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SURGIMIENTO DEL PENSAMIENTO RACIONAL: LOS ORGENES DE LA FILOSOFA Y LA CIENCIA

Mario Dalcn y Carolina Pallas

Lo que denominamos conocimiento racional tanto el filosfico como el cientfico-


surge en GRECIA en el siglo VI a.C. Qu es lo qu llev a los hombres a filosofar ? Qu
sucedi con el hombre occidental para que se originara este tipo de conocimiento? Cules
son sus causas? Surgi de la nada ? Por qu apareci en determinado momento y en
determinada civilizacin? Por qu no surgi antes o despus o en otro lugar ?

Para poder explicar el surgimiento del conocimiento racional debemos preguntarnos


previamente: qu tipo de conocimiento tenan los hombres anteriores? no buscaban
explicaciones sobre lo que sucede en el mundo o sobre su origen ?
Nuestros ms lejanos antepasados, al igual que nosotros, tuvieron que interactuar con la
naturaleza y en ese intercambio es que el hombre se fue haciendo hombre. Preocupados
por su subsistencia fueron elaborando cada vez mejores utensilios para la caza,
aprendiendo a dominar el fuego; pero simultneamente esa naturaleza tambin es fuente
de admiracin y alimenta sus interrogantes. Es as que fueron elaborando explicaciones
para sus asombros, llmese este rayo, trueno o lluvia. Estos pueblos fueron recolectores y
por tanto nmades, y en eso estuvieron por ms de 500 mil aos.
Es entre los 6000 y 4000 a.C. aprox. que el hombre cambia su forma central de
subsistencia de recolector a productor de sus alimentos agricultor o pastor -, y por tanto
se hace sedentario: ahora una misma extensin, dedicada al cultivo o al ganado, es ms
productiva que considerada como territorio de caza o de pesca. Esta nueva economa hace
posible un excedente de alimentos y ello la aparicin de nuevas tareas no productoras de
los mismos. Todos esto implica cambios drsticos en la estructura de organizacin social
poltica, econmica y cultural.
Es en la cuenca del Efrates, Tigris y Nilo donde encontramos los primeros
adelantos importantes a nivel tcnico, artstico, religioso y espiritual. Nos legaron tcnicas
de agricultura, de cultivo, de riego, adelantos en medicina, sistemas de escritura,
arquitectura. De las mismas se encontraron textos rituales, textos sagrados, textos
funerarios, decretos de soberanos, pero no aparece nada semejante a lo que los
occidentales llamamos filosofa y ciencia.1 Los progresos arqueolgicos nos han
proporcionado medios para valorar estas culturas, que se caracterizan por un saber
tradicional, que se transmite de generacin en generacin, con nfasis en el influjo astral
sobre el destino de los hombres, con teoras sobre el origen del mundo, que explican la
realidad apelando a fuerzas sobrenaturales o dioses.

Por qu todo este conocimiento anterior a los griegos no es considerado


cientfico o filosfico ? Porque la concepcin del mundo en Oriente, aparece impregnada
de una fuerte concepcin religiosa. El pensamiento y el desarrollo tcnico, en vez de ser un
campo de investigacin, de crtica y cuestionamiento, estaban controlados y puestos al
servicio de las necesidades religiosas. El conocimiento estaba en manos de una casta
sacerdotal que a la vez estaba al servicio del Rey, los cuales estaban envestidos de poder
religioso, lo que quiere decir que era un conocimiento destinado a la satisfaccin de los
dioses o al Rey -. Nos encontramos frente a una estructura rgida, sin movilidad social:
por un lado los esclavos y trabajadores (campesinos, alfareros, herreros) y por otro lado,
los reyes y nobles, con los sacerdotes al servicio de estos. El Rey es la garanta del orden,
representante de la divinidad. La autoridad del Rey se expresa en un mundo de
pensamiento que llamamos mito, es un tipo de pensamiento que explica el orden, los
cultos y sostiene la organizacin jerrquica. Es la explicacin del origen del universo por
fuerzas sobrenaturales.
La cultura babilonia tena un sistema de escritura sobre tablillas blandas de arcilla que
eran cocidas posteriormente constituyendo documentos prcticamente indestructibles. Los
restos de la biblioteca de Asurbanipal son unas 22.000 tablillas, y en la biblioteca del
templo de Nippur se encontraron 50.000.
En astronoma encontramos grandes desarrollos, acompaados de numerosas observaciones rigurosas con variados
instrumentos, entre las que se destaca la aparicin y desaparicin de Venus. Se debe a los astrnomos babilonios la
divisin del da, en 12 partes o dobles horas nuestras y a su vez se subdivida en 30 partes menores que

Tanto el hilo histrico como las ideas centrales tienen como base Mtodos, CEUP. Ctedra de Mtodos: Alejandro Amy. Curso
dictado durante 1986. Centro de Estudiantes Universitarios de Psicologa, 1987.

Publicado en Adesculturizar. Asociacin de Docentes de Enseanza Secundaria, Fenapes. PIT-CNT. Montevideo, abril 2001.
1
Sin desconocer los aportes de las culturas indias y chinas, a los efectos de este trabajo analizaremos las culturas egipcia y babilonia, ya
que son las de mayor influencia y conexin con la cultura griega.
2
permitieron la divisin del da en 360 partes iguales, posible origen del sistema sexagesimal actual. Tenan un
calendario anual helio-lunar de 12 meses de 30 das cada uno un total de 360 das al ao-.
Posean tablas para multiplicar, dividir y calcular cuadrados y cubos. Tambin podan medir
tierras, incluso las de forma irregular.
En una tablilla de escritura cuneiforme encontramos el siguiente texto:
Sesenta es la circunferencia, dos es la flecha. Hallar la cuerda.
El doble de dos es cuatro. Quite cuatro a veinte, obtiene diecisis. El cuadrado de veinte es
cuatrocientos; el cuadrado de diecisis es doscientos cincuenta y seis. Quite doscientos
cincuenta y seis de cuatrocientos: obtiene cinto cuarenta y cuatro. Halla la raz cuadrada
de ciento cuarenta y cuatro. Doce, la raz cuadrada, es la cuerda. Tal es el procedimiento.

Tratemos de interpretar el texto con la ayuda del siguiente dibujo:


Los babilonios, como algunos otros pueblos utilizaron para el aproximado
valor 3. Por lo tanto, si sesenta es la circunferencia el veinte que aparece
en la resolucin del problema puede ser el dimetro. De dnde sacan el
diecisis, que se obtiene de restar cuatro? Puede ser que razones de
simetra los hayan llevado a obtener la figura que indicamos y de all,
utilizando la relacin que liga a los lados de un tringulo rectngulo, se
sigue inmediatamente que la longitud de la cuerda buscada se obtiene
mediante C= 400-256 = 144 =12 que coincide con los pasos
indicados en la tablilla. Si prestamos atencin, el problema anterior lleva
implcito el conocimiento de la hoy denominada relacin pitagrica y el
hecho de que los ngulos inscriptos en una semicircunferencia son rectos.

