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Dipendenza ed emarginazione

nel mondo antico e moderno


ISBN 978-88-548-4808-8
DOI 10.4399/978885484808839
pag. 489499 (ottobre 2012)

Espartiatas e hilotas en la Revolucin Francesa


C F

No descubro nada si comienzo por decir que la antigua Esparta, como Estado y
como pueblo, fue, contina siendo, y sin duda ser, uno de los mitos ms poderosos
e intensos de la historia de la humanidad. Poco importa que en mbitos acadmicos
ese mito se encuentre moribundo, que Esparta haya quedado arrumbada en
su singularidad, banalizada, y los espartanos reducidos a griegos corrientes, en
absoluto diferentes de los que les rodeaban; en la calle el mito sigue muy vivo,
se retroalimenta con el cine, la televisin, el cmic y la novela histrica como
viveros, sin olvidar las publicaciones de carcter divulgativo que hacen un uso
acrtico de las fuentes en su afn interesado y rentable de perpetuar los clichs . De
esa larga senda de tpicos y falacias recorrida por el mirage espartano, queremos
centrarnos en esta sede en un escenario y en un perodo concretos, el de la Francia
de la Revolucin, que sin embargo no cabra entender sin la imagen de Esparta
modelada unos aos antes por Montesquieu, Mably y Rousseau.
Deudora de las Luces en muchos sentidos nacieron de una costilla de la
Enciclopedia , la Revolucin Francesa trajo consigo un autntico culto de la
Antigedad, que en el caso de Esparta alcanzar su paroxismo con los jacobinos.
Por paradjico que parezca a simple vista, en una Francia que en muchos sentidos
quiere romper con el pasado y empezar una nueva Era, la Antigedad tiene una
importante presencia, empapa a la sociedad entera, tanto como para que Desmou-
lins sentencie que los revolucionarios se sentan criados en las escuelas de Esparta
y Roma y SaintJust proclame que el mundo est vaco desde los romanos; y su
memoria lo llena y profetiza ms la libertad (ms de medio siglo despus, Marx
responder a SaintJust: que los hombres de la Revolucin sean los romanos) .

El presente trabajo forma parte del Proyecto de Investigacin HAR.
. Sobre la pervivencia de esta imagen deformada de Esparta en estos medios vase ahora C. F, Un
sendero de tpicos y falacias. Esparta en la ficcin y en la historia popular, en Homenaje al Prof. M. Bendala, Spal
Monografas XX, Sevilla, en prensa.
. La frase es de L. C, La democracia. Historia de una ideologa, Barcelona, , p. , referida a unos
jacobinos cuya contribucin a la formacin de la Europa moderna destaca especialmente.
. Sobre la Antigedad en la Revolucin, H.T. P, The Cult of Antiquity and the French Revolution, Chicago,
, y C. M, LAntiquit dans la Rvolution franaise, Paris, , nos han sido de gran ayuda, pero vase
tambin F. D P, Griegos y romanos en la Revolucin Francesa, Madrid, ; E. R, The Spartan Tradition
in Western Thought, Oxford, , pp. ; F. H, La Rvolution franaise et lAntiquit. Avenir dune
illusion ou cheminement dun quiproquo?, en Situations de la dmocratie, Paris, , pp. ; H. Morel, Le poids de
lAntiquit sur la Rvolution Franaise, en Linfluence de lAntiquit sur la pense politique europenne (XVIe XXe sicles),
AixenProvence, , pp. ; J. B, Le mythe de Sparte, en Mditerranes (), pp. ; todos
ellos ilustran sus textos con las abundantes citas de Esparta y de los espartiatas en los revolucionarios franceses
( y , respectivamente, por y de Atenas y de los atenienses, adems de genricas de Grecia que de
hecho se refieren a ambas ciudades y pueblos).


