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EMPRESA RENZO COSTA

Resumen
Renzo Costa es una empresa peruana lder en prendas y artculos de cuero. Fundada en
1973 por la seora Marina Bustamante, hoy es una de las firmas ms importantes de
Latinoamrica dentro de su rubro.
Entre los premios y reconocimientos a Marina Bustamante, destacan la Condecoracin de
la Orden de Trabajo otorgado por Palacio de Gobierno en 2009; el Premio IWEC de
International Womens Entrepeneurial Challenge, recibido en la Cmara de Comercio de
Manhattan en 2011; y fue nombrada Mujer del Ao 2013 por la Organizacin Internacional
de Mujeres en Negocios.
Con una cadena de ms de 50 puntos de venta, Renzo Costa est ubicada en los centros
comerciales ms importantes del Per, como el Jockey Plaza, la cadena Real Plaza y
Larcomar, como tambin en tiendas independientes en zonas estratgicas de Lima y en el
aeropuerto internacional Jorge Chvez. Asimismo, tiene presencia en reconocidas zonas
comerciales de Chile.
Actualmente la marca ofrece un rango nico de artculos de alta calidad, a partir del uso de
cueros de las mejores curtiembres nacionales y de materiales importados. De esta manera,
Renzo Costa se halla a la vanguardia del diseo de prendas de cuero en los pases donde
se ha posicionado.
Desde cundo comenz a trabajar?
Siempre me gustaron los negocios. Empec en un callejn de Barrios Altos donde viva
antes. Compr dos mquinas usadas y una mesa. Mi primer taller lo puse en la sala de un
vecino. Me lo alquil y comenc hacer mis propias confecciones como carteras y correas.
Qu recuerdas de esos inicios?
Mi padre se opona a que trabaje. Por l estudi sicologa en San Marcos. Iba a elegir
sociologa, pero no me dej. Vas a volverte comunista, me dijo. Durante la carrera yo
segu trabajando y se lo ocult a mi padre por tres aos. Cuando vio que me iba bien se
sinti orgulloso
Cmo hizo crecer su negocio?
Haba una moda de los hippies. Al inicio venda buenas correas, pero luego supe que no
tenan para comprar mis productos. As que fui un local grande y compr una cartera de
lujo. La desarm en mi taller y vi su estilo. Comenc entonces a hacer carteras para un
pblico con mayor poder adquisitivo.
Y cundo llega el ascenso?
Me iba a locales grandes que compraban mis carteras. As conoc a una seora que tena
su zapatera y me dio una fuerte suma para que le haga sus pedidos. Le dije que si poda
mejor comprar dos mquinas para producir ms y darle la entrega ms rpido. La idea le
agrad y me aument para comprar cuatro mquinas. Con el tiempo viaj a Buenos Aires,
traje casacas para hombre y mujer. Las desarm ac y con nuestro estilo las adaptamos al
cuerpo y talla que hay en Per.
Empez como jugando?
Si trabajas en lo que te gusta ya no es trabajo. Es diversin, hasta el da de hoy. Estudi
Arte Dramtico, estuve en contacto con museos, el teatro. Todo ese mundo me hizo ver
que la moda tambin es arte. Me ayud a crear un estilo que busca la excelencia de sus
productos. Aprend a formalizarme para vender a grandes locales y obtener prstamos de
los bancos. En 1973 creo la marca Renzo Costa con un local en Jirn de la Unin.
Qu momentos fuertes le toc vivir?
Sobrevivimos a la hiperinflacin, las colas largas, los apagones, la poca del terrorismo.
Eso nos hizo ms unidos y fuertes con mis trabajadores. Sin embargo en el ao 97-98 con
la corriente de El Nio y cambio de clima, tuvimos una crisis y pensamos vender la empresa.
Amortizbamos nuestras deudas, pero ya no tenamos dinero. Con decirte que iban a pagar
al banco en bicicleta porque no haba para la gasolina.
Y cmo salieron de eso?
