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EMPRESA RENZO COSTA

se fue para arriba. Nuestros clientes habituales eran seores de cuarenta a sesenta aos,
quienes valoraban el cuero segn su peso y grosor. Se probaban las prendas y decan:
Esto s es cuero!. Le vendamos casacas a corporaciones como Electrocentro,
Electrolima, Entel y Pesca Per. Por las condiciones de trabajo necesitaban prendas ms
duras, que nosotros llambamos ropa industrial. Eran ideales para abrigar a personas que
trabajaban cerca al mar o en las minas de la sierra.
Nuestras estrategias de venta eran muy ingeniosas. No solo ganbamos por la venta de
ropa y accesorios, sino por el mantenimiento que ofrecamos. Los clientes traan sus
productos cada ao para que los limpiemos y tiamos, para que cosamos botones o
cambiemos cierres (ahora el mercado de la moda ha cambiado por completo: el cliente no
se pregunta cunto tiempo va a durar una casaca, pues solo la usar durante una
temporada).
Nadie nos ense a vender, fue algo que fuimos aprendiendo con el tiempo. Tenamos un
estupendo vendedor. Imagine usted que al cliente la manga le tapara la mano. Le deca:
Seor, llvese esta casaca porque esta zona es peligrosa y pueden robarle su reloj;
nosotros hacemos nuestras prendas as para cuidar sus pertenencias.
Las ventas llegaron a ser exorbitantes, yo misma no poda creerlo. A veces trabajaba en
la caja y terminaba con los dedos adoloridos porque todo el da estaba apretando los
botones de una mquina registradora muy antigua. Era de segunda mano y algunos
nmeros no funcionaban bien, por eso me costaba el doble de esfuerzo. Como no haba
billetes grandes, guardbamos el dinero en costales. No tenamos tiempo para contarlo,
solo sellbamos las bolsas con una cifra aproximada.
As llegamos a los ochenta, con una nueva tienda al lado del Hotel Bolvar y luego otra en
Camino Real. Fue un tiempo terrible para toda Latinoamrica: las fbricas cerraban y se
sufra la peor hiperinflacin. A ello hay que agregarle el terrorismo que sufra el Per, un
episodio que los chicos de hoy no conocen lo suficiente. Luego de que estall una bomba
en Camino Real, nadie quera pasear por los centros comerciales por miedo a un nuevo
atentado. Las explosiones y los apagones eran pan de cada da. Pareca que nuestro
negocio estaba destinado a desaparecer.
La cultura oriental sostiene que toda crisis es fuente de oportunidad, y en Renzo Costa
siempre tuvimos la voluntad de reinventarnos. A principios de los noventa, mi familia y yo
nos fuimos a vivir a Chile. Por entonces eran muy comunes las extorsiones, secuestros y
asesinatos. Dejamos encargadas las tiendas y la fbrica a Jos Cabanillas, hoy gerente
comercial de Renzo Costa. Ese fue el primer paso para nuestra internacionalizacin,
porque decidimos inaugurar locales en Santiago de Chile, ciudad donde actualmente nos
encontramos en zonas estratgicas.
A decir verdad, lo ms grave para Renzo Costa fue el fenmeno de El Nio, ocurrido en
1997. Nuestro primer producto eran las casacas de cuero, pero, quin se las iba a poner
si todo el ao hizo un calor infernal? No vendimos nada ese ao. Estbamos a punto de
declararnos en bancarrota, cuando se nos ocurri viajar a provincias para organizar ferias.
Con Jos Cabanillas al volante, parta la camioneta de Renzo Costa a puntos de venta
como Cusco, Cajamarca o Huancayo, donde segua haciendo fro. Organizando ferias y
remates en el camino, el stock de casacas empez a liquidarse.
Cuando mi hijo Renzo volvi a Lima, apenas se gradu de la universidad en Santiago de
Chile, propuso la alternativa de producir billeteras. Fue una nueva manera de vender el
cuero. Hoy las billeteras, al igual que otros accesorios como agendas y carteras, son
nuestros productos con mayor demanda.
