inmensa mayora de los
equipos electrnicos que nos rodean funcionan con este tipo de corriente.

Qu es la corriente continua...

Como ya se estudi anteriormente, la corriente elctrica es un movimiento de electrones


que se produce dentro de un material conductor. La direccin de este flujo de electrones
viene determinada por la polaridad de la fuerza electromotriz aplicada. En una pila, la
polaridad es fija, y como resultado los electrones siempre fluirn en el mismo sentido
siempre que se conecte un conductor entre sus terminales. Este tipo de corriente que fluye
siempre en el mismo sentido se denomina corriente continua; su abreviatura es c.c., pero
es usual que la vea en ms de una ocasin identificada con sus siglas en ingls d.c. (direct
current) o corriente directa.

La corriente continua es aquella cuya polaridad no cambia de sentido, al


contrario que la corriente alterna, que fluye cclicamente primero en un
sentido y despus en el contrario

De las seis fuentes conocidas de energa elctrica, salvo la generada por electromagnetismo
(alternador), y en determinadas condiciones la generada por presin (cristales
piezoelctricos), todas las dems son productoras de corriente continua. stas son:
frotamiento, calor, luz y accin qumica.

La electricidad generada por presin (cristales piezoelctricos), pueden producir corrientes


alternas si se invierte la accin mecnica, es decir, la corriente fluye en un nico sentido
(corriente continua) al presionar el cristal, pero si se deja de ejercer la presin y el cristal
recupera su forma entonces se invierte el sentido de la corriente, de tal forma que en un
ciclo completo de presin y depresin se produce una corriente alterna. Este es
precisamente el fundamento de los osciladores de precisin utilizados en radiofrecuencia
(emisoras, equipos de radio...) y otros aparatos que necesitan fuentes oscilantes de
referencia con prdidas despreciables, como los relojes de cuarzo. En ellos se emplean
pequeos cristales de cuarzo como diminutas fuentes de seal de corriente alterna para la
estabilidad de los circuitos osciladores.
Qu es la corriente alterna...

La corriente alterna es la que cambia de sentido en un conductor a intervalos regulares.


Primero fluye en un sentido, luego se invierte y circula en sentido contrario. Como los
electrones van siempre del negativo al positivo, quiere decir esto que la fuerza
electromotriz aplicada deber invertirse igualmente al tiempo que cambia la corriente.

La corriente alterna proporcionada por un alternador no cambia de direccin


instantneamente, sino que crece y decrece a intervalos peridicos, proporcionalmente a la
fuerza electromotriz aplicada. La razn segn la cual la corriente cambia de direccin se
denomina frecuencia (f), y se expresa en ciclos por segundo (cps). En Argentina la
frecuencia es de 50 cps.

Este tipo de corriente se identifica mediante la abreviatura c.a., pero es usual que la vea en
ms de una ocasin identificada con sus siglas en ingls a.c.

Unidades elctricas fundamentales

Para expresar en forma cuantitativa los efectos de la electricidad, hemos de encontrar unidades
para las distintas magnitudes de potencial.

Ampere: es la unidad de medida para la intensidad de corriente (I) o corriente elctrica, su smbolo
representativo es la letra A

Volt: es la unidad de medida para la tencin (V)o diferencia de potencial que se manifiesta en un
circuito elctrico abierto o cerrado, su smbolo representativo es la letra V, E.

Ohm : es la unidad de medida para la resistencia (R) que ejerce un material al paso de una
corriente elctrica, su smbolo representativo es la letra omega .

Watts : es la unidad de medida para la potencia elctrica (P) y su smbolo representativo es la letra
W.

Polaridad: esta se encuentra determinada por la mayor o menor diferencia de potencial en los
extremos o nodos de un componente o circuito elctrico, los smbolos (+) y (-) se utilizan
para su representacin.

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