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La situacin de los aborgenes a la llegada de los europeos

El istmo de panam antes que llegaran los europeos, ya contaba con cinco
culturas originarias asentadas en el istmo.
La primitiva poblacin originaria est formada por los caribes del este, los
chocoes(Ember) al sur chibchas, que ocupaban las tierras altas del oeste.
Segn la historiografa panamea en el siglo XVI, cuando los espaoles llegaron al
istmo por primera vez, estaba asentado originariamente por los Gunas, Ngbe-
bugle, Choco o Ember entre otros grupos originarios autctono. Este cruce de
razas deriva en el crecimiento de la poblacin mestiza. Para la poca colonial se
trajeron esclavos desde frica, dando mezcla de tipos raciales cunado los negros
llegaron al pas. Durante el siglo XIX, con la construccin del ferrocarril transismico
en la ciudad de Panam-Colon, llegaron nuevos grupos tnicos raciales-
norteamericano, franceses, chinos. Durante la construccin, llegaron ms
norteamericanos, y tambin negros (desde barbados, britnica y Jamaica)
espaoles, italianos y griegos.
Los originarios se concentraron en una pequea parte de la poblacin, los
indgenas se diseminas por una extensa rea, ya sea en las selvas tropicales o en
la planicie.
El grupo indgena ms numerosos lo conformaban los Ngbe-bugle, quienes
habitan en la provincia de Chiriqu, Bocas del Toro y Veraguas. Los prximos en
nmeros son los gunas, quienes se encuentran en el archipilago de San Blas.
Los chocos o Ember principalmente en la provincia de Darin. Todos estos
grupos preservan sus idiomas nativos autctono, pero muchos originarios de estos
grupos tambin hablan espaol.
Aun basan su subsistencia utilizando, pescando o cazando, algunos originarios
guna son comerciantes, marinos y mecnicos o trabajan en otros oficios. Tambin
muchos Ngbe trabajan en las plantaciones de banana al oeste panameo.
Con la llegada de los conquistadores espaoles se calcula que la poblacin de
indgenas del istmo sucia entre seiscientos mil hasta un milln y medio de
habitantes. Encontraron varios grandes reinos(cacicazgo) con su propia
organizacin poltica, militar, donde una elite sacerdotal estructuraba un gobierno
teocrtico y representaba la nobleza. El resto de la poblacin se divida en nobles,
sacerdotes, pueblos y esclavos.
Cabe destacar el rea hoy conocida como provincias centrales se distinguan los
reyes Esquina, Urraca, Escoria, Nata y Chiru, adems de otros pueblos ya extintos
como Chnguenas, Doraces y Zures. Los descendientes estn representados por
los actuales Ngobes -bugles, que ocupan las tierras altas Chiriqu, Veraguas y
Bocas del Toro.
La cultura Gunas logro establecerse durante el siglo XVI en la regin de bayano y
Darin al ser diezmada la poblacin original del rea. En el siglo XVIII el rea fue
ocupada por las culturas chocoes(Ember-Wounaan), aparentemente del actual
departamento del Choco en la repblica de Colombia. Hay que sealar que, en el
siglo XVII, la regin Darin (hoy republica de Panam), estaba habitado por los
gunas y no chocoes o Ember. Posiblemente desde el periodo precolombino, los
indgenas Embers habitaron la parte sudeste del Darin.

Entre 1719 y 1726, los kunas lucharon contra los colonos espaoles, escondiendo
a los piratas en los ros del rea durante sus ataques a los espaoles. Por esa
razn, en 1783 la corona espaola expedio un real orden para diezmar a los kunas
o gunas Mediante mercenarios chocoes (armados con cerbatanas y dardos
venenosos), negros y espaoles, se los redujo a las cabeceras de los ros Tuira y
Chucunaque.
Cabe destacar que los sobrevivientes de las poblaciones originarios del istmo
fueron absorbidos por otros grupos indgenas procedentes del sector caribe, del
litoral pacfico colombiano y de la zona del de Talamanca de Costa Rica. Adems,
contribuyeron a su desaparicin la labor de misionero y colonizadores espaoles,
as como la importacin de indios esclavos de Centro y Suramrica, ya para el
siglo XVI XVII se introdujeron grandes grupos humanos muy diferentes tantas
lingsticas como culturalmente. Todo ello genero una gran mezcla de cultura.

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