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Semiologa de la afectividad

La palabra afectivo posee una dilatada e ilustre historia, y forma parte de una panoplia de vocablos como emocin,
pasin, sentimiento, nimo, afecto, timia, distimia, ciclotimia o disforia, que denominan experiencias subjetivas
superpuestas con diferentes etimologas y orgenes.

La semiologa de los trastornos afectivos siempre ha sido considerada la pariente pobre de la psicopatologa
descriptiva y durante el siglo XIX no tuvo el mismo desarrollo ni alcanz la misma riqueza descriptiva de la psicopatologa
de la percepcin o pensamiento. Por otro lado hay una cierta naturaleza elusiva de los sentimientos que dificulta la
definicin de los componentes vivenciales y conductuales que redunda en una cierta pobreza conceptual frente a la
proliferacin terminolgica.

Encontramos entonces definiciones circulares como la del manual de Betta: por afectividad se comprende todo lo que
concierne a la esfera afectiva, que constituye el principal engranaje que impulsa toda la vida psicolgica de la
personalidad.

La psicopatologa clnica estudia el afecto como experiencia interior, en parte inefable, comunicada por un sujeto a
travs del relato de los cambios en la vivencia de su darse cuenta de s mismo, cambios teidos por sensaciones
subjetivas de placer- displacer o agrado-desagrado; tales cambios subjetivos suelen acompaarse en un segundo plano
de cambios corporales objetivables (mimcos, motrices y neurovegetativos: rubor, sudoracin, temblor).

Esbozos de una teora psicoanaltica de los afectos

Hay una tradicin de separar el afecto de la representacin ya desde Freud pero aun antes en Herbart y Griesinger. Para
Freud las representaciones pueden ser Icc mas no los afectos. La pulsin puede expresarse en afecto bajo tres formas:
Puede perdurar total o fragmentariamente como tal, puede experimentar una transformacin en otro montante de
afecto, cualitativamente distinto, sobre todo en angustia o puede ser sofocado (coartado en su desarrollo).

A Lacan se le imput no haberse dedicado a pensar los afectos. Sin embargo para l estaba ligado a eso que nos
constituye como sujetos deseantes, en nuestra relacin con los semejantes, con el Otro y con el objeto que causa
nuestro deseo.

Para lacan el afecto es un efecto. Ya Freud habl de una gramtica de las pulsiones. Si el psicoanlisis, que solo opera
por medio de la palabra y el lenguaje, tiene efectos en el sntoma y los afectos, hay que suponer que estos mantienen
algunas relaciones con ese instrumento. Pero hay oposicin entre la clnica del significante y la del afecto pues el
significante afecta y el afecto slo es determinado por el significante.

Se dice que la teora lacaniana del afecto empieza con la angustia. Angustia que es el nico afecto que no engaa. Su
concepcin es hija de la concepcin clsica de affectio: afecto significa que el $ est afectado por su relacin con el Otro.
El afecto est desamarrado, va a la deriva. Se lo encuentra desplazado, loco, invertido, metabolizado, pero no
reprimido. Lo que esta reprimido son los significantes que lo amarran. El afecto, pasando de representacin en
representacin, por desplazamiento, metonmicamente, engaa sobre su origen. La angustia, sin embargo, es lo que no
engaa y es causado, mas que por el significante por el objeto a como inminencia de un real. Al mismo tiempo que se
articula con la certeza se liga al vaco de significacin del enigma del Otro sumado cierta concernimiento del sujeto en su
ser.

Hay una indeterminacin de la supuesta vivencia afectiva. Ella se experimenta y al mismo tiempo es difcil de identificar.
Es todo lo contrario al significantes: este es discreto, aislable y transmisible, mientras que el afecto es siempre informe,
indecible y, adems, muy personal. Se puede expresar los afectos solo a condicin de pasar por el Otro del lenguaje.
Sin el Otro uno no sabra qu experimenta. Inclusive, al nombrar los afectos, el discurso los fabrica y los asla en la
indeterminacin de la vivencia. El lenguaje y el discurso determinan los afectos, en el doble sentido de producirlos y
especificarlos.

Contenido de los estados afectivos

Estn integrados por emociones, afectos sentimientos y pasiones.