Un abogado nos aconsej sacarle todo provecho a nuestra marca. Entonces fuimos a
provincia donde haca fro. En combis y buses. Hacamos nuestros eventos en los mejores
hoteles de cada ciudad pero nosotros nos hospedbamos en los meas modestos. As
ganamos ms compradores como en Cusco, Arequipa y ms. Salimos bien.
Ahora incluso hacen labor social
Somos ms de 500 trabajadores y el 12% son personas sordas. En el programa Ancon II a
travs del programa Manos Invencibles hemos capacitado a 49 internos primarios,
quienes hacen confecciones y dan sustento a sus familias. Y pronto tambin lo haremos en
el Pabelln de Mujeres. Son muy agradecidos y retribuirle de esta manera a la sociedad por
cmo me ha ido es el logro y satisfaccin ms grande que tengo.
En el penal ancn ii tambin hay un almacn de insumos. Marina Bustamante seala que
escribieron una gua laboral para empresas inclusin social de personas privadas de la
libertad para que la labor social pueda ser replicada.
Inicios de Maria Bustamante
Cuando era nia, Marina Bustamante visit la casa de su abuelo fallecido, y un olor fuerte
y desconocido llam su atencin. Vena de un pozo donde l curta. Ese aroma qued
impregnado en mi memoria, recuerda la hoy duea de Renzo Costa, empresa que
confecciona artculos y prendas con el material que un da la conquist. Ah comenz su
historia como emprendedora.
Siempre dispuse de dinero ganado con mi esfuerzo. De nia venda adoquines y queques
en el colegio, as que poda darme mis gustos. Por entonces acababa de terminar la
secundaria y durante el verano me preparaba para ingresar a San Marcos. Mi padre quera
que estudie Derecho o Medicina, pero no era lo mo. Le deca que los abogados siempre
estn litigando y eso me aterraba. Lo que yo quera cursar era Sociologa, pero l responda:
Sociologa, imposible, te volvers comunista.
As que finalmente decid estudiar Psicologa. Por haber negociado mi vocacin logr que
mi padre me preste 600 soles para comprarme una mquina de coser. Era una de tercera
mano, me la vendi un seor que tena un puesto en el mercado de la Unidad Vecinal N
3. Con ella empec a hacer yo misma correas cada vez ms elaboradas, con pespuntes a
los costados, adems de carteras y bolsas de tela. Recuerdo que haba una tienda en el
Callao, Sayuri, donde luego de ahorrar mucho compr una cartera para deshacerla y
aprender su confeccin.
Me fue bien desde el comienzo porque, al igual que yo, mucha gente se identificaba con
esta moda. Tena mi taller en Barrios Altos, donde produca todos los accesorios que dejaba
consignados en las boutiques de Miraflores.
Mientras que las otras tiendas se llamaban Boutique Sofa o Boutique Lorena, un local
llamado Renzo Costa venda carteras, vestidos y polos de mujer. El pblico no estaba
acostumbrado, muchos imaginaban que se trataba de un diseador extranjero! Renzo fue
mi inspiracin y, actualmente, es un actor fundamental dentro de nuestra empresa. Yo soy
puro sentimiento y estoy llena de ideales, mientras que Renzo es ms cerebral. Adems,
yo soy emprica, pero l estudi Administracin de Empresas en Santiago de Chile.
Actualmente yo me encargo de la responsabilidad social, mientras que l lidera todo lo
referente a la proyeccin de la marca. Es un visionario que siempre se adelanta a los
hechos. Lo admiro muchsimo: yo lo eduqu, pero l me super.
Regresemos a 1973, cuando la marca se estaba haciendo conocida. Ganbamos clientes
por nuestra propuesta innovadora. Por ejemplo, todas las carteras de esa poca eran duras
y acartonadas, as que nosotros ofrecimos ms versatilidad y color. Cuando solo haba
modelos en marrn o negro, empezamos a jugar con el rosado y el verde. No hacamos
carteras rgidas o chicas, sino bolsos grandes con mucho espacio.