Sus primeros mitos datan del tercer milenio a.C., el ms conocido de estos es la epopeya
de Gilgamesh, que trata extensamente del problema de la muerte y contiene una
descripcin del gran diluvio. Pero encontramos una descripcin ms detallada y especfica
de la creacin en el Enuma Elish (cuando arriba). En los mitos babilonios, Anu dios
celestial era la deidad suprema y la autoridad absoluta. Se describe el origen del mundo en
un conflicto entre las fuerzas del caos y los dioses. Marduk, dios ms joven y principal
entre los babilonios, dio muerte a las fuerzas del caos, formando as los cielos, apoyados
en el viento o la tempestad, estableciendo la victoria final sobre el caos. Marduk estableci
entonces las estrellas, las constelaciones, el sol y la luna para los meses y los das.

Las fuentes ms importantes que tenemos sobre la cultura egipcia son el Papiro de
Rhind, en lo referente a la matemtica, y el Papiro de Smith, sobre medicina; fueron
encontrados juntos a mediados del siglo XIX. Esta civilizacin, 30 siglos a.C. determin
mediante largas y pacientes observaciones, los momentos de los equinoccios das del ao
donde la duracin del da es igual a la noche- y solsticios momento en el que el sol ocupa
el lugar ms elevado o ms bajo sobre el horizonte-, y conocan con exactitud la duracin
del ao solar que calcularon en 364 das -. Existe un inicio de conocimiento fisiolgico,
indicaciones anatmicas correctas el cuerpo se concibe como un organismo nico del que
el corazn es el rgano central-, diagnstico y cura de enfermedades, entre otros.
Tambin sabemos que conocan las proporciones correctas de cobre y estao para obtener
el bronce y tambin la tcnica para templar la aleacin -diferentes procedimientos que
aseguraban la tenacidad, dureza o flexibilidad-. Los instrumentos de metal eran ms
duraderos que los de piedra, al igual que las armas que podan utilizarse tanto contra los
animales o los enemigos humanos. Por otra parte, las vasijas metlicas pueden ponerse al
fuego sin romperse.
En el Papiro Rhind, del siglo XVII a.C, coleccin de problemas de geometra y aritmtica;
se encuentra la siguiente regla para calcular el rea del crculo:
Tomar el dimetro. Restar la novena parte. De esta diferencia nuevamente la novena parte
y restar de la anterior. Multiplicar el resultado por el dimetro. Tal es el rea del crculo.
Llamando d al dimetro del crculo tendramos que hacer:
[(d - d/9) (1/9).(d - d/9)].d = rea
(64/81).d2 = A
(64/81).(2r)2 = A
(64/81).4r2 = A
(256/81).r2 = A y recordando que el rea del crculo es .r2 obtendramos para el valor
aproximado:
= 256/81 = (16/9)2 3,16

3
Este resultado, nos da una aproximacin bastante mejor del valor 3 usado por los
babilonios, y bastante prximo al valor de .

Las crecidas peridicas del Nilo inundaban los campos, haciendo


desaparecer los lindes de los terrenos o destrozando los cultivos. La
tierra era repartida, en trozos cuadrados del mismo tamao, entre
cada uno de los que pagaban renta. Si la tierra de un contribuyente se
inundaba y su cosecha se estropeaba, se calculaba la prdida y pagaba
renta en proporcin a la cosecha salvada. Los trabajos de sus
agrimensores exigieron algunos conocimientos geomtricos (geometra
= medicin de la tierra). El agrimensor era el encargado de establecer
los lindes de los terrenos; para construir los ngulos rectos utilizaban
una cuerda con 12 nudos equidistantes para poder trazar sobre el terreno el tringulo
rectngulo de lados 3, 4 y 5. Observemos que aqu hay un cocimiento emprico que vincula
los lados 3, 4 y 5 del tringulo, lados que cumplen 32+42 = 52 con el ngulo recto del
mismo.

Egipto es con excepcin de la frtil faja del valle del Nilo, un vasto desierto. No es de sorprender que el dios-sol
fuese el supremo. La muerte y renacimiento del sol (da y noche) desempearon un papel central en el mito
egipcio, junto con la anual crecida y bajada del Nilo. Este fue
esencial en la civilizacin egipcia, sin l slo habra habido tribus
nmadas. Como en otras civilizaciones arcaicas, el agua juega un
papel vital. Para los egipcios, la vida fue creada por el ocano
primigenio, Nun. El dios del sol, Ra, adopt un nmero de aspectos
complementarios, encarnando las diversas funciones atribuidas al
Sol: un halcn que planeaba o un escarabajo que hacia rodar el
disco solar sobre el cielo. La tierra era un disco o un plato plano,
Geb, que flotaba en las aguas abismales de Nun. De este mar
primigenio aparecieron la vida y la Tierra. Sobre la tierra se
encontraba la cpula del cielo, personificada por la diosa-cielo Nut.
El universo egipcio era ordenado en su concepcin, pero no haba
una sola cosmogona dominante. Cada ciudad tena su propio dios La diosa egipcia del cielo, Nut, con su
cuerpo sostenido por el dios Aire,
creador, pero en todos los casos representaba una deidad solar o Shu. El dios de la tierra, Geb, se
creaba primero al dios-sol. reclina a sus pies. Del Libro de los
Muertos (siglo X a.C.)

Cmo caracterizar este conjunto de conocimientos?

es concreto, aplicado a casos particulares de ndole prctica ( solucin de problemas


especficos, por ej. de subsistencia, inundaciones de los ros ) y no abstractos y
generales. Si bien necesitan de un saber calculstico, que lo tuvieron; lo que les falt
fue una teora cientfica de la matemtica.

posean lo que llamamos tcnica: reglas prcticas; pero no tenan una preocupacin
terica. Casi siempre los gua un fin utilitario, no interesan los por qu, sino los
cmo.

uso de procedimientos empricos: basados en la experiencia


(posean instrumentos de observacin2), pero sus
conocimientos no fueron probados o fundamentados. Las
soluciones son aproximadas. La justificacin de los resultados
no se obtiene por deduccin sino por la evidencia sensible.


pensamiento mtico: explicaciones del surgimiento del mundo
y de la realidad apelando a fuerzas sobrenaturales o dioses,
de forma ilgica sin relacionar causas y efectos- ; tambin no
Gnomon: aguja o eje poseen justificacin son acrticos- y dogmticos exigen
del cuadrante solar. credibilidad para su admisin. El mito narra
acontecimientos concretos que muestran que el mundo es
como es porque debe ser as, facilitando la defensa del orden establecido.