Emociones: cambio ms o menos sbito que se produce en el humor o estado de nimo habitual. Consiste en una
reaccin brusca del humor con repercusin fsica y psquica. Se dividen en primarias o simples que son primitivas y
estaran ligadas a lo instintivo (miedo, clera, amor) y las complejas que serian variaciones y combinaciones de las
anteriores (angustia y ansiedad, pena, disgusto). Los signos subjetivos seran la opresin torcica, palpitaciones,
sensacin de paro cardiaco, sensacin de constriccin y nudo en la garganta, dolor de vientre, escalofros y vrtigos.
Puede culminar en el llanto en la angustia y en inquietud y agitacin motriz en el caso de la ansiedad.

Pena: congoja, afliccin con mayor repercusin psquica que somtica, generalmente limitada a una expresin de
tristeza en el rostro.

La angustia y la ansiedad son emociones complejas y displacenteras, con un manifiesto contenido somtico: cambio de
la expresin facial, palidez, sudoracin, temblores, castaeteos de los dientes, aceleracin respiratoria y cardaca,
aumento de la tensin arterial y miadriasis.

Afectos: es una tendencia entendida como forma primaria de la afectividad, que inclina a la psique hacia el placer o el
displacer que da el tono afectivo. Es la versin ms duradera en el tiempo de la timia.

El sentimiento es un fenmeno menos somtico que la emocin. Corresponde a un plano ms elevado donde interviene
el intelecto e inhibe y mitiga las reacciones somticas. Es una intelectualizacin de la timia.

Pasiones: es un estado afectivo caracterizado por su gran persistencia que, en ocasiones llega a hacerse permanente.
Una suerte de emocin sostenida (intensidad mas duracin). Solo se consideran patolgicas cuando llevan a la
formacin de ideas sobrevaloradas, de significacin francamente anormal. Son ideas de gran firmeza y difcil
reductibilidad, que si bien no desvan el juicio inclinan la conducta en pos de dichas tendencias. Pasiones egostas,
pasiones altruistas y pasiones impersonales.

Psicopatologa de la afectividad

La afectividad oscila entre los polos placentero y displacentero. El equilibrio cualitativo y cuantitativo entre ambos polos
se denomina eutimia.

Alteraciones cuantitativas

Cuantitativamente exaltada: hipertimia placentera/displacentera. Va desde la euforia y excitacin hasta la tristeza y


depresin.

Hipertimia placentera
Euforia simple: gran locuacidad, optimismo, satisfaccin. El individuo irradia felicidad y re con facilidad. Las situaciones
displacenteras inciden escasamente en su estado de nimo.

Moria: forma especia de alegra carente de todo contenido afectivo. Una alegra sin razn de ser, sin motivo. Se la ha
llamado alegra estpida. Tendencia al chiste estpido y a la puerilidad.

Hipomania: estado de alegra incontenible cuyo substrato lo constituye una cenestopata placentera con sensacin de
perfeccin y plenitud de la vida orgnica. Sentimientos de optimismo, capacidad, suficiencia y triunfo.

Mana: Es un grado ms intenso de exaltacin afectiva en la que adems de la alegra de la hipomana se suma la
posibilidad del paso intempestivo hacia la clera y el furor (topes extremos de la hipertimia patolgica). Debilitacin de
las inhibiciones que derivan en un incremento de la actividad en general y en un aumento del ritmo asociativo de las
ideas que pueden llegar hasta la fuga.

Hipertimia displacentera

Depresin simple: Gran tristeza de la que le es imposible desembarazarse. Es una inhibicin de los procesos psquicos
que se pone de manifiesto por una marcada bradipsiquia; disminuye la actividad general y se produce introversin.

Hipertimia mixta

Melancola agitada: se le agrega a la melancola simple la ansiedad. Junto a la tristeza se destaca la excitacin psquica y
motriz, con la aparicin de movimientos descontrolados y sin objetivo aparente que descargan gran tensin afectiva
displacentera.

Melancola con fuga de ideas: tristeza, depresin motriz y, adems, taquipsiquia.

Furor manaco: gran excitacin psicomotriz y humor francamente displacentero con predominio de la clera.

Euforia, hipertimia, expansividad La palabra euforia significaba en griego arcaico "abundancia", "fertilidad", y ms tarde
"facilidad para llevar", "capacidad para soportar la adversidad", o en sentido figurado "sensacin de bienestar"
(Kapsambelis, 1997). Sinnimos: a) como simple sensacin de bienestar: euexia-, b) como exaltacin patolgica del
humor: hipertimia, distimia manaca, distimia alegre, distimia expansiva y expansividad. La euforia patolgica consiste
en un humor expansivo caracterizado por una alegra excesiva y desproporcionada, as como una profunda satisfaccin
de s mismo, acompaadas de hiperactividad motora y vegetativa. Tpica de estados manacos y similares, puede
aparecer en grado menor en cualquier situacin clnica no manifiestamente depresiva.

