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Qu Son Los Virus Informticos?

Un virus informtico es un programa que puede infectar a otros programas,


modificndolos de tal manera que incluyan una copia suya, quizs desarrollada. Hay
que tener en cuenta que un programa no tiene porqu causar dao en el acto (borrar o
corromper ficheros) para ser considerado como un virus.
5 Mucha gente usa el trmino un tanto a la ligera, para referirse a todo programa que
intenta esconder su funcin, probablemente maliciosa, e intenta propagarlo a la mayor
cantidad de ordenadores posibles. Hay que ser consciente de que lo que constituye un
programa como virus puede incluir ms de lo que en principio es obvio. No se debe
confiar demasiado en lo que un virus puede o no puede hacer.
10 Este software constituye una amenaza muy seria; se propaga ms rpido de lo que se
tarda en solucionarlo, e incluso el menos daino de los virus podra ser fatal. Por
ejemplo, un virus que detenga el ordenador y muestre un mensaje, en el contexto de un
sistema de soporte vital de un hospital, podra ser fatal. Incluso aquellos que crean virus
no pueden pararlos, aun cuando quisieran. Por lo tanto es necesario que los usuarios se
15 mantengan informados acerca de los virus, huyendo de la ignorancia y ambivalencia
que les han permitido crecer hasta llegar a ser un grave problema.
Qu es un caballo de Troya?
Un caballo de Troya es un programa que hace algo que su creador desea, pero que el
usuario no aprobara si tuviese conocimiento de ello. Segn algunos, un virus es un caso
particular de Caballo de Troya, que es capaz de propagase a otros programas,
20 convirtindolos a su vez en Troyanos. Finalmente, a pesar de las definiciones, mucha
gente usa el trmino "Troyano" para referirse solamente a un programa malicioso que
no se duplica, diferenciando un conjunto de Troyanos y otro de virus.
Cules son los principales tipos de virus para PC?
En general, hay dos clases de virus. La primera clase incluye los que infectan ficheros,
adjuntos a ficheros de programa ordinarios. Estos infectan arbitrariamente archivos
25 *.COM y/o *.EXE, aunque algunos pueden infectar cualquier programa para el que la
ejecucin sea requerida, como por ejemplo para los ficheros *.SYS, *.OVL, *.PRG y
*.MNU.
Los infectores pueden ser de accin directa o residentes. Un virus de accin directa
selecciona uno o varios programas para infectar cada vez que que el programa que lo
30 contiene es ejecutado. Uno residente se esconde en alguna parte de la memoria la
primera vez que un programa infectado se ejecuta, y despus infecta a otros programas
cuando son ejecutados o cuando se renen ciertas condiciones. La mayora de los virus
son siempre residentes.
La segunda categora es la de los que infectan ficheros de sistema o sector de arranque.
35 Estos virus, que infectan el cdigo ejecutable que se encuentra en ciertas reas de
sistema en un disco, no son ficheros comunes. En los sistemas DOS, hay virus de sector
de arranque ordinarios, que solamente infectan al sector de arranque del DOS, y virus de
MBR que infectan al sector de arranque principal (Master Boot Record) de discos duros
y el sector de arranque de DOS de disquetes.
40 Finalmente, unos cuantos virus son capaces de infectar a ambos. Habitualmente son
denominados virus multipartitos, aunque este nombre ha sido objeto de crticas. Otro
nombre aceptado es el de virus de fichero y arranque .
Los virus de fichero de sistema o de grupo (cluster) son aquellos que modifican las
entradas a la tabla de ficheros (FAT) para que el virus se cargue y ejecute antes de que lo
45 haga el programa solicitado en ese momento. Hay que tener en cuenta que dicho
programa en s no es alterado fsicamente, sindolo nicamente su entrada en la FAT.
Cmo se transmiten los virus?
La forma ms comn en que se transmiten los virus es por disquete, descarga o
ejecucin de ficheros adjuntos a correos electrnicos. Tambin usted puede encontrarse
con un virus simplemente visitando ciertos tipos de pginas Web que utilizan un
50 componente llamado Active X o Java Applet. Adems, usted puede ser infectado por un
virus simplemente leyendo un e-mail dentro de ciertos tipos de programas de e-mail
como Outlook o Outlook Express. Para saber qu mecanismos emplean para ocultarse e
infectar sistemas, lea adems el siguiente artculo relacionado con las tcnicas que
utilizan los virus.