2
Disponan del gnomon (determinaba el medioda, la direccin del meridiano y las pocas de los solsticios y equinoccios), el cuadrante
solar (determinaban la hora durante el da), la clepsidra o reloj de agua (determinaba la hora tanto de da como de noche) y el polos
(perfeccionamiento del cuadrante solar que se poda usar como reloj durante la noche).
4
es esotrico (reservado, oculto, secreto), y en consecuencia, no susceptible de ser
enseado, es "revelado", se transmite a travs de la clase sacerdotal.

Cul es la novedad que introduce el pensamiento griego en el siglo VI a.C.?

La razn comienza a imponer sus derechos. En sus indagaciones acerca de la naturaleza, plantearon y dieron
respuesta a un problema centralmente humano qu son las cosas?. Aunque sus respuestas fueron ingenuas,
incompletas y en general errneas, qued asentada una nueva inquietud humana: la ciencia y la filosofa, y una
nueva forma de vida: la del sabio, la del filsofo, la del cientfico. Sealemos sus caractersticas:

La racionalidad: saber fundamentado, implicando la afirmacin de algo mediante la


argumentacin, y por ello no dogmtico. Ahora la reflexin es libre y crtica.

Un saber metdico, sistemtico, demostrable- , no revelado. En Oriente el que sabe


es depositario de secretos divinos, es sacerdote, profeta, mago. Es una novedad el
pensador, el que hace profesin de pensar por s mismo.

Preocupacin por el por qu y el cmo se originan los fenmenos, los que permite la
especulacin terica.

Es un conocimiento abstracto y general, en el que se supera la aplicacin al caso


concreto.

Las explicaciones recurren a la experiencia comn y a la propia naturaleza, y no a


fuerzas msticas o dioses para dar cuenta de la realidad. Se excluye lo sobrenatural
y la asimilacin implcita establecida por el mito entre fenmeno fsico y agente
divino, rechazando el influjo astral sobre el destino de los hombres.

Analicemos las condiciones que permitieron el surgimientos de este tipo de


conocimiento: Por qu surge en Grecia y en ese momento?

La civilizacin Griega surge de la fusin de grupos tribales a partir de las invasiones de los
pueblos del norte; Dorios y Eolios, sobre los pueblos del sur Aqueos y Jnicos. Estas
invasiones corresponden a los siglos XI a X a.C. Este origen guerrero explica la formacin
de ciudades estados griegas amuralladas y con frecuencia en guerra entre s. En este
perodo nos encontramos con una economa rural de autoabastecimiento, con tecnologa
poco desarrollada. Desde el punto de vista poltico, hay grandes reinados monrquicos, con
una estructura social vertical y con dos clases diferentes: nobles, guerreros y propietarios,
y por otro lado los esclavos y campesinos.
En los siglos VIII a VI a.C. se produce el perodo de expansin de esta civilizacin,
debido al aumento demogrfico, la escasez de tierras que proporcionaban las islas y el
acaparamiento de tierras por parte de la aristocracia. Su conquista se extiende hasta el
Mar Negro, Norte de frica, Cercano Oriente, Sur de Italia y costa Sur de Espaa y Francia
hasta Gibraltar. Cules son los cambios que produce esta expansin ?

En lo econmico se abandona la economa rural de


autoabastecimiento y trueque, y aparece un sistema
econmico ms complejo de exportacin-importacin, con
aumento de la tecnologa naviera y textil: que obliga a pasar
del bronce al hierro. Aparecen los crditos, los intereses, los
prstamos, la usura, el seguro para las caravanas. Se
introduce el dinero, que es un medidor abstracto de todas las
mercaderas, y con l la acuacin sistemtica de moneda.
Monedas griegas del S. 530 a.C.

En este perodo de colonizacin, crecen econmicamente los mercaderes(clase social en


asenso), que comienzan a competir en trminos de poder econmico con la aristocracia.

5
Este elemento est ntimamente relacionado con la crisis de la monarqua, como forma
poltica dominante hasta el momento.
La ciudad-estado, especialmente en Asia Menor se transforma en ciudad-mercado a
consecuencia del comercio Oriente-Occidente. En este comercio se intercambian productos,
pero tambin lenguaje, creencias, cultura; quiere decir que en Occidente se crea un clima
fermental desde el punto de vista cultural.
Las ciudades donde aparece por primera vez la filosofa sern las grandes ciudades estado,
punto de convergencia de caravanas, razas, creencias y culturas distintas.

En el plano social y poltico nos encontramos con una situacin muy particular, tres clases
sociales en conflicto: por un lado la aristocracia, detentora del poder poltico y que no est
dispuesta a perderlo; por otro lado los comerciantes, dueos del poder econmico y que
pretenden, adems el poder poltico; y el campesinado, artesanos, y dems trabajadores
manuales. Esta organizacin social de las ciudades-estado griegas dieron lugar a las lucha
de clases de los siglos VII y VI, con un gran esfuerzo de los legisladores para suavizar esas
luchas, por ejemplo, las leyes de Soln en el siglo V. Estas, van produciendo diferentes
reformas en la vida poltica, hasta culminar con la gran reforma de Clstenes que crea una
estructura de redistribucin de los derechos sociales que recibi el nombre de demos, de
donde viene el nombre de democracia. Los integrantes del demo tienen derechos y
responsabilidades, son reagrupaciones jurdicas -que no se pertenece a ellas por
nacimiento o herencia- sino que al lograr la mayora de edad, se deviene ciudadano, con
todos sus derechos. Se crean las Asambleas Populares con facultades administrativas y
hasta jurdicas; son electivas y tienen acceso a ellas todos los ciudadanos libres, es decir
todos menos los esclavos, las mujeres y los extranjeros. Lo importante es que en estas
transformaciones se buscaba lo que en trminos griegos se denomin "isonoma", es decir
la igualdad entre los hombres(ciudadanos), a diferencia de la sociedad anterior.