Csar Fornis

Ms all de los lderes revolucionarios, el fenmeno parece empapar a la sociedad


entera: muchos ciudadanos cambian su nombre por el de ilustres republicanos
como Catn, Bruto, Graco, etc., y otro tanto sucede, tras hacer apostasa de la fe
cristiana, con las comunidades que portaban nombres de santos, como la ciudad
de SaintMarcellin, que en adopta la denominacin de Termpilas. Con la
perspectiva del exiliado, Chateaubriand escribir: Era el momento en que el
cuerpo poltico todo maculado de defectos por la corrupcin generalizada, cay
en tal relajacin que una raza de hombres, levantndose de repente, hicieron en
su vrtigo resonar la hora de Esparta y de Atenas . Pero sin duda esta inspira-
cin clsica de los revolucionarios trasluce ante todo ingenuidad, superficialidad,
carencia de un rigor histrico que trascienda el plano mtico, como pone de ma-
nifiesto la tan renombrada como simptica ancdota de un Hrault de Schelles
pidiendo que le traigan la ley de Minos para consultarla en la redaccin de un texto
constitucional. En general exista el convencimiento de que el hombre antiguo
era valiente, austero, con gran capacidad de sacrificio y sobre todo adornado con
virtudes ancestrales y un notable sentido del bien comn . En ese ambiente, como
ha sintetizado bien Canfora, los grandes clsicos son asumidos como vehculo
ideolgico, como portadores de modelos indiscutibles y normativos .
La repblica romana, con Bruto y Catn a la cabeza, se eriga sin duda en el
referente por excelencia en virtud del simbolismo de libertad y resistencia a la
tirana que encarnaba. Cuando la mirada se diriga al mundo griego, Atenas era
la cuna de la democracia, rgimen que sin embargo tenda a ser asimilado con la
anarqua, mientras Esparta era la comunidad de ciudadanos iguales (hmoioi)
en el ejercicio y disfrute de sus derechos, un ejemplo claro para un FranoisNol
Babeuf que defenda a ultranza que la propiedad privada era contraria a todo
derecho natural y fuente de todos los males, una igualdad en aras de la cual
encabezara en la primavera de la llamada conspiration des egaux, que le llevara
a desfilar por el cadalso al ao siguiente . La igualdad de hecho no es una quimera.
El ensayo prctico fue acometido con xito por el gran tribuno Licurgo. Es sabido
cmo lleg a instituir este sistema admirable en el que las obligaciones y las ventajas
de la sociedad estaban repartidas por igual, en el que lo suficiente era distribuido
entre todos sin prdida y en el que nadie alcanzaba lo superfluo, se expresaba
Graco Babeuf en el Manifeste des Plbiens, publicado en Le Tribun du peuple el
de Frimario del ao IV de la Repblica ( de noviembre de ). Porque en efecto
eran muchos quienes pensaban quimrica la igualdad de riqueza. No estaban entre
ellos el abate Cournand, profesor en el Collge de France, para el cual constitua la
forma ms segura de organizar una sociedad en la que todos los hombres fueran
buenos y felices, ni Bonneville, colaborador del abate Fauchet, para el que llevaba
. Citado por F. H, La Rvolution franaise, cit., p. nt. .
. R.A. L, JeanJacques Rousseau and the Myth of Antiquity in Eighteenth Century, en R.R. B (ed.),
Classical Influences on Western Thought A.D. , Cambridge, , p. .
. L. C, Noi e gli antichi , Milano, , p. .
. Su entonces aclito Filippo Buonarroti describira esta insurreccin en Conspiration pour lgalit ().
. Babeuf sustituy sus tres nombres cristianos (FranoisNol Toussaint Nicaisse) por los de Camilo Cayo
Graco, los hombres ms honorables de la repblica romana.
Espartiatas e hilotas en la Revolucin Francesa

poder, virtud y felicidad a los estados; ambos blandan el cdigo licurgueo en su


apoyo . A Licurgo se remonta igualmente la virtud pblica, esencia misma de la
libertad de que hacen gala los espartiatas, y as el de Floreal del ao II ( de abril
de ) BillaudVarenne puede decir a sus conciudadanos: la inflexible austeridad
de Licurgo le convirti en Esparta en la base inquebrantable de la repblica; el
carcter dbil y confiado de Soln volvi a sumir a Atenas en la esclavitud .
Entre Licurgo y Soln, que hacen las veces de profetas cuya luz ilumina el sendero
revolucionario sus estatuas la tribuna de oradores en la Convencin instalada en
las Tulleras en la primavera de , la eleccin estaba clara para Billaud, quien
afirmaba que extirpara la depravacin para detener el lujo y, al acabar con el lujo,
reducira las desigualdades sociales. Porque la Repblica fortalecida deba exportar
la revolucin por Europa: nuestros soldados, cantando la libertad y el amor a la
patria, les recuerdan los beaux jours de Esparta, cuando los discpulos de Licurgo
iban contra el enemigo a los acordes de la lira de Tirteo, arenga Jean Debry en
el verano de , al socaire de las victorias napolenicas . Licurgo simboliza
para todos estos hombres, en palabras de Franois Hartog, la figura paterna del
legislador (sabio, genial o divino), ese demiurgo que a la vez explica y domestica,
traduce y domina, modelando la ciudad a imagen de su Constitucin. Con l la
ruptura es consumada con precisin: incorporada, instituida o institucionalizada .
A lo largo de la Asamblea Constituyente, la Asamblea Legislativa y la Conven-
cin Nacional, los revolucionarios sostuvieron distintas visiones de la Antigedad,
moldeadas sobre sus propios principios, esperanzas y temores del presente . Por
descontado que haba muchos que desdeaban cualquier comparacin posible con
otros pueblos del pasado clsico: Qu pueden los franceses aprender de los espar-
tanos con sus leyes e instituciones antinaturales?, preguntaba el diputado Codet
en mayo de ; un ao antes el periodista Regnaud de SaintAngly achacaba a
una admiracin sin sentido por Esparta y Roma el proyecto revolucionario de
someter a referndum todas las leyes .
La lectura ms idealizada y sublimada de Esparta emerger sobre todo en los
planes de educacin nacional como va para llevar la regeneracin moral al pueblo
francs tras la cada del Antiguo Rgimen y la instauracin de la Repblica: Se
han hecho leyes para la nacin; ahora se trata de hacer la nacin para las leyes;
Interroguemos a Licurgo para saber el camino por el que logr hacer de los
espartiatas el pueblo ms virtuoso y sabio de Grecia, exclamaba Jacques Brival,
diputado por Corrze en la Convencin . Frente a los partidarios de la Gironda,

. H.T. P, The Cult of Antiquity, cit., p. .


