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Control de refrigeracin

Flix Sanz del Castillo


Dionisia Sanz del Castillo

UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA


CONTROL DE REFRIGERACIN

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Universidad Nacional de Educacin a Distancia


Madrid 2014

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Flix Sanz del Castillo y Dionisia Sanz del Castillo

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&dicinEJHJUBM: febrero de 2014


CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

NDICE

Prlogo ........................................................................................................... 15
Relacin de siglas ................................................................................................ 17

Bloque temtico I
Conceptos fsicos asociados a la refrigeracin y aire acondicionado

Tema 1. Conceptos fsicos y termodinmicos en los procesos de refrigeracin


1.1. Conceptos de presin y temperatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
1.2. Ebullicin y condensacin de fluidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
1.3. Diagramas de cambio de fase. Diagrama presin-entalpa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
1.4. Circuito frigorfico de expansin directa bsico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
1.5. Diagrama presin-entalpa y circuito de refrigeracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
1.6. Flujo msico y potencia frigorfica
1.7. Movimiento de fluidos en recipientes. Regla de los cinco ms uno . . . . . . . . . . . . . . . . 38
1.8. Arrastre de fluidos en movimiento bifsico. Golpes con lquidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51

Tema 2. Refrigeracin domstica, comercial, industrial y aire acondicionado


2.1. Sistemas 1:1 y sistemas con mltiples evaporadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
2.2. Refrigerantes y materiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
2.3. Componentes utilizados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
2.4. Potencia o capacidad frigorfica
2.5. Tipologas de circuitos y su fabricacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
2.6. Lmites de aplicacin de los componentes utilizados
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65

Tema 3. Conceptos bsicos de control


3.1. Tipos de vlvulas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
3.2. Estandarizacin del caudal en una vlvula. Concepto de Kv . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
3.3. Caudal y cada de presin en una vlvula . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
3.4. Apertura de vlvulas, todo/nada, apertura instantnea y lenta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72

7
CONTROL DE REFRIGERACIN

3.5. Seleccin y clculo de vlvulas


3.6. Concepto de banda proporcional, precisin o desviacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
3.7. Lazo de control. Valor de referencia, variable/s de proceso/s . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
3.8. Control TODO/NADA (ON/OFF) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
3.9. Control con modulacin. Ajuste de lazos de control PID . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
3.10. Vlvulas neumticas. Vlvulas servoaccionadas. Diferencia de presin mnima
y mxima en la apertura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92

Bloque temtico II
Controles de inyeccin de lquido

Tema 4. Sistemas de expansin seca


4.1. Caractersticas de los sistemas de expansin seca
4.2. Evaporacin y curva MSS. Influencia del subenfriamiento y del ttulo de vapor . . 95
4.3. Capilares, tablas y programas de seleccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
4.4. Vlvulas de solenoide. Vlvulas normalmente abiertas y cerradas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
4.5. Seleccin de vlvulas de solenoide
4.6. Vlvulas presostticas. Funcionamiento. Limitaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
4.7. Vlvulas termostticas. Equilibrio de fuerzas. Bulbos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
4.8. Equilibrio interno y externo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
4.9. Funcionamiento de las vlvulas de expansin termosttica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
4.10. Vlvulas de expansin termosttica de orificio compensado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
4.11. Vlvulas de expansin electrnicas. Vlvulas solenoides (PWM).
Vlvulas motorizadas modulantes (motor de etapas) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
4.12. Acoplamiento de vlvulas a la curva MSS del evaporador y ahorros
de energa asociados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
4.13. Seleccin de vlvulas de expansin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
4.14. Instalacin y montaje de vlvulas termostticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134

Tema 5. Sistemas inundados


5.1. Control de nivel de lquido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
5.2. Sistemas de control de nivel en el lado de alta presin y en el lado
de baja presin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
5.3. Sistemas todo/nada, flotadores, termostatos, solenoides de lquido,
vlvulas de regulacin manual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
5.4. Sistemas modulantes, flotadores proporcionales, vlvulas de expansin
servoaccionadas para control de nivel en lados de baja y de alta presin . . . . . . . . . . 142
5.5. Sensores de nivel de lquido, controles electrnicos de nivel de lquido,
vlvulas motorizadas y visores de nivel de lquido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
5.6. Anlisis de la prdida de presin en la expansin. Flash gas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
5.7. Alimentacin a evaporadores, recirculaciones, equilibrado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
5.8. Seguridades en bombas, control de diferencia de presin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
5.9. Seguridades en separadores de lquido, vlvulas de seguridad y niveles
de lquido mximo y mnimo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163

8
NDICE

Bloque temtico III


Control y regulacin de Temperatura y Presin

Tema 6. Termostatos
6.1. Funcin de termostato . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
6.2. Tipologas segn aplicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
6.3. Termostatos electrnicos, sensores de temperatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
6.4. Termostato modulante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
6.5. Control asociado del desescarche de servicios de refrigeracin
6.6. Gestin del compresor en sistemas 1:1
6.7. Gestin de los ventiladores de evaporador y condensador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
6.8. Entradas digitales
6.9. Listado de parmetros asociados a funciones en termostatos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185

Tema 7. Presostatos
7.1. Funcin de presostato
7.2. Presostatos de alta presin, de baja presin, y combinados de alta y baja . . . . . . . . . 187
7.3. Presostatos de distancia proporcional y de fuerza proporcional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
7.4. Minipresostatos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
7.5. Presostatos de cmaras frigorficas. Presostatos electrnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192
7.6. Presostatos de doble fuelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
7.7. Naturaleza de las pulsaciones de presin. Rateo en presostatos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196

Tema 8. Vlvulas reguladoras de presin


8.1. Regulacin de presin y temperatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
8.2. Regulacin de presin en el evaporador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198
8.3. Regulacin de presin en la aspiracin del compresor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
8.4. Regulacin de presin en funciones especiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
8.5. Regulacin de presin en el condensador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
8.6. Vlvulas servoaccionadas multifuncin. Funciones lgicas yo
en la gestin de vlvulas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212
8.7. Vlvulas motorizadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
8.8. Reguladores de presin en sistemas inundados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
8.9. Identificacin de parmetros de control . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
8.10. Seleccin de vlvulas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223

Bloque temtico IV
Contaminantes. Fugas. Aceites

Tema 9. Control de contaminantes en circuitos de refrigeracin


9.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
9.2. Humedad, origen y consecuencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
9.3. Partculas slidas. cidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
9.4. Incondensados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233

9
CONTROL DE REFRIGERACIN

9.5. Eliminacin de contaminantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234


9.6. Filtros deshidratadores, anticidos y antiquemados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
9.7. Anlisis de las tablas de seleccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
9.8. Efectos de la contaminacin del agua con amonaco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
9.9. Cmo detectar la contaminacin del agua en amonaco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
9.10. Influencia del diseo del sistema en el agua. Efectos de la contaminacin . . . . . . . 245
9.11. Problemas en las vlvulas y controles relacionados con agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248
9.12. Eliminacin del agua del sistema de amonaco. Ventajas econmicas . . . . . . . . . . . . . 250
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251

Tema 10. Vlvulas manuales y vlvulas de retencin


10.1. Materiales, refrigerantes y temperatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
10.2. Tipologa en vlvulas manuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
10.3. Vlvulas de refrigeracin comercial. Servicio, asiento, bola, membrana . . . . . . . . . . . 255
10.4. Vlvulas manuales en refrigeracin industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
10.5. Vlvulas de grandes tamaos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259
10.6. Vlvula manual de drenaje de aceite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
10.7. Vlvulas de retencin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 262
10.8. Estabilidad y clapeteo en vlvulas de retencin
10.9. Seleccin con tablas y bacos as como con programas de software . . . . . . . . . . . . . . . 263
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265

Tema 11. Detectores de refrigerante


11.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267
11.2. Fugas y mtodos de deteccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 268
11.3. Detectores de fugas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269
11.4. Tecnologa de sensores
11.4.1. Sensor electroqumico: EC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271
11.4.2. Sensor semiconductor (de estado slido): SC
11.4.3. Sensor cataltico: CT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272
11.4.4. Sensor infrarrojo: IR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273
11.5. Refrigerantes y detectores de gas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 274
11.6. La necesidad de la deteccin de gas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275
11.7. Lmites de exposicin ocupacional, toxicidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 276
11.8. Recomendaciones para la instalacin de detectores de gas
11.8.1. Recomendaciones legales para reducir fugas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
11.8.2. Subsanacin de deficiencias e informe y registro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284

Tema 12. Gestin del aceite en el circuito frigorfico


12.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285
12.2. Clasificacin de los aceites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286
12.3. Requerimientos del aceite para refrigeracin
12.4. Propiedades fsicas de los aceites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
12.5. Reacciones qumicas de los aceites con agua y oxgeno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291
12.6. Relaciones Aceites Refrigerantes
12.7. Relaciones Temperatura Presin Concentracin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293
12.8. Problemas en el crter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 294

10
NDICE

12.9. Efecto del control de capacidad. Consideraciones en las tuberas


para el retorno de aceite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297
12.10. Controles de aceite, presostatos de diferencia de presin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 298
12.11. Separacin de aceite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301
12.12. Depsitos de aceite, filtros de aceite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 304
12.13. Controles de nivel de aceite
12.14. Separador o acumulador de aspiracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 305
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308

Bloque temtico V
Aplicaciones especiales

Tema 13. Circuitos de aire acondicionado


13.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311
13.2. Caractersticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 312
13.3. Componentes en el circuito frigorfico sistemas con capilar u orificios
de dimetro fijo, sistemas con vlvulas de expansin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313
13.3.1. Vlvulas de expansin. Termostticas y electrnicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315
13.3.2. Vlvula inversora de 4 vas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 318
13.3.3. Filtros biflow
13.4. Aplicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 320
13.5. Anlisis de circuitos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 323
13.6. Control avanzado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327

Tema 14. Desescarche de evaporadores


14.1. Introduccin. Formacin de hielo en evaporadores de aire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329
14.2. Tipos de desescarches . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 330
14.3. Proceso de desescarche simple e ideal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 331
14.4. Desescarche por aire y por agua
14.4.1. Desescarche independiente por aire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 333
14.4.2. Desescarche por aire en centrales
14.4.3. Desescarche por agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334
14.5. Desescarche elctrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 335
14.6. Desescarche inteligente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 336
14.7. Desescarche en servicios especiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 338
14.8. Desescarche por gas o lquido caliente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339
14.8.1. Desescarche por gas caliente en sistemas individuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 340
14.8.2. Desescarche por gas o lquido caliente en sistemas de expansin
directa con centrales de compresores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 342
14.8.3. Desescarche por gas caliente en sistemas inundados
con centrales de compresores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 345
14.9. Anlisis de tuberas y vlvulas asociadas al desescarche
14.9.1. Anlisis de lneas de entrada al evaporador con lquido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 348
14.9.2. Anlisis de lneas de entrada con gas caliente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 349
14.9.3. Anlisis de lneas de salida del evaporador con gas de aspiracin . . . . . . . . 353

11
CONTROL DE REFRIGERACIN

14.9.4. Anlisis de lneas de salida de condensados con mezcla de lquido


y vapor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 354
14.10. Vlvulas empleadas en desescarches . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 355
14.10.1. Vlvulas de tres vas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 356
14.10.2. Vlvulas neumticas de una y de dos etapas en la apertura . . . . . . . . . . . . . . 357
14.10.3. Vlvulas de alivio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 360
14.11. Controladores de los procesos de desescarche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
14.11.1. Termostatos con programador de desescarches (combistato) . . . . . . . . . . . 362
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363

Tema 15. Centrales de compresores. Su control y gestin


15.1. Introduccin. Qu es una central de compresores? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 365
15.2. Objetivos y campo de aplicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366
15.3. Principios generales, flujo de refrigerante, principios del aceite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 370
15.4. Sistemas de gestin y retorno de aceite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 371
15.5. Otros componentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379
15.6. Montaje de compresores
15.7. Funciones de seguridad y controles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
15.8. Controladores electrnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 383
15.9. Funciones realizadas por los controladores electrnicos de centrales
15.10. Control de capacidad de compresores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 386
15.11. Combinacin de compresores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 391
15.12. Control de condensadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 394
15.13. Deteccin de fallos y diagnosis en el condensador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 397
15.14. Funciones de vigilancia y seguridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 398
15.15. Funciones especiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 399
15.16. Informacin til para el trabajo cotidiano
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 400

Tema 16. Ahorro de energa en circuitos de refrigeracin


16.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 403
16.2. Sectores susceptibles de ser afectados en el ahorro de energa
16.3. Personas fsicas o jurdicas involucradas en el ahorro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 404
16.4. Conceptos importantes de cara al ahorro energtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 407
16.4.1. Aporte mnimo de las ganancias calorficas exteriores
16.4.2. Refrigerantes y compresores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 408
16.5. Anlisis tericos que permitirn un ahorro energtico
16.5.1. Funcionamiento eficiente de una instalacin frigorfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410
16.5.2. Agrupaciones de cmaras y servicios
16.5.3. Subenfriamiento de lquido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 411
16.5.4. Disminuir la presin de condensacin y aumentar la presin
de evaporacin
16.5.5. Comprimir el vapor en varias etapas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 412
16.5.6. Reducir las prdidas por transporte frigorfico
16.5.7. Reducir prdidas de carga en aspiracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 413
16.5.8. Utilizar el calor del condensador
16.5.9. Eliminar saltos trmicos innecesarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 414
16.5.10. Respetar las condiciones de diseo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 415

12
NDICE

16.5.11. Ajustes adecuados a las caractersticas de la planta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 415


16.5.12. Eliminacin de los contaminantes de los sistemas frigorficos
16.6. Gestin y control de la instalacin
16.6.1. Adecuacin a la demanda
16.6.2. Variacin de carga en compresores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 416
16.6.3. Utilizacin de la mxima superficie de transmisin de calor . . . . . . . . . . . . . . 418
16.6.4. Utilizacin de compresores en su mxima eficiencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 421
16.7. Ahorro econmico
16.7.1. Vigilancia de la planta
16.7.2. Evitar o limitar el consumo en horas punta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 423
16.7.3. Acumulacin de fro (hielo)
16.8. Anlisis por sectores
16.8.1. Refrigeracin domstica y hostelera comercial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 424
16.8.2. Refrigeracin comercial en tiendas de alimentacin
y supermercados con expansin directa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 425
16.8.3. Refrigeracin industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 426
16.8.4. Enfriadoras de agua
16.8.5. Aire acondicionado industrial
16.8.6. Aire acondicionado domstico
16.8.7. Aire acondicionado en transporte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 427
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 428

13
CONTROL DE REFRIGERACIN

14
Prlogo

Este libro sobre control en refrigeracin y medio ambiente pretende ser un instrumento de
ayuda, de aprendizaje y orientacin al profesional y al estudiante de la refrigeracin en el sector
alimentario y del aire acondicionado.
El objetivo es desarrollar una visin del control en los circuitos de refrigeracin as como del
medio ambiente desde la perspectiva frigorfica. Entender el lenguaje de los procesos frigorficos
en la alimentacin y en el confort del aire fomentando una actitud crtica.
Concebido para profesionales de la refrigeracin y del aire acondicionado, as como personas
interesadas en este campo, pretende reducir la aparicin de problemas en cualquier instalacin
de refrigeracin debido a deficiencias de control.
Como no puede ser de otra forma, lo primero ser realizar una descripcin del entorno donde
se acopla la instalacin de refrigeracin, entendiendo el entorno no solo como un lugar posicio-
nal, sino tambin dentro de un contexto fsico y termodinmico que explique en cada momento
los fenmenos locales que se producen en cada punto de la refrigeracin.
Una mxima que suele utilizarse es que el fro, aunque sea mgico, no es tan difcil como
algunos quieren mostrar, ni tan fcil como otros quieren hacer ver. Las reglas bsicas del fro son
sencillas, lo que dificulta su compresin es la gran cantidad de lugares distintos donde esas reglas
bsicas deben ser aplicadas.
Entre los objetivos generales est que tras la lectura y estudio del texto, el lector sea capaz de,
conocer los mecanismos y formas de accin de los componentes de control de refrigeracin en los
circuitos frigorficos, seleccionar los diversos controles colocados en los distintos lugares de los
circuitos frigorficos y evaluar criterios cientficos e independientes para la toma de decisiones en
lo que respecta a la aplicacin de la refrigeracin.
As mismo, entre otras, la lectura aumentar destrezas y habilidades como la capacidad de
anlisis y sntesis, de resolucin de problemas en entornos nuevos, de razonamiento crtico y de
compromiso tico.
Este libro consta de cinco bloques temticos donde aborda las cuestiones ms importantes
sobre control de refrigeracin y aire acondicionado, sobre aplicaciones especiales que intervienen
en muchos circuitos de refrigeracin.

15
CONTROL DE REFRIGERACIN

En el primer bloque temtico se analizan los conceptos fsicos y termodinmicos que inter-
vienen en los procesos de refrigeracin, donde comenzando por propiedades fsicas sencillas se
llega a comprender con claridad el diagrama presin-entalpa integrndolo con un circuito frigo-
rfico y visualizando los lugares fsicos donde se producen los cambios de propiedades fsicas en
el fluido. Tambin se ven las diferencias fundamentales entre refrigeracin domstica, comercial,
industrial y aire acondicionado, y se muestran conceptos relacionados con la teora de control.
En el segundo bloque temtico se analiza la problemtica asociada al control de inyeccin de
lquido, su seleccin correcta as como las reglas bsicas de montaje. Nadie duda que el punto
ms importante del control de un circuito frigorfico sea el control de la inyeccin de lquido al
evaporador. Tanto en los sistemas de expansin seca con las vlvulas de expansin termostticas
y electrnicas, como en los sistemas inundados con su control de nivel se ver que para su co-
rrecto funcionamiento es necesario una buena seleccin y un buen ajuste a la planta donde los
sistemas trabajan.
Tras la expansin, se pasa al tercer bloque temtico donde se atender a la evolucin a lo largo
del tiempo y en funcin de las aplicaciones, de los distintos equipos utilizados en el control y re-
gulacin de la presin y temperatura. Se enlaza con los conceptos de control y se asocian produc-
tos y aplicaciones. Tambin se analiza la regulacin de presin como una limitacin del sistema
de refrigeracin para adaptarse a las demandas de los productos, bien sean estos alimentos o
personas o bien otros componentes del mismo circuito frigorfico. Especial inters muestran las
vlvulas principales PM e ICV y sus mdulos para realizar funciones de control especial, donde su
flexibilidad as como los mltiples acoplamientos permitidos nos abren las funciones de lgica
algbrica Y O, para un gran campo de aplicaciones especiales.
El cuarto bloque temtico trata sobre partculas extraas en el circuito frigorfico que consti-
tuyen contaminantes peligrosos que hay que vigilar para eliminar o minimizar sus efectos dai-
nos. Partculas slidas, la humedad y los cidos pueden incorporarse a la instalacin durante su
ejecucin o funcionamiento y se debern detectar y eliminar. Los filtros, los detectores de fugas
porttiles y fijos, as como vlvulas que permiten el aislamiento de secciones dentro del circuito,
son elementos que nos ayudarn en su proteccin. Por otro lado y dada la importancia que tiene
el aceite en el circuito frigorfico, ser tratado en un captulo especial, en el cual se ver su influen-
cia en la transmisin de calor, su dificultad de separacin y su dificultad de transporte.
Debido a la importancia de ciertas funciones y aplicaciones se ha desarrollado el quinto blo-
que temtico sobre aplicaciones especiales para contextualizar adecuadamente ciertos compo-
nentes empleados en ellas, lo cuales sera difciles de entender fuera de la aplicacin. Es interesan-
te el anlisis comparado de circuitos de aire acondicionado, versus los utilizados en refrigeracin
con ausencia de controles tpicos y la aparicin de nuevos controles como la vlvula de cuatro
vas. El estudio sobre los distintos mecanismos de eliminacin del hielo de los evaporadores, as
como el de las centrales de compresores (centro donde se realiza el mayor consumo de energa de
la instalacin), es de gran importancia, ya que va a permitir el acoplamiento de la oferta frigor-
fica de la instalacin a la demanda frigorfica de los productos y servicios. Termina este bloque
temtico exponiendo distintos conceptos que nos permitirn ahorrar energa en cualquier circui-
to de refrigeracin.
Esperamos que este libro aporte luz a los profesionales de la refrigeracin, que viven del fro
o del aire y son llamados frescoristas, frigoristas, tcnicos del fro, tcnicos del aire acondicio-
nado, etc.

16
RELACIN DE SIGLAS

Relacin de siglas

77B Termostato mecnico. Variante domstica


A rea del electrodo
AC1AC3AC15DC13 Normas elctricas
ACS Agua caliente sanitaria
AKC 114A Controlador electrnico de expansin
AKC 25H5 Controlador de centrales de compresores
AKS 11 Sensor de temperatura con resistencia de platino de 1000 ohmios PT
1000
AKS 32 Sendor de presin piezoelctrico
AKS 32R Sensor de presin ratiomtrico
AKS 33 Sensor de presin piezoelctrico
AKS 38 Sensor de nivel de lquido todo/nada
AKS 41 Sensor de nivel de lquido analgico
AKV Vlvula de expansin electrnica de pulsos
ANSI Conexion de tuberas segun normativa ANSI para soldar acero
APPCC Anlisis de Peligros y Puntos Crticos de Control o HACCP Hazard analy-
sis and critical control points

ARI Normativa de estandarizacin en refrigeracin


ASERCOM Asociacin Europea de Fabricantes de compresores de Refrigeracin
ASHRAE Sociedad Americana de Ingenieros de Calefaccin Refrigeracin y Aire
Acondicionado
AST Motor de etapas
ATEL Lmite de exposicin de toxicidad aguda (Acute-Toxicity Exposure Limit)

17
CONTROL DE REFRIGERACIN

AVTA Vlvula termosttica para agua de accin directa


BMT Vlvula manual de membrana
BSV Vlvula de seguridad
C Capacidad pF
c.a. Corriente alterna
c.c. Corriente contnua
CFC Refrigerante de Cloro-Fluoro-Carbono
CHV Vlvula de retencin
COP Coeficiente de Eficiencia energtica (Coefficient of Performance)
CPCE Vlvula reguladora de la presin de aspiracin con bypass de gas caliente
CT Sensor cataltico
Cv Caudal (Q) en galones por minuto de agua a 60 F cuando la diferencia
de presin P en la vlvula es de 1 psi
CVC Piloto regulador de presin a la salida de la vlvula
CVH Cuerpo para conectar un piloto
CVP Piloto regulador de presin para vlvula pilotada
CVP Piloto regulador de presin antes de la valvula
CVPP Piloto regulador de diferencia de presin para vlvula pilotada
CVQ Piloto electrotrmico
CVT Piloto regulador de temperatura (a ms temperatura abre)
CVTO Piloto regulador de temperatura (a ms temperatura cierra)
D Derivativo
D Distancia entre los electrodos
Danbuss Protocolo de comunicacin electrnico
DCL Filtro deshidratador y anticido
DCR Filtro deshidratador de cartuchos intercambiables
DH Diseo de grandes vlvulas manuales con altos )p en apertura y cierre
DI Entrada digitial (Digital Input)
DIN Conexin de tuberas segun normativa DIN para soldar acero
DIRcalcTM Programa de software de anlisis de tuberas y controles
DL Diseo de grandes vlvulas manuales con poca )p en apertura y cierre
DML Filtro deshidratador
DN Dimetro nominal
DN Filtro deshidratador

18
RELACIN DE SIGLAS

)P Diferencia de presin
DSV Vlvula de tres vas para dos vlvulas de seguridad
E Error en la variable de proceso y
EC Sensor electroqumico
EKC 201-202 Termostato electrnico
EKC 315A Controlador electrnico de expansin
EKC 347 Controlador electrnico de nivel de lquido
ETC Termostato electrnico. Variante domstica
ETS Vlvula motorizada de etapas
EVM Piloto solenoide para vlvula de regulacin y control
EVR Vlvula de solenoide
EVRA Vlvula de solenoide para amonaco
EVRAT Vlvula de solenoide para amonaco con p de apertura nulo
EVRP 10 Vlvula solenoide de pulsos para bypass de gas caliente
Dimetro
FA Filtro de partculas
FDD Sistema de deteccin de fallos inteligente
FIA Filtro de partculas
FPT Conexion de tuberas segn normativa FPT para roscar interior
FR Compresor hermtico
g Aceleracin de la gravedad
G Flujo msico
G Ganancia
GBC Vlvulas de cierre manual de bola
GPLX Vlvula de solenoide neumtica de apertura en dos etapas
GWP Potencial de calentamiento global
H Altura
h1 Entalpa del vapor saturado
h2 Entalpa del vapor en descarga del compresor
HACCP Hazard analysis and critical control points o APPCC. Anlisis de Peligros
y Puntos Crticos de Control
HCFC Refrigerante de Hidro-Cloro-Fluoro-Carbono
HE Intercambiador de calor
HFC Refrigerante de Hidro-Fluoro-Carbono

19
CONTROL DE REFRIGERACIN

HFI Sistema de expansin de flotador en alta presin


ho Entalpa del lquido
HP Alta presin
HVAC Calefaccin, Ventilacin y Aire acondicionado
I Integral
ICAD Actuador de vlvula motorizada
ICF Compacto para varias vlvulas
ICM Vlvula motizada magntica
ICS1 Vlvula pilotada para 1 piloto
ICS3 Vlvula pilotada para 3 pilotos
IP ndice de proteccin elctrica
IR Sendor infrarrojos
K Constante dielctrica
KP Control de presin y/o temperatura. Presostato. Termostato
Kp Ganancia proporcional
Kv Caudal (Q) en m3/h de agua a 16 C cuando la diferencia de presin )P
en la vlvula es de 1 bar
KVC Vlvula reguladora de la presin de aspiracin con bypass de gas caliente
KVD Vlvula reguladora de la presin del recipiente de lquido
KVL Vlvula reguladora de presin de aspiracin o de carter del compresor
KVP Vlvula reguladora de presin de evaporacin
KVR Vlvula reguladora de presin de condensacin
KVS Vlvula con modulacin electrnica para lnea de vapor de baja presin
LEL Lmite de explosin inferior
LFL Nivel inferior de inflamabilidad (Lower Flammability Level)
LG Mezclador de vapor y lquido
LLG Visor de lquido
Lon Protocolo de comunicacin electrnico
LP Baja presin
LPA Amplificacin de presin de lquido
LTZ Compresor hermtico
Viscosidad
M Posicin de la vlvula con error cero
MAH MOP anti-inestabilidades

20
RELACIN DE SIGLAS

MBS 33 Sensor de presin piezoelctrico


MLI Visor de lquido
MOP Mxima presin de operacin
MSS Curva de la mnima seal estable del recalentamiento
MTZ Compresor hermtico
n Nmero de moles
NC Normalmente cerrada
NIOSH Instituto Nacional para Seguridad y Salud en el Trabajo (National Insti-
tute Occupational Safety & Health)
NO Normalmente abierta
NPSH Carga Neta Positiva en Aspiracin (Net Positive Suction Head)
NRD Vlvula de diferencia de presin
NRV Valvula de retencin (No Return Valve)
NRVA Vlvula de retencin para amoniaco
NTZ Termoresistencia de semiconductores con coeficiente de temperatura
negativo
NZ Zona neutra
ODL Lmite de anoxia (Oxigen Deprivation Limit)
ODP Poder de destruccin del ozono
OFV Vlvula termosttica de tres vas para aceite
OPS Recalentamiento de operacin
ORV Vlvula termosttica de tres vas para aceite
OS Recalentamiento de apertura
OUB Separador de aceite
P Proporcional
P Presin
P Conector en paralelo para piloto
PAG Aceite lubricante Poli-Alquilen-Glicol
Pb Presin del bulbo
PB Banda proporcional
PI Proporcional-Integral
PID Proporcional-Integral-Derivativo
Pk Presin de condensacin
PLC Controlador lgico programable

21
CONTROL DE REFRIGERACIN

PM Vlvula pilotada
PMFH Vlvula de expansin en lado de alta presin
PMFL Vlvula de expansin en lado de baja presin
PML Vlvula de solenoide neumtica
PMLX Vlvula de solenoide neumtica de apertura en dos etapas
PT Presin de evaporacin
POE Aceite lubricante Poli-Ol-Ester
POV Vlvula de seguridad servoaccionada
Ps Presin del muelle
PT100 Termoresistencia de Pt de 100 ohmios a 0 C
PT1000 Termoresistencia de Pt de 1000 ohmios a 0 C
PTC Termoresistencia de semiconductores con coeficiente de temperatura
positivo
PTC Resistencias autorregulantes
PTFE Plstico de politetrafluoroetileno conocido como Tefln
PV Variable del proceso o magnitud regulada
PWM Modulacin por amplitud de pulsos
Q Caudal
QDV Vlvula manual de drenaje
W Densidad
R134a C2H2F4 1,1,1,2-Tetrafluoroetano
R22 CHClF2 Clorodifluorometano
R290 Propano como refrigerante
R407C Refrigerante zeotrpico mezcla R-32 (23 %)/R125(25 %)/134a(51 %)
R410A Refrigerante zeotrpico mezcla R-32(50 %)/R125(50 %)
R507 Refrigerante azeotrpico mezcla R-125(50 %)/R143a(50 %)
R600a Iso-butano como refrigerante
R717 Amonaco como refrigerante
R744 CO2 como refrigerante
RAC Bulbo con carga de absorcin
Re Nmero de Reynolds
REG Vlvulas de expansin de regulacin manual
RITE Reglamento de Instalaciones Trmicas de los Edificios
RT 280-281 Termostatos de nivel de lquido

22
NDICE

RT260 Presostato diferencial


S1S2S3S4S5S6 Sondas de temperatura
SC Compresor hermtico
SC Sensor semiconductor
SCA Vlvual de retencin y cierre manual
SEER Ratio de Eficicincia energtica estacional (Seasonal Energy Efficiency
Rating)
SFA Vlvula de seguridad
SGI Visor de lquido con indicador de humedad
SGN Visor de lquido con indicador de humedad
SGRI Visor de lquido
SGRN Visor de lquido
SI Conector en serie I para piloto
SII Conector en serie II para piloto
SNV Vlvula de servicio con cierre manual
SOC Conexion de tuberas segun normativa SOC para soldar acero
SP Set-Point o Referencia
SPDT Conmutador inversor unipolar (contacto elctrico conmutado)
SPST Contacto elctrico sencillo
SS Recalentamiento esttico
SV1-3-4-6 Sistema de expansin de flotador
SVA Vlvula de cierre manual para amonaco
T Temperatura
T Conexin de tuberas segun normativa ISO para roscar exterior
Ta Temperatura del aire
TAN ndice de acidez de aceites minerales
Tc Temperatura de condensacin
TCHE Vlvula reguladora de la presin de aspiracin con bypass de gas caliente
Td Tiempo derivativo
TDR Reflectometra en el dominio del tiempo
Te Temperatura de evaporacin
TES Vlvula de expansion termostatica para R404A
TEV Vlvula de expansin termosttica
TEWI Equivalente total del impacto de calentamiento

23
CONTROL DE REFRIGERACIN

TGHE Vlvula reguladora de la presin de aspiracin con bypass de gas caliente


Ti Tiempo de integracin
TL Compresor hermtico
TLV Lmite valor umbral (Threshold Limit Value)
Tn Tiempo de integracin
To Temperatura de evaporacin
Tp Tiempo de oscilacin
TUH Vlvula reguladora de la presin de aspiracin con bypass de gas caliente
TWA Concentracin promedio con ponderacin temporal de un da laboral
(8 h) durante una semana (40 h) (Time-Weighted Average, the time-wei-
ghted average concentration during 8-hour workday and a 40-hour wor-
kweek)
TXI Vlvula de expansin termosttica limitadora de temperatura de descarga
Velocidad
U Coeficiente de transmisin de calor
UPS Sistema de alimentacin ininterrumpida
UT Termostato de cmara
v Volumen especfico
V Volumen
VET Vlvula de expansin termosttica
VRV Volumen de refrigerante variable
WVFX Vlvula presosttica o automtica para agua de accin directa
WVS Vlvula presosttica o automtica para agua servoaccionada.

Esperamos que este libro aporte luz a los profesionales de la refrigeracin, que viven del fro
o del aire y son llamados frescoristas, frigoristas, tcnicos del fro, tcnicos del aire acondicio-
nado, etc.

24
Conceptos fsicos asociados a la refrigeracin y aire acondicionado

BLOQUE TEMTICO I
Conceptos fsicos asociados
a la refrigeracin y aire acondicionado

Tema 1. Conceptos fsicos y termodinmicos que intervienen en los procesos


de refrigeracin.
Tema 2. Refrigeracin domstica, comercial, industrial y aire acondicionado.
Tema 3. Conceptos bsicos de control.
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Tema 1
Conceptos fsicos y termodinmicos que intervienen
en los procesos de refrigeracin

1.1. CONCEPTOS DE PRESIN Y TEMPERATURA

Presin
Cuando una fuerza se aplica a una superficie el efecto producido depende del tamao de esta
superficie. Por ejemplo, un hombre con unos esques (figura 1.1) puede estar de pie sobre la nieve,
sin ellos se hunde. Esto quiere decir que los esques distribuyen el peso del hombre sobre su gran
superficie de tal forma que su peso por unidad de la superficie de la nieve es menor.
La presin definida como la relacin entre la fuerza ejercida en una superficie determinada,
se puede medir en diferentes unidades dependiendo del propsito de la medida.
En refrigeracin, es importante la distincin entre presin absoluta y relativa, ya que entre
ellas existe una diferencia de 1 atm, o lo que es prcticamente lo mismo 1 bar o 1 kg/cm2.
La presin absoluta es la ejercida contra una superficie que en el otro lado tiene el vaco abso-
luto mientras que la relativa es la presin ejercida contra una superficie que en el otro lado tiene
la presin atmosfrica siendo esta ltima la que miden los manmetros.
Cuando se miden presiones con manmetros, debe consi-
derarse que los manmetros se calibran con la presin atmos-
frica como referencia, pero est dependiendo de la ubicacin
(altitud) y de las condiciones atmosfricas, es variable, por lo
que podemos encontrar casos en los que el mismo manmetro
mide diferentes valores segn est al nivel del mar o en una zona
interior elevada.
En refrigeracin tambin es muy habitual hablar de presin
en C. En este caso, siempre nos referiremos a la temperatura de
saturacin, la cual al ir asociada a una presin, nos permite ha-
blar de temperaturas y presiones indistintamente. No se debe ol-
vidar, que esto solo es vlido cuando estamos hablando de vapor
saturado o de lquido en ebullicin o en condensacin. Figura 1.1. Personas esquiando.

27
CONTROL DE REFRIGERACIN

Calor y temperatura
La cantidad de calor contenida por un cuerpo nos da idea de la energa trmica acumulada en
su interior. La temperatura es una indicacin de la calidad de la energa trmica.
Dependiendo del objetivo de dicha energa va a ser ms va-
liosa una cantidad de calor a una temperatura que a otra. Por
ejemplo, en refrigeracin cuanto ms baja sea la temperatura,
ms valiosa va a ser la energa acumulada en el cuerpo fro, sin
embargo en calefaccin es a la inversa, cuanto mayor sea la
temperatura del cuerpo mayor ser su valor.
El calor especfico nos indica la cantidad de calor que a
presin constante se necesita para aumentar la temperatura
Figura 1.2. Calentamiento del agua. de una sustancia 1 C, y es una propiedad de cada sustancia.

Sustancia Agua Hierro Aire


o
Calor especfico (kcal/kg C) 1 0.114 0.24

El calor especfico nos indica la cantidad de calor que a presin constante se necesita para
aumentar la temperatura de una sustancia 1 C, y es una propiedad de cada sustancia.
Relacionado con el calor especifico y la densidad de un cuerpo, se encuentra la capacidad de
acumulacin trmica volumtrica, que indica la capacidad de calor acumulada en un volumen
fijo de una sustancia. Este valor es importante en bombas de calor geotrmicas donde se extrae o
se disipa calor en el subsuelo.

1.2. EBULLICIN Y CONDENSACIN DE FLUIDOS

Cada sustancia puede existir en tres estados diferentes: slida, lquida y gaseosa. El agua es el
ejemplo ms sencillo. En estado lquido es el agua que nos rodea por todas partes y en forma de
gas es el vapor de agua. Y en estado slido es el hielo. Lo comn a estas tres condiciones es que las
molculas permanecen sin cambios (tienen la misma frmula qumica H2O).
La temperatura y la presin a que est expuesta una sustancia, determinan si est en forma
slida, lquida o gaseosa.

Figura 1.3. Los tres estados. Slido, lquido y gaseoso.

28
CONCEPTOS FSICOS Y TERMODINMICOS QUE INTERVIENEN EN LOS PROCESOS DE REFRIGERACIN

El punto de fusin es la temperatura a la cual una sustancia slida se convierte en lquido.


Durante la fusin la temperatura de la sustancia no cambia, todo el calor aplicado se emplea en
cambiar la sustancia de slida a lquida. Solo cuando la sustancia se ha fundido si se aplica un
calor adicional su temperutura se elevar de nuevo. El punto de fusin es caracterstico de cada
sustancia. Por ejemplo, el agua funde a 0 C y el chocolate funde a 26 C.

Figura 1.4. Fusin de sustancias.

El calor de fusin es la cantidad de calor por unidad de masa que se aplica a la sustancia du-
rante el proceso de fusin.
El conocimiento del proceso que se lleva a cabo durante el cambio de estado de una sustancia
es importante en la refrigeracin debido a que:
El cambio de estado se realiza a temperatura constante.
El cambio del estado implica un aumento o disminucin grande de calor por kg de sustancia.
Dado que las caractersticas del agua son fciles de observar y adems es un buen refrigerante,
vamos a utilizarla como ejemplo para analizar el fenmeno de la evaporacin.
Cuando el agua se calienta, su temperatura se eleva hasta que empieza a hervir, su punto de
ebullicin depende de la presin que se ejerza sobre el agua. En un recipiente abierto, donde la
presin atmosfrica normal al nivel del mar es de 760 mm de Hg, el agua hierve a 100 C. Es decir,
el agua tiene un punto de ebullicin de 100 C.
Si la presin desciende por debajo de la presin atmosfrica, el punto de ebullicin ser ms
bajo que 100 C. Por ejemplo, a una presin de 531 mm Hg (equivalente a 3.000 m por encima
del nivel del mar) el punto de ebullicin del agua es de 89 C.

Figura 1.5. Ebullicin en una olla a distintas cotas de altitud y presin.

En un recipiente cerrado, el punto de ebullicin es determinado por la presin del vapor. Si


la presin es superior a 1 atm el punto de ebullicin ser mayor de 100 C. Por ejemplo, el punto
de ebullicin del agua es de 120 C cuando la presin es 2 atm y 183 cuando la presin es de 10
atmsferas. Este principio se usa en las ollas a presin para cocinar los alimentos en menos tiempo
a temperaturas ms elevadas.

29
CONTROL DE REFRIGERACIN

El calor de evaporacin o calor latente de evaporacin es


la cantidad de energa suministrada para evaporar un lqui-
do a su temperatura de ebullicin. En el agua tiene el valor
de 539 kcal/kg (2.260 kJ/kg).
La condensacin es el paso del estado de vapor a lquido
de una sustancia (precipitacin). Si para evaporar la sustan-
cia hay que aportar el calor latente de evaporacin, para que
pueda condensar hay que eliminar este mismo calor de la
sustancia. Sin embargo normalmente no se habla de calor
Figura 1.6. Condensacin de un vapor.
latente de condensacin.
La presin, al igual que determinaba la temperatura de ebullicin, tambin determina la tem-
peratura a la cual la condensacin se realiza.

1.3. DIAGRAMAS DE CAMBIO DE FASE. DIAGRAMA PRESIN-ENTALPA

Si realizamos un ensayo calentando agua del grifo hasta que hierve y se evapora, y realizamos
registros de temperaturas y tiempos de calentamiento encontraremos una grfica como la de la
figura 1.7.

Figura 1.7. Proceso de calentamiento del agua.

En la abscisa se representa la entalpa, que expresada como tiempo de calentamiento nos da


una idea del contenido energtico aportado al agua, y en ordenadas la temperatura registrada en
cada momento con un termmetro. Para simplificar el proceso se ha tomado como ejemplo agua
a la presin atmosfrica.
Se toma el origen de entalpias con el agua lquida a 0C. Al ir aportando calor (sensible), el agua va
aumentando su temperatura hasta que llega a B (100C, temperatura de ebullicin del agua, conocido
tambin como punto de burbuja). Ha sido necesario aportar 100 kcal por cada kg de agua, por tanto, el
contenido de calor o calor total que es igual a la entalpa es de 100 kcal/kg de agua (418,7 J/kg).
La lnea B-C corresponde al calor latente o calor de evaporacin que es el calor que se necesita
para transformar 1 kg de agua (punto B) en vapor saturado seco (punto C). Para evaporar el agua,
se necesitan 539 kcal/kg de agua siendo ahora la entalpa 639 kcal/kg (100 + 539). Es importante
resaltar que no se produce incremento de temperatura entre los puntos B y C mantenindose
constante e igual a 100 C.

30
CONCEPTOS FSICOS Y TERMODINMICOS QUE INTERVIENEN EN LOS PROCESOS DE REFRIGERACIN

Si se aplica ms calor a un vapor saturado, el resultado ser vapor recalentado. El calor aplica-
do se emplea en aumentar la temperatura del vapor, hablndose en este caso de recalentamiento.
La lnea C-D muestra el efecto de aplicacin de calor sensible al vapor, es decir el recalentamiento.
El calor especifico del vapor de agua es 0,45 kcal/kg (1,88 kJ/kg). Por ejemplo si el vapor a 100 C
se calienta 20 C ms, el calor aplicado es de 9 kcal/kg (20 x 0,45). Al igual que antes la entalpa o
calor total aumenta alcanzando el valor de 648 kcal/kg como resultado de la suma de los calores
aplicados (639 + 9).

Figura 1.8. Temperatura y presin de ebullicin.

Es interesante repetir este ensayo a distintas presiones de trabajo, y representar los tiempos de
calentamiento de forma anloga en el mismo diagrama. De esta forma obtenemos la figura 1.8
donde vemos un desplazamiento de las mesetas del cambio de estado o ebullicin, as como un
cambio en los puntos donde comienza la ebullicin (puntos de burbuja) al igual que donde desa-
parece la ltima gota de lquido o bien donde si partisemos de vapor recalentado y le fusemos
retirando calor se producira la primera gota de condensado (punto de roco).

Diagrama presin-entalpa
Como ya se ha indicado, la relacin temperatura/entalpa depende de la presin, por lo que
para poder mostrar las caractersticas temperatura/entalpa de cualquier medio que se utilice hay
que construir diagramas para todas las presiones posibles. Hecho poco prctico que nos lleva a
utilizar los diagramas presin/entalpa, en lugar de temperatura/entalpa.
Este diagrama presin/entalpa se obtiene representando la presin en ordenadas en lugar
de la temperatura. El resultado son rectas horizontales paralelas al eje de abscisas. En esta repre-
sentacin, solo se observa si el fluido est en forma lquida, cuando comienza a hervir (punto de
burbuja), cuando est evaporndose con presencia de lquido y de vapor, cuando desaparece la

Figura 1.9. Diagrama presin entalpa. Mapa del refrigerante.

31
CONTROL DE REFRIGERACIN

ltima gota de lquido (punto de roco) y cuando est en forma de vapor. Esto puede observarse
independientemente en cada lnea de presin constante.
Si ahora unimos los puntos donde comienza el fluido a hervir, tendremos una lnea con to-
dos los puntos de burbuja. Realizando la misma operacin con los puntos de roco tendremos
una lnea con los puntos de roco.
De esta forma encontramos una curva con la forma del dedo gordo de la mano y que separa
tres zonas en el plano presin entalpa (P-h). En la zona de la izquierda nos encontramos solo
lquido, en la zona de la derecha solo vapor y en el medio hay una mezcla de lquido y vapor. Ade-
ms en la zona de mezcla de fases con lquido y vapor la proximidad a un lado indica la mayor
o menor proporcin de lquido o de vapor. Cuanto ms cerca estemos de la lnea de roco ms
proporcin de vapor habr.
A veces el diagrama presin-entalpa tiene el dedo gordo hacia arriba y otras hacia abajo. Aun-
que parece distinto representa lo mismo, lo que sucede en el dedo hacia arriba es que las presiones
van de uno en uno, mientras que en el del dedo hacia abajo van en escala logartmica (1-10-100).
Este diagrama ofrece un camino prctico de determinar grficamente los cambios de energa
de una planta de refrigeracin.
Realmente lo que esto representa es un mapa o un plano donde podemos representar cual-
quier condicin en la que se puede encontrar un refrigerante, de forma que nos servir para dibu-
jar y marcar en l cualquier punto de un circuito frigorfico. Debe entenderse que un punto en el
diagrama puede representar un espacio fsico con un gran volumen en la realizad, y tambin qu
lneas en el diagrama pueden representar solo un punto en la realidad fsica.
El diagrama presin-entalpa permite visualizar los lugares fsicos donde se producen los
cambios de propiedades fsicas en el fluido.
A continuacin se muestra un diagrama que nos permite realizar un recorrido a travs de las
lneas en l dibujadas (figura 1.10).

Figura 1.10. Diagrama presin entalpa.

Cuando el fluido cambia su estado de A a B el lquido pasa a travs del sistema de expansin
(diafragma, restrictor, capilar o vlvula de expansin). Este cambio de estado se efecta por la
ebullicin del lquido a causa de la cada de presin hasta po. Al mismo tiempo se produce un
punto ms bajo de ebullicin del lquido como consecuencia de la cada de presin.
En el proceso de la expansin ni se aplica ni se disipa calor, por eso la entalpa es constante (baja-
da en vertical) ho. Como se ve en el diagrama, partiendo de lquido puro al descender verticalmente

32
CONCEPTOS FSICOS Y TERMODINMICOS QUE INTERVIENEN EN LOS PROCESOS DE REFRIGERACIN

se entra dentro de la curva del dedo obtenindose una mezcla de lquido y de vapor. Lo que ocurre
es que parte del refrigerante se evapora, pero como para evaporarse necesita calor y no hay ningn
aporte exterior, lo que hace es robrselo al refrigerante que queda como lquido y al vapor mismo
reduciendo de esta forma la temperatura del lquido y del vapor. Aqu es donde descubrimos la
denominada magia de la refrigeracin donde de un refrigerante caliente aparece una mezcla de re-
frigerante lquido y vapor mucho ms fro que el refrigerante de partida, y adems la temperatura de
la mezcla est relacionada con la presin final po a la que se expansiona el refrigerante. Controlando
la presin de salida se controlar la temperatura del refrigerante.
A la entrada del evaporador hay una mezcla de vapor y lquido mientras que en la salida del
evaporador punto C, el vapor es saturado. La presin y la temperatura son las mismas que las del
punto B pero como el evaporador ha absorbido el calor de sus alrededores, la entalpa ha aumen-
tado cambiando a h1.
Cuando el vapor pasa a travs del compresor sus condiciones cambian de C a D. La presin se
eleva a la presin de condensacin pk.
La temperatura es mayor que la temperatura de condensacin, como consecuencia de que el
vapor ha sido fuertemente recalentado. Ms energa en forma de calor le ha sido tambin intro-
ducida y por consiguiente la entalpa cambia a h2.
A la entrada del condensador punto D la condicin, por tanto, es de la de un vapor recalenta-
do a la presin pk, el calor es evacuado por el condensador a sus alrededores y por esta razn la en-
talpa de nuevo cambia a la del punto A. Lo primero que sucede en el condensador es un cambio
de un vapor fuertemente recalentado a un vapor saturado (punto E) y luego una condensacin
de este vapor. Del punto E al punto A, la temperatura (temperatura de condensacin) no vara, ya
que la condensacin y la evaporacin se efectan a temperatura constante.
En la prctica el proceso de refrigeracin aparecer ligeramente diferente al diagrama pre-
sin entalpa, a causa de un pequeo recalentamiento del vapor que procede del evaporador y
la temperatura del lquido antes de la vlvula de expansin se subenfria dbilmente a causa del
intercambio de calor que se produce a su alrededor. Este subenfriamiento es necesario para evitar
que por las tuberas circulen mezclas de lquido con burbujas de vapor, las cuales como se ver a
lo largo del libro solo generan problemas y ser uno de los fenmenos que se deber vigilar.

1.4. CIRCUITO FRIGORFICO DE EXPANSIN DIRECTA BSICO

Un circuito simple de refrigeracin consta de unos componentes bsicos como son el evapo-
rador, el compresor, el condensador y el sistema de expansin.

Evaporador

Un refrigerante en forma lquida absorbe calor cuando se evapora (hgase la prueba con un poco
de alcohol sobre la mano y se sentir el fro producido al evaporarse el alcohol), y este cambio de
estado produce un enfriamiento. Si a un refrigerante a temperatura ambiente se le permite expansio-
narse a travs de una boquilla con una salida a la atmsfera, el calor lo tomar del aire que lo rodea y
la evaporacin se llevar a cabo a una temperatura que corresponder a la presin atmosfrica.
Si por cualquier circunstancia se cambia la presin de la salida (presin atmosfrica) se obten-
dr una temperatura diferente de evaporacin.

33
CONTROL DE REFRIGERACIN

Figura 1.11. Evaporador de tubos y aletas.

El elemento donde se produce la evaporacin se llama evaporador. Su trabajo es tomar calor


de sus alrededores y as producir un enfriamiento en el fluido de su entorno. El fluido de su en-
torno normalmente ser aire o un lquido como agua o algn glicol.

Compresor
El proceso de refrigeracin implica un circuito cerrado. Al refrigerante no se le deja expansio-
nar al aire libre.
Cuando el refrigerante va hacia el evaporador, este sale de un tanque. La presin en el tanque
es alta, hasta que su presin se iguale a la del evaporador. La circulacin del refrigerante cesar y
la temperatura tanto en el tanque como en el evaporador se elevar gradualmente hasta alcanzar
la temperatura ambiente.

Figura 1.12. Tanque y evaporador con refrigerante. Figura 1.13. Compresor semihermtico.

Para mantener una presin menor y con esto una temperatura ms baja, es necesario sacar el vapor
del evaporador. Esto lo realiza el compresor el cual aspira vapor del evaporador. En trminos sencillos,
el compresor se puede comparar a una bomba que transporta vapor en el circuito del refrigerante.
El refrigerante sale del evaporador como vapor saturado o ligeramente recalentado y entra en
el compresor donde es comprimido. La compresin se realiza de forma parecida al de los motores
de explosin, esto es por el movimiento de un pistn, de una espiral, de un tornillo, etc.
El compresor necesita una energa y produce un trabajo. Este trabajo es transferido al vapor
refrigerante y se le llama trabajo de compresin.
A causa de este trabajo de compresin, el vapor sale del compresor a una presin distinta, y la
energa extra aplicada produce un fuerte recalentamiento del vapor (recurdese cmo se calienta
la mano que sujeta la bomba de aire de una bicicleta cuando se inflan las ruedas).
El trabajo de compresin depende de la presin y temperatura de la planta. Por supuesto requiere
ms trabajo comprimir 1 kg de gas a 10 atm (cbar) que comprimir la misma cantidad a 5 atm (cbar).

34
CONCEPTOS FSICOS Y TERMODINMICOS QUE INTERVIENEN EN LOS PROCESOS DE REFRIGERACIN

Condensador
El refrigerante cede su calor en el condensador y el calor es
transferido a un medio que se encuentra a ms baja temperatu-
ra. El calor que cede el refrigerante es el absorbido en el evapo-
rador ms el calor aportado por el compresor durante el trabajo
de compresin.
El calor se transfiere a un medio ms fro aire o agua, a
una temperatura inferior a la correspondiente a la presin de
condensacin del refrigerante. En cierta medida el proceso de
Figura 1.14. Condensador
condensacin es comparable con el proceso en el evaporador, de microcanales.
excepto que tiene el signo opuesto. En l se produce el cam-
bio de vapor a lquido.

Proceso de expansin
El lquido procedente del condensador penetra en un tan-
que colector, el recipiente.
La presin en el recipiente es ms alta que la presin en el
evaporador a causa de la compresin (incremento de presin)
que se lleva a cabo en el compresor. Para disminuir la presin,
al mismo nivel del evaporador, hay que colocar un dispositivo
que lleve a cabo este proceso de estrangulacin o expansin,
es el sistema de expansin. Normalmente se utiliza la deno- Figura 1.15. Vlvula
de expansin.
minada vlvula de expansin.
Delante de la vlvula de expansin el fluido en estado lquido, estar a una temperatura por
debajo del punto de ebullicin (subenfriado). Al reducirle rpidamente su presin se producir
un cambio de estado, el lquido empezar a hervir y a evaporarse. La operacin se lleva a cabo en
el evaporador y as se completa el circuito.

Lados de alta y baja presin en una planta de refrigeracin


Hay muchas temperaturas diferentes implicadas en el funcionamiento de una planta de re-
frigeracin. De aqu que haya diferentes conceptos como lquido subenfriado, lquido saturado,

Figura 1.16. Lados de baja y alta presin.

35
CONTROL DE REFRIGERACIN

vapor saturado y vapor recalentado. Sin embargo solo hay dos presiones: presin de evaporacin
y presin de condensacin. Las plantas entonces se pueden dividir en lado de alta presin y lado
de baja presin.
En un circuito cerrado a la larga prevalece una condicin de equilibrio. Para ampliar ms este
concepto tenemos que ver si el compresor aspira vapor ms rpidamente que el que se puede for-
mar en el evaporador, entonces la presin descender y con esto la temperatura en el evaporador.
Por el contrario, si la carga en el evaporador se eleva el refrigerante se evaporar ms rpidamente,
lo que producir una mayor presin y, en consecuencia, una mayor temperatura en el evaporador.

1.5. DIAGRAMA PRESIN-ENTALPA Y CIRCUITO DE REFRIGERACIN

Para poder hablar de control en refrigeracin, debemos saber en qu entorno van a estar
incorporados los elementos que gestionan el funcionamiento de la instalacin. Por ello, ahora
vamos a integrar en una misma figura el diagrama P-h y un circuito frigorfico.
Para ello ya sabemos que tenemos una zona de alta presin y otra de baja presin. Lo cual nos
definirn dos lneas a distintas alturas en las cuales se encontrarn el condensador en la de alta
presin y el evaporador en la de baja presin. Adems el compresor toma el vapor que sale del eva-
porador y le aumenta la presin a la vez que lo calienta ms, es decir, estar en la zona derecha del
diagrama donde solo hay vapor, y el sistema de expansin une la zona de alta presin donde solo
hay lquido y le reduce la presin hasta que desciende a la del evaporador, pero observndose que
en su salida, y debido a la magia del fro, aparece una mezcla de lquido y vapor (vase figura 1.17).

Figura 1.17. Mapa de la ciudad frigorfica.

La figura 1.17 es tan importante en refrigeracin que marca un antes y un despus en todo
profesional de la refrigeracin (frescorista, frigorista, ingeniero, etc.). Es el mapa de la ciudad
frigorfica que nos indica cmo estamos o cmo deberamos estar en cada punto de un sistema
o de un circuito frigorfico.
El trapecio curvilneo muestra el ciclo de refrigeracin simplificado y tpico de cualquier ins-
talacin frigorfica 1:1 (1 evaporador, 1 compresor y 1 condensador).
El punto D muestra las propiedades del gas de descarga, el cual est a alta presin con una
temperatura elevada y recalentado en el valor D-E. La distancia D-E representa el calor que hay
que robar al vapor para que comience a condensar (alcanzar el punto de roco).

36
CONCEPTOS FSICOS Y TERMODINMICOS QUE INTERVIENEN EN LOS PROCESOS DE REFRIGERACIN

El tramo E-A es el calor cedido durante la condensacin.