Los movimientos migratorios traen como consecuencia el desarraigo de las tradiciones


locales formndose nuevas. Se comienzan a escribir las primeras legislaciones, intentando
hallar nuevas respuestas a partir de las nuevas necesidades sociales. Tambin el
ensanchamiento geogrfico hace necesario un conocimiento de rutas y diferentes lugares,
es entonces cuando aparecen los primeros mapas. No es casual, que los primeros
gegrafos y legisladores no surgen en las ciudades antiguas, sino en las tierras de
emigrados, al igual que los filsofos.
Es de destacar que la cultura griega, no posea una tradicin religiosa, un saber
transmitido de generacin en generacin por una clase sacerdotal, no tenan libros
sagrados, pero s una literatura que constituye el documento ms antiguo que da cuenta
de la concepcin del mundo y de la vida, y de la religiosidad de los griegos. Por lo tanto
como fuente de su vida intelectual disponan de una poesa muy singular La Ilada y la
Odisea, o Los trabajos y los das y la Teogona-. Los poemas homricos y de Hesido se
caracterizan por relatar historias de personajes divinos con poderes sobrehumanos, aunque
tratando con mxima seriedad las acciones y caracteres humanos, e introduciendo ya
elementos de una grandeza moral nueva. El Aquiles de Homero es un hombre que ha
escogido su destino: es mejor una vida corta y con honor que una vida larga y oscura. Esta
concepcin convierte al hombre, en cierto sentido, en autor de su propio destino y no en
un mero juguete en manos del Hado. Nada ms opuesto al fatalismo de la astrologa
caldea que la concepcin de voluntad y carcter humano que predomina en estas obras.
Compuestas, probablemente en el Siglo IX aC. en Jonia, fueron parte de la educacin
griega, donde tres siglos despus, hombres que usaban el mismo idioma realizaron el
primer esfuerzo para explicar la naturaleza sin invocar la ayuda de poderes
sobrenaturales.

Para ilustrar las caractersticas de este pensamiento racional analicemos algunos de


los primeros pensadores griegos y as poder compararlos con los conocimientos de
las civilizaciones anteriores.
Si bien el conocimiento racional, nace y se desarrolla en el rea de expansin griega
por el mediterrneo, se suelen distinguir dos zonas geogrficas que suponen dos
modos distintos de pensamiento:
- colonias jnicas: ms relacionadas con la experiencia.
- colonias itlicas: ms inclinadas a la especulacin.

Es en Mileto, ciudad helnica de Asia Menor, de economa floreciente la ms activa


y opulenta de las ciudades jonias-, en contacto con las culturas del cercano oriente, donde
6
aparecieron los primeros filsofos y cientficos: Tales, Anaximandro y Anaxmenes. Su
actividad cubre aproximadamente la primer mitad del Siglo VI a.C. y se considera a cada
uno discpulo directo de su anterior. No tiene sentido distinguir si fueron filsofos o
cientficos, ya que en este perodo no se diferencian ambos conocimientos.3
Estos pensadores son los primeros en buscar un principio material permanente en todas las
cosas, este principio llamado arj, es generador pero a la vez constitutivo de todo lo
existente. Este elemento o principio originante ya no es un personaje divino sino que se
trata de un poder natural y activo, estrictamente delimitado (como el agua,
el aire, o el fuego) y que produce un efecto fsico determinado. Es decir, ahora las fuerzas
que producen y animan el cosmos son las mismas y actan en el mismo plano: la
naturaleza. De igual forma que lo vemos a diario cuando por ejemplo la lluvia humedece la
tierra o el fuego seca una tela mojada.

La mayora de los primeros filsofos creyeron tan solo principios aquellos que se dan bajo
la forma de la materia; pues afirmaron que el elemento y principio primero de todas las
cosas es aqul a partir del cual todas las cosas existen y llegan por primera vez al ser y en
l terminan por convertirse en su corrupcin. Subsistiendo la sustancia, pero cambiando en
sus accidentes: porque tal naturaleza se conserva siempre...pues es necesario que haya
alguna sustancia natural, una o mltiple, de la que nazcan las dems mientras sta se
conserva. 4
TALES DE MILETO (640 a.C.), comerciante que viaj y conoci diferentes culturas, fue el
primero en dar una explicacin general de la naturaleza sin invocar la ayuda de ningn
poder sobrenatural, ni el misterio del caos o la oscuridad de la noche; se basa en la
realidad de la experiencia: todas las cosas son en ltima instancia agua. Reconoci tres
formas de lo que existe: vapor, agua y tierra y crea que el vapor y la tierra son formas
del agua. Intenta dar una explicacin de todo lo que existe a partir de observaciones muy
sencillas; sus fundamentos se basan en el proceso de congelacin y evaporizacin del
agua, o el depsito aluvial en la desembocadura de os ros, que parece indicar que la tierra
gana terreno a expensas del agua, o el hecho de que los seres vivos perecen sin agua y
por tanto son en cierto sentido agua. Adems, esta propuesta de Tales se asemeja a la
egipcia y a la babilonia sobre la creacin del Dios Madruk, slo que se omite a ste. 5

"... en cuanto a la cantidad y forma de El nombre del creador babilonio fue Marduk.
este principio las opiniones difieren. En una de sus leyendas se dice: Todas las
Tales sin embargo, el fundador de este tierras eran mar. Marduk teji una estera de
tipo de filosofa, dice que es el agua - y junco sobre la superficie de las aguas; hizo el
en consecuencia, dice que la tierra polvo y lo acumul sobre la estera.
descansa sobre el agua -; la idea est (Benjamn Farrington; Ciencia Griega)
tomada me parece, de su experiencia
visual; porque observ que la nutricin En el principio era Nun, masa lquida primordial,
de todo es hmeda y con ella persiste, en cuyas infinitas profundidades se agitaban,
ya que aquello de lo cual todo se confusos, los grmenes de las cosas
genera es su primer principio".- (Papiro Egipcio)
(Aristteles; Metafsica.)6

Para Tales, de igual forma que los primeros filsofos, la materia tiene vida hilozosmo-.
En efecto, el agua, como lo comprueban las corrientes y las olas estn vinculadas con el
movimiento. El concepto de movimiento es parte de sus doctrinas el movimiento es
vida-, por ello ninguna concepcin antigua adopt como elemento primigenio la tierra,
rgida y esttica.
Tales haba aprendido algunos conocimientos de la astronoma de los babilonios que le
permiti predecir un eclipse, hecho tan frecuentemente citado que no se ha podido
descifrar cuanto tiene de real y cuanto de leyenda- pero, de todas formas fue ms lejos
que estos. Para estos las estrellas eran dioses, para Tales eran vapor. La Tierra y el cielo
constituyen un todo unitario y como todas las dems cosas, los cuerpos celestes son en

3
Hemos elegido un representante de cada una de estas escuelas de pensamiento, a sus fundadores: Tales y
Pitgoras, respectivamente.
4
Aristteles, Metafsica.
5
Nos hace recordar, traducindolo a un nivel racional, los viejos mitos de Ocano y Tetis -en la Iliada- como
padres primigenios.
6
Si bien Tales no ha dejado escritos encontramos referencias en otros filsofos posteriores, al igual que en el resto de los jonios.
7
ltima instancia agua. Para Tales la tierra est sobre el agua, realizando una
representacin anloga a los mitos egipcios.