. Citado por F. D P, Griegos y romanos, cit., p. , y P. VN, La democracia griega, una nueva
visin. Ensayos de historiografa antigua y moderna, Madrid, , p. .
. Vase el captulo de H.T. P, The Cult of Antiquity, cit., pp. .
. Citado por F. D P, Griegos y romanos, cit., p. .
. F. H, La Rvolution franaise, cit., pp. .
. H.T. P, The Cult of Antiquity, cit., pp. .
. Citados por H.T. P, The Cult of Antiquity, cit., pp. , .
. Citado por C. M, Le couple Sparte/Athnes: une faon de lire la Rvolution franaise, en DHomre
Plutarque. Itinraires historiques. Recueil darticles de Claude Moss, Bordeaux, , p. .
Csar Fornis

defensores de una tradicional paidea helnica ms humanista y refinada que tie-


ne fiel expresin en el gora de Atenas, diversos cabecillas jacobinos llegaron a
concebir la implantacin de una pedagoga espartana a cargo del Estado y libre
de la influencia del clero, una educacin comn, disciplinada y marcial, basada
en divisiones por clases de edad, ejercicios fsicos, frugalidad en la alimentacin,
sobriedad en el vestir, lecciones de moral patritica y republicana e incluso coros y
danzas de jvenes de tipo guerrero las masculinas, virginales las femeninas
desarrollados ante la atenta mirada de los magistrados y el consejo de ancianos;
lo que ya no les complaca tanto, y por ello se silenciaba, era la pederastia insti-
tucionalizada practicada en Esparta, donde las relaciones sexuales entre erasta y
ermenoi no slo tenan el consentimiento del Estado, sino que ste las fomentaba
como parte del proceso formativo de los jvenes en los valores ciudadanos .
Durante las Asambleas Constituyente y Legislativa las primeras divagaciones
emulatorias de los jacobinos fueron condenadas sin ms o desestimadas ante los
informes desfavorables de un Talleyrand que vea en ellas una aberracin contra
los derechos paternos, o de un Condorcet, asesor en materia educativa de la Legisla-
tiva, para el que la formacin comn e igualitaria de todos los ciudadanos slo era
posible all donde exista la inicua esclavitud. Con la Convencin Nacional se pre-
sentan al Comit dInstruction Publique dos proyectos de mayor calado. El primero,
elaborado por Louis Michel Lepeletier entre diciembre de y enero de , fue
rechazado por el Comit, pero tras el asesinato del ponente, convertido en mrtir
revolucionario, Robespierre retoma y defiende el plan hasta conseguir la anuencia
de la Convencin en el verano de (despus de todo fue derogado antes de
cualquier iniciativa de aplicacin). Entre medias Alexandre Deleyre, amigo de
Rousseau, haba redactado un segundo proyecto espartanizador que nunca lleg
a aprobarse. En ambos casos los nios abandonaran el hogar familiar para pasar a
vivir en maisons dducation comunales, ajenos a toda influencia que obstaculizase
el proceso de adoctrinamiento, donde todos, a expensas de la repblica y bajo la
santa ley de la igualdad, recibiran los mismos vestidos, la misma alimentacin, la
misma instruccin, los mismos cuidados. Pero si con Lepeletier permaneceran
entre los cinco y los doce aos, con Deleyre sera de los siete a los dieciocho; a
Lepeletier, menos idealista que Deleyre, tambin le habra complacido extender el
perodo de homogeneizadora educacin pblica hasta el final de la adolescencia,
como encontramos en Platn y en Licurgo, mas era consciente de que el primero
quera formar filsofos, el segundo slo soldados, y Francia necesitaba granjeros,
artesanos y mercaderes; por esa misma razn los chicos aprenderan distintas
labores, sobre todo agrcolas, lo que probablemente habra repugnado a filsofo y
legislador, y no se pona tanto nfasis en el patriotismo y la preparacin fsica .
Por su potencial educativo los republicanos de cualquier faccin, pero con

. Segn X. Lac. ., la paederasta era considerada la mejor educadora y poetas cmicos como Aristfanes
utilizaban el verbo laconizar como sinnimo. Sobre este tema, P. C, The Politics of Spartan Pederasty, en
PCPhS (), pp. , y S. H, Social Order and the Conflict of Values in Classical Sparta, en Chiron
(), pp. .
. Para ms detalles, H.T. P, The Cult of Antiquity, cit., pp. ; E. R, The Spartan Tradition,
cit., pp. ; H. Morel, Le poids, cit., p. .
Espartiatas e hilotas en la Revolucin Francesa

