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ABEJA

SUPERFAMILIA APOIDEA
INFORMACIN Y CARACTERSTICAS
La abeja es el insecto volador conocido por producir la deliciosa miel consumida alrededor del mundo. Pertenece al
orden Hymenoptera y a la superfamilia Apoidea. No obstante, la abeja no es una sola especie, sino que el gnero contiene
cerca de 20,000 especies de abejas agrupadas en 9 familias, por lo que no todas las abejas producen la miel.
DESCRIPCIN DE LA ABEJA
El color de las abejas vara de acuerdo con su especie, pero las ms conocidas son negras y tienen franjas amarillas que se
sitan de forma diferente en cada especie. Por ejemplo, la abeja melfera o europea (Apis mellifera) posee tonalidades
doradas con lneas negras horizontales en la parte superior del cuerpo. Por su parte, la especie Anthidium florentinum tiene
las franjas slo en los costados de su cuerpo.
En general, las abejas tienen una estructura larga llamada probscide, con la que pueden ingerir el nctar de las flores. En
los machos, las antenas estn compuestas por 13 segmentos y en las hembras estn compuestas por 12. Todas las abejas
cuentan con 2 pares de alas; el par posterior es el
ms pequeo. En algunas especies las alas son tan
pequeas que imposibilitan a la abeja el vuelo, pero
eso no significa que estn desprovistas.

El aguijn se llama ovipositor y forma parte en la


reproduccin de la abeja. Unida al aguijn se
encuentra una bolsa que contiene veneno pero slo
las hembras pueden picar.

El tamao es tambin variable. Para tener una idea,


la especie de abeja ms grande es la Megachile
Pluto, pues la hembra llega a medir 3.9 centmetros.
La abeja ms pequea es Trigona minima, cuya
longitud no supera los 0.21 centmetros.

DISTRIBUCIN Y HBITAT DE LA ABEJA


La abeja est distribuida en todos los continentes con excepcin de la Antrtida. Suele vivir en zonas con vegetacin ricas
en flores y habita los agujeros de los rboles o los panales construidos en comunidad.

COMPORTAMIENTO DE LA ABEJA
La abeja es famosa por su comportamiento altamente organizado y enfocado en el trabajo. Forma colonias constituidas por
miles de individuos y cada uno de stos tiene una funcin por realizar.

Cada colonia ocupa una colmena o panal y en cada una cohabitan 3 tipos de abeja: la reina, las obreras y los znganos. La
abeja reina es la nica que puede poner huevos y su funcin es solamente reproductiva. Las obreras son hembras estriles
y se encargan de limpiar el panal, recoger el polen y cuidar a las cras. Por su parte, los znganos, todos machos, se
encargan de aparearse con la reina.

Algunas especies de abejas son agresivas y el ser humano ha aprendido a temerles. Suele suceder que la abeja muere
despus de picar, pues el aguijn se queda en la piel del afectado junto con parte del abdomen.

Un hecho interesante en el comportamiento se da en las abejas melferas, que sostienen una forma de comunicacin
descubierta en la dcada de los aos 70 por el investigador Karl von Frisch. De acuerdo con este descubrimiento, la abeja
realiza una especie de danza con el objetivo de compartir informacin sobre la ubicacin de las flores. Las obreras
regresan al panal y comienzan a danzar arriba y abajo por la pared vertical. La distancia hacia las flores depende de la
duracin del meneo y del nmero de las agitaciones: mientras ms lejos se encuentran las flores ms larga es la lnea del
meneo y ms lento es el ritmo de las agitaciones.
ALIMENTACIN DE LA ABEJA
La dieta de la abeja consiste bsicamente en
polen y nctar de las flores. Las obreras
colectan agua tambin para diluir la miel
almacenada y preparar el alimento de las
larvas. En las abejas productoras de miel, la
jalea real es consumida por la que ser reina.

Por su parte, las abejas del gnero Trigona son


las nicas que se alimentan de carroa.

REPRODUCCIN DE LA ABEJA
La abeja es un animal ovparo y slo la reina puede aparearse y poner huevos. Una vez que un zngano logra copular con
la hembra, sta deposita los huevos con su ovipositor. 4 das despus se produce la eclosin y pequeas larvas comienzan a
vivir, cuidadas por las obreras. La larva pasa por varias transformaciones antes de convertirse en abeja pero esto depende
tambin de la especie.

AMENAZAS DE LA ABEJA
Desde el siglo pasado se ha visto una dramtica reduccin de las poblaciones de abejas silvestres, sobre todo en Estados
Unidos. La apicultura tambin se ha visto afectada y en general, el descenso se ha producido por la prdida del hbitat
natural a causa de la tala y la urbanizacin, as como por el uso de plaguicidas. En 2010 varios cientficos descubrieron que
las abejas moran por un virus en su ADN y por un hongo presente en todas las colonias.

Afortunadamente algunas organizaciones se han preocupado por la vida de estos insectos y de hecho, recientemente la
Unin Europea anunci que tiene planes para restringir el uso de pesticidas que acaban con las abejas.