Es en matemticas donde encontramos algunos de los elementos ms importantes que


diferencian el pensamiento griego de las civilizaciones anteriores.
Tales fue el primero en enunciar las siguientes proposiciones:
1.- un dimetro divide al crculo en dos partes iguales.
2.- los ngulos opuestos por el vrtice son iguales.
3.- los ngulos en la base de un tringulo issceles son iguales.
4.- dos tringulos que tienen dos ngulos y un lado respectivamente iguales, son iguales.
5.- todo ngulo inscripto en una semicircunferencia es recto.
6.- los segmentos determinados por una serie de paralelas cortadas por dos transversales
son proporcionales.

No est claro que Tales haya dado una demostracin de todas o de alguna de las
propiedades anteriores, de todas formas hay que resaltar la generalidad de las mismas ya
que estn referidas a todo crculo (en 1), a todo tringulo issceles(en 3) o a todo ngulo
inscripto en cualquier semicircunferencia (en 5). Hay un salto aqu en abstraccin si
comparamos estos resultados con los resultados geomtricos de egipcios o babilonios.

La cuarta proposicin habra servido para medir la


distancia de un barco en el mar a la costa.
Si se quiere medir la distancia AB se sita un punto C en el medio de
un segmento perpendicular AA trazado por A a AB. Los ngulos
ACB y ACB son iguales por la proposicin 2, A = A y AC = CA
por construccin, lo que usando la proposicin 4 nos garantiza
la igualdad de AB con AB.

Tambin se atribuye a Tales haber calculado la altura de las pirmides de Egipto usando
las sombras que estas arrojaban y haciendo uso de la proposicin 6.

En las proposiciones atribuidas a Tales no solo se trata de medidas, de volmenes o


superficies, como sucede en la geometra egipcia o en la babilnica, esta geometra dirige
su atencin directamente a las lneas y no a sus medidas.
La inscripcin del tringulo rectngulo en la semicircunferencia parece no tener relacin
con la tcnica. Es una investigacin de lo abstracto, de lo lgico, de lo universal y sin
embargo se revela como muy prctica a la hora de construir un ngulo recto: nada ms
fcil que trazar, con ayuda de una cuerda y una estaca, una circunferencia y un dimetro
que la corte pasando por su centro (proposicin 1) y trazar dos rectas enlazando los
extremos de aquel dimetro con un punto de la circunferencia (proposicin 5).
El individuo es en Jonia ms independiente que en el Oriente cercano. El mercader
es su seor y sus necesidades tcnicas, no slo despiertan su curiosidad, sino que las
supera. El saciar esta curiosidad tiene ahora un carcter individual y laico, impensable en
las civilizaciones anteriores.

8
A Tales le siguieron Anaximandro y Anaxmenes. El primero progres con respecto a Tales en la
cantidad de observaciones como en la calidad de su elaboracin terica. Anaximandro avanza hacia una
comprensin abstracta de la materia: el arj es lo que el llam lo indeterminado o ilimitado, no es algo visible o un
estado tangible de la materia. El origen de las cosas es un enorme flujo constante e imperecedero que lleva en s
las simientes vivientes. Para entenderlo no basta con los sentidos sino que debe ser aprehendido por la razn. 7A
diferencia de Tales no explica los estados de la materia, en trminos de otro estado. Otro progreso de
Anaximandro signific que para Tales era necesario que la Tierra descansara sobre el agua pero omiti decir sobre
que descansaba el agua, pero Anaximandro prescinde de la necesidad de soporte: la tierra se halla suspendida en el
cielo a igual distancia de todo lo dems. Su mundo se equilibra y permanece en su sitio por obra de la
equidistancia entre todas sus cosas.
Para Anaxmenes el principio de todo es aire o vapor el cual caracteriza de ilimitado y abundante, porque nunca
puede faltar. Adems el agua se cae a falta de apoyo y el aire, a este respecto se basta a s mismo. La sustancia
adopta formas diferentes, permitiendo la transformacin y creacin de las cosas, como resultado de un proceso de
rarefaccin y condensacin del aire; segn este se concentre o expande. El vapor rarificado se convierte en fuego,
pero si se condensa primero se convierte en agua y luego en tierra.

ANAXIMANDRO (-610/-540) es el sucesor de Tales, y el primero en realizar un mapa sobre la tierra. Para
l, el principio de las cosas es lo ilimitado, o indeterminado.
" la tierra se encuentra en el aire, sin estar sometida a dominacin por ninguna cosa, se mantiene en reposo por su equidistancia de
todas las cosas. El esquema orbital de esta es circular, semejante al de una columna de piedra ". ( Referencia en Hiplito)

ANAXMENES (-7/-524) discpulo de Anaximandro, afirm que el principio de todo era el aire.
" Cuando el aire se dilata tanto que se rarifica, deviene fuego; los vientos, a su vez, son aire condensado; las
nubes se forman por aire condensado muy comprimido; y si este se comprime an ms, se forma el agua, y
una condensacin mayor produce la tierra, y, finalmente, de la tierra muy condensada, se producen las
piedras ".- (Referencia en Hiplito)

Cuadro de las primeras cosmologas griegas visualizadas.

Tales (640 aC.) Anaximadro (610 a.C) Anaxmenes (550 a.C.)

7
El infinito de Anaximandro tiene mucho de divino: lo caracteriza como inmortal e indestructible, que todo lo abarca y todo lo gobierna.

9
PITGORAS DE SAMOS (570 497 a.C.), si bien naci en Jonia, a los 40 aos se
traslada hacia la Italia Meridional, concretamente Crotona, donde establece su escuela.
La escuela pitagrica, establecida al 530 a.C.; adems de ser una asociacin religiosa,
artstica, filosfica y cientfica, tambin era poltica. Los pitagricos fueron perseguidos,
y sus escuelas incendiadas, por lo que fueron cerradas en esta zona. Pero su difusin se
extiende a toda Grecia, por la emigracin de sus seguidores.
Parece que la admisin en ella estaba subordinada a pruebas rigurosas y al
mantenimiento de un silencio obligado para los novicios- a forma de prueba
preparatoria-, como tambin abstenerse de ciertos alimentos (habas, carnes), e incluso
conservar el celibato. Deban guardar silencio de las enseanzas recibidas, lo que,
segn la leyenda, le ha costado la vida a alguno de ellos.8 Como toda secta debi
imponer cierta disciplina, pero tambin el misterio en que se ve envuelta nos da poco
fundamento histrico para todas estas noticias. Los integrantes de la escuela se
dedicaban a matemticas, astronoma, msica, medicina, gimnstica, a las lecturas
comentadas de Homero y Hesodo; como medios para purificar el alma y a travs de
este el cuerpo.