A pesar de que el Per viva una dictadura, los setenta fueron aos de bonanza para
nosotros. El negocio era distinto, no haba muchas importaciones y la industria nacional se
fue para arriba. Nuestros clientes habituales eran seores de cuarenta a sesenta aos,
quienes valoraban el cuero segn su peso y grosor. Se probaban las prendas y decan:
Esto s es cuero!. Le vendamos casacas a corporaciones como Electrocentro,
Electrolima, Entel y Pesca Per. Por las condiciones de trabajo necesitaban prendas ms
duras, que nosotros llambamos ropa industrial. Eran ideales para abrigar a personas que
trabajaban cerca al mar o en las minas de la sierra.
Nuestras estrategias de venta eran muy ingeniosas. No solo ganbamos por la venta de
ropa y accesorios, sino por el mantenimiento que ofrecamos. Los clientes traan sus
productos cada ao para que los limpiemos y tiamos, para que cosamos botones o
cambiemos cierres (ahora el mercado de la moda ha cambiado por completo: el cliente no
se pregunta cunto tiempo va a durar una casaca, pues solo la usar durante una
temporada).
Nadie nos ense a vender, fue algo que fuimos aprendiendo con el tiempo. Tenamos un
estupendo vendedor. Imagine usted que al cliente la manga le tapara la mano. Le deca:
Seor, llvese esta casaca porque esta zona es peligrosa y pueden robarle su reloj;
nosotros hacemos nuestras prendas as para cuidar sus pertenencias.
Las ventas llegaron a ser exorbitantes, yo misma no poda creerlo. A veces trabajaba en la
caja y terminaba con los dedos adoloridos porque todo el da estaba apretando los botones
de una mquina registradora muy antigua. Era de segunda mano y algunos nmeros no
funcionaban bien, por eso me costaba el doble de esfuerzo. Como no haba billetes
grandes, guardbamos el dinero en costales. No tenamos tiempo para contarlo, solo
sellbamos las bolsas con una cifra aproximada.
As llegamos a los ochenta, con una nueva tienda al lado del Hotel Bolvar y luego otra en
Camino Real. Fue un tiempo terrible para toda Latinoamrica: las fbricas cerraban y se
sufra la peor hiperinflacin. A ello hay que agregarle el terrorismo que sufra el Per, un
episodio que los chicos de hoy no conocen lo suficiente. Luego de que estall una bomba
en Camino Real, nadie quera pasear por los centros comerciales por miedo a un nuevo
atentado. Las explosiones y los apagones eran pan de cada da. Pareca que nuestro
negocio estaba destinado a desaparecer.
La cultura oriental sostiene que toda crisis es fuente de oportunidad, y en Renzo Costa
siempre tuvimos la voluntad de reinventarnos. A principios de los noventa, mi familia y yo
nos fuimos a vivir a Chile. Por entonces eran muy comunes las extorsiones, secuestros y
asesinatos. Dejamos encargadas las tiendas y la fbrica a Jos Cabanillas, hoy gerente
comercial de Renzo Costa. Ese fue el primer paso para nuestra internacionalizacin, porque
decidimos inaugurar locales en Santiago de Chile, ciudad donde actualmente nos
encontramos en zonas estratgicas.
A decir verdad, lo ms grave para Renzo Costa fue el fenmeno de El Nio, ocurrido en
1997. Nuestro primer producto eran las casacas de cuero, pero, quin se las iba a poner
si todo el ao hizo un calor infernal? No vendimos nada ese ao. Estbamos a punto de
declararnos en bancarrota, cuando se nos ocurri viajar a provincias para organizar ferias.
Con Jos Cabanillas al volante, parta la camioneta de Renzo Costa a puntos de venta
como Cusco, Cajamarca o Huancayo, donde segua haciendo fro. Organizando ferias y
remates en el camino, el stock de casacas empez a liquidarse.
Cuando mi hijo Renzo volvi a Lima, apenas se gradu de la universidad en Santiago de
Chile, propuso la alternativa de producir billeteras. Fue una nueva manera de vender el
cuero. Hoy las billeteras, al igual que otros accesorios como agendas y carteras, son
nuestros productos con mayor demanda.