El tramo A-A' indica el valor del subenfriamiento del lquido que se produce en la superficie
del recipiente de lquido o tuberas de lquido, tanto por prdida de calor como por columna de
lquido hidrosttica. Es necesario para evitar la formacin de burbujas de vapor o flash-gas en la
lnea de lquido.
El tramo A'-B representa la expansin del lquido producida en el sistema de expansin. Este
componente introducido en esta lnea es muy importante, ya que ser quien realice la gestin del
caudal del lquido en circulacin a travs del circuito de refrigeracin.
El tramo B-C es el calor cedido por el fluido a enfriar aire de una cmara o de un edifico a
climatizar, agua de una enfriadora al refrigerante que lo toma para evaporarse.
El tramo C-C' es el recalentamiento del vapor que sale del evaporador y que va al compresor.
El tramo C'-D sigue una lnea inclinada (isoentrpica) que representa el trabajo convertido en
energa de presin y trmica por el compresor.
En este diagrama los puntos C', D y A' son muy importantes y conviene analizarlos con de-
tenimiento.
El punto D nos indica la temperatura del gas-vapor de descarga. Si este gas sale muy caliente,
el aceite de lubricacin se puede estropear llegndose a carbonizar, provocando por un lado falta
de lubricacin en el compresor (gripado) y por otro deposiciones de carboncillo en los platos de
las vlvulas de aspiracin y descarga impidiendo una buena compresin.
La forma de evitar esta situacin es controlando que el vapor aspirado est muy prximo a la
lnea de saturacin, es decir, que el recalentamiento, longitud C-C', sea lo ms reducido posible.
El punto C' debe estar separado de la curva de saturacin para evitar que llegue refrigerante
en estado lquido al compresor, ya que este lquido, adems de significar una perdida de efi-
ciencia energtica, puede romper el compresor puesto que los lquidos no son compresibles, y
adems diluirn o desplazarn el aceite provocando agarrotamientos del compresor.
Si el punto C' est muy separado significa que debe salir recalentado del evaporador, lo cual
nos indica que deber haber una gran parte del evaporador con solo vapor, significando una de-
ficiente utilizacin del evaporador como intercambiador de calor.
En definitiva, C' debe estar retirado de la curva de saturacin para proteger al compresor y a
la vez lo ms cerca posible para utilizar bien el evaporador y para que la temperatura en D no sea
elevada y estropee el aceite.
El punto A' nos indica el subenfriamiento que tiene el lquido antes del sistema de expan-
sin. Es importante, pues garantiza el suministro de refrigerante en estado lquido al sistema
de expansin. Si por alguna circunstancia el punto A' llegase a estar dentro de la curva del dedo
al suministrar una mezcla de lquido con vapor (flash-gas, burbujas) el sistema se puede volver
inestable, ya que cuando una burbuja se expansiona, solo aporta vapor, no lleva lquido asociado
y en consecuencia no produce el efecto frigorfico debido.
Las causas ms normales de la aparicin de burbujas son, bien calentamientos externos de tu-
beras (el sol, los falsos techos, tiradas junto a tiradas de calefaccin, etc.), reducciones constantes
de presin (filtros sucios, tuberas de dimetro pequeo, vlvulas manuales parcialmente abiertas,
etc.) y prdida de presin instantneas (arranques bruscos de ventiladores de condensacin).

37
CONTROL DE REFRIGERACIN

1.6. FLUJO MSICO Y POTENCIA FRIGORFICA

Al igual que en otras disciplinas de la ingeniera, en refrigeracin se tiende a la simplificacin


del vocabulario y se hablar aparentemente con unidades incoherentes, sin embargo no existe
tal incoherencia, simplemente es una mera transformacin de unidades. Al igual que en cier-
tas disciplinas es normal medir la diferencia de presin en mm o en m de columna de agua, en
refrigeracin hablamos de potencia frigorfica en kW de vlvulas de expansin, de solenoide o
reguladoras de presin.

Figura 1.18. Capacidad y diagrama presin entalpa.

Realmente por una tubera o por una vlvula lo nico que fsicamente podemos medir es un
flujo volumtrico en m3/s o un caudal msico en kg/s. Sin embargo con la ayuda del diagrama
P-log H, para un circuito frigorfico definido con unas condiciones de trabajo fijas (Pcondensa-
cin, Pevaporacin, Temp. lquido, subenfriamiento, Temp. Descarga), estas variables permiten
conocer la variacin de entalpa o cantidad de calor robada por el refrigerante en el evaporador,
que multiplicada por el caudal msico nos permite determinar el calor absorbido en estas condi-
ciones por el fluido que pasa a travs de la tubera o del componente. Este valor es conocido como
potencia frigorfica y normalmente se expresa en kW.
De esta forma todos los valores de los catlogos tcnicos de los distintos fabricantes hacen la
conversin del caudal msico a potencia frigorfica, y por ello tienen que indicar a pie de pgina
o de tabla de caractersticas, cules son las condiciones en que se ha calculado la variacin de
entalpa.
Esto es importante a la hora de la seleccin de los componentes y de las comparaciones entre
distintos fabricantes o empresas de comercializacin, ya al variar las condiciones de trabajo cam-
bia la variacin de entalpa, y no todos fabricantes utilizan las mismas normas.

1.7. MOVIMIENTO DE FLUIDOS EN RECIPIENTES.


REGLA DE LOS CINCO MS UNO

El movimiento de un fluido en un recinto sigue unas leyes fsicas bsicas, como son las di-
ferencias de presin, las diferencias de temperatura, las diferencias de altura, las diferencias de
densidad y, tambin, las diferencias de concentracin.
Las combinaciones de estos mecanismos, as como su diferenciacin entre fluidos gaseosos
y fluidos lquidos, aumenta la posibilidad de movimientos. Un ejemplo de esto ser la difusin

38
CONCEPTOS FSICOS Y TERMODINMICOS QUE INTERVIENEN EN LOS PROCESOS DE REFRIGERACIN

de un vapor en el seno de otro y su disolucin en un fluido lquido con el que presenta cierta
afinidad fsico-qumica.

Figura 1.19. Regla de los cinco.

Para ver la gran importancia que estas reglas bsicas tienen en refrigeracin, simplemente
recordar que aunque son conocidas y sentidas por todo el mundo a una edad muy reducida, tal
como veremos en los ejemplos, hasta que no se realiz su agrupacin la resolucin de problemas
era ms compleja por el olvido de alguna de estas leyes en algunos puntos concretos de los circui-
tos de refrigeracin
Estos movimientos son los normales en refrigeracin y gracias a ellos se mueven los fluidos,
pero en muchas ocasiones estos movimientos harn que los fluidos se transporten a lugares don-
de en principio no se desea su permanencia, se acumulen, cambien de estado y generen problemas
en la instalacin. Su conocimiento nos permitir una rpida deteccin del fenmeno ocurrido y
la posibilidad de incorporar soluciones.
Comenzamos con el movimiento debido a la diferencia de presin entre dos puntos.

Figura 1.20. Regla 1. Movimiento segn diferencia de presiones.

Un fluido se mover de un punto con una presin determinada, a otro punto con una presin
inferior. Este movimiento es el habitual en un circuito frigorfico, y es conocido y sentido por
cualquier persona desde la ms tierna infancia.
Una de las acciones que este movimiento por diferencia de presin genera se puede ver con
facilidad con el ejemplo.

39
CONTROL DE REFRIGERACIN

Tambin el viento es una consecuencia de las diferencias de presin en distintos puntos de la


superficie terrestre. El aire va de los anticiclones (zonas de alta presin) hacia las borrascas (zonas
de baja presin).
Sin embargo, lo que es normal en refrigeracin tambin puede ser en algn momento causa
de problemas por desplazamiento del aceite, por la diferencia de presin de los compresores que
al estar parados reducen el nivel de aceite que va hacia los compresores que estn en funciona-
miento a travs del tubo de igualacin de aceite. Debe tenerse en cuenta que una diferencia de
presin de 0.001 bar (no detectable con manmetro) equivale a 1.1 cm de diferencia de nivel de
aceite.
Este fenmeno que afecta al aceite hace necesario un diseo especial de gestin del nivel de
aceite en los compresores instalados en paralelo, en un mismo circuito frigorfico.
Debido tambin a que la diferencia de presin provoca la circulacin de un fluido hacia la
zona de menor presin, los circuitos frigorficos se disean para que en cualquier punto del inte-
rior del circuito, la presin sea siempre superior a la presin atmosfrica. De esta forma se mini-
miza la entrada de aire al interior del circuito en caso de roturas o zonas de fuga de gas por unio-
nes incorrectas, prensaestopas de vlvulas, etc. Solamente en casos especiales como por ejemplo
a muy bajas temperaturas (inferiores a 41 C) con amonaco como refrigerante, se trabaja con
presiones inferiores a la atmosfrica.
El segundo principio nos indica que un fluido se mover de las zonas de mayor temperatura a
las de menor temperatura. Debido a la mayor temperatura de las molculas, estas tendrn mayor
movilidad que las de menor temperatura, lo cual provocar que con el paso del tiempo, las mol-
culas con mayor temperatura lleguen a las zonas de menor temperatura, donde intercambiarn
calor hasta que sus temperaturas se igualen. En los fluidos friognicos utilizados en refrigeracin,
esta reduccin de temperatura va a provocar la condensacin del vapor en muchas situaciones.
Este lquido acumulado en lugares indeseados ser una fuente de problemas, y deber evitarse su
acumulacin por alguna de las tcnicas que se indicarn en los ejemplos explicativos.
Quizs una forma sencilla de visualizar este fenmeno es imaginar unos nios pequeos de
viaje en un coche o un autobs donde debido a las condiciones ambientales los cristales se em-
paan y no pueden ver el exterior. Los nios pueden pensar que el conductor les ha gastado una
broma para que no puedan mirar hacia el exterior, pero no les importa ya que de esta forma pue-
den hacer dibujo en los cristales y divertirse a la vez que les permite ver el exterior a travs de las

Figura 1.21. Movimiento segn diferencia de temperaturas.

40
CONCEPTOS FSICOS Y TERMODINMICOS QUE INTERVIENEN EN LOS PROCESOS DE REFRIGERACIN

lneas trazadas. Si bien la explicacin de la broma puede satisfacer a los nios, la razn est en
que el vapor de agua producido durante la respiracin, migra de las zonas calientes a las zonas
fras (los cristales en contacto con el ambiente exterior ms fro). El vapor de agua una vez en el
cristal, si al enfriarse alcanza el punto de roco, comienza a condensar, formando una cortina de
agua que obstaculiza la visin.
Este fenmeno de acumulacin de refrigerante condensado es el causante de muchos proble-
mas en las instalaciones de refrigeracin.
A continuacin veremos varios ejemplos donde se puede producir acumulacin de lquido
por este principio, tambin veremos las consecuencias que esta acumulacin del lquido conden-
sado puede provocar, y asimismo la forma de evitar la condensacin.

Figura 1.22. Migracin de lquido en derivaciones y en presostatos de alta.

Cuando hay una bifurcacin de tuberas de gas caliente y el fluido solo circula por una de
ellas, es decir la otra tubera permanece temporalmente cerrada, en esta ltima siempre se produ-
cir condensacin de lquido, ya que la temperatura del gas de descarga que se dirige normalmen-
te hacia el condensador siempre es mayor que la temperatura entorno a la tubera sin circulacin.
Esta situacin nos la podemos encontrar en muchos puntos de los circuitos frigorficos.
En el caso de las vlvulas termostticas con funcin MOP (Mxima Operacin Presin) para
proteccin del compresor, si la cabeza termosttica de la vlvula de expansin est ms fra que el
bulbo, el lquido encerrado dentro de ste, puede migrar al elemento termosttico. El bulbo, al no
contener lquido, ya no reaccionar a las variaciones de temperatura en la salida del evaporador
y no funcionara correctamente. Las soluciones consisten en provocar que la cabeza del elemento
termosttico siempre est ms caliente que el bulbo. Un buen aislamiento, un calentamiento o
una ubicacin en el exterior de las cmaras suelen resolver este problema.
En el caso de los presostatos colocados en las lneas de descarga y especialmente los instala-
dos en la culata del compresor como elementos de seguridad, dado que la temperatura de des-
carga es superior a la temperatura ambiente donde se encuentra el presostato, la condensacin
de lquido es inevitable. Normalmente la ubicacin del presostato en lugares ms elevados que la
conexin permite que el lquido condensado drene por gravedad y retorne al compresor, donde al
mezclarse con el gas caliente se reevapora para volver a condensarse en el presostato. Cuando la
cantidad de vapor condensado es mayor que la que puede drenar por gravedad, puede aparecer el
problema del rateo de presostatos o la rotura del fuelle del presostato.

41
CONTROL DE REFRIGERACIN

Figura 1.23. Posibilidad de migracin de lquido en desescarche por gas caliente.

En los desescarches por gas caliente, el gas canalizado hacia los evaporadores a desescarchar
solo circula cuando hay que fundir el hielo. Durante los tiempos de pausa en estas tuberas va a
condensar refrigerante, el cual va a ser arrastrado con violencia en los procesos de apertura de las
vlvulas (vase golpes causados por arrastre de lquido).
En los compresores de circuitos de aire acondicionado, cuando el compresor es el punto ms
fro, el refrigerante se acumular dentro del compresor tanto en el lado de aspiracin, mezclndo-
se con el aceite del crter del compresor, como en la zona de descarga en las cmaras amortigua-
doras de los pulsos de presin del compresor.

Figura 1.24. Prevencin contra la migracin. Calentador y vlvula de retencin.

En el primer caso se genera una dilucin del aceite con refrigerante, el cual pierde cualidades
de lubricacin y provoca la rotura por gripado del compresor. Este problema suele resolverse uti-
lizando resistencias de crter que mantienen la temperatura durante las paradas en el interior del
compresor, unos 10 C por encima de la temperatura ambiente.
En el segundo caso, la acumulacin de lquido en el lado de descarda provocar golpes de
presin por arrastre de lquido a gran velocidad y se pueden evitar eliminando la posibilidad de
retroceso del vapor de descarga hacia atrs colocando una vlvula de retencin en la descarga del
compresor. Esta solucin es tpica en centrales de compresores, sin embargo el fenmeno puede
suceder tambin en sistemas 1:1 sin que se tome ningn tipo de precaucin.
El tercer principio que consideramos es el movimiento provocado por la accin de la grave-
dad, de forma que podemos decir que una manzana de un rbol llega al suelo porque es atrada

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CONCEPTOS FSICOS Y TERMODINMICOS QUE INTERVIENEN EN LOS PROCESOS DE REFRIGERACIN

por la tierra, o tambin, como dira algn gracioso porque se cae. El hecho es que un cuerpo que
est a un nivel ms alto respecto a una referencia fija, si este no tiene una sujecin, el cuerpo cae
hacia la referencia fija.
En la figura 1.25 vemos al alpinista que cae por la rotura de la roca donde se insertan los clavos
de sujecin.

Figura 1.25. Regla 3. Movimiento segn diferencia de alturas.

En una instalacin frigorfica este principio fundamentalmente le afecta al aceite que lubrica
las partes mviles del compresor y que es arrastrado por el refrigerante a travs de todo el circuito.
Para favorecer la circulacin del aceite y su retorno al compresor hay que respetar unas inclina-
ciones en las tuberas horizontales y unas velocidades mnimas en las subidas verticales as como
la ejecucin de sifones para facilitar el arrastre y contra-sifones para evitar el retroceso del aceite.
Tambin encontramos en grandes instalaciones de refrigeracin industriales tuberas por las
que circula una mezcla de lquido y vapor (lneas de retorno hmedo) en las cuales la gravedad
afecta al rgimen de circulacin. En estos casos la heterogeneidad del fluido (fases lquido y va-
por) provoca la formacin de bolsas de vapor dentro del lquido, los cuales pueden provocar
golpes fuertes en subidas y bajadas verticales.

Figura 1.26. Regla 4. Movimiento segn diferencia de densidades.

43
CONTROL DE REFRIGERACIN

El cuarto principio indica que cuando dos lquidos se mezclan, dependiendo de su solubili-
dad o inmiscibilidad nos podemos encontrar varias situaciones.
Una disolucin verdadera o una emulsin al igual que la mayonesa, donde las propiedades de
la mezcla son diferentes a las de los fluidos.
Una separacin de fases de los dos lquidos inmiscibles, donde el lquido menos denso flota
sobre el lquido denso.
El caso de disolucin o emulsin lo encontramos cuando el refrigerante lquido se acumula
en el crter del compresor bien por el efecto de migracin por efecto de diferencia de temperatu-
ras durante las paradas, o bien por retornos de lquido durante el funcionamiento por gestin
incorrecta del refrigerante en los evaporadores.

Figura 1.27. Regla 4. Movimiento segn diferencia de densidades

Figura 1.28. Recogida de aceite flotando sobre el refrigerante.

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CONCEPTOS FSICOS Y TERMODINMICOS QUE INTERVIENEN EN LOS PROCESOS DE REFRIGERACIN

El caso de separacin de fases tambin afecta al refrigerante y al aceite, y requiere sistemas


especiales de retorno de aceite y control preciso de la gestin de refrigerante con sistemas de
proteccin del aceite del crter del compresor con separadores de aspiracin. En la figura 1.28
vemos como recoger el aceite de la superficie del separador de lquido para enviarlo despus por
la tubera de salida a los depsitos de aceite o al compresor.
Debe evitarse la separacin de fases en el crter del compresor, ya que en estas condiciones
puede circular refrigerante por los conductos especficos del aceite destruyendo la lubricacin y
gripando el compresor.
El quinto principio indica que un fluido se dispersa en el seno de otro de forma que se mover
de puntos de mayor concentracin a puntos de menor concentracin.
Tenemos de esta forma las disoluciones de slidos lquidos y gases en lquidos y la difusin
de vapores o gases.
La ms interesante en los circuitos frigorficos es la difusin de gases. Para ello debemos re-
cordar que un gas tiende a ocupar todo el volumen del recipiente que lo contiene y se expande
dejando mucho espacio libre entre cada molcula. Debemos indicar que este principio acta in-
dependientemente para cada tipo de molcula, es decir, debemos pensar en el volumen ocupado
por las molculas de gas refrigerante, las molculas de oxgeno contenidas en el aire, as como las
de agua, nitrgeno o dixido de carbono.
El ejemplo del frasco de perfume ilustra de una forma grfica este principio, ya que al estar el
frasco abierto en una habitacin cerrada, Mr. Nariz huele el perfume en cualquier punto donde
se site. Como consecuencia de ello deducimos que el movimiento de las molculas olorosas no
se debe a la accin de la presin ni de la altura ni de la temperatura ni de la densidad, sino que un
nuevo principio activo las mueve. Este nuevo principio es la difusin.

Figura 1.29. Regla 5. Movimiento segn diferencia de concentracin.

Para los escpticos de este principio, quizs sea ms clarificadora la sustitucin del frasco de
perfume por una bomba ftida, donde el mal olor se expande por todo el volumen circundante.
Los dos ejemplos son igual de vlidos para explicar el fenmeno de la difusin.
La difusin explica por qu cuando en un circuito frigorfico hay una fuga en una tubera o en
un componente del circuito por el que circula vapor, automticamente se produce una entrada
de aire al interior del circuito independientemente de la presin que haya en el interior. Es decir,
tanto en las fugas de baja presin como en las de alta presin hay entrada de aire con humedad.

45
CONTROL DE REFRIGERACIN

Figura 1.30. Entrada de aire en un recipiente con vapor a presin.

Tradicionalmente, en muchas ocasiones se ha asumido que la entrada de humedad era debida


a la incorrecta manipulacin durante los procesos de mantenimiento, si bien esto puede ser cier-
to, debemos aceptar que la instalacin incorrecta con alguna fuga tiene tanta o mayor responsa-
bilidad que el correcto mantenimiento.
Ya estn las cinco reglas, ahora nos queda ver la sexta definida como +1, mezcla de los con-
ceptos de difusin y disolucin.
Cuando un recipiente cerrado medio lleno, conteniendo aceite tipo poliol-ester (POE) se pone
en contacto con otro recipiente medio lleno conteniendo un refrigerante tipo HFC, el vapor del
refrigerante se difunde hacia la parte gaseosa del recipiente de aceite.

Figura 1.31. Regla +1. Movimiento segn diferencia de concentracin y disolucin.

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CONCEPTOS FSICOS Y TERMODINMICOS QUE INTERVIENEN EN LOS PROCESOS DE REFRIGERACIN

Una vez que el refrigerante vapor est en contacto con la superficie de aceite, el vapor se di-
suelve en el aceite, de forma que desaparece de la fase gaseosa pasando a la lquida.
Este proceso contina hasta que el aceite est completamente saturado de refrigerante, de
forma que el volumen de refrigerante lquido disminuye y el volumen con aceite y refrigerante
aumenta.
Esta mezcla de refrigerante y aceite se produce aunque la temperatura, presin y altura sean
iguales. Tal, como se ha dicho es una combinacin de difusin seguida de disolucin. Para evitar
esta migracin de refrigerante lquido a los recipientes que contienen aceite, es necesario calentar
el aceite unos 10 C por encima de la temperatura/presin de saturacin del refrigerante en el
recipiente.
El conocimiento de la regla de los cinco ms uno permite conocer dnde puede encontrarse
un fluido en fase lquida o gaseosa, incluso en los lugares no deseados, de tal manera que facilita
la realizacin de diagnsticos y deteccin de fallos, consecuencia de la acumulacin de un lquido.

1.8. ARRASTRE DE FLUIDOS EN MOVIMIENTO BIFSICO.


GOLPES CON LQUIDOS

En toda instalacin frigorfica hay, o puede haber, un transporte bifsico de fluidos.


El aceite aunque sea parcialmente miscible con el refrigerante, cuando va junto al vapor de
refrigerante se encuentra en fase lquida. Dado que es necesario para la lubricacin, deber dise-
arse la instalacin para que pueda retornar al crter del compresor.
La cada del lquido condensado desde el condensador hasta el recipiente de lquido se realiza
por un conducto donde el lquido cae a travs de un vapor indiferente. El vapor puede generar
bolsas en el lquido descendente dificultando la cada, debindose disear adecuadamente inclu-
so con lneas de igualacin de presin de vapor.
El arrastre de burbujas de vapor en las lneas de lquido producidas por cualquier fenmeno
de los estudiados con anterioridad tambin afecta al funcionamiento del sistema de expansin y
a la capacidad frigorfica producida.
La salida de los evaporadores inundados donde el lquido acompaado del refrigerante eva-
porado retorna al separador de lquido debe hacerse de forma que los elementos de control (vl-
vulas, reguladores de caudal) no se vean afectadas por bajadas donde las columnas de lquido y
las bolsas de vapor generen perturbaciones.
Las lneas de desescarche por gas caliente o de recuperacin de calor para Agua Caliente Sani-
taria (ACS), as como cualquier utilizacin temporal que se pueda obtener del calor de los gases
de descarga, cuando no tienen gas caliente circulando a travs de ellas, actan como condensado-
res acumulando lquido en su interior, el cual ser arrastrado a gran velocidad cuando por dicha
tubera circule vapor a alta presin.
En el evaporador, cuando al comenzar el desescarche por gas caliente se introduce vapor a
presin elevada se puede encontrar lquido en el fondo, que puede ser arrastrado a gran velocidad
con efectos muy destructivos.
En el transporte dentro del evaporador y del condensador, al producirse el cambio de estado,
el transporte bifsico vara en ttulo o proporcin de vapor.

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CONTROL DE REFRIGERACIN

En el movimiento de los fluidos en los circuitos de refrigeracin, a menudo nos encontramos


con golpes de presin (picos) producidos por distintos fenmenos, los cuales, si alcanzan valores
elevados, pueden llevar a romper partes de la instalacin frigorfica. La diferenciacin de estos
golpes de presin es muy importante, ya que la diversidad y complejidad de los fenmenos los
convierte en ms peligrosos que los golpes de ariete tpicos en sistemas hidrulicos. Los fen-
menos de cambios de fase, as como la compresin y des-
compresin brusca de vapor, se combinan con los golpes
de ariete hidrulico creando situaciones que debern ser
tratadas de forma especial.
En primer lugar nos encontramos con el golpe de
ariete tpico de instalaciones hidrulicas, donde al reali-
zar un cierre brusco de una vlvula, el lquido que llega
se ve frenado bruscamente, transformando su energa ci-
ntica en energa de presin, dando un golpe a la vlvula
y a todos los componentes aguas arriba de la vlvula. Si-
multneamente, el fluido, que ya haba cruzado la vlvu-
la, continua a su velocidad, pero como ya no le empuja
nada por detrs se produce un vaco entre la vlvula y el
Figura 1.32. Conversin de energa
fluido provocando un retroceso que golpea de nuevo a la
cintica en potencial.
vlvula, as como a los elementos aguas abajo.
El efecto del golpe depender de la masa (volumen y densidad), de la velocidad, del tiempo
del impacto y de la seccin de la tubera. Este fenmeno debido a que las tuberas de lquido en
refrigeracin son menores que las utilizadas en otros sistemas hidrulicos apenas genera proble-
mas en los circuitos de refrigeracin, de forma que generalmente no hay que tomar precauciones
especiales por esta causa.
Otro tipo de golpes de presin son los golpes por arrastre de lquido por un vapor. Este fe-
nmeno en sistemas de conductos de agua puede observarse cuando por corte de suministro
entra aire en las tuberas, y despus este aire, al no rea-
lizarse una purga correcta, es arrastrado por el agua. En
estas condiciones, observamos que al abrir el grifo el agua
sale de forma discontinua, haciendo ruidos y haciendo
temblar los grifos y tuberas; adems si ponemos la mano
debajo del agua, la sentimos salir con violencia y nos hace
dao en la mano, lo cual no ocurre cuando abrimos el
grifo normalmente. Esta situacin, en agua, puede pro-
vocar un aumento de averas en la red, en refrigeracin es
tremendamente daino, ya que las diferencias de presin
que mueven al fluido son muy superiores que en el caso
del agua. Debe indicarse en este punto que el lquido en el
seno del vapor se comporta como un slido, siendo arras-
trado formando gotas, las cuales bombardean y golpean
todas las partes de los conductos y elementos por donde
circule el vapor con el lquido.
Otro ejemplo distinto del grifo puede experimentarse
Figura 1.33. Cascada. Efectos de con una pajita de sorber un refresco. Si llenamos la pajita
golpeteo discontinuo. de forma continua con refresco y luego soplamos sobre

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CONCEPTOS FSICOS Y TERMODINMICOS QUE INTERVIENEN EN LOS PROCESOS DE REFRIGERACIN

una superficie, vemos la salida continua de un chorro de refresco. Sin embargo, si la pajita se llena
justo en la superficie del refresco de forma que entran burbujas de aire entre el lquido, al soplar
sobre la superficie sale un chorro discontinuo cuyos impactos son ms fuetes que en el caso ante-
rior (esto ltimo es ms fcil de experimentar con nios). El efecto erosivo de la cada discontinua
del agua en las cascadas o cataratas tambin es otra consecuencia de este tipo de golpes.

En las instalaciones frigorficas nos lo podemos encontrar en los procesos de desescarche por
gas caliente, tanto en las lneas de gas caliente como en las lneas de aspiracin, en el arranque de
un compresor en la parte interna en la zona de alta presin si se acumula lquido, en un by-pass
de gas caliente, etc.

Figura 1.34. Objetos rotos y circuito que lo permite

Otro golpe de lquido muy especial en refrigeracin es el producido en la lnea de lquido al


abrir una vlvula de solenoide colocada antes de la vlvula de expansin.

En esta situacin, en la entrada de la vlvula de solenoide se encuentra lquido a alta presin


con cierto nivel de subenfriamiento, y despus de ella, encontramos vapor a baja presin, el cual
est contenido en una cmara de vapor con una salida por un orificio muy pequeo en la vlvula
de expansin termostticas.

Figura 1.35. Filtro roto al abrir la vlvula solenoide de lquido.

Es decir, tenemos una cmara de vapor a baja presin con un agujero de evacuacin muy pe-
queo y una puerta de entrada de lquido muy grande. Pero, qu ocurre al abrir la vlvula solenoi-
de? Una conjuncin de distintos fenmenos fsicos tiene lugar. Por un lado el lquido es arrastrado

49
CONTROL DE REFRIGERACIN

a gran velocidad movido por la gran diferencia de presin existente. Por otro lado se produce una
expansin brusca con una gran aumento de vapor, y adems, el vapor no puede ser evacuado de-
bido a la velocidad lmite de salida (velocidad constante por estar condicionada por el flujo critico
del vapor (Psalida < Pentrada/2), producindose una compresin brusca del vapor.
Estos fenmenos pueden provocar picos de presin de muy corta duracin superiores a 60
bar con grandes efectos destructivos, como son movimientos de tuberas y roturas de componen-
tes como filtros, vlvulas termostticas, solenoides, etc. Cuanto mayor es la diferencia de presin
y ms subenfriado est el lquido, mayores sern los golpes de presin producidos.
El manejo de jeringuillas es un ejemplo de la vida real donde nos encontramos con una situa-
cin parecida y que nos permite aportar soluciones ante el fenmeno descrito. En primer lugar al
tomar el agua con la jeringuilla, siempre queda una zona de aire en la parte superior. Para evacuar
el aire se empuja lentamente al mbolo de la jeringuilla, ya que si se hace bruscamente se produce
un rebote (pico de presin por compresin), y una vez evacuado el aire, la inyeccin de lquido se
produce fcilmente. Esta descripcin nos indica que para evitar los golpes, antes descritos en la
lnea de lquido, la vlvula de solenoide debe meter lquido lentamente, lo cual solo es posible con
vlvulas solenoides de dimetros menores.
Otro tipo de golpe de presin es el debido al lquido (sin nada de vapor) atrapado en un
conducto que recibe un aporte externo de calor y, al no tener espacio donde evaporar dilata
aumentando mucho las presiones (presin hidrulica). Esto puede ocurrir en lneas de lquido
entre vlvulas manuales, entre vlvulas de retencin y solenoides (debe colocarse siempre prime-
ro la solenoide y despus la retencin), etc. Se debe poner especial cuidado en lneas de lquido
subenfriado.

Figura 1.36. Configuraciones con posibilidad de lquido atrapado.

Para evitar los efectos que la dilatacin puede provocar en las tuberas donde queda atrapa-
do el lquido, debern colocarse vlvulas de alivio as como seguir procedimientos adecuados
de cierre de vlvulas manuales, cerrando en primer lugar la ms alejada del evaporador/separa-
dor y despus, una vez eliminado el lquido de la tubera, la que est colocada aguas abajo ms
prxima al evaporador/separador.

50
CONCEPTOS FSICOS Y TERMODINMICOS QUE INTERVIENEN EN LOS PROCESOS DE REFRIGERACIN

Por ejemplo en la figura 1.37 estos problemas de dilatacin con golpe de presin hidrulico
se pueden producir en la tubera si se cierran todas las vlvulas manuales simultneamente. Para
resolver esta situacin, se debe incorporar la vlvula BSV que en caso de sobre-presin enva el
lquido dilatado al separador de lquido.

Figura 1.37. Esquema con vlvulas de alivio BSV.

BIBLIOGRAFA

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51
CONTROL DE REFRIGERACIN

Danfoss A. S.: Introduccin a los conocimientos bsicos de refrigeracin. Nordborg, 2007.


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STOECKER, W. F.: Industrial refrigeration handbook. Editorial McGraw-Hill, New York, 1998.

52
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Tema 2
Refrigeracin domstica, comercial,
industrial y aire acondicionado

2.1. SISTEMAS 1:1 Y SISTEMAS CON MLTIPLES EVAPORADORES

En refrigeracin y aire acondicionado se habla de sistemas 1:1 cuando en la instalacin solo


existe un evaporador y un condensador, as como un solo compresor y un solo sistema de expan-
sin. De alguna forma es el circuito frigorfico ms fcil de configurar, ya que normalmente solo
existe una posibilidad de circulacin del fluido. Son circuitos muy habituales en un gran nmero
de aplicaciones. La gran mayora de aplicaciones que suministran un equipo para producir fro,
suelen ser sistemas 1:1. Por ejemplo las fuentes de agua fresca, los enfriadores de refrescos (Co-
ca-Cola, Pepsi-Cola, cerveza, etc.), los botelleros en sus mltiples configuraciones, las mquinas
de conservacin de helados, los frigorficos domsticos, las vitrinas y cmaras de tiendas de los
mercados tradicionales (no supermercados), los equipos de aire acondicionado de coches, los
equipos de ventana y un largo etc.

Figura 2.1. Circuito 1:1.

Los sistemas con mltiples evaporadores, a diferencia de los anteriores sistemas 1:1, tienen
varios evaporadores y generalmente varios compresores, aunque tambin pueden tener un solo
compresor con varias etapas de capacidad de compresin o con variacin de velocidad. Normal-
mente en sistemas con mltiples evaporadores no se habla de equipos, sino de plantas o insta-

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CONTROL DE REFRIGERACIN

laciones. En las instalaciones donde bien por capacidad o bien por diferenciacin de productos
existen varios servicios, estos suelen ser exclusivos para unos productos o cantidades determina-
das, y pueden estar todos en funcionamiento o solamente una parte de ellos. La flexibilidad en
la produccin frigorfica es por tanto una de sus caractersticas. Esto solo se conseguir con una
adecuada fragmentacin de capacidad en los compresores.
Los condensadores tambin se parcializan, bien la superficie de intercambio no ser siempre
la misma, o bien el caudal de aire o agua de condensacin se modificar adaptndose a las nece-
sidades instantneas de la planta.
Este tipo se suele dar en grandes instalaciones industriales de procesamiento de alimentos,
mataderos, plantas agroalimentarias de transformacin como cerveceras, tratamiento del caf,
supermercados e hipermercados, centros de distribucin alimentaria como los mercados centra-
les de cada ciudad, el aire acondicionado de casas con los sistemas denominados multisplit o con
volumen de refrigerante variable (VRV). Ciertas mquinas o equipos, aunque normalmente sean
sistemas 1:1, pueden existir con varios evaporadores y compresores, ya que la eficiencia energtica
que presentan es bastante mejor.

Figura 2.2. Circuitos con mltiples evaporadores.

Tambin nos encontramos con un sistema mixto, que parece ser un sistema con mltiples
evaporadores, pero el circuito es un sistema 1:1 donde ciertos elementos de la instalacin son
comunes. Este es el caso de los multicircuitos, donde lo que realmente hay son muchos circuitos
frigorficos independientes en el lado del refrigerante, y un uso compartido del aire o agua en los
intercambiadores de calor, siempre en el lado del condensador, y a veces en el lado del evaporador.
Esta variabilidad nos va a llevar a plantas con varias tipologas.

Figura 2.3. Multicircuito y doble circuito.

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REFRIGERACIN DOMSTICA, COMERCIAL, INDUSTRIAL Y AIRE ACONDICIONADO

En estos circuitos si bien tal como se ha indicado el refrigerante de los circuitos no se mezcla,
el exterior es compartido total o parcialmente y esto puede generar situaciones especiales que
pueden afectar al funcionamiento de los equipos.
En los multicircuitos, nos encontramos con presiones de aspiraciones individuales en cada
evaporador que pueden ser iguales o distintas y que vendrn limitadas por el presostato de baja
presin. En el condensador ocurre un fenmeno especial y, tomando por ejemplo a un conden-
sador de aire, se observa que al tener las aletas comunes a todos los tubos y el aire la misma tem-
peratura para todos los circuitos, la temperatura en el interior de los tubos ser prcticamente
la misma, sin embargo, la presin no ser igual, ya que ello depender del calor absorbido en el
evaporador y desprendido en el condensador por cada circuito. En consecuencia las presiones
y el subenfriamiento de lquido no sern iguales y no van a ser controlables, introduciendo
dificultades en el control del refrigerante en el evaporador. Es una situacin donde la conviven-
cia con situaciones difciles de control es inevitable. Por ejemplo, un circuito puede tener un
subenfriamiento grande y otro no, de forma que en el circuito donde no hay subenfriamiento
pueden aparecer burbujas en la lnea de lquido crendole problemas a la vlvula de expansin
termosttica.
Los dobles circuitos se instalan como elemento de seguridad en caso de fallo de algn com-
ponente, ya que al estar independizados, la rotura simultanea va a ser muy difcil y siempre habr
una refrigeracin mnima que permitir que los productos no se estropeen. En los dobles circui-
tos la situacin es ligeramente distinta, ya que al ser un evaporador dividido en dos, la presin de
evaporacin es prcticamente la misma y la presin de condensacin tambin. En estos equipos
es muy normal que debido a la distribucin de carga un circuito est en funcionamiento mientras
que el otro est parado. Como en el circuito en funcionamiento del evaporador la temperatura
es baja, por influencia la temperatura en el otro circuito del evaporador ser la misma y tambin
baja. Como siempre quedar algo de lquido en el evaporador, la presin en el evaporador ser
baja e igual a la del otro circuito. Con el mismo razonamiento, encontramos que la temperatura
y presin en el condensador del circuito parado ser alta. Esto provocar que cuando el segundo
circuito arranque, lo va a hacer en condiciones de diferencia de presin entre descarga y aspi-
racin alta, requiriendo unas condiciones y equipos elctricos de arranque exigentes. Adems
segn la tipologa del circuito, si no existe vlvula solenoide de lquido esta diferencia de presin
provocar un desplazamiento del lquido al lado del evaporador que puede provocar arranques
inundados del compresor con las posibilidades de rotura que ello conlleva. Esta situacin puede
provocar que por ejemplo en una enfriadora de agua, el primer circuito arranque perfectamente,
y el segundo no pueda porque el equipo elctrico no est diseado para arranques con grandes
diferencias de presin.
En refrigeracin domstica generalmente vamos a encontrarnos sistemas 1:1.
En refrigeracin comercial pueden encontrarse sistemas 1:1, mltiples evaporadores, as
como multicircuitos y tambin dobles circuitos.
En refrigeracin industrial se encontrarn sistemas con mltiples evaporadores, dobles cir-
culitos, e incluso en ciertos casos en un mismo circuito con evaporadores divididos controlados
individualmente.
En aire acondicionado vamos a encontrar sistemas 1:1, dobles circuitos en grandes sistemas
con distribucin de agua o aire y circuitos con mltiples evaporadores en los sistemas de Volu-
men de Refrigerante Variable (VRV).

55
CONTROL DE REFRIGERACIN

2.2. REFRIGERANTES Y MATERIALES

En refrigeracin y aire acondicionado por un lado se trabaja con refrigerantes de distinta na-
turaleza qumica, y por otro con metales formando parte de las tuberas, compresor, evaporador,
condensador y componentes de la instalacin. Para la lubricacin de las partes mviles del com-
presor as como de algunas vlvulas, es necesaria la existencia de aceite, as como de elementos de
cierre juntas tricas o planas.
La compatibilidad qumica de los materiales con los refrigerantes es indispensable, ya que de
lo contrario la instalacin no funcionaria correctamente.
Entre los refrigerantes, en la actualidad nos encontramos con productos qumicos derivados
del carbono conteniendo hidrogeno y flor (HFC) como el R134a, el R404A, el R407C, el R410A
el R507, los que adems contienen cloro (HCFC) como el R22 y algunas mezclas de sustitucin y
productos naturales como el amoniaco (R717), el CO2 (R744) y ciertos hidrocarburos combusti-
bles como el propano (R290) y el iso-butano (R600a). Tambin los posibles contaminantes como
aire, agua y sustancias utilizadas durante los procesos de fabricacin debern ser tenidos en cuenta.
Los metales utilizados van a ser en base al latn para los sistemas con refrigerantes HFC y
HCFC y en base al acero para el amoniaco. El CO2 lo podemos encontrar indistintamente en base
al latn o en base al acero.
Los aceites deben ser compatibles con los refrigerantes y mostrar niveles de miscibilidad ade-
cuados a las distintas fases (lquido y vapor) y temperaturas (bajas y altas) del refrigerante. Pue-
den encontrarse aceites minerales o aceites tipo poliol-ster (POE). Como ya se estudiar ms
adelante, en muchas situaciones se debern realizar montajes especiales para asegurar los retor-
nos de aceite al compresor.
En refrigeracin domstica se encuentran productos qumicos como los HFC, sustancias na-
turales como el CO2 y combustibles como el iso-butano y el propano como refrigerantes. Los
componentes se desarrollan en base al latn y los aceites tipo POE con refrigerantes HFC y CO2 y
aceites minerales con los combustibles.
En refrigeracin comercial se encuentran productos qumicos como los HFC y HCFC, sus-
tancias naturales como el CO2 como refrigerantes. Los componentes se desarrollan en base al
latn y los aceites tipo POE con refrigerantes HFC y CO2 y aceites minerales con los HCFC. El
amoniaco aunque en alguna ocasin puede encontrarse, no es frecuente.
En refrigeracin industrial se encuentran sustancias naturales como el amoniaco (R717), y el
CO2 (R744), y productos qumicos como los HFC, como refrigerantes. Los componentes se desa-
rrollan en base al acero para el amonaco y CO2 as como latn para los HCFC.
En aire acondicionado se encuentran productos qumicos como los HFC. Los componentes
se desarrollan en base al latn y los aceites tipo POE con refrigerantes HFC.
En refrigeracin industrial, el CO2 se utiliza debido a su mejor eficiencia energtica a bajas
temperaturas, sin embargo las grandes presiones de trabajo que debe soportar hace que se requie-
ran materiales de acero ms resistentes, as como diseos de sistemas en cascada.
En refrigeracin comercial, aunque energticamente no aportan valor, el CO2 se utiliza provo-
cado por cambios legislativos de proteccin del medio ambiente (efecto invernadero). Las presio-
nes de trabajo son muy elevadas y los diseos de los circuitos son distintos a los de refrigeracin
convencional.

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REFRIGERACIN DOMSTICA, COMERCIAL, INDUSTRIAL Y AIRE ACONDICIONADO

Figura 2.4. Refrigerantes y campo de aplicacin.

Debe nombrarse tambin la refrigeracin indirecta realizada con un circuito auxiliar con al-
gn fluido caloportador que traslada el calor del circuito frigorfico al aire o a los alimentos. En
refrigeracin industrial se utilizan salmueras, glicoles, el flow ice (hielo en suspensin o flui-
dizado y vulgarmente conocido como hielo lquido). En supermercados tambin se utilizan gli-
coles. Sin embargo, en aire acondicionado, y dadas las temperaturas de trabajo, se utiliza agua, si
bien estn empezando a utilizarse los eutcticos de alta temperatura. El control de la transmisin
de calor durante los cambios de fase del fluido enfriado es muy complejo, ya que en ese instante
la cantidad de calor transmitido aumenta bruscamente produciendo una discontinuidad en el
proceso de refrigeracin.

2.3. COMPONENTES UTILIZADOS

Los componentes utilizados varan en cantidad y complejidad segn la instalacin.


En instalaciones domsticas, los circuitos en base al cobre como metal base, generalmente
van a constar de un compresor hermtico, un condensador de reducido tamao, un filtro deshi-
dratador, un tubo capilar como sistema de expansin y un evaporador adaptado a la aplicacin.
Los condensadores pueden ser de tubos de parrilla, de tubos aleteados, de microtubos ale-
teados, o coaxiales con agua. Los filtros ms normales son los de lapicero, aunque tambin se
utilizan los cermicos.
En la expansin adems de los capilares se encuentran vlvulas de expansin termostticas,
las cuales aportan un gran ahorro energtico.

57
CONTROL DE REFRIGERACIN

Entre los evaporadores se encuentran los de circuito impreso de aluminio en frigorficos, los
de tubo enrollado alrededor del volumen a refrigerar como en los muebles de congelador, los de
tubo de cobre sumergido en un lquido como las fuentes de agua, los de tubos aleteados como en
los botelleros, etc.
Los termostatos mecnicos estn siendo desplazados por los electrnicos los cuales incluyen
protecciones y modos de funcionamiento especiales.
Lgicamente dependiendo de la aplicacin cada equipo tendr ms complementos, pero
ya no tendrn nada que ver con el funcionamiento del circuito frigorfico. La instalacin es
completamente hermtica y todos los componentes van soldados con corriente de nitrgeno,
para evitar la formacin de xidos que posteriormente pueden daar al aceite de la instalacin.
En refrigeracin comercial, el metal ms utilizado es el cobre y los circuitos presentan una
gran diversidad de posibilidades. Los compresores utilizados van a ser tanto hermticos como
semihermticos de pistn, scroll y tornillo, tanto de una etapa como de varias etapas. Los con-
densadores utilizan aire y alguna vez agua como fluido de condensacin e incorporan elementos
de control para mantener condiciones de trabajo estables. A diferencia de la refrigeracin doms-
tica, tras el condensador suele haber un recipiente de lquido de donde el refrigerante en estado
lquido va a una vlvula de expansin termosttica la cual gestiona la entrada del refrigerante al
evaporador. Son sistemas de expansin seca, es decir, del evaporador solo debe salir vapor reca-
lentado. Los evaporadores adquieren mltiples formas en funcin de la necesidad, y su enumera-
cin se sale de nuestras pretensiones.
No es extrao encontrar componentes en la lnea entre el evaporador y el compresor que
protejan bien al producto a conservar, bien al compresor as como tuberas auxiliares que modi-
fican la circulacin del refrigerante para operaciones especiales. Adems de las citadas vlvulas
de expansin termosttica en las tuberas se pueden encontrar vlvulas manuales, filtros deshi-
dratadores, vlvulas de solenoide, reguladores de presin, presostatos y termostatos y un sin fin
de componentes electrnicos especficos de refrigeracin que hacen funcionar la instalacin de
forma automtica.
En este tipo de instalacin tradicionalmente se ha utilizado la conexin abocardada (rosca
especial de refrigeracin), lo cual las hace muy susceptibles a las fugas. De hecho se considera que
las fugas en refrigeracin comercial representan ms del 50% del refrigerante utilizado mientras
que en refrigeracin domstica no alcanza el 10%, mientras en aire acondicionado en coches es
prximo al 75 %.
En refrigeracin industrial, con el amoniaco, R717, como refrigerante y acero como metal
base, se habla bsicamente de instalacin, no es una mquina ni un equipo, sino un sistema
muy complejo donde existen subsistemas voluminosos. Son plantas hechas a medida de las ne-
cesidades, y diseadas como un traje ajustado a cada instalacin. Utilizan compresores abiertos
de gran desplazamiento volumtrico de pistones o tornillo. Suelen llevar sistemas de variacin
de carga con etapas, corredera o incluso con variacin de velocidad. Los condensadores suelen
emplear con frecuencia las torres de enfriamiento de agua y los condensadores evaporativos. Los
evaporadores dependiendo de la aplicacin tendrn la forma que corresponda, desde serpentines
o emparrillado de tubos en balsas de hielo a evaporadores de tiro forzado (con ventiladores) con
potentes flechas de aire para grandes cmaras o tneles de congelacin. Las lneas de lquido sue-
len expansionar sobre un gran tanque separador de lquido donde se controla el nivel de lquido y
desde el cual se distribuye el lquido fro a los distintos evaporadores inundados. Las tuberas au-
xiliares para funciones especiales son muy normales para recuperar aceite, para purgar gases, para

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REFRIGERACIN DOMSTICA, COMERCIAL, INDUSTRIAL Y AIRE ACONDICIONADO

evacuar el refrigerante con vlvulas de seguridad, para el desescarche por gas caliente, etc. Tanto
la complejidad como las dimensiones son muy distintas a cualquier sistema de los anteriores.
Cuando se utiliza CO2, R744, las precauciones de diseo, instalacin y manejo deben aumentarse
ya que las grandes presiones de trabajo que debe soportar lo requieren.
La existencia de grandes tuberas hace que los componentes utilizados tengan conexiones
tanto para soldar como con bridas. Las vlvulas incluso con ms funciones que en refrigeracin
comercial y componentes de control son de gran volumen y peso. Tambin se utilizan productos
electrnicos como autmatas programables procedentes del campo industrial.
En aire acondicionado, el circuito tiende a ser parecido a los de refrigeracin comercial, de
forma que lo dicho antes es vlido aqu. El metal ms utilizado es el cobre. Los compresores utili-
zados van a ser tanto hermticos como semihermticos de pistn, scroll o tornillo, tanto de una
etapa como de varias etapas. Los condensadores utilizan aire y agua como fluido de condensa-
cin e incorporan elementos de control para mantener condiciones de trabajo estables. Al igual
que en la refrigeracin domstica, no hay recipiente de lquido tras el condensador de forma que
el final del condensador hace de recipiente de lquido con volumen y subenfriamiento variable.
Son sistemas de expansin seca, y los evaporadores suelen ser intercambiadores de tubos aletea-
dos de aire o bien de placas o multitubulares de carcasa y tubos para agua.
Una caracterstica bastante general tambin comn a la refrigeracin domstica es la ausencia
de vlvula de solenoide en la lnea de lquido, siendo los componentes ms normales las vlvulas
de expansin termosttica, los filtros deshidratadores presostatos y termostatos y componentes
electrnicos. Las bombas de calor reversibles (fro/calor) incorporar sistemas de tuberas especia-
les y vlvulas de cuatro vas caractersticas de estos equipos.
En este tipo de instalacin tiende a ser completamente hermtica con conexiones soldadas en
todos los componentes.

2.4. POTENCIA O CAPACIDAD FRIGORFICA

La potencia del motor elctrico o la capacidad frigorfica es quizs es criterio ms caractersti-


co para diferenciar lo que se denomina como domstico, comercial o industrial, siendo aplicable
tanto a refrigeracin como a aire acondicionado.
Genricamente, las instalaciones con compresores hermticos monofsicos de menos de 1 CV
de potencia elctrica consumida, se consideran aplicaciones domsticas. Las instalaciones comer-
ciales van aproximadamente desde 1 CV de potencia y llegan a 30 CV; existe un campo hasta los
50 CV donde la denominacin comercial o industrial depender de otros conceptos distintos a la
potencia y generalmente se considerar industrial a partir de 50 CV.

2.5. TIPOLOGAS DE CIRCUITOS Y SU FABRICACIN

La tipologa de los circuitos frigorficos con los diferentes sistemas de expansin utilizados,
bien por expansin seca en refrigeracin y aire acondicionado o bien con evaporadores inunda-
dos, exclusivos de la refrigeracin industrial, ser otra de las caractersticas a tener siempre en
consideracin.
Estamos por tanto, en primer lugar, ante una diferenciacin en funcin del sistema de expan-
sin. Si nos encontramos con un tubo capilar hablaremos de refrigeracin o aire acondicionado

59
CONTROL DE REFRIGERACIN

domstico, pero si lo que tenemos es un sistema inundado con expansin a un separador de


lquido, nos hallamos ante un sistema industrial. Por otro lado, una vlvula de expansin elec-
trnica no ser un sistema domstico, pero si comercial e industrial. Si se trata de una vlvula de
expansin termosttica podemos estar ante cualquiera de los tres sistemas.
Los evaporadores con expansin seca los podemos encontrar en todos los sistemas, sin embar-
go, los evaporadores inundados solo se encontrarn en aplicaciones de refrigeracin industrial.
En refrigeracin domstica y en aire acondicionado se tienen sistemas 1:1 de expansin seca.
En refrigeracin comercial los circuitos pueden ser de cualquier tipo, desde sistemas 1:1 a siste-
mas con mltiples evaporadores, compresores y condensadores, pasando por los multicircuitos
o los dobles circuitos en una mquina. En refrigeracin industrial predominan los sistemas con
mltiples evaporadores, compresores y condensadores de gran tamao, tanto en sistemas de ex-
pansin seca como en los sistemas inundados con separadores de lquido. Una caracterstica de
los sistemas inundados es la existencia de dos ciclos, por un lado el ciclo del vapor con compre-
sor-condensador-expansin-separador y el ciclo de lquido con separador-bomba-evaporador.
Tambin existen diferencias en los mtodos de fabricacin, ya que los equipos domsticos
de refrigeracin y aire acondicionado son productos de fabricacin en serie, con grandes tiradas,
equipos bastante estudiados y controles reducidos al mximo, es decir son producidos por fabri-
cantes, y los equipos completos son susceptibles de ser transportados.
La refrigeracin comercial la realizan las empresas instaladoras y utilizan bastantes produc-
tos estndar, sin embargo, debido al lugar, forma y dispersin de la instalacin, no se puede
transportar de forma completa. Requiere un ensamblaje en planta por profesionales de la refri-
geracin.
La refrigeracin industrial, debido a sus grandes dimensiones, debe ser instalada in situ. Para
el diseo se requiere un gran estudio de ingeniera, clculos y trazados de tuberas optimizados
y con mucho detalle, ya que tienen un peso considerable en la instalacin. Son realizadas por
empresas especializadas donde un conjunto de profesionales con distintas competencias y capa-
cidades deben trabajar coordinadamente.
Puede por tanto afirmarse, que las definiciones indicadas de refrigeracin domstica, comer-
cial, industrial y aire acondicionado van ligadas a la aplicacin (asociada a procesos alimenta-
rios en refrigeracin y a condiciones de confort en aire acondicionado), al tamao, a la potencia
elctrica consumida y frigorfica producida, a los refrigerantes qumicos HFC y HCFC, a los hi-
drocarburos propano e iso-butano, a los naturales como amonaco y CO2, a los materiales base
utilizados como acero o latn, a los tipos de circuitos utilizados por expansin seca, sistemas
inundados, e incluso sistemas transcrtitos.

Figura 2.5. Sistemas de refrigeracin comercial, domstica e industrial.

60
REFRIGERACIN DOMSTICA, COMERCIAL, INDUSTRIAL Y AIRE ACONDICIONADO

Sin embargo, no debe olvidarse que toda clasificacin es imperfecta, y es bastante normal
encontrar instalaciones industriales con derivados del carbono como refrigerante, as como ins-
talaciones comerciales con mucha capacidad frigorfica.
Las diferencias indicadas van a condicionar la metodologa seguida en el diseo del circuito
frigorfico, en los controles utilizados y su principio de accin, as como en su posterior manipu-
lacin y mantenimiento. Los especialistas de refrigeracin y de aire acondicionado necesitan dis-
tintos conocimientos y habilidades segn el sector en el cual desarrollen su actividad profesional.
A continuacin se realizar la descripcin de varios circuitos para ir analizando las diferencias
indicadas con anterioridad.
La figura 2.6 muestra un circuito con un compresor, un evaporador y un condensador de aire,
es por tanto un sistema 1:1 y automticamente descartamos que sea una instalacin de refrigera-
cin industrial. Observamos la existencia de una vlvula de solenoide antes del visor y de la vlvula
termosttica en la lnea de lquido, lo que nos indica que no es un equipo de aire acondicionado.

Figura 2.6. Sistema de refrigeracin comercial.

La diferencia entre refrigeracin domstica y refrigeracin comercial la deducimos por la exis-


tencia de los componentes en las tuberas, vlvula termosttica para el control de la inyeccin de
lquido al evaporador, filtro deshidratador cermico (no es de lapicero) y vlvulas reguladoras de
presin (en este caso de aspiracin) para proteger al compresor. Nos encontramos, en consecuen-
cia, con una instalacin comercial donde las tuberas, aunque la figura 2.6 no indique nada, van
a ser de cobre, el refrigerante ser un HFC o un HCFC, ya que el tipo de instalacin no es propia
de CO2. Las conexiones de las vlvulas y accesorios a las tuberas pueden ser tanto soldadas como
abocardadas, y requeriran revisiones peridicas para controlar el nivel de fugas de refrigerante.
La existencia de la vlvula que protege al compresor indica que se debe tratar de una planta de
baja temperatura, bien de congelacin o de conservacin de congelados.
Este circuito se puede mejorar con una vlvula de expansin electrnica que podra sustituir a
la vlvula de expansin termosttica, a la vlvula de solenoide, a la reguladora de presin del eva-

61
CONTROL DE REFRIGERACIN

porador y al termostato, simplificando la instalacin y mejorando el funcionamiento. Adems


de ahorrar energa, esta mejora protege mejor al compresor reduciendo los retornos de lquido
considerablemente.
La figura 2.7 muestra el esquema parcial de una instalacin compleja donde existen al menos
cuatro compresores colocados en distintas lneas de proceso con diferentes presiones de aspira-
cin y descarga. Solo con esta informacin ya no hay ninguna duda de que se trata de una insta-
lacin de refrigeracin industrial.

Figura 2.7. Circuito de un sistema de refrigeracin industrial.

En este circuito, adems de los citados compresores, hay muchos detalles caractersticos y
exclusivos de las instalaciones de refrigeracin industrial, como son el condensador evaporativo,
donde el condensador de aire se introduce en una torre de agua, las distintas presiones de trabajo
con compresores en serie, la existencia de separadores de lquido con sus correspondientes siste-
mas de controles de nivel, las bombas de impulsin de refrigerante a los evaporadores inundados,
la coexistencia de evaporadores de aire de tiro forzado tanto con expansin seca como inundados
con intercambiadores de placas para enfriar agua o glicol, as como la existencia de lneas de gas
caliente a alta presin para realizar desescarches.

Este tipo de planta responde a todas las necesidades de refrigeracin de una gran instalacin
de tratamiento de alimentos, ya que es en estos lugares donde se requieren distintas temperaturas
de trabajo, indicadas en este diagrama por la existencia de distintos compresores.
Los refrigerantes que tienen deslizamiento como el R404A o el R407C no pueden ir en este tipo
de instalaciones, y el CO2, R744 no puede ser, ya que es incompatible con los actuales condensa-
dores evaporativos, presiones muy elevadas, por lo que casi, con toda seguridad, el refrigerante es
amoniaco, R717. Su construccin estar realizada con tuberas de hierro o acero y aceites minerales.
Deducimos que la dimensin de la instalacin es grande por la existencia de elementos di-
seados especialmente para el ahorro de energa, como es la expansin en doble salto, y con la
aspiracin de compresores en cascada con enfriamiento de los gases intermedios. Este proceso

62
REFRIGERACIN DOMSTICA, COMERCIAL, INDUSTRIAL Y AIRE ACONDICIONADO

complica el diseo de la instalacin y su ajuste posterior, por lo que solo los grandes ahorros de
energa justifican los gastos de inversin adicional.
En la figura 2.8 encontramos un esquema de una instalacin donde combina servicios frigo-
rficos con componentes electrnicos interconectados entre s formando una red con posibilida-
des de comunicacin a ordenadores, redes locales, telfonos, internet, etc.
La figura 2.8 muestra la representacin de dos centrales de compresores indicndonos la exis-
tencia de dos grandes grupos de temperaturas. Suponemos que por un lado estarn agrupados
todos los servicios de congelados de baja temperatura con una presin de aspiracin rondando
los 30 C y por otro lado los equipos y cmaras de temperatura positiva con una temperatura de
evaporacin en el entorno de 10 a 15 C.