Las enseanzas se transmitan por va oral y todo conocimiento se atribua al venerado


fundador de la escuela.
Es muy probable que Pitgoras no haya escrito nada, Aristteles se refiere a los
pitagricos, sin nombrarlo directamente, y no se conocen escritos de pitagricos hasta
Filolao (470 a.C.). Slo una doctrina se le puede atribuir con absoluta certidumbre: la
de la supervivencia del alma despus de la muerte y su transmigracin a otros cuerpos.
Segn esta doctrina, que posteriormente Platn apropi, el cuerpo es una crcel para el
alma, que la divinidad ha encerrado ah como castigo. Si el alma se purifica durante la
vida corprea, despus de la muerte vive una vida incorprea en un mundo superior,
en caso contrario, vuelve despus de la muerte a la cadena de transmigraciones.

Aristteles, despus de haber expuesto la teora de los primeros filsofos jonios,


contina:
Contemporneos a estos, los filsofos llamados pitagricos, al aplicarse al
estudio de las matemticas fueron los primeros en hacerlas progresar, y al
profundizarlas, creyeron que su principio fue el de todas las cosas. Y puesto
que por naturaleza, los nmeros son los primeros de los principios
matemticos y ellos crean descubrir en los nmeros muchas semejanzas
con los seres y con los fenmenos, ms que en el fuego, en la tierra o el
agua (por ejemplo, una cierta propiedad de los nmeros era para ellos la
justicia, otra el alma y la mente....como tambin vean, en los nmeros las
notas y los intervalos de las escalas musicales) ...supusieron que los
elementos de los nmeros fuesen los elementos de todos los seres y que el
universo entero fuera armona y nmero.9

Nos encontramos, que el principio constitutivo de la naturaleza y todo lo existente son


los nmeros. 10 Relacionados directamente con el concepto de armona, los griegos
pensaban que detrs del caos hay cosmos, orden. Los nmeros son la medida y forma
de la armona. Hay un cambio, en el pensamiento griego para los anteriores el arj
era corpreo-, en tanto los nmeros tienen una doble cualidad, abstracta y material.
Por un lado son la fuente, esencia generadora de la existencia, anterior a todas las
cosas. Pero que tiene movimiento en la medida que va creando las cosas. Es
organizador del cosmos.
Por otro lado, esta esencia se expresa en forma cuantitativa. Es el orden mensurable de
los fenmenos, son magnitudes espaciales, se representan a travs de figuras
geomtricas.
Al decir de Filolao, todo lo conocido tiene un nmero, pues sin l, nada podra ser
conocido ni entendido. Para explicar la forma en que de los nmeros se generan las
cosas, los pitagricos recurren a una visin dualista de la realidad, basada en una serie
8
La historia cuenta que un discpulo revel la existencia de los nmeros irracionales - descubrimiento que provoc la cada del
universo pitagrico- y que por ese motivo fue arrojado al mar desde una balsa.
9
Aristteles, Metafsica.
10
Galileo afirmar 20 siglos despus: El universo... est escrito en lengua matemtica y sus caracteres son tringulos, crculos y
otras figuras geomtricas, sin las cuales es imposible entender una palabra; sin ellos es como girar vanamente en un oscuro
laberinto.

10
de contrarios bsicos. Cada cosa es armona de nmeros y los nmeros son la armona
de opuestos:
limitado-ilimitado par impar derecha izquierda
uno mltiple bueno malo luz oscuridad
macho hembra esttica movimiento curvo rectilneo
oblongo -cuadrado

Los opuestos son 10, nmero al que los pitagricos asignaban cualidades msticas y geomtricas:
la suma de los primeros dgitos 1+2+3+4=10, la disposicin de estos cuatro primeros nmeros en
forma de pila dibuja un tringulo equiltero, la suma de caras y aristas del tetraedro es 10, entre
otros.

Para los pitagricos las diferencias cualitativas de las cosas pueden ser reducidas a
diferencias cuantitativas.

El descubrimiento pitagrico de que el tono de una nota depende de la longitud de la


cuerda que la produce, y de que los intervalos concordantes de la escalase deben a
simples proporciones numricas(2:1 octava, 3:2 quinta, 4:3 cuarta, etc.) constituy la
primera reduccin de la calidad a la cantidad, el primer paso que se dio hacia la
matematizacin de la experiencia humana y, por lo tanto, el comienzo de la ciencia.11

Veamos algunos otros ejemplos: como la justicia es esencialmente recompensa e


igualdad, los pitagricos consideraban que su nmero era un nmero cuadrado; el
cuatro (cuadrado y tambin duplo del primer nmero par, el dos); y tambin el nueve
(cuadrado del primer nmero impar). El nmero de las
bodas era el cinco, igual a 2+3, es decir: el primer par y
el primer impar, de los que el varn era par y la mujer
impar.
Tambin asimilaban simblicamente los 5 slidos
regulares (tetraedro, cubo, octaedro e icosaedro) a los 4 elementos bsicos del
universo fsico: fuego, tierra, aire, agua; y el quinto (dodecaedro) al cosmos, lo
opuesto a caos.

La cosmologa pitagrica tena cierto parecido con la de Anaximandro, aunque


naturalmente la importancia del nmero recibi total y excesivo reconocimiento. El cielo
entero-decan- es armona y nmero. Fueron los primeros en afirmar la esfericidad de
la tierra y de los cuerpos celestes, y desplazaron a la primera de la posicin central del
universo. Defendan la existencia de un fuego central12, alrededor del cual giraban la
tierra, la luna, el sol, los cinco planetas y el cielo de las estrellas fijas. Pensaron que
estos cuerpos estaban colocados en torno al centro a intervalos proporcionales a los de
la escala musical, y que, al girar eternamente, producan en rbitas circulares-un
susurro musical en el aire: la msica de las esferas. La idea de la esfericidad de la
tierra, que es contraria a la apariencia, es originada y guiada por el espritu
matemtico mstico. La esfera para los pitagricos no slo implica una figura perfecta
sino que por ello, se le da valor religioso.

En aritmtica, los pitagricos son los primeros en clasificar los nmeros (naturales) en
pares e impares, as como demostrar que la suma de dos pares es par, la de impares
tambin y la de uno par y otro impar es impar, haciendo otro tanto con el producto de
dos naturales. p+p=p p+i=i i+i=i
pxp=p pxi =p ixi=i

Se les debe la distincin entre aritmtica (como teora de los nmeros) y la


logstica(prctica de clculo) separando claramente los nmeros abstractos, esencia de
las cosas, de las cantidades concretas empleadas por los hombres en cuestiones de la
vida cotidiana.