Inicios de Renzo Costa
Nac en 1973, ao en el que mi madre fund la empresa que bautiz con mi nombre:
Renzo Costa. Me he sentido parte de la empresa desde muy chico. Acompaaba a mi
mam a la fbrica y, mientras jugaba por sus pasillos, fui aprendiendo de manera
inconsciente los procesos de este negocio. Cuando cursaba estudios de Administracin
en Santiago de Chile, me ocup de las tiendas que inauguramos en esta ciudad. Sin
embargo, mi compromiso se afianz cuando regres al Per durante la crisis ms grave
en la historia de nuestra empresa.
Renzo Costa haba sido por mucho tiempo sinnimo de casacas de cuero, con mucha
demanda en invierno. En 1997, el Fenmeno del Nio afect nuestras ventas debido al
calor infernal que hubo ese ao. Ello nos llev a estudiar varios factores del mercado. Por
ejemplo, para todas las empresas, el mes de diciembre era el ms rentable por ser
Navidad, pero para nosotros era un mes que ni siquiera estaba entre los cuatro de mayor
venta.
Propuse innovar nuestra estrategia: diversificar la produccin fabricando billeteras de
cuero. Era un producto til para todas las temporadas, tena un precio accesible, y estaba
respaldado por el prestigio de nuestra marca.
Reescribimos la historia, porque ahora diciembre es el mes de mayor demanda. El xito
inmediato de nuestras billeteras fue una leccin frente a esta experiencia difcil. Una
cultura laboral con valores slidos y un equipo alineado para alcanzar los mismos
objetivos, han sido factores indispensables para desarrollar nuestra creatividad. Nos
ense a buscar siempre el cambio que nos diferencie y nos ubique a la vanguardia en
nuestro rubro.
Sin embargo, no fue fcil empezar de nuevo. Al principio no tenamos recursos para viajar
a ferias internacionales, donde podamos estudiar las ltimas tendencias. Con gran
sacrificio decidimos invertir en nuestros primeros viajes a eventos en Europa. As pudimos
contactar a proveedores que trabajaban nicamente por pedidos grandes. Al
entrevistarnos personalmente con ellos, pudimos convencerlos de que fabriquen las
cantidades que estaban dentro de nuestras posibilidades. Un vnculo forjado por la
confianza, uno de los valores que definen a nuestro equipo.
Este conjunto de experiencias nos ayud a elevar nuestros estndares de calidad a un
nivel internacional. La moda que produce Renzo Costa no tiene nada que envidiarle a lo
que se est haciendo en Italia, y eso significa que podemos posicionarnos en cualquier
lugar del mundo. Es un excelente producto, de gran calidad y a un precio competitivo.
Creemos que es necesario vivir superndonos da a da; en ese sentido, nosotros mismos
somos nuestra competencia.
El 99% de mi tiempo lo dedico al diseo de productos y al desarrollo de nuestras
campaas. La identidad de la marca es mi responsabilidad. Viajo a la India, donde
contamos con proveedores de un cuero de primer nivel. Tambin a ferias como las de
Miln y Hong Kong, donde conocemos las ltimas tendencias en diseo. Tambin
realizamos mucha investigacin y estudios de mercado, para poder superar las
expectativas de nuestro pblico.
Un estudio realizado hace algunos aos demostr la reaccin del pblico sobre la gran
variedad de colores y diseos en nuestros productos. Para algunas personas fue un
cambio radical y agresivo, aunque las ventas desde entonces van muy bien. La moda
actual de Renzo Costa posee mucho de la escuela italiana que hemos observado en
Miln. De ah proviene nuestro concepto del color que distingue a nuestra marca. Sin
embargo, nunca dejamos de producir la moda clsica: hay un pblico muy grande que
sigue esta tendencia.
Es importante asumir los riesgos de la moda y apostar por la diferencia. Un mercado
puede pedir siempre lo mismo y con eso parece ser suficiente. Nosotros no pensamos
as, pues buscamos innovar en todo lo que hacemos: aos atrs propusimos hacer un
catlogo en la India; muchos se preguntaron para qu invertamos en una propuesta tan
inusual para el Per, pero ahora es comn trabajar de esa forma en publicidad. Creo que
asumir riesgos es la nica manera de convertirnos en pioneros.