Figura 2.8. Gestin en red de un hipermercado.

Este tipo de instalaciones es tpico de supermercados y grandes superficies de alimentacin,


donde la monitorizacin permite una supervisin rpida, centralizada y sencilla que reduce las
prdidas de producto y con posibilidades de anlisis y optimizaciones energticas.
La instalacin consta de mltiples evaporadores de reducida potencia cada uno, tanto en alta
como en baja temperatura con grandes trazados de tuberas y sistemas auxiliares para realizar el
desescarche (natural, elctrico, o por gas caliente).
Los sistemas de comunicacin aunque tericamente son abiertos, en la prctica son cerrados,
lo cual crea dependencia o esclavitud tecnolgica con los suministradores de los equipos.
Los refrigerantes suelen ser HFC o HCFC aunque tambin pueden verse sistemas de refrige-
racin indirectos con glicol y plantas de CO2 subcrticas combinadas con otro sistema en cascada
o supercrticas utilizando solamente CO2 y la instalacin de cobre con aceites POE.
La figura 2.9 nos encontramos con dos circuitos frigorficos en cascada, donde un circuito
se emplea exclusivamente para condensar el refrigerante del otro circuito. Esto implica la exis-
tencia de dos refrigerantes, los cuales se explicitan directamente en la figura, un circuito utiliza

63
CONTROL DE REFRIGERACIN

propano, R290, con aceite mineral y tubera de cobre y el otro utiliza CO2, R744, con aceite POE
y tambin tubera de cobre. Aunque no se citase el CO2, se podra deducir por el compresor en el
circuito inferior ya que si no existiese podra ser un sistema de refrigeracin indirecto con glicol
y al ser las temperaturas de las cmaras 20 C y +3 C , hay que descartar las aplicaciones de cas-
cadas especiales de R23 y R404A.

Figura 2.9. Sistema en cascada de CO2 y propano en instalacin semi-industrial.

La existencia de solo dos cmaras con canales colgadas, hace pensar que estamos ante una
aplicacin industrial de grandes cmaras, centros logsticos, etc.
La utilizacin del propano como refrigerante, al ser combustible hace que dicho circuito se
tenga que disear con precauciones especiales y deber estar confinado en una zona segura con
ventilacin permanente a prueba de explosiones. Los intercambiadores de calor como el de placas
en el evaporador si se combinase con condensadores de micro-canales, podra ser una solucin
bastante realista.
Cuando el circuito superior en lugar de propano utiliza amoniaco, R717, R134a o R404A
estamos en un circuito tpico de cascada CO2/NH3 o CO2/R404A utilizado en refrigeracin in-
dustrial o comercial respectivamente.
En el circuito de CO2 se observa por un lado un sistema inundado por gravedad con retorno
hmedo a la entrada del condensador, apareciendo aqu el concepto de condensador inundado
con mayor capacidad de transmisin que el condensador normal para la cmara de +3 C y para
la cmara de 20 C hay un sistema de expansin seca con vlvula electrnica que gestiona el
evaporador y que desemboca en un compresor donde un variador de velocidad modula sus revo-
luciones para adaptarse a la demanda de fro.
El CO2 en la actualidad es un refrigerante que se est reintroduciendo en los circuitos fri-
gorficos con aplicaciones tanto en refrigeracin domstica como en refrigeracin comercial e

64
REFRIGERACIN DOMSTICA, COMERCIAL, INDUSTRIAL Y AIRE ACONDICIONADO

industrial. Se debe pensar en el CO2 como un posible unificador independiente de la aplicacin y


con una gran variabilidad de tipos de circuitos de refrigeracin.
Debe indicarse que los circuitos de CO2 requieren unos conocimientos tecnolgicos espec-
ficos que lo convierten en un refrigerante exclusivista, siendo un indicador cualitativo del nivel
tecnolgico de los instaladores al igual que los cumplimientos de normativas tcnicas y de orga-
nizacin lo han sido durante aos.

2.6. LMITES DE APLICACIN DE LOS COMPONENTES UTILIZADOS

Los componentes utilizados, tal y como se ha indicado debern ser compatibles con los refri-
gerantes, aceites y condiciones de trabajo. Esto obliga a la existencia de componentes especficos
en funcin tanto de la aplicacin como del refrigerante utilizado.
Existen productos en los cuales las presiones y temperaturas de trabajo tienen que ser muy
bajas y/o muy altas, otros sometidos a grandes diferencias de presin, u otros sometidos a pulsa-
ciones de presin.
Todo ello lleva a que en los datos de caractersticas tcnicas nos podamos encontrar con va-
lores e informacin sobre:
Temperaturas mximas y mnimas de trabajo de fluidos internos, de fluidos externos y de
ambiente, de prueba y de rotura.
Presiones mximas y mnimas de trabajo, de prueba y de rotura.
Diferencias de presin mnima y mxima para permitir la apertura de vlvulas.
Las pulsaciones de presin que provocan fatiga en los componentes, si bien es un dato in-
teresante nunca aparece en catlogos.
Intensidades de corriente en funcin de la aplicacin de contactos elctricos segn AC1-
AC3-AC15-DC13, e intensidades de arranque mximas permitidas.
Niveles de proteccin elctrica IP.
Tensiones de aplicacin con tolerancias mximas.
Caractersticas de roscas y pares de apriete mnimos y mximos.
Proteccin anticorrosiva superficial.
Tolerancia a vibraciones y aceleraciones
Esta informacin se indica en los controles que les afectan, y suelen ser bastante generales, y
normalmente cubren todas las necesidades que la instalacin demanda.

BIBLIOGRAFA

Danfoss A. S.: Introduccin a los conocimientos bsicos de refrigeracin. Nordborg, 2007.


Danfoss A. S.: Gua de aplicacin e instalacin de compresores Maneurop. Lyon, 2008.
Danfoss A. S.: Catlogos y manuales de controles de refrigeracin. Nordborg, 1975-2011.
Danfoss A. S.: Coleccin de instrucciones. Nordborg, 2009.

65
CONTROL DE REFRIGERACIN

66
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Tema 3
Conceptos bsicos de control

3.1. TIPOS DE VLVULAS

En los sistemas de refrigeracin y de aire acondicionado se encuentran muchos tipos de vl-


vulas, de forma que podemos realizar clasificaciones en funcin del nmero de vas que dispo-
nen, de las aplicaciones y refrigerantes con los que se utiliza, as como con las funciones que
desarrollan, tambin segn su funcionamiento, su forma de apertura, etc.
En primer lugar los refrigerantes definen los materiales base con los que se producen las vl-
vulas. Aparecen de esta forma vlvulas para refrigerantes HCFC y HFC en base al cobre y vlvulas
para amonaco en base al hierro.
En cuanto a la funcin a desarrollar nos encontramos con vlvulas de cierre todo/nada, vl-
vulas de regulacin, donde la apertura ajustable en funcin de algn parmetro, puede ser fija
o variable, vlvulas de retencin que solo permiten el paso del fluido en un sentido, vlvulas de
seguridad o de alivio para que las sobre-presiones no produzcan averas, y tambin las hay con
varias funciones incorporadas en un mismo cuerpo.
En los distintos tipos, nos encontramos con vlvulas manuales accionadas externamente por
las manos de los operarios en sus distintas versiones, de asiento, de bola, de membrana, etc.,
vlvulas de solenoide y motorizadas, accionadas directamente, servoaccionadas y neumticas,
vlvulas que regulan la presin, la temperatura, la expansin del fluido despus del condensador,
con distintos niveles de estanqueidad segn la conexin sea de abocardar (rosca especifica de
refrigeracin), de bridas o de soldar.
La velocidad de apertura asociada al tipo de actuador que realiza la fuerza para abrir la vlvu-
la, nos indica la probabilidad de golpes hidrulicos.
En la tabla 3.1 se muestran los distintos tipos de vlvulas utilizados en refrigeracin.

67
CONTROL DE REFRIGERACIN

Tabla 3.1. Tipos de vlvulas, funciones, accionamiento y apertura


Gestor de la Fuerza de
N vas Funcin Tipo Subtipo Apertura
vlvula apertura
mltiples de servicio
puente de
mltiples
manmetros
manuales asiento mano mano lenta
bola
membrana
rotoloc
directas electromagntica
todo/nada
servoaccionadas fluido a travs rpida
solenoides neumticas 1 etapa elctrico de la vlvula
fluido de alta
2 etapa lenta
presin
directas eje semihermtico motor
magnticas electromagntica
motorizadas elctrico lenta
compensadas eje semihermtico motor
magnticas electromagntica
manuales cono mano mano
directas presin presin
presostticas fluido a travs
servoaccionadas
de la vlvula
directas temperatura presin del bulbo
termostticas fluido a travs de lenta
servoaccionadas
la vlvula
2 directas presin del bulbo
termostticas* recalentamiento fluido a travs
servoaccionadas
de la vlvula
regulacin expansin
fluido a travs de
servoaccionadas
electrnicas* elctrica la vlvula
directas elctrica lenta-rpida
presin presin
diferencia diferencia de
servoaccionadas de presin presin fluido a travs
pilotadas de la vlvula
temperatura temperatura lenta
motorizadas elctrica
directas eje semihermtico elctrico
motorizadas motor
compensadas magnticas
clapeta
rpida
resorte; pistn
diferencia de fluido a travs
retencin rpida
presin de la vlvula
pistn amortigua-
da
discos de fusin
directas presin rpida
seguridad/ o ruptura
presin
alivio fluido a travs
servoaccionadas
de la vlvula
seguridad directa 3 vas mano mano
fluido a travs
3 todo/nada solenoide 3 vas directa y rpida
elctrica de la vlvula
servoaccionada
motorizada 3 vas motor lenta
regulacin
termosttica 3 vas directa temperatura presin elemento
solenoide 4 vas
4 todo/nada servoaccionada elctrica presin rpida
Inversin de ciclo
retencin y cierre; termosttica
2 acciones combinadas (y/o) o retencin; servoaccionadas variable
multipilotadas
* Modulacin de apertura, o tiempo.

68
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

3.2. ESTANDARIZACIN DEL CAUDAL EN UNA VLVULA. CONCEPTO DE Kv

En la circulacin de fluidos por vlvulas u otros componentes restrictivos, se produce una


perdida energtica en el fluido traducida en una perdida de presin ()P) entre la entrada y la sali-
da de la vlvula. Cuando alguien intenta seleccionar y calcular correctamente una vlvula deber
tener en cuenta tanto el caudal del fluido necesitado como la perdida de presin aceptada para
la aplicacin.
Sabemos que la prdida de presin y el caudal a travs de una restriccin depende de la natu-
raleza del fluido con sus propiedades fsicas as como de las dimensiones de la restriccin y de la
velocidad del fluido tal como indica el n. de Reynolds (Re = W/). La prdida de presin y el
caudal dependen del nmero de Reynolds y de la rugosidad de las tuberas.
Por todo ello, para el fabricante de vlvulas es muy difcil establecer unas tablas para rela-
cionar cualquier fluido con los caudales y prdidas de presin, por lo que se ha llegado a la sim-
plificacin del problema con la estandarizacin y definiendo unos coeficientes determinados,
de los cuales a partir de ellos se puedan obtener los caudales y prdidas de presin en cualquier
condicin.
Estos coeficientes son el Kv cuando se utilizan unidades mtricas y el Cv cuando se utilizan
unidades anglosajonas. De esta manera se define tanto el Kv como el Cv.
El Kv expresado en m3/h es el caudal (Q) de agua a 16 C cuando la diferencia de presin )P
en la vlvula es de 1 bar.
El Cv expresado en galones por minuto es el caudal (Q) de agua a 60 F cuando la diferencia
de presin )P en la vlvula es de 1 psi.
La relacin entre Kv y Cv al realizar la conversin de unas unidades en otras adopta las si-
guientes expresiones:
Kv = 0.86 Cv (m3/h)
Cv =1.17 Kv (galones/min.)
Cada vlvula tiene su propio valor Kv, siendo este valor el elemento tcnico utilizado para
la comparacin de los caudales entre vlvulas distintas. Tal como se ha indicado depende de las
caractersticas y diseo de la vlvula as como de todo lo que condiciona el recorrido, curvas,
generacin de remolinos y turbulencias, rugosidades y tratamientos superficiales a travs de los
que circula el fluido.

Figura 3.1. Vlvulas manuales. Bola, asiento con paso en ngulo y paso recto.

69
CONTROL DE REFRIGERACIN

El Kv de una vlvula normalmente se refiere a la vlvula completamente abierta. Si la vlvula


est parcialmente abierta, el caudal que pasar a su travs ser inferior dependiendo del grado de
apertura.
Las mayores diferencias de valores en el Kv en los distintos tipos de vlvulas dentro de di-
metros similares, se dan en funcin de los diseos. Por ejemplo las vlvulas de bola tienen unas
prdidas de presin muy inferiores a cualquier vlvula de asiento, ya que los recorridos del fluido
son absolutamente diferentes. En la figura 3.1 se ven las secciones de una vlvula de bola y dos
vlvulas de asiento.
En la vlvula de bola la circulacin de fluido no sufre ninguna distorsin entre la tubera y
la vlvula, lo cual hace que la prdida de carga sea reducida y en consecuencia el Kv sea grande.
Por el contrario, en la vlvula de asiento, en primer lugar hay que realizar un giro de 45 despus
el fluido tiene que bordear el asiento girando 90 , y despus en la salida tiene que volver a girar.
Con todos los giros y el proceso de bordear el asiento, nos encontramos que obligatoriamente
tiene que haber unas prdidas de presin mayor, debida a los cambios de velocidad y a las tur-
bulencias generadas. Adems la superficie de los asientos no puede alcanzar los mismos grados
de finura que el tratamiento interior de la vlvula de bola que es un agujero cilndrico puro. Un
caso muy particular es el de las vlvulas manuales con posibilidades de conexiones en ngulo de
90 o en paso recto. En este caso tal como se puede ver en la misma figura 3.1, en la vlvula en
ngulo solamente se realiza un giro de 90 frente a los dos de la vlvula de paso recto. Bien esta
diferencia, en una vlvula de 50 mm de dimetro nominal se traduce en un Kv de 80 m3/h para la
vlvula en ngulo, frente a 65 m3/h para la vlvula con paso recto.
Cuando en una instalacin una vlvula debe estar la mayor parte del tiempo abierta, se re-
comienda utilizar vlvulas con un Kv grande para que las prdidas de presin sean lo ms redu-
cidas posibles, para ahorrar energa, siempre que las velocidades mnimas recomendadas para
la aplicacin se mantengan. Sin embargo, en vlvulas de control, el criterio ser que la vlvula
tenga autoridad para gestionar el caudal adecuadamente, lo cual solo se conseguir si es capaz de
generar una prdida de presin adecuada. Aqu de nuevo la aplicacin cuantificar el valor de la
cada de presin a generar.
En dos vlvulas con el mismo flujo o caudal, las perdidas de presin son menores en aquella
cuyo Kv es mayor.

3.3. CAUDAL Y CADA DE PRESIN EN UNA VLVULA

En la prctica el problema con el cual se encuentra el diseador o analista de plantas de refri-


geracin es saber a partir del kv de una vlvula el caudal que por ella pasa cuando conoce la dife-
rencia de presin a travs de ella, o a la inversa, conocer la cada de presin a travs de la vlvula
conocido el caudal que pasa por ella. En las instalaciones frigorficas el caudal est ligado a la
potencia frigorfica a travs del diagrama logP-H, por lo que puede ser un dato conocido.
Para poder establecer la relacin entre las prdidas de presin y caudales se pueden utilizar
las frmulas de la dinmica de fluidos teniendo en cuenta si se trata de vapores o de lquidos as
como de las diferencias de presin entre la entrada y la salida.
Obsrvese el caso de vapores y gases con )p > P1/2 o bien la presin de salida es inferior a la
mitad de la presin de entrada donde el caudal de salida para un dimetro determinado es cons-
tante e independiente de la cada de presin en la vlvula.

70
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Clculo de la caida
Clculo del valor kv Clculo del caudal
de presin

2
 p  Q
Lquidos kv = Qx Q = kv x p =  x  
p   kv 

p1
p2 
2 Qn  n  T1 p  p2  n  T1  Q 2
kv = x Qn = 514  kv  p = n

514 p  p2  n  T1 p2  ( kv  514 )
2
p
p 1
2
Gases
p1
p2 
2 Qn 1
kv = x  n  T1 Qn = 257  kv  p1 
p1 257  p1  n  T1
p 
2
p1
p2  2
2 G v p  G v
kv = x 2 G = 31.6  kv  p =    2
p1 31.6 p v2  kv  1000
p
2
Vapor
p1
p2 
2 G 2v p1
kv = x G = 31.6  kv 
p1 31.6 p1 2v*
p 
2

Agua 2
Q  Q
De +5 a +30 C kv = Q = kv  p p =  
W = 1 Kg/m3 p  kv 

p1
p2  2
2 Qn  Q 1
kv = Qn = 26.4  kv  p  p2 p =   
Aire p1 p  p2  26.4  kv  p2  699
p
+20 C 2
W = 1 Kg/ p1
m3 p2 
2 Qn
kv = Qn = kv  p1  13.2
p1 p1  13.2
p 
2

kv m3/h Capacidad de la vlvula


Q m3/h Caudal del volumen
Qn m3n/h Caudal normal del volumen (0 C, 760 mm Hg)
p1 bar (abs) Presin antes de la vlvula
p2 bar (abs) Presin despus de la vlvula
)p bar Cada de presin en la vlvula
G Kg/h Flujo msico
W Kg/d m3 Densidad del fluido
Wn Kg/ m3n Densidad normal (0 C, 760 mm Hg)
t1 C Temperatura del fluido suministrado a la vlvula
T1 K 273 + t1 = temperatura absoluta del fluido suministrado a la vlvula
v2 m3/kg Volumen especfico (de la tabla de vapor) en condiciones P2 y t1
v* m3/kg Volumen especfico (de la tabla de vapor) en condiciones P1/2 y t1

71
CONTROL DE REFRIGERACIN

Otra situacin que a veces surge en la instalacin es determinar prdidas de presin al variar
los caudales en la instalacin cuando los datos tcnicos de las vlvulas no son conocidos, y solo
se conocen los datos de caudal y )P medidos en planta.
En este caso, la solucin es bastante fcil, ya que al comparar el mismo fluido con las mismas
propiedades fsicas, en las expresiones anteriores los datos tcnicos de la vlvula como el Kv y las
constantes fsicas del fluido como densidad se anulan de las ecuaciones quedndonos de forma
sencilla la determinacin de )p o del caudal.
Por ejemplo, conocido el caudal de lquido que pasa por una vlvula de 25 m3/h y la cada
de presin que genera de 0.4 bar, nos podemos preguntar qu cada de presin tendramos en la
vlvula cuando solo pasan 12,5 m3/h (50 % del caudal).
De las expresiones anteriores tenemos que como el Kv es constante, entonces
Q1x (W/)P1)1/2 = Q2x (W/)P2)1/2;
25x (W/0.4)1/2 = 12.5x (W/)P2)1/2; dividiendo 25/12.5, anulando las densidades W y elevando al
cuadrado, sale
22/0.4 = 1/)P2 )P2 = 0.4/4 = 0.1 bar
Esto indica que en lquido cada vez que duplicamos el caudal aumentamos la prdida de
presin cuatro veces.
Tambin es importante conocer bien estas relaciones, durante la deteccin de averas, ya que
aportan informacin sobre lo que realmente sucede en la planta alrededor del componente a
analizar y lo que en caso de funcionamiento perfecto debera ocurrir.
En cualquier circunstancia, siempre debe estar claro, que si en un componente genera una ca-
da de presin determinada mayor de la prevista, solo caben dos posibilidades, o est pasando ms
fluido del esperado, o el componente no est abierto del todo, bien est obstruido, bien porque
algo impide que el componente se abra completamente o bien est roto.

3.4. APERTURA DE VLVULAS, TODO/NADA,


APERTURA INSTANTNEA Y LENTA

Los distintos tipos de vlvulas utilizados en refrigeracin y aire acondicionado, tal y como se
ir viendo de forma particularizada, responden a distintos tipos de acciones tanto para el proceso
de apertura como para el de cierre.
Una de las consideraciones importantes en refrigeracin en cualquier vlvula son las distintas
situaciones de presin tanto en la entrada y la salida cuando estn abiertas o cuando estn cerra-
das. Cuando una vlvula est cerrada, lo habitual es que la presin a la salida sea bastante inferior
a la presin en la entrada. Esto hace que para abrir una vlvula adems de vencer las fuerzas de
friccin y el peso de los materiales aparece la fuerza generada por la diferencia de presin en los
dos lados del asiento de la vlvula, fuerza igual a la diferencia de presin por la superficie en la
que se aplica.
La diferencia de presin en los asientos de las vlvulas hace que en ciertos tamaos con gran-
des dimetros, se realicen diseos especiales para eliminar la influencia de la presin en la aper-
tura de la vlvula, bien en la zona de entrada, bien en la zona de salida o en ambos lados. En estos
casos se habla de vlvulas independientes de la presin de entrada, de salida o de ambas.

72
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Para eliminar la influencia de la presin en alguno de los la-


dos de la vlvula, lo que se hace, como puede verse en la figura
3.2, es modificar el diseo afectado, incorporando una superficie
adicional que compense la superficie del asiento de la vlvula. En
este caso se ha incorporado un fuelle de superficie igual a la del
asiento de la vlvula (realmente son iguales el dimetro de la vl-
vula y el dimetro donde el fuelle se une a la pieza). De esta forma
la presin del fluido al actuar simultneamente en dos superficies
solidarias y enfrentadas provoca una fuerza resultante nula, con
lo cual no afecta ni al proceso de apertura ni al de cierre. En este
caso la presin a la salida queda anulada y no afecta a la apertura, Figura 3.2. Apertura
de una vlvula.
no importa que el valor sea bajo o alto, sea menor o mayor que el
valor de entrada.
En la figura 3.3 encontramos una vlvula en la cual la apertura se ve afectada tanto por la pre-
sin de entrada como por la de salida, no existe ningn diseo especial para anular la influencia
de las presiones. En la figura 3.4 vemos una vlvula con apertura independiente de la presin de
entrada, en este caso el fuelle colocado en la zona de entrada anula la influencia de la presin. En
la figura 3.5 la vlvula es independiente de la presin de salida con el fuelle colocado en la zona de
salida, y en la figura 3.6 la apertura de la vlvula es independiente tanto de la presin de entrada
como de la presin de salida, no existen fuelles, pero en la vlvula con doble asiento se observa
que en la zona de entrada la resultante de la presin empuja hacia arriba y hacia abajo simult-
neamente a los dos asientos de igual seccin, con lo que la resultante es nula, y de igual manera,
la resultante de la presin a la salida empuja hacia abajo y hacia arriba con resultado nulo.

Figuras 3.3, 3.4, 3.5 y 3.6. Influencia de la presin en la apertura.

En toda vlvula utilizada para separar dos partes de una tubera siempre es necesario identifi-
car bien las funciones de gestin de la vlvula, es decir, quin gestiona la apertura de la vlvula?;
y otra muy distinta es, quin ejerce la fuerza motora para mover los asientos de la vlvula? Por
ejemplo, en algunos casos la orden de control es una seal elctrica la que da la orden de abrir una
vlvula, y un motor elctrico el que realiza la fuerza de mover el asiento, pero otras veces, la seal
elctrica se convierte en una seal neumtica para dar la orden de apertura, y la presin del propio
fluido en circulacin es la que mueve el asiento (esto se ver con detalle al estudiar las vlvulas
servoaccionadas ms adelante).
En todo tipo de vlvula, individualmente se deber identificar claramente: quin realiza la
funcin de gestin y gobierno de la vlvula?, qu fuerza mueve los asientos?, cmo y quin fija
el caudal o potencia frigorfica asociado a la vlvula con su apertura? cul es la cada de presin
en la vlvula, quin la define?

73
CONTROL DE REFRIGERACIN

En las vlvulas manuales, la orden de apertura la da siempre la mano, y la fuerza para la aper-
tura la realiza la mano a travs de un eje. En ciertas ocasiones la fuerza se puede realizar por un
sistema neumtico canalizando gases con distintas presiones para mover el asiento. El caudal lo
definirn las necesidades frigorficas de la instalacin y la prdida de presin se podr determinar
utilizando las expresiones de la dinmica de fluidos y las propiedades del fluido.
En las vlvulas motorizadas, un motor elctrico realizar la accin de mover un eje, el cual
arrastrar en su movimiento al asiento. En este caso podemos encontrarnos con vlvulas con
asientos compensados de presin, donde un pequeo motor puede mover el asiento, o bien con
vlvulas sin compensacin de presin, que necesitan motores ms grandes segn aumenta la sec-
cin del asiento. El caudal ser variable en funcin del grado de apertura, y la prdida de presin
ser la necesaria en cada momento para conseguir el caudal necesario.
La rapidez en la accin motora para abrir la vlvula determinar si la apertura es lenta o rpida.
Siempre que la vlvula se abre completamente por un cambio brusco de presin, la apertura
es rpida, ya que la presin se transmite instantneamente a travs de los conductos de apertura.
Solamente en algunos casos donde se parcializa la apertura en dos etapas se puede considerar
una apertura suave. Este es el caso de las vlvulas de solenoide.
Cuando la accin es manual, motorizada o elctrica modulante, o una presin se estrangula
adecuadamente, entonces la apertura siempre es ms lenta, e incluso a veces se puede ralentizar
al ritmo que se desee.
La forma de los asientos en las vlvulas afecta tanto al proceso de apertura como al incremen-
to de caudal a travs de la vlvula. Los tipos de asientos ms utilizados en refrigeracin son asien-
tos planos, asientos parablicos, asientos en V, cilindros perforados, membranas, bolas y conos
o agujas. Para entender la influencia del cono, debe analizarse cunto debe desplazarse el asiento
de su punto de partida de cierre para permitir el paso mximo de caudal.

Figuras 3.7, 3.8 y 3.9. Distintos tipos de asientos.

Para ello, en la figura 3.7 se ha dibujado en primer lugar un asiento plano, de forma que para
que permita el mximo caudal, deber elevarse una distancia igual a la mitad del radio (el rea
lateral del cilindro liberado debe ser igual al rea del crculo. En la figura 3.8 se ha dibujado un
cilindro con agujeros, y claramente se ve que al desplazar del cilindro perforado hacia arriba, el
fluido que pasa por el interior del cilindro sale al principio por un agujero reducido, y segn sube
el cilindro sale por agujeros cada vez mayores. Segn sean los tamaos de los agujeros podemos
definir, acotar y ajustar el movimiento del cilindro. Por ltimo, la figura 3.9 muestra una fotogra-
fa de un cono en V, el cual en las partes bajas, cuando pasa poco caudal, el desplazamiento del eje
es mayor que cuando ya est muy abierta, obteniendo respuestas rpidas cuando las necesidades
son grandes, con grandes, aperturas, pero cerrando lentamente cuando los caudales necesarios
son reducidos.

74
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Segn la funcin a realizar, se pueden utilizar unos diseos u otros.


Los asientos planos se utilizan cuando no se requieren cadas de presin en la vlvula.
Cuando es necesaria la regulacin del caudal, para que una vlvula tenga autoridad en la
regulacin debe haber cierta cada de presin, utilizndose en este caso los diseos de cilindros
perforados, los conos en V, los conos con perfil parablico, o similares. Debido a esta causa, las
vlvulas siempre deben utilizarse para las funciones que han sido diseadas, ya que en el diseo,
adems de contemplar la funcin que quieren realizar, como puede ser mantener constante la
presin a la salida de la vlvula (fuelle en la entrada), se tiene en cuenta la cada de presin habi-
tual para dicha vlvula.
Una cuestin de vital importancia para el diseador de instalaciones es decidir correctamente
la vlvula a seleccionar en un punto determinado de la instalacin. Para ello, al seleccionar las
vlvulas, siempre nos encontramos con la duda de seleccionar una vlvula para un caudal deter-
minado, como por ejemplo 5 m3/h, con una vlvula pequea con una cada de presin de 0.2 bar
o con una vlvula ms grande con una cada de presin de 0.1 bar.

Figura 3.10. Proceso de apertura de dos vlvulas de distinto tamao.

En esta situacin, relacionar los grados de apertura con los caudales conseguidos y su re-
lacin entre la variable de proceso nos llevar a seleccionar vlvulas de menor tamao desde la
ptica del control. En esta situacin la facilidad de control se ala con la economa que supone
componentes de menor tamao.
Como norma, en caso de duda se deber instalar la vlvula pequea.
Podemos aqu aplicar el smil publicitario de Potencia sin control, no sirve de nada lanzado
por el fabricante de neumticos Pirelli, indicando en este caso, que es mejor una vlvula pequea
controlada que una grande sin control.
Aunque no es muy utilizado en refrigeracin, es muy interesante el trmino de autoridad de
una vlvula de control utilizado en los sistemas hidrulicos. La autoridad indica la perdida de
carga que es capaz de generar la vlvula en el tramo de tubera donde esta instalada, comparada
con la prdida de presin total de la lnea que gestiona. En este caso, se dice que una vlvula tiene
una autoridad limitada para regular el caudal, cuando la prdida de presin generada por la vl-

75
CONTROL DE REFRIGERACIN

vula es inferior al 33 % de la generada en la lnea de la vlvula cuando circula el caudal mximo.


Es un buen indicador de la estabilidad de la vlvula y la no aparicin de perturbaciones internas
durante el funcionamiento.

3.5. SELECCIN Y CLCULO DE VLVULAS

En refrigeracin el dimensionamiento y la seleccin de vlvulas independientemente de don-


de se encuentre colocada, lnea de lquido, lnea de aspiracin, lnea de descarga o lnea de retorno
hmedo, siempre se realiza teniendo en cuenta la potencia frigorfica del evaporador, de forma
que las tablas de caudal, en los catlogos de los distintos fabricantes, estn referenciadas a la ca-
pacidad frigorfica transmitida en el evaporador. Q = m.h

Figura 3.11. Capacidad del evaporador referente para vlvulas.

El caudal msico est relacionado con el Kv y la diferencia de presin; y el salto de entalpa


con el diagrama logP-h. Es por ello necesario que, para identificar plenamente la capacidad aso-
ciada a una vlvula u otros componentes del circuito frigorfico, est perfectamente definido el
salto entlpico en el diagrama LogP-h producido en el evaporador.
La forma de definir el salto entlpico en el evaporador, lnea B-C, es, por un lado, con la tem-
peratura de evaporacin y, por otro lado, con la temperatura de lquido o la presin de conden-
sacin y el subenfriamiento.

3.6. CONCEPTO DE BANDA PROPORCIONAL, PRECISIN O DESVIACIN

Imaginemos una puerta que se abre porque al entrar vencemos la fuerza de un muelle.
Al principio la fuerza o presin que hay que hacer para vencer el muelle es pequea, pero se-
gn se abre ms la puerta, al irse comprimiendo el muelle, la fuerza que debe hacerse es mayor.
Desde comenzar a abrir la puerta hasta abrirla completamente, se pasa de un valor inicial de
por ejemplo 2 bar a por ejemplo 4.5 bar. Se ha tenido que incrementar la presin en 2.5 bar. Si
el muelle es ms robusto, y con unas constantes diferentes, puede ser que la puerta comience a
abrirse a los 3 bar y est completamente abierta a los 7 bar, habindose incrementado la presin
en este caso 4 bar. En ambos casos, quien abre la puerta es la presin ejercida contra el muelle, sin
embargo no porque la presin ejercida en el segundo caso sea mayor, la puerta se ha abierto ms,
la apertura mxima sigue siendo la misma.

76
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Figura 3.12. Apertura de un vlvula..

Una vlvula de regulacin no deja de ser una puerta que se abre contra algn resorte o me-
canismo de forma que nos encontramos en la misma situacin a la descrita en la puerta. En este
caso, se llama banda proporcional (o banda P) a la variacin de la accin motora (quien abre la
vlvula) desde el comienzo de la apertura (vlvula cerrada) hasta el final de la apertura (vlvula
completamente abierta).
De esta forma, si quien abre la vlvula es una presin, al igual que en el caso de la puerta, nos
encontramos con una variacin en la presin, donde la banda proporcional, dependiendo del
tipo de muelle, puede variar (en nuestro ejemplo en un caso es de 2.5 bar y en el otro de 4 bar). Si
quien abre la vlvula es un motor que recibe una seal analgica de 4-20 mA, la banda proporcio-
nal en este caso ir de 4-20 mA. Anlogamente se plantea para cualquier variable cmo pueden
ser temperaturas, diferencias de presin, nivel de lquido, concentracin de un gas, etc.

Figura 3.13. Banda proporcional y desviacin.

En la figura 3.13 puede verse la banda proporcional de un tipo especfico de vlvula. La forma
de la curva, tal como se ha indicado antes, va a depender de la forma del asiento (espacio libre en-
tre cono y asiento segn se desplace el cono). En este caso vemos un inicio en la apertura a los 5.5
bar y la banda proporcional es de 4.5 bar, lo cual quiere decir que la presin, que es quien abre la
vlvula, comienza a abrirla cuando la presin alcanza los 5.5 bar, y estar completamente abierta
cuando alcance los 10 bar.

77
CONTROL DE REFRIGERACIN

Sin embargo, en muchas situaciones, debido al tipo de aplicacin, no se puede aceptar una
variacin de presin tan grande, de forma que solo pueda variar por ejemplo 2 bar desde el inicio
de apertura hasta alcanzar el caudal necesario. Es decir, la presin (variable de proceso) puede
desviarse o tener una tolerancia o precisin de 2 bar. En este caso lo que se hace es utilizar la mis-
ma vlvula pero abrindola solo lo que se necesita. Aparece as el concepto de desviacin del
ingls offset y que como se ha indicado es la variacin admisible en la variable de proceso. La
desviacin nunca podr ser mayor que la banda proporcional.
Una dificultad en refrigeracin es que los valores de presin o diferencias de presin se suelen
dar en C de un refrigerante determinado, por lo que hay que convertir las desviaciones de C en
la correspondiente desviacin de presin.
Esta explicacin de banda proporcional PB til para quienes disean los actuadores, no es tan
til en el ajuste de los lazos electrnicos de control, ya que se suele expresar en % en funcin de
seales de entrada y salida, las salidas son porcentajes de las entradas.
En las vlvulas de regulacin, la actuacin sobre las vlvulas est normalizada, 4-20 mA cuan-
do se acta elctricamente, y es el servomecanismo (neumtico o elctrico) de la vlvula quien se
encarga de posicionar la vlvula.
En un control proporcional la accin correctiva de la vlvula tiene una cierta proporcin con
el cambio en el error o desviacin entre variable de proceso y set point o referencia.
De forma grfica, el control proporcional se puede ver en la figura 3.14 a, b y c. El cambio en la
posicin de la vlvula, para un error dado, puede tener distinto valor dependiendo de la relacin
entre ambos, como se puede ver en las figuras.
Ganancia proporcional. Matemticamente el modo de control puede expresarse como:

G = Kp*E + M

donde Kp es la ganancia proporcional; E es el error en la variable de proceso y M la posicin de la


vlvula con error cero.
El factor Kp es una medida de sensibilidad, o ganancia, que debe existir entre error y posicin
de vlvula, es decir, el trmino ganancia proporcional, o simplemente ganancia, se deriva de las
tcnicas analticas de control de procesos al ser el resultado de dividir la salida por la entrada.
Ganancia = (Recorrido de la vlvula / Error porcentual de la variable de proceso).
En otras palabras, la ganancia es igual a la pendiente de la recta caracterstica control que
aparece en la figura 3.14 a, b y c. La banda proporcional es el cambio necesario en la variable de
proceso para que la vlvula realice su recorrido total.
Esto significa que con una banda proporcional del 50 %, la vlvula realizar todo su recorrido
cuando se produzca un error de +25 % entre variables de proceso y Set Point, como la figura 3.14c.
En la figura 3.14b, la banda proporcional ser igual a 200 %, mientras que en la figura 3.14a ser
igual a 100 %.
De las definiciones anteriores se tiene que: Kp = 100/PB
El factor M es igual a la posicin de la vlvula en la cual se suministra justo la cantidad de
fluido necesario para conseguir la referencia en su valor justo, es decir, el error es igual a cero, o
lo que es igual, PV=SP.

78
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Para realizar un control proporcional se necesitan al menos dos parmetros de ajuste, uno de
ellos Kp y otro M. La complejidad de este modo de actuacin consiste en conocer los valores de
estos dos parmetros para conseguir un buen control. Debe recordarse que en vlvulas mecnicas
con muelles internos fijos el Kp = 1/PB es constante.

Figura 3.14. Relacin entre Kp y ganancia.

La figura 3.14a muestra una relacin uno a uno. Kp = (100-0)/[50(50)] = 1


Esto significa que la vlvula se mueva el 100 % de su carrera para un +50 % en el valor del
error. Se supone que el rango de control de la presin est comprendido entre 0 y 10 bar, corres-
pondiendo a los valores 0 y 100 %, y se quiere mantener un set point de 5 bar (50 % de rango). La
vlvula est totalmente abierta a 0 bar y totalmente cerrada a 10 bar, o lo que es igual totalmente
abierta a 50 % de error y totalmente cerrada a +50 % de error.
La figura 3.14b muestra una relacin menor que uno. Kp = (75-25)/[50(50)] = 0,5
Esto indica que puede ser necesario que el proceso requiera un cambio mayor de +50 % en el
error antes que la vlvula se abra o se cierre totalmente, como muestra la figura 3.14b. En este
caso la vlvula no llega a abrirse totalmente a 0 bar ni llega a cerrarse totalmente a 10 bar. El ran-
go de actuacin de presin es el mismo, mientras que la vlvula tiene un recorrido comprendido
entre 25 y %.
La figura 3.14c muestra una relacin mayor que uno. Kp = (100-0)/[25(25)] = 2
Tambin puede ser necesario que el proceso requiera un cambio menor de +50 % en el error
para que la vlvula se abra o se cierre totalmente, como muestra la figura 3.14c. La vlvula est
totalmente abierta antes de llegar a 0 bar y totalmente cerrada mucho antes de alcanzar los 10
bar. En este caso la vlvula tiene todo su rango de actuacin, mientras que la presin alcanza los
valores lmite de 2,5 y 7,5 bar, o lo que es igual, 25 y 75 % del rango de calibracin.

79
CONTROL DE REFRIGERACIN

3.7. LAZO DE CONTROL. VALOR DE REFERENCIA,


VARIABLE/S DE PROCESO/S

La regulacin en bucle cerrado o en lazo de control consiste en hacer trabajar a un regulador


en funcin de la magnitud a regular. La magnitud a regular se puede medir, y el controlador ac-
ta independientemente de quien haya perturbado dicha magnitud.
Para que esta regulacin sea adecuada, hay que acoplar el regulador a las caractersticas de
la planta. A continuacin se exponen conceptos y mtodos que permiten resolver problemas de
regulacin en las instalaciones de refrigeracin.
En todo sistema de regulacin se debern identificar:
La Magnitud Regulada o Variable del Proceso (PV), que es el parmetro real medido que se
compara con el valor deseado (referencia, set-point (SP) o punto de consigna);
las variables que afectan a la variable de proceso que se las conoce como Magnitudes
Perturbadoras;
quin ejecuta la accin motora como consecuencia de la desviacin (X) y dnde se desarrolla
(abrir o cerrar una vlvula, arrancar o parar un equipo, variar la velocidad a un motor, etc.);
cmo deber quedar el componente una vez realizadas las modificaciones y finalmente
comprobar el resultado (Y) para volver a repetir el proceso de anlisis y control.
Una regulacin en bucle cerrado es la combinacin entre un equipo de regulacin y un siste-
ma regulado.
Por ejemplo, imaginemos una cmara frigorfica sencilla que tiene un intercambiador de ca-
lor con glicol fro en circulacin en su interior. El objetivo del enfriamiento es mantener la tem-
peratura en +2 C, para lo cual se variar el caudal de glicol en circulacin por actuacin en una
vlvula en la entrada del intercambiador.
En este caso tendremos: la variable de proceso (PV); la magnitud regulada es la temperatura
de la cmara. El punto de consigna, o referencia o set-point (SP) o ajuste igual a +2 C. Las mag-
nitudes perturbadoras sern los aportes de calor por paredes, del ventilador, las renovaciones de
aire, etc. La accin motora la realiza manualmente alguien que manipula sobre la vlvula de 2 vas

Figura 3.15. Cmara frigorfica.

80
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

en funcin de la diferencia entre la temperatura medida o variable de proceso (PV) y la referencia


(SP). Como resultado de la operacin la vlvula estar con un grado de apertura diferente, y ello
provocar un cambio del caudal de glicol que causar un cambio en la temperatura y sobre el cual
volveremos a repetir otra vez la misma accin de control.
De las distintas posibilidades que la regulacin en bucle cerrado nos ofrece, en refrigeracin
vamos a encontrar reguladores no progresivos con dos posiciones, en el control TODO/NADA (ON/
OFF), como puede ser con termostatos o presostatos y en el todo-nada modulante que encontramos
en las vlvulas electrnicas por pulsos y los reguladores progresivos con regulacin flotante, pro-
porcional P, integral I, proporcional-integral PI y el proporcional-integral-derivativo PID.
Cada uno tiene sus ventajas y sus limitaciones, siendo por ello necesario entender bien sus
caractersticas.

Figura 3.16. Diagrama de funcionamiento de una regulacin en bucle cerrado.

Especial cuidado se realizar cuando una variable de proceso pueda intervenir en diferentes
parmetros que afectan al funcionamiento de la vlvula. Como ejemplo podemos citar la presin,
la cual puede actuar como fuerza motora para abrir una vlvula y simultneamente es la variable
que se quiere controlar, interviniendo adems en el caudal que pasa a travs de la vlvula al afec-
tar a la diferencia de presin.

3.8. CONTROL TODO/NADA (ON/OFF)

En algunos casos, en la prctica, la aplicacin del control se puede hacer con el control TODO/
NADA (On/Off). Esto significa que el dispositivo de regulacin (vlvula, termostato) puede tener
solamente dos posiciones, donde el contacto cerrado (On) significa marchar y el contacto abierto
(Off) significa paro.

Figura 3.17. Funcionamiento de un regulador TODO/NADA.

81
CONTROL DE REFRIGERACIN

Muy utilizado en refrigeracin en equipos con termostatos, as como en funciones de vigilan-


cia y seguridad.
Un controlador On/Off solo reaccionar dentro de algunos valores definidos, como por ejem-
plo Max. y Min. Fuera de estos valores lmites, un controlador On/Off no puede realizar ninguna
accin. Normalmente tiene un valor de desactivacin o corte y el de activacin o enganche deter-
minado por el diferencial esttico. Sin embargo en la variable de proceso, debido a las inercias de
los sistemas, aparece el diferencial dinmico, que siempre es superior al esttico.
El ajuste del diferencial esttico permite adaptar el regulador al bucle de control. Cuanto
ms lentos son los sistemas, los diferenciales pueden ser menores. Sin embargo, si los diferencia-
les son muy reducidos, pueden provocar oscilaciones muy frecuentes en los equipos acortando
su vida til.
Es un tipo de control econmico y poco complicado, sin embargo, no es capaz de eliminar el
error respecto a la temperatura requerida (SP) con oscilaciones peridicas de temperatura.
Un ejemplo de control On/Off lo podemos encontrar al controlar el nivel de lquido, figura
3.18, entre un nivel mnimo y mximo. El sistema utiliza un dispositivo On/Off, como es el inte-
rruptor de flotador AKS 38, que puede activar las vlvulas solenoides EVRA+FA que suministran
el lquido al separador de lquido procedente del recipiente.

Figura 3.18. Control On/Off del nivel de lquido.

Figura 3.19. Regulador de dos etapas On/Off.

82
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Una variante del control TODO/NADA es la regulacin por etapas, figura 3.19, en las cuales
se acoplan varios controles todo/nada actuando en secuencia, con unas zonas neutras de sepa-
racin para evitar interferencias y que permiten una adaptacin a las condiciones cambiantes de
las cargas trmicas.
Tambin se utiliza en sistemas modulantes de pulsos de tiempo On/Off (PWM pulse width
modulation) en sistemas avanzados donde son usados principios PID. Por ejemplo es las vlvulas
de expansin electrnica AKV para controlar recalentamientos en evaporadores o en el control
con termostatos modulantes.

3.9. CONTROL CON MODULACIN. AJUSTE DE LAZOS DE CONTROL PID

La diferencia principal entre los controles con modulacin y los sistemas TODO/NADA es
que los sistemas de modulacin reaccionarn constantemente cuando haya un cambio en la va-
riable de proceso o variable medida PV.
Adems los controladores electrnicos ofrecen la posibilidad de cambiar los diferentes par-
metros de control P, I y D con facilidad. En un controlador P es posible ajustar PB o Kp (PB [%] =
100/Kp); en un controlador PI es posible ajustar: PB o Kp y Ti; y en un controlador PID es posible
ajustar: PB o Kp y Ti y Td. Esto proporciona flexibilidad, siendo muy til para ajustar el contro-
lador en diferentes aplicaciones.
Un ejemplo de control de modulacin puede ser el control de nivel de lquido en un separador
de lquido, donde segn la seal de nivel medida por una sonda AKS 41 y las operaciones que
realiza un controlador EKC 347 correctamente ajustado, da una seal a una vlvula para que
se posicione con una apertura determinada para que el nivel de lquido se mantenga en el nivel
requerido.

Figura 3.20. Regulador con lazo PID.

Controlador P

En un controlador proporcional P hay una relacin continua y lineal entre entrada y salida.
Se puede saber que al realizar una accin, la salida ya es conocida.
En la prctica, los controladores proporcionales P se disean para que cuando la referencia
deseada SP = PV, el controlador tenga una salida (y) que coincida con la carga normal del sistema.
Normalmente esto significa que la salida ser 50 % de la salida mxima.

83
CONTROL DE REFRIGERACIN

Algunos controladores no utilizan PB, sino Kp. La relacin entre PB y Kp es PB[%] = 100/Kp.
Debe saberse que PB puede ser ms grande de 100 %, siendo normal que Kp sea menor que 1.
Cuando PV = SP = 40 % el regulador proporciona una salida (y) del 50 % (esto significa que la
vlvula tiene un grado de apertura del 50 %).
Si el PV aumenta hasta el 46 %, hay una desviacin entre el PV y el SP del 6 %. Como Kp se
asume que es 3,33, una desviacin del 6 % significa que la salida aumenta un 6 % x 3,33 = 20 %, es
decir, si el PV sube hasta el 46 %, la salida aumenta al valor de 50 % + 20 % = 70 %.

Figura 3.21. Lazo de control proporcional P. Factor de Amplificacin, banda proporcional.

La desviacin del 6 % es una desviacin que un regulador P no puede superar. La desviacin


resultante procede de la funcin bsica de un regulador P.
Para conseguir una desviacin mnima es importante que el dispositivo de regulacin (la vl-
vula) est conformada de forma que la salida (y) del regulador pueda controlar el proceso para
que equivalga a la carga media estndar. Entonces la desviacin siempre ser lo ms pequea
posible, y con el tiempo se aproximar a cero.

Caractersticas de ajuste del controlador P

En la mayora de los casos, el controlador proporcional P crear una inestabilidad permanen-


te que puede ser pequea e insignificante, pero a veces ser inaceptable. Sin embargo, un control
P es mejor que nada (sin realimentacin, sin circuito cerrado).
El cambio de PB tiene dos efectos importantes:
Reducir la banda proporcional PB (mayor amplificacin) da menos desviaciones de la re-
ferencia, es decir, mejora efecto contra cambios de carga, pero tambin incrementa la ten-
dencia a fluctuaciones.
Aumentar la banda proporcional P-band (menor amplificacin) da mayores desviaciones
de la referencia, pero reduce la tendencia a fluctuaciones.
PB ms pequeo significa tericamente que el control se aproxima al control ON/OFF.
En la figura 3.22 se presenta la respuesta tpica de un lazo de control proporcional P. Se ven
las diferentes respuestas para una PB = 33 % y PB = 333 % cuando la referencia SP del lazo de con-
trol proporcional P aumenta en 1 unidad.

84
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Figura 3.22. Respuesta de control proporcional P.

Controlador integral I

La caracterstica ms importante de un controlador integral es que este elimina las desvia-


ciones o error, que es por lo que se utiliza. Mientras exista una desviacin o error frente a la
referencia, el controlador integral I cambiar su salida. Sin embargo, la capacidad de eliminar el
error est unida a que en la prctica est correctamente proporcionada o ejecutada. Por el lado
negativo aumentar la tendencia a fluctuaciones.
Comparado con un control proporcional, tiene mayor tendencia a las fluctuaciones y es ms
lento a las variaciones o cambios de carga.

Controlador PI

La combinacin de las ventajas e inconvenientes de los controladores P e I plantea que la


combinacin en un controlador PI sea beneficiosa. En un controlador PI, es posible ajustar la
banda proporcional (PB) y el tiempo de integracin (Ti). Ti normalmente se ajusta en segundos
o minutos.
El ajuste del tiempo de integracin Ti se selecciona como un trmino medio entre estabilidad
y eliminacin de oscilaciones. El menor tiempo de integracin (Ti) (influencia integral mayor)
significa eliminacin ms rpida del error o desviacin, pero tambin aumento en la tendencia a
fluctuaciones.

Controlador D

La caracterstica ms importante para un controlador derivativo D es que puede reaccionar a


los cambios en el error. Esto tambin significa que si hay un error o desviacin constante, un con-
trolador D no ser capaz de realizar ninguna accin para corregirlo. El componente derivativo D
hace que el sistema responda rpidamente ante cambios de carga.
El efecto derivativo D mejora la estabilidad e incorpora rapidez al sistema. Esto no tiene nin-
gn significado para el error o desviacin, lo que hace es trabajar para reducir las fluctuaciones. El
efecto derivativo D reacciona ante cambios en el error o desviacin de forma que el lazo de control

85
CONTROL DE REFRIGERACIN

reacciona ms rpido contra cambios de carga. La reaccin rpida ante cambios significa un amor-
tiguamiento de todas las fluctuaciones. El tiempo derivativo Td se ajusta en segundos o minutos.
Debe tenerse en cuenta que Td no sea demasiado grande, ya que su influencia ante cambios
bruscos como por ejemplo un cambio en la referencia SP, podra ser dramtico. Durante el inicio
de las puestas en marcha, puede ser ventajoso anular la influencia derivativa D (Td = 0).
Por lo mencionado anteriormente, un controlador derivativo D nunca deber utilizarse de
forma aislada. Se utilizar en combinaciones con P e I como PD o PID por su capacidad de amor-
tiguar fluctuaciones.

Controlador PID

La combinacin de los tres componentes dentro de un controlador PID por sus caractersti-
cas ha llegado a ser de uso general.
Las caractersticas y propiedades de un controlador PID son:
Reducir la banda proporcional PB mejora el error o desviacin (menos error), pero perjudi-
ca la estabilidad. El componente integral I elimina el error. Factor integral grande I (menor
Ti) elimina rpida el error pero aumenta la tendencia a las fluctuaciones. Componente
D amortigua la tendencia a fluctuaciones y hace el control ms rpido. Mayores efectos
derivativos D (aumentos en Td) aumenta la influencia en lo mencionado anteriormente,
sin embargo, hasta un lmite especfico. Un Td demasiado grande significa que reacciona
demasiado fuertemente en cambios repentinos y el lazo de control llega a ser inestable.

Curvas de estado transitorio tpicas PID 1: configuraciones optimas PID

PB Ti Td
P 66.7 %
PI 100 % 60 s
PID 41.7 % 40 s 12 s

Figura 3.23. Configuraciones ptimas PID. Respuestas a cambio de carga de 1 unidad.

Curvas de estado transitorio tpicas PID 2: cambio de PB


A continuacin en la figura 3.24 se muestra la variacin de PB y su influencia en la salida del
control PID cuando la referencia SP cambia + 1 unid.

86
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

PB Ti Td
PID-a 25.0 % 40 s 12 s
PID-b 41.7 % 40 s 12 s
PID-c 83 % 40 s 12 s

De lo observado, est claro que cuando PB es demasiado pequeo, los sistemas llegan a ser
ms inestables (oscilatorio). Cuando PB es demasiado grande, este llega a ser demasiado lento.

Figura 3.24. Variaciones en el PB o en el factor de amplificacin proporcional Kp.

Curvas de estado transitorio tpicas PID 3: configuraciones I optimas PID


A continuacin en la figura 3.25 se muestra cmo la variacin de Ti afecta a la salida de un
control PID cuando la referencia SP cambia + 1 unid.

PB Ti Td
PID-a 41.7 % 20 s 12 s
PID-b 41.7 % 40 s 12 s
PID-c 41.7 % 120 s 12 s

Figura 3.25. Variaciones en el tiempo de integracin Ti.

Cuando Ti es demasiado pequeo los sistemas llegan a ser ms inestables (oscilante). Cuando
Ti es demasiado grande, se tarda mucho tiempo en eliminar la ltima oscilacin.

87
CONTROL DE REFRIGERACIN

Curvas de estado transitorio tpicas PID 4: cambio de Td


A continuacin en la figura 3.26 se muestra cmo la variacin de Td afecta a la salida de un
control PID cuando la referencia SP cambia + 1 unid.
Cuando Td es demasiado pequeo o demasiado grande, comparado a lo ptimo (Td = 12), los
sistemas llegan a ser ms inestables (oscilatorio).

PB Ti Td
PID-a 41.7% 40 s 24 s
PID-b 41.7% 40 s 12 s
PID-c 41.7% 40 s 6s

Figura 3.26. Variaciones en el tiempo derivativo Td.

A modo de ejemplo, se indica a continuacin un mtodo de ajuste de lazos de control PI del


recalentamiento en un controlador industrial de sistemas de regulacin electrnica.
Si el recalentamiento flucta, cuando el sistema de refrigeracin ha sido diseado para tra-
bajar uniformemente, los ajustes de fbrica deberan aportar, en la mayora de los casos, una
regulacin del sistema estable y relativamente rpida.
Si el sistema, sin embargo, flucta, esto puede deberse a un recalentamiento demasiado bajo
por influencia de ajustes incorrectos en los parmetros relacionados con el recalentamiento, o a
que los parmetros de regulacin del lazo de control no son ptimos.
Si el tiempo de oscilacin (Tp) es mayor que el tiempo de integracin: Tp > Tn (Tn es
p. ej. 240 segundos)
1. Aumentar Tn 1.2 veces Tp
2. Esperar hasta que el sistema est en equilibrio otra vez
3. Si existen oscilaciones an, reducir Kp sobre un 20%
4. Esperar hasta que el sistema est en equilibrio
5. Si contina oscilando, repetir 3 y 4

88
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Si el tiempo de oscilacin (Tp) es menor que el tiempo de integracin: Tp < Tn (Tn es


p. ej. 240 segundos)
1. Reducir Kp sobre un 20 %.
2. Esperar hasta que el sistema est en equilibrio
3. Si contina oscilando, repetir 1 y 2.
Con este procedimiento, el sistema debe alcanzar la estabilidad. Sin embargo, si todava no
se consigue, entonces deber pensarse en un mal dimensionamiento de la vlvula de regulacin.
Falta, por ltimo, citar el concepto de regulacin flotante, el cual intenta utilizar siempre al
mximo las superficies de intercambio trmico, en condensadores y en evaporadores, reduciendo
el salto trmico con los fluidos exteriores al mnimo posible, aumentando la potencia frigorfica
y disminuyendo la relacin de compresin. Para ellos las referencias deseadas en la presin de
aspiracin y condensacin son flotantes y dependientes de las condiciones ambientales y de carga
trmica de la instalacin.
En todo sistema de regulacin es muy importante identificar la Magnitud Regulada o Va-
riable del Proceso (PV), que es el parmetro real medido que se compara con el valor deseado
(referencia, set-point (SP) o punto de consigna). Las variables que afectan a la variable de proceso
se las conoce como magnitudes perturbadoras. Despus identificar claramente quin ejecuta la
accin motora y dnde se desarrolla (abrir o cerrar una vlvula, arrancar o parar un equipo, variar
la velocidad a un motor, etc.). Posteriormente se debe visualizar cmo deber quedar el compo-
nente una vez realizadas las modificaciones y finalmente comprobar el resultado para volver a
repetir el proceso de anlisis y control.