Tambin hicieron una clasificacin de los nmeros naturales segn sus divisores. Por
ejemplo, los divisores de 12 son 1, 2, 3, 4 y 6, al sumarlos 1 + 2 + 3 + 4 + 6 nos da

11
A. Koestler, Los sonmbulos.
12
La idea de un fuego central - los primeros en no plantear la teora geocntrica - parece ser un adelanto a la que vendr despus con
Coprnico.

11
16. A este tipo de nmeros donde la suma de sus divisores es mayor que el mismo
nmero les llamaron nmeros abundantes, por el contrario si la suma de los divisores
es menor que el nmero les llamaron deficientes: as el 10 es un nmero deficiente ya
que sus divisores 1, 2, 5 slo suman 8. Los nmeros ms significativos y raros son
aquellos cuyos divisores suman exactamente el mismo nmero, a los cuales llamaron
nmeros perfectos.
1, 2, 3 dividen a 6 y 6=1+2+3
1, 2, 4, 7, 14 dividen a 28 y 28 = 1 + 2 + 4 + 7 + 14
A medida que se hacen ms grandes los nmeros naturales es ms difcil encontrar
nmeros perfectos.
El tercer nmero perfecto es 496, el cuarto 8.128, el quinto 33.550336 y el sexto
8.589.869.056.
En los 2500 aos que nos separan de Pitgoras slo se han podido hallar unos 30
nmeros perfectos y an hoy sigue siendo una cuestin sin respuesta si hay infinitos de
estos.
Se habr visto que los nmeros perfectos anteriores son pares(nuevamente lo par y lo
impar), sern pares todos los nmeros perfectos?. Otra cuestin que ha desafiado a
los matemticos y an espera respuesta.
Adems de ser la suma de sus divisores los pitagricos observaron que los nmeros
perfectos son siempre suma de una serie consecutiva de nmeros naturales:
6=1+2+3
28 = 1 + 2 + 3 + 4 + 5 + 6 + 7
496 = 1 + 2 + 3 + 4 + 5 + 6 + 7 + 8 + 9+...+ 30 + 31
8128 = 1 + 2 + 3 + 4 + 5 + 6 + 7 + 8 + 9+...+ 126 +127 , interesante, no?
Claro que los pitagricos no estuvieron satisfechos con estas bellas observaciones y
quisieron ir ms all, descubrir el significado ms profundo de la perfeccin de un
nmero, observaron as que la perfeccin estaba cercanamente vinculada con el 2 y sus
potencias: 22, 23,...pues
22 = 2 x 2 = 4 con divisores 1, 2 cuya suma es 3
3
2 =2x2x2=8 1, 2, 4 7
24 = 2 x 2 x 2 x 2 = 16 1, 2, 4, 8, 15
25 = 2 x 2 x 2 x 2 x 2 = 32 1, 2, 4, 8, 16 31
las potencias de 2 estn muy cerca de ser perfectas pues sus divisores siempre suman
uno menos que el mismo nmero: son ligeramente deficientes.13

As como hay nmeros ligeramente deficientes los pitagricos buscaron nmeros


ligeramente abundantes pero,sorpresa!, no pudieron hallar ningn nmero cuyos
divisores sumaran uno ms que el nmero mismo y no pudieron explicar por qu
suceda esto y, nuevamente la sorpresa!, an hoy los matemticos no han podido
demostrar que no existen nmeros ligeramente abundantes.

Repararon en la pareja formada por el 220 y el 284, donde la suma de los divisores de
uno es igual al otro, a los que llamaron amigos.
Los divisores de 220 son 1, 2, 4, 5, 10, 11, 20, 22, 44, 55, 110 que sumados dan 284
Los divisores de 284 son 1, 2, 4, 71, 142 que sumados dan 220.
Recin en 1636, P.de Fermat hall una segunda pareja y por esos aos Descartes
agreg una tercera. Como podemos ver los pitagricos fueron fuente de inspiracin
para siglos venideros.

Clasificaron los nmeros en triangulares, cuadrados, rectangulares, pentagonales, etc.

13
Tuvieron que pasar dos siglos para mejorar el vnculo entre las cualidades del 2 y la perfeccin de un
nmero. Euclides descubri y demostr que los nmeros perfectos siempre son el producto de dos
nmeros, uno de los cuales es una potencia de 2 y el otro la siguiente potencia de dos menos 1, es decir:
6 = 21 x (22 1) 28 = 22 x (23 1) 496 = 24 x (25 1) 8.128 = 26 x (27 1)

12
Si prestamos atencin a los nmeros rectangulares donde el nmero de un lado supere
en una unidad al del otro lado, cada escuadra contiene un nmero par y nos permite
ver, probar sin palabras, que la suma de los 6 primeros pares sucesivos es el producto
de ese nmero por el siguiente:
2 + 4 + 6 + 8 + 10 + 12 = 42 = 6 x 7 y en general 2 + 4 + 6 + ... + n = n x (n+1)

Si separamos en dos partes el nmero rectangular anterior, cada mitad


pasa a ser un nmero triangular y nos permite apreciar que la suma de
los n primeros nmeros es:
1 + 2 + 3 + ...+ n = n x (n+1)/2. ( en la figura n = 6 )
Eliminando la fila inferior el nmero rectangular se convierte en
cuadrado y cada escuadra contiene ahora un nmero impar, de donde
podemos deducir que la suma de los primeros n nmeros impares es:
1 + 3 + 5 +...+ (2n 1)= n2. ( en la figura n = 6 ) 14

En geometra prestaron especial


atencin a los polgonos regulares
(aristas y ngulos iguales),
demostrando que las nicas
posibilidades de recubrir el plano
con polgonos regulares iguales es usando
tringulos equilteros, cuadrados o hexgonos.15

Tambin se ocuparon de la construccin (usando solamente regla y


comps) de los polgonos regulares, cosa simple si hacemos referencia a
los recin vistos, pero nada sencilla si pensamos en el pentgono.
El smbolo de la secta era la estrella de cinco puntas por lo que debieron
conocer la construccin del pentgono regular.

Se interesaron por la construccin de los poliedros regulares (cuyas caras son polgonos
regulares iguales); inters que se traslad posteriormente a Platn, proporcionndole
las bases nada menos que de su cosmogona.
Tambin son punto clmine de los Elementos de Euclides, donde recin en el libro 13,
el ltimo, se demuestra que los poliedros regulares (llamados platnicos) son cinco.

