Está en la página 1de 13

Los Nios Hiperactivos.

Los nios hiperactivos son aquellos que presentan


niveles de actividad exacerbados, dificultad de
concentracin, incapacidad para controlar los impulsos,
intolerancia para la frustracin y, en muchos casos,
problemas de comportamiento. Tambin se les conoce
como hiperkinticos y esta condicin les crea problemas
tanto en el mbito acadmico como en el social.

En el pasado la hiperactividad era conocida como


disfuncin mnima cerebral, pero estudios posteriores han
demostrado que los nios afectados no tienen
alteraciones orgnicas cerebrales ni padecen algn
trastorno mental, en la mayora de los casos; tal como lo
asegura el Doctor Michael Rutter, slo el cinco por ciento
de los nios hiperactivos tiene alguna muestra de dao
cerebral.

Otras investigaciones, como las realizadas por la


Doctora Virginia Douglas y sus colegas, en la Universidad
de McGill en Montreal, Canad, han demostrado que la
falta de perseverancia, problemas de autocontrol,
trastornos en la conducta social, falta de cooperacin y
desobediencia, son caractersticas tpicas en estos casos.

Las madres de los nios hiperactivos manifiestan que


sus hijos tratan de ser el centro de atencin y son
extremadamente desobedientes, por lo que requieren una
mayor supervisin que los nios normales. Esto fue
sealado por la doctora Susan Campbell, de la
Universidad de Pittsburg.

Estudios realizados revelan que los varones


presentan la tendencia a ser negativos y sus madres son
ms directas con ellos y no participan en juegos juntos.
La hiperactividad parece ser de origen orgnico, y se
ve afectada por condiciones como el orden de nacimiento,
siendo los ms afectados los segundos hijos y
generalmente los de sexo masculino.

Los sntomas de hiperactividad aparecen por lo


general entre las edades de ocho y diez aos, aunque
puede haber variaciones en cuanto a esto.

La condicin socioeconmica es un factor


determinante en esta enfermedad. Los nios de estratos
sociales ms bajos tienden a presentar este problema con
ms frecuencia que los de mejor nivel econmico, y esto
se debe probablemente a los problemas alimenticios y la
inestabilidad que rodea su entorno y los afectan
directamente.

Otras caractersticas observadas en los nios


hiperactivos son: agresividad, interrupciones constantes,
hablan ms de lo normal, gritan, y son muy arriesgados
en cuanto a s mismos.

La inteligencia de los nios hiperactivos est por


debajo del promedio de los nios de su edad, presentan
deficiencia en el procesamiento de informacin
audiovisual, se distraen muy fcilmente y les resulta difcil
manejar nmeros y smbolos. En ocasiones presentan
problemas con el aprendizaje del lenguaje.

Los nios hiperactivos tienden a no responsabilizarse


de sus acciones, no respetan los sentimientos ni los
derechos de los dems y no miden las consecuencias de
sus actos sobre los dems, lo que perjudica su
convivencia armnica en la sociedad y la aceptacin por
los dems nios.
En el mbito emocional son muy inestables, cambian
de temperamento fcilmente, se disgustan y frustran por
hechos irrelevantes y tienen poca confianza en su xito
futuro. Su baja autoestima los hace, en ocasiones,
refugiarse en el alcohol o las drogas cuando alcanzan
mayor edad. Las nias tienden a presentar cuadros de
depresin.

Al llegar a la adolescencia, los nios hiperactivos son


mucho ms difciles de controlar, y pueden llegar a ser
causantes de serios problemas dentro del matrimonio,
inclusive, del divorcio, cuando la pareja no es capaz de
soportar esta situacin.

En el aula de clases, estos nios efectan


interrupciones frecuentes, son agresivos, inquietos, se
descontrolan, hacen ruidos, no logran concentrase y
tienen problemas en sus relaciones interpersonales con
sus compaeros. Todas estas caractersticas hacen que
para ellos sea muy difcil el proceso de aprendizaje, dando
como resultado un bajo rendimiento acadmico, adems
de que presentan problemas en la escritura por su falta
de coordinacin motora.
Las Familias de los Nios Hiperactivos.

Segn muchos especialistas la hiperactividad es de


carcter hereditario y las condiciones sociales que rodean
al individuo son de menor importancia.

La psicopatologa de los padres y familiares es


determinante en el desarrollo de esta condicin, ya que es
la principal influencia moduladora sobre el nio.

Problemas Psiquitricos en las Familias.