3.10. VLVULAS NEUMTICAS. VLVULAS SERVOACCIONADAS.


DIFERENCIA DE PRESIN MNIMA Y MXIMA EN LA APERTURA

En la circulacin de fluidos por tuberas, siempre existirn prdidas de presin inherentes al


transporte. En los circuitos de refrigeracin adems existen distintas presiones de trabajo, alta en
el condensador, condicionada por la temperatura del fluido utilizado para condensar el refrige-
rante, y baja en el evaporador definida por la temperatura del producto a enfriar. En consecuen-
cia, en los circuitos de refrigeracin, junto al compresor, hay una energa de presin que adems
de transportar calor de un punto fro a otro ms caliente, puede ser utilizada para ejercer acciones
motoras en las vlvulas de control. De esta forma se pueden utilizar sistemas o vlvulas neumti-
cas al igual que vlvulas servoaccionadas.
En refrigeracin, las vlvulas neumticas controladas por gas, a diferencia de las utilizadas en
otros sistemas industriales donde el gas de control (aire comprimido, CO2, N2, etc.) no se mezcla
con el fluido de proceso, el gas de control es vapor a alta presin de la zona de descarga, el cual
tras la operacin de cierre o apertura se mezcla con el fluido que circula a travs de la vlvula. En
estas aplicaciones, el fluido que circula a travs de la vlvula deber tener una presin inferior al
vapor que abre dicha vlvula, adems debern tomarse precauciones especiales para evitar la con-
densacin de lquido en el interior de las tuberas de vapor (recurdese la regla de los cinco ms
uno), as como para laminar la presin de vapor y evitar golpes bruscos de presin.
Cmo ejemplo, podemos ver una de vlvula neumtica cerrada y abierta en la figura 3.27 con
su proceso de apertura.

89
CONTROL DE REFRIGERACIN

Vemos cmo la vlvula est cerrada en primer lugar, abre al comunicar el vapor de alta pre-
sin con el pistn que arrastra el asiento tal como se ve en la vlvula abierta. No puede utilizarse
lquido de alta presin como fluido de apertura de la vlvula.

Figura 3.27. Vlvula neumtica. Cerrada y abierta.

Las vlvulas servoaccionadas son vlvulas que abren y cierran y/o se mantienen abiertas o
cerradas por la accin del propio fluido que circula a travs de ellas. Al utilizar la fuerza asociada
al fluido, obligatoriamente tiene que haber una prdida de presin a travs de la vlvula, lo que
se traduce en que antes de abrir o cerrar, la presin en la entrada de la vlvula deber ser siempre
superior a la presin en la salida.
El caso ms sencillo sera el de una ducha de bao con grifo.

Figura 3.28. Vlvula servoaccionada manualmente.

En el grifo hay una vlvula de tres vas con entrada del mezclador de agua caliente y fra y sali-
das hacia el grifo o hacia la alcachofa de la ducha. La vlvula de tres vas, activada manualmente,
desva el agua a la ducha. Mientras pasa un caudal suficiente, la vlvula mantiene el flujo a la
ducha, pero si el caudal disminuye por debajo de un valor mnimo, el agua sale por el grifo, de
forma que hay que aumentar el caudal (abrir ms el grifo) y volver a repetir el proceso manual en
la vlvula de tres vas para volver a tener agua en la alcachofa de la ducha.
En refrigeracin el mecanismo del servoaccionamiento se utiliza tanto en vlvulas de apertu-
ra rpida, como son las vlvulas de solenoide, como en vlvulas de accin lenta y de regulacin.
Por tanto, conocer el principio del servoaccionamiento es necesario para entender los posibles
problemas que pueden aparecer.
La razn del servoaccionamiento es aprovechar la fuerza del fluido para abrir y cerrar las
vlvulas con esfuerzos muy pequeos. Debemos pensar que en refrigeracin las diferencias de
presin entre la entrada y la salida son elevadas, ya que por un lado est la presin de condensa-

90
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

cin y por otro est la del evaporador. Esto hace que al aplicar diferencias de presin de bastantes
bar sobre una superficie de unos pocos cm2, el esfuerzo a realizar para abrir la vlvula tenga que
ser elevado. Con el servoaccionamiento el esfuerzo sobre la diferencia de presin elevada solo se
realiza sobre un agujero de dimetro muy reducido, el cual con una bobina solenoide reducida se
puede vencer. De esta forma, con un esfuerzo muy reducido se pueden abrir o cerrar vlvulas con
dimetros muy grandes que seran imposibles de manejar de otra forma.
En la figura 3.29 vemos un esquema explicativo de los conductos de un servoaccionamiento.
En primer lugar vemos que el flujo del fluido al llegar a la vlvula se divide en dos, uno reduci-
do se canaliza adecuadamente para ser abierto por una fuerza reducida, en este caso producida
elctricamente por un campo electromagntico en una bobina de solenoide, y otro principal en la
parte inferior del asiento del diafragma por donde circular prcticamente todo el fluido.
En la figura 3.29, al energizar la bobina, se genera un campo magntico que fuerza a la arma-
dura de hierro interior a levantarse. En ese instante se libera el agujero central (orificio piloto) y,
dado que la presin en la entrada es mayor que en la salida, sale fluido hacia la salida de la vlvula.
Simultneamente entra fluido por el agujero pequeo situado en la izquierda en el diafragma,
pero al ser menor, el balance de volumen en la parte superior del diafragma es deficitario, por lo
que al reducirse el volumen, el diafragma est obligado a elevarse empujado por la presin en la
entrada. En este momento el fluido circula tanto por la parte inferior del diafragma de forma
mayoritaria como por la superior. El movimiento del fluido mantiene el diafragma levantado, si
la presin disminuye, el peso del diafragma le hace caer, disminuyendo la apertura de la vlvula y
generando perturbaciones. El diafragma flota o se mantiene suspendido en el fluido por la velo-
cidad que este tiene. Si la velocidad disminuye el diafragma puede volver a caer.

Figura 3.29. Servoaccionamiento en una vlvula de solenoide.

91
CONTROL DE REFRIGERACIN

Para cerrar la vlvula, lo que se hace es desenergizar la bobina, desaparece el campo magntico
y la armadura de hierro por su peso y la fuerza que ejerce el muelle superior cae y bloquea el agu-
jero central. Se suprime la circulacin por el agujero central (orificio piloto), por lo que el fluido
que entra en la parte superior del diafragma al no poder salir aumenta la presin en la parte
superior y empuja al diafragma hacia abajo. De nuevo el propio fluido al igual que en la apertu-
ra interviene en la operacin de cierre de la vlvula. Si por algn fenmeno extrao no entrase
fluido por el orificio pequeo del diafragma, la vlvula podra no cerrar mantenindose abierta.
Todo esto nos indica que se necesita una diferencia de presin mnima para abrir la vlvula y
para mantenerla abierta.
Tambin puede ocurrir que si la diferencia de presin es muy elevada, la bobina no tenga
fuerza suficiente para vencer la fuerza ejercida sobre el agujero u orificio piloto. Esta es la mxima
diferencia de presin de apertura de la vlvula.
Se pueden encontrar muchos diseos distintos de vlvulas servoaccionadas, pero en todos
ellos aparecen las dos circulaciones del fluido.

BIBLIOGRAFA

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92
Conceptos fsicos asociados a la refrigeracin y aire acondicionado

BLOQUE TEMTICO II

Controles de inyeccin de lquido

Tema 4. Sistemas de expansin seca


Tema 5. Sistemas inundados
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Tema 4
Sistemas de expansin seca

4.1. CARACTERSTICAS DE LOS SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

La caracterstica principal de los sistemas de expansin seca est en la ausencia de refrigerante


lquido en la salida del evaporador.
Se pueden utilizar con cualquier refrigerante, pero al ir asociados a los sistemas utilizados
en refrigeracin y aire acondicionado domstico y comercial, los refrigerantes suelen ser HCFC
o HFC. El CO2 y los hidrocarburos tambin utilizan expansin seca, sin embargo con amoniaco
solo se suele utilizar cuando se quiere reducir la carga de gas en la planta.
Dependiendo de los diseos de los evaporadores, la ebullicin se producir de forma diferen-
te, pero en todos los casos al final del evaporador existir un interface (volumen o superficie) de
separacin entre la fase lquida y la fase gaseosa.
A diferencia de los evaporadores inundados, donde siempre hay una cantidad de lquido que
sale junto al vapor y donde el caudal de entrada de refrigerante suele ser constante, en los evapo-
radores de expansin seca no debe salir lquido del evaporador, los restrictores en la entrada del
evaporador deben regular el caudal de refrigerante. Estos restrictotes, capilares o vlvulas debe-
rn acoplarse a las condiciones de carga trmica y condiciones ambientales cambiantes. La mayor
capacidad de adaptacin determinar la calidad del control, siendo los sistemas ms eficientes las
vlvulas de expansin termosttica y electrnica.
Las cargas de refrigerantes en el interior del circuito son mucho ms reducidas en los sistema
de expansin seca 1:1 que en los sistemas centralizados con mltiples circuitos siendo en estos a
su vez menor que en los sistemas inundados.

4.2. EVAPORACIN Y CURVA MSS. INFLUENCIA DEL SUBENFRIAMIENTO


Y DEL TTULO DE VAPOR

El evaporador ms simple conocido por cualquiera puede ser un cazo con leche, agua hirviendo
o una tetera. En este evaporador, durante el proceso de calentamiento y cuando hierve el lquido, se

95
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

observa lo siguiente: al principio el lquido se calienta hasta alcanzar la temperatura de ebullicin.


Ignorando el menisco formado en la superficie de contacto entre el lquido y el cazo, hasta que
comienza la ebullicin, la superficie libre del lquido es plana. Cuando se alcanza la temperatura de
ebullicin se producen burbujas de vapor en el lquido. Las burbujas se producen en todo el lquido
y, debido a su menor densidad, ascienden a la superficie del lquido donde forman una capa de es-
puma, las burbujas se rompen y el vapor pasa al aire. Se est produciendo la evaporacin.
Un elemento muy importante en el proceso de la ebullicin es la formacin de espuma (lqui-
do + vapor) en la superficie, del cambio de estado de lquido a vapor. Por ello, veremos con ms
detalle algunos fenmenos asociados a la formacin de espuma.
La formacin de espuma es variable, depende de muchos factores como son la cantidad de
calor aportado, la diferencia de temperaturas entre el exterior y el interior, propiedades fsicas
como la tensin superficial, la viscosidad, el rgimen de circulacin del fluido, etc. Hay factores
que afectan a la naturaleza del lquido, a los fenmenos de transmisin de calor y a la geometra
de los recipientes involucrados. Adems las propiedades fsicas del fluido frigorgeno varan al
variar la presin y la temperatura.
Cuando ponemos por ejemplo el cazo con leche, como se indica en la figura 4.1, con un nivel
de fuego bajo, al hervir la leche forma una zona de espuma de una altura determinada. Al au-
mentar el nivel del fuego (llama ms grande) la zona de espuma se hace mayor, y as contina au-
mentando la espuma al aumentar el fuego, hasta que la espuma alcanza una altura determinada
y superior a la altura libre del cazo, lo cual provoca que el lquido se salga. El lquido se desborda
hasta que su nivel desciende y la altura libre del recipiente sea igual al de la espuma. En esta situa-
cin la espuma no rebosa y no puede derramarse el lquido. Cuando por ejemplo la espuma de la
leche se sale y limpiamos lo que se ha derramado, lo que se limpia no es espuma, sino lquido, lo
cual indica que la espuma arrastra parte de lquido.
Ntese que cuanto ms rpido es el aporte de calor, mayor es la formacin de espuma, lo cual
indica que a mayor carga trmica se produce ms espuma.

Figura 4.1. Ebullicin.

De lo anterior, es fcil deducir que nuestro objetivo es mantener una ebullicin sin producir
ningn derrame de lquido. Cuando ocurre esto, diremos que es una ebullicin estable, y si hay
derrame la llamaremos ebullicin inestable.
Cuando la espuma est justo en el borde sin rebosar, estaremos en el lmite entre la ebullicin
estable y la inestable. La determinacin de este punto es de gran importancia para poder ajustar
el calor aportado al recipiente sin que se produzca derrame de lquido.

96
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Cuando se representa de una forma grfica la posicin del fuego del butano (carga trmica)
junto con la altura de la zona de espuma de seguridad, se obtiene una curva con la forma de la
figura 4.2. Es la denominada curva de la Mnima Seal de Recalentamiento Estable que toma su
nombre del ingls Minimum Stable Signal Superheat
La figura relaciona la zona de espuma en el cazo para cada tamao de llama, y girando dicha
figura se obtiene la curva de la derecha que separa la zona de espuma, donde se produce arrastre
de lquido fuera del recipiente, de la zona donde no hay arrastre de lquido.

Figura 4.2. Generacin curva MSS. Figura 4.3. Zonas de estabilidad.

Esta curva nos dice que si queremos calentar el cazo con el fuego en una posicin concreta,
debemos dejar una altura del recipiente sin lquido, determinada por la curva, para que no haya
derrame de lquido al exterior y la espuma llegue justo hasta el borde del recipiente. Si no dejamos
esta altura del recipiente libre de lquido, cuando hierva el lquido, este se saldr; y si dejamos ms
altura libre de la indicada la parte superior a la lnea no se utilizar.
Entre otros factores, la forma de esta curva depende de las caractersticas del cazo y del tipo
de fuego, lo cual hace que en la prctica sea difcil de determinar.
Adems de los factores indicados anteriormente, el nivel de inundacin de un evaporador
real depende de la forma en que se distribuye el lquido por los distintos tubos, de la propia cir-
culacin anular, de las prdidas de presin, de la carga trmica que recibe cada tubo, de la forma
de intercambio de calor (equicorriente o contracorriente), del salto trmico entre el ambiente, el
fluido refrigerante, etc.
Por ejemplo, el hecho de colocar el distribuidor mirando hacia abajo (el lquido arrastra el
vapor), cruzar los tubos del evaporador e inyectar el lquido a la salida del aire a enfriar son ac-
ciones que tienen en cuenta alguno de los efectos sealados antes y que favorecen la inundacin
del evaporador.
Los evaporadores de expansin seca estn formados por una batera de tubos paralelos en
posicin horizontal. Esto hace que el comportamiento difiera del comentado anteriormente del
cazo. Entre otros factores no se pueden olvidar la circulacin anular en el interior de los tubos, la
inestabilidad inherente a la circulacin en dos fases, las prdidas de presin, etc., ya que todo esto
complica bastante la ebullicin en el interior del evaporador.

97
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

Cambiando la palabra espuma por recalentamiento, lo dicho para la ebullicin en el modelo


simplificado ilustra de una manera intuitiva la evaporacin en un evaporador real, indicndonos
que dependiendo del nivel de carga trmica se necesita un recalentamiento mayor o menor en la
salida para que no se produzca arrastre de lquido.
Si en la curva de estabilidad de la espuma en el cazo, sustituimos la altura de espuma por
recalentamiento, tenemos la curva de estabilidad o de la Mnima Seal estable del Recalenta-
miento (MSS) del evaporador.

Figura 4.4. Curva MSS a Te. constante. Figura 4.5. Curvas MSS a distintas Te.

La curva de estabilidad MSS es distinta para cada temperatura de evaporacin, las tempera-
turas de evaporacin ms bajas, con el mismo aporte de calor, generan burbujas ms grandes, lo
que se traduce en ms espuma, y en el desplazamiento de la curva hacia la derecha. Otros factores
como un cambio en la forma de transmisin de calor cambiando a transmisin ms lenta por fa-
llo en algn ventilador o por la aparicin de hielo, la solidificacin brusca de agua que se congela
en una enfriadora, desplazan tambin la curva MSS hacia la derecha.
El conocimiento de la curva MSS pone de manifiesto que para conseguir una inundacin de-
terminada, debemos tener un recalentamiento distinto en funcin de la carga trmica que recibe
el evaporador. Esto hace que el recalentamiento que debemos intentar mantener con la inyeccin
sea variable y funcin de la carga trmica.

Figura 4.6. Evaporacin a lo largo de un tubo.

98
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

En la figura 4.6 se observa que en el evaporador existen distintos tipos de circulacin del re-
frigerante, dependiendo del ttulo, as como de la geometra y de las dimensiones del evaporador.
En primer lugar hay un rgimen tranquilo, luego aparece un rgimen ondulante, posteriormente
otro anular que se convierte en otro pulverizado y nebuloso hasta convertirse en vapor saturado y
recalentado con una sola fase homognea. Como la cantidad de vapor va en aumento y este ocupa
entre 10 y 20 veces ms volumen que el lquido, el aumento de velocidad es muy rpido.
Para visualizar esto, podemos imaginar que una playa con olas tiene un comportamiento si-
milar. De hecho, al final de un evaporador hay una especie de oleaje (movimiento pulsante de
lquido) al igual que en la playa, un suelo slido que en lugar de la arena es la tubera y una fase ga-
seosa, el vapor, que equivale al viento, y que es junto con la accin de la gravedad y el movimiento
de la tierra el causante de las olas y del movimiento del lquido (agua en la playa), de forma que es
muy fcil imaginar vientos fuertes y oleaje fuerte con una situacin con cargas trmicas elevadas y
calmas sin viento y ausencia de oleaje equivalente a momentos con carga trmica reducida.

Figura 4.7. Movimiento en el lmite.

As mismo, las reacciones del cuerpo humano en una playa van a ser parecidas a las de otro
cuerpo colocado en el final del evaporador. Cuando una persona siente calor, se mete en el mar y
se enfra rpidamente al contacto con el agua lquida, sin embargo cuando sale del agua el calen-
tamiento por el aire, vapor, es mucho ms lento.
Una vez conocida la existencia de la curva MSS, la cual puede ser variable, tal como se ha
indicado en funcin del refrigerante, aditivos, geometra, aporte de calor, presin de evapora-
cin debemos tambin conocer que aunque su parametrizacin permanezca indeterminada, se
encuentra afectada por funcionamientos anormales en los sistemas como bloques de hielo en el
evaporador, parada indeseada o variacin de velocidad de un ventilador del evaporador, e incluso
la distribucin irregular de carga en la cmara o servicio.
Imaginemos un evaporador determinado transmitiendo fro de forma correcta. La ebullicin
del lquido y la desaparicin de espuma se realizar de una forma concreta, lo cual determinar
una curva MSS tal como muestra la figura. Ahora bien, cuando en el evaporador se encuentra
parcialmente bloqueado con hielo, en la zona cubierta por el hielo, al reducirse la transmisin de

99
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

Figura 4.8. Curva MSS en evaporador limpio y en evaporador con hielo.

calor, la espuma se reducir en menor cantidad, lo cual equivale a decir que la cantidad de espu-
ma a la salida de la zona cubierta de hielo ha aumentado, de forma que la curva MSS se desplaza
hacia la derecha.
Tambin, y como consecuencia de la forma de la transmisin de calor, en la evaporacin se
habla de evaporacin en equicorriente y en contracorriente. A diferencia de los intercambios de
calor en sistemas de lquidos en contracorriente, donde la diferencia de temperatura permite una
mejor optimizacin de los intercambiadores, en el caso de los evaporadores, al ser la temperatura
de evaporacin constante, el principio indicado no aporta ventajas significativas desde la ptica
del intercambio trmico.

Figura 4.9. Direccin del flujo del aire en el evaporador.

100
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Sin embargo, el fenmeno fsico producido en un evaporador con arrastres de lquido si la


ebullicin es muy violenta (provocada por la existencia de grandes diferencias de temperaturas
o por aportes muy rpidos de calor, por ejemplo, cuando condensa humedad en le evaporador)
hace que los sistemas de control de la inyeccin sean muy difciles cuando este calor se aporta en
la entrada del lquido al evaporador, sin embargo facilitan el control cuando este calor se aporta
en la salida del evaporador. Las diferencias en este fenmeno pueden observarse al agregar una
gota de aceite en una sartn fra; el aceite se extiende sin salpicar, y si la sartn est muy caliente
la gota salta en gotitas muy calientes consecuencia del calentamiento brusco y la vaporizacin
sbita por parte del aceite, que arrastra al aceite caliente que todava no se ha evaporado provo-
cando quemaduras.
Por analoga con la sartn, en el evaporador, si en la entrada del lquido realizamos el aporte
brusco de calor (gran diferencia de temperatura o condensacin de humedad), el lquido hierve
con violencia y arrastra al lquido a gran velocidad saliendo del evaporador en forma de gotas
arrastradas. Ahora bien, si en la entrada del evaporador llega el aire parcialmente enfriado, provo-
ca una ebullicin lenta que reduce el tamao de las gotas de lquido en la entrada, pero sin des-
truirlas ni arrastrarlas, de forma que segn avanza por el evaporador, las gotas van reduciendo su
tamao, y cuando llegan a la salida es cuando reciben el aporte ms violento de calor, pero ahora
lo que hace es nebulizar y terminar de evaporar las gotas, de tamao reducido, que llegan a la
salida, completando de esta forma la evaporacin. En este segundo caso, el mecanismo explicado
nos ayuda al control, evitando la salida de lquido.
La experiencia de la inyeccin nos muestra que cuando se inyecta lquido con un sistema de
control automtico, y el recalentamiento se encuentra en la zona de vapor a la derecha de la curva
MSS, la seal del recalentamiento es estable, mientras que cuando est a la izquierda es una seal
oscilante debido a la apertura y cierre de la vlvula para intentar que no salga lquido (espuma)
del evaporador.
En condiciones ideales, el sistema de inyeccin debera ajustarse con la curva del evaporador
para que en cualquier condicin de carga el evaporador estuviera totalmente inundado de lqui-
do, pero sin rebasarlo.
Debido a que la curva de estabilidad MSS del evaporador no es fija, sino que depende de la
forma en que se transmite el calor al evaporador, la inyeccin ptima ser difcil de conseguir en
cualquiera de las condiciones que puedan presentarse en el evaporador.

Figura 4.10.Coeficiente de transmisin de calor


y ttulo de vapor. Figura 4.11 Capacidad y ttulo de entrada.

101
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

Otro fenmeno interesante es la variacin de la transmisin de calor en el interior del evapo-


rador, el cual muestra que en los primeros tramos del evaporador con ttulos de vapor inferiores
a 0.4 y superiores a 0.9, la transmisin es ms lenta que con ttulos comprendidos entre 0.5 y 0.8.
Esto indica que la parte central transmite ms calor que la del principio y el final del evaporador,
y tambin indica que si en un mismo evaporador introducimos un refrigerante con un ttulo de
0.6 transmitir mucho ms calor que si se introduce con un ttulo de 0.1.
Otra lectura de este fenmeno es que al aumentar el subenfriamiento antes del sistema de
expansin, disminuye la capacidad del evaporador, justo lo contrario que en las vlvulas de ex-
pansin. Debe entenderse que decir que disminuye su capacidad de transmisin equivale a que
en el interior hay ms espuma (el calor del exterior no puede evaporarla) y la curva de estabilidad
MSS se desplaza hacia la derecha.
Como consecuencia de lo indicado, la curva MSS se desplaza hacia la derecha por evaporar
ms bajo, por mala distribucin del fluido exterior (hielo o ventiladores rotos), por lanzamiento
violento del lquido interior (equicorriente con condensacin exterior de agua) y por aumento del
subenfriamiento o reduccin del ttulo interno de vapor.
En los sistemas de expansin utilizados, como pueden ser los tubos capilares, los orificios
perforados, las vlvulas de expansin termostticas y las vlvulas de expansin electrnicas, el
ajuste a la curva MSS es distinto. El tubo capilar realiza una inyeccin constante y fija, y solo se
utiliza en sistemas pequeos en los cuales no hay variacin de carga trmica en el evaporador. La
vlvula de expansin termosttica permite el ajuste en unas condiciones de carga fijas, y la vlvula
electrnica puede ajustarse a la curva MSS. Ambas se estudian con ms detalle en las secciones
siguientes.
Debe indicarse que pueden existir evaporadores donde este principio de evaporacin sea dife-
rente, como puede ser en los evaporadores de microcanales, donde los fenmenos fsicos produ-
cidos en los microcanales (dimetros muy reducidos) junto con los volmenes intermedios en los
laterales pueden hacer necesarios una metodologa de control diferente.

4.3. CAPILARES, TABLAS Y PROGRAMAS DE SELECCIN

Los sistemas de construccin ms sencillos son los sistemas con capilar, los que se utilizan
en instalaciones de refrigeracin domstica as como en muchos sistemas de aire acondicionado.
Estos sistemas, aunque son adecuados para estas aplicaciones el nivel de prestaciones es redu-
cido, trabajando de forma ptima solo en unas condiciones determinadas y con carencias de
inyeccin con recalentamientos elevados o con retornos de lquido al compresor en las restantes
situaciones.
A la salida del capilar se produce una expansin con gran aumento brusco de volumen eva-
porndose parte del lquido, absorbiendo calor del propio fluido, con lo cual la temperatura del
mismo disminuye enfrindose.
En muchos sistemas 1:1, como sistema de expansin se utiliza un tubo capilar de dimetro
reducido y gran longitud. Los dimetros de capilares varan desde 0.6 mm hasta 2.5 mm.
Como la cada de presin de un tubo capilar va unida tanto al dimetro como a la longitud,
encontraremos que por tubos capilares cortos de reducido dimetro circula el mismo caudal de
un fluido que por un capilar de mayor dimetro y mayor longitud.

102
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

El tubo capilar, tubera de lquido de pequeo dimetro y gran longitud, puede ir en parte
soldada a la tubera de aspiracin formando un intercambiador de calor que segn el refrigerante
empleado mejora la eficiencia del circuito, y en cualquier caso reduce la cantidad de retornos de
lquido y subenfra el lquido.
Para la seleccin de capilares, existen tablas que relacionan la potencia frigorfica para cada
refrigerante en ciertas condiciones de trabajo (temperaturas de evaporacin y condensacin)
equivalente a cierta cantidad de N2 que debera pasar por dicho capilar cuando la diferencia de
presin es de 10 bar. De esta forma se estandariza el caudal de refrigerante.

Figura 4.12 y Figura 4.13. Capacidad - caudal de N2 y longitud de capilares.

Posteriormente, conocido el caudal de nitrgeno existen otros bacos que relacionan el cau-
dal de N2 con distintas longitudes de capilares con distintos dimetros. Trazando una horizontal
a un caudal fijo podemos encontrar capilares con distintos dimetros y las distintas longitudes
que debern tener.
La buena prctica frigorfica muestra que dado que el capilar es un elemento crtico, no de-
bern utilizarse capilares de menos de 1 m de longitud, ya que un error pequeo en el corte o
manipulacin del capilar introduce grandes desviaciones en el paso de caudal. El capilar deber
cortarse formando siempre un ngulo inferior a 45 C con el capilar.

Figura 4.14. Lnea de corte en capilar.

En la actualidad existen programas de software de los distintos fabricantes de compresores


donde se utilizan dichos tubos capilares que se calculan introduciendo las necesidades del equipo
y las condiciones de trabajo (refrigerante, potencia frigorfica, temperatura de evaporacin, tem-
peratura de condensacin y/o de lquido y temperatura del gas de aspiracin).

103
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

Los sistemas con capilares no suelen tener recipiente de lquido, lo cual indica que son muy
sensibles a la carga de gas. Es decir, un sistema determinado, con una carga de gas puede funcionar
bien, y el mismo sistema, con ms gas o con menos gas funciona mal. La ltima parte del conden-
sador acta como recipiente de lquido con volumen variable en el cual se subenfra el lquido.
Los capilares no tienen capacidad de controlar el caudal de refrigerante que se introduce en el
evaporador. Este depender de la diferencias de presin segn haya una condensacin y evapora-
cin mayores o menores. La reaccin normal es que cuando hay mayor presin de condensacin
la presin de evaporacin aumenta, y al disminuir la presin de condensacin la evaporacin
tambin disminuye.
En muchas ocasiones cuando hay retornos de lquido al compresor, este se convierte en un
segundo evaporador, pudiendo darse el caso, de que el evaporador queda anulado y el compresor
solo funciona para enfriarse a si mismo. Esta anomala debe detectarse porque en esta situacin
el equipo no produce ningn beneficio y no para nunca.
El uso de tubos capilares en las instalaciones tiene ventajas. Si su aplicacin es correcta fun-
cionar indefinidamente, ya que este dispositivo inyector no tiene partes mviles. El tubo capilar
es de menor costo que una vlvula de expansin. En el grupo no es necesario colocar depsito de
lquido por lo cual se abarata. La carga aunque su cantidad es crtica, dicha cantidad de gas refri-
gerante es menor que con otros sistemas. En las paradas se equilibran las presiones, por lo cual al
ponerse en marcha el motor tiene que realizar un esfuerzo menor.

4.4. VLVULAS DE SOLENOIDE. VLVULAS NORMALMENTE ABIERTAS


Y CERRADAS

Aunque las vlvulas de solenoide se pueden utilizar en cualquier tubera del circuito frigorfico,
lquido-aspiracin-descarga-retorno hmedo, su utilizacin ms habitual es en la lnea de lquido,
antes de la vlvula de expansin. Esto explica que su funcionamiento y caractersticas sean vistos aqu.
Las vlvulas de solenoide pueden ser de accin directa (figura 4.15) o servoaccionadas (figura
4.16).
Las vlvulas solenoides de tamao reducido de 2 y 3 mm de dimetro interno son de accin
directa. En estas vlvulas cuando la armadura es atrada por el campo magntico de la bobina se
abren para dejar pasar el fluido. Esto significa que dichas vlvulas funcionan a una diferencia de
presin mnima de 0 bar.

Figura 4.15. Vlvulas deaccionamiento directo.

104
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

El cierre de la vlvula en tefln est montado en la armadura. La presin de entrada acta so-
bre la armadura y el cierre de la vlvula de arriba abajo, y junto con la fuerza del muelle y el peso
de la armadura contribuyen al cierre de la vlvula cuando la bobina est desenergizada.
Las vlvulas de mayor dimetro son servoaccionadas con un diafragma o con un servopistn
flotante. El orificio piloto est situado en el centro del diafragma. El cierre de la vlvula piloto
de tefln est montado directamente sobre la armadura. Cuando la bobina no recibe corriente,
el orificio principal y el orificio piloto estn cerrados, y se mantienen cerrados por el peso de la
armadura, la fuerza del muelle y la diferencia de presin entre el lado de entrada y el de salida.

Figura 4.16. Vlvula de solenoide servoaccionadas. Normalmente cerradas.

La gran virtud del servoaccionamiento al utilizar la fuerza del propio fluido es la posibilidad
de gobernar vlvulas de gran dimetro con una fuerza muy reducida, de forma que con un pe-
queo campo magntico generado por bobinas elctricas de pequeo tamao sirve para vlvulas
de 3 mm de dimetro o de 150 mm sometidas a una diferencia de presin entre entrada y salida
superior a 20 bar.

Cuando se aplica corriente a la bobina, la armadura se eleva por la accin del campo magn-
tico y abre el orificio piloto, aliviando de esta manera la presin reinante sobre el diafragma, es
decir, el espacio encima del diafragma se conecta al lado de la salida de la vlvula. Entonces, la
diferencia de presin entre los lados de entrada y de salida separa el diafragma del orificio prin-
cipal, lo que abre la vlvula para el paso del fluido. Por lo tanto, ser necesaria una diferencia de
presin mnima para abrir la vlvula y mantenerla abierta. Para las vlvulas entre 6 y 22 mm de
dimetro esta diferencia de presin es de 0,05 bar, y para dimetros entre 25 y 40 mm es de 0.2
bar. Durante el funcionamiento tambin es necesario mantener el diafragma o pistn flotando
sobre el fluido, siendo necesario una diferencia de presin de 0.05 0.07 bar. Cuando se corta
el paso de corriente por la bobina se cierra el orificio piloto. Mediante los orificios de igualacin
en el diafragma, la presin sobre este ltimo aumenta hasta llegar al mismo valor que la presin

Figura 4.17. Vlvula de solenoide. Seccin y proceso de apertura.

105
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

de entrada. Con las presiones igualadas, el propio peso de la armadura, del diafragma y la fuerza
del muelle sobre la armadura cierran el orificio principal. Las vlvulas deben montarse con el
vstago hacia arriba.
Si durante el funcionamiento no se mantiene la diferencia de presin mnima, el diafragma
o pistn puede comenzar a moverse generando pulsaciones de presin, originando problemas en
las lneas. En estas situaciones, la densidad del lquido tambin tiene su influencia, siendo peores
las consecuencias en las lneas de vapor que en las de lquido.
Tal como puede verse en las figuras 4.15 y 4.16, estas vlvulas, cuando las bobinas no tienen
tensin, estn cerradas por la misma fuerza del fluido. Sin embargo, en ciertas aplicaciones y ubi-
caciones de las vlvulas se necesita que las vlvulas de solenoide estn abiertas en caso de no estar
alimentadas. Para conseguir esta funcin, debe cambiarse el diseo tal como puede verse en la fi-
gura 4.18, donde puede observarse que la armadura es un cilindro hueco prisionero con la camisa
exterior y un eje interior mantenido en posicin elevada por la accin de un muelle, manteniendo
libre el agujero central del diafragma, y que puede ser desplazado hacia abajo por la accin del cam-
po magntico generado por la bobina energizada cerrando el agujero central. Si el agujero central
est abierto, la vlvula estar abierta, y si el agujero central
est cerrado, la vlvula estar cerrada.
La solenoide normalmente abierta (NO, del ingles
Normally Open) funciona de manera opuesta a la sole-
noide normalmente cerrada (NC, del ingles Normally
Close), es decir, est abierta cuando no pasa corriente
por la bobina. En este caso, es el muelle interno quien
mantiene a la armadura en posicin elevada sin contacto
con el diafragma y sin bloquear el agujero central. Para
cerrar la vlvula, al energizarse la bobina, el campo mag-
ntico vence la fuerza del muelle y la desplaza hacia aba-
Figura 4.18. Vlvula de solenoide
servoaccionadas. Normalmente abierta. jo bloqueando el orificio central del diafragma. A partir
de este momento el servoaccionamiento cierra la vlvula.
Las vlvulas normalmente abiertas (NO) son servoaccionadas y con dimetros inferiores a 25
mm. Para dimetros superiores se debern utilizar vlvulas pilotadas con diferente configuracin.
Las bobinas utilizadas en las vlvulas de accionamiento elctrico contienen una espira deter-
minada de gran longitud, y conocida por el nombre de solenoide.

Figura 4.19. Bobina para vlvula solenoide.

106
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

La funcin del solenoide es generar un campo magntico en el interior de la espiral o de la


bobina, de forma que una pieza frrica introducida en el interior pueda ser movida. El campo
magntico puede ser creado bien por una corriente continua (c. c.), o bien por una corriente
alterna (c. a.). Cuando la armadura de acero se coloca debajo de la bobina, el campo magntico
generado por esta atrae a la armadura con una fuerza K (figura 4.19), y si la intensidad del campo
magntico es suficientemente grande, la armadura ser atrada al interior de la bobina donde el
campo magntico es mayor.

Figura 4.20. Partes y efecto del campo magntico.

La intensidad del campo magntico generado por una bobina depende de la conductividad
magntica del material. Como la conductividad del acero es unas 3.000 veces superior al aire, las
bobinas tienen en su interior una chapa de acero envolviendo la bobina. Posteriormente el con-
junto se encapsula en plstico.
La armadura de hierro contribuye a aumentar la intensidad del campo magntico, y como
vemos, tiene dos partes, la armadura con libertad de movimiento y el ncleo estacionario o tope
de la armadura. Entre estas dos piezas hay un pequeo hueco de una longitud determinada con
una gran resistencia magntica. Esta distancia del hueco es la que la armadura debe recorrer para
obtener un flujo ptimo a travs de la vlvula. Esta zona sin metal es la que genera la mayor resis-
tencia al campo magntico. En el momento en el cual la corriente elctrica fluye por la bobina, el
campo magntico presenta la mxima resistencia. Cuando la armadura es arrastrada al interior
y reduce esta distancia, la resistencia disminuye y aumenta la intensidad del campo y en conse-
cuencia la fuerza de atraccin.
La capacidad de la vlvula depende de la fuerza de atraccin de la bobina y del dimetro del
orificio de la vlvula.
En la bobina la variable ms importante que afecta a la fuerza de atraccin es el hueco en la
armadura. De forma que la fuerza de atraccin disminuye con el cuadrado de la distancia.
En las bobinas de corriente alterna c.a. a diferencia de las de corriente continua c.c., como la au-
to-induccin disminuye al aumentar el hueco, provoca que la relacin entre la fuerza de atraccin y
la distancia o hueco no sea igual. Prcticamente, esto se traduce en que las bobinas de corriente con-
tinua van a ser mayores que las de corriente alterna para conseguir el mismo efecto en la apertura.
Una de las caractersticas de las bobinas de corriente alterna, puesta de manifiesto en la figura
4.21 es el mayor consumo de la bobina en el momento de excitar (aprox. 2-3 veces mayor) que
durante el mantenimiento con el hueco reducido a cero. Entre otras causas, esta explica por qu

107
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

las bobinas de corriente alterna se queman si la armadura no se monta en el solenoide. Por esta
causa nunca deber alimentarse elctricamente una bobina sin armadura en su interior.

Figura 4.21. Fuerzas, consumos y hueco interior.

La aplicacin de tensiones de alimentacin distintas a las diseadas generar fuerzas de atrac-


cin distintas y efectos trmicos de calentamientos en las bobinas. Conviene recordar que ni la
generacin de calor ni la fuerza magntica son proporcionales a los cambios de tensin.
Si la tensin se reduce mucho, la bobina no ser capaz de atraer la armadura, y al no reducir
la distancia del hueco, aumentar la disipacin de calor. Si el voltaje es muy alto incrementar la
fuerza de atraccin, pero a la vez tambin la disipacin de calor.
Por ejemplo, una reduccin de un 10 % de tensin reduce la fuerza un 20 %. El incremento de
un 10% de tensin incrementa el calentamiento en un 20 %.
Las bobinas actuales aceptan tolerancias de tensin de +10 % y del 15 % en bobina de c.a. y de
+/10 % en las de c.c.
Un cambio de frecuencia en una bobina de c.a. influye tanto en la fuerza de apertura como
en el calor generado.
Un aumento de frecuencia provoca un aumento de la impedancia y en consecuencia una me-
nor corriente, de forma que tanto la fuerza de atraccin como el calor generado disminuyen. Por
el contrario una reduccin en la frecuencia tiene el efecto contario con un aumento en la fuerza
de atraccin y del calor generado. Por ejemplo aplicar 60 Hz a una bobina de 50 Hz reduce su
fuerza en un 30 %.

Figura 4.22. Resistencia hmica en cable de cobre.

108
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Tambin la temperatura ambiente tiene su influencia en las bobinas. Dado que la resistencia
hmica crece en el cobre al aumentar la temperatura, y como una mayor resistencia provoca una
reduccin en la fuerza de atraccin, tanto la temperatura ambiente como la del medio pueden
tener un impacto de gran importancia en la funcin de la vlvula.
Cuando la bobina se activa, parte de la potencia absorbida vuelve al bobinado en forma de
calor. Esto provoca su calentamiento y la temperatura aumentar hasta que el calor transmitido
por la superficie de la bobina al ambiente exterior sea igual al generado por la resistencia del
bobinado. Como la disipacin de calor depende de la temperatura ambiente, es necesario no so-
brepasar la mximas temperaturas ambientes y del medio recomendadas.
Un cambio en la temperatura ambiente de 5-10 C provocar un aumento de la temperatura
de la bobina de 5-10 C con un cambio en la resistencia hmica del 2-4 %, siendo su influencia
mayor en las bobinas de corriente continua.
En las bobinas de corriente alterna (c.a.), tanto la tensin como la intensidad cambian conti-
nuamente, y la fuerza magntica tambin cambia. La forma senoidal de la intensidad y la fuerza
magntica se observa en la figura 4.23, donde la fuerza de atraccin al tener valores elevados y
nulos en ciclos de tiempo muy cortos, puede causar en la armadura golpes en su parte superior o
ncleo estacionario, as como en el tubo de la misma, y producir un zumbido.

Figura 4.23. Intensidad y Fuerza magntica con c.a.

Para prevenir esto, lo que se hace es incorporar una bobina de amortiguacin montada en el
tope de la armadura o ncleo estacionario. Esto es un anillo de cobre.

Figura 4.24. Anillo de autoinduccin y resultante de fuerzas magnticas.

109
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

La corriente inducida en este anillo de cobre crea un campo magntico de la misma frecuencia
y desfasada 90. La fuerza de atraccin de este anillo se suma a la ejercida en la armadura.
La fuerza de atraccin resultante de la unin de los dos campos magnticos nunca cae a cero.
La armadura, por tanto, ser mantenida contra el ncleo central, o tope de la armadura, sin gol-
pes ni zumbidos.
Aunque no es necesario para las instalaciones de refrigeracin o aire acondicionado, debe
indicarse que existen posibilidades de construccin de solenoides con rectificadores de corriente
que pueden eliminar completamente este fenmeno de zumbidos.

4.5. SELECCIN DE VLVULAS DE SOLENOIDE

Como todas las solenoides, excepto las de 2 y de 3 mm de dimetro, son servoaccionadas,


nos encontramos con la situacin de que quien abre y cierra la vlvula es la fuerza generada por
la diferencia de presin del propio fluido. En consecuencia, es el fluido quien abre y cierra la vl-
vula. La consecuencia de ello es que la vlvula habr de calcularse teniendo en cuenta el caudal
de fluido (capacidad frigorfica) y la prdida de presin generada en la vlvula al paso de dicho
fluido. Una vlvula de solenoide no debe calcularse mirando las conexiones de la tubera, esto
no es correcto. Debern utilizarse las tablas de capacidad asociadas al refrigerante utilizado y a
las condiciones de trabajo, teniendo en cuenta su ubicacin y propiedades fsicas del fluido. Los
catlogos de los fabricantes suelen incorporar informacin suficiente.

4.6. VLVULAS PRESOSTTICAS. FUNCIONAMIENTO. LIMITACIONES

Las vlvulas presostticas, mantienen la presin en el evaporador constante y son adecuadas


para una aplicacin donde la carga trmica de la instalacin y temperatura presin de evapora-
cin a mantener es constante. En la figura adjunta se muestra un esquema de una vlvula auto-
mtica de expansin.

Figura 4.25 Vlvula presosttica o automtica. Esquema y seccin.

La vlvula consta de una aguja y su asiento, diafragma de presin o fuelle y un muelle, cuya
tensin puede variarse por medio de un tornillo de ajuste.
Las caractersticas de presin constante de la vlvula resultan de la accin recproca de dos
fuerzas opuestas, la presin del evaporador y la fuerza del muelle. La presin del evaporador apli-

110
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

cada a un lado del fuelle o diafragma acta moviendo la vlvula en direccin de cierre, mientras
que la presin del resorte, que acta en lado opuesto del fuelle o diafragma, trabaja moviendo la
vlvula en la direccin de apertura.
Cuando el compresor trabaja, la vlvula funciona intentando mantener en equilibrio la pre-
sin del evaporador e igual a la ajustada en el muelle.
Supongamos que se ajusta en el muelle una fuerza para mantener una presin constante en el
evaporador de 0,7 kg/cm2. Cuando la presin del evaporador descienda de este valor, la fuerza del
muelle exceder a la presin del evaporador. En consecuencia la vlvula aumentar su apertura,
as el flujo del lquido al evaporador aumenta y llena ms superficie del mismo. Segn aumenta
la superficie de evaporacin, aumenta la vaporizacin y aumenta la presin de evaporacin hasta
que se establece el equilibrio con la fuerza del muelle. Si la presin del evaporador excede el valor
deseado de 0,7 kg/cm2, inmediatamente vence a la fuerza del muelle, haciendo que la vlvula dis-
minuya la apertura estrangulando as el flujo del lquido al evaporador y reduciendo la cantidad
de superficie efectiva del mismo. La evaporacin se hace ms lenta y la presin del evaporador dis-
minuye hasta alcanzar de nuevo el equilibrio. Cuando la carga trmica es elevada, el evaporador
queda suministrado con poco lquido (recalentamientos elevados), y cuando es reducida suele
tener un exceso de lquido (retornos de lquido).
Es importante indicar que a diferencia de los capilares que permitan que las presiones a
ambos lados del evaporador se igualaban transcurrido un tiempo corto, la vlvula automtica de
expansin, aunque no tienen un cierre hermtico, quedar cerrada totalmente al parar el com-
presor, y permanecer cerrada hasta que vuelva a arrancar con presiones distintas en el lado de
descarga (alta) y en el lado de aspiracin (baja).
Son adecuadas para ciertos procesos de enfriamiento continuo con cargas siempre estables y
constantes. Se puede encontrar en mquinas de fabricacin de escamas de hielo. En el momento
que haya variaciones de carga trmica en el lado del evaporador o variaciones en el lado de con-
densacin, aparecern transitorios que provocan retornos de lquido al compresor.
La principal desventaja de la vlvula automtica de expansin es su escasa eficiencia en com-
paracin con la de otros controles de flujo refrigerante, ya que no son capaces de controlar los
retornos de lquido al compresor. Su utilizacin va en retroceso en las aplicaciones.

4.7. VLVULAS TERMOSTTICAS. EQUILIBRIO DE FUERZAS. BULBOS

Las vlvulas termostticas son sin duda las ms empleadas en refrigeracin comercial y aire
acondicionado. Son tambin las ms complejas en su funcionamiento, ya que son capaces de
controlar el retorno de lquido en la salida del evaporador. Adems suponen un ahorro energtico
superior al 25 % comparado con la utilizacin de capilares o restrictotes.
La vlvula de expansin termosttica ofrece una ventaja adicional cuando se carga el sistema
con refrigerante. Cuando se usa una VET, la carga de refrigerante del sistema no es usualmente
tan crtica como lo es con otros dispositivos de expansin. La operacin apropiada de una vlvula
de restriccin fija y, en menor medida, de una vlvula de expansin automtica, depende de si se
tiene la cantidad correcta de refrigerante en el sistema.
La variable que controla la apertura de la vlvula es el recalentamiento del vapor, resultado de
la combinacin de las variables de la temperatura del gas recalentado de salida y de la temperatu-

111
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

ra de saturacin del refrigerante medida como presin de evaporacin (a la salida del evaporador,
temperatura medida con termmetro o bulbo menos temperatura medida con manmetro).

Figura 4.26. Vlvula termosttica con medida de temperatura y presin.

Como se ver ms adelante los fenmenos de estabilidad y el acoplamiento a la curva del


evaporador MSS son imprescindibles para comprender el funcionamiento de la vlvula de expan-
sin y su acoplamiento al evaporador.
Las vlvulas termostticas estn formadas por un motor presosttico-termosttico, conocido
como elemento termosttico, tren termosttico o cabeza, un limitador de caudal mximo (orificio o
tobera) y un cuerpo o soporte donde se sujetan los otros elementos y donde se acoplan las tuberas.

Figura 4.27. Seccin de vlvula termosttica.

En la vlvula existe un bulbo que mide la temperatura en el tubo de salida del evaporador, y
una conexin que por medio de un tubo externo transmite la presin existente en el evaporador
a la cabeza termosttica (en algn caso la conexin con la presin del evaporador se realiza inter-
namente en la vlvula).
En las vlvulas de expansin termosttica la temperatura de salida del evaporador (una vez
convertida en presin) se resta de la presin de evaporacin, poniendo la presin y la temperatura
a ambos lados de un diafragma.
Consecuencia de la resta de la presin y temperatura (recalentamiento) y la fuerza que opone
un muelle en el diafragma de la vlvula, este se desplaza haciendo de motor para cerrar o abrir el
agujero situado en el orificio (tobera), permitiendo el paso de mayor o menor cantidad de refri-
gerante el cual se expansiona.

112
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Figura 4.28. Equilibrio de fuerzas en el diafragma.

Es aqu donde, para recordar el funcionamiento de la vlvula de expansin, puede decirse que
cuando el bulbo se calienta, la vlvula se abre, se produce la inyeccin y la expansin tiene lugar.
En muchas ocasiones, en una instalacin es necesario proteger al compresor contra altas pre-
siones de aspiracin, en estos casos se pueden montar vlvulas de expansin que a partir de tem-
peraturas en el bulbo superiores a un valor definido, la vlvula comienza a cerrar, de forma que
disminuye la inyeccin y baja la presin de aspiracin. Estas son las vlvulas con MOP.
MOP (Mxima Presin de Operacin o trabajo en el evaporador) realmente significa mxima
temperatura-presin de evaporacin que permite esta vlvula.
De esta forma la vlvula con MOP (Mxima Presin de Operacin) cierra de forma modu-
lante (proporcionalmente) cuando la temperatura en el bulbo de la termosttica es mayor a la
temperatura-presin MOP. Esto se consigue con el desarrollo de una carga especial en el bulbo
del elemento termosttico.
El actuador de este motor de diafragma es un lquido en el interior de un bulbo que al aumen-
tar la temperatura se evapora aumentando la presin en el interior del bulbo, en la parte superior
del diafragma. La presin aumenta debido al incremento en el nmero de molculas en la fase
vapor, y a la dilatacin (PV= nRT). El lquido es especfico para cada refrigerante, no debindose
utilizar vlvulas de un refrigerante para otro, ya que a la misma temperatura tienen distintas
presiones de vapor, por lo que los movimientos del diafragma no sern adecuados, no pudiendo
controlar otro refrigerante.
En un bulbo de cualquier elemento termosttico hay lquido y vapor. Cuando aumenta la
temperatura en el bulbo se evapora lquido y se dilata el vapor, aumentando la presin como
consecuencia del aumento de molculas en el vapor y un poco por la dilatacin.
El lquido que se encuentra en el interior del bulbo es un lquido que debe tener una presin
de vapor desplazada 4 C con la presin de vapor del refrigerante y el muelle del recalentamiento.
La dificultad de ajustar la curva del bulbo a 4 C de la curva del refrigerante ms el muelle,
obliga a la existencia de vlvulas de expansin termosttica con distinto rango de temperatura.
De esta forma se encuentran vlvulas para aplicaciones de congelacin con bajas temperaturas
de evaporacin, varios rangos para aplicaciones generales de refrigeracin y tambin vlvulas
especificas para aire acondicionado.

113
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

Figura 4.29. Bulbo con carga normal y presiones en el interior del bulbo.

Adems del campo de aplicacin, existe la funcin MOP, la cual tal como se ha indicado se
desarrolla con el diseo de la carga del bulbo, con la funcin de proteger al compresor contra
presiones de aspiracin elevadas. En este caso mientras la temperatura del bulbo es baja, funcio-
na como una vlvula termosttica normal, pero cuando el bulbo alcanza la temperatura-presin
MOP la cantidad de fluido en el interior del bulbo est completamente evaporada. A partir de
este punto la presin en el interior solo aumenta por dilatacin, mientras que la presin en la
parte inferior del diafragma sigue la curva del refrigerante. Como la vlvula abre o cierra como
consecuencia del balance de la presin en el bulbo y la presin en el evaporador, cuando la pre-
sin del refrigerante es mayor que la presin en el bulbo, la vlvula cerrar y reducir la presin
de evaporacin protegiendo al compresor.

Figura 4.30. Bulbo con carga MOP y presiones en el interior del bulbo.

Esta complejidad en el diseo del bulbo, el cual debe ser especfico para cada refrigerante,
as como para la temperatura de la aplicacin y la posible proteccin del compresor hace que se
encuentren una gran cantidad de vlvulas especficas con distinto rango de aplicacin:
Rango N de 40 a +10 C, MOP a 15 C para cada refrigerante.
Rango NM de 40 a 5 C, MOP a 0 C para cada refrigerante.
Rango NL de 40 a 15 C, MOP a 10 C para cada refrigerante.

114
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Rango B de 60 a 25 C, MOP a 20 C para los refrigerantes de baja temperatura.


Rango K de 25 a +10 C con MOP a 15 C para los distintos refrigerantes empleados en aire
acondicionado.
Rango MAH de 30 a +15 C sin MOP para los distintos refrigerantes empleados en aire
acondicionado.

Tipos de bulbos y respuestas de la vlvula


En la actualidad existen cuatro tipos de bulbos utilizados en las vlvulas de expansin ter-
mostticas. Las diferencias estn en el contenido del interior, formado por un fluido con distin-
tas composiciones o bien por un fluido ms un slido poroso con una gran superficie interna.
Bulbos con carga universal, con una cantidad suficiente de lquido que asegura que siempre
haya lquido en el bulbo aunque parte se haya desplazado al elemento termosttico. Consecuen-
cia de ello, la migracin de carga del bulbo al elemento termosttico al no poder ser completa no
plantea ningn problema.

Figura 4.31. Tipos de bulbos. MOP, Universal y Ballast.

Bulbos con carga MOP, con una pequea cantidad de miligramos de fluido lquido en el
bulbo, de forma que cuando la temperatura MOP se alcanza, la carga estar completamente eva-
porada. Es posible la migracin de carga por diferencia de temperatura a la cabeza del elemento
termosttico cuando la temperatura en este sea inferior a la del bulbo. En la instalacin de estas
vlvulas se debe recordar la regla de los cinco ms uno. El elemento termosttico debe estar siem-
pre ms caliente que el bulbo, ya que si est ms fro, el vapor puede condensar en el diafragma y
la vlvula deja de funcionar correctamente. En caso de que esto suceda, colocar la vlvula en una
zona caliente (fuera del servicio) suele dar un buen resultado.
Se debe indicar que para que la migracin de carga tenga lugar, adems de la citada diferencia
de temperatura, es necesaria la existencia de inestabilidad con movimientos en el diafragma de
forma que este acta como una bomba de membrana que desplaza el fluido hacia el elemento
termosttico.
Bulbos con carga ballast, conteniendo un slido (lastre) en el interior y una ligera cantidad
de lquido. El slido es una sustancia porosa especial con una gran superficie interna que acta
como adsorbente para el lquido, provocando la condensacin de la carga del bulbo en su super-
ficie de forma preferente, aunque la temperatura del bulbo sea relativamente inferior a la del ele-
mento termosttico. Esta sustancia reduce el fenmeno de la migracin de carga en las vlvulas
con MOP.
Bulbos con carga ballast de absorcin (RAC) con un diseo especial para el lastre utilizadas
en aplicaciones de aire acondicionado.

115
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

En las vlvulas con lastre, los procesos de apertura y cierre se ralentizan como consecuencia de
los procesos internos de condensacin y evaporacin que se producen a distinta velocidad entre
la parte lquida de la carga y la retenida en el slido. Durante el calentamiento del bulbo, se evapo-
ra una menor cantidad de lquido que en las universales o MOP (menos superficie de contacto),
y adems parte del fluido evaporado se condensa en el slido por fenmenos de adsorcin, de
manera que la presin aumenta de forma lenta.

Figura 4.32. Evaporacin y condensacin en bulbo Ballast.

En el proceso de cierre el fenmeno es distinto, ya que ahora el vapor tiende a condensar rpi-
damente el lquido, pero al disminuir la temperatura-presin ms rpidamente en el lquido que
en el slido, se produce un fenmeno de desorcin del lquido del slido a la fase gaseosa con una
evaporacin que hace que la presin en el bulbo se reduzca de forma ms suave.
Este proceso ms lento en la accin introduce estabilidad en el sistema, consiguiendo un fun-
cionamiento ms preciso que las vlvulas con carga universal o con MOP.

Figura 4.33. Respuesta a la apertura y al cierre de los distintos bulbos.

Como la carga MOP tiene muy poca cantidad de lquido, la inercia trmica es menor que la
carga universal, y en consecuencia reacciona ms rpida tanto a la apertura como al cierre.
La respuesta ms rpida de la carga MOP, comparada con la universal, es debida a la menor
inercia del lquido contenido (menor cantidad).
La reaccin ms rpida al cierre que a la apertura es debida a la diferencia de transmisin de
vapor-slido-lquido que de lquido-slido-lquido. Recurdese que al meternos al mar nos en-
friamos bruscamente, mientras que al salir del agua, el aire nos calienta lentamente.
Es curioso que, este proceso de apertura y cierre beneficia el funcionamiento del sistema, ya
que introduce seguridad al reaccionar ms rpidamente al retorno de lquido que es quien puede
daar al compresor o diluir al aceite.

116
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Figura 4.34. Apertura + y cierre.

Por ltimo, el bulbo de absorcin RAC incorpora un slido absorbente dentro del bulbo que
reacciona de forma ms lenta, y el cual se ha desarrollado para aplicaciones de aire acondicionado.
Las limitaciones bsicas de las vlvulas de expansin termostticas son su aplicacin con un
solo refrigerante y en un campo de trabajo limitado por el elemento termosttico.

4.8. EQUILIBRIO INTERNO Y EQUILIBRIO EXTERNO

En los evaporadores, la presin en el interior del evaporador no es constante. Dependiendo


de la configuracin geomtrica y de la capacidad del evaporador, se encuentra que la prdida de
carga es mayor para evaporadores con ms capacidad y con tubos de gran longitud.
Esto implica que segn se mida la presin del evaporador en la entrada o en la salida, cuando
se compara este valor con la temperatura a la salida del evaporador, la lectura del recalentamiento
puede ser mayor o menor.
Para ello tomamos dos evaporadores con dos vlvulas termostticas, una con una conexin
interna, que transmite la presin del evaporador a la cabeza (figura 4.34), y otra donde la presin
se transmite con un tubo desde la salida del evaporador hasta la cabeza (figura 4.35).