mayor mpetu los jacobinos, intentaron aprovechar, para organizarlas y regulari-


zarlas, las fiestas locales de exaltacin patritica y republicana que, al parecer de
manera espontnea, vena celebrando el pueblo francs desde , las llamadas
fderations. Estas federaciones se visten de un ropaje helnico, en buena medida
espartano, como en BoulognesurMer, donde el de julio de tena lugar una
fiesta digna de los ms felices das de Lacedemonia, con una cena pblica en la
que participaban todos los adultos que no fueran unos clibes egostas y al final de
la cual se introduca a los nios, alcanzndose una comunin perfecta entre ambos
grupos de edad, al estilo de las syssitai que cada da, al atardecer, cumplan una
importante funcin social al estrechar vnculos y dar cohesin a los espartiatas en
tanto clase dirigente lacedemonia. En diciembre de Rabaut de Sainttienne
somete a la consideracin de la Convencin que cada cantn cuente con un temple
national en el que todos los domingos los ciudadanos se renan, oigan lecciones de
tica y la declaracin de derechos, canten himnos en honor del pas, de la libertad,
la igualdad y la fraternidad, formando as a los ciudadanos en todas las virtudes;
si acompaa el buen tiempo, alrededor del recinto los ciudadanos practicaran
gimnasia, juegos y ejercicios militares; con misin censoria sobre unos nios y
jvenes vestidos de manera uniforme, los mayores de sesenta aos se sentaran
aparte y de entre ellos se elegira a unos cuantos para integrar un senado que
recompense con elogios y premios a los mejores y que repruebe pblicamente a
los menos aptos. Como las analogas con la agog, la Gerousa y, en general, con la
Esparta plutarquea, son obvias, no falt quien se quejara de que Rabaut pretenda
hacer espartanos a los franceses cada domingo. Lo cierto es que Rabaut, a quien se
ha calificado de socialista por su infructuoso intento de reducir las desigualdades
econmicas estableciendo un lmite a la propiedad individual, encontraba en las
austeras maneras y en la moral de los espartanos tal y como se describen en
los Entretiens de Phocion de Mably la manera de constituir una repblica. En
junio de Siyes present a la Convencin un proyecto similar, aunque quiz
no tan espartano como homrico u olmpico, en el que en un edificio pblico, aqu
llamado thtre national, los ciudadanos se congregasen para realizar maniobras
militares, gimnasia, tocar msica, ejecutar danzas y actuar en representaciones
teatrales de la historia de la humanidad y de la Revolucin Francesa; el objetivo,
segn Siyes, no es otro que moralizar a los hombres, purificar a las gentes e
inspirar en individuos y comunidades una beneficiosa rivalidad en estima y glo-
ria . Segn recuerda el abate Grgoire en sus Memorias, por aqu se haca de
Francia una nueva Esparta .
Pero fue tambin en el marco de la Convencin cuando seran vertidos los
ataques ms duros contra la ensoacin jacobina por individuos de cultura como
Pierre Victurnien Vergniaud, Camille Desmoulins o Henri Grgoire, si bien este
ltimo, en su apelacin al esplendor de la civilizacin clsica, aconsejaba reunir
el coraje de Esparta y el genio de Atenas. Desmoulins, que desde su revista del
Vieux Cordelier defenda el modelo ateniense y soloniano, entre otras cosas porque

. H.T. P, The Cult of Antiquity, cit., pp. ; E. R, The Spartan Tradition, cit., pp. .
. Citado por C. M, Le couple, cit., p. .
Csar Fornis

consenta la libertad de prensa y porque con sus jardines, teatros y comercio


haca compatibles libertad y placer, responde a Brissot en el nmero : ese mdico
[Licurgo] que mantiene la salud con dieta y agua, aunque hay enfermedad peor
que tal rgimen eterno de dieta y agua? . . . ese legislador cuya ciencia no consisti
ms que en imponer privaciones a sus conciudadanos, que los ha hecho iguales
del mismo modo que la tempestad hace iguales a todos los nufragos. No es
sa la igualdad que envidiamos, no es sta mi repblica; Soln, en cambio, en
lugar de dar a su pas las mejores leyes tericas, le dio las mejores leyes que el
pueblo poda tolerar . Se daba la circunstancia de que este abogado y periodista
haba sido uno de los primeros, si no el primero, en proponer la abolicin de la
monarqua y de profesar una austeridad republicana (que a duras penas pudo
mantener cuando Mirabeau le invit ocho das a Versalles, tras los cuales detestaba
a unos aristcratas cuyo crimen era disfrutar de esas esplndidas cenas); pese a
todo, no profundiz en estos principios, o no los radicaliz, segn se mire, y
se opuso siempre a una distribucin igualitaria de la propiedad entre todos los
ciudadanos, limitndose a proponer un reparto ms justo de los impuestos en
funcin de la riqueza . Vergniaud, lder girondino que tambin reprochaba que se
pretendiera alimentar a los franceses con el caldo negro de Lacedemonia, advierte
en un discurso, reproducido en Le Moniteur Universel del de mayo de , sobre
lo que l entiende que significa Esparta: Queris crear un gobierno austero,
pobre y guerrero como el de Esparta? En este caso actuad como Licurgo; como
l, dividid las tierras entre todos los ciudadanos. Proscribid los metales que la
avidez humana arranca de las entraas de la tierra . . . Que la lucha sea el nico
trabajo de todos los franceses. Ahogad su industria . . . Haced infames todos los
oficios tiles. Deshonrad las artes y la agricultura. Que los hombres a los cuales
acordis el ttulo de ciudadano no paguen impuestos. Que otros hombres a los
que hayis rehusado este ttulo sean tributarios y provean vuestros gastos. Tened
extranjeros para vuestro comercio, hilotas para vuestras tierras y haced depender
vuestra existencia de vuestros esclavos; la conclusin no puede ser ms evidente:
Las leyes de Licurgo, aplicables a diez mil ciudadanos, probaran la locura de un
legislador que intentase hacerlas adoptar a veinticuatro millones de ciudadanos .
Se puede entender que el conflicto entre girondinos y montagnards revistiera
por momentos la apariencia de una pugna entre atenienses y espartanos: los
indulgentes y los girondinos, suspiraban por las riquezas, las superficialidades y el
brillo de Atenas, mientras los robespierristas queran la frugalidad, la simplicidad
y la modestia de los mejores das de Esparta, segn la maniquea composicin