Beatitud: Intensa manifestacin placentera, con sensacin intima de gozo, satisfaccin e intensa felicidad pero sumada a
la suspensin de la actividad fsica.

xtasis: exaltacin placentera de mayor intensidad que la beatitud. Puede ser consecuencia de ciertos estados
pasionales en los que se condiciona la conducta del individuo. El sujeto se aleja del resto de los problemas que ocupan la
conciencia ordinariamente. Conduce al estrechamiento de la conciencia similar a los estados crepusculares a la manera
de la semiconciencia.

Timia disminuida: hipotimia. Descenso del potencial o tono afectivo. Escasas y de poca intensidad son las reacciones
aectivas. Los estimulos repercuten escasa o nulamente. Se dice que se reacciona con indiferencia afectiva. Se da en la
esquizofrenia, en la demencia y la oligofrenia.

Anulada: atimia. Falta absoluta de afectividad. En oligofrnicos profundos y demencias muy avanzadas.

Alteraciones cualitativas de la afectividad (paratimias)


Tenacidad afectiva: persistencia y fijacin patolgica de determinados estados afectivos, en forma prolongada o
permanente.

Labilidad afectiva: bruscos y repentinos cambios en el tono afectivo sin aparente justificativo. Son cambios de gran
intensidad y escasa duracin. Las causas posibles son: Insuficiente madurez psquica (nios u oligofrnicos), debilitacin
psquica (dementes), ciertas personalidades inestables.

Incontinencia afectiva: consecuencia de la falta de freno inhibitorio cortica por insuficiencia o debilitacin. Incapacidad
para contener los estados emocionales desencadenados por cualquier estmulo.

Ambivalencia afectiva: experimentacin en un mismo instante de sentimientos opuestos o de carcter contrario.


Actitud de franca indecisin entre los sentimientos placenteros y displacenteros.

Perplejidad: presente en la confusin mental, cuando la obnubilacin de la conciencia no permite al enfermo


percatarse de su situacin. Sentimiento complejo en el que concurren varios estados afectivos como el sentimiento de
extraeza, de desconcierto, de asombro de duda y desconfianza, que revelan que el enfermo no sabe o no acierta a
comprender cul es su situacin.

Neotimias: alteracin de la afectividad caracterizada por la creacin de sentimientos nuevos. Nuevos por su significacin
extraa, inditos en el enfermo como en otras personas. Puede presentarse como una sensacin de cambio o de
transformacin en lo ms intimo de su ser. Se siente extrao a su ser anterior. Se incluyen los sentimientos de muerte y
de resurreccin y de transformacin del mundo circundante.

Catatimia: intenso colorido afectivo que por momentos impregna a la personalidad y embarga la personalidad y
embarga la psique interfiriendo las elaboraciones intelectuales. El afecto deforme la realidad objetiva y desva el juicio.

Anhedonia De a-, privativa, y hedon , "placer experimentado o que se hace experimentar a alguien", "agrado", "gozo".
Atribuido a Ribot (1896), anhedonia sealaba la prdida de capacidad para experimentar placer. Esa prdida de la
capacidad de disfrutar, y el alejamiento de las actividades habituales y placenteras desde las relaciones sexuales, las
aficiones ms acendradas o la comida, hasta los entretenimientos ms simples- son hoy uno de los criterios diagnsticos
ms importantes en los trastornos depresivos, pero con distintas cualidades e intensidad pueden estar presentes en
cualquier tipo de estado psicopatolgico, frecuentemente en las psicosis.

Alexitima: De a-, privativa, lexis , "palabra", y thims , "nimo", "emocin . Se refiere a las presentaciones en las que
los pacientes"carecen de palabras para nombrar sus emociones". Los pacientes alexitmicos experimentan una
dificultad para establecer conexiones entre las emociones y las ideas, sensaciones, representaciones o fantasas que
normalmente las acompaan.

Disforia: La palabra disforia significa en griego "dolor excesivo", "dolor insoportable". En psicopatologa equivale a
humor displacentero. Para algunos autores denota malestar psquico acompaado de sentimientos difusos de
desamparo y ansiedad. es decir, los distintos grados de la sensacin de ansiedad, angustia y sufrimiento moral propia de
los estados depresivos.