Figura 4.35. Equilibrio interno. Figura 4.36. Equilibrio externo.

Una vez realizado el balance de fuerzas en la vlvula con equilibrio interno, se encuentra que
el lquido alcanza el principio de la sptima lnea del evaporador. Cuando se tapa la conexin
interna, y por medio de un tubo se transmite desde la salida del evaporador hasta la parte inferior
de la cabeza termostticas, el equilibrio de fuerzas se modifica de manera que la vlvula se abre
ms y el grado de inundacin de lquido completa la lnea sptima y parte de la octava. La conse-

117
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

cuencia es un mejor aprovechamiento del evaporador con mayor superficie mojada, y un menor
recalentamiento.
Las ventajas del equilibrio interno son mecnicas de cara a la fabricacin y a la instalacin,
con menos conexiones que realizar. El inconveniente es la penalizacin energtica y el tamao
de evaporador. Por ello las vlvulas con equilibrio interno o compensadas de presin se limitan
a evaporadores de menos de unos 10-12 kW de potencia frigorfica o una prdida de carga en el
evaporador equivalente a, aproximadamente, 1 C en la temperatura de saturacin. Si el evapora-
dor contiene distribuidor de lquido en los evaporadores con mltiples tubos en paralelo, obliga-
toriamente deber tener equilibrio externo.

4.9. FUNCIONAMIENTO DE LAS VLVULAS DE EXPANSIN TERMOSTTICA

La vlvula de expansin termosttica est gobernada por el recalentamiento medido con el


bulbo colocado a la salida del evaporador (detector de temperatura) y la presin transmitida por
la lnea de igualacin o el equilibrio interno.
En todas vlvulas de expansin termosttica existe un muelle que se opone a la apertura de la
vlvula influyendo en cundo, cmo y cunto se abre la vlvula.

Figura 4.37. Apertura de vlvula termosttica.

Para que la vlvula comience a abrir es necesario vencer la fuerza del muelle, y de esta forma
alcanzar el recalentamiento esttico (SS). A partir de este punto, segn aumenta el recalentamiento
aumenta la apertura y el caudal de lquido (capacidad de la vlvula) que pasa por la vlvula. Las vl-
vulas, por ejemplo de Danfoss, se definen para una capacidad nominal que suele estar entorno al
80% de la capacidad mxima. Sin embargo para todo anlisis de capacidades, este margen de segu-
ridad se ignorar y se considerar la capacidad nominal igual a la capacidad mxima de la vlvula.
En la figura 4.37, se ve una lnea de apertura (subida) y otra lnea de cierre (bajada), esta
histresis es debida a las fuerzas de rozamiento que siempre se oponen al movimiento. En las
vlvulas de expansin termostticas de calidad esta fuerza es prcticamente despreciable, y por
consiguiente solo se representar una lnea considerando que es una curva ideal sin histresis.

118
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Figura 4.38. Vlvulas de distinta capacidad.

La figura 4.38 representa la curva caracterstica de varias vlvulas de expansin termostticas


con distintas capacidades. Como puede verse, al cambiar a una vlvula mayor tenemos una lnea
recta con mayor pendiente. Esto se utilizar ms adelante para conseguir un mejor acoplamiento
entre evaporador y vlvula.

Modificacin del recalentamiento esttico


El valor mnimo del recalentamiento con el cual la vlvula comienza a abrir es el llamado reca-
lentamiento esttico, y puede modificarse aumentando o disminuyendo la tensin de un muelle
con el tornillo del recalentamiento. Por ejemplo en las vlvulas termostticas de Danfoss el ajuste
inicial de fbrica generalmente es de 4 C.

Figura 4.39. Modificacin del recalentamiento esttico (SS).

Cuando se aumenta la fuerza del muelle, se desplaza la curva hacia la derecha, aumentando
el recalentamiento esttico. Para desplazarla hacia la izquierda y disminuir el recalentamiento
esttico, se debe disminuir la tensin en el muelle.
El muelle del recalentamiento no se debe quedar sin tensin, ya que, en ese caso, la vlvula
dejar de regular correctamente y llegar a tener un comportamiento inestable. En este caso se
habla de recalentamiento esttico negativo, indicando que hasta que el diafragma que se desplaza
hacia el muelle no ofrezca ninguna resistencia, la vlvula no regula.

119
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

Factores que afectan a la capacidad de la vlvula


La vlvula de expansin termosttica tiene un orificio con un tamao determinado por el
cual debe pasar lquido para inundar el evaporador. En funcin del grado de apertura podr pa-
sar mayor o menor caudal de lquido, pero adems de la apertura, hay otros factores que influyen
en el caudal de lquido o en la cantidad de fro asociada al lquido que pasa. Estos factores son la
diferencia de presiones entre la entrada y la salida de la vlvula de expansin y el subenfriamiento.
Un aumento en la diferencia de presiones provoca un aumento en el caudal de fluido, y un
mayor subenfriamiento genera una capacidad frigorfica mayor en el lquido que entra al eva-
porador. Luego tanto un incremento en la diferencia de presin como en el subenfriamiento
aumentan la capacidad de la vlvula de expansin.

Figura 4.40. Influencia de la )p y subenfriamiento.

En las vlvulas de expansin termosttica, esto se traduce en una curva caracterstica con una
pendiente mayor de la nominal (ms inclinada).
Como ya se ha visto en la explicacin de la curva MSS, en este punto se debe tener en cuenta
que cuando aumenta mucho el subenfriamiento, el rgimen de circulacin del fluido en el inte-
rior del evaporador puede cambiar disminuyendo la capacidad total del evaporador.
Un descenso de la diferencia de presiones o un subenfriamiento nulo produce el efecto contra-
rio, reduciendo la capacidad de la vlvula, lo cual se traduce en una pendiente en la recta ms suave.
Un factor que reduce de forma drstica la capacidad de la vlvula de expansin es la presen-
cia de burbujas o bolsas de vapor (flash-gas) en la entrada de la vlvula de expansin, ya que el
volumen ocupado por el vapor disminuye el espacio para el paso de lquido por la vlvula al eva-
porador. Para detectar esta anomala, que genera prdida de capacidad y formacin de hielo en la
entrada del evaporador, es recomendable colocar siempre un visor de lquido en la entrada de la
vlvula de expansin.
Tambin se debe tener en cuenta la influencia en las variaciones de la presin de condensa-
cin, ya que estas se transmiten automticamente al lquido que entra en la vlvula de expansin,
modificando la cantidad de lquido que pasa por la vlvula de expansin.
Debe hacerse notar que la influencia de la diferencia de presin y subenfriamiento es distinta
de unos refrigerantes a otros. Por ejemplo en el R134a un cambio de diferencia de presin, sin

120
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

ser crtico, es mas importante que en R404A. Sin embargo un cambio en el subenfriamiento de
40 C en el R134a provoca un aumento del 42 %, mientras en el R404A aumenta la capacidad de
la vlvula un 63 %, un 50 % ms que con el R134a.
Otro factor necesario a la hora de seleccionar una vlvula de expansin termosttica es la tem-
peratura de evaporacin, ya que cuanto menor es la temperatura de evaporacin, menor es la aper-
tura mxima de la vlvula y menor es la capacidad. Por ejemplo con R404A evaporando a 0 C,
5 C de incremento de temperatura incrementa la presin 1 bar, pero evaporando a 30 C, 5 C
de incremento de temperatura aumenta la presin 0,4 bar, con lo cual el movimiento de muelle
y del diafragma ser menor.

Figura 4.41. Influencia de la temperatura de evaporacin.

En las vlvulas electrnicas por modulacin de impulsos tipo AKV o con motor de etapas tipo
ETS que pueden regular incluso por debajo del 10 % de su capacidad mxima, solo se debe tener
en cuenta la aplicacin, para que cuando se deba inundar el evaporador rpidamente, como pue-
de ser despus de un desescarche, la vlvula tenga capacidad suficiente. Adems, prcticamente,
no se ve afectada por la cada de presin en la vlvula como en las termostticas, lo cual permite
condensar ms bajo.

4.10. VLVULAS DE EXPANSIN TERMOSTTICA DE ORIFICIO COMPENSADO

El orificio compensado es un diseo especial que reduce la influencia de la cada de presin a


travs del orificio de la vlvula. Evita influencias negativas y obtiene un buen control en las apli-
caciones con presiones de condensacin variables.
Este diseo utiliza un pistn de doble asiento operado por una sola barra de empuje. De
esta forma la accin de la presin de entrada desaparece. En la parte derecha de la figura 4.42, la
construccin de dos orificios divide el flujo de refrigerante en direcciones opuestas, creando as
una diferencia de presin balanceada a travs del pistn. En este caso la apertura y el movimiento
del eje de apertura son independientes de la presin de entrada y tambin de la presin de salida.

121
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

Figura 4.42. Vlvulas de expansin y orificio compensado.

Las vlvulas de expansin TEV con orificio compensado sustituyen a las TEV normales en
instalaciones de refrigeracin y aire acondicionado cuando existen grandes variaciones en la pre-
sin de entrada, grandes variaciones de carga en el evaporador, grandes variaciones de la cada
de presin en la vlvula y suministro irregular de lquido. Se aplican fundamentalmente en ins-
talaciones de aire acondicionado, donde adems se incorpora el diseo biflow para permitir la
expansin en ambas direcciones, el cual se analizar en el captulo de aire acondicionado.

4.11. VLVULAS DE EXPANSIN ELECTRNICAS. VLVULAS SOLENOIDES


(PWM). VLVULAS MOTORIZADAS MODULANTES (MOTOR DE ETAPAS)

Las vlvulas de expansin electrnicas realizan la misma funcin que las termostticas, pero
difieren de ellas en su diseo, en el motor que mueve el eje de la vlvula, que ahora es por medio
de un accionamiento elctrico donde aparecen solenoides especiales, motores elctricos, moto-
res de pasos, motores electromagnticos, etc. Adems la lectura de la presin y temperatura ya
no se realiza con un tubo para la presin y con un bulbo para la temperatura, sino que emplean
sensores, transmisores y transductores de presin y sondas de temperatura. Adems se incorpo-
ran analizadores y controladores electrnicos, que por medio del software en ellos incorporado
transforman las seales recibidas de presin y temperatura en rdenes de apertura y cierre a las
vlvulas electrnicas.
Existen distintos tipos de diseos de vlvulas electrnicas, pudiendo clasificarse bsicamente
en dos grupos, vlvulas solenoides especiales con aperturas por pulsos de tiempo y vlvulas mo-
torizadas con motores de etapas o magnticos con apertura modulada.

Figura 4.43. Evaporador con vlvula termosttica y con vlvula electrnica.

122
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

En las vlvulas solenoides electrnicas AKV, la vlvula abre y cierra por pulsos definidos
(PWM), normalmente cada seis segundos, de forma que durante unos segundos est completa-
mente abierta y durante el complemento hasta los seis segundos est completamente cerrada.
Este hecho de apertura o cierre total se traduce en que la tubera de lquido debe ser calculada en
funcin del caudal o capacidad de la vlvula, y no del evaporador, con una velocidad mxima de
1 m/s, para evitar la formacin de flash-gas (burbujas de vapor) en la lnea de lquido.
En las vlvulas motorizadas, ETS e ICM, el movimiento del eje es continuo. En las primeras,
existe un motor de etapas de varios miles de pasos, que pueden situar el eje y el asiento de la vl-
vula en cualquier posicin. En las segundas, una seal analgica de 4-20 mA. indica al motor de
la vlvula que genere un campo magntico que transmite a una bobina interior y desplaza el eje
el cual arrastra al asiento hasta colocarlo en su posicin correcta.
Las vlvulas motorizadas tienen un recorrido mximo, y deben ser calibradas para cada apli-
cacin. De esta forma el recorrido se particulariza a cada instalacin. Es importante incorporar la
apertura mxima para la vlvula en la aplicacin donde se instala, ya que de esta manera el control
es ms fcil de realizar para los controladores electrnicos a la vez que se mantiene la calibracin
de la vlvula. La calibracin de la vlvula se puede perder cuando al asiento y al eje se les somete
a fuerzas de empuje fuertes e inestables, como cuando se produce flash-gas en la lnea de lquido
antes de la vlvula. Este fenmeno de descalibracin de la vlvula ciertos reguladores lo anulan
provocando un recorrido adicional del nmero de etapas cuando la vlvula est completamente
cerrada. Es decir, el motor da ms etapas de las necesarias, de forma que el eje patina cuando ya
est completamente cerrado, pero continuara cerrando si hubiese perdido la calibracin. Es una
forma de realizar un recalibrado cada vez que la vlvula debe estar completamente cerrada.

Figura 4.44. Vlvulas electrnicas. AKV, ETS e ICM.

Debe indicarse que este fenmeno, de formacin de flas-gas, normalmente asociado de forma
correcta a la falta de subenfriamiento, aqu puede tener su origen en el exceso de apertura de la
vlvula, la cual, debido a un control muy nervioso, manda abrir mucho ms de lo debido, lo que
provoca un retroceso de la expansin que hay que resolver con un ajuste correcto de los lazos del
algoritmo de control del controlador electrnico.
La curva de trabajo de la vlvula de expansin electrnica, ahora introducida dentro del con-
trolador, contina siendo el recalentamiento, si bien puede incorporar otros parmetros como la
temperatura del medio a enfriar o la carga trmica de la planta. Ya no tiene que seguir una recta
como en la termosttica, sino que dependiendo de los algoritmos de control puede haber distin-
tas curvas o distintos criterios en la orden de apertura.

123
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

La forma ms simple es colocar un recalentamiento fijo como referencia y acoplar la apertura


de la vlvula para que el recalentamiento de referencia ajustado se consiga. Este sistema no consi-
dera la existencia de la curva MSS donde, como se ha visto, el recalentamiento estable sin retorno
de lquido es variable y depende de la carga trmica del evaporador. En ciertos casos presentar
retornos de lquido y en otros puede dejar parte del evaporador sin utilizar.
La segunda posibilidad es colocar dos rectas de trabajo, una hasta el 10 % de capacidad y
otra del 10 % al 100% de capacidad por ajuste de tres puntos denominados recalentamiento de
cierre (0 %), recalentamiento de referencia mnimo (10 %) y recalentamiento de referencia mxi-
mo (100 %). Con estos puntos se evita el cruce con la curva MSS mantenindose siempre en sus
proximidades. A veces es necesario utilizarlo en ciertas enfriadoras de agua donde los algoritmos
ms avanzados no consiguen una buena regulacin.

Figura 4.45. Curva de trabajo de vlvulas electrnicas. Recalentamiento fijo.


Dos rectas. Recalentamiento adaptativo.

La tercera posibilidad es la utilizacin de algoritmos adaptativos, donde estudiando el fen-


meno fsico producido al final del evaporador, donde, como en la playa, puede analizarse cundo
se moja un sensor y cundo est seco, de forma que ajusta la referencia del recalentamiento para
que siempre llegue lquido al final, pero que no se salga. Es el sistema ms avanzado, y adems
del recalentamiento suele tener en cuenta la carga trmica del evaporador. Introduce unos lmites
de trabajo en el evaporador para que los recalentamientos de referencia no sean muy bajos con el
recalentamiento mnimo deseado ni muy altos con el recalentamiento mximo deseado.

4.12. ACOPLAMIENTO DE VLVULAS A LA CURVA MSS DEL EVAPORADOR


Y AHORROS DE ENERGA ASOCIADOS

Tradicionalmente se ha considerado que la vlvula de expansin provee una excelente solu-


cin al problema del control del flujo de refrigerante hacia dentro de un evaporador de expansin
directa. La VET regula el flujo de refrigerante manteniendo constante el recalentamiento en la
salida del evaporador.
A medida que el recalentamiento en la salida del evaporador incrementa, por el aumento de
la carga de calor en el evaporador, la VET incrementa el flujo de refrigerante, hasta que el recalen-
tamiento regresa al valor preestablecido de la vlvula. A la inversa, la VET disminuye el flujo de
refrigerante como resultado de una reduccin de la carga de calor en el evaporador. El efecto de
este tipo de control es que permite optimizar la utilizacin de la superficie efectiva del evapora-
dor en todas las condiciones de operacin.

124
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Como se ha visto anteriormente, cada evaporador tiene una curva caracterstica de funciona-
miento, la cual depende de una serie de parmetros, y cada vlvula de expansin termosttica tiene
otra curva caracterstica en funcin de ciertos parmetros. En la prctica cotidiana estos dos ele-
mentos trabajan juntos, por lo cual se tiene que dar una compatibilidad entre los dos elementos.
O dicho de otra forma, cuando trabajan juntos, las seales que gobiernan la vlvula de expansin
proceden del evaporador vindose afectadas por la forma de trabajo y funcionamiento del eva-
porador, el cual a su vez se ve afectado por la inyeccin que produce la vlvula de expansin y el
recalentamiento que indica el nivel de inundacin. Esto indica que los parmetros que gobiernan
la inundacin en el evaporador y el funcionamiento de la vlvula de expansin son los mismos.
Teniendo en cuenta que el evaporador presenta la curva MSS que indica el recalentamiento
mnimo del evaporador en funcin de la carga trmica para que no rebose lquido, y que la vlvula
termosttica sigue una recta indicando que inyecta una cantidad de lquido (carga trmica a eva-
porar) en funcin del recalentamiento, cuando se representan las dos lneas (curva MSS y recta de
la termosttica) juntas, obtendremos una de las tres imgenes de la figura 4.46:

Figura 4.46. Acoplamiento de vlvulas termostticas y evaporadores.

En todas las figuras 4.46, la carga trmica aportada al evaporador vendr determinada por
la temperatura del aire y por la presin de evaporacin. En la figura de la izquierda, cuando el
calor aportado es Q1, se tiene que el evaporador necesita una zona de seguridad para que no
salga lquido medido por un recalentamiento de 7 C (altura de espuma de 7 cm), por otro lado
la vlvula de expansin, cuando recibe la seal de 7 C de recalentamiento, abre para permitir el
paso de una cantidad de lquido que al evaporarse no llega a producir la cantidad Q1 kW, por lo
que necesita aumentar el recalentamiento hasta 8 C para inyectar ms lquido y llegar a producir
el Q1. Como la recta de la vlvula de expansin est ms a la derecha de la curva MSS del evapo-
rador, tenemos que el evaporador tiene una zona al final sin lquido, por lo cual no puede salirse
del evaporador. En este caso la regulacin es estable.
En la figura central, cuando el calor aportado es Q1, se tiene que el evaporador necesita una
zona de seguridad para que no salga lquido medido por un recalentamiento de 7 C (altura de
espuma de 7 cm); por otro lado, la vlvula de expansin, cuando recibe la seal de 7 C de reca-
lentamiento, abre para permitir el paso de una cantidad de lquido que al evaporarse produce un
fro de Q1 kW. En este caso, al ser tangentes la recta y la curva, tenemos que el lquido llega justo
hasta el borde del evaporador pero sin llegar a salirse para no llegar al compresor. La regulacin
es estable. Esta es la situacin perfecta.
En la figura de la derecha, cuando el calor aportado es Q1, se tiene que el evaporador necesita
una zona de seguridad para que no salga lquido medido por un recalentamiento de 7 C (altura
de espuma de 7 cm), por otro lado la vlvula de expansin, cuando recibe la seal de 7 C de re-

125
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

calentamiento, abre para permitir el paso de una cantidad de lquido que al evaporarse produce
un fro de Q2 >Q1 kW, en este caso con el recalentamiento de 7 C entra ms lquido que el que
puede evaporar la carga trmica, razn por la que el lquido sale del evaporador y va al compresor.
El bulbo detecta el lquido que sale midiendo un recalentamiento inferior que incluso puede ser
nulo, con lo cual la vlvula cierra para inyectar menos. En este caso al entrar poco fluido, la carga
trmica lo evapora y recalienta a valores ms altos, por lo que la vlvula vuelve a abrir hasta el
valor Q2, por tanto volvemos a estar en el punto de partida. A partir de este momento el ciclo se
repite y la vlvula continuar abriendo y cerrando de forma brusca produciendo una inyeccin
pobre, inestable y saliendo lquido del evaporador. En este caso la regulacin es inestable.
Teniendo en cuenta que la situacin ideal es la de tangencia, y recordando que existen rectas
de vlvulas de expansin con distinta pendiente en vlvulas de distinto tamao (orificio) y que
tambin puede desplazarse la recta hacia la derecha o izquierda modificando la fuerza del muelle,
se pueden encontrar dos tipos de soluciones:

Figura 4.47. Evaporador poco inundado. Figura 4.48. Evaporador retorno de lquido.

En la figura 4.47, nos encontramos con una inyeccin pobre de liquido, se puede aflojar el
tornillo que comprime al muelle del recalentamiento esttico (quitar tensin) hasta hacer la recta
tangente a la curva, o poner otra vlvula con una recta de mayor pendiente.
En la figura 4.48, encontramos un evaporador con retorno de lquido, se puede apretar el tor-
nillo que comprime al muelle del recalentamiento esttico (aumentar tensin) hasta conseguir
que la recta y la curva sean tangentes, o poner otra vlvula con una recta de menor pendiente.
Los fabricantes de vlvulas de expansin siempre recomiendan sustituir la vlvula a un tamao
distinto para que la recta de la vlvula se acople mejor a la curva caracterstica del evaporador.
Consecuencia de lo dicho, al seleccionar una vlvula de expansin se recomienda elegir una
vlvula que nos permita sustituir el tamao del orificio a un valor superior y a un valor inferior.
El funcionamiento estable de un sistema de evaporador y vlvula de expansin est asegura-
do cuando la capacidad de la vlvula es igual o inferior a la capacidad del evaporador.
Tambin nos encontramos que en caso de cambios en la instalacin, como pueden ser las
condiciones de condensacin durante el da y la noche, en verano o en invierno, la presin de
evaporacin por parada de un compresor, falta de gas, etc., modifican la curva caracterstica de la
vlvula y, por tanto, el funcionamiento del evaporador. Como consecuencia de esto puede suce-
der que la instalacin est funcionando perfectamente, sin ningn problema, y de vez en cuando
aparezca algn inconveniente.

126
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Cualquier cambio en la curva MSS de una instalacin con funcionamiento regular provo-
cado por un cambio brusco a menores presiones de evaporacin, bloqueo parcial de hielo de un
evaporador, o rotura de algn ventilador del aire de una cmara, provocan un desplazamiento
hacia la derecha de la curva MSS, de forma que se produce un cruce con la recta de trabajo de la
vlvula termosttica. El retorno de lquido es inevitable y la vlvula termosttica no puede hacer
apenas nada por evitarlo. Consecuencia de estos retornos de lquido por fallo en el evaporador es
la aparicin de daos y/o rotura del compresor.
Debido a que la curva del evaporador solo puede coincidir con la recta de la vlvula de ex-
pansin termosttica en el punto de tangencia, resulta que cuando las condiciones de carga son
distintas de las indicadas en este punto, el evaporador no est totalmente inundado, y en conse-
cuencia solo se utiliza parcialmente.
Adems al cambiar las condiciones en el entorno de la vlvula y del evaporador, cambia la
curva del evaporador y la recta de la VET, con lo cual el punto de equilibrio de expansin ptimo
se desplaza a otro punto con el consiguiente desaprovechamiento del evaporador.
Para superar estas limitaciones es necesario que la lnea de trabajo de la vlvula de expansin
se acople a la lnea de funcionamiento del evaporador (curva MSS), debiendo tener en cuenta
que la lnea del evaporador (curva MSS), que depende de la temperatura de evaporacin y de las
condiciones de carga, no es fija, y es diferente para cada evaporador.
Dependiendo del sistema de control utilizado con recalentamiento de referencia fijo, dos
rectas o adaptativo, el comportamiento del controlador electrnico y de la vlvula ser distinto.
El regulador electrnico que recibe seales de los sensores de presin y temperatura, y que
gobierna la vlvula de expansin electrnica, con los algoritmos de control introducidos en l, es
quien realiza un anlisis de estabilidad (se moja, no se moja) y quien determina el recalentamien-
to que debe tener el evaporador en cada instante.
Despus intenta mantener este valor calculado del recalentamiento controlando la apertura
de la vlvula. De esta forma consigue adaptarse a la forma de la curva MSS en cualquier condi-
cin de carga. Dicho de otra forma, si la curva MSS del evaporador cambia durante su funcio-
namiento por alguna razn, el controlador electrnico modifica la curva de trabajo de la vlvula
electrnica acoplndose a la nueva curva del evaporador.

Figura 4.49. Recalentamiento de referencia y real.

127
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

Lo que el controlador hace es intentar mantener un recalentamiento de referencia entre el


mnimo y el mximo deseado, y si las lecturas del recalentamiento son estables sin oscilaciones
grandes, reduce el valor de la referencia deseada, de esta forma llegar un momento en el cual, al
reducir un poco ms la referencia, tendr oscilaciones del recalentamiento (zona del final de la
playa donde rompe la ola), con lo cual sabr que debe aumentar ligeramente la referencia para
que desaparezca la oscilacin. Deben notarse las diferencias entre recalentamiento real y de refe-
rencia, ya que es la diferencia de estos valores la que gobierna la vlvula dando ordenes de incre-
mentar o reducir la apertura.
Adems, al tener en cuenta la gran cantidad de evaporadores que existen, se plantea otro pro-
blema adicional, que es la necesidad prctica de adaptacin del sistema de expansin a cualquier
vlvula de expansin y a cualquier evaporador. En este punto hay que indicar que el software dis-
ponible en la actualidad contiene ajustes para definir la aplicacin y el tipo o tamao de la vlvula
con los cuales se est trabajando.
Una diferencia importante con la vlvula termosttica es que mientras en estas existe una
relacin entre el grado de apertura y el recalentamiento de funcionamiento, en la vlvula electr-
nica la relacin entre la apertura y el recalentamiento ha desaparecido. Lo nico que se puede in-
tuir como consecuencia de la diferencia entre recalentamiento real y de referencia es si la vlvula
tender a abrir o cerrar ms o menos.
Los problemas descritos en la termosttica sobre rotura de un ventilador del evaporador, blo-
queo parcial con hielo de una parte del evaporador, son perfectamente gobernados por las vlvu-
las electrnicas, las cuales adems de ahorrar entre el 10-20 % de energa por la mejor inundacin
del evaporador, protegen a los compresores de forma efectiva contra los retornos de lquido.

Figura 4.50. Recalentamiento de referencia y real.

Las vlvulas de expansin electrnica con sus distintos mecanismos de accin, principios de
funcionamiento y algoritmos de control proporcionan un mejor control de la inyeccin de lqui-
do, que se transformar en un menor consumo energtico de la planta o equipo, y en una mayor
duracin del compresor de la planta, debido a la mejor gestin del lquido evitando su salida del
evaporador.
Su utilizacin ms importante es en refrigeracin comercial y aire acondicionado, aunque su
introduccin en refrigeracin industrial va en aumento.
La utilizacin de autmatas o controladores de ajustes cerrados es necesario para la imple-
mentacin de los algoritmos de control requeridos. En la actualidad, es la diferencia entre los

128
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

algoritmos empleados por los distintos fabricantes lo que establecer la fiabilidad del control de
la inyeccin en el evaporador.

4.13. SELECCIN DE VLVULAS DE EXPANSIN

Dado que el dispositivo de expansin regula el flujo de refrigerante hacia el evaporador, su


seleccin es de gran importancia para la operacin del sistema de refrigeracin. Un dispositivo
de expansin mal aplicado o incorrectamente dimensionado puede causar dificultades opera-
cionales y un funcionamiento pobre del sistema. Por ejemplo, un dispositivo de expansin sub-
dimensionado evita que haya suficiente flujo de refrigerante hacia el evaporador, causando una
reduccin en la capacidad de enfriamiento del sistema.
Un dispositivo de expansin sobredimensionado puede permitir que fluya demasiado refri-
gerante hacia el evaporador, y causar que el refrigerante lquido fluya de regreso al compresor.
Invariablemente, ambas condiciones daan el compresor si no son remediadas rpidamente.
Para la seleccin de vlvulas debern utilizarse las tablas de capacidad o programas de softwa-
re suministrados por los fabricantes. En cualquier caso, debern tenerse en cuenta la aplicacin,
las condiciones de funcionamiento y los aspectos geomtricos y mecnicos.
En primer lugar se debe tener en cuenta el refrigerante que se utiliza en la instalacin, la gama
de trabajo de la vlvula y si tiene MOP.
El tamao de la vlvula de expansin va a depender de la carga mxima del evaporador, de la
temperatura de evaporacin (To), de la temperatura de condensacin (Tc), del subenfriamiento
de lquido y de la prdida de carga en tuberas y vlvulas.
Finalmente, una vez sabido el tamao de la vlvula, se tendrn en cuenta las conexiones de la
vlvula y de las tuberas donde se instalar, de la existencia o no de equilibrio externo o interno
y la posibilidad de poder intercambiar orificios en el mismo cuerpo de vlvula para correcciones
sencillas en clculos errneos.
Ejemplo: Se desea una vlvula para un evaporador que trabaja en una planta para congelados
con R404A, en Zaragoza, colocada en un evaporador que puede producir 9 kW de fro para conse-
guir una temperatura en la cmara de 20 C. Entre la vlvula y el evaporador hay un distribuidor
de lquido con un nmero de tubos para repartir el lquido correctamente por todas las secciones
del evaporador.
Como norma, y dado que no tenemos la presin de condensacin como dato de partida, se esti-
ma en 10 C por encima de la temperatura ambiente. La temperatura de evaporacin para evapora-
dores de tiro forzado con ventilador se considerar 10 C por debajo de la temperatura de la cmara.
Nuestros datos de partida son:
Refrigerante R404A
Carga mxima del evaporador 9 kW
Temperatura de evaporacin (To) T cmara 10 = 20 10 = 30 C
Temperatura de condensacin (Tc) T ambiente +10 = 35 + 10 = 45 C
Subenfriamiento del lquido Estimado 4 C
La prdida de carga en tuberas y vlvulas Estimada en 2 bar

129
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

Con las temperaturas de condensacin y de evaporacin, se calculan por medio de reglas de re-
frigerantes o manmetros o programas de software, las presiones de condensacin y de evaporacin.
To = 30 C q  1.10 bar Tc = 45 C q  19.6 bar
Con estos valores y la prdida de carga en las tuberas y distribuidor de lquido estimada en
2 bar, se calcula la diferencia de presin entre la entrada y la salida de la vlvula.
P = Pc-Po p = 19.6 1,1 2 = 16.5 bar
Ahora en las tablas de vlvulas de expansin para R404A, conocida la temperatura de evapora-
cin (30 C), y la cada de presin a travs de la vlvula (16,5 bar) se busca la capacidad de 9 kW
con esto en la tabla. Se lee a la izquierda el n. del orificio y el tamao de la vlvula. Vemos que la
vlvula correcta ser una TES 5-5.0. La seleccin del orificio y el tamao de la vlvula preferente-
mente se realizarn de forma que se puedan cambiar a un orificio superior y a otro inferior.

Figura 4.51. Capacidades de vlvulas TE 5 con R404A.

Figura 4.52. Correcciones de tablas de capacidad por efecto del subenfriamiento.

130
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

Dado que el subenfriamiento lo hemos estimado en 4 C, no hemos tenido que utilizar nin-
gn factor de correccin. Si el subenfriamiento de lquido hubiese sido por ejemplo 20 C debe-
ramos haber reducido la capacidad de la vlvula aplicndole el factor de correccin de 1,29, y
con ese valor entrar en la tabla y seleccionar la vlvula correcta. Es decir, en este caso la capacidad
buscada sera de 9/1.29= 6.9 kW. Repitiendo el clculo ahora nos sale una TES 5-3.7.
Posteriormente, a la hora de seleccionar el elemento termosttico, orificio y cuerpo de la vl-
vula de expansin, deben tenerse en cuenta las conexiones.
En las vlvulas electrnicas, los clculos son ms sencillos, ya que no se ven afectadas por la
temperatura de evaporacin.
Una vez realizada una instalacin con una vlvula determinada, a veces las aplicaciones cambian,
y es interesante saber cmo se va a comportar la vlvula que esta montada. Para ellos veremos un
ejemplo prctico para relacionar recalentamiento y grado de apertura en dos condiciones distintas.
Queremos saber cmo cambia el recalentamiento de funcionamiento de 7 K en una vlvula
TES 5-5.0, que con R404A evaporando a 30 C y condensando a 45 C tiene una potencia frigo-
rfica de 9 kW y por condiciones de trabajo cambia a una evaporacin de 0 C y una condensacin
de +45 C para que produzca 15 kW. Se sabe que desde el momento en que la vlvula comienza a
abrir hasta que est completamente abierta el recalentamiento aumenta 6 K. En la tabla de capa-
cidad, la vlvula TES 5-5.0 da una capacidad de 10,5 kW.
Como la demanda es de 9 kW, el grado de apertura ser
% apertura = 100 x (9/10.5) = 85.7 % con un recalentamiento
de 7 K. La distancia a que representa el recalentamiento de
apertura vale: a = 6 x 85.7 / 100 = 5.1 K.
El recalentamiento esttico es RE = 7 5.1 = 1.9 K.
Para saber el recalentamiento de funcionamiento cuando
cambian las condiciones de trabajo a 0 / +45 C, tenemos en
primer lugar que ver la capacidad de la vlvula en las nuevas
condiciones de trabajo. En este caso a 0 C / 45 C la vlvula
puede dar 20.2 kW.
Como nuestra necesidad es de 15 kW, el grado de apertu-
ra ser 100 x 15 / 20.2= 74.2 %.
La distancia b que representa el recalentamiento de
apertura vale b = 74.2 x 6 / 100 = 4,5 K.
El recalentamiento de operacin ser el esttico ms el de
apertura, siendo igual a 1.9 + 4.5 = 6.4 K.
Es decir la TES 5-5.0 cuando pasa a trabajar a 0 / 45 C
pasa a tener un grado de apertura del 74.2 % y un recalenta- Figura 4.53. Clculo
miento de 6.4 K. del recalentamiento.

4.14. INSTALACIN Y MONTAJE DE VLVULAS TERMOSTTICAS

Todas las vlvulas termostticas incorporan unas instrucciones de montaje que deben seguir-
se para conseguir una utilizacin correcta de los evaporadores y de las vlvulas. Estas instruccio-

131
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

Figura 4.54. Instalacin de vlvulas termostticas.

nes de montaje nunca prodrn considerarse manuales de ingeniera, por lo que no explican el
porqu de las recomendaciones indicadas, por ello a continuacin se vern algunas explicaciones
que afectan a las instrucciones de las vlvulas de expansin.
Para que en los distintos circuitos el evaporador tenga el mismo caudal de refrigerante, se
debe garantizar que desde la salida de la vlvula termosttica hasta la entrada de cada tubo al eva-
porador, la perdida de presin sea igual y el reparto en cada tubo sea uniforme. Debe considerarse
que cada circuito en paralelo es un evaporador, de forma que si uno est completamente lleno y
otro est parcialmente lleno, esta distribucin desigual de lquido se traduce en una utilizacin
incorrecta del evaporador, donde la vlvula de expansin termosttica o electrnica no tiene nin-
guna capacidad de correccin.
En la figura 4.54 A, el distribuidor de lquido est tachado porque no debe estar en posicin
horizontal, ya que la influencia de la gravedad afecta al reparto de lquido en los tubos del dis-
tribuidor provocando un caudal mayor en los tubos inferiores, lo cual afectar negativamente al
evaporador. Los tubos tambin estn tachados porque las curvas que tienen y sus longitudes no
son iguales, provocando una distribucin irregular.
La figura 4.54 B es correcta con el distribuidor vertical hacia abajo y tubos con curvas abiertas
y longitudes iguales. El distribuidor hacia abajo provoca que el vapor procedente de la expansin
sea arrastrado junto al lquido evitando la formacin de bolsas de vapor (el lquido arrastra al
vapor). Cuando el distribuidor se coloca mirando hacia arriba, puede causar la separacin de
fases generando bolsas de vapor que pueden magnificar las diferencias de prdida de presin en
los tubos del distribuidor.
La figura 4.54 C muestra que no se puede utilizar una vlvula termosttica con equilibrio
interno con un distribuidor de lquido, ya que la cada de presin del distribuidor es grande y el
aprovechamiento del evaporador sera muy reducido.
La figura 4.54 D muestra que el distribuidor puede estar colocado a distancia de la vlvula
termosttica, en este caso aunque no se indique en la figura se recomienda aislar la tubera
despus de la termosttica, siempre que el distribuidor de lquido se coloque de forma vertical
a una distancia superior a siete veces el dimetro de la tubera para que la velocidad del refri-
gerante despus de la curva se uniforme y haya eliminado las turbulencias que se producen en
curvas y codos.

132
CONCEPTOS FSICOS ASOCIADOS A LA REFRIGERACIN Y AIRE ACONDICIONADO

En la parte E de la figura 4.54 se indica la posicin del bulbo, nunca en posicin vertical, ya
que reduce la sensibilidad del fluido en el interior al reducir la superficie del lquido en contacto
con el tubo (imaginar una botella medio llena de agua, en vertical el lquido llena la mitad de la
botella y tocara la pared de la tubera con un crculo como superficie de evaporacin del fluido,
en horizontal el fluido se extiende a lo largo de toda la botella con contacto en toda la longitud
y con una superficie de evaporacin del rectngulo de la botella (ms superficie que el crculo).
Por otro lado la posicin del bulbo deber estar lo ms prxima posible a la salida del evapo-
rador. La ubicacin en la tubera de salida en la parte alta no es buena, ya que al estar colocada
detrs de la trampa de aceite en la salida del evaporador, los arrastres del aceite falsificarn la
lectura de la temperatura del vapor. Tambin se evitarn las zonas prximas a curvas, ya que las
turbulencias provocadas, que son distintas segn sea el caudal o la carga trmica, pueden generar
micro-arrastres de lquido o aceite que falseen la seal en el bulbo.
El equilibrio externo se colocar en la salida del evaporador, despus del bulbo, ya que en ese
caso aunque haya fugas de refrigerante lquido a travs del equilibrio externo, no afectar a la
lectura del bulbo. Dichas fugas de refrigerante lquido pueden ser provocadas por mecanizados
deficientes en los orificios y elementos termostticos de las vlvulas. El equilibrio externo no debe
colocarse en curvas ni codos, ya que las turbulencias generadas indicaran una presin distinta a
la real del evaporador.
En la figura 4.55 se ve una advertencia que debe considerarse y que es una consecuencia direc-
ta de las segunda regla de los cinco donde se indicaba que un fluido se acumula en fase lquida en
el punto ms fro del recipiente contenedor. En este caso, tal como se vio al explicar el mecanismo
especial de las vlvulas con MOP, la cantidad de lquido se llega a evaporar completamente cuan-
do la temperatura es mayor a la del MOP, pero luego al condensar, lo har en el punto ms fro,
por lo que deber garantizarse que el bulbo est siempre ms fro que la cabeza termosttica. Si es
necesario se aislar la cabeza termosttica con armaflex, o bien se retirar de las corrientes de aire
fro que provoquen su enfriamiento.

Figura 4.55. Vlvula con MOP.

133
SISTEMAS DE EXPANSIN SECA

BIBLIOGRAFA

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The Danfoss journal. Editado por Danfoss A. S. Nordborg, 1984.
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dborg, 2005.
STOECKER, W. F.: Industrial refrigeration handbook. Editorial McGraw-Hill, New York, 1998.

134
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

Tema 5
Sistemas inundados

5.1. CONTROL DE NIVEL DE LQUIDO

En los circuitos de refrigeracin con sistemas inundados, bien por bomba o por gravedad, el
evaporador siempre est lleno de una mezcla de vapor y lquido cuando est en funcionamiento.
La mezcla de vapor y lquido no evaporado va a un depsito, donde por un lado, por la gravedad,
el lquido cae a la parte inferior donde se vuelve a enviar de nuevo al evaporador, y por la parte
superior el compresor aspira el vapor.
En la figura 5.1 tenemos un ejemplo tpico de recirculacin por bomba en el cual estn repre-
sentados los componentes principales. Para comprender el ciclo en su totalidad, al igual que en
los sistemas de expansin directa, realizaremos un tour por el circuito frigorfico analizando los
fenmenos que suceden en cada punto.

Figura 5.1. Circuito inundado con bomba.

Comenzando en la descarga del compresor, antes de llegar al condensador nos encontramos


con una serie de vlvulas que tienen funciones de regulacin o de seguridad. El vapor pasar a
travs de estas vlvulas cuando sea necesario, y se producir una ligera prdida de carga o presin
en el fluido. Llega al condensador, y en este caso el refrigerante se condensa con el agua de un cir-

135
CONTROL DE REFRIGERACIN

cuito de agua con una torre de enfriamiento (no incluida en la figura), de donde va al recipiente
de lquido (a veces la parte inferior del condensador puede hacer las veces de recipiente).
Del recipiente de lquido, tras pasar por el sistema de expansin donde entra fluido lquido
y sale una mezcla de lquido y vapor, llega a un separador de lquido separndose el lquido
por la parte inferior, el cual se distribuir por los distintos evaporadores de la instalacin, y el
vapor por la parte superior se conduce a la aspiracin del compresor comprimindose para ir
a la descarga.
El suministro de lquido al separador por medio de sistemas de expansin manual, elctricos
o electrnicos, se hace de forma que el nivel de lquido en el separador sea constante. La forma
de realizar este control de nivel afecta de manera considerable en la estabilidad de la presin de
aspiracin.
El lquido acumulado en el separador de lquido se distribuye, bien por circulacin natural o
bien por medio de una bomba a los distintos evaporadores. Para que el suministro de lquido a
la bomba sea adecuado, es necesario que haya una altura mnima de refrigerante en el separador
capaz de generar una presin mnima que evite la cavitacin del lquido.
En los evaporadores, el lquido se vaporiza parcialmente saliendo una mezcla de vapor y lqui-
do que llega al separador de lquido (normalmente antes del separador hay una vlvula de regula-
cin). Aqu la mezcla sale, y el lquido cae para el fondo donde vuelve a circular por el evaporador,
y el vapor se une al que procede de la expansin y va al compresor.
En estos sistemas el recalentamiento es prcticamente cero, ya que se toma el vapor del sepa-
rador de lquido (coexistencia de dos fases), pero la presin en el evaporador suele ser ligeramente
superior a la presin en el separador.
La representacin de los distintos puntos del circuito frigorfico en el diagrama de Moliere es
ms compleja que en los sistemas de expansin directa. En la figura 5.2 podemos ver cmo par-
tiendo de la descarga del compresor se realiza la condensacin, y una vez condensado se produce
la expansin antes del separador, donde la mezcla de vapor y lquido se separa en dos. El lquido
aumenta su presin debido a la bomba, y tras pasar por el evaporador sale de este con un ttulo
bajo (depende del nmero de recirculaciones) donde se vuelve a mezclar con el fluido procedente
de la expansin. Se vuelve a separar el lquido y el vapor, continuando el ciclo de bombeo y eva-
poracin. Por otro lado el vapor se aspira por el compresor, y se cierra el ciclo completo. Puede
decirse que en estos circuitos tenemos dos ciclos, uno para el vapor y otro para el lquido.

Figura 5.2. Diagrama Moliere de un sistema inundado.

136
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

En estos circuitos, el control de nivel de lquido en el separador o recipiente de lquido, es la


regulacin ms importante de estos sistemas, ya que es donde se almacena y acumula la mayor
parte de refrigerante lquido de la instalacin, y en todo momento se debe evitar que el lquido
pueda llegar al compresor.
A diferencia de los sistemas de expansin seca, donde el recalentamiento en aspiracin suele
ser superior a 610 K, en los sistemas inundados el recalentamiento en aspiracin es cero con
un mejor COP de funcionamiento pero ms carga de gas y sistemas de retorno de aceite ms
complejos.
Para estudiar los sistemas de control de nivel de lquido, pueden seguirse diferentes vas, por
un lado segn el lugar donde se regula el nivel y por otro segn la forma de actuacin.
Tenemos de esta forma sistemas de control de nivel en el lado de alta presin y en el de baja
presin, y, por otro lado, tenemos sistemas de control todo/nada y sistemas modulantes

5.2. SISTEMAS DE CONTROL DE NIVEL EN EL LADO DE ALTA PRESIN


Y EN EL LADO DE BAJA PRESIN

El control de nivel del lquido es un elemento importante en el diseo de sistemas de refrige-


racin industrial. Controla la inyeccin de lquido para mantener un nivel constante del lquido.
A la hora del diseo de un sistema de control de nivel de lquido pueden utilizarse dos princi-
pios diferentes: sistemas de control de nivel de refrigerante de alta presin y sistemas de control
de nivel de lquido de baja presin.
Los sistemas de control de nivel de lquido de alta presin se caracterizan, tpicamente, por-
que el nivel de lquido est en el lado de condensacin del sistema, la carga de refrigerante es
crtica, el depsito de lquido, si lo hay, es reducido y la carga de gas es reducida.

Figura 5.3. Sistemas de control de lquido de alta presin. Con depsito y sin depsito.

En los sistemas de control de lquido de alta presin, tan pronto como se forma el lquido en
el condensador, el lquido es alimentado para el evaporador (lado de baja presin). El lquido sale
del condensador con poco subenfriamiento, o nulo. Si existe prdida de presin en la tubera u
otros componentes, puede ocurrir flash gas reduciendo la capacidad de refrigeracin.
La carga de refrigerante debe ser calculada exactamente, a fin de asegurarse que existe el refri-
gerante adecuado en el sistema. Una sobrecarga aumenta el riesgo de inundacin del evaporador

137
CONTROL DE REFRIGERACIN

o del separador de lquido causando arrastre del lquido en el compresor. Si el sistema est con
poca carga el evaporador no se inundar completamente. El tamao del recipiente de baja pre-
sin (separador de lquido/ evaporador multitubular) debe ser diseado cuidadosamente a fin
de que pueda contener el refrigerante en todas las condiciones sin permitir retornos de lquido.
Los sistemas de nivel de alta presin son adecuados cuando se requiere una carga pequea
de refrigerante, similar a las unidades de enfriamiento, o congeladores pequeos. Generalmente
no necesitan depsitos, y si es necesario para suministrar alimentacin de refrigerante para un
enfriador de aceite, el depsito puede ser pequeo. Cuando hay depsito, este introduce una gran
estabilidad en la regulacin.
Cuando no hay depsito, puede ser necesario conectar una lnea de ecualizacin ya sea en el
circuito de alta presin o en el de baja (opcin 1 2), tal como se muestra en la figura 5.3 derecha,
para eliminar el vapor refrigerante del cuerpo de la vlvula de flotador, ya que esto puede impedir
que entre el lquido, y evitar, por tanto, que se abra la vlvula.
Los sistemas de baja presin se caracterizan porque el nivel de lquido est en el lado del
evaporador, en la aspiracin del sistema, el depsito de lquido generalmente es grande, la carga
de refrigerante es enorme (suficiente) y se aplican principalmente en sistemas descentralizados.

Figura 5.4. Sistemas de control de lquido de baja presin.

En los sistemas de control de lquido de baja presin, el recipiente debe ser suficientemente
grande como para acumular el refrigerante lquido procedente de los evaporadores cuando algu-
no de ellos estn parados o se drenen para el desescarche. Se deben evitar niveles altos de lquido

Figura 5.5. Control elctrico-electrnico del nivel de lquido de baja presin.

138
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

en el recipiente de baja presin (separador de lquido/ evaporador multitubular) para no causar


retorno de lquido al compresor, y se debe evitar un nivel del lquido demasiado bajo para que
cuando haya bombas no se produzca cavitacin de refrigerante en ellas.
Como consecuencia, estos sistemas son adecuados para sistemas descentralizados en los cuales
existen muchos evaporadores y la carga del refrigerante es grande; este es el caso tpico de almacenes
frigorficos. Estos sistemas son seguros aun cuando la carga del refrigerante sea difcil de calcular.
Ambos sistemas de control de nivel de lquido, tanto de alta presin como de baja presin,
pueden utilizarse con componentes mecnicos y electrnicos, tanto en control todo/nada (On/
Off) como en control modulante. Los de alta presin son convenientes para sistemas compactos
tales como enfriadores; con la ventaja de coste reducido (recipiente pequeo si lo tiene). Mientras
que los de baja presin son adecuados para sistemas descentralizados con muchos evaporadores
y tubera larga, tal como se da en cmaras frigorficas. Es el ms extendido y la ventaja es su mayor
seguridad y fiabilidad.

5.3. SISTEMAS TODO/NADA, FLOTADORES, TERMOSTATOS,


SOLENOIDES DE LQUIDO, VLVULAS DE REGULACIN MANUAL

Los ms sencillos son los sistemas todo/nada en los que por medio de rdenes elctricas di-
rectas se abren vlvulas de solenoide para introducir lquido al separador y se cierran cuando el
nivel de refrigerante es alto. Los sistemas de deteccin de nivel son flotadores (mismo principio
que en las cisternas de nuestras casas), o bien tienen un principio trmico con un bulbo calen-
tado elctricamente y simultneamente enfriado a distinta velocidad segn lo enfre un vapor o
un lquido. La expansin se realiza en un orificio perforado o en una vlvula de expansin con
regulacin manual.

Figura 5.6. Sistema de expansin al separador. Flotador y vlvula manual.

Los componentes utilizados, y que se vern a continuacin, son los detectores de nivel de l-
quido, como son los flotadores y termostatos de nivel instalados junto al separador de lquido, y
en las lneas de lquido se encuentran componentes como vlvulas manuales de apertura y cierre
para realizar funciones de mantenimiento en los dems componentes, filtros de partculas para
retener impurezas que pueden daar a elementos sensibles as como obstruir el paso al refrige-

139
CONTROL DE REFRIGERACIN

rante, vlvulas de solenoide para abrir o cerrar el paso de fluido, vlvulas de regulacin manual
propiamente dicha (que definir la cantidad de refrigerante en circulacin) y de nuevo vlvulas
manuales. Tambin puede haber conexiones para manmetros.
Los distintos detectores todo/nada del nivel de lquido utilizados son flotadores como el AKS
11 y los termostatos de nivel RT 280 y RT281. Dichos detectores de nivel todo/nada se pueden
utilizar tanto para dar la orden de inyeccin como para funciones de seguridad en niveles de
mxima y de mnima.

Figura 5.7. Flotador AKS 38.

El flotador es una bola metlica hueca que flota en el refrigerante con un vstago vertical que
transmite el nivel a la caja elctrica superior. Est separado del exterior por medio de un tubo de
aislamiento, siendo un imn el que detecta el movimiento del vstago, el cual segn sea el nivel
bajo o alto cambia los contactos elctricos.
El RT 280A para baja temperatura (50 a 0 C) y el RT 281A para temperaturas ms altas (30
a +20 C) se basan en el principio de regulacin de la distinta disipacin por conduccin de calor
entre las fases de refrigerante lquido y vapor. El elemento calefactor o seal de fro se comparan
con la presin de referencia, y entonces se convierte en un impulso elctrico tipo on/off.

Figura 5.8. Termostato de nivel RT 280-81.

El dispositivo de calentamiento elctrico del bulbo debe estar funcionando constantemente


cuando se aplica la corriente de alimentacin al sistema. En estas condiciones, si el bulbo est in-
merso en lquido, la disipacin rpida de calor hace que la presin en el interior del bulbo sea redu-
cida, mientras que si est en la fase de vapor la disipacin es lenta y el calor suministrado se utiliza

140
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

en aumentar la presin en el bulbo. Esta presin comparada con la de la referencia del separador
activar, segn la necesidad, el contacto elctrico para abrir o cerrar la vlvula solenoide de lquido.
Si la temperatura de evaporacin, y con ello la presin de referencia, es mayor que la tempe-
ratura mxima de campo de trabajo, el RT lo registrar como si el nivel fuese demasiado alto,
cerrando la vlvula solenoide de lquido.
La conexin de presin, en la parte superior del mismo separador de lquido, ha de estar
situada lo ms lejos posible de la tubera de suministro de lquido para evitar el efecto de las pul-
saciones producidas por la inyeccin del lquido.
Las vlvulas solenoide de materiales compatibles con los refrigerantes y las presiones uti-
lizadas son en su funcionamiento similares a las utilizadas en los sistemas de expansin seca.
Sin embargo existe una variante de vlvula solenoide servoaccionada donde no es necesaria una
diferencia de presin de apertura.
Estas solenoides, que pueden abrir con una diferencia de presin de apertura de 0 bar, estn
limitadas entre 3 y 20 mm de dimetro. Estn construidas en acero y son iguales exteriormente,
la diferencia est en la construccin interna de la armadura y del diafragma tal como puede verse
en la figura 5.9.
Puede verse que la diferencia entre ambas est en la unin, por medio de un muelle entre la ar-
madura metlica y el diafragma. Esta unin hace que al energizar la bobina, la armadura, adems de
liberar el agujero central, levante ligeramente el diafragma y permita el paso del lquido por debajo
de este. De esta forma, la vlvula estar ligeramente abierta y el fluido podr pasar en una cantidad
muy reducida. La diferencia de presin entre la entrada y la salida mantendr la vlvula ms o me-
nos abierta. Esto no quiere decir que la vlvula quede completamente abierta sin generar ninguna
cada de presin, la cada de presin ser la que corresponda al caudal de fluido que circule.
Esta vlvula se utiliza mucho en plantas de amonaco, en las lneas de expansin, hacia el
separador de lquido, ya que es insensible a expansiones en el interior de la vlvula solenoide que
a veces impiden su apertura.

Figura 5.9. Solenoide normal y solenoide sin prdida de presin en apertura.

Tras la vlvula de solenoide viene la vlvula de regulacin manual de la expansin, donde se


produce la expansin de fluido, llegando lquido y saliendo una mezcla de lquido y vapor.
Estas vlvulas de regulacin de expansin manual estn diseadas para asegurar una regula-
cin adecuada con asientos que permiten las operaciones de mantenimiento estando la vlvula
activa. Aunque puede utilizarse como vlvula de cierre convencional, este uso es altamente desa-

141
CONTROL DE REFRIGERACIN

consejado para evitar problemas con el nmero de vueltas del cono que gira con el vstago para
una buena regulacin, ya que normalmente se olvidan cuando se manipula la apertura y el cierre
de la vlvula. Para su ajuste es necesario un clculo exacto de la capacidad de la vlvula, para lo
cual se recomienda el uso del programa DIRcalTM de Danfoss.
Al igual que en las vlvulas de expansin seca, de distintos tamaos, pueden intercambiar
varios conos u orificios, de forma que con las mismas dimensiones exteriores pueden regular ran-
gos de caudales distintos, de esta forma podemos encontrar vlvulas externamente iguales, pero
con caractersticas distintas. Es por tanto necesario observar con detalle las vlvulas para obtener
toda la informacin necesaria cuando se ven en las instalaciones. Aunque en ocasiones sea difcil,
se debe evitar tomar las referencias de las vlvulas de regulacin u operacin en funcin de su
dimetro.
Un amplio programa de vlvulas y diferentes conos de precisin ofrecen un extenso rango de
regulacin, e independientemente del refrigerante utilizado es fcil obtener la capacidad correcta
(ver figura 5.10). Un anillo de sellado asegura estanqueidad en el cierre. El cono de vlvula puede
girar con el vstago, de esta forma no habr rozamiento entre el asiento y el cono cuando la vl-
vula est abierta o cerrada.
El prensaestopas asegura una estanqueidad perfecta en todo su rango de temperaturas, estan-
do equipadas con los elementos necesarios para evitar la entrada de humedad y suciedad.

Figura 5.10. Orificio y seccin de vlvula de expansin de regulacin manual.

La vlvula est diseada para soportar altas presiones internas. Sin embargo, las tuberas
deben estar diseadas para evitar trampas de lquido y reducir el riesgo de presiones hidrulicas
ocasionadas por dilatacin (expansin trmica).

5.4. SISTEMAS MODULANTES, FLOTADORES PROPORCIONALES,


VLVULAS DE EXPANSIN SERVOACCIONADAS PARA CONTROL
DE NIVEL EN LADOS DE BAJA Y DE ALTA PRESIN

Los sistemas modulantes presentan dos modalidades, la primera con controles mecnicos
convencionales y la segunda con controles electrnicos.
En los sistemas convencionales, las vlvulas de flotador vigilan el nivel de lquido en reci-
pientes tanto en sistemas de alta presin como en sistemas de baja presin.

142
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

Si la capacidad es pequea las vlvulas el flotador (HFI, SV) actan directamente como vlvu-
la de expansin en los recipientes, mientras que si la capacidad es grande, se utilizan como vlvula
piloto para gobernar una vlvula principal (PMFH o PMFL), de forma que cuando el nivel del
lquido en el recipiente desciende por debajo del nivel del sistema, la vlvula de flotador piloto
(SV) enva una seal neumtica a la vlvula principal (PMFH o PMFL) para abrirse.
Los flotadores actan por desplazamiento de la boya por el refrigerante lquido, no se ven
afectados en consecuencia por las diferencias de presin entre la entrada y la salida.