. Citas en H.T. P, The Cult of Antiquity, cit., pp. y ; P. VN, La democracia griega,
cit., p. , y C. M, Le couple, cit., p. . Desmoulins crey que era bueno para la repblica francesa
revivir instituciones democrticas atenienses como la gratuidad del teatro para los ciudadanos sin recursos, el
reclutamiento en unidades militares regionales, recompensa en el Pritaneo para los que mejor sirven a la patria o
un sistema tributario no demasiado gravoso para la clase acomodada.
. H.T. P, The Cult of Antiquity, cit., pp. , que parece dejarse llevar por el lugar comn del carcter
francs extendido entre los norteamericanos al sealar una posible explicacin en su amor por el vino y las
mujeres, en lo que no estaba solo entre los franceses.
. Las citas, con ligeras modificaciones, estn tomadas de F. D P, Griegos y romanos, cit., p. .
Espartiatas e hilotas en la Revolucin Francesa

de Buonarroti; la Constitucin de haba sido, recordar Bertrand Barre, fiel


seguidor hasta el final de Robespierre, demasiado perfecta, demasiado severa,
demasiado espartiata, la obra de los diputados espartiatas del ala izquierda .
Hasta circulaba una cancin en la que se equiparaba a los lderes montaeses con
el supremo hacedor lacedemonio: Et vous, Lycurgues des Franais, O Marat!
SaintJust! Robespierre! . Como ha sealado Luciano Guerci, Esparta y Atenas
eran evocados para hacer ms vlida, autorizada y persuasiva la preferencia por
esta o aquella va de intervencin sobre la realidad . . . a travs de la recuperacin
del pasado se poda preparar el futuro, insertando ese mismo pasado en el corazn
de la lucha por un nuevo orden social y estatal . Precisamente de Louis de
SaintJust, el ms idealista y el ms espartano de los jacobinos , llegara el tercer y
ms ambicioso plan de educacin neoespartana.
El proyecto educativo de SaintJust no slo era el ms fiel al modelo licur-
gueo, sino que adems se extenda a las fiestas pblicas de inspiracin clsica, que
quedaban integradas definitivamente en el mbito de actuacin del Comit de
Instruccin Pblica, y se acompaaba de la creacin de un colegio de censores
encargado de vigilar la conducta y las costumbres de jvenes y magistrados. Pero
al igual que su predecesor Lepeletier, SaintJust traicionaba el sistema de valores
licurgueo en la consideracin de que la juventud francesa necesitaba aprender
actividades banusicas, manuales, en concreto el cultivo de la tierra y los mecani-
smos de comercio. Despus de todo, era consciente de que no en el ocio de unos
pocos, sino en el trabajo de todos estaba el remedio para los males econmicos y
sociales que afligan a Francia. Los planteamientos de SaintJust acabaron con su
promotor, cercenados por la guillotina poco antes de ser votados en la Convencin.
Despus de Termidor, Joseph Lakanal aseguraba admirar tanto como cualquiera
la austeridad de los espartiatas, a los cuales se nos pretenda asimilar, pero cunto
mejor es desarrollar que reprimir . Ahora bien, en su momento debieron de
contar con el aval de Maximilien Robespierre, en un principio ms discreto y
comedido que sus correligionarios en su admiracin por Esparta como modelo de
igualdad y virtud ciudadana, que sola reservar para las reuniones privadas . Pese
a que en su informe del de Floreal del ao II ( de mayo de ), en medio de
la dictadura sansculotte, sentenciaba que Esparta brilla como un relmpago en
las inmensas tinieblas, Robespierre reconoca la dificultad de aplicar con eficacia
la pauta educacional espartiata a la instruccin pblica francesa, consciente de la

. Citados por E. R, The Spartan Tradition, cit., p. .