Estudios realizados demuestran que los padres y


familiares de los nios hiperactivos presentan problemas
como: depresin, psicopata, histeria, alcoholismo,
tabaquismo y diversas adicciones. Adems, los padres de
estos nios tienen dificultad en controlar sus impulsos y
en la memoria y retencin.

Esto nos indica que la hiperactividad, en la mayor


parte de los casos, es de carcter hereditario, pero no
debemos olvidar que el medio que rodea al paciente
tambin afecta esta condicin.

En general, los padres de estos nios logran


disciplinarlos ms fcilmente que sus madres; algunos
atribuyen esto a que la figura masculina denota mayor
fuerza y carcter que la femenina, adems de ser ms
severos al momento de efectuar una orden.

En cuanto a los hermanos de los nios hiperactivos,


tenemos que algunos tienden a desarrollar esta condicin
tambin, se vuelven agresivos y tienen problemas con el
aprendizaje.

El terapeuta debe asignar el tratamiento adecuado


para este problema, ya sea usando refuerzos positivos o
ignorando las conductas no deseadas.

Es importante sealar que si los padres disciplinan a


estos nios con rdenes, castigo y censura, acelerarn la
agresividad del nio, en lugar de conseguir una mejor
conducta. Esta observacin fue sealada por Patterson.

El Desarrollo de la Conducta Coercitiva en los


Nios.

En la familia encontramos el origen de la conducta


agresiva del nio. Esta actitud la manifestar en el hogar,
con sus padres, hermanos y otros familiares.
Las madres de los pacientes hiperactivos son muy
parecidas a las de los nios normales, la diferencia radica
en los problemas psiquitricos o psicolgicos y la
interaccin negativa, que se ve aumentada en las madres
de los nios hiperkinticos. Los padres de estos nios, en
ocasiones, presentan conducta adversa que manifiestan
contra todos los miembros de la familia.

Generalmente, los padres de estos nios son


depresivos, poseen baja autoestima, se sienten
insatisfechos con su pareja y se aslan uno del otro,
conviviendo cada vez menos como pareja.

Existen dos tipos de madres: las insulares, que son


las que casi no tienen relaciones sociales ni actividades
fuera de lo familiar; y las no insulares, las cuales tienen
muchos contactos sociales fuera de la familia. Es ms
frecuente encontrar nios hiperactivos en madres
insulares; adems, a ellas se les hace ms difcil
educarlos, que a las madres no insulares.

L a Definicin de la Hiperactividad.

La hiperactividad es un desorden evolutivo de la


atencin, en el cual los nios muestran intranquilidad,
problemas de conducta, desobediencia; pero esta
condicin no es responsable de daos motores,
sensoriales o trastornos emocionales.

La entrevista con los padres es de suma importancia


para el diagnstico, ya que es fundamental para el
terapeuta conocer el ambiente que rodea al nio y
establecer un nexo con sus padres quienes tendrn que
cooperar para que el tratamiento sea ms efectivo y
tendrn la responsabilidad de educar al infante en casa.
El Inventario de Personalidad para Nios de Robert
Wirt, David Lachar, James Klinedinst y Phillip SEAT, es
usado para efectuar evaluaciones en los nios con este
tipo de trastornos. Tambin se emplean pruebas de
inteligencia como: Standford Binet, Weschler, Slosson,
entre otras.

Existen otros instrumentos llamados medidores de


actividad como lo son: los relojes de pulsera(miden la
actividad en la mueca y el tobillo); pedmetros(actividad
registrada en pies, piernas y cinturas)y cojines especiales(
miden las veces en que se levantan de su asiento.)

Para determinar daos neurolgicos se emplean las


bateras de prueba de Halstead Reitan y la Luria -
Nebraska.

La encopresis, enuresis, torpeza motora, inmadurez,


alergias y algunas seales neurolgicas, indican que el
nio debe ser referido a un mdico, siendo ms
especficos, a un neurlogo.

Una atencin tarda de la hiperactividad traer como


consecuencias, trastornos psicolgicos y psiquitricos en
la adolescencia.

La hiperactividad no tiene cura, pero puede ser


controlada en un ochenta por ciento, si se emplea el
tratamiento adecuado.

Es importante que los padres del nio comprendan


que su hijo tendr ms problemas de conducta que un
nio normal.

Un nmero considerable de padres de nios


hiperactivos han tenido problemas de aprendizaje durante
la escuela, los cuales se pueden mejorar pero no curar.
El uso de drogas y medicamentos es muy
recomendado en el manejo de este padecimiento. Es
indiscutible la eficacia de estos productos en el
mejoramiento dela conducta del nio. En general, se
dejan de tomar despus de tres aos de haber iniciado la
pubertad.