Figura 5.11. Sistemas de control de nivel de lquido de alta presin. Flotador HFI.

El flotador HFI dispone de un tubo que comunica la parte de vapor del flotador a travs de
una vlvula manual y que puede utilizarse para evacuar gases incondensados, bien para equilibrar
la presin con el gas de descarga o bien en combinacin con una solenoide a la salida del mismo
flotador (figura 5.11).
El refrigerante a alta presin entra en el condensador donde comienza a condensar acumuln-
dose en el fondo del condensador y en la vlvula de flotador. Cuando la capacidad aumenta, el
nivel de lquido en la vlvula flotador aumentar, lo cual hace que la vlvula abra y el refrigerante
se expanda hacia el separador, en el lado de baja presin.
Cuando la vlvula cierra, habr todava un pequeo by-pass sobre el asiento, el lquido rema-
nente poco a poco se igualar a la presin de baja. Por lo tanto, el sistema se igualar de forma
automtica y el compresor podr arrancar sin una presin excesiva.
De lo anterior se observa que casi todo el refrigerante en condiciones normales se acumular
en el lado de baja presin, de forma que normalmente no es necesario el recipiente de lquido en
alta cuando se utilizan las HFI.

Figura 5.12. Flotador SV4. Configuraciones.

143
CONTROL DE REFRIGERACIN

El SV4 es un flotador utilizado para el control de nivel en el lado de baja presin, y admite
varias configuraciones, bien realizndose la expansin en el mismo flotador, o bien realizndose
hacia el separador de lquido.

Figura 5.13. Sistemas de control de lquido de baja presin con flotador SV4.

Cuando la carga trmica y los caudales de refrigerantes asociados son grandes, estas vlvulas
de flotador no tienen el suficiente tamao, y es necesario acoplarlas con vlvulas ms grandes
para modular el caudal. Nos encontramos en este caso con los sistemas de control de alta pre-
sin con flotador junto con una vlvula de expansin de mayor capacidad (flotador SV + vlvula
PMFH) y con los sistemas de baja presin con flotador junto con una vlvula de expansin de
mayor capacidad (flotador SV + vlvula PMFL).
En estos sistemas con una gran capacidad frigorfica, es normal la existencia de una lnea de
expansin piloto que gobierna la lnea de expansin principal. Es una especie de servoacciona-
miento combinado con diferentes controles. La lnea de expansin piloto es gobernada por un
flotador y acta para abrir una vlvula de expansin de mayor capacidad tanto en sistemas de
control de nivel de baja presin como de alta presin. Aunque aparentemente es la misma idea, el
funcionamiento es distinto y las precauciones a tomar en la instalacin son diferentes.
En la figura 5.14 el flotador SV recibe el refrigerante condensado. Como se ve en la figura el
fluido va desde el flotador a la vlvula, pasa por el flotador con una prdida de presin y baja hacia

Figura 5.14. Lnea piloto y principal en sistema de nivel de alta presin.

144
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

la vlvula donde entra, y segn aumenta la presin Ps la vlvula se ira abriendo de forma modu-
lada. En el pistn de la vlvula hay un agujero muy pequeo por el que se establece la salida del
refrigerante de esta lnea expansionando en la cmara donde estn los muelles, y pasando al lado
de baja presin por un agujero. En toda esta lnea piloto se establece una circulacin de refrigeran-
te definida por la cantidad de fluido que entra por el flotador y la cantidad que sale por el orificio
del pistn. Las variaciones entre la entrada y la salida se traducen en variaciones en la presin en la
parte superior del pistn Ps, provocando el movimiento del pistn el cual por arrastre del asiento
modifica el grado de apertura de la vlvula. El flotador siempre deber estar colocado en una cota
ms alta que la vlvula, la circulacin del fluido siempre ser descendiente.

Figura 5.15. Lnea piloto y principal en sistema de nivel de baja presin.

En la figura 5.15 el flotador SV recibe el refrigerante desde la vlvula principal. En el pistn


de la vlvula hay un agujero pequeo por el que se establece la entrada del refrigerante a la parte
superior del asiento; a travs de la lnea ascendente llega al flotador donde sale al depsito de este
que comunica con el separador de lquido. Como se ve en la figura, el fluido va desde la vlvula al
flotador, siendo esta circulacin la que provoca variaciones en la presin Ps en la parte superior
del asiento, y haciendo que la vlvula se abra o cierre de forma modulada. Aunque no sea obli-
gatorio, se recomienda colocar el flotador en una cota ms alta que la vlvula, la circulacin del
fluido siempre ser ascendente.
En ambos casos las tuberas piloto son un complemento al flotador y la vlvula, y debe ser
considerado como un conducto que comunica la parte de deteccin de seal de nivel con el asien-
to de la vlvula. Adems interviene en la accin motora de la vlvula al transmitir la presin que
realiza la apertura o cierre. Aqu debe analizarse que la seal de nivel detectada por el flotador
se transforma en una seal de presin que acta como accin motora, venciendo a la fuerza del
muelle interno de la vlvula y abriendo la misma.
Para que esta lnea no interfiera en el mecanismo de control, creando inercias y ralentizando
la apertura en la vlvula, debe ser lo ms pequea posible (3 m de longitud mxima y un dimetro
entre 6 y 10 mm), no debe haber trampas de refrigerante (es decir, subidas y bajadas en la lnea)
para evitar la acumulacin de vapor, y debe evitarse atrapar lquido en la lnea, ya que entonces el
sistema no funcionara bien por la acumulacin de vapor en las trampas y en la zona de salida del
flotador, y podran producirse grandes presiones hidrulicas. Tambin, para evitar influencias de
la temperatura exterior y entrada de calor del ambiente, es interesante aislar la lnea.
Las condiciones del fluido, como el subenfriamiento y la cada de presin a travs de la vlvu-
la debern tenerse en consideracin, ya que requiere el cambio de muelles internos para cambiar

145
CONTROL DE REFRIGERACIN

la forma de la curva de apertura de la vlvula, de forma que cuanto mayor sea tanto la diferencia
de presin como el subenfriamiento, mayor sea la resistencia que opone el muelle para tener una
apertura ms lenta, con una recta de trabajo ms suave.
Estas vlvulas actan tambin como vlvulas de solenoide cuando no hay necesidad de refri-
geracin. Cerrando en el paso con la solenoide EVM en la lnea piloto, se cierra la vlvula com-
pletamente.

5.5. SENSORES DE NIVEL DE LQUIDO, CONTROLES ELECTRNICOS DE NIVEL


DE LQUIDO, VLVULAS MOTORIZADAS Y VISORES DE NIVEL DE LQUIDO

Cuando el control del sistema se realiza de forma electrnica, es necesaria la existencia de los
tres elementos del lazo de control, medidor de seal, registrador analizador-gestor de rdenes y
actuador o vlvula. El medidor de seal es un transmisor de nivel (AKS 41), el cual mide el nivel
de lquido en el separador y enva una seal de nivel (4-20 mA) hacia el controlador de nivel de
lquido (EKC 347), que a su vez da una orden de modulacin hacia el actuador de la vlvula mo-
torizada (Compacto, ICM o AKV) de forma que se posicione a valores de mayor o menor apertura.
La vlvula motorizada Compacto, ICM o AKV acta como una vlvula de expansin.

Figura 5.16. Control de nivel en baja con sonda controlador y vlvula motorizada.

Comenzaremos con los sensores de nivel de lquido, donde existen bsicamente tres princi-
pios fsicos en los cuales se basan. Los sensores de nivel llevan acoplado un transmisor electrnico
que transforma la variable medida en una seal estndar.
El primero se baja en el peso de una barra en el interior del fluido, la cual vara en funcin de
lo sumergida que est en el lquido y, en consecuencia, del nivel de lquido.
El segundo se basa en la medida de capacidad de una vaina cilndrica con una barra metlica
en el interior, la cual en funcin del nivel de lquido entre vaina y barra interior modifica su ca-
pacidad elctrica.
El tercero se basa en la tecnologa de Radar reflectometra en el dominio del tiempo (TDR,
por sus siglas en ingls) o microondas guiadas, de forma que midiendo el tiempo entre la emi-
sin de la onda y su reflexin en el medio refrigerante se puede determinar el nivel de lquido.

146
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

Conocido bien el peso, la capacidad de la vaina, o el tiempo de reflexin, y una vez calibrado
para un refrigerante determinado, los componentes electrnicos incorporados en la vaina deter-
minan el nivel de lquido y dan una seal analgica 4-20 mA o 0-5 V que puede transmitirse a un
controlador electrnico o a un autmata o PLC.

Figura 5.17. Sondas de nivel. Peso, Capacidad y Radar..

El primer caso es una aplicacin directa del Principio de Arqumedes, donde segn el mayor o
menor empuje, debido a la inmersin de la vaina en el lquido, se detecta un peso mayor o menor.
En el segundo caso, el funcionamiento principal de la varilla coincide con la funcin de un
condensador elctrico, cuya capacidad se mide en Faradios.

Figura 5.18. Condensador. Vaina.

Una forma simplificada de un condensador elctrico consiste en 2 electrodos conductores o


placas donde uno de ellos est aislado (ver figura 5.18) cuando el nivel de lquido sube, el gas alre-
dedor del electrodo aislado interior se sustituye por lquido con una mayor constante dielctrica.
Esto se traduce en un aumento de la capacidad.
Cuando un electrodo se inserta en un recipiente, el sistema acta como un condensador,
donde tenemos el electrodo aislado interior, el tubo exterior y el espacio formado entre ellos. La
capacidad se define como:
C = 0.255K(A/D)
C = Capacidad pF, K = Constante dielctrica,
A = rea del electrodo D =Distancia entre los electrodos.

147
CONTROL DE REFRIGERACIN

Aunque no es necesario calcular la capacidad actual, es interesante conocer su funcionamien-


to. El transmisor de nivel capacitivo puede medir el nivel tanto en fluidos conductores como no
conductores.
Si el transmisor de nivel se sumerge parcialmente en un lquido conductor, por ejemplo amo-
naco, la parte del sensor rodeada de lquido se considera cortocircuitada. Esto tiene el mismo
efecto que si la distancia entre los dos electrodos se acortase, lo que supone un aumento en la
capacidad del transmisor. Esta alteracin de la capacidad se registra y se convierte en una seal
elctrica de 4-20 mA.
Si el transmisor se emplea en medir el nivel con un fluido no conductor, por ejemplo R-22,
cuando el lquido asciende entre los electrodos el gas presente es desplazado. La mayor constante
dielctrica del lquido respecto al gas provoca un aumento en la capacidad registrada por el trans-
misor, y como resultado un aumento en la seal de salida.
Aqu puede verse claramente la influencia que puede tener la contaminacin por agua en
sistemas con refrigerantes halogenados y la presencia de aceite por acumulacin inadecuada en
el tubo donde se sumerge la vaina del nivel.
La ebullicin del refrigerante define una banda difusa donde oscila el nivel de lquido. El
transmisor electrnico acoplado debe incorporar los filtros adecuados para eliminar la distor-
sin que este fenmeno puede producir en la seal.
Las sondas de nivel capacitivas vienen calibradas para distintos refrigerantes, debiendo selec-
cionarse correctamente el refrigerante de la instalacin.
En el tercer caso, con las sondas de Radar reflectometra en el dominio del tiempo (TDR) o
microondas guiadas, existen versiones con tubo coaxial para aplicaciones marinas, longitudes
superiores a 5 m y CO2 y sin tubo coaxial para el resto de aplicaciones.
Los impulsos se reflejan en la superficie del lquido, retroceden por la sonda y son recibidos
y analizados por el convertidor de seal del transmisor electrnico de nivel de lquido, que los
convierte en una lectura de nivel de lquido.
La constante dielctrica del lquido es un parmetro clave que afecta directamente al grado
de reflexin de los impulsos electromagnticos de alta frecuencia. Los lquidos con constantes
dielctricas elevadas, como el amonaco, generan reflexiones muy intensas, mientras que aquellos

Figura 5.19. Principio de la tecnologa RADAR y TDR.

148
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

con constantes dielctricas reducidas, como el CO2, lo hacen con debilidad, siendo necesaria la
calibracin de los componentes electrnicos.
Sin embargo, ni el polvo, ni la espuma, ni el vapor, ni las superficies agitadas, ni las superficies
en ebullicin, ni los cambios en la densidad o en la constante dielctrica afectan en modo alguno
al funcionamiento del transmisor electrnico basado en la tecnologa Radar.
El controlador electrnico, autmata o PLC, utiliza las herramientas de la electrnica con
la posibilidad de incorporar lazos de control con algoritmos PID para que la introduccin del
refrigerante al separador de lquido sea lo ms estable posible. El controlador EKC 347 incorpora
un control PI con unos valores por defecto para los ajustes Kp y Tn que normalmente no es nece-
sario tocar. Sin embargo, s debern ajustar las aperturas mximas de las vlvulas a los caudales
mximos de la planta para evitar el flash-gas, tal como se ver ms adelante.
El controlador EKC 347 que recibe la seal del transmisor de nivel puede dar la orden de
apertura a los actuadores, bien con una seal estndar de 4-20 mA siendo el actuador quien en
funcin de la seal recibida defina la apertura de la vlvula, o bien por una transformacin de
esta seal en pulsos de tensin de una duracin del pulso (ciclo de apertura y cierre) entre 3 y
6 segundos. La seal de 4-20 mA se utiliza para las vlvulas motorizadas ICM, que se vern a
continuacin, y la de pulsos de tensin con las vlvulas de expansin electrnica (solenoides de
expansin especiales) ya vistas en expansin seca.

Figura 5.20. Controlador de nivel. Vlvula ICM con actuador y seccin.

La vlvula de expansin motorizada modelo ICM presenta unas particularidades especficas


e interesantes que deben ser analizadas.
El motor tiene una pantalla digital para el ajuste que permite visualizar el grado de apertura,
es fcil de programar, personalizar y configurar; incluye funciones de calibracin de motor au-
tomtica; ajustes especiales en caso de fallos; entradas y salidas analgicas y digitales estndar,
permitiendo su utilizacin con otros equipos disponibles; motor con par variable automtico
que liberaliza al sistema de la aplicacin; y motor con velocidad variable que permite la perso-
nalizacin para aperturas lentas que eviten golpes de lquido provocados por lquidos y vapores
arrastrados por grandes diferencias de presin.
El acoplamiento entre la vlvula y el motor se realiza con un motor magntico, de forma que
no existe prensa, siendo, de esta forma, la vlvula completamente hermtica sin posibilidad de
fugas por ejes.

149
CONTROL DE REFRIGERACIN

La vlvula motorizada est diseada con compensacin de presin tanto en la zona de en-
trada como en la zona de salida, de forma que ni la presin de entrada ni la presin de salida le
afecta. Se han diseado las superficies de forma que es equivalente a la colocacin de dos fuelles
en la vlvula. Recurdese que en el captulo tres se indicaba que para anular una presin en una
zona de una vlvula haba que colocar un fuelle. Esta doble compensacin de presin hace que
la vlvula sea biflow, pudiendo abrir o cerrar en los dos sentidos y realizando la expansin en
cualquier sentido de circulacin.
El cono de regulacin est optimizado para las aplicaciones de refrigeracin y resistente a la
cavitacin en su superficie, lo cual es bueno porque alarga la vida y reduce el mantenimiento.
Para reducir las fugas de refrigerante en las instalaciones es conveniente utilizar conexiones
de soldar, lo cual unido a la estanqueidad por la parte superior, hace que estas vlvulas sean muy
respetuosas con el medio ambiente.
En la parte interior se observa el vstago o husillo de apertura que puede subir y bajar el asien-
to en V modificando los caudales a travs de la vlvula. El movimiento del husillo se realiza por
el giro de un campo magntico, bien manualmente con un imn de apertura manual o bien de
forma automtica y bajo las rdenes del regulador por un motor magntico.
Cuando se trabaja con vlvulas motorizadas, siempre se debe uno preguntar: qu ocurrira si
la tensin de alimentacin desaparece?, bien, en este caso la vlvula se quedar como estaba en el
momento del fallo de tensin, no se sabe si abierta, si cerrada o en el medio. Existe una indeter-
minacin que adems es peligrosa, ya que si contina pasando lquido, el separador se inundar,
y el lquido llegar al compresor y se romper. Para evitar este problema, existen dos alternativas:
colocar una solenoide (NC) antes de la vlvula motorizada que cierre al fallo de tensin, o colocar
una batera que alimente a la vlvula motorizada en caso de fallo de tensin. En este caso, se pue-
de definir la posicin de reposo de la vlvula motorizada entre el 0 y el 100 % de apertura.

Figura 5.21. Control de nivel en baja con sonda, controlador y compacto motorizado.

Una solucin interesante, similar a la anterior, es la reduccin y simplificacin de la insta-


lacin por la utilizacin de un compacto de 6 pilotos donde se acoplan mdulos de vlvulas de
cierre manual, mdulos de solenoide con apertura manual y mdulo de vlvula motorizada. Esta
solucin, adems de tiempo de montaje y mantenimiento, elimina soldaduras reduciendo las
posibilidades de fugas.

150
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

El compacto denominado ICF es un conjunto con 4 o 6 puertos que permiten acoplar mdu-
los para funciones especficas permitiendo la libertad de construir mdulos flexibles.

Figura 5.22. Compacto, seccin y compacto con mdulos de funcin.

En los puertos del compacto se pueden incorporar mdulos de funcin de cierre, de regula-
cin manual, de retencin, de filtro, de retencin y cierre conjunto, de solenoide, de apertura ma-
nual de solenoide, de motor ICM o AKV, de tapa ciega y de tubo de entradasalida de refrigerante.
Aunque algunos mdulos de funcin deben ir obligatoriamente en ciertos puertos, esto no resta
flexibilidad, de forma que se pueden realizar mltiples combinaciones de forma que la mayora
de las funciones, habituales en la lnea de lquido, se pueden agrupar.

Figura 5.23. Instalacin convencional y su equivalente con compacto ICF.

La figura 5.23 muestra la gran ventaja del compacto con los mdulos de funcin que reducen
el espacio y el tiempo de instalacin, facilitan el mantenimiento, reducen los volmenes entre
vlvulas y reducen las posibilidades de fugas, ya que solo hay que realizar dos soldaduras.
En los sistemas modulantes, es normal tambin la incorporacin de una vlvula de solenoide
anterior a la vlvula de expansin. Si bien esta vlvula podra no ser obligatoria, se recomienda
para actuaciones en caso de emergencia por alguna funcin de seguridad. Esta vlvula solenoide
servoaccionada adicional (EVRAT o ICS-EVM) se utiliza para asegurar que cierre el 100 %, duran-
te los ciclos off, y puede ser gobernada por el controlador electrnico citado o por un interrup-
tor de nivel incorporado (AKS 38 o RT 280-81), de acuerdo con el nivel de lquido en el separador.
Se recomienda no utilizar todos los sistemas de nivel con el mismo principio fsico para reducir
las probabilidades de fallo simultneo en los distintos equipos. De hecho se recomienda que los
niveles de alarma sean, bien flotadores tipo AKS 38 o bien termostatos tipo RT 280-81, y no la
seal de la sonda de nivel ASKS 41.
Los visores de nivel de lquido pueden instalarse tal como muestra la figura 5.21, donde al
lado izquierdo del separador de lquido se encuentra una columna con la denominacin LLG y
que sencillamente es un cristal transparente para visualizar, por vasos comunicantes con el sepa-
rador, el nivel del refrigerante lquido.

151
CONTROL DE REFRIGERACIN

El cristal puede ser fino con un espesor inferior a los 5 cm para aplicaciones de media tempe-
ratura entre 10 y 100 C, o tambin puede ser con un gran espesor de ms de 10 cm para bajas
temperaturas entre 50 y 30 C. La razn de este cristal tan gordo es evitar que el hielo, que puede
formarse alrededor del visor por las temperaturas tan bajas, impida la visin del nivel de lquido.
Los visores de nivel de lquido, en las tuberas
de conexin al recipiente, incorporan un sistema
de seguridad con unas vlvulas de bloqueo que im-
piden la fuga del refrigerante en caso de rotura del
cristal. Una bola colocada en la parte donde comu-
nica con el separador, junto a un diseo especial,
realiza esta funcin de aislamiento.
Una incomodidad habitual en los separado-
res de lquido, debido a su gran tamao, es la di-
ficultad de ver con comodidad el nivel de lquido,
siendo muy cmodos los montajes indicados en las
Figura 5.24. Visores de nivel de lquido. Media figuras 5.25 y 5.26 que permiten visualizar el nivel
y baja temperatura. a una altura diferente a nivel de suelo sin emplear
plataformas ni escaleras.
La figura 5.25 muestra cmo utilizando un aceite inmiscible con el refrigerante, como puede
ser el aceite sinttico Mobil SHC 226, y mas denso que el refrigerante podemos desplazar el nivel
a cotas mas bajas.

Figura 5.25. Cambio de cotas de visualizacin del nivel.

La altura H real del refrigerante est relacionada con la cota del aceite h, con la relacin de
densidades del refrigerante y del aceite.
H = h (Waceite / Wrefrigerante)
Adems, utilizando un recipiente intermedio y una tubera sin aislar, como indica el mtodo
Hampsonmeter (figura 5.26), se evita la formacin de hielo en el visor, siendo vlida para cual-
quier temperatura a la vez que puede leerse a nivel del suelo.
La figura 5.26 muestra cmo descender la cota de lectura del nivel de refrigerante, pero el
sistema sirve de la misma forma para elevar la cota de nivel.

152
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

Figura 5.26. Visor de nivel de lquido. Mtodo Hampsometer.

El sistema consta de un sistema similar al de la figura 5.25 con un recipiente y un visor de ni-
vel comunicados con un aceite inmiscible y ms denso que el refrigerante, al que se le ha agregado
un recipiente intermedio sin aislar para garantizar un volumen de refrigerante con solo vapor a
una presin P1 que nos permite desplazar el nivel a la cota que nosotros queramos. Es necesario
que la tubera de vapor sin aislar alcance una cota superior al nivel de lquido mximo para evitar
que se llene de lquido.
Debido a la evaporacin que tiene lugar en la tubera de equilibrio sin aislar (dimetro nomi-
nal 8/3 pulgada) la presin en el recipiente y tubera sin aislar ser igual a P1 = P0 + H NH g.
3

2
P0 Presin en el separador .............................................................................. N/m
H Nivel de lquido R717 (ver fig. 5.25) ......................................................... m
WNH Densidad R717 .............................................................................................. kg/m3
3

Waceite Densidad aceite ............................................................................................. kg/m3


g Aceleracin por gravedad 9.81 ................................................................ m/s2
De la misma forma puede obtenerse la presin en la parte superior del depsito de aceite que
ser P1 = P0 + h Waceite g.
La relacin entre las alturas es H = h (Waceite / WNH )
3

La carga de aceite debe ser unos el volumen del recipiente, debiendo ser el aceite suficiente
para permitir aumentar el nivel en el visor de lquido.
La presin actuar sobre la superficie de aceite en el recipiente de aceite y esto har que el ni-
vel de aceite aumente en el visor de lquido, el cual est instalado, por ejemplo, a lo largo de una
tubera de 2 pulgadas.
El nivel de aceite subir a un nivel h y H se calcular multiplicando por la relacin entre la
densidad del aceite y del R717.

5.6. ANLISIS DE LA PRDIDA DE PRESIN EN LA EXPANSIN. FLASH GAS

Tal como se ha visto en los esquemas anteriores, podemos resumir que la expansin se pro-
duce en vlvulas de flotadores, en vlvulas de expansin manual, en vlvulas electrnicas, en vl-

153
CONTROL DE REFRIGERACIN

vulas motorizadas y en vlvulas servoaccionadas. En todos los casos, estn colocadas en la lnea
de lquido, siendo, por tanto, lo que acontece en dicha lnea, muy importante de cara al correcto
funcionamiento del sistema de expansin. En todo momento debe tenerse en cuenta que la dife-
rencia de presin ser la presin de condensacin (definida por el aire o agua de condensacin)
menos la presin de aspiracin (definida por la aplicacin y el desplazamiento del compresor),
que es la que hay en la salida del sistema de expansin. En la tubera de lquido se transporta el
fluido del lado de alta al lado de la aspiracin a la vez que ocurre su expansin. Sabemos que
la aparicin de flash-gas en la lnea de lquido afecta a los caudales asociados a las vlvulas que
estn ms adelante (aguas abajo). Para que el flas-gas no se produzca, todos los elementos de
regulacin deben estar bien ajustados, ya que de lo contrario, adems de la prdida de capacidad
asociada, nos aparecern cambios en los ajustes de ciertos componentes (descalibrado en vlvulas
motorizadas), daos en los componentes (solenoides) y problemas de regulacin con alarmas de
nivel consecuencia de los defectos producidos por esta causa.
En la figura 5.27, si la vlvula de expansin REG est muy abierta, cuando circule el caudal
de diseo no ser capaz de crear la cada de presin necesaria, de forma que la falta hasta la dife-
rencia de Pc-Po ser generada por el resto de componentes y la tubera, lo cual indica que habr
flas-gas antes de dicha vlvula. Dicho flas-gas puede provocar que la vlvula solenoide se estro-
pee. Adems, si la vlvula REG est excesivamente abierta, la expansin se podra producir en
la solenoide (EVRA), y como no est preparada para ello se estropear. Adems en el proceso de
apertura podra producirse una expansin en el interior del servoaccionamiento de la solenoide
(EVRA) impidiendo su apertura, lo cual puede evitarse utilizando una solenoide especial, con Dp
de apertura de 0 bar, denominada EVRAT.

Figura 5.27. Lnea de lquido con solenoide y expansin manual.

En la figura 5.28, nos encontramos con una vlvula motorizada. Por cuestiones de capacidades,
dichas vlvulas nunca dan la misma capacidad del evaporador, siempre se sobredimensionan. Para
un buen funcionamiento hay que acoplar la vlvula a la capacidad del evaporador. Esto se realiza
en el controlador que gestiona la vlvula poniendo un lmite mximo en la apertura de la vlvula.
Si esto no es as, y el sistema de control abre la vlvula por encima de la capacidad de diseo,
la expansin retrocede hacia el condensador y se produce flash-gas. Imaginar que un da claro y
despejado, se va conduciendo por una autopista sin control de policas a 160 km/h (esto no es
ninguna incitacin a correr) y repentinamente surge una tormenta con fuertes rachas de viento y
algo de granizo. Por mas que se intente, el coche no mantiene la direccin, podramos decir que

154
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

pierde la calibracin. Bien, esto es algo parecido a lo que puede ocurrir en las proximidades de
la vlvula motorizada cuando se produce mucho flash-gas en su entrada, el flujo de lquido en
forma de gotas arrastrado por el vapor a gran velocidad mueve el asiento y el cono de las vlvulas
perdiendo la calibracin. Despus de perdida la calibracin, el controlador electrnico no tiene
un control correcto sobre la vlvula, provocando faltas de lquido o inundando en exceso creando
alarmas por niveles muy altos.

Figura 5.28. Lnea de lquido con vlvula motorizada y expansin electrnica.

Otro fenmeno interesante que ocurre en la instalacin de elementos con tuberas de equili-
brado en las lneas de lquido y de vapor es que deben disearse respetando las instrucciones de los
fabricantes, ya que suele olvidarse que en los recipientes que estn en paralelo con el separador de
lquido, como son los flotadores y los sensores de nivel modulantes, todo nada y analgicos,
tambin se produce una evaporacin y circulacin de refrigerante, que entrando por la parte in-
ferior asciende y se evapora en la superficie, retornando el vapor al separador.
Esta circulacin puede provocar ciertos efectos.
Circulacin rpida de refrigerante que provoca una banda de evaporacin grande pertur-
bando las seales en flotadores y sensores.
Acumulacin de aceite en la parte inferior del tubo de comunicacin, o en la parte superior
en la superficie de evaporacin, dependiendo de la den-
sidad comparada con la del refrigerante.
Estos dos efectos pueden falsear las seales de nivel, gene-
rando valores errneos donde el controlador no puede hacer
nada por evitarlos.
La figura 5.29 muestra un montaje donde se evita la situa-
cin indicada. Debe observarse que en ocasiones se recomienda
cotas mnimas como un dimetro mnimo de 1 o 2 y un ngu-
lo mnimo de 10, mientras que en otro momento se indica que
el dimetro sea exactamente de . Tambin las vlvulas manua-
les debern estar montadas de forma que se evite la acumulacin
de aceite. Observese la lnea de drenado para eliminar aceite acu- Figura 5.29. Tuberas de conexin
mulado para mantenimiento. al separador de lquido.

155
CONTROL DE REFRIGERACIN

En todos los casos y en todos estos tipos de sistemas, lo ms importante para su buen funcio-
namiento es una correcta seleccin y un buen ajuste a la planta donde los sistemas trabajan. Se
debern evitar los problemas que el flash-gas y la cavitacin puedan producir en los componentes
de control situados en la lnea de lquido que desde el condensador, o recipiente de lquido del
lado de alta presin, va hacia el separador de lquido y vapor.
Las seales de nivel utilizadas como regulacin debern tener un principio fsico diferente de
las unidades de seguridad de nivel, de esta forma si algn sensor ve anulado su principio activo,
los otros, al tener otro principio, no se vern afectados. Se pueden montar sondas de nivel para
regulacin y equipos elctricos o termoelctricos como seguridades.

5.7. ALIMENTACIN A EVAPORADORES, RECIRCULACIONES, EQUILIBRADO

El evaporador es la parte del sistema de refrigeracin donde el calor se transfiere a partir del
medio que desea enfriar (aire, salmuera o directamente el producto) al refrigerante. Por lo tanto,
la funcin principal del sistema de control del evaporador es alcanzar la temperatura media de-
seada. Adems, el sistema de control tambin debe mantener el evaporador en buen rendimiento
y siempre el funcionamiento libre de problemas.
Para el buen funcionamiento del evaporador, se requiere por parte del control un buen su-
ministro de lquido, tanto en expansin seca como en recirculacin natural o con bomba; una
superficie libre de hielo, por lo que ser necesario realizar fases de descongelacin del hielo (vase
captulo de desescarche), en enfriadores con aire operando a temperatura inferiores a 0 C; y un
control de la temperatura del medio a enfriar. Comparados con los sistemas de expansin seca,

Figura 5.30. Inyeccin en evaporador inundado. Convencional y compacto.

156
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

el control de los sistemas de circulacin natural o por bombeo es ms sencillo, porque el separa-
dor de lquido bien dimensionado asegura que slo vuelve vapor refrigerante seco y protege al
compresor de retornes y golpes de lquido.
El control de evaporacin tambin se simplifica porque solo requiere un control on/off bsi-
co del lquido.
La figura 5.30 muestra una instalacin tpica para un evaporador de circulacin de lquido
bombeado sin desescarche por gas caliente, aplicable a evaporadores de circulacin de lquido bom-
beado con desescarche natural o elctrico.
La temperatura del medio se controla con un termostato electrnico EKC 202, el cual con
un interruptor On/Off gestiona la apertura o cierre de la vlvula solenoide EVRA siguiendo las
referencias ajustadas y la temperatura real del medio leda con un sensor de temperatura AKS 21
(PT 1000). Este termostato gestiona tambin las funciones asociadas al ventilador, al desescarche
y alarmas.
La cantidad de lquido inyectado en el evaporador es controlado por la apertura de la vlvula
de regulacin manual REG. Es importante fijar esta vlvula de regulacin en el grado de aper-
tura correcta. El grado de apertura se calcular con ayuda del programa de clculo DIRcalcTM en
funcin de las recirculaciones deseadas. El caudal que circula a travs del evaporador o nmero
de recirculaciones varia entre 2,5 a 4 veces el caudal que realmente se evapora. Esto se hace para
conseguir un rgimen de circulacin turbulento en el evaporador que facilita la transmisin de
calor. El resto de lquido no evaporado retorna al separador de lquido junto con el vapor, el cual
es aspirado por el compresor.

5.8. SEGURIDADES EN BOMBAS, CONTROL DE DIFERENCIA DE PRESIN

Generalmente, los sistemas de refrigeracin industrial tienen bombas de circulacin de re-


frigerante lquido. Las bombas proporcionan distribucin eficiente del refrigerante lquido a los
evaporadores y retornan de la mezcla del vapor lquido al separador de la bomba; disminuyen el
recalentamiento a ms o menos 0 K, por esa razn aumenta la eficiencia de los evaporadores, sin
riesgo de regreso de lquido en el compresor.
Estos sistemas tienen el inconveniente de irregularidades en el caudal cuando algunos
servicios se anulan, porque no necesitan refrigeracin. En esos momentos la presin de im-

Figura 5.31. Separador con mltiples evaporadores.

157
CONTROL DE REFRIGERACIN

pulsin de las bombas aumenta y el caudal a travs de los evaporadores tambin, provocan-
do demasiada circulacin en los servicios en funcionamiento, modificando la transferencia
de calor.
Al instalar la bomba, se debe tener cuidado para evitar la cavitacin, la cual ocurre cuando
la presin esttica del lquido refrigerante en la entrada de la bomba es ms baja que la presin
de saturacin, en el rodete de la bomba, donde se genera cierta depresin por la rotacin, co-
rrespondiente a la temperatura del lquido en este punto. Debe haber una presin de columna
de lquido mnima para evitar la cavitacin del refrigerante en los rodetes de las bombas, ya que
adems de no bombear bien, en ese caso, se pueden ver daados los rodetes si este fenmeno se
produce.

Figura 5.32. Ubicacin de la bomba y curva tpica Q-H para bombas.

Por lo tanto, la altura del lquido H sobre la bomba debe ser por lo menos capaz de compensar
la prdida de la presin de friccin Hf a travs de la tubera y de las vlvulas, la prdida de en-
trada de la tubera Hd y la aceleracin del lquido dentro del propulsor, impulsor o rodete de la
bomba Hp (NPSH), como se muestra en la figura 5.32. Para mantener la bomba de refrigerante,
en una operacin sin dificultades, debe mantenerse el flujo a travs de la bomba dentro del rango
de operacin permitido, figura 5.32 derecha. Si el caudal es demasiado bajo, el calor del motor
puede evaporar parte del refrigerante y producir funcionamiento en seco o cavitacin de la bom-
ba. Cuando el flujo es demasiado alto, la caracterstica de la NPSH de la bomba se modifica de
forma que no se puede asegurar una presin suficiente para prevenir la cavitacin.
Por consiguiente, los sistemas deben ser diseados para que la bomba refrigerante mantenga
este flujo dentro del rango de operacin.
Para evitar la cavitacin y mantener suficiente presin para la bomba, se instala en el separa-
dor de lquido un interruptor de bajo nivel, como puede ser el AKS 38.
Sin embargo, incluso con el interruptor de bajo nivel en el separador de lquido, y con un
nivel mnimo aceptable, todava puede producirse la cavitacin en operaciones incorrectas, en los
evaporadores, que provoquen un incremento de flujo a travs de la bomba, cuando el interruptor
de nivel bajo falle, cuando el filtro anterior a la bomba est bloqueado, etc.
Es por tanto necesario proteger la bomba, cuando la diferencia de presin cae por debajo de
H2 en la figura 5.32 (equivalente a Qmx).

158
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

Figura 5.33. Proteccin de bombas. RT 260A, vlvula REG y filtro FIA.

Figura 5.34. Proteccin de bombas. Vlvula ICS con piloto CVPP.

159
CONTROL DE REFRIGERACIN

La manera ms comn de mantener el flujo a travs de la bomba, sobre el valor mnimo per-
mitido (Qmn), es disear un flujo de desvo para la bomba con una lnea de by-pass. Para tal fin
puede utilizarse una vlvula de regulacin REG, una vlvula de alivio OFV de presin diferencial o
incluso un orificio calibrado exacto. Esta lnea de paso puede mantener un flujo mnimo a travs
de la bomba, incluso si se corta el suministro de lquido para todos los evaporadores.
La vlvula de descarga interna BSV se coloca como el alivio de seguridad cuando existe pre-
sin excesiva por dilatacin entre la vlvula de retencin y la vlvula manual, cuando sta ltima
est cerrada.
Para algunos tipos de sistemas de circulacin por bombeo es de gran importancia mantener
una diferencia de presin constante a travs de la vlvula de estrangulacin permanentemente
fijada antes del evaporador. En estos casos, utilizar una vlvula servoaccionada ICS controlada
con el piloto CVPP, permite mantener una diferencia de presin constante a travs de la bomba
y, por consiguiente, una presin diferencial constante a travs de la vlvula de estrangulacin. De
esta manera se asegura un caudal constante por cada uno de los evaporadores.
Tambin existe una tercera va, consistente en la colocacin de un variador de velocidad a las
bombas de impulsin de refrigerante.

5.9. SEGURIDADES EN SEPARADORES DE LQUIDO, VLVULAS


DE SEGURIDAD Y NIVELES DE LQUIDO MXIMO Y MNIMO

Todos los sistemas de refrigeracin industrial son diseados con diferentes sistemas de segu-
ridad para protegerlos de condiciones poco seguras, como presin excesiva. Cualquier presin in-
terna previsible y excesiva debe ser prevenida o aliviada con riesgo mnimo para las instalaciones,
las personas y el medio ambiente.
Los requisitos sobre los sistemas de seguridad son fuertemente controlados por las autorida-
des y, por lo tanto, siempre deben ser verificados por la legislacin local de cada pas.
Los dispositivos de alivio de presin, por ejemplo las vlvulas de alivio de presin, estn destina-
das a aliviar la excesiva presin de forma automtica, de manera que no exceda el lmite permitido.
Existen distintos tipos de seguridades, pero aqu nos limitaremos a las sobrepresiones, que es
necesario evitar por alivio de las mismas, y a los de exceso o defecto de nivel de lquido. El resto
de seguridades de paro por alta o baja presin, alta o baja temperatura, falta de aceite, fuga de
refrigerante, sern estudiadas en otros captulos.
El interruptor de nivel del lquido es un dispositivo de activacin de nivel lquido designado
para prevenir contra niveles de lquidos poco seguros. Puede ser contra niveles altos para proteger
el compresor, como contra niveles bajos para proteger las bombas.
Las vlvulas de seguridad se instalan con el propsito de evitar que la presin en el sistema sea
superior a la presin mxima permitida del sistema, as como de cualquier componente. En caso
de presin excesiva, las vlvulas de seguridad alivian el refrigerante del sistema de refrigeracin.
Los dispositivos de alivio de presin deben ser instalados en todos los recipientes, en los sis-
temas, as como en los compresores. Normalmente se utilizan las vlvulas de seguridad (SFA)
dependientes de la presin del recipiente. Las vlvulas de seguridad deben ser instaladas con una
vlvula de tres vas DSV, para facilitar el servicio de una vlvula mientras que la otra est todava

160
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

en operacin. De esta forma se reduce la probabilidad de componente defectuoso.


Deben ser montados en partes protegidas del sistema. Para poder verificar si la vlvula de
alivio ha descargado en el ambiente, puede instalarse (si no est prohibido en el pas), despus de
la vlvula, un sifn en U lleno con aceite y con un indicador visual MLI.
En todo momento se velar por la seguridad de las personas, por lo que la descarga de dichas

Figura 5.35. Vlvulas de seguridad en recipiente de lquido.

vlvulas de seguridad ir a zonas donde no pueda haber personas.


Los principales parmetros para las vlvulas de seguridad son la presin de ajuste y la presin

Figura 5.36. Vlvulas de seguridad y proceso de apertura y cierre.

161
CONTROL DE REFRIGERACIN

de apertura. Normalmente la presin de ajuste no debe exceder ms del 10 % de las presiones del
sistema. Adems, si la vlvula no desfoga, o desfoga en presin muy baja, puede haber una pr-
dida significativa de refrigerante del sistema, por lo que la vlvula deber estar cerrada cuando la
presin vuelva a valores inferiores del ajustado antes de disminuir el 10 %.
Tambin deben colocarse vlvulas de seguridad en los puntos del circuito frigorfico donde
pueden alcanzarse grandes sobrepresiones, como es en la descarga del compresor, donde para
descargar el refrigerante del lado de alta presin hacia el lado de baja presin, deben utilizarse las
vlvulas de alivio independientes de la presin de salida (BSV/ POV).

Figura 5.37. Vlvula de seguridad en compresor BSV/POV.

La BSV puede actuar como una vlvula de descarga directa con baja capacidad o como una
vlvula piloto para la vlvula principal POV. Cuando la presin de la descarga excede la presin
ajustada en la BSV, sta abrir, y la presin de salida abrir la vlvula mayor POV descargando
en ese momento el vapor de alta presin hacia el lado de baja presin. En este caso las vlvulas se
instalan sin vlvula de paso. En el caso que sea necesario reemplazar o reajustar las vlvulas, se
tiene que parar el compresor.
Con frecuencia, tambin es necesario proteger el separador de aceite y el compresor contra la
presin excesiva causada por calentamiento externo o calentamiento por compresin, por medio
de una vlvula de tres vas DSV y dos vlvulas de seguridad SFA.
Los distintos recipientes de lquido en el lado de alta presin y en el de baja presin tienen
interruptores de nivel de lquido diferentes.
Los recipientes de alta presin slo necesitan tener un interruptor de nivel bajo (AKS 38) con
la finalidad de garantizar un nivel de refrigerante mnimo para alimentar los dispositivos de ex-
pansin. Tambin se puede instalar el indicador de nivel visual LLG del nivel de lquido.
En los recipientes de baja presin, aunque ha sido comentado con anterioridad, los niveles de
seguridad de lquido tienen una doble finalidad: por un lado, proteger al compresor mediante un

162
SISTEMA DE EXPANSIN SECA

nivel que detecta los niveles peligrosos que pueden amenazar al compresor con retornos de lqui-
do, y que en caso de producirse paran el compresor y cierran las lneas de expansin de lquido;
por otro lado asegurar una presin y un suministro regular de lquido a la bomba de refrigerante
mediante un nivel que detecta niveles bajos y peligrosos para la bomba. Si se alcanzan dichos ni-
veles la bomba se para. Las seales de nivel utilizadas como regulacin debern tener un principio
fsico diferente de las unidades utilizadas como seguridades.

Figura 5.38. Niveles de seguridad de lquido.

Tambin debe ser instalado un indicador visual de nivel de lquido LLG para indicacin vi-
sual del nivel.
Los indicadores de nivel de lquido LLG para recipientes de baja presin pueden requerir que
se monte un adaptador visual que posibilita observar el nivel, incluso aunque pueda haber una
cierta cantidad de escarcha en el indicador de nivel de lquido.

BIBLIOGRAFA

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dborg, 2008.
Danfoss A. S. Catlogos y manuales de controles de refrigeracin. Nordborg, 1975-2011.
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STOECKER, W. F. Industrial refrigeration handbook. Editorial McGraw-Hill, New York 1998.
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GYSSAN R. Manuel de la Regulation et de la Gestion de la Energie. Editado por AFISAE. El Instalador.
Madrid, 1992.

163
Conceptos fsicos asociados a la refrigeracin y aire acondicionado

BLOQUE TEMTICO III

Control y regulacin de Temperatura y Presin

Tema 6. Termostatos.
Tema 7. Presostatos.
Tema 8. Conceptos bsicos de control.
Tema 6
Termostatos

6.1. FUNCIN DE TERMOSTATO

Los termostatos son interruptores elctricos controlados por temperatura y tienen uno o
varios conmutadores de posicin. Tambin pueden tener contactos auxiliares para funciones
extraordinarias o sealizacin de alarmas. Por lo cual aparecen tanto conceptos asociados a la
temperatura como caractersticas elctricas en los contactos del interruptor.
Los termostatos se utilizan para sistemas de regulacin, vigilancia y alarma en la industria.
Para realizar estas funciones, es necesario indicar en los termostatos los valores de temperatu-
ra asociados a las funciones de regulacin y de alarma, apareciendo de esta forma vocablos como
valor de corte, valor de enganche, diferencial de temperatura (diferencia de temperatura),
rearme manual o automtico que se explican a continuacin.
Corte es el valor de temperatura ajustado en el termostato que indica que la temperatura de-
seada (referencia) se ha conseguido, y para la produccin de fro.
Enganche es el valor de temperatura (mayor que el valor de corte) que permite la vuelta de la
produccin de fro. Es igual al valor de corte, ms el diferencial.
Diferencial de temperatura (concepto equivalente a la histresis elctrica) es el valor que hay que
incrementar a la temperatura para volver a producir fro. Es la diferencia entre la temperatura de
cierre y la temperatura de apertura de los contactos elctricos. El diferencial es un requisito indis-
pensable para un funcionamiento automtico estable del sistema. Se encontrarn equipos donde
el diferencial se suma al valor de corte y otros en los que se resta, por lo que deber observarse en
cada equipo cmo est definido.
Debe distinguirse entre el diferencial intrnseco mecnico o electrnico, que puede ser fijo o
regulable con un tornillo o con ajustes digitales en el propio termostato, y el diferencial de ope-
racin (diferencia trmica) que marcan las verdaderas diferencias de temperatura en la aplicacin
entre el valor mnimo (inferior al corte) y el valor mximo (superior al enganche) provocadas por
la inercia del sistema con sus contantes de tiempo.

167
CONTROL DE REFRIGERACIN

Figura 6.1. Valores de Corte, enganche y diferencial.

Debe indicarse que los termostatos solo son aplicables en un campo de trabajo y en una zona
de temperaturas determinada, y que junto con la aplicacin indica uno de los primeros valores
que debe analizarse al realizar su seleccin.
Rearme es la posibilidad de volver a realizar la funcin que se inactiva por el corte. Si la fun-
cin inactiva puede volver a activarse cuando se alcanza el valor del enganche, entonces se habla
de rearme automtico, si por el contrario se necesita de alguna operacin manual exterior al
equipo se habla de rearme manual.
El rearme o bloqueo no es ms que un cerrojo mecnico o electrnico que impide que el equi-
po vuelva a funcionar hasta que este bloqueo, rearme o cerrojo se libere. Los aparatos con rearme
manual solo se ponen de nuevo en marcha si se activa el botn de rearme. Puede darse para valo-
res mnimos o para valores mximos.
Los equipos con rearme manual con valores mnimos pueden reactivarse cuando la tempe-
ratura en el sensor del termostato aumenta por encima del diferencial fijado. Los equipos con
rearme manual con valores mximos pueden reactivarse cuando la temperatura en el sensor del
termostato cae por debajo del diferencial fijado.
Los equipos con rearme automtico se ponen de nuevo en marcha automticamente despus
de una parada segn se alcancen los valores de enganche. No se requiere ninguna accin comple-
mentaria.

Contactos elctricos
El interruptor elctrico dispone de un sistema de contactos que permite abrir, cerrar o con-
mutar un circuito elctrico.
El sistema de contactos es un conmutador inversor
unipolar (SPDT), aunque tambin se encuentran no con-
mutados. La carga elctrica que admiten puede ser va-
riable segn los modelos, siendo bastante habitual una
carga hmica de 16A con una intensidad de arranque
mxima con motor parado de 112A a 400V, segn los cri-
terios AC1, los cuales se reducen con cargas inductivas se-
gn corresponda a AC3 AC15, y reducindose tambin
Figura 6.2. Contactos elctricos. en corriente continua.

168
TERMOSTATOS

6.2. TIPOLOGAS SEGN APLICACIN

Por aplicaciones existen termostatos de evaporador utilizados en refrigeracin domstica,


con miles de ajustes distintos pero sin posibilidad de manipulacin y con un nmero de susti-
tuciones muy reducido; termostatos de refrigeracin comercial e industrial, mecnicamente ms
complejos que los anteriores, y posibilidades de ajuste del diferencial adems del valor de corte.
En la ltima dcada, se han impuesto los termostatos electrnicos, los cuales podran ser defini-
dos como combistatos, ya que realizan una combinacin de funciones como es el control de
temperatura, la gestin del desescarche o fusin del hielo, as como maniobras en ventiladores
y compresor. Las diferencias entre las aplicaciones van asociadas a la precisin y repetibilidad
requerida en cada caso.
Los termostatos de evaporador son de reducido tamao y solo tienen un botn de ajuste de
temperatura a valores mayores o menores, ni siquiera se indica valor en ellos. Se utilizan en fri-
gorficos domsticos y muebles de refrigeracin comercial, como botelleros, fuentes de agua, etc.
con compresores hermticos de pequea potencia.
El rango de cada termostato es distinto, unos con un rango muy grande (por ejemplo desde
45 a +15) y otros con un rango muy reducido (solo una temperatura fija). El diferencial no se
puede tocar y no suele ser constante.

Figura 6.3. Termostato de evaporador. Foto y seccin.

Cada termostato tiene cuatro valores de temperatura que definen la lnea de enganche y la
lnea de corte, tal como se ve en la figura 6.4, de forma que segn se gira el botn de ajuste nos
situamos en una posicin con valores corte y enganche diferentes. Existen variantes, y con pulsa-
dores para desescarche manual y otras para desescarche automtico, donde la lnea de enganche
se transforma en una horizontal por encima de cero grados, de forma que al producirse el engan-
che, siempre a temperaturas positivas, el hielo de la nevera se ha fundido.

Figura 6.4. Banda de ajuste en termostato normal y con desescarche automtico.

169
CONTROL DE REFRIGERACIN

Estos termostatos se fabrican especficamente para fabricantes, con los valores definidos por
ellos, lo cual hace que sea muy difcil encontrar dichos termostatos. Para su sustitucin existen
unos genricos que permiten un correcto funcionamiento de los equipos y que libera de la de-
pendencia con los fabricantes. Son los denominados termostatos de servicio, y con solo nueve
referencias se cubren miles de posibilidades.
Los termostatos de cmara, como por ejemplo los KP y los RT, son ms robustos que los de
evaporador, y tienen un sistema de contactos conmutado que actan de acuerdo con las evolu-
ciones de presin en el interior del bulbo.
Los termostatos en sus bulbos pueden tener carga de vapor o carga de adsorcin. La carga
de vapor permite obtener un diferencial muy pequeo, mientras que la carga de adsorcin, con
mayores diferenciales, se aplica principalmente para la proteccin contra temperaturas muy bajas
(heladas, enfriadoras de agua).
En los bulbos con carga de vapor se utiliza la relacin entre la presin y la temperatura del
vapor saturado, ya que el bulbo est cargado con vapor saturado ms una pequea cantidad de
lquido. La presin de esta carga es limitada. El aumento de la presin se produce por la evapora-
cin del lquido del sensor, y cuando todo el lquido este evaporado la presin del bulbo aumen-
tara dbilmente.

Figura 6.5. Presin temperatura dentro del bulbo. Vapor, adsorcin y carga parcial.

Puesto que la presin en el elemento depende de la temperatura donde se encuentra el lqui-


do, el termostato debe siempre montarse de manera que el bulbo sea siempre el elemento ms fro
del termostato. El lquido evaporado se condensa de nuevo en el lugar ms fro, es decir, en el sen-
sor, que de esta manera, y tal como es de desear, se convierte en el rgano regulador de la tempe-
ratura del sistema. Cuando el bulbo es el elemento ms fro, la temperatura ambiente del aparato
no ejerce ninguna influencia sobre la precisin de la regulacin. Se aplica en bajas temperaturas.

Figura 6.6. Bulbos de KP con carga de vapor izq. y con carga de adsorcin dcha.

170
TERMOSTATOS

En el caso de la carga de adsorcin, el bulbo tiene un gas recalentado y un slido con una gran
superficie de adsorcin. El slido est en el bulbo y, por ello, el bulbo siempre es el regulador de
la temperatura.

Figura 6.7. Bulbos de termostatos RT.

Cuando el slido se calienta, el gas adsorbido en su superficie se libera aumentando la pre-


sin en el interior, y cuando el slido se enfra, el gas es adsorbido en su superficie disminuyendo
la presin. Aunque el sensor puede situarse en un lugar con una temperatura ms alta o ms baja
que el cuerpo del termostato y el tubo capilar, como suele ocurrir en las enfriadoras de agua, las
grandes variaciones de la temperatura ambiente del orden de 20 C ejercern influencia sobre la
exactitud de la escala, y de hecho en los termostatos tipo RT ser necesario aplicar correcciones.
El mtodo de funcionamiento de carga parcial, como el de la carga de vapor, est basado en la
relacin que existe entre la presin y la temperatura del vapor saturado.
La carga parcial contiene una cantidad de lquido suficientemente grande como para llenar
el fuelle, el tubo capilar y una pequea parte del bulbo cuando el termostato est funcionando,
por lo tanto el bulbo siempre contiene lquido y vapor, siendo el rgano ms caliente del sistema
donde se produce la evaporacin y la condensacin, de forma que el bulbo se convierte en el r-
gano regulador de la temperatura del sistema.
Los termostatos de cmara tipo KP son ms robustos que los de evaporador y tienen un
sistema de contactos conmutado con el inversor unipolar (SPDT). El conmutador funciona de
acuerdo con el ajuste del termostato y de la temperatura existente en el sensor.
El termostato KP puede conectarse directamente a un motor monofsico de corriente alterna
con una potencia cercana a los 2 kW.
Los termostatos pueden utilizarse en la regulacin, pero se utilizan sobre todo en los dispo-
sitivos de control de la seguridad. El principio electromecnico es de gran fiabilidad, y es en este
sentido donde muestra su superioridad.

Figura 6.8. Sistemas de contactos en presostatos KP y KP 98.

171
CONTROL DE REFRIGERACIN

Existe una amplia gama de termostatos para distintas aplicaciones, ya que aunque nuestro
campo de aplicacin sea la refrigeracin y el aire acondicionado, podemos encontrar aplicaciones
donde se requieran altas temperaturas. La figura 6.9 muestra la gran cantidad de variantes de
termostatos en funcin de la temperatura y de la carga contenida en el bulbo.

Figura 6.9. Gama de regulacin de termostatos KP.

Tal como se ha visto en el sistema de contactos, el principio de actuacin del presostato es


la variacin de presin en la cmara o fuelle en comunicacin con el bulbo. Cuando la fuerza
ejercida por la presin venza la ejercida por el muelle situado encima del fuelle, que previamente
se ha ajustado por medio de un sistema de palancas y balanzas, conmuta el estado de los contac-
tos elctricos. En la figura 6.10, de la derecha se observa un resorte que evita que el termostato
cambie de posicin de forma rpida, que afecta al muelle del diferencial de temperatura, el cual
tambin se puede ajustar.
Para realizar los ajustes de termostato, adems de las escalas del valor de ajuste y del diferencial,
deber considerarse la carga del bulbo, mediante unas grficas especficas para cada termostato.

Figura 6.10. Termostato tipo KP. Seccin y principio de funcionamiento.

172
TERMOSTATOS

Figura 6.11. Curvas de ajuste de un termostato tipo KP.

Para el ajuste debe considerarse el valor de enganche en la columna A, y el valor de corte en la


fila B, con estos dos valores se entra en el grfico hasta el punto que se corte, el cual siguiendo la
curva, nos indicar en la parte superior el valor a ajustar en el diferencial. Dada la precisin de las
escalas del termostato, estos valores son aproximados. Si el compresor no se para cuando se haya
alcanzado el ajuste bajo de la temperatura de corte stop, hay que comprobar que el diferencial
no est ajustado a un valor demasiado elevado.
Debido a la proteccin especial que se requiere en compresores con vigilancia simultanea de
un termostato que garantice una temperatura adecuada en el aceite y que la descarga de vapor se
encuentra dentro del campo de aplicacin, se han desarrollado termostatos dobles como el KP 98
con una sola maniobra elctrica.

Figura 6.12. Doble termostato Figura 6.13. Termostato.


de proteccin del compresor. Refrigeracin industrial.

El termostato doble o dual KP 98 protege contra una temperatura demasiado elevada del gas
de descarga (presin de evaporacin baja, presin de condensacin elevada, recalentamiento del
gas de aspiracin muy alto), manteniendo al mismo tiempo una temperatura conveniente del
aceite en el compresor.
Si la temperatura del gas caliente es excesiva, el refrigerante se descompone y se deterioran las
vlvulas de descarga del compresor.
Los termostatos de refrigeracin industrial tipo RT difieren de los anteriores en su configura-
cin bsica, de mayor tamao, para aplicaciones generales en las instalaciones frigorficas indus-
triales y martimas.

173
CONTROL DE REFRIGERACIN

Los sistemas de contactos de los RT son similares a los anteriores, si bien ahora existe la posi-
bilidad de contactos no conmutados y de contactos con zona neutra as como con contactos do-
rados para aplicaciones de autmatas programables PLC. La posicin de los contactos depende
de la temperatura del sensor y del valor ajustado en la escala.

Figura 6.14. Contactos en termostatos RT.

La gama de termostatos RT, al igual que lo era en los KP, es muy amplia, con una gran variedad
de tipos, incluyendo ahora los especiales de regulacin de zona neutra y termostatos especiales.

Figura 6.15. Gama de regulacin de termostatos RT.