. E. R, The Spartan Tradition, cit., p. ; L. G, Libert degli antichi e libert dei moderni. Sparta,
Atene e i philosophes nella Francia del , Napoli, , p. .
. L. G, Libert degli antichi, cit., p. .
. H.T. P, The Cult of Antiquity, cit., p. , le llama un puritano en Pars. En E. R, cit., p.
encontramos el retrato que compuso Barre de l: Si hubiera vivido en tiempos de las repblicas griegas habra
sido espartiata. Sus fragmentos prueban que habra elegido las instituciones de Licurgo . . . Su estilo era lacnico,
su carcter austero, sus costumbres polticas severas.
. E. R, The Spartan Tradition, cit., p. .
. Atenas y Esparta caminan juntas en el elogio de Robespierre a la Marsellesa (una unin de la industria
de Atenas con el herosmo de Esparta) o en su idea de introducir una religin poltica que tenga a Scrates y a
Lenidas como dioses.
Csar Fornis

enorme distancia que mediaba entre la Francia republicana y los estados de la


Antigedad: no pretendemos en absoluto verter a la repblica francesa en el
molde de Esparta. Y, sin embargo, as es como era percibido por sus detractores.
El desfile del Incorruptible por el cadalso es celebrado por el abate Grgoire en Le
Moniteur del de septiembre de de la siguiente forma: con el pretexto de
hacer de nosotros unos espartanos, queras convertirnos en hilotas . . . Se nos haca
el elogio de la libertad de Grecia y de Roma, pero se olvidaba que en Esparta una
aristocracia de . nobles tena bajo un yugo vergonzoso a . esclavos .
Ms all de la educacin, el clrigo juzgaba que no basta con que un sistema se
presente escoltado por nombres ilustres, que tenga como patronos a Minos, Platn,
Licurgo y Lepeletier, antes que nada hay que darse cuenta de la enorme diferencia
que existe entre la pequea ciudad de Esparta y un vasto imperio, entre un pueblo
que, ocupado nicamente en las armas, abandonaba su agricultura a los hilotas,
y un pueblo que, adems de los ejercicios militares, es agrcola, fabril y comer-
ciante . El teatro, como instrumento de educacin pblica, habra de poner en
escena la cada de Robespierre bajo distintas encarnaciones de la tirana (Pisstrato,
Catilina, Nern, etc.), de las cuales slo en una tena rostro espartano, aunque fuera
el de un espartano atpico, Pausanias el Regente, que tras su victoria en Platea
haba mostrado hbitos y gustos orientales. En la tragedia homnima de C.J.
Trouv (), el autor abandona por completo la tradicin histrica para situar a
Pausanias, cuyos hilotas hacen las veces de sansculottes, al frente de una tirana
de terror en la propia Esparta apoyada en un tribunal corrupto y sanguinario .
Mientras, al otro lado del Canal de la Mancha, el hilotismo salta al primer plano
de la poltica britnica en el contexto de los debates abolicionistas de la ltima
dcada de siglo: partidarios y detractores de la esclavitud deploran por igual el trato
brutal de los espartanos hacia los hilotas, aunque a los proesclavistas ello no les crea
conflicto con su tolerancia del pinge comercio de esclavos africanos y caribeos,
que consideran ms humano .
Pero el uso inadecuado de modelos antiguos y el exceso de romanticismo
fueron denunciados con mayor vigor por el marqus de Chastellux en De la felicit
publique () y por Cornelius De Pauw en Recherches philosophiques sur les Grecs
(), obras en las que, frente al entusiasmo generalizado rayano en la cegue-
ra, en palabras de De Pauw , elevaban su voces contra los mritos otorgados a
Licurgo y a un pueblo brbaro como el espartano, que jams contribuy al pro-

. Citado por J. F, Rousseau, les modles antiques et la Rvolution, en La Grecia antica mito e simbolo per
let della grande rivoluzione: genesi e crisi di un modello nella cultura del Settecento, Milano, , p. , y, L. C,
Ideologas de los estudios clsicos, Madrid, , p. .
. P. VN, La democracia griega, cit., pp. , que recoge tambin la opinin de Antoine Barnave
ante la Asamblea Nacional el de mayo de : Independientemente de las diferencias de poblacin, de
extensin, de todas las distinciones polticas entre estos Estados [Atenas y Esparta] y nosotros, han olvidado que la
democracia pura no exista en estas pequeas repblicas, que no exista en Roma, en la decadencia de su libertad,
ms que gracias a una institucin [la esclavitud] ms depravada que cualquier cosa que se pueda reprochar al
gobierno representativo.
. E. R, The Spartan Tradition, cit., p. .
. S. H, E. H, Appropriations of Spartan Helotage in British Antislavery Debates of the s, en E.
H, R. A, J. MC (eds.), Ancient Slavery and Abolition, Oxford, , pp. -.
Espartiatas e hilotas en la Revolucin Francesa