Qu hacen los virus?
55 Cuando un virus lleva a cabo la accin para la que haba sido creado, se dice que se
ejecuta la carga (payload). Cuando se inicia la carga, la mayora de los virus son
inofensivos, y no hacen ms que mensajes de diferentes tipos. Otros pueden ser bastante
maliciosos por naturaleza e intentan producir un dao irreparable al ordenador personal
destrozando ficheros, desplazando/sobrescribiendo el sector de arranque principal
60 (master boot record - MBR), borrando los contenidos del disco duro o incluso
escribiendo sobre la BIOS, dejndolo inutilizable .Discutiblemente, la mayora de los
virus no tendern a borrar todos los ficheros del disco duro. La razn de esto es que una
vez que el disco duro se borra, se eliminar el virus, terminando as el problema.
Por qu la gente crea virus?
No est del todo claro el porqu la gente crea virus: solamente sus creadores lo saben
65 con certeza. Algunos virus se crean por el desafo tecnolgico de crear una amenaza que
sea nica, no detectable, o simplemente devastadora para su vctima. Sin embargo, es
discutible que la mayora de las personas crean virus por vanidad. El creador espera que
el virus se propague de tal manera que le haga famoso. La notoriedad aumenta cuando
el virus es considerado tal amenaza que los fabricantes de antivirus tienen que disear
70 una solucin.
Cmo s si tengo un virus?
Muchos virus se anuncian ellos mismos produciendo un sonido o mostrando un mensaje
en su pantalla o impresin, pero tambin es comn que un virus no muestre seales de
su presencia en absoluto. Los virus se comportan de diferentes formas y no existe un
signo indicador absoluto que le avise de su presencia.
75 Algunos sntomas de tener virus puede ser la disminucin general del funcionamiento
del ordenador, una disminucin de la memoria, cambios de ficheros, o un disco duro
que gira sin razn aparente. Sin embargo, el software legtimo tambin puede hacer que
su ordenador muestre dichas caractersticas. Le sugerimos que instale software anti-
virus que pueda escanear y detectar la presencia de la mayora de los virus.
Cmo puedo evitar ser infectado por un virus?
80 La mejor herramienta para combatir virus es saber como actan, infectan y se propagan.
No obstante, le recomendamos que visite nuestra pgina de recomendaciones, donde
damos una serie de consejos prcticos que le resultarn tiles para evitar ser atacado por
un virus.
Qu hacer si he sido infectado?
A continuacin le mostramos los pasos generales a seguir para poder eliminar cdigo
85 malicioso que haya infectado su sistema:
Si su sistema operativo es Windows XP, dispondr de una herramienta del sistema para
restaurar a una configuracin anterior. Pruebe a restaurar a un punto anterior a la
aparicin del problema, para ello lase el siguiente artculo de restauracin del sistema
en Windows XP, en el apartado de restaurar mi equipo a un estado anterior.
90 Si no ha podido restaurar a un punto anterior o bien no se le ha solucionado el
problema, le aconsejamos que pruebe a deshabilitar la opcin de restauracin del
sistema, ya que podra haberse creado una copia de seguridad del virus.
Acceda a modo prueba de fallos y analice con alguna de las herramientas antivirus de
las que disponemos en nuestra pgina web. Si no dispusiera de ninguna aplicacin
95 antivirus, descrguese alguna de las herramientas antivirus de escritorio. En el caso de
tener instalada una herramienta antivirus en su sistema, pruebe con las herramientas de
antivirus en lnea, ya que no es aconsejable tener ms de una aplicacin antivirus
instalada en el sistema, porque pueden causar conflictos, a no ser que tenga una
configurada como residente y la otra no.
100 Tambin le recomendamos que se descargue alguna de las aplicaciones anti-espas y
analice su sistema para detectar posibles infecciones de software espa.
Si an as el problema no se le ha solucionado, le aconsejamos que ponga su consulta en
el siguiente buzn: consultas@alerta-antivirus.es o bien abra un nuevo hilo de discusin
en el foro que se ajuste ms al problema que nos plantea.