Al igual que en los presostatos tipo KP, el principio de actuacin del presostato es la variacin
de presin en el fuelle en comunicacin con el bulbo. Cuando la fuerza ejercida por la presin en
el fuelle es mayor que la ejercida por el muelle ajustado situado encima, por arrastre modifica el
estado de los contactos elctricos. El diferencial que permite menores valores que en lo termosta-
tos anteriores se ajusta con un disco.

174
TERMOSTATOS

Figura 6.16. RT. Seccin y principio de funcionamiento con monograma de ajuste.

El ajuste se realiza con el mando de ajuste sobre la escala de temperatura mnima por la que el
sistema de contacto debe conmutar (abrirse o cerrarse). Despus se ajusta el diferencial mediante
el disco de ajuste de diferencial (19). La temperatura de accionamiento mxima en el sensor es
igual a la temperatura de conmutacin ms el diferencial de consigna. A este respecto debern
considerarse los monogramas de cada termostato sobre la correccin del diferencial.
Mencin especial tiene los termostatos de zona neutra, ya que permiten la gestin de equipos
introduciendo una gran estabilidad.

Figura 6.17. RT Zona neutra. Funcionamiento.

La zona neutra es una banda entorno al ajuste del termostato, en el cual los contactos elctri-
cos no hacen nada, es decir, ni quitan ni ponen equipos en funcionamiento. Es el intervalo entre
los valores de conexin de los dos contactos. Mientras la temperatura est en esa zona ningn
equipo asociado a ese termostato cambia de estado. Los contactos con zona neutra son ajusta-
bles, de forma que permiten la regulacin flotante. En la figura 6.17 puede verse el mecanismo de
accin, solo cuando la temperatura alcanza los valores mximos por encima de la zona neutra o
los mnimos por debajo de esta zona neutra se transmiten las rdenes elctricas de incrementar
o reducir la refrigeracin.

175
CONTROL DE REFRIGERACIN

Figura 6.18. RT. Seccin y principio de funcionamiento con monograma de ajuste.

Para realizar el ajuste de un termostato de zona neutra, conocida la temperatura de ajuste,


en la figura 6.18 es 2.5 C y la zona neutra de 3 C en este caso, en el baco de la izquierda se
determina el diferencial que debe ajustarse con la rueda correspondiente, y que en este caso sale
2,5. Ahora el diferencial se reparte simtricamente en la zona neutra.

Figura 6.19. Instalacin de un termostato bimetlico.

Aunque muy poco utilizados, deben citarse los termostatos bimetlicos, los cuales, por dife-
rente dilatacin de los dos metales de la lmina bimetlica, cambian un contacto elctrico abrien-
do o cerrando un circuito. Tarados para una temperatura especifica, realizan funciones de seguri-
dad para proteger compresores contra temperaturas de descarga muy elevadas.

6.3. TERMOSTATOS ELECTRNICOS, CON SENSORES DE TEMPERATURA

Los termostatos electrnicos han sido los ltimos en aparecer, y al incorporar la electrnica,
son capaces de realizar funciones adicionales, son mucho ms flexibles, y como funcin comple-
tamente novedosa en su momento, y muy utilizada en el presente, es su incorporacin en redes de
control con lo cual la vigilancia o monitorizacin de las instalaciones es mucho ms fcil.
Estn formados por una pequea tarjeta electrnica, a veces con una pequea pantalla o
monitor para visualizacin de la temperatura y eventos de ajustes, estado o alarmas, con varios
rels de salida para ejecutar rdenes todo nada, as como con una serie de entradas analgicas con
sondas de temperatura y digitales para informacin de ciertos eventos.

176
TERMOSTATOS

Los termostatos electrnicos incorporan funciones de gestin de desescarche, ventiladores,


compresores, alarmas, etc. y una serie de rels con temporizaciones especiales.
Las sondas incorporadas miden la temperatura del aire de impulsin, retorno y del evapo-
rador en funcin del nmero de sensores incorporados. La informacin relacionada al servicio
donde se encuentra el termostato es variable en funcin del nmero y ubicacin de la sonda.
Los tipos de sondas de temperatura utilizadas son termopares o termorresistencias, sondas
NTC, sondas PTC, sondas PT100, sondas PT1000, las cuales necesitan estar definidas en la tarje-
ta electrnica, de forma que solo se pueden utilizar las sondas para las que se ha preparado.
Las termorresistencias son sensores pasivos de tipo analgico basados en el cambio de re-
sistividad elctrica de algunos metales o semiconductores con la temperatura. Los conductores
elctricos presentan un aumento de resistencia con la temperatura. Aprovechando esta propie-
dad se construyen sondas analgicas de temperatura. Para ello es preciso utilizar un material
cuyo coeficiente (coeficiente trmico de resistencia) se mantenga relativamente constante y de
una buena sensibilidad. Las sondas utilizadas se suelen construir a base de Platino, que tienen un
valor nominal de 100 o 1000 ohmios a 0 C, de donde se deriva el nombre PT100 y PT1000. Las
sondas PT100 y PT1000 son aptas para un rango de temperaturas entre 250 C y 850 C, con
una gran linealidad entre 200 C y 500 C.
Las sondas PTC y NTC son termorresistencias de semiconductores. La sensibilidad de estas
es mucho mayor que la de las Pt100 pero a costa de perder linealidad. Las PTC aumentan la resis-
tencia con la temperatura (Positive Temperature Coefficient). Las NTC disminuye la resistencia
con la temperatura (Negative Temperature Coefficient).
Los termopares son sensores activos analgicos basados en el efecto Peltier-Seebeck, consis-
tente en la aparicin de una tensin elctrica entre dos piezas de distintos metales unidas o sol-
dadas por un extremo, cuando este se calienta (unin caliente) y se mantienen los otros dos a una
misma temperatura inferior de referencia (unin fra).

Figura 6.20. Sensores de temperatura. Termopar, NTC, PT1000.

En los termostatos electrnicos de calidad, lo habitual es la utilizacin de termorresitencias


PT100, PT1000, pero las sondas PTC y NTC se estn introduciendo por su economa.
Una de las diferencias entre las PT100 y las PT1000 es la influencia de los cables desde la
sonda al termostato, ya que el cable elctrico tiene una resistencia que se agrega a la del sensor
falseando la seal de temperatura. Si la resistencia se compara con 1000 ohmios, la influencia es
despreciable, mientras que si se compara con 100 ohmios, puede afectar a la temperatura, siendo
necesario cables especiales para anular esta influencia.
Las tarjetas electrnicas de los termostatos adoptan diferentes configuraciones en funcin de
su aplicacin. Los ms sencillos son los termostatos equivalentes a los del evaporador, que con

177
CONTROL DE REFRIGERACIN

el mismo tamao, sirven para las mismas aplicaciones. Todos los ajustes se pueden personalizar
para la aplicacin que sea, pero una vez hecho esto, al igual que en los de botellero, solo se puede
tocar el valor de corte-enganche. Son para fabricantes, y adems de la funcin de termostato,
protegen a los equipos de cadas y picos de tensin, lo cual se convierte en una gran proteccin de
compresores hermticos de menos de 2 kW, as como los ciclos de arranque y parada de compre-
sores al igual que arranques peridicos de mquina. Aunque no es estndar, se les puede acoplar
pantallas para visualizacin de temperatura y estados de alarma.

Figura 6.21. Termostatos electrnicos. ETC y EKC.

Ms completos y flexibles son los termostatos electrnicos de amplio uso en refrigeracin


tipo EKC, disponibles para colocar sobre rail DIN o bien sobre panel o incrustados en la chapa
del mueble, siempre llevan incorporado una pantalla para visualizacin de la temperatura (fun-
cin de termmetro), botones para ajustes de los valores deseados que dependern de la aplica-
cin y diodos luminosos (LEDs) auxiliares para informacin del estado y de alarmas.
Las sondas utilizadas deben ser de alta calidad, precisin y repetibilidad, ya que es convenien-
te que cumplan los requisitos para que puedan utilizarse como sondas de registro de temperatura
de acuerdo a la normativa europea, incorporando tantas como sea preciso. Hay termostatos que
incorporan incluso 5 6 sondas de temperatura, las cuales se utilizan para funciones comple-
mentarias del termostato. Cuando hay ms de tres sondas, adems del termostato y desescarche,
se realizan funciones de gestin de la inyeccin de lquido.
Dependiendo de los modelos, la alimentacin de los termostatos puede ser de 12, 24, 220V
o la que corresponda segn el lugar de uso. Los rels disponibles en el termostato, tambin en
funcin de la aplicacin, varan entre uno y cuatro, realizando funciones de control en compre-
sor, solenoide, ventiladores, resistencias de desescarche o calentamiento, alarmas, etc. El amperaje
de los rels ir asociado a su funcin, no siendo igual el rel de compresores que el rel de alarma.
Las entradas digitales son necesarias para indicar al termostato cundo debe comenzar a rea-
lizar ciertas funciones, como por ejemplo encender o parar la regulacin, vigilar puertas de cma-
ras, sincronizar acciones de desescarche simultaneas, luces, etc.
Tal como se ha indicado, estos termostatos, segn los modelos y mediante la incorporacin
de complementos electrnicos que los habilitan para ello, tienen la posibilidad de crear redes, lo
cual realizan por medio de sistemas de comunicacin tanto con hilos como sin ellos, lo cual per-
mite una vigilancia cmoda de la planta y anlisis posteriores de optimizacin.
Es bastante habitual la existencia de pantallas auxiliares que con cables auxiliares permiten
visualizar algn valor del termostato a distancia.
Descritas las necesidades de hardware, deben analizarse las funciones frigorficas en detalle,
ya que exceden las funciones tradicionalmente asociadas a los termostatos.

178
TERMOSTATOS

Figura 6.22. Terminales en termostatos electrnicos.

Los termostatos electrnicos, tanto durante el funcionamiento como cuando estn parados,
deben estar alimentados con tensin.
Para comenzar a regular, disponen de dos interruptores generales, uno externo mediante una
entrada digital, y un interruptor interno ajustable con un parmetro de regulacin, de forma
que si alguno de los dos lo impide, no se realiza ninguna funcin activa, es decir, para funcionar
deben estar los dos interruptores activados (interruptores en serie).
El ajuste de temperatura se realiza por medio de los botones indicados para ello. Cada fa-
bricante tiene su procedimiento, siendo necesario seguir las instrucciones de cada termostato.
Tambin es normal la posibilidad de ajustes va sistemas de comunicacin con hilos, blue-touch,
wireles, as como llaves con ajustes precargados que vuelcan al termostato electrnico los valores
en grandes series de fabricacin con valores iguales.
Muchos termostatos electrnicos incorporan la funcin de refrigeracin ante fallo de sensor.
En los termostatos convencionales, si el bulbo pierde la carga, no ejerce presin en el fuelle del
termostato, y esto se interpreta como parada por baja temperatura cortando la inyeccin. De
esta forma se protege la instalacin frigorfica, pero el producto se puede estropear. En los ter-
mostatos electrnicos con funcin de refrigeracin ante fallo de sensor incorporan una funcin
que registra el tiempo de funcionamiento durante las ltimas 48 o 72 horas, de forma que sabe
el tanto por ciento de funcionamiento. Si la sonda de temperatura falla, el termostato puede
continuar funcionando en ciclos de unos 20 minutos con el tanto por ciento de funcionamiento
promediado de las ltimas 48-72 horas.
Adems de los ajustes de temperatura y diferencial, tal y como se reflej en la figura 6.1, se sue-
le permitir el ajuste de lmites de alarma superior e inferior que activa unos LED o un rel, y unos
lmites de proteccin contra errores y valores incorrectos en ajustes de temperatura de regulacin.
Los lmites de alarma tienen la funcin de avisar antes de que se estropee el producto por tem-
peratura elevada durante un tiempo largo, por fallo en la inyeccin de lquido (falta de refrigera-
cin), as como por temperatura demasiado baja durante un tiempo determinado por bloqueo
en la inyeccin que permite el paso permanente de lquido de forma que la mquina nunca para,
pudindose estropear tanto el producto como el compresor.
Debe notarse la influencia del tiempo, ya que un valor alto o bajo de temperatura, que solo
dura un minuto, no crea ningn problema al producto (excepto productos muy sensibles a
corrientes de aire fro, como pueden ser las flores), por lo que los lmites de alarma se deben
temporizar adecuadamente. Incorrectas temporizaciones y ajustes crearn excesivos mensajes
de alarma, que debern ser corregidos para un funcionamiento adecuado.

179
CONTROL DE REFRIGERACIN

Con las alarmas de temperatura tambin es interesante que estas se ajusten como un incre-
mento o reduccin respecto al valor de corte, y no en forma de valor absoluto, de manera que si
se modifica el valor de corte en la aplicacin, los lmites de alarma se desplazan paralelos a este
valor. De todas formas, ante cambios de referencias en la temperatura, siempre se deben revisar
los lmites de alarma.

Figura 6.23. Valores de corte, diferencial, lmites de alarma y de cambio en ajustes.

Precaucin: Nunca deber ajustarse un lmite de alarma de alta temperatura con un valor
inferior al valor de corte.
Un aspecto importante en los equipos es su proteccin contra imprudentes, contra incons-
cientes o despistados. Para ello se suele incorporar un clave de acceso para que nadie pueda cam-
biar ajustes y estropear los productos. Sin embargo, en tiendas donde un usuario est trabajando
con el producto, por ejemplo carne fresca para hacer filetes, les gusta conseguir una temperatura
en el producto que les permita el manejo fcil de la pieza sin que llegue a congelarse, que solo
ellos lo pueden determinar, y que el frigorista no puede detectar porque la sonda de temperatura
est colocada en una zona determinada del servicio. Sin embargo, el usuario puede tener cierta
libertad para ajustar la temperatura que le permita encontrar el punto adecuado en la carne. Por
esto se incorpora en ciertos termostatos electrnicos la proteccin de los lmites de temperatura
de referencia o de corte. Estos lmites deben impedir ajustes incorrectos que estropeen el produc-
to, a la vez que den libertad al usuario para ajustar la temperatura a sus necesidades.
Una indeterminacin que sucede en los equipos de refrigeracin es la relacin entre la tempe-
ratura del producto a conservar y la del aire que est en su entorno. Dada la dificultad de incor-
porar mltiples sensores de pincho, existen sensores que con una sustancia especial simulan las
propiedades del alimento, y adems algunos termostatos incorporan dos sondas de temperatura
en la salida de aire fro (impulsin), otra en la entrada del aire ya calentado en el evaporador
(retorno) dando la posibilidad de realizar mezclas de estos dos sensores con distintos niveles de
ponderacin, de forma que basndose en la experiencia se pueda obtener una relacin que permi-
ta obtener una temperatura ms cercana a la del producto.
Cuando un servicio, por la razn anterior, dispone de dos sondas de temperatura: en la entra-
da y en la salida del aire, se puede obtener mucha ms informacin sobre el estado del mueble.

180
TERMOSTATOS

Figura 6.24. Mural e isla con dos sondas de temperatura.

Si las dos sondas tienen temperaturas excesivamente bajas y la de salida es inferior a la de


entrada, indicar que algo funciona mal en el suministro de refrigerante al evaporador, ya que no
se cierra el flujo.
Si las dos temperaturas son altas y parecidas, indicar que el evaporador no transmite fro,
bien por bloqueo por hielo en el circuito del aire, bien por bloqueo del refrigerante en el interior.
Si la temperatura de entrada es excesivamente alta y la de salida es correcta, significa una
rotura de la cortina de aire provocada por distintas causas, como por ejemplo ocurre cuando el
producto interrumpe el paso de aire en murales de fruta, o bien cuando un chorro de aire acon-
dicionado rompe la cortina horizontal de una isla.

Figura 6.25. Termostato danoche

La posibilidad de incorporar temperaturas con distinto corte durante el da y la noche, de


forma que se pueda conservar el producto solo unos grados por encima del valor de corte, aho-
rrando as energa, o bien acumulando fro en el propio producto a unos grados por debajo del
valor de corte, de forma que reduciendo la tarifa elctrica se consiga un ahorro econmico. Se
recuerda que no debe confundirse ahorro energtico con econmico, pueden ir juntos, pero pue-
den ir separados, por lo que es necesaria su diferenciacin. De hecho, cuando se acumula fro en
el producto durante la noche, puede haber ahorro econmico, pero no energtico. Ninguno de
los dos casos debe afectar a la calidad del producto.

181
CONTROL DE REFRIGERACIN

6.4. TERMOSTATO MODULANTE

El termostato modulante es una variante que habilitan ciertos termostatos electrnicos, en


los cuales durante el tiempo de parada, o mejor dicho cuando la temperatura est entre los lmi-
tes deseados de la cmara (corte-enganche), se inyecta lquido al evaporador en secuencias cortas
con un control proporcional en el tiempo de inyeccin. Segn el tipo de inyeccin, se puede
cambiar el sistema de control. En sistemas con vlvulas de expansin termosttica, este sistema
introduce mejoras en el control, pero no puede optimizarlo como en los sistemas con vlvulas
de expansin electrnica, donde cambiando el algoritmo de control se deja de inundar el evapo-
rador pasando a un control segn la temperatura de la cmara. En este caso, y a diferencia de las
termostticas, el evaporador no se llena completamente porque no es necesario para mantener la
temperatura. Esto es normal porque en estas condiciones de trabajo el evaporador siempre est
sobredimensionado.
La gran ventaja de este proceso es que la variacin de la temperatura es tan pequea que el
producto se conserva muy bien, y no se reseca, por lo que mantiene su peso y su calidad. La hu-
medad relativa de la cmara se regular con el salto trmico entre la temperatura de evaporacin
dentro del evaporador y la de la cmara, por lo que el producto no crear ms mohos que en
condiciones normales.

Figura 6.26. Termostato modulante. Prdidas por secado.

La figura 6.26 muestra en primer lugar la precisin que puede conseguirse con inyeccin
electrnica y termostato modulante y, en segundo lugar, la reduccin de peso de 4.3 g. de agua/
kg de aire en cada ciclo de temperatura por el hecho de cambiar de 9 a 6 C. Hay que tener en
cuenta que el agua del aire procede del producto, por eso antes se ha indicado la prdida de peso
y de calidad. Debe indicarse que ante la incapacidad de los profesionales de la refrigeracin, los
carniceros han resuelto este problema por medio del film de plstico transparente que evita el
resecado de la carne a la vez que reduce la evaporacin de agua de la misma.
El termostato modulante tambin evita el proceso de bombeo de sangre y fluidos en las
bandejas de carne fresca cortada que est en los murales de carne, y que tan incmoda es a la
hora de comprar. Cada ciclo de temperatura provoca un cambio de presin en el interior de
las clulas que se transmite en una transferencia de lquido al exterior, que despus al volver
a cambiar las condiciones ya no puede volver a entrar en la clula. Es un proceso irreversible
que afecta a la calidad de la carne. Tambin se reduce con bandejas especiales de mayor inercia
trmica.

182
TERMOSTATOS

6.5. CONTROL ASOCIADO DEL DESESCARCHE DE SERVICIOS


DE REFRIGERACIN

Los tiempos de desescarche, el retraso en el arranque de ventiladores y las temporizaciones


de funcionamiento mnimo y reposo tras la parada se incorporan con ajustes muy sencillos. Las
explicaciones asociadas a los fenmenos que ocurren durante el desescarche se explican en el
captulo sobre el desescarche.

6.6. GESTIN DEL COMPRESOR EN SISTEMAS 1:1

En instalaciones donde solo hay un compresor en un circuito frigorfico hay exigencias que
imponen los fabricantes de los compresores hermticos o semihermticos que deben respetarse.
Este es el caso del nmero de arranques mximo en una hora y de los tiempos de pausa tras una
parada. Las razones que hay tras estas recomendaciones son varias.
Un compresor en el arranque consume mucha ms energa que durante el funcionamiento, lo
cual provoca un calentamiento del motor mayor durante el arranque, si el motor no se refrigera
por el gas de aspiracin debido al corto tiempo de funcionamiento, y se vuelve a arrancar, enton-
ces se vuelve a calentar todava mas, de forma que el motor elctrico sufre, y si el proceso se repite
se puede romper.
Un compresor necesita aceite para su lubricacin, el cual abandona el crter del compresor
junto con el refrigerante. El aceite que abandona el compresor debe retornar al crter, pero para
ello tiene que recorrer todo el circuito de refrigeracin. Si un compresor se para antes de tiempo
sin retorno de aceite y se repite el proceso varias veces, el crter del compresor quedar sin aceite,
por lo que el compresor se gripar, agarrotar y terminar rompindose.
En primer lugar debe protegerse contra fallos seguidos de tensin en la red, para lo cual desde
que recibe alimentacin hasta que da la primera orden de arranque debe pasar un tiempo pru-
dencial. De esta manera los fallos repetidos de tensin no provocarn arranques y paradas. Este
ajuste tambin ayuda a igualar presiones en sistemas pequeos.
Para evitar esto los fabricantes generalmente recomiendan que no haya ms de 10-12 arran-
ques en una hora, lo cual se traduce en los termostatos de dos formas distintas.
En unos casos se realizan dos ajustes de tiempos de funcionamiento mnimo y de parada m-
nimo de forma que la suma de los dos tiempos es superior a 5-6 minutos.
En otros casos se ajusta un tiempo de funcionamiento mnimo, y un tiempo mnimo entre
dos arranques consecutivos. Esta segunda forma se ajusta mejor a los fenmenos explicados an-
teriormente y permite que un compresor vuelva a arrancar pronto si su motor ya se ha refrigerado
por el gas de aspiracin sin ser necesario que est parado, descansando.

6.7. GESTIN DE LOS VENTILADORES DE EVAPORADOR Y CONDENSADOR

Lo habitual es que el termostato tenga un rel para los ventiladores del evaporador, y que los
del condensador vayan asociados al compresor.
En el caso de los ventiladores, este deber funcionar siempre que est activa la inyeccin de
lquido. Adems se puede definir cmo debe estar cuando corta por temperatura, en los pro-

183
CONTROL DE REFRIGERACIN

cesos de desescarches as como en los procesos especiales de puerta abierta o alguna funcin
auxiliar.

6.8. ENTRADAS DIGITALES

Las entradas digitales van a ir asociadas a funciones especiales.


Ya se vio la funcin de interruptor general para anular o permitir la refrigeracin, pero existen
otras entradas digitales que pueden asociarse a limpieza de mueble, contacto de puerta con alar-
ma, inicio de desescarche por orden externa (pulsador manual), desescarche coordinado, cambio
entre dos temperaturas de corte, etc. En estos casos el termostato acta de forma especial en
ciertos rels.
La Funcin de limpieza de mueble simplifica el proceso de refrigeracin durante la fase de
limpieza. Por ejemplo, por medio de un pulsador se van cambiando los estados de los rels aso-
ciados a refrigeracin y a los ventiladores.
La Funcin de puerta, en las cmaras, utiliza un contacto de puerta para encender/apagar
la luz, iniciar/parar el fro y emitir una alarma si la puerta permanece abierta demasiado tiempo.
Maestro y esclavos son trminos que se utilizan en funciones que afectan a varios servicios de
forma sincronizada, donde el termostato maestro da la orden a los termostatos esclavos para que
ellos ejecuten la accin.
Pueden hacer que los distintos rels de ventiladores de evaporador, rel de compresor, de
desescarche, etc. puedan tener temporizaciones especiales as como rdenes directas de marcha
o paro.
Esta dependencia de un termostato maestro es bastante habitual en el proceso de desescar-
che, ya que varios servicios se desescarchan simultneamente. Se suelen agrupar para que la po-
tencia frigorfica del grupo sea igual a una o varias etapas de compresin de la instalacin.

6.9. LISTADO DE PARMETROS ASOCIADOS A FUNCIONES EN TERMOSTATOS

Funcionamiento normal Desplazamiento de la temperatura de corte


Temperatura de corte (set point) durante la noche
Retardo de activacin de salidas al dar Definicin de la sonda del termostato
tensin al equipo Decremento respecto a temperatura de corte
para empezar a calentar
Termostato Activar el incremento de la temperatura
Diferencial del termostato de corte
Lmite mximo al ajustar la temperatura Incremento de la temperatura de corte
de corte
Lmite mnimo al ajustar la temperatura Alarma
de corte Retardo de alarma de temperatura (estndar)
Correccin de la temperatura Retardo de alarma de puerta
Unidades de temperatura Retardo de alarma de temperatura (despus
Calibracin de la sondas del desescarche y al arrancar)
Marcha /paro interno Lmite de alarma por alta temperatura

184
TERMOSTATOS

Lmite de alarma por baja temperatura Tiempo de drenaje con vlvula by-pass (solo
Retardo de alarma asociada a DI1 gas caliente)
Retardo de alarma asociada a DI2 Desescarche bajo demanda: tiempo acumulado
Definicin sonda de alarma % de S4 refrigerando
Desescarche bajo demanda: variacin
Compresor permitida a S5
Mnimo tiempo de compresor en marcha Ventiladores
Mnimo tiempo de compresor parado Parar ventilador al parar compresor
Mnimo tiempo entre dos arranques Retardo de parada del ventilador
consecutivos Temperatura de paro del ventilador (medida
Retraso en arrancar el 2. compresor con S5)
Invertir el funcionamiento de la salida DO1
HACCP
Desescarche Medida de temp. actual para la funcin HACCP
Tipo de desescarche ltima temperatura pico registrada
Temperatura de fin de desescarche Seleccin de funcin y sonda para la funcin
Intervalo de tiempo entre desescarches HACCP.
Duracin mxima del desescarche Lmite de alarma para la funcin HACCP
Desplaz. del 1. desescarche tras dar tensin al Retraso de tiempo para la alarma HACCP
equipo Seleccionar sonda para la funcin HACCP
Tiempo de goteo
Retardo del ventilador tras el desescarche Reloj de tiempo real
Temperatura arranque ventilador Hasta seis horas (hh) de inicio de desescarche
Ventilador en marcha durante desescarche Los minutos (mm) de cada una de las 6 horas
Sonda de fin de desescarche Ajuste de reloj: hora, minutos, da, mes, ao.
Tiempo de vaciado del evaporador (antes del
inicio del desescarche)

BIBLIOGRAFA

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Danfoss A. S. Control On/Off. Nordborg, 2002.
Danfoss A. S. Notas del instalador. Consejos e indicaciones prcticas para la instalacin. Nordborg, 2006.
Danfoss A. S. Catlogos y manuales de controles de refrigeracin. Nordborg, 1975-2011.
Danfoss A. S. Coleccin de instrucciones. Nordborg, 2009.
Danfoss A. S. Revista The Danfoss journal. Nordborg. 1965-2001.
ACEDO J. Instrumentacin y control avanzado de Procesos. Editorial Daz de Santos, Madrid, 2006.
GYSSAN R. Manuel de la Regulation et de la Gestion de la Energie. Editado por AFISAE. El Instalador.
Madrid, 1992.

185
CONTROL DE REFRIGERACIN

186
Tema 7
Presostatos

7.1. FUNCIN DE PRESOSTATO

Los presostatos son interruptores elctricos controlados por presin y tienen uno o varios
conmutadores de posicin. Son componentes mecnicos a los que se ha incorporado un sistema
de contactos elctricos. Se utilizan para sistemas de seguridad y control, vigilancia y alarma en la
industria, para lo cual es necesario indicar en el presostato los valores de presin asociados a las
funciones de regulacin y de alarma.
Todo lo indicado en el captulo anterior sobre termostatos relacionado con el valor de corte,
enganche, diferencial, etc. son tambin vlidos al hablar de presostatos, la variante es que la tem-
peratura deja paso a la presin como variable de control.
Una funcin especial de los circuitos de refrigeracin, y rara vez de aire acondicionado, es la
parada por vaco (pump down) o por recogida de gas, y que requiere la instalacin de un presos-
tato de baja presin y de una vlvula de solenoide en la lnea de lquido.
Esta maniobra de control se realiza porque cuando un compresor para por temperatura, tal
como el termostato le indica, queda lquido en el evaporador, el cual puede ser peligroso cuando
el compresor vuelva a arrancar de nuevo al obedecer al termostato.
El lquido que queda en el evaporador puede ir al crter del compresor y diluir o desplazar al
aceite de lubricacin, lo cual puede llegar a romper el compresor. Para evitar esta situacin, la ma-
niobra elctrica se modifica para que el termostato cierre la vlvula de solenoide de lquido, y el
compresor siga en funcionamiento el tiempo necesario para evaporar el refrigerante del evapora-
dor. Cuando ya apenas queda lquido, la presin de aspiracin disminuye. Un presostato tarado
a una presin baja detecta cundo se alcanza la presin de corte, y para el compresor.

7.2. PRESOSTATOS DE ALTA PRESIN, DE BAJA PRESIN


Y COMBINADOS DE ALTA Y BAJA

Existen presostatos para medir la presin en la zona de aspiracin o baja presin, denominn-
dose presostatos de baja en contraposicin a los presostatos de alta que se colocan en la zona de

187
CONTROL DE REFRIGERACIN

descarga del compresor y del condensador. Tambin se utilizan los combinados con dos tomas de
presin, una para el lado de baja presin y otra conexin para la zona de alta presin.
Una diferencia importante con los termostatos es que al tener una conexin directa con el
circuito frigorfico, el presostato estar sometido a la presin del refrigerante, por lo que debern
estar preparados para soportar las presiones tanto en el lado de baja presin como en el lado de
alta presin que hay en el circuito, siendo en consecuencia un lugar posible de fugas de refrige-
rante. Los presostatos debern conectarse en zonas donde solo haya vapor.

Figura 7.1. Presostatos de alta, de baja y combinado, doble o dual alta/baja.

Tanto las funciones de seguridad como de control de los presostatos de baja, alta o combina-
dos de alta y baja son iguales, la nica diferencia est en los sistemas de contactos utilizados, que
varia de unos modelos a otros.

Figura 7.2. Sistemas de contactos en presostatos tipo KP.

A la hora de seleccionar un presostato, adems de las compatibilidades de refrigerantes, ma-


teriales o presiones de trabajo, se debe considerar el rango de presin de ajuste y el diferencial
requerido tanto en el lado de baja como en el de alta presin, as como las posibilidades de rearme
en alta, en baja o convertible junto con las sealizaciones disponibles.
La importancia de los contactos en los presostatos es muy elevada, ya que van a estar unidos
al control o supervisin de motores elctricos de distinta potencia, y adems deben cumplir las
normas elctricas que indican que la soldadura de los bornes de un contacto no deben soldarse en
las condiciones ms desfavorables, los equipos se debern proteger bien con fusibles, disyuntores,
y debern cumplir las distintas normativas nacionales.
Por todo esto es interesante conocer qu ocurre en los contactos cuando estos se cierran y
abren y cuando por ellos pasa una gran intensidad al producirse un cortocircuito. Cuando la dis-
tancia entre dos superficies sometidas a una diferencia de potencial elctrico es corta, se produce
un arco elctrico que calienta las superficies, y puede realizar fusiones de material en las zonas de

188
PRESOSTATOS

contacto. La formacin del arco va a depender de la diferencia de potencial, de la intensidad y de


la distancia de los contactos.
Cuando ms fcil es la soldadura de los contactos es
cuando la intensidad que pasa por ellos es mxima, lo
cual se produce durante los cortocircuitos en la planta
(por ejemplo un cortocircuito en el interior de un com-
presor). Debido a la curvatura de los contactos, la co-
rriente que circula a travs de ellos es paralela, lo cual
genera una fuerza de repulsin que tiende a separar los
contactos. Para evitar esto la fuerza de cierre de los con- Figura 7.3. Contactos elctricos.
tactos deber ser superior a dicha fuerza de repulsin, lo
cual se realiza por medio de unas lamas flexibles y calibradas en los contactos, las cuales nunca
debern tocarse, ya que perderan su calibracin. Esta accin se refuerza en algunos presostatos
con un sistema de cambio en los contactos por una funcin de cambio brusca, tal como se vera
ms adelante, en lo que se describe como funcin de conmutacin instantnea snap.
Cuando se produce un cortocircuito, si se produce una ligera separacin se puede fundir
parte de la superficie del contacto. Cuando el contacto se cierra al reducir la intensidad, porque
el fusible de proteccin corta la corriente, el material fundido puede pegar los contactos, lo cual
puede provocar posteriores averas antes de su sustitucin. Para evitar estos fenmenos, es im-
portante la correcta seleccin de los sistemas de proteccin elctrica.

7.3. PRESOSTATOS DE DISTANCIA PROPORCIONAL


Y DE FUERZA PROPORCIONAL

El principio de accin de los presostatos convencionales es un juego de fuerzas realizado


por una superficie de una lamina o un fuelle que se opone a la fuerza de un muelle o resorte, la
resultante se transmite mediante un sistema de palancas o directamente a un sistema de contac-
tos elctricos que en funcin del valor de la fuerza posiciona el contacto donde corresponda. El
muelle o sistema del diferencial, necesario para crear inercia en el equipo y que la instalacin no
este arrancando y parando con una frecuencia indeseada, se incorpora a la zona de transmisin
de la resultante de fuerzas.
Los presostatos presentan dos sistemas de accin diferentes, dependiendo del tipo de movi-
miento de la superficie o lmina en contacto con el gas, de forma que encontramos presostatos
de distancia proporcional y presostatos de fuerza proporcional.

Figura 7.4. Izquierda. Fuerza proporcional. Derecha. Distancia proporcional.

189
CONTROL DE REFRIGERACIN

La diferencia entre ambos sistemas es que el de fuerza proporcional, a la izquierda, transmite


la fuerza a travs de un pivote, de forma que el cambio se produce bruscamente cuando dicho
pivote en el crculo bascula y provoca el cambio de contactos, mientras que el de distancia pro-
porcional el movimiento del contacto se realiza a travs de un muelle omega (W) en el crculo,
realizando un desplazamiento lento.
La diferencia de cara al funcionamiento es que el de fuerza proporcional, tal como se ve en la
parte central, mientras el valor de la presin no sobrepasa el valor ajustado el fuelle permanece en
la misma posicin, lo cual permite que el presostato pueda realizar un gran nmero de aperturas,
que tenga una alta repetibilidad y larga duracin, sin embargo plantea cierta sensibilidad a las
pulsaciones del medio y a la acumulacin de lquido en los fuelles.
El presostato de distancia proporcional realiza una ex-
pansin o contraccin lenta y progresiva del fuelle segn
vare la presin en el interior del fuelle, lo cual permite tra-
bajar con cierta cantidad de lquido en el fuelle y con cier-
tas oscilaciones de presin, sin embargo est predispuesto
a la soldadura de contactos por salto del arco elctrico en el
proceso de acercamiento lento, lo cual determina tambin
un menor nmero de aperturas y un envejecimiento ms r-
pido de los muelles de ajuste de presin con prdida de los
valores ajustados.
En general todos los presostatos son de distancia pro-
porcional excepto los tipo KP que es el modelo ms utiliza-
do de la firma Danfoss, que tambin disponen de presosta-
tos de este tipo (KPR).
Figura 7.5. Funcin de conmutacin
instantnea snap. Asociado a los presostatos de fuerza proporcional tipo
KP y al pivote remarcado en el crculo est la denominada
funcin instantnea snap, segn la cual, el contacto es re-
tenido por una fuerza determinada hasta que la conmutacin comienza irrevocablemente. Con-
secuencia de ello, el tiempo en que la fuerza del contacto se aproxima a cero, se reduce a pocos
milisegundos, impidiendo el rebote del contacto por vibraciones ocasionales precisamente antes
de la desconexin. Los sistemas de contacto de funcin instantnea snap conmutan aunque
se hayan formado micro-soldaduras en los contactos durante la conexin. En el momento de la
desconexin se produce una fuerza relativamente grande para separar los contactos, siendo capaz
de separar y romper inmediatamente toda soldadura producida en los contactos.
De esta forma el punto de desconexin del presostato sigue siendo muy preciso e indepen-
diente de la intensidad de la corriente de carga.

7.4. MINIPRESOSTATOS

Los presostatos con menor nivel de prestaciones son los minipresostatos, muy compactos
(cilindros de 2-4 cm de longitud por 2 cm de dimetro) con lmites de presin y diferencial fijos
(no ajustables) utilizados en produccin de grandes series de equipos. Es en consecuencia un
producto para grandes series de fabricacin.

190
PRESOSTATOS

Se utilizan tanto en funciones de control, arranque y


parada de compresores, ventiladores de condensador, pa-
rada por vaco o recogida de gas (pump down), como de
seguridad para proteger el lado de baja y el de alta presin.
Su uso como seguridades est ms extendido, ya que los di-
ferenciales no son ajustables y suelen ser superiores a los
conseguidos con otros tipos de presostatos.
El hecho de ser productos para grandes series de fabri-
cacin, hace que se puedan personalizar para cada aplica-
Figura 7.6. Minipresostatos,
cin, de forma que tanto valores de tarado del corte y el con distintas conexiones.
enganche as como los tipos de conexiones sea especfico
para un producto de un fabricante. En consecuencia, existe
un gran nmero de referencias imposibles de encontrar cuando por alguna razn se estropean.
En ese caso si bien existe una serie de minipresostatos estndar que pueden reemplazar a los
especficos de fabricantes al igual que suceda con los termostatos tipo 77B, lo ms sencillo es
colocar un presostato de otro tipo, de valores ajustables, y ajustar los valores de corte y enganche
en funcin de la aplicacin.

Figura 7.7. Minipresostato. Seccin y tipos de contacto.

El tipo de contactos normalmente (NO) abierto va asociado a la funcin de presostato de baja


presin, de forma que al disminuir la presin corta parando los compresores as como los ventila-
dores del condensador, mientras que los normalmente cerrados son para los presostatos de alta.
Los conmutados y con rearme manual pueden ser tanto de alta como de baja presin.

Figura 7.8. Sala limpia de fabricacin de minipresostatos.

191
CONTROL DE REFRIGERACIN

La fabricacin de los diafragmas as como su manipulacin durante el proceso de fabricacin


debe realizarse en salas limpias, ya que la sola presencia de partculas de polvo en el diafragma
modifica las caractersticas, de forma que los valores de tarado para el corte y el enganche cam-
bian evitando la repetibilidad del proceso.
La influencia de la temperatura es prcticamente despreciable, ya que apenas varia en 0.04 bar
al pasar de 20 C a +60 C.

7.5. PRESOSTATOS DE CMARAS FRIGORFICAS.


PRESOSTATOS ELECTRNICOS

En refrigeracin comercial e industrial, los ms utilizados son los presostatos de baja/alta


o de alta/baja presin con una configuracin mecnica ms compleja, que permite una mayor
libertad de accin. Los presostatos constan de unos fuelles por los cuales la accin de la presin
(alta o baja) se amplifica y se transmite a unos balancines por medio de unos muelles que pre-
viamente han sido tarados a unas presiones determinadas. Cuando las presiones desequilibran
las fuerzas de los muelles el sistema de balanza se modifica cambiando de posicin los contactos
elctricos que transmiten la seal de superacin de la seal de alta presin, o bien la reduccin
excesiva de la presin de aspiracin a los actuadores (compresor, ventiladores, bombas, etc.) para
su activacin.
Para que el sistema no sea inestable y cambie de es-
tado con cualquier variacin de presin, estos disposi-
tivos tienen un muelle adicional que ajusta el diferen-
cial de presin para evitar este fenmeno.
Las escalas de ajuste que incorporan se deben con-
siderar como aproximaciones, de forma que el ajuste
para realizar las operaciones de corte y enganche se
debe realizar con manmetros.
La seleccin de presostatos deber realizarse por
medio de tablas que indican las presiones que pueden
Figura 7.9. Presostato de alta y baja.
ajustarse (corte, enganche, diferencial), as como el sis-
tema de contacto, sealizaciones y rearmes.

Figura 7.10. Presostato con rearme convertible.

192
PRESOSTATOS

De cara al mantenimiento y dado que los presostatos que puede haber en las instalaciones
son muy variados, es aconsejable disponer siempre de presostatos de alta y baja presin con rear-
mes configurables de forma que con un presostato se pueda sustituir de forma temporal tanto
un presostato de baja como uno de alta, como uno doble, a la vez que se ajusta el tipo de rearme
tal como la instalacin requiere.
Los presostatos electrnicos, si bien existen, no tienen implantacin en el campo de la refri-
geracin o del aire acondicionado, ya que a diferencia de los termostatos electrnicos no incor-
poran funciones adicionales, y la informacin que suministran no es mejor que la que suministra
un manmetro o una sonda de presin.

Figura 7.11. Izquierda. Presostato electrnico. Derecha. Sensor de presin.

Sin embargo, ms extendida est la combinacin de sensores de presin con controladores


electrnicos, autmatas o PLCs, los cuales realizan funciones completas de gestin y vigilancia de
equipos de la instalacin, como por ejemplo se ver en el captulo de Centrales de compresores.
En estos equipos existen salidas digitales asociadas a valores fijos de presin, por lo que actan
como presostatos electrnicos.

7.6. PRESOSTATOS DE DOBLE FUELLE

En la actualidad como consecuencia de las mayores precauciones medioambientales que se


deben considerar y sabiendo que el presostato de alta presin, es uno de los puntos de fuga en las
instalaciones de refrigeracin, el uso del doble fuelle va en aumento.
Dada la ubicacin de los presostatos de alta presin en las proximidades del compresor, nos
encontramos que en los presostatos de alta presin es habitual la condensacin de refrigerante en
los fuelles de los presostatos o en los tubos de conexin de los mismos. Esto puede provocar que
en ciertos momentos se produzcan golpes hidrulicos de presin que puedan daar los fuelles
llegando a romperlos. Si un fuelle se rompe, automticamente se produce una fuga de gas con la
consiguiente prdida de refrigerante, una multa por la emisin de un gas de efecto invernadero a
la atmsfera y una prdida de producto conservado.
Aunque este fenmeno no se puede eliminar completamente, siempre pueden aparecer cir-
cunstancias que pueden provocar su aparicin, se puede intentar minimizar con montajes que
reduzcan la condensacin, evitando su ubicacin en lugares fros y con corrientes de aire, y amor-
tiguando las pulsaciones de presin con capilares o amortiguadores adecuados.

193
CONTROL DE REFRIGERACIN

Como no se puede asegurar la desaparicin de este fenmeno, se han desarrollado presosta-


tos con doble fuelle que si bien no evitan la rotura del fuelle evitan la fuga de refrigerante, y el pre-
sostato pasa a trabajar con otros valores detectables durante las operaciones de revisin peridica
y mantenimiento, lo cual permite reducir el nmero y nivel de fugas.

Figura 7.12. Presostato con doble fuelle.

El presostato de doble fuelle se conecta por el fuelle interior al lado de alta del circuito (siem-
pre en fase vapor), de forma que en el fuelle interior siempre est la presin del circuito actuando
sobre el rea A1. En la corona circular entre fuelles se tiene vaco, y en el exterior del circuito la
presin atmosfrica. Resultado de estas presiones sobre las reas que actan, se tiene una resul-
tante que se opone a lo ajustado en el muelle. Cuando se produce un agujero, bien en el fuelle
interno, o bien en el fuelle externo, la presin en la corona entre fuelles es mayor que el vaco, por
lo que la fuerza resultante es mayor. Al haber aumentado la fuerza ejercida en la zona de fuelles,
el ajuste del presostato se vencer con una presin inferior.
Una ruptura en el fuelle interno har que la presin de corte del aparato caiga unas tres veces
por debajo del valor ajustado, as el compresor de la planta de refrigeracin se parar. Una rup-
tura del fuelle exterior har que la presin de corte del aparato caiga a unos 3 bar por debajo del
valor ajustado, proporcionando as una funcin de seguridad.

7.7. NATURALEZA DE LAS PULSACIONES DE PRESIN.


RATEO EN PRESOSTATOS

La naturaleza de la compresin por desplazamiento positivo producida en los compresores


de refrigeracin y aire acondicionado generan pulsaciones en la presin de descarga. Ocurre en
compresores rotativos, scroll de caracola, tornillos y alternativos de pistones. Estas pulsaciones
de presin que se producen en la zona de descarga del compresor pueden transmitirse al fuelle
del presostato, y cuando dicho fuelle est inundado de lquido, con el diferencial de presin del
presostato ajustado en su mnimo valor, se produce el fenmeno del rateo, que puede provocar
daos en los equipos elctricos y en el motor del compresor.
Dentro de los fuelles de los presostatos de descarga, debido a la menor temperatura del pre-
sostato que la del fluido en circulacin, es muy habitual la existencia de lquido.
Al estar el fuelle lleno de lquido (refrigerante o aceite), se produce un estiramiento y encogi-
miento del fuelle que sigue la frecuencia de las oscilaciones de presin, las cuales pueden entrar
en resonancia con la frecuenta natural del presostato (conjunto de muelles, balancines, pivotes,
soporte, etc.). Este movimiento se transmite al muelle de ajuste de presin, el cual por medio de

194
PRESOSTATOS

los balancines lo lleva al pivote. Al estar el diferencial en el valor mnimo, apenas acta y ejerce
muy poca fuerza contra el pivote anulndose la funcin de conmutacin instantnea snap.
El pivote queda prcticamente libre a la accin que se transmite desde el muelle, el cual sigue el
movimiento del fuelle provocando una oscilacin permanente en el pivote, el cual conmuta los
contactos elctricos al mismo ritmo.
La eliminacin de estas pulsaciones puede conseguirse cambiando la conexin del presostato
a otro lugar, o bien con un amortiguador de pulsaciones.

Figura 7.13. Amortiguador de pulsaciones.

Si bien muchos presostatos incorporan un amortiguador de pulsaciones en la conexin, este


se vuelve inefectivo cuando el fuelle del presostato est lleno de lquido, siendo en consecuencia
necesario otro tipo de amortiguadores de pulsaciones.
Para que sea realmente efectivo, el amortiguador de pulsaciones debe conectarse en el punto
de la lnea de descarga, con refrigerante en fase vapor, donde el presostato se conecta. Cuando se
monta el amortiguador y hay un volumen de vapor en el tubo que va al presostato, se elimina la
pulsacin y la posibilidad de rateo en los contactos, funciona como un circuito RC en electrnica.
El amortiguador de pulsaciones debe tener un dimetro de 0.3 mm y el tubo entre la conexin
con el amortiguador y el presostato debe ser de .

Figura 7.14. Bucles de capilar en presostatos.

Otra alternativa distinta es la utilizacin de un tubo capilar en lugar de un tubo de entre


la toma de presin y el presostato creando un bucle de varias vueltas con un dimetro de 5 cm.
Los bucles en forma de rabo de cerdo debern fijarse para evitar las vibraciones y su rotura. Un
plstico o canutillo en espiral, as como una gota de silicona inmovilizando el bucle, suele dar
buen resultado.

195
CONTROL DE REFRIGERACIN

BIBLIOGRAFA

Danfoss A. S. Automatizacin de plantas de refrigeracin comercial. Nordborg, 2004.


Danfoss A. S. Control On/Off. Nordborg, 2002.
Danfoss A. S. Notas del instalador. Consejos e indicaciones prcticas para la instalacin. Nordborg, 2006.
Danfoss A. S. Catlogos y manuales de controles de refrigeracin. Nordborg, 1975-2011.
Danfoss A. S. Coleccin de instrucciones. Nordborg, 2009.

196
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

Tema 8
Vlvulas reguladoras de presin

8.1. REGULACIN DE PRESIN Y TEMPERATURA

La regulacin de presin y temperatura es necesaria por las limitaciones que presentan los
sistemas de refrigeracin a la hora de adaptarse a las demandas de los productos, bien sean estos
alimentos o productos a conservar-mantener, o bien a otros componentes que forman parte del
mismo circuito frigorfico.
Cumplen por tanto dos funciones: la de crear las condiciones adecuadas para productos o
personas y la de proteger componentes mecnicos del circuito de refrigeracin.
Dado que se colocan en el circuito frigorfico como medida de proteccin, incrementarn
el consumo de energa de la planta. Deber diferenciarse cualitativamente las diferencias de in-
crementos de consumo segn su ubicacin sea en unas u otras lneas del fluido del circuito. Por
ejemplo las prdidas de presin en la lnea de aspiracin son muy importantes, ya que penalizan
el consumo; como aproximacin se dice que 1 C de prdida de presin equivale a un 4-5 % de
incremento de consumo energtico, en la lnea de descarga tienen mucha menos importancia, y
en la lnea de lquido solo son preocupantes si son elevadas y provocan la aparicin de flash-gas.

Figura 8.1. Circuito con vlvulas reguladoras de presin.

197
CONTROL DE REFRIGERACIN

Entre las protecciones de producto, encontramos las reguladoras de la presin de evapora-


cin que impiden el descenso de la presin en el evaporador para evitar corrientes de aire muy
fras que afecten al producto, que eviten la congelacin de la humedad en el evaporador resecan-
do el ambiente e incrementando las mermas del producto; las vlvulas reguladoras de capaci-
dad que impiden que el compresor pare, produciendo fro de forma continua, de manera que se
puedan conseguir temperaturas muy precisas; y tambin vlvulas que aseguran una temperatura
constante en el fluido (aire, agua o glicol) enfriado en el evaporador.
Entre las vlvulas que protegen productos de la misma instalacin, para conseguir un buen
funcionamiento, estn las que limitan la presin en la aspiracin protegiendo al compresor evi-
tando que el motor elctrico que lo mueve se sobrecargue y se estropee.
En consecuencia se analizarn las vlvulas reguladoras de presin ubicadas en la salida del
evaporador, en la aspiracin del compresor, en la salida o entrada del condensador, as como las
vlvulas que realizan funciones especiales individualmente o en combinacin con otros compo-
nentes.

Figura 8.2. Ubicacin de vlvulas reguladoras de presin.

Especial inters deber ponerse en el estudio de las vlvulas principales PM e ICV y en sus
mdulos para realizar funciones de control especial. La flexibilidad de estas vlvulas as como los
mltiples acoplamientos permitidos con las funciones de lgica algbrica Y O, nos abrirn
un campo muy grande de aplicaciones especiales.

8.2. REGULACIN DE PRESIN EN EL EVAPORADOR

Los reguladores de presin de evaporacin se introducen para proteger los productos durante
su proceso de enfriamiento o conservacin, se montan en la lnea de aspiracin despus del eva-
porador y se utilizan para:
1. Mantener una presin de evaporacin constante, y por tanto una temperatura constante,
en la superficie del evaporador. El regulador cierra cuando la presin en el evaporador dis-
minuye por debajo del valor ajustado; la regulacin es modulante, se adapta a la carga del
evaporador y asegura una presin igual o superior a la ajustada.
2. Proteger contra una presin de evaporacin demasiado baja (por ejemplo, como proteccin
contra la congelacin en un enfriador de agua). El regulador cierra cuando la presin en el
evaporador disminuye por debajo del valor ajustado.

198
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

3. Diferenciar la presin de evaporacin en una instalacin frigorfica con un solo compresor


y varios evaporadores con diferentes temperaturas de evaporacin. De esta forma con un
mismo circuito de refrigeracin se pueden conservar productos sensibles a corrientes de
aire fras, como las lechugas o flores, en ciertas cmaras y en otras realizar procesos donde
la conservacin no permite el resecado del alimento, como la carne en canal, frutas, etc.
Estos reguladores de presin de evaporacin son necesarios en instalaciones donde hay c-
maras o servicios con diferentes temperaturas y uno o varios compresores en paralelo. Este tipo
de instalacin, tal como puede verse en la figura 8.3, presenta ciertas particularidades que deben
analizarse cuidadosamente.

Figura 8.3. Circuito para cmaras con distinta temperatura.

En primer lugar debe observarse que se tienen cmaras distintas donde la temperatura y la
humedad relativa juegan un papel importante en la conservacin de productos alimenticios y los
diversos artculos han de ser almacenados segn las condiciones que les sean ms favorables. Por
tanto, se utilizan cmaras fras que tienen temperaturas y humedades diferentes. Es preciso con-
trolar, no solamente la temperatura ambiente, que debe impedir la congelacin de los productos,
sino tambin la temperatura de evaporacin.
En el ejemplo ilustrado en la figura 8.3, deben tenerse en cuenta las temperaturas de 8 C para
una cmara de productos vegetales (con una evaporacin de +3 C), para una cmara de carne
troceada y ensaladas debe mantenerse a +5 C (evaporando a 5 C) y para la de carne a 0 C (eva-
porando a 10 C).
La temperatura ambiente en las tres cmaras fras es controlada por termostatos que cierran
y abren las vlvulas de solenoide.
Dos reguladores de temperatura de evaporacin (1) regulan la circulacin en la tubera de
aspiracin despus del evaporador en las cmaras fras de +8 C y +5 C, de modo que las tempe-
raturas de evaporacin se mantengan en +3 C y 5 C, respectivamente. Debe recordarse que las
temperaturas de evaporacin debern mantenerse siempre en estos valores independientemente
de la temperatura-presin de aspiracin y del caudal de refrigerante en circulacin.

199
CONTROL DE REFRIGERACIN

El presostato de alta y baja (2) gestiona el compresor a una presin de aspiracin de 10C
para alcanzar una temperatura en la cmara de 0 C.
Durante la parada del compresor, la vlvula de retencin (3) impide que el refrigerante, pro-
cedente de los evaporadores de las cmaras a +8 C y +5 C, se condense en algn evaporador ms
fro, es decir en los evaporadores de las cmaras a 0 C y +5 C.
Como norma podemos decir que se deben poner vlvulas reguladoras de presin (1) en todos
los evaporadores, menos el ms fro, y vlvulas de retencin (3) en todos los evaporadores, menos
el ms caliente.
La vlvula de retencin (4) asegura la proteccin contra la condensacin del refrigerante en el
separador de aceite y en la tapa superior del compresor, cuando estos componentes llegan a estar
ms fros que el condensador durante los periodos de parada de la instalacin.
Aunque una vlvula en aspiracin generalmente supone una penalizacin energtica, en esta
aplicacin, apenas incrementarn el consumo de energa de la planta, ya que solo se ponen en los
servicios donde se requiere una presin de evaporacin superior a la aspiracin, por lo cual no
hay penalizacin energtica. La presin de aspiracin ser la misma independientemente de la
existencia de estas vlvulas reguladoras de presin. Solamente en el caso de sistemas 1:1, la vlvu-
la realizara un ajuste de la carga de la instalacin que el compresor no puede realizar y penaliza-
ra el consumo, siendo la necesidad de conservar bien el producto lo que justifica su instalacin.
Como se ha indicado, la presin en la entrada de la vlvula debe ser igual o mayor al valor
ajustado, independientemente de caudales y presiones aguas abajo, para lo cual deber incorpo-
rar un fuelle en la salida de la vlvula, que es la zona donde se quiere independizar de la presin.

Figura 8.4. Vlvula reguladora de presin de evaporacin KVP.

El regulador de presin de evaporacin se abre cuando la temperatura-presin aumenta por


su entrada, es decir, cuando la presin del evaporador sube (aumento de carga). Haciendo girar
el tornillo de regulacin en el sentido horario, se comprime el muelle y la presin de abertura au-
menta, es decir, que la temperatura de evaporacin sube. El regulador tiene un fuelle del mismo
dimetro que la placa de vlvula, esto significa que las variaciones de presin en el lado de salida
del regulador no tienen ningn efecto sobre la regulacin automtica del grado de abertura,
puesto que la presin aplicada a la parte superior de la placa de vlvula est equilibrada por la pre-
sin aplicada al fuelle. El regulador incluye tambin un dispositivo de amortiguacin que hace
que las pulsaciones de presin en la instalacin no tengan ningn efecto sobre el funcionamiento
del regulador.

200
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

Para facilitar el reglaje de la vlvula, esta ltima est provista de una conexin especial para
manmetro que permite conectar o desconectar un manmetro sin tener que vaciar previamente
la tubera de aspiracin y el evaporador.
Al analizar el funcionamiento de la vlvula se ve que no acta como una vlvula de retencin,
esto quiere decir que si en nuestro ejemplo de la figura 8.3, estando el compresor parado, por al-
gn tipo de fallo, si la presin en el evaporador de vegetales est a 5 C, la reguladora estar abier-
ta, y si en ese momento la cmara de carne troceada y ensaladas tiene una presin en el interior
de +1 C, tambin tendr su vlvula reguladora abierta, de forma que el refrigerante evaporado
en la cmara de vegetales entrar en el evaporador de carne troceada donde puede condensar ca-
lentando el producto. Esta es la causa por la cual es necesario colocar la retencin despus de la
reguladora de presin en la salida de esta cmara.
Si se acumula lquido en un evaporador por ausencia de esta vlvula de retencin, se deber
exculpar de responsabilidad del retorno de lquido posterior, producido al arrancar el compresor
una vez arreglada su anomala, a la vlvula termosttica.
Dado que la conservacin del alimento, en cuanto a peso evitando las mermas a la vez que se
mantiene la calidad, es de vital importancia, se han desarrollado reguladores de presin electrni-
cos que mantienen la temperatura en la cmara con oscilaciones inferiores a 0.5K. Lgicamente
conseguir estos valores depende tanto del control electrnico como del diseo de la planta. No
debe olvidarse que la electrnica mejora los sistemas y los optimiza, pero no resuelve los proble-
mas de diseos incorrectos.
En este caso, tal como muestra el esquema de principio de la figura 8.5, estamos ante un lazo
de control tpico con la sonda de temperatura que mide la variable de proceso y enva una seal
al controlador comparador donde se ha ajustado el valor de referencia que se quiere en la cmara
o servicio. El controlador EKC compara estos valores, los procesa de acuerdo a su algoritmo de
control (PI) y manda abrir o cerrar a la vlvula KVS, la cual modifica la presin en el evaporador
para conseguir la temperatura en la cmara lo antes y ms estable posible. Es un control de tem-
peratura especial, ya que midiendo la temperatura acta sobre la presin del sistema.
La KVS es una vlvula con modulacin electrnica controlada por un motor de etapas AST.
El motor bipolar de dos fases se mantiene en esa posicin hasta que reciba un nuevo pulso de
potencia desde el controlador, el cual, segn los dos ajustes discretos en los bobinados del motor,
mandar rotar en un sentido o en otro. El sentido de giro depende de la relacin de fases de los
pulsos de potencia, los cuales son decisivos en el desplazamiento. El motor acta sobre el usillo
convirtiendo el movimiento rotativo en lineal.