Inicios de Renzo Costa
Nac en 1973, ao en el que mi madre fund la empresa que bautiz con mi nombre: Renzo
Costa. Me he sentido parte de la empresa desde muy chico. Acompaaba a mi mam a la
fbrica y, mientras jugaba por sus pasillos, fui aprendiendo de manera inconsciente los
procesos de este negocio. Cuando cursaba estudios de Administracin en Santiago de
Chile, me ocup de las tiendas que inauguramos en esta ciudad. Sin embargo, mi
compromiso se afianz cuando regres al Per durante la crisis ms grave en la historia de
nuestra empresa.
Renzo Costa haba sido por mucho tiempo sinnimo de casacas de cuero, con mucha
demanda en invierno. En 1997, el Fenmeno del Nio afect nuestras ventas debido al
calor infernal que hubo ese ao. Ello nos llev a estudiar varios factores del mercado. Por
ejemplo, para todas las empresas, el mes de diciembre era el ms rentable por ser Navidad,
pero para nosotros era un mes que ni siquiera estaba entre los cuatro de mayor venta.
Propuse innovar nuestra estrategia: diversificar la produccin fabricando billeteras de cuero.
Era un producto til para todas las temporadas, tena un precio accesible, y estaba
respaldado por el prestigio de nuestra marca.
Reescribimos la historia, porque ahora diciembre es el mes de mayor demanda. El xito
inmediato de nuestras billeteras fue una leccin frente a esta experiencia difcil. Una cultura
laboral con valores slidos y un equipo alineado para alcanzar los mismos objetivos, han
sido factores indispensables para desarrollar nuestra creatividad. Nos ense a buscar
siempre el cambio que nos diferencie y nos ubique a la vanguardia en nuestro rubro.
Sin embargo, no fue fcil empezar de nuevo. Al principio no tenamos recursos para viajar
a ferias internacionales, donde podamos estudiar las ltimas tendencias. Con gran
sacrificio decidimos invertir en nuestros primeros viajes a eventos en Europa. As pudimos
contactar a proveedores que trabajaban nicamente por pedidos grandes. Al entrevistarnos
personalmente con ellos, pudimos convencerlos de que fabriquen las cantidades que
estaban dentro de nuestras posibilidades. Un vnculo forjado por la confianza, uno de los
valores que definen a nuestro equipo.
Este conjunto de experiencias nos ayud a elevar nuestros estndares de calidad a un nivel
internacional. La moda que produce Renzo Costa no tiene nada que envidiarle a lo que se
est haciendo en Italia, y eso significa que podemos posicionarnos en cualquier lugar del
mundo. Es un excelente producto, de gran calidad y a un precio competitivo. Creemos que
es necesario vivir superndonos da a da; en ese sentido, nosotros mismos somos nuestra
competencia.
El 99% de mi tiempo lo dedico al diseo de productos y al desarrollo de nuestras campaas.
La identidad de la marca es mi responsabilidad. Viajo a la India, donde contamos con
proveedores de un cuero de primer nivel. Tambin a ferias como las de Miln y Hong Kong,
donde conocemos las ltimas tendencias en diseo. Tambin realizamos mucha
investigacin y estudios de mercado, para poder superar las expectativas de nuestro
pblico.
Un estudio realizado hace algunos aos demostr la reaccin del pblico sobre la gran
variedad de colores y diseos en nuestros productos. Para algunas personas fue un cambio
radical y agresivo, aunque las ventas desde entonces van muy bien. La moda actual de
Renzo Costa posee mucho de la escuela italiana que hemos observado en Miln. De ah
proviene nuestro concepto del color que distingue a nuestra marca. Sin embargo, nunca
dejamos de producir la moda clsica: hay un pblico muy grande que sigue esta tendencia.
Es importante asumir los riesgos de la moda y apostar por la diferencia. Un mercado puede
pedir siempre lo mismo y con eso parece ser suficiente. Nosotros no pensamos as, pues
buscamos innovar en todo lo que hacemos: aos atrs propusimos hacer un catlogo en la
India; muchos se preguntaron para qu invertamos en una propuesta tan inusual para el
Per, pero ahora es comn trabajar de esa forma en publicidad. Creo que asumir riesgos
es la nica manera de convertirnos en pioneros.