105 En el caso de tener el problema resuelto, le aconsejo que vuelva a habilitar la opcin de
restauracin del sistema, siguiendo el proceso inverso al indicado en el segundo punto
de este artculo.
Qu es un bulo?
Un bulo o hoax es un mensaje de correo electrnico enviado masivamente, que intenta
hacer creer al remitente algo que es falso, como alertar de virus inexistentes, noticias
110 con informacin falsa, etc.
El objetivo de este envo masivo de mensajes se basa en recopilar informacin de
direcciones de correo, congestionar los servidores, difundir informacin falsa en
perjuicio de terceras personas u organismos o incitar al receptor del mensaje a causar
daos en su propio ordenador. El envo masivo de este tipo de mensajes de correo
115 electrnico hace perder valor a las cadenas creadas por gente que de verdad merecen la
pena, hace perder tiempo y dinero al receptor, congestiona los servidores y llena los
buzones de correo electrnico con mensajes de publicidad y correo basura.
Presenta una serie de caractersticas comunes, que hace diferenciarlos con facilidad
como las siguientes:
120 El remitente del mensaje es alguien conocido.
La mayora no estn firmados aunque hay algunos que tienen falsas firmas.
Suelen llegar en correos con asuntos que tienen un tono catastrfico del estilo de
ALERTA, CUIDADO, PELIGRO, y similares.
Aunque existen excepciones, la mayora de los hoaxes estn bastante mal redactados.
125 Tienen errores gramaticales, de ortografa, mezclan modismos de distintos pases,
algunos son obviamente malas traducciones del ingls, hechas por programas de
traduccin y ni siquiera corregidas.
Es comn el uso de MAYSCULAS para enfatizar su mensaje y hacer ms urgente si
cabe la necesidad de informar a todo el mundo.
130 En muchas ocasiones, citan como fuentes de informacin a autoridades competentes y/o
expertos en la materia en cuestin para intentar dar consistencia y veracidad al mensaje.
Eso s, ninguno enlaza al sitio donde la fuente veraz da la noticia.
Ruegan encarecidamente que el correo sea remitido a tantas personas como sea posible
para informar a la poblacin y poder evitar desgracias de diversa ndole.
135 Como curiosidad suelen darnos las gracias a pesar de que son ellos los que tericamente
alertan de un terrible peligro que te acecha.
Si recibe algn correo electrnico que presente dichas caractersticas, la mejor manera
de proceder es siguiendo los pasos que se le indican a continuacin:
Ignorar el contenido del mensaje y no seguir sus instrucciones.
140 No reenviar el correo electrnico.
Convencernos de la veracidad / falsedad del mensaje. Para ello, consultar si fuentes
fiables (autoridades sanitarias, policiales, tecnolgicas, etc.) se hacen eco del caso.
Si se confirma la falsedad del comunicado, contactar con quien nos lo envi
(normalmente alguien conocido), informarle de las consecuencias de su accin e
145 invitarle a no formar parte de este tipo de mentiras en cadena.
Para ms informacin sobre este tema, puede consultar el siguiente artculo de la revista
de Personal Computer & Internet : "Como reconocer y hacer frente a los bulos". Cmo
funciona un antivirus?: La clave de los antivirus reside en unos ficheros de
configuracin (generalmente .DAT o .DEF) donde se almacenan una serie de patrones
150 que sirven para identificar los virus. El antivirus analiza cada uno de los correos
entrantes en el sistema, ficheros, disquetes, etc. y busca dentro ellos esos patrones. Si el
fichero o correo bajo anlisis tiene alguno de los patrones, entonces se ha detectado el
virus. Dependiendo de la configuracin del antivirus, ste informar al usuario o
simplemente lo borrar. Por esta razn es muy importante que los ficheros de datos del
155 antivirus estn permanentemente actualizados. En general, los antivirus modernos se
actualizan automticamente (conectndose al proveedor) cada vez que se inicia una
conexin con Internet. Para saber qu mtodos utilizan las aplicaciones de antivirus
lase el siguiente artculo sobre tcnicas antivirus.