greso de ninguna ciencia o al desarrollo de ningn arte; los espartanos, formados


en una escuela militar donde reina el robo y el asesinato y se destruye cualquier
atisbo de moralidad, son para el polgrafo alemn un tropel de ladrones insacia-
bles que sacrificaban toda nocin de justicia, incluso sagrada, a los intereses ms
srdidos, lo que era natural habida cuenta su formacin en una escuela militar
donde reina el robo y el asesinato y se destruye cualquier atisbo de moralidad. De
Pauw se postula por tanto como un precoz deconstructor del mito espartano al
afirmar que, armado con su criticismo historicista, retirar de la verdad el velo
de la ficcin; Licurgo queda por ejemplo desechado por su carcter mitolgico
frente a un Soln de carne y hueso que dio a Atenas, la ciudad de la palabra, unas
leyes imperecederas que son la base de los derechos romanos, as como de los
nuestros. Todo el esplendor de la antigua Grecia se encuentra en Atenas, el resto
de los griegos es menospreciado .
Tambin arremeti contra este tipo de ecuaciones Constantin Volney, desta-
cado miembro de la Asamblea Constituyente, en sus famosas clases de la recin
creada cole Normale parisiense, el de Germinal del ao III ( de marzo de ):
nuestros antepasados juraban sobre Jerusaln y sobre la Biblia, una nueva secta
ha jurado sobre Esparta, Atenas y Tito Livio . . . pero los modelos propugnados
por los apstoles de esta nueva religin son diametralmente opuestos a sus de-
claraciones o pensamientos, porque en aquella Grecia entendida como santuario
de todas las libertades, por cada persona de condicin libre haba cuatro esclavos
y la desigualdad poltica y civil de los hombres era el dogma de los pueblos y de
los legisladores; y contina el normalien con los espartanos, cuyos jvenes cazan
hilotas, esa especie de negros, como si de bestias salvajes se trataran . En lugar de
erigirlos en modelos, hay que situar a atenienses y espartanos donde corresponde,
en compaa de Atila, Gengis Khan, los mamelucos, los hunos, los vndalos y hasta
los iroqueses (los espartiatas son los iroqueses del mundo antiguo); son pueblos
pobres y piratas, medio salvajes a los que una gran nacin como Francia no
puede compararse. Revelador, a la sazn, el largusimo subttulo que Volney dio a
sus Leons: Obra elemental que contiene nuevos puntos de vista sobre la naturale-
za de la historia, sobre el grado de desconfianza y el gnero de utilidad del cual es
susceptible; sobre el abuso de su empleo en la educacin de la juventud; y sobre el
peligro de sus comparaciones y de sus imitaciones generalmente viciosas en mate-
ria de gobierno . Lo cierto es que termidorianos, idelogos y liberales fueron
elaborando un discurso crtico que combata la superficial e ilusoria imitacin de la
Antigedad fomentada por los revolucionarios.

. I. MG M, The Paradigm of Democracy: Sparta in Enlightenment Thought, en T.J. F (ed.),


Spartan Society, LondonSwansea, , pp. , .
. Citado por F. H, Liberts des anciens, libert des modernes: la Rvolution franaise et lAntiquit, en R.P.
D (d.), Les Grecs, les Romans et nous. LAntiquit estelle moderne?, Paris, , p. ; P. VN, La
democracia griega, cit., pp. y ; L. C, La democracia, cit., pp. ; I., Noi e gli antichi, cit., pp.
.
. Sigo aqu a F. H, La Rvolution franaise, cit., pp. , y Liberts des anciens, cit., pp. , que
concluye: la religin de la Antigedad oscila entre lo ridculo (cuando se toma como moda) y lo odioso (cuando
alcanza a la poltica).
Csar Fornis

En las pginas introductorias de La cit antique (), Fustel de Coulanges


se quejar de que en aquel entonces se construyeron ilusiones sobre la libertad
de los antiguos que pusieron en peligro la libertad de los modernos . Este fue
precisamente el ttulo de un clebre discurso de Benjamin Constant en el Ateneo
real parisino, De la libert des Anciens compare celle des Modernes (), en el que
se ensaaba contra los doctrinarios que representan el sistema que, conforme
a las mximas de la libertad antigua, quiere que los ciudadanos se sometan por
completo para que la nacin sea soberana, y que el individuo sea esclavo para que
el pueblo sea libre .
Curiosamente la libertad poltica que l considera propia de la antigua Grecia es
la espartana y ve la eleuthera ateniense como atpica , ya que era de las repblicas
griegas, la ms comerciante, con lo que otorgaba a sus ciudadanos infinitamente
ms libertad individual que Roma y Esparta, dado que para Constant el comercio
hace desaparecer en el caso de los atenienses muchas diferencias entre los pueblos
antiguos y los modernos . Pero en todo caso la griega era una libertad colectiva,
de la ciudadana en su conjunto, distinta de la moderna, que es una libertad civil
o individual y que, lejos de proceder de la primera, ms bien se opone a ella;
como sintetiza Franois Hartog, leer a los griegos, con su espontaneidad y sin otro
modelo que la naturaleza, suscita nostalgia, mas una nostalgia controlada, porque
es la de un mundo perdido . Como el pasado debe seguir siendo pasado, en la
segunda pgina de este Texto sagrado del liberalismo del siglo XIX, Constant
se muestre convencido de que el gobierno representativo, ajeno por completo a
unas repblicas antiguas que slo conocieron la soberana directa, es el nico
bajo el cual es posible obtener un poco de libertad y un poco de paz . Nicolas de
Caritat, marqus de Condorcet, haba mostrado el camino cuando en su Esquisse
dun Tableau historique des progrs de lesprit humain () escribi que las naciones
modernas no pueden perder de vista ni por un instante que las instituciones griegas
suponan la existencia de la esclavitud y la posibilidad de reunir, en una plaza
pblica, la universalidad de ciudadanos, con lo que adverta del peligro de volverse
hacia los legisladores antiguos para tomar prestadas sus leyes e instituciones ;
claro que por entonces los reproches vertidos en el fragmento sexto del Esbozo
hacia el modelo histrico de Esparta (patriotismo exacerbado, militarizacin de
las costumbres, comportamiento salvaje con los hilotas, prcticas homosexuales
repulsivas, atraso econmico, intelectual y artstico), y por extensin hacia los
montagnards que lo sustentaban, le vali finalmente subir al patbulo tras unos
meses en la clandestinidad .
. Citado por L. C, La democracia, cit., p. y L. G, Libert degli antichi, cit., p. .
. Citado por L. G, Libert degli antichi, cit., p. .
. M.H. H, The Tradition of the Athenian Democracy A.D. , en G&R / (), p. .
. Citado por L. G, Libert degli antichi, cit., p. nt. .
. F. H, La Rvolution franaise, cit., pp. ; I., Liberts des anciens, cit., pp. .
. L. C, La democracia, cit., p. .
. F. H, La Rvolution franaise, cit., pp. ; I., Liberts des anciens, cit., pp. .
. Y. G, Condorcet et Lycurgue, in Ktma (), pp. , para quien Condorcet trata conscientemente
de exonerar a Licurgo de estos vicios y defectos de la sociedad espartiata al humanizarle y relativizar su accin
Espartiatas e hilotas en la Revolucin Francesa