Nuestra visin ha permitido liderar este rubro en el Per e ingresar a un mercado tan
competitivo como el de Chile. Para las empresas del pas vecino es extremadamente difcil
contar con puntos de venta en el aeropuerto de Santiago o en Costanera; pero lo ha sido
an ms para una marca peruana. Haber llegado a estos lugares estratgicos es para m
un orgullo. Nuestra prxima meta es que podamos convertirnos en un producto bandera en
Sudamrica. Esperamos llegar pronto a pases como Colombia o Brasil, a travs de
franquicias.
Actualmente represento a la nueva generacin de Renzo Costa, al futuro de la empresa.
Pero la historia de la fundacin de nuestra empresa, que protagoniz mi madre y muchos
colaboradores que la acompaan hasta hoy, nos sirven de impulso e inspiracin para llegar
cada vez ms lejos.
Adriana Brenneisen GERENTE DE DISEO Y DESARROLLO
El rea de Diseo y Desarrollo es el corazn de la empresa. Aqu se inicia el proceso de
creacin, que finaliza con el producto exhibido en la tienda. Desde muy pequea estoy
vinculada a la empresa, pues Renzo y yo fuimos criados entre mquinas y retazos de cuero.
As, sin darnos cuenta, estbamos preparndonos para formar parte de la marca.
Al principio trabaj para la sede chilena de Renzo Costa. Haca moldes para prendas en el
taller ubicado en la comuna de uoa, Santiago. Por entonces era estudiante de la carrera
de Diseo de Vestuario y aquellas eran mis prcticas. En 1998 consegu mi primer trabajo
profesional, cuando realic junto a un grupo de diseadores una coleccin inspirada en el
Seor de Sipn. Desde el ao 2000 trabajo en Renzo Costa como jefa de produccin.
El trabajo de Diseo y Desarrollo consiste en recopilar toda la informacin necesaria para
cada temporada. Visitamos diversas ferias internacionales (sobre todo en Europa y Asia),
donde elegimos desde los insumos hasta los productos terminados con los que vamos a
trabajar. Estudiamos a profundidad las nuevas tendencias en cuanto a colores y formas,
para luego adaptarlas a los requerimientos de nuestro pblico. Para lograrlo recopilamos
toda la informacin necesaria en nuestros viajes, para luego hacer una sntesis de lo
observado y recibir los comentarios del equipo. Las opiniones de cada miembro son muy
valiosas en este proceso.
A partir de ello, diseamos con dibujos a mano o a computadora. Elegimos los modelos
para desarrollar los moldes y, una vez listos, seleccionamos los materiales para realizar los
prototipos que se confeccionarn y modificarn para su posterior aprobacin. Estamos muy
vinculados al rea comercial, pues evaluamos el xito del producto en tiendas. De ese factor
depende una mayor produccin o la descontinuacin de la prenda o accesorio.
El rea de Diseo y Desarrollo tambin juega un rol importante en desarrollo profesional de
jvenes diseadores. Para ello ideamos el Concurso Nacional de Diseo de Carteras Renzo
Costa, evento que ofrece oportunidades de carrera a estudiantes de diseo. El ganador de
la primera edicin, Mario Rosales, trabaja con nosotros tras sorprender a los jueces con
una cartera inspirada en la cultura Moche y en el Barroco europeo. El premio fue un viaje
inolvidable a Pars y Miln.
Nuestros diseos han evolucionado de forma sorprendente. Actualmente, nuestra fbrica
produce prendas y accesorios que podran exhibirse en las capitales de la moda. La
globalizacin que nos permite acceder a las ltimas tendencias de forma inmediata. Sin
embargo, para crear no solo se necesita observar las ltimas tendencias; tambin son
claves la intuicin y la experiencia. Es importante prever los gustos y necesidades de
nuestro pblico, y arriesgarnos para lograr que los productos de Renzo Costa tengan el
estilo que los hace nicos.