Ya comentamos que los egipcios usaban la terna (3,4,5) para la construccin de


ngulos rectos
Los babilonios tenan un conocimiento bastante ms avanzado de este tipo de ternas
(a,b,c) que cumplen
a2 + b2 = c2 pero su conocimiento era puramente aritmtico.
Es posible que los pitagricos, en conocimiento de las ternas babilonias, al construir
tringulos de lados a, b y c respectivamente constataran que estos son tringulos
rectngulos e interpretando el cuadrado de cada nmero como el cuadrado geomtrico
construido sobre cada uno de los lados del
tringulo, buscaran una demostracin general
de la propiedad, llegando as a demostrar el
teorema de Pitgoras:
dividiendo un cuadrado de dos forma distintas:
por un lado en dos cuadrados y dos
rectngulos y por otro como un cuadrado y
cuatro tringulos, se puede ver que la
superficie de los cuatro tringulos es igual a la de los dos rectngulos por lo que la
superficie de los dos cuadrados tendr que ser igual a la del cuadrado restante.

Remarquemos que este es el primer puente seguro, con los cimientos de una
demostracin, entre geometra y aritmtica, ya que sabiendo que un tringulo es

14
An hoy a n2 le seguimos llamando n al cuadrado en clara referencia a los nmeros cuadrados
pitagricos.
15
Nuevamente aqu son fuente de inspiracin pues surge la pregunta de si es posible, y de cuantas
formas distintas, recubrir el plano usando distintos tipos de polgonos regulares teniendo todos la misma
arista.

13
rectngulo (propiedad geomtrica) podemos garantizar cierta relacin entre la medida
de sus lados (propiedad aritmtica).
Tales ya haba estado frente a una infinidad de tringulos rectngulos pero la suya fue
una observacin puramente geomtrica, no lleg a ver una relacin entre sus lados.
All donde egipcios y culturas anteriores conocen casos aislados los pitagricos
establecen un teorema general.

Una cuestin estrechamente vinculada al teorema de Pitgoras que interes a los


pitagricos fue la de hallar entre los tringulos rectngulos aquellos cuyos lados fueran
nmeros enteros. La solucin que hallaron es muy probable que la hayan deducido de
la observacin de que todo nmero impar es diferencia de dos cuadrados(ver nmeros
rectangulares ms arriba)

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
17...
1 4 9 16 25 36 49 64 81 100 121 144 169 196 225 256
289...
3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 31 33 ...
32 52
obtenemos as las ternas (3,4,5), (5,12,13) y en general (n, (n2-1)/2, (n2+1)/2)
tomando n valores impares. De paso podemos ver que dichas ternas son infinitas.
Siendo infinitas, las podemos obtener todas de esta forma?. Veamos que no: la terna
(8,15,17) cumple 82+152 = 172 y no es de este tipo. Nuevo problema:habr alguna
expresin que las englobe a todas? 16

Aplicando el teorema de Pitgoras a un tringulo rectngulo issceles de lado 1


tenemos:
d2 = 12 + 12
d2 = 2
d = 2. d 1

1
Si suponemos que la hipotenusa y el lado son conmensurables, es decir que existe una
unidad de medida contenida un nmero exacto de veces en el lado (n) y un nmero
exacto de veces en la hipotenusa (m) tendremos:
diagonal/ lado = 2/1 = m/n, donde el nico divisor comn que aceptan m y n es uno.
De la igualdad anterior, elevando al cuadrado ambos miembros, tenemos que 2 =
m2/n2 m2 = 2n2 (*) m2 es par m es par, pero entonces podemos escribir m =
2r, que sustituido en (*) nos conduce a (2r)2 = 2n2 4r2 = 2n2 2r2 = n2 de donde n2
es par n es par.
Pero si m y n son pares tienen a 2 como divisor comn lo que contradice el punto de
partida

Este descubrimiento hundi estrepitosamente el edificio fsico-matemtico pitagrico.


Si el lado y la diagonal del cuadrado son inconmensurables, esto significa que por
mucho que los dividamos nunca se llegar a obtener un nmero natural con el que
podamos expresar la relacin entre una y otra longitud. La conclusin es que las lneas
son divisibles hasta el infinito. Pero si las lneas son divisibles hasta el infinito no
consisten en un nmero determinado de puntos. Estos puntos pitagricos, que eran los
pequeos ladrillos que componan el universo, haban quedado reducidos a nada. Los
fundamentos del universo pitagrico haban sido barridos. 17

De esta forma, la correspondencia entre la aritmtica y la geometra qued rota y con


ella el universo de las formas numricas. Esto ser decisivo en el rumbo geomtrico
que tomar la matemtica griega.

16
Inspirado en las ternas pitagricas P. Fermat conjetur, alrededor del 1640, que no sera posible
encontrar ternas (a,b,c) de nmeros naturales que verificaran an + bn = cn para cualquier n natural
mayor que 2, conjetura que recin pudo ser demostrada en 1995.
17
B. Farrington, Ciencia y Filosofa en la Antigedad.

14
En el Siglo XVI a.C. en Grecia convivieron colonizadores, comerciantes y
legisladores que estuvieron en contacto con el saber Oriental. Su organizacin
poltica, econmica, social y su formacin cultural posibilitaron un
pensamiento distinto a todo lo conocido anteriormente. Presentaron la primer
explicacin racional y no mtica sobre la naturaleza y el hombre, hubo un salto
en el nivel de abstraccin y crtica; aunque no se trat de una sustitucin
radical y rpida del mito por la razn. Surge la argumentacin y la
fundamentacin; ahora el criterio de verdad es la demostracin, ya no la regla
cierta o aproximada que se impone slo porque funciona empricamente.
Estamos en los orgenes del pensamiento filosfico y cientfico.

En sus comienzos filosofa y ciencia estn ntimamente vinculadas, la


historia las ha ido separando cosa que pudo haber ayudado a tener
conocimientos ms especficos-, pero lo que ha implicado la adopcin de
posturas extremas, exponindolas como formas excluyentes de
conocimiento. En nuestra poca domina esta falsa oposicin, impregnada por
una ideologa positivista y tecnicista, donde lo que vale es el saber hacer, sin
importar el para qu, desplazando una visin global e integradora necesaria
para comprender nuestra existencia.
Tambin coincide el origen de la filosofa, la ciencia y la democracia. No
hubiera sido posible el desarrollo democrtico con el dogmatismo imperante
en el pensamiento mtico. Filosofa y ciencia son indispensables para el
fortalecimiento de la democracia y viceversa. Nuestra poca, exige una
profundizacin de la participacin en todos los mbitos de la vida, y por lo
tanto, tambin exige una formacin crtica en estos conocimientos.
El asombro ante el mundo y la necesidad de sobrevivir en l de los primeros
hombres, tambin, hoy se mantiene.
No podemos darnos el lujo de perder la conciencia reflexiva y crtica, nica
forma de darle sentido al mundo y a nuestro accionar en l.

15