Es tiempo de ir concluyendo. Los revolucionarios franceses miraron a Espar-


ta de una manera apasionada, pero deficiente, superficial, pertrechados con un
conocimiento de los clsicos que, en el mejor de los casos se limitaba a Platn,
Aristteles y, cmo no, a Plutarco, el autor ms ledo del siglo XVIII y objeto
de culto desde el Renacimiento, autntico sistematizador del mirage espartano .
Ninguno de estos revolucionarios que volva su mirada al pasado clsico en busca
de inspiracin para dar solucin a los problemas de la Francia del siglo XVIII se vio
inquietado por el aspecto material de las reformas licurgueas, en particular por un
reparto igualitario de la tierra claramente inventado, pero con hondas races en el
pensamiento occidental . Tampoco interpretaron correctamente la libertad de
los antiguos, una libertad colectiva, cvica, de participacin activa, y por ello bien
distinta de la moderna, que es una libertad civil o individual.
La crtica, la metodologa y el rigor histrico brillan por su ausencia. Igno-
rancia o falta de honestidad?, se pregunta Chantal Grell; para la historiadora gala,
que se refiere en principio a la crisis del absolutismo monrquico en el perodo
prerrevolucionario, la respuesta es lo de menos, lo relevante es que se elabora un
mito histricopoltico: Esparta [y la Roma de la temprana repblica] sirven para
demostrar que la moral debe ser el fundamento de la poltica y que las buenas
costumbres son condicin esencial para la grandeza y, consecuentemente, para
la verdadera prosperidad de los estados .

Csar Fornis
Universidad de Sevilla

legisladora por las circunstancias histricas que le toc vivir.


. M.W. H, The Influence of Plutarch in the Major European Literatures in the Eighteenth Century, Chapell
Hill, . Leed y releed a menudo, monseor, las vidas de los hombres ilustres de Plutarco. Los hroes de
Plutarco no son casi todos ms que simples ciudadanos. Elegid uno al que deseis imitar. Pero os advierto,
monseor, que no sea un prncipe. No s qu falsa y ambiciosa gloria empaa siempre la vida de los reyes ms
grandes. Olvidan con demasiada frecuencia que no son ms que instrumentos de la bondad de su pueblo, y
quieren que su pueblo sea el instrumento de su gloria. Elegid por modelo a un simple ciudadano de Grecia o de
Roma, tomadlo por vuestro juez, dice Mably en De ltude de lhistoire, de (citado del original francs por T.
S, Mably e le antiche Costituzioni, en QS [], p. ). Mme. Roland relata conmovida en sus Mmoires la
experiencia de, a la edad de nueve aos (en ), llevar por primera vez a Plutarco a la iglesia en lugar del libro de
oraciones. Para los collgues y las lecturas con que se formaron los futuros protagonistas de la Revolucin, vase
H.T. P, The Cult of Antiquity, cit., pp. , que a continuacin (pp. ) estudia con ms detalle, a partir de
sus propias vivencias, los casos de Desmoulins, Mercier, Brissot y Mme. Roland (de donde tomamos la ancdota).
. C. M, LAntiquit, cit., p. . Como ha denunciado St. H, Five words that shook the world:
Plutarch, Lykourgos and appropiations of Spartan communal property ownership in eighteenthcentury France, en
N. B, K. B, P. C (eds.), The Contribution of Ancient Sparta to Political Thought and Prac-
tice, Athens, , pp. , cinco palabras en la Vida de Licurgo (.),
, asignndole un lote de tierra de los nueve mil, son las responsables de la muy arraigada idea
(incluso en la actualidad) de que los espartiatas no eran dueos de sus fundos, sino usufructuarios, y que a la
muerte de uno la parcela reverta al Estado, quien volva a asignarla a un joven que, superada la dura educacin,
adquiriera la plena ciudadana.
. C. G, Le Dixhuitime sicle et lantiquit en France , Oxford, , p. .