Figura 8.5. Vlvula electrnica reguladora de temperatura KVS.

201
CONTROL DE REFRIGERACIN

El motor de etapas AST est convenientemente sellado y aislado.


La vlvula tiene un cono de apertura exponencial y completamente equilibrado, lo cual lo
convierte en un regulador perfecto a carga parcial a la vez que opone una resistencia mnima al
mximo de capacidad.
El asiento equilibrado permite un funcionamiento biflow, permitiendo el paso en los dos
sentidos prcticamente con el mismo caudal, a la vez que puede actuar como solenoide en los dos
sentidos. La funcin solenoide, por ejemplo, se puede requerir para realizar desescarches por gas
caliente.
Para asegurar que la referencia del nmero de etapas sea siempre correcta, cada vez que la
vlvula se cierra se manda un nmero adicional de vueltas para asegurar el cierre, y como una
vez cerrada, la vlvula no puede cerrar ms (puede decirse que al dar ms vueltas de las debidas,
patina) estamos seguros de haber llegado al final. Despus para comenzar a abrir, se empieza a
contar desde cero en este punto.

8.3. REGULACIN DE PRESIN EN LA ASPIRACIN DEL COMPRESOR

Conocidos tambin como reguladores de presin de crter del compresor, los reguladores de
la presin de aspiracin o de crter del compresor, se montan en la lnea de aspiracin, antes del
compresor.
En ocasiones, y dado que los compresores se disean para comprimir un gas a una densidad
determinada mxima (asociada a una temperatura de evaporacin mxima), es necesario colocar
una vlvula que reduzca la presin de aspiracin a los valores tolerados por el compresor.
Protegen el motor del compresor contra sobrecarga durante el arranque, despus de largos
perodos de parada o despus de desescarches (presin elevada en el evaporador).
En este caso el muelle de compensacin de presin se coloca a la entrada de la vlvula, ya que
es la presin de entrada la que se desea anular y que solo acte en el funcionamiento de la vlvula,
la presin de salida. La superficie efectiva de este fuelle es igual a la superficie del asiento de vl-
vula. El regulador de presin regula solo en funcin de la presin de salida, y una variacin de la
presin en el lado de entrada no afecta en nada el grado de apertura puesto que est dotado de
un fuelle de compensacin.

Figura 8.6. Vlvula reguladora de presin de aspiracin KVL.

202
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

El regulador est tambin dotado de un dispositivo amortiguador que protege contra las pulsa-
ciones, un fenmeno corriente en las instalaciones frigorficas. Gracias a este dispositivo se prolonga
la vida til del regulador sin afectar la exactitud de la regulacin.
En los muelles se realiza el ajuste de la presin donde la vlvula comienza a abrir.
El regulador de presin en el crter KVL se abre cuando disminuye la presin de salida de la
vlvula situada antes del compresor siguiendo el valor ajustado con el muelle. De esta forma el com-
presor siempre aspira a una presin baja (densidad baja), y comprime el gas sin necesidad de que el
compresor sufra.
En ciertas instalaciones hay mltiples servicios trabajando a distintas temperaturas, entre los que
hay algunos con temperaturas ms altas que pueden sobrecargar el compresor. En estas condiciones,
dependiendo de la aplicacin, se pueden utilizar distintas estrategias de proteccin del compresor. Se
puede limitar la salida de vapor de los evaporadores, bien individualmente, bien de forma simultanea
en varios, o tambin se puede proteger directamente al compresor en su aspiracin. Si en algunos ca-
sos una vlvula no aporta suficiente capacidad, se pueden poner dos o tres en paralelo, no hay ningn
problema con esta prctica, ya que la alternativa sera utilizar vlvulas pilotadas mucho ms caras.

8.4. REGULACIN DE PRESIN EN FUNCIONES ESPECIALES

Figura 8.7. Distintas estrategias de proteccin del compresor.

Otras vlvulas reguladoras de presin realizan un bypass de gas caliente desde la descarga del
compresor o gas fro desde el recipiente de lquido hacia el lado de baja, bien en la aspiracin del
compresor, bien despus de la vlvula de expansin y antes del evaporador, e introducen una carga
trmica ficticia al compresor de forma que este no siente la reduccin de carga trmica del producto
y adapta la capacidad del compresor a la carga real del evaporador.
Realmente introducen gas caliente o fro en el lado de baja presin cuando la presin de aspira-
cin se reduce por debajo de un valor determinado. Al igual que las reguladoras de aspiracin o de
crter, actan cuando la presin de salida disminuye por debajo de un valor, y como dichas vlvulas,
estas tienen el fuelle de compensacin de presin en la zona de entrada de gas.
Una consecuencia de esta inyeccin de gas caliente es la permanencia en funcionamiento del
compresor (nunca para). Si se quiere que en alguna circunstancia pare, se deber condicionar el fun-
cionamiento de estas vlvulas con solenoides y rdenes externas.

Este bypass de gas caliente es una prdida energtica directa y solo se realiza
cuando se exige por condiciones de confort riguroso para el producto, debido
a su alto valor, por lo que no pueden permitirse prdidas de calidad en el mismo.
Estas condiciones pueden requerirse en la conservacin de las flores, ciertos alimentos muy sensi-
bles a la temperatura, en aire acondicionado para evitar los efectos de corrientes de aire muy fras

203
CONTROL DE REFRIGERACIN

que puedan generar problemas de salud, etc.

A continuacin se vern distintos tipos de vlvulas para realizar este bypass de gas caliente.
La situacin ms sencilla es un bypass directo entre la descarga y la aspiracin, de forma que
el gas va directamente desde la salida del compresor a la aspiracin del mismo. Este sistema tiene
una limitacin que es el aumento del recalentamiento en aspiracin que puede provocar tempe-
raturas de descarga muy elevadas, lo que puede provocar descomposicin del aceite, que genera
prdida de lubricacin y posible adherencia en los platos de vlvulas de descarga con posteriores
fugas internas.
La figura 8.8 muestra distintas opciones de bypass de gas caliente a la aspiracin del com-

Figura 8.8. Bypass de gas caliente a la aspiracin del compresor.

presor. Adems del riesgo de recalentamientos en descarga del compresor, peligrosos, la toma de
presin en la vlvula se realiza por la misma conexin de salida, razn por la cual deben colocar-
se en la zona de vapor de aspiracin y no en la zona de lquido del evaporador, ya que la unin de
vapor caliente y lquido en expansin genera depresiones locales que alteran el funcionamiento
de las vlvulas.
En el primer caso, el bypass se realiza por medio de un capilar con un flujo constante de vapor
el cual se ve activado o interrumpido por un presostato de baja presin en combinacin con una
vlvula de solenoide. Es un sistema econmico, pero rudimentario, y poco preciso. Este montaje
no es recomendable, sin embargo si se realiza; la solenoide debe ser lo ms pequea posible, ya
que estar sometida a golpes de refrigerante condensado cada vez que abre.
El segundo caso es un regulador comercial tpico como puede ser el KVC con funcionamien-
to similar al regulador de presin de aspiracin. Sin embargo, este est preparado para soportar
grandes diferencias de presin, con un diseo del cono de apertura especial. Lgicamente el fuelle

Figura 8.9. Vlvula reguladora de la presin de aspiracin tipo KVC.

204
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

y el muelle de ajuste estn fabricados para soportar las presiones de alta, as como las diferencias
de presin entre alta y baja.
Este controlador, al tener solamente componentes mecnicos, sirve para todos refrigerantes
compatibles con sus materiales y con sus presiones permitidas. Cuando las presiones de trabajo
o materiales lo exijan debern utilizarse otros modelos.

En el tercer caso, tenemos un regulador comercial menos conocido tipo TUH para realizar la
misma funcin que la anterior, pero construido en materiales capaces de soportar mayores pre-
siones, son validas para R410A. El bulbo es un simple recipiente de carga de gas que permite su
personalizacin para los distintos refrigerantes. La carga del bulbo es una mezcla de gases que
acta como un muelle de gas. Al definir la carga del bulbo para cada refrigerante, se tiene un ajuste
de apertura a 0 C. Despus con el muelle se puede desplazar la temperatura-presin de apertura.
Aunque se recomienda colocar el bulbo en un lugar del circuito donde no haya variaciones de tem-
peratura, la vlvula solo reacciona a los cambios en la presin de evaporacin-aspiracin.
Si la temperatura de descarga es muy elevada, se recomienda instalar una vlvula de inyec-

Figura 8.10. Vlvula reguladora de presin de aspiracin tipo TUH.

cin en el bypass, entre la lnea de lquido y la de aspiracin del compresor. Esta vlvula de in-
yeccin, midiendo la temperatura de descarga, inyectar lquido a la aspiracin para reducir el
recalentamiento.
Sin embargo, es ms interesante realizar la inyeccin de gas caliente/fro en un evaporador

Figura 8.11. Vlvula limitadora de temperatura de descarga.

205
CONTROL DE REFRIGERACIN

con un mezclador de vapor y lquido a la salida de la vlvula de expansin termosttica, ya que de


esta forma el gas caliente se mezcla con el lquido, y al salir del evaporador, el bulbo de la termos-
ttica detecta el recalentamiento, de forma que si sale muy recalentado, inyecta ms lquido. De
esta forma el vapor no sale muy recalentado, desapareciendo el riesgo de degradacin del aceite
como pasaba en los casos anteriores.
La primera opcin es con una vlvula servoaccionada tipo CPCE que, al igual que antes, la

Figura 8.12. Bypass de gas caliente a la entrada del evaporador.

KVC es independiente del gas y donde solo las limitaciones de presiones y compatibilidad de ma-
teriales ponen lmites a su aplicacin.
El muelle donde se ajusta la presin requerida empuja la parte superior de la membrana,
mientras que la presin de mando que llega por la conexin pequea en el lateral empuja la
membrana por la parte inferior de la misma. Cuando la presin de mando cae por debajo del va-
lor ajustado, el muelle acta sobre la varilla de presin que empuja la bola de estrangulamiento,
apartndola del orificio piloto. Entonces se alivia la presin sobre el servopistn. La diferencia
de presin creada de esta manera desplaza el servopistn hacia arriba, de manera que el regula-
dor abre el paso del gas caliente hacia el lado de aspiracin. Si la presin de mando sobrepasa el
valor ajustado, al empujar al diafragma hacia arriba hace que la bola cierre el paso por el orificio
piloto, de forma que aumenta la presin en la parte superior del servopistn. As se restablece
de nuevo la presin encima del pistn mediante el orificio de igualacin, cerrando por lo tanto
el regulador.

Figura 8.13. Vlvula reguladora de presin de aspiracin tipo CPCE.

206
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

La segunda posibilidad es utilizar una vlvula donde, al igual que en el caso de la TUH, te-
nemos un muelle de ajuste y un muelle de gas en el bulbo, pero con la toma de presin separada
igual que en la CPCE y con la inyeccin de lquido en la entrada del evaporador con el mezclador
de lquido y vapor. La personalizacin de la carga del bulbo las hace especficas para cada gas en
el mismo rango de temperaturas. Con la carga de gas del bulbo se consigue un campo de ajuste de
temperaturas uniforme para los distintos refrigerantes. En los diseos anteriores se ajustaban las
presiones, pero el campo de temperaturas es variable. Los materiales utilizados tambin permiten
su utilizacin con refrigerantes de alta presin como el R410A.

Figura 8.14. Vlvula reguladora de presin de aspiracin tipo TGHE.

El inconveniente de inyectar en la entrada del evaporador es ms de tuberas y ms trabajo de


instalacin, lo cual en instalaciones grandes puede ser considerable.

Figura 8.15. Vlvula reguladora de presin de aspiracin tipo EVRP 10.

Otra posibilidad de bypass por gas caliente-fro es realizar un control electrnico por medio
de un lazo de control habitual gobernado por un autmata o PLC, el cual recibe una seal de una
sonda de temperatura o de presin y da ordenes de apertura o cierre mediante pulsos cortos de
varios segundos con una solenoide especial de expansin para gas caliente tipo EVRP, e introdu-
cir el gas caliente bien despus de la vlvula de expansin termosttica o bien en la aspiracin del
compresor (ya son conocidas las limitaciones y ventaja de cada ubicacin).
En todas las vlvulas de bypass de gas caliente, es importante evitar la acumulacin de con-
densados en la zona de descarga, ya que cuando se juntan con fuelles, los golpes de presin los
pueden romper, y cuando comunican con lneas pilotos pueden producirse expansiones de lqui-
do que impiden el funcionamiento correcto de las reguladoras.

207
CONTROL DE REFRIGERACIN

8.5. REGULACIN DE PRESIN EN EL CONDENSADOR

La presin en el condensador siempre estar condicionada por la temperatura del fluido utili-
zado en la condensacin, aire, agua u otro fluido. Desde el punto de vista termodinmico deber
ser tan baja como sea posible, sin embargo aparecen condicionantes mecnicos de funcionamien-
to en los compresores que imponen una diferencia de presin y condensacin por encima de
ciertos valores mnimos. Por otro lado, siempre se debe garantizar un aporte suficiente de lquido
a los evaporadores manteniendo una diferencia de presin mnima en el sistema de expansin.
Debe indicarse que lo que realmente condiciona no son los valores de presin ni de diferencia de
presin absolutos, sino los cambios de stos durante el funcionamiento.
Cuando las limitaciones anteriores no existen o son reducidas, los limitantes de la presin
de condensacin ser la temperatura del fluido de condensacin, el salto trmico de diseo en el
condensador y la carga trmica real de la planta.
Es por ello, que en muchas instalaciones se regula la presin de condensacin, bien en un
valor fijo, o bien en una zona flotante que garantiza siempre una diferencia de presin y presin
mnima en la planta. En este ltimo caso se habla de presin de condensacin flotante.
Hay varias formas de controlar la presin de condensacin, bien reduciendo el caudal del
fluido utilizado en la condensacin (aire o agua), o bien reducir el rea de intercambio de calor
en el interior del condensador mediante la inundacin de lquido.
Los ms utilizados son los que modifican el caudal de aire o agua.
En los condensadores de aire, lo habitual es encontrar varios ventiladores, los cuales pueden va-
riar el caudal de aire impulsado, bien por arranques y paradas de ventiladores con variaciones brus-
cas de caudal, o bien mediante la utilizacin de variadores de velocidad (de tensin o frecuencia).
Aunque el control todo/nada de ventiladores est muy extendido, no es recomendable por-
que cuando el subenfriamiento no es grande, su funcionamiento genera la aparicin de flas-gas
(burbujas) en las lneas de lquido antes de las vlvulas de expansin. Adems para arrancar y
parar ventiladores, utiliza presostatos de alta, con lo cual pueden aparecer los problemas de ra-
teos de presostatos anteriormente descritos. Sin embargo, la variacin de velocidad al realizar
variaciones de caudal de forma continua y suave, reduce la presin lentamente, minimizando o
evitando la formacin de burbujas.

Figura 8.16. Control de presin de condensacin con presostato y con variador.

Los variadores de tensin permiten el ajuste de la presin para ventiladores de pequea po-
tencia (hasta 8 A de consumo), pero no ahorran energa en el consumo del ventilador como los
variadores de frecuencia. Cuando la presin de condensacin disminuye tanto que el variador
de velocidad manda girar al ventilador por debajo de las revoluciones mnimas permitidas, en-

208
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

toces se puede definir la posibilidad de mantener las mnimas revoluciones o parar el ventilador
completamente. La eleccin de una solucin depender de la aplicacin y de las preferencias del
instalador, ya que ninguna de las dos soluciones es perfecta.
Cuando el fluido de condensacin es agua, se reducir el caudal de circulacin del agua a tra-
vs del condensador. Independientemente del tamao de la instalacin, conceptualmente tanto
los circuitos de refrigeracin comercial como los de refrigeracin industrial son similares.

Figura 8.17. Circuito comercial con control de condensacin por agua. Vlvulas utilizadas AVTA y WVFX.

En este tipo de controles, salvo que la conexin de presin se tome en el recipiente de lquido,
la vlvula normalmente va a estar ms fra que la toma de presin, por lo que la condensacin en
el fuelle de transmisin de presin ser inevitable, en consecuencia debern tomarse las mismas
precauciones que las indicadas con los presostatos como conexin en puntos sin pulsaciones, ca-
pilares con bucles de 5 cm de dimetro y amortiguadores de pulsaciones. Tambin es conveniente
que la vlvula est ms elevada que la lnea para la toma de presin y no haya trampas de lquido
en dicha lnea, para que el condensado pueda volver a la lnea de vapor por gravedad. Las vlvulas
AVTA y WVFX son vlvulas de accin directa, y es la fuerza de la presin quien tras vencer la fuer-
za del muelle con el valor de presin requerido abre la vlvula.
Las variaciones de la presin de condensacin son transmitidas al cono de la vlvula a travs
del fuelle, lo que permite a la vlvula dosificar la cantidad de agua. Las vlvulas estn diseadas
para que cualquier variacin en la presin del agua no afecte el ajuste de la vlvula, es decir, estn
compensadas tanto a la presin de entrada de agua como de salida.
Cuando el caudal de agua es elevado y las vlvulas de accin directa son pequeas, se utilizan
vlvulas servoaccionas como la WVS, donde la presin abre una vlvula piloto, la cual gestionan-
do la fuerza del flujo de agua con la diferencia de presin adecuada, modula abriendo y cerrando
la vlvula.
La vlvula WVS se compone de tres componentes principales, la vlvula principal con servo-
pistn, la vlvula piloto con filtro de suciedad antes del orificio piloto y la unidad de fuelle con
conexin al condensador. El grado de apertura de la vlvula piloto, que corresponde al aumento
de la presin de condensacin por encima del valor de ajuste de la presin de apertura, determina
el grado de apertura de la vlvula principal, y en consecuencia la cantidad de agua en circulacin.
En cualquier caso, la variacin de caudal de aire o agua no garantiza una presin mnima
cuando las temperaturas del fluido de condensacin son muy bajas, como ocurre en noches in-
vernales de grandes heladas, por lo cual en ocasiones hay que recurrir al control del rea de in-
tercambio de calor por inundacin del condensador con otras vlvulas colocadas en el circuito
frigorfico.

209
CONTROL DE REFRIGERACIN

Figura 8.18. Circuito industrial con control de condensacin por agua. Vlvula utilizada WVS.

Para regular la presin en el condensador se realiza con un grupo de vlvulas que mantienen
una presin en la descarga del compresor o en el condensador y otra presin en el recipiente de
lquido, ya que siempre debe garantizarse el suministro de lquido a los sistemas de expansin.
El caso ms intuitivo es colocar la reguladora de presin tarada a la presin deseada en la
salida del condensador, de esta forma, si la presin es reducida la vlvula cerrar y el lquido con-
densado se acumular en las ltimas vueltas del condensador ,de forma que reduce la superficie
de condensacin. Consecuencia de ello: la presin aumentar y cuando exceda el valor ajustado la
vlvula comenzar a abrir. El lquido drenar al recipiente liberando rea de condensacin y vol-
viendo a disminuir la presin, la vlvula volver a cerrar un poco y as modulando de esta forma
mantendr la presin en el condensador.
Sin embargo, cuando la vlvula KVR est cerrada, al no entrar lquido en el recipiente y salir
lquido hacia las vlvulas de expansin, el volumen de lquido en el recipiente disminuye a la vez
que disminuye la presin. Si disminuye la presin de forma considerable, el suministro de lquido
se puede ver afectado, por lo que es necesario aumentar la presin en el recipiente de lquido. Por
ello se coloca una vlvula que comienza a abrir cuando la diferencia de presin en ella es superior
a 1.4 bar y est totalmente abierta con 3 bar. Esta vlvula suministra presin al recipiente, apenas
tiene que introducir volumen, por lo que la vlvula no tiene que ser grande.

Figura 8.19. Regulacin de condensacin. Vlvulas KVR despus/antes condensador.

De esta forma se garantiza un valor determinado por el ajuste (SP) en el condensador, y en el


recipiente de lquido se asegura una presin superior al ajuste menos 1.4 bar (SP-1.4bar).
Sin embargo, con este montaje, en los momentos de arranque de los equipos cuando las con-
diciones ambientales son muy desfavorables (temperaturas muy bajas), debido a la superficie
del condensador, la presin no aumenta a la velocidad requerida. En este caso lo que se hace es
colocar la reguladora KVR en la entrada del condensador, de esta forma nada ms arrancar an-

210
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

tes de haber reduccin de volumen en el fluido ya se consigue regular la presin, reduciendo el


tiempo de respuesta del sistema. El gas se desva a la presin requerida al recipiente, y para evitar
que vuelva al condensador y disminuya la presin por la salida del mismo hay que colocar una
vlvula de retencin.
Este segundo montaje es ms caro en componentes y trabajo, pero es mucho ms rpido a la
hora de regular bien la presin de descarga y en el recipiente de lquido.
En estos sistemas de regulacin de presin de condensacin, independientemente de la ubica-
cin de la vlvula reguladora, nos encontramos que en ciertas circunstancias se acumula lquido
en el condensador y en otras circunstancias apenas hay lquido. Como en cualquier circunstancia
debemos siempre tener un mnimo de refrigerante lquido en el recipiente, este tipo de sistemas
requiere ms carga de gas que los sistemas sin regulacin de presin por estos mtodos. El lugar
donde el lquido se acumula para compensar las fluctuaciones estacionales, verano-invierno, o
las fluctuaciones diarias, da-noche, es el recipiente de lquido, el cual se deber dimensionar
con esta consideracin, por lo que el volumen del recipiente tendr que ser superior al volumen
interno del condensador.

Figura 8.20. Anlisis en recipiente de lquido. Verano, normal, invierno.

Otra posibilidad es ajustar tambin la presin en el recipiente de lquido, sustituyendo la


vlvula gobernada por diferencia de presin por otra diferente que mantiene la presin a la sali-
da, independientemente de la presin de entrada tipo KVD. De esta manera se puede mantener
la presin en el recipiente, independiente de la del condensador. Sin embargo, este montaje ge-
nera dificultades en el ajuste por lo solapes que pueden aparecer por ajustes incorrectos entre
las presiones ajustadas en la KVR y en la KVD. Esta dificultad hace que si no es necesario no se
recomiende este montaje, y si es necesario se recomienda un ajuste de las vlvulas en procesos
estacionarios o fuera de planta.

Figura 8.21. Regulacin de condensacin. Vlvulas KVR, NRV/NRD y KVD.

211
CONTROL DE REFRIGERACIN

El regulador de presin de condensacin KVR se abre al aumentar la presin de entrada, es


decir, cuando la presin del condensador excede el valor de ajuste. El KVR regula solo en funcin
de la presin de entrada.
El regulador de presin de recipiente KVD se abre cuando disminuye la presin de salida, es
decir, cuando la presin en el recipiente desciende por debajo del valor de ajuste. El KVD regula
solo en funcin de la presin de salida.
Ni las variaciones de presin en el lado de salida de la KVR ni las variaciones de presin en el
lado de entrada en la KVD afectan al grado de apertura, puesto que estn dotadas de un fuelle
de compensacin, donde la superficie efectiva de este fuelle es igual a la superficie del asiento de
vlvula.
El regulador de presin de condensacin NRD empieza a abrir cuando la prdida de carga en
el regulador es de 1.4 bar, y est completamente abierta cuando la prdida de carga es de 3 bar.
La vlvula de retencin NRV tiene un diseo similar a la NRD, con la diferencia de tener me-
nos fuerza el muelle que se opone a la apertura y que en este caso, al igual que en la KVR, s hay
que considerar la potencia frigorfica de la instalacin.

8.6. VLVULAS SERVOACCIONADAS MULTIFUNCIN.


FUNCIONES LGICAS YO EN LA GESTIN DE VLVULAS

Especial inters tienen las vlvulas principales servoaccionadas ICS sustitucin de las exten-
didas PM y sus mdulos para realizar funciones de control especial.
La ICS y la PM son vlvulas principales servoaccionadas que se utilizan para regular la presin
y la temperatura de las instalaciones frigorficas. Se puede utilizar en el lado de alta y en el de
baja presin del sistema, en lneas de aspiracin hmedas o secas, as como en lneas de lquido
sin cambio de fase (es decir, donde no se produce expansin en la vlvula). Las vlvulas ICS estn
diseadas para refrigerantes de baja y alta presin.
La vlvula est formada por tres partes principales: cuerpo, cono de regulacin y tapa supe-
rior. Las vlvulas servoaccionadas ICS son vlvulas pilotadas para regular presin, temperatura y
funcionamientos ON/OFF en los sistemas de refrigeracin.
El funcionamiento de estas vlvulas principales depende nicamente de la presin de control
que la vlvula recibe, ya sea por medio de vlvulas piloto o por medio de una presin de control
externa.
Los pilotos son complementos que se instalan en la vlvula siendo los que definen la funcin
de la vlvula y los que realizan la modulacin abriendo y cerrando el paso del fluido.
Existen dos configuraciones, una con solo una conexin para piloto, denominadas ICV 1 y
PM 1, mientras que las ICV3 y PM3 tienen conexiones para tres presiones de control/tres vlvulas
piloto. Estos pilotos siempre tienen las mismas dimensiones, por lo que sirven para cualquier
tamao de vlvula.
Los pilotos se pueden roscar directamente en la vlvula principal, o se pueden conectar me-
diante una tubera de pilotaje externa. Esto permite realizar un gran nmero de funciones con la
misma vlvula principal, de hecho todas las funciones de control del fluido menos la expansin
pueden ser realizadas con estas vlvulas. En una conexin auxiliar, se puede conectar un man-

212
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

metro para medir la presin de entrada, cuando por ejemplo, la vlvula debe ajustarse para regu-
lacin de la presin en un evaporador. Pueden abrirse manualmente mediante un husillo situado
en la cubierta superior de la vlvula.

Figura 8.22. Vlvula principal PM1 y PM3

Los pilotos que se pueden instalar en las vlvulas pueden realizar las funciones de: solenoide
normalmente abierta EVM(NO), de solenoide normalmente cerrada EVM(NC), reguladora de
presin de baja CVP(LP), reguladora de presin de alta CVP(HP), reguladora de diferencia de pre-
sin CVPP de baja o de alta presin, reguladora de la presin de salida CVC, reguladora de tem-
peratura CVT (al aumentar temperatura abre) y CVTO (al aumentar temperatura cierra), pilotos
electrotrmicos CVQ, piloto de conexin externa, etc.

Figura 8.23. Izq. Vlvula ICS 1 e ICS 3.

El grado de apertura de la vlvula principal est determinado por la diferencia de presin en-
tre la presin P2, actuando sobre el pistn (3b), y la presin P3, bajo dicho pistn. Si la diferencia
de presin es 0, la vlvula principal estar cerrada completamente por la accin del muelle (3d). Si
la diferencia de presin es 0.2 bar o mayor, la vlvula principal estar completamente abierta. Con
una diferencia de presin (P2 P3) entre 0.07 bar y 0.2 bar, el grado de apertura ser proporcional.
Debe indicarse que debido a la histresis mecnica de la vlvula no se puede establecer ninguna
relacin prctica entre el grado de apertura y la diferencia de presin.
La entrada del cono (3e) tiene forma de V, lo cual proporciona buenas caractersticas de re-
gulacin incluso a bajas capacidades. La presin P3 es igual a la presin a la salida (P4), debido a
la tolerancia entre el husillo (3g) y el muelle de soporte de plato (3h) en el cono de regulacin. El

213
CONTROL DE REFRIGERACIN

grado de apertura de la ICS es, por lo tanto, controlado por la aplicacin de la presin P2 actuan-
do en la parte superior del pistn, la cual es igual o mayor que la presin a la salida (P4).
P2 = P4 ~ cerrada
P2 = P4 + 0.2 bar ~ completamente abierta
P4 P2 P4 + 0.2 bar ~ grado de apertura proporcional.
Cuando no hay pilotaje externo la mxima presin que puede actuar en la parte superior del
servopistn (3b) es P1.
La presin de entrada P1 se lleva, va los canales taladrados (1a, 1b, 2f, 2b (piloto), 2a, 2d) en
el cuerpo de la vlvula (1) y la tapa (2) hacia las vlvulas piloto y de aqu pasar a la parte superior
del servopistn (3b).
El grado de apertura de cada vlvula piloto individual determina el valor de la presin P2, por
lo que es quien fija el grado de apertura de la vlvula principal. El orificio de igualacin (3f) en el
servopistn (3b) asegura que la presin P2 se desahogue hacia la parte inferior permitiendo que
la vlvula pueda cerrar ms adelante, y estableciendo un equilibrio dinmico en la modulacin
de la vlvula.
La vlvula principal ICS con un piloto est completamente abierta cuando la vlvula piloto
est totalmente abierta. Por otro lado, el grado de apertura de la vlvula principal es proporcional
al grado de apertura de la vlvula piloto.
Las vlvulas ICS 3 con tres pilotos son ms complejas, ya que interiormente tienen ms con-
ductos que las ICS 1, y debemos ver cmo los tres pilotos conectados en los distintos puertos
interactan sobre el servopistn que desplaza el asiento de la vlvula.
En la ICS con 3 pilotos puede montarse uno, dos o tres pilotos, luego se pueden tener has-
ta tres funciones de regulacin posibles. Adems si se utiliza la conexin de piloto externo, se
pueden aadir ms funciones. Cuando se conecta un piloto externo la conexin interior queda
anulada, y en ese momento el grado de apertura de la vlvula principal estar de acuerdo con la
seal de la lnea piloto externa.

Figura 8.24. Vlvula principal. Conductos con esquema hidrulico.

Analizamos la ICS 3 detenidamente en a figura 8.23, se observa cmo desde la entrada hay un
conducto vertical ascendente (1a1b) que se separa en el punto 2g en dos conductos, denomina-
dos 2f, uno de los cuales nos conduce al puerto P de donde a travs del orificios 2a y 2d se accede a
la parte superior del servopistn, y el otro orificio 2f nos conduce al puerto SI que va el conducto
2e nos lleva al puerto SII, de donde a travs de otros conductos 2a y 2d nos lleva al servopistn
donde se une con el otro camino. La vlvula se abrir cuando por cualquiera de los dos caminos

214
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

le llegue la seal de presin adecuada. La figura 8.24 muestra un dibujo simplificado y el esquema
hidrulico de la descripcin anterior.
Recurdese el smil elctrico de resistencias en serie SI y SII y en paralelo P para saber cmo
estn conectados los pilotos entre s.
En cada puerto SI, SII o P, se puede instalar cualquiera de los pilotos disponibles, solo nues-
tra lgica y necesidad definir cul es la combinacin adecuada. Sin embargo, es importante
identificar que al instalar dos pilotos en serie se exige que la vlvula se abra cumpliendo las dos
condiciones de los pilotos, esto es la condicin algbrica Y. Adems si tenemos una segunda
va que tambin puede llegar a abrir la vlvula por el puerto paralelo P, estamos imponiendo la
lgica algbrica O. De forma que la vlvula se abrir cuando cumpla las condiciones SI Y SII
O cumpla la condicin P.
Con estas posibilidades podemos establecer una tabla de la verdad que nos indicar cundo
la vlvula est abierta o cerrada.
Para que una vlvula ICS 3 est abierta solo hace falta que una de las dos vas, en serie S o la
paralelo P est abierta, mientras que para que est cerrada debern estar cerradas las dos, tanto la
va serie S como la va paralelo P.

Vlvula piloto Vlvula principal


SI SI P ICS 3

Abierta Abierta Cerrada Abierta


Abierta Abierta Abierta Abierta
Abierta Cerrada Cerrada Cerrada
Abierta Cerrada Abierta Abierta
Cerrada Abierta Cerrada Cerrada
Cerrada Abierta Abierta Abierta
Cerrada Cerrada Cerrada Cerrada
Cerrada Cerrada Abierta Abierta

Si no se monta alguno de los tres pilotos en la ICS, la conexin(es) no utilizada se debe se-
llar con un tapn. Este tapn est formado por dos piezas distintas. El tapn A siempre se debe
montar, ya que es el que cierra los conductos y convierte al puerto en un trozo ms de conducto
sin ninguna funcin. El tapn B bloquea el conducto, de forma que solo deber ponerse cuando
dicha va se quiera anular completamente. Si el tapn que se monta es el conjunto A + B, los ca-
nales para esa conexin se cierran tal como muestra la figura 8.25.

Figura 8.25. Puertos con tapn A, tapn A+B y piloto conector externo.

215
CONTROL DE REFRIGERACIN

Si el grado de apertura de la vlvula principal ICS no es funcin de la presin de entrada, o si


se necesitan ms de tres funciones de regulacin, se puede roscar una conexin para lnea piloto
externa en cualquiera de las tres conexiones SI, SII o P.
Las vlvulas piloto que se colocan en la lnea piloto externa determinarn el funcionamiento
de la vlvula principal. Las vlvulas piloto instaladas en la lnea externa se deben montar en cuer-
pos tipos CVH. Tal como puede verse en la figura 8.26, se pueden hacer muchas combinaciones
posibles, en este caso la vlvula tiene inutilizada la va P por medio del tapn A+B, y en la va
en serie se han incorporado ms funciones, cuando una orden elctrica manda cerrar la vlvula
EVM, esta se cerrar, y cuando mande abrir la vlvula no abrir completamente, ya que por un
lado debe mantener la presin a la entrada por encima del valor ajustado en la CVP y a la vez la
presin de salida no debe ser superior a un valor ajustado en la CVC.

Figura 8.26. Ejemplo de pilotaje externo.

Dependiendo del funcionamiento de las vlvulas piloto, las caractersticas de regulacin de la


ICS son: on/off, proporcional, integral o cascada.
Las vlvulas principales ICS son, por lo tanto, especialmente vlidas para todas las combina-
ciones de regulacin de presin y temperatura en los sistemas.
Las funciones ms normales se realizan con los siguientes pilotos:

Figura 8.27. Pilotos reguladores de presin, diferencia de presin y temperatura.

216
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

Figura 8.28. Pilotos solenoide y piloto electrnico de temperatura.

Figura 8.29. Piloto regulador de presin de aspiracin con ejemplo complejo.

8.7. VLVULAS MOTORIZADAS

Las vlvulas motorizadas tipo ICM que ya fueron estudiadas en los sistemas de expansin
electrnica tambin se pueden utilizar como reguladores de presin en cualquier punto de la
instalacin.
Constan de un cuerpo para soldar a la tubera, la cubierta con el mdulo y cono de funcin,
y el motor actuador con display de lectura y botones de ajuste.
El mdulo de funcin o cono de regulacin est diseado con superficies compensadas, de
forma que con un solo motor actuador se pueden gobernar vlvulas desde 20 a 65 mm de dime-
tro. Para tamaos superiores se requiere otro motor actuador ms potente. Esto permite que la
vlvula pueda cerrar como si fuese una vlvula de solenoide, y adems hacerlo en los dos sentidos.
La ICM puede trabajar como vlvula todo/nada o siguiendo seales analgicas, y en caso de
fallo de tensin se queda en la posicin que est, sin embargo, con el suministro de alimentacin
desde una batera de seguridad (UPS), se puede definir el grado de apertura de la vlvula en caso
de fallo de alimentacin normal.
En la vlvula se puede ajustar la velocidad de apertura y cierre. La limitacin en la apertura
puede evitar los golpes bruscos por arrastre de lquido con vapor cuando este se somete a grandes

217
CONTROL DE REFRIGERACIN

Figura 8.30. Vlvula motorizada como reguladora de presin de evaporacin.

diferencias de presin, como por ejemplo ocurre en los inicios y finales de desescarches. Sin em-
bargo, el cierre lento puede entrar en conflicto con reguladores ajustados de manera nerviosa que
exigen respuestas rpidas e introducen inestabilidades. Debe haber un correcto acoplamiento
entre los cambios de velocidad mandados por el controlador y la velocidad de apertura ajustada
en la vlvula.
El cuerpo de la vlvula de acero especial, que soporta 60 C y presiones de hasta 52 bar, hace
que se pueda utilizar con todos los refrigerantes actuales.
La tapa con el cono se acopla al cuerpo de forma hermtica. La transmisin del movimiento
del motor actuador al husillo del cono se hace a travs de un campo magntico en rotacin, con-
firiendo un diseo a prueba de fugas por la zona de transmisin de movimiento, lo cual es muy
difcil de evitar con los prensas de otro tipo de vlvulas motorizadas.
El asiento est diseado para ser resistente a la cavitacin. Al igual que en las ICS, el cono de
regulacin tiene forma de V, idneo para bajas capacidades.

8.8. REGULADORES DE PRESIN EN SISTEMAS INUNDADOS

Los sistemas inundados tienen una lnea especial en la salida de los evaporadores, por los
cuales sale una mezcla de lquido y de vapor.

Figura 8.31. Sistemas inundados y vlvula motorizada ICM como regulador.

218
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

Esto hace que por las vlvulas reguladoras de la presin de evaporacin tenga una circulacin
bifsica. Generalmente esto no supone ningn problema para el control.
Sin embargo, deber evitarse acumulaciones de lquido antes de la vlvula de forma que en
ciertos momentos solo circule lquido a su travs. Siempre debe circular una mezcla de lquido y
vapor. As mismo, siempre se colocarn en la parte ms elevada del circuito del evaporador, ya que
de esta forma se evitan golpes hidrulicos por las cadas de lquido por la tubera.

8.9. IDENTIFICACIN DE PARMETROS DE CONTROL

En primer lugar debe quedar claro que aunque se hable de reguladores de presin, las vlvu-
las estudiadas, excepto las que tengan sistemas de regulacin electrnicos, solamente garantizan
que la presin que controlamos est siempre por encima del valor ajustado en las KVP y KVR, y
siempre est por debajo del valor ajustado en las KVL, KVC, TUH, CPCE, TCHE, TGHE, KVD y
sus equivalentes con pilotos y vlvulas ICS. Solamente las NRD y NRV funcionan con diferencia
de presin, las cuales sern analizadas en otro captulo.
En todas estas vlvulas mecnicas resulta difcil diferenciar quines intervienen en el proceso
de regulacin y quines en la definicin del caudal o capacidad asociado a la vlvula.
La apertura o cierre de la vlvula siempre es realizada por la presin a controlar y por el muelle
de la vlvula que es donde se realiza el ajuste.
La referencia se ajustar siempre en el muelle y representa la presin a la cual comienza a
abrirse la vlvula.
La variable de proceso ser la presin, en unos casos de evaporacin, en otros de aspiracin,
o de condensacin o de descarga.
Consecuencia de la comparacin en la vlvula del valor de referencia en el muelle y la variable
de proceso, que es la presin sentida en el asiento, la vlvula modular continuando su proceso
de apertura o de cierre.
En las vlvulas servoaccionadas, lo anterior solo se aplica al control de las lneas pilotos, ya
que la apertura o cierre por medio del servoaccionamiento sigue al piloto. En caso de servoaccio-
namiento, la accin motora siempre la realiza la presin del propio fluido.
En el captulo Conceptos bsicos de control llamamos banda proporcional (o banda P) a la
variacin que la accin motora (quien abre la vlvula) desde el comienzo de la apertura (vlvula
cerrada) hasta el final de la apertura (vlvula completamente abierta).
La banda proporcional es la presin que hay que ejercer desde que comienza a abrir hasta que
est abierta del todo.
La presin/muelle es quien abre la vlvula.
La precisin o la desviacin es la tolerancia que estamos dispuestos a permitir en la variable
de proceso. En ciertos casos viene de la conversin de la variacin de grados de temperatura per-
mitida en la cmara o servicio a presin. Para ello hay que considerar los refrigerantes con los que
se trabaja.
A continuacin se analizan varias vlvulas colocadas en lugares distintos.

219
CONTROL DE REFRIGERACIN

Comenzaremos con las reguladoras de presin tipo KVP.


Suponiendo que en la instalacin tenemos R404A. En una de estas vlvulas con un PB de
1.7 bar, con el muelle y un manmetro ajustamos la presin a la cual la vlvula comienza a abrir
(5 bar = 0 C). Con una desviacin de 6 C (llegaremos hasta 6 C = 6.3bar) nos da una precisin o
desviacin de 1.3 bar. Hay 0.4 bar que no se van a utilizar, la vlvula abrir como mximo al 75 %
y nunca estar abierta al 100 %.

Figura 8.32. Banda proporcional, desviacin o precisin y )P


en un regulador de presin de evaporador tipo KVP.

Si queremos tener una desviacin en la temperatura de 4 C, tendremos que la presin mxi-


ma deber ser 6 bar, con lo que la desviacin en bar sera 6-5 = 1 bar, y la vlvula abrira como
mximo el 58 %.
Lgicamente con la vlvula abierta solo un 58 % pasar menos caudal que con ella abierta un
75 %. Para tener poca desviacin se necesitan vlvulas ms grandes, incrementando el riesgo de
inestabilidad en la vlvula de control, ya que a una pequea variacin de presin corresponde un
cambio grande de caudal.
La desviacin o precisin define el grado mximo de apertura de la vlvula.
La diferencia de presin vendr definida por la diferencia de presin a la entrada a la vlvula,
que ser la del evaporador (igual o superior a la ajustada) y la presin a la salida, es decir, la de
aspiracin.
El grado de apertura y la diferencia de presin definirn el caudal, y junto con la temperatura
de evaporacin y condiciones de trabajo nos darn la capacidad asociada a la vlvula.
Al cambiar la referencia la curva se desplaza en paralelo siguiendo el inicio del muelle.
La dificultad del ajuste estriba en que al comienzo, al abrir la capacidad es nula, y como no-
sotros intentamos ajustar la vlvula con cierta carga trmica, es difcil saber el inicio y en conse-
cuencia la referencia ajustada.
A continuacin se ver la reguladora de la presin de aspiracin tipo KVL, cuya funcin
es impedir que la presin en la aspiracin del compresor sea elevada para que el consumo sea
adecuado.

220
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

Figura 8.33. Banda proporcional, desviacin o precisin y )P


en un regulador de presin de evaporador tipo KVL.

En este caso se ajusta la presin mxima a la que debe aspirar, de forma que al apretar el mue-
lle aumenta la presin de aspiracin permitida. Aunque existe la desviacin, precisin u offset
de la vlvula, que es la diferencia de presin entre la presin mxima permitida y la que existe
cuando la vlvula permite pasar el caudal nominal (la presin de evaporacin), en catlogos al
definir la mxima presin de evaporacin y la temperatura de evaporacin ya est definido este
concepto. De hecho no se necesita, ya que la presin mxima suele ser bastante ms elevada que
la evaporacin, de forma que es habitual que la vlvula est completamente abierta, excepto en
operaciones especiales (arranque, desescarches, etc.).
La cada de presin ser la diferencia entre la presin de evaporacin y la de aspiracin.
Las reguladoras de la presin de condensacin o descarga del compresor y del recipiente de
lquido presentan varias opciones.
En primer lugar la vlvula puede estar colocada en la salida del condensador (lquido) o en la
entrada del mismo (vapor). A la hora de analizar la precisin, desviacin u offset, su ubicacin no
tiene influencia, y es igual que lo indicado con anterioridad para las KVP. La diferencia de presin
ser la presin ajustada en el muelle menos la presin en el recipiente de lquido. A la hora del
clculo har que se utilicen unas tablas de vapor o unas tablas de lquido.

Figura 8.34. Desviacin o precisin y )P en un regulador de presin de condensador tipo KVR.

En segundo lugar, en paralelo al condensador hay una lnea por la que puede circular vapor
hacia el recipiente para incrementar su presin, en la cual puede instalarse bien una vlvula NRD
que mantiene una diferencia de presin entre la entrada y la salida superior al valor de tarado de
su muelle interno (1,4-3 bar), o bien una reguladora de presin del recipiente de lquido tipo KVD
que ajusta la presin a la salida.

221
CONTROL DE REFRIGERACIN

Cuando en la instalacin se montan una KVR (trazo grueso) y una NRD (trazo continuo), el
funcionamiento y la presin en el condensador y recipiente siempre ser estable, ya que se man-
tiene siempre una diferencia superior a 1,4 bar entre ambos. Sin embargo, cuando se instala una
KVD (trazo continuo fino), para mantener la estabilidad es necesario que las lneas de la KVR y de
la KVD no se crucen, ya que de hacerlo, en la zona de presiones comunes, las dos vlvulas estaran
abiertas simultaneamente, lo cual no es lo ms adecuado.

Figura 8.35. Banda proporcional en KVR, KVD y NRD.

Ntese que al desplazar la recta de la vlvula KVR, la de la NRD le sigue, lo cual no ocurre con
la KVD, que permanece fija. Si movemos la KVD, debe tenerse el cuidado de no cruzarla con la
de la KVR.
En la prctica, cuando encontramos estas vlvulas en la instalacin, no se sabe cmo estn.
La dificultad del ajuste estriba en que al comienzo al abrir la capacidad es nula, y como nosotros
intentamos ajustar la vlvula con cierta carga trmica, es difcil saber el inicio y en consecuencia
la referencia ajustada. En cualquier caso, excepto en el caso de la KVR+KVD, el ajuste se realiza sin
dificultad. Lo que ocurre es que al ajustar con cierta carga trmica, podemos encontrarnos que al
reducirse la capacidad la presin de trabajo no sea aceptable. En este caso se requiere un reajuste
a la mnima capacidad posible.

8.10. SELECCIN DE VLVULAS

En las vlvulas reguladores de presin de evaporacin tipo KVP, la capacidad asociada a la vl-
vula se ve afectada por la Temp. de condensacin, el subenfriamiento o Temp. de lquido, Temp.
de evaporacin, la desviacin o precisin y la diferencia de presin.
Es curioso que en las tablas de capacidad de las KVL aparezcan zonas sin valores. Cuando esto
sucede es porque dicha situacin es imposible, ya que no puede haber una presin de aspiracin
superior a la de evaporacin.
Lo primero que debemos hacer es ver la temperatura equivalente a la presin mxima, por
ejemplo si tomamos la presin mxima a 1 bar = 31 C, no tiene sentido pretender aspirar con
valores superiores de 30 25 C, o si fijamos la presin mxima en 2 bar = 20 C tampoco
tiene sentido aspirar a 15 10 C. Esta es la causa por la que aparecen las casillas correspon-
dientes en blanco.

222
VLVULAS REGULADORAS DE PRESIN

Figura 8.36. Tabla de capacidad de una KVL con R404A.

Analizando con ms detalle la tabla, se observa que para una presin de aspiracin definida,
por ejemplo 6 bar, la capacidad a +5 es de 2.1 kW, indicando que la vlvula est parcialmente
abierta. Cuando evapora a 0 C la capacidad ha aumentado hasta 5.5 kW, esto es debido a una
mayor apertura, ahora bien, cuando est completamente abierta, el caudal no puede aumentar
ms, por lo que la capacidad no aumenta, y al disminuir la temperatura de evaporacin, disminu-
ye porque disminuye la densidad del vapor y en consecuencia la potencia frigorfica.
En las vlvulas reguladores de presin tipo KVx, se ha visto que a la capacidad asociada a la
vlvula afectan la Temp. de condensacin, el subenfriamiento o Temp. de lquido, Temp. de eva-
poracin, la desviacin o precisin y la diferencia de presin.
La seleccin de estas vlvulas se puede realizar de forma sencilla con tablas simplificadas de
seleccin rpida, bien con tablas ms completas, ambas se encuentran en los catlogos tcnicos,
o bien con el programa de software DIRcalcTM.
Para la seleccin de vlvulas de bypass de gas caliente para mantener una presin de aspi-
racin por encima de un valor mnimo, tipo KVC, CPCE, TUH, TCHE, TGHE, recomendamos
utilizar los manuales tcnicos de dichas vlvulas.

BIBLIOGRAFA

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Danfoss A. S. Notas del instalador. Consejos e indicaciones prcticas para la instalacin. Nordborg, 2006.
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223
CONTROL DE REFRIGERACIN

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GYSSAN R. Manuel de la Regulation et de la Gestion de la Energie. Editado por AFISAE. El Instalador.


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224
Conceptos fsicos asociados a la refrigeracin y aire acondicionado

BLOQUE TEMTICO IV

Contaminantes. Fugas. Aceites

Tema 9. Control de contaminantes en circuitos de refrigeracin.


Tema 10. Vlvulas manuales y vlvulas de retencin.
Tema 11. Detectores de refrigerante.
Tema 12. Gestin del aceite en el circuito frigorfico.
Tema 9
Control de contaminantes en circuitos
de refrigeracin

9.1. INTRODUCCIN

Los contaminantes son los enemigos del sistema de refrigeracin. En el sistema de refrigera-
cin solo debe haber refrigerante y aceite, cualquier otra sustancia es un contaminante.
Los contaminantes son sustancias altamente perjudiciales para el sistema. Algunos entran al
sistema durante su fabricacin, al instalarlos, o al efectuar un servicio y otros se forman dentro
del sistema bajo ciertas condiciones debido a reacciones qumicas del aceite y el refrigerante.
La humedad, los residuos carbonosos, el aire, los xidos, los cidos, las rebabas, las ceras, los
disolventes, los anticongelantes, la suciedad, los lodos, los restos de fundentes, los barnices, los
gases no condensables son considerados contaminantes y deben ser eliminados de los circuitos
frigorficos.

9.2. HUMEDAD, ORIGEN Y CONSECUENCIAS

La contaminacin del agua es a menudo un problema subestimado dentro de los sistemas de


refrigeracin comercial e industrial, tanto en instalaciones de refrigerantes HFC como de amo-
naco. A menudo estos problemas de contaminacin por agua son la razn de un severo aumento
del servicio, mantenimiento y coste de funcionamiento sin que las causas de los problemas sean
observadas ni reparadas.
El agua puede tener dos orgenes: durante la construccin y puesta en marcha por introduc-
cin e incorrecta eliminacin y en la fase de funcionamiento y explotacin de la instalacin, por
generacin interna mediante reacciones qumicas o entrada por zonas de fugas.
La tubera de cobre utilizada en los sistemas de refrigeracin, en los procesos de fabricacin se
adhiere una fina pelcula de aceite en las superficies interna y externa. Entre esta pelcula de aceite
y el material base puede haber agua que es muy difcil de eliminar, siendo una de las causas por las
cuales hacer un barrido de gas de una tubera no garantiza la ausencia de humedad.

227
CONTROL DE REFRIGERACIN

Durante el proceso de soldadura entre dos tuberas o de cualquier componente en la tubera,


se genera un foco caliente que atrae el agua, la cual condensa en la superficie interna cuando el
componente se enfra.
Para visualizar este efecto, imaginemos una superficie lisa calentada con un mechero.

Figura 9.1. Condensacin de agua por efecto del calor y fro.

Inicialmente nos encontramos con una superficie fra a temperatura ambiente donde la
temperatura de la superficie es uniforme y con una humedad relativa del aire tambin unifor-
me. Al calentarlo, la temperatura aumenta a valores muy elevados con una distribucin radial
decreciente. En los entornos de la temperatura caliente, el aire tambin se calienta, de forma
que la humedad relativa de estas zonas prximas disminuye. Al tener en las zonas calientes una
humedad relativa ms baja que en el entorno distante, se produce una migracin de humedad
hacia el aire caliente, parando la migracin cuando la humedad relativa sea otra vez igual.
Ahora nos encontramos con una humedad relativa uniforme, pero en las zonas calientes hay
mayor humedad absoluta (ms gramos de agua). Cuando la superficie metlica se enfra, y en-
fra el aire en sus proximidades, la humedad relativa disminuye, pero el vapor de agua ahora no
migra a ninguna parte, sino que cuando alcanza la temperatura de saturacin condensa en la
superficie metlica. De esta forma se acumula agua en el interior del circuito de refrigeracin
durante los procesos de fabricacin e instalacin. Este fenmeno nos lo podemos encontrar
con facilidad en una cocina cuando una superficie caliente lisa se deja sobre otra superficie
lisa y fra, donde despus de un tiempo nos encontramos con agua condensada, la cual genera
dificultades por generacin de vaco entre las superficies para poder separar el recipiente de la
superficie fra.
Otra va de entrada de humedad es con el aceite que puede contener humedad si este no se
encuentra bien cerrado en el recipiente que lo contiene, compresor, lata, etc.
Tambin puede entrar en los procesos de carga y descarga de gas, ya que los manguitos utili-
zados pueden tener humedad adems de la humedad que contamina al refrigerante.
Cuando se realiza la prueba de presin en instalaciones industriales, si se utiliza agua, esta
debe drenarse correctamente de todos los recipientes, si se utiliza aire, este debera ser aire seco.
No podemos olvidar la entrada por rotura de componentes, como pueden ser los evaporado-
res de tubos o placas en enfriadoras de agua por congelacin del agua en el evaporador.
En la ltima regla de los cinco, se vea que siempre que ocurre una fuga de refrigerante en for-
ma de vapor, entra aire (contiene humedad), en el interior del circuito frigorfico, por difusin del
aire hacia el interior por diferencia de concentracin, independientemente del valor de la presin
dentro del circuito de refrigeracin, entrada que se magnifica cuando se trabaja en vaco como
puede ser a bajas temperaturas con amonaco como refrigerante por la diferencia de presin.

228
CONTROL DE CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE REFRIGERACIN

Debe conocerse que los aceites tipo POE (poliol-ester) tienen una gran capacidad de absor-
cin de agua, por lo que siempre estarn perfectamente aislados del aire con tapones hermticos.
De hecho las latas de aceite POE son de reducida capacidad (1 2 litros) para que solo se puedan
utilizar una vez, ya que en el momento que se abren, les entra humedad y se producen reacciones
de descomposicin. La prctica de dejar una lata de aceite medio llena en casa del cliente para
poderlo utilizar ms adelante debe desaparecer, ya que durante el tiempo de espera se saturar de
humedad y ya no se podr utilizar.
El amonaco, R717, con el agua reacciona con una gran facilidad en el momento de entrar en
contacto, lo cual genera anomalas en el consumo energtico de la instalacin, como se ver ms
adelante. El amonaco, debido a su gran afinidad por el agua y sus efectos en la planta, se analiza
por separado.
Las consecuencias de la humedad en instalaciones de refrigerantes CHFC y HFC, donde el
material base es el cobre, es la formacin de tapones de hielo, el cobreado de piezas de hierro del
compresor y la descomposicin del aceite.
Los tapones de hielo afectan, se forman en el sistema de expansin (capilar o vlvula de ex-
pansin), que es la zona ms estrecha de la instalacin y uno de los puntos ms fros, e impide
la circulacin del refrigerante parando la instalacin por baja presin o por proteccin interna
del compresor. Cuando la instalacin ha estado parada un tiempo por esta causa, el aporte de
calor del ambiente exterior funde y elimina de tapn de hielo restableciendo la circulacin de
refrigerante, y permitiendo al sistema que pueda funcionar de nuevo, para que ms adelante en
un momento no determinado se vuelva a repetir el proceso de formacin del tapn. Es una avera
cuyo sntoma con paradas y arranques de la instalacin aparecen sin norma alguna.

Figura 9.2. Descomposicin de aceites. Reaccin de hidrlisis de un ster.

La descomposicin del aceite por la adicin de agua provoca su desaparicin generando ci-
dos y alcoholes.
El cobreado de piezas de hierro en el compresor se produce cuando debido a la existencia de
humedad, el interior del circuito se vuelve conductor, de forma que pone en contacto metales con
electronegatividad diferente, como son el cobre y el hierro, creando, de hecho, una pila galvnica.
En esta pila el cobre de las tuberas se disuelve y se deposita en las superficies de hierro que estn
en el compresor como son la carcasa, bielas y cigeales, as como en el rotor y esttor, del motor
elctrico en compresores hermticos y semihermticos. La deposicin del cobre puede provocar
cortocircuitos en el motor elctrico, as como modificar los tratamientos superficiales de los co-
jinetes, provocando en ambos casos el fallo de los compresores.

229
CONTROL DE REFRIGERACIN

Excepto en instalaciones de amonaco, la humedad se detecta con visires de lquido que con-
tienen un indicador de humedad, el cual cambia de color segn la