El Metylfenidato es considerado el mejor tratamiento


farmacolgico para la hiperactividad. Produce resultados
ms rpidos y radicales, que cualquier otro medicamento.

La Historia del Uso de los Estimulantes con los


Nios.

Charles Bradley es considerado el primero en


introducir frmacos para el tratamiento de la
hiperactividad en 1937. ste administr Anfetamina
Benzxedrina, a nios que eran pacientes de un sanatorio,
y consigui notables mejoras en su conducta y
rendimiento acadmico.

En los aos setenta se publican una serie de informes


que vuelven a dar mpetu al uso de frmacos en el
tratamiento de estas alteraciones conductuales. Estos
informes y la falta de conocimiento de los efectos
secundarios a largo plazo que causan estas drogas
hicieron que fuese cada vez ms comn el uso
indiscriminado de estos estimulantes.

Tipos de Estimulantes ms usados.

Los estimulantes ms usados son:


Anfetamina(dexedrina),m Metylfenidato (Ritalina) y la
Pemolina(Cylert.) Algunos estudios han demostrado que
las anfetaminas disminuyen temporalmente la produccin
de hormona del crecimiento, mientras que la Ritalina la
aumenta.

Muchos de los problemas causados por la


hiperactividad como: la falta de concentracin y
coordinacin; la deficiencia en la retencin y
concentracin; la impulsividad e inquietud y otros
trastornos de conducta son mejorados considerablemente
con el uso de estos frmacos.

Algunos factores que condicionan la efectividad del


tratamiento con drogas estimulantes son: la relacin
madre-hijo, factores psicofisiolgicos, neurolgicos,
demogrficos, familiares y conductuales. Las
investigaciones realizadas demuestran que mientras ms
ansioso sea el nio, peor responder a estos
medicamentos.

El tratamiento con Pemolin puede causar alergias en


la piel, eccema y otros problemas dermatolgicos. Puede
acelerar el chuparse los dedos, morderse los labios y
comerse la piel superficial de los deos.

El uso de Ritalina tiende a causar hipersensibilidad


emocional, particularmente al final de la maana o
entrada la tarde, cuando el medicamento empieza a
perder efectividad.

Una observacin importante es que el uso excesivo


de estas drogas puede causar psicosis. Todas estos
medicamentos tiene ciertos efectos en el corazn y la
presin arterial. La prdida de peso y el estancamiento
del crecimiento son posibles efectos secundarios
causados por las anfetaminas y el Metylfenidato.
Implicaciones Clnicas de las Investigaciones
ms recientes.

La mayora de los nios tratados con frmacos


estimulantes muestran una notable mejora en la conducta
y en la atencin.

Los efectos positivos de algunas de estas drogas


pasan uan vez suspendido el tratamiento.

Los efectos secundarios son generalmente


transitorios y se reducen con la disminucin o
descontinuacin del tratamiento.

El Sndrome de Tourette es uno de los problemas que


pueden desarrollar los nios con historial de tics
nerviosos, adems de una conducta psictica.

El tratamiento no debe limitarse slo al uso de


drogas; debe conjugarse con apoyo psicolgico, fsico,
educativo y social.

Cundo usar estos medicamentos?

Deben agotarse todos los otros mtodos teraputicos


antes de recurrir al uso de drogas. No deben administrase
en nios menores de cuatro aos, a menos que as lo
ameriten.

Antes de prescribir el uso de este tratamiento se


debe tener en cuenta la capacidad adquisitiva de los
padres para comprobar que puedan costearlo, adems de
que tengan la suficiente madurez y que no posean un
historial de adicciones a las drogas, pues algunos pueden
tratar de usar estos frmacos para su consumo o venta.
A nios que tengan cuatro aos o ms se les debe
administrar Metylfenidato, pero si no surte efecto se debe
optar por la Pemolina.

Estudios han demostrado que el uso de Ritalina es


ms efectivo que la terapia de modificacin de la
conducta, en cuanto la mejoramiento del comportamiento
y las ejecutoras.

La combinacin del tratamiento de drogas


estimulantes con la terapia de modificacin de la
conducta, es lo ptimo, y causa efectos mucho ms
positivos que el uso de estas terapias por separado.

Principios de Terapia de Modificacin de la


Conducta para el Nio Hiperactivo.

Las dificultades en el control del impulso, la atencin


y la desobediencia aparecen en las primeras etapas de la
infancia, hacindose crnicas a medida que el nio se
desarrolla.

Segn el modelo SORK, la conducta de cada nio se


ve influida por la aparicin de un estmulo(S) que motiva
este comportamiento. Los factores orgnicos(O) tiene
relevant6e importancia en la aparicin de
comportamientos infantiles. El hallazgo y manejo del
estmulo es de suma importancia para el control de la
respuesta(R) del nio, la cual va a variar, dependiendo
tanto del estmulo que reciba como de factores
ambientales.

Finalmente las consecuencias(K) ocurren luego del


comportamiento. Los eventos que incrementan la
conducta reciben el nombre de reforzadores.
El refuerzo y el castigo incrementan o decrecen el
comportamiento, por lo que son la base de la terapia de
modificacin de la conducta.

Los refuerzos positivos aumentan la obediencia,


mientras que los negativos aumentan el mal
comportamiento.

Un evento que reduce la conducta en el nio es


considerado castigo.

Las contingencias(C) son los horarios que siguen al


aparecer un castigo.

Los comportamientos incrementan su frecuencia


cuando son reforzados continuamente. Cuando el evento
reforzador no sigue una secuencia, sino que aparece de
vez en cuando se le llama refuerzo intermitente.

Algunos de los premios ms utilizados en las terapias


son: el uso de poker chips, estrellas doradas, stickers y
puntos, como reforzadores y resultan muy efectivos.

Uno de los mtodos de castigo es hacer una marca


con tinta en la mueca del nio cada vez que se comporta
inadecuadamente en pblico, esta marca significa que
cuando llegue a casa estar diez minutos sentado en una
silla sin hacer nada. Los nios hiperactivos responden
mejor a los castigos que a los refuerzos.

Tratamientos Adicionales para los Nios


Hiperactivos.

a. Tratamiento de dieta y Nutricin.

El Doctor Benjamn Feingold, propone en su libro La


Dieta Kiser la eliminacin de los aditivos en las comidas
y los salicilatos que aparecen en algunas frutas y
vegetales, como tratamiento para los nios hiperactivos.
El atribuye en que la intolerancia a stas sustancias
deriva en este tipo de desrdenes conductuales de la
infancia.

Tambin ha recomendado este tratamiento para el


retraso mental, vandalismo, delincuencia, crimen,
desrdenes en el aprendizaje y el autismo infantil.

Investigaciones han demostrado que el uso de esta


dieta disminuye en cierto grado los sntomas de un
mnimo de nios hiperkinticos. En general, no produce
efectos o hace empeorar la condicin del paciente.

Otros estudios han demostrado que el consumo de


colorantes artificiales es el responsable de entre el 40 y
50% de los casos de hiperactividad. El efecto de estos
productos inicia hora y media despus de la ingestin y se
prolonga por lo menos tres horas y media.

b. Terapia Centrada en las Deficiencias


Vitamnicas y Alergias a las Comidas.

Segn el Doctor Lendor Smith, la hiperactividad es


causada por deficiencias vitamnicas(principalmente Zinc)
y desbalance(protenico), por lo que sugiere el uso de
complejos vitamnicos en el tratamiento de la
hiperkinesis. Adems, recomienda el empleo de
mantequilla de man en la dieta de estos nios para
disminuir los temper tantrum.

Las investigaciones realizadas por el Dr. Ronald Trites


y sus colegas afirman que los nios hiperactivos tiene
ms alergias a las sustancias alimenticias que el resto de
los nios. Su eliminacin produce una leve mejora en su
cuadro clnico.

c. El Azcar.

Estudios revelan que los nios hiperactivos


consumen grandes cantidades de azcar refinada lo que
les provoca hiperglicemia, humores exaltados e inquietud.

Una investigacin entre nios hiperactivos y nios


normales revel que no hay mucha diferencia en el
consumo de productos azucarados entre un grupo y otro.
Si se encontr que los nios normales consumen ms
comida que los hiperactivos, pero esto se atribuye al
efecto anorxico que tiene el tratamiento con drogas
estimulantes sobre los nios hiperkinticos.

Conductas como la agresividad, destruccin e


inquietud s se ven afectadas por el consumo de
productos azucarados, no as la conducta locomotora.

Otras teoras.

Segn el psiclogo John Taylor la hiperactividad es el


resultado de reacciones alrgicas a sustancias del medio
ambiente.

Para la psicloga Yolanda Crespo, este trastorno de la


conducta es el resultado de la conjugacin de factores
hereditarios y orgnicos, con unas condiciones
ambientales desfavorables que influyen directamente en
la manifestacin de la hiperactividad.