Nuestra visin ha permitido liderar este rubro en el Per e ingresar a un mercado tan
competitivo como el de Chile. Para las empresas del pas vecino es extremadamente
difcil contar con puntos de venta en el aeropuerto de Santiago o en Costanera; pero lo ha
sido an ms para una marca peruana. Haber llegado a estos lugares estratgicos es
para m un orgullo. Nuestra prxima meta es que podamos convertirnos en un producto
bandera en Sudamrica. Esperamos llegar pronto a pases como Colombia o Brasil, a
travs de franquicias.
Actualmente represento a la nueva generacin de Renzo Costa, al futuro de la empresa.
Pero la historia de la fundacin de nuestra empresa, que protagoniz mi madre y muchos
colaboradores que la acompaan hasta hoy, nos sirven de impulso e inspiracin para
llegar cada vez ms lejos.
Adriana Brenneisen GERENTE DE DISEO Y DESARROLLO
El rea de Diseo y Desarrollo es el corazn de la empresa. Aqu se inicia el proceso de
creacin, que finaliza con el producto exhibido en la tienda. Desde muy pequea estoy
vinculada a la empresa, pues Renzo y yo fuimos criados entre mquinas y retazos de
cuero. As, sin darnos cuenta, estbamos preparndonos para formar parte de la marca.
Al principio trabaj para la sede chilena de Renzo Costa. Haca moldes para prendas en
el taller ubicado en la comuna de uoa, Santiago. Por entonces era estudiante de la
carrera de Diseo de Vestuario y aquellas eran mis prcticas. En 1998 consegu mi primer
trabajo profesional, cuando realic junto a un grupo de diseadores una coleccin
inspirada en el Seor de Sipn. Desde el ao 2000 trabajo en Renzo Costa como jefa de
produccin.
El trabajo de Diseo y Desarrollo consiste en recopilar toda la informacin necesaria para
cada temporada. Visitamos diversas ferias internacionales (sobre todo en Europa y Asia),
donde elegimos desde los insumos hasta los productos terminados con los que vamos a
trabajar. Estudiamos a profundidad las nuevas tendencias en cuanto a colores y formas,
para luego adaptarlas a los requerimientos de nuestro pblico. Para lograrlo recopilamos
toda la informacin necesaria en nuestros viajes, para luego hacer una sntesis de lo
observado y recibir los comentarios del equipo. Las opiniones de cada miembro son muy
valiosas en este proceso.
A partir de ello, diseamos con dibujos a mano o a computadora. Elegimos los modelos
para desarrollar los moldes y, una vez listos, seleccionamos los materiales para realizar
los prototipos que se confeccionarn y modificarn para su posterior aprobacin. Estamos
muy vinculados al rea comercial, pues evaluamos el xito del producto en tiendas. De
ese factor depende una mayor produccin o la descontinuacin de la prenda o accesorio.
El rea de Diseo y Desarrollo tambin juega un rol importante en desarrollo profesional
de jvenes diseadores. Para ello ideamos el Concurso Nacional de Diseo de Carteras
Renzo Costa, evento que ofrece oportunidades de carrera a estudiantes de diseo. El
ganador de la primera edicin, Mario Rosales, trabaja con nosotros tras sorprender a los
jueces con una cartera inspirada en la cultura Moche y en el Barroco europeo. El premio
fue un viaje inolvidable a Pars y Miln.
Nuestros diseos han evolucionado de forma sorprendente. Actualmente, nuestra fbrica
produce prendas y accesorios que podran exhibirse en las capitales de la moda. La
globalizacin que nos permite acceder a las ltimas tendencias de forma inmediata. Sin
embargo, para crear no solo se necesita observar las ltimas tendencias; tambin son
claves la intuicin y la experiencia. Es importante prever los gustos y necesidades de
nuestro pblico, y arriesgarnos para lograr que los productos de Renzo Costa tengan el
estilo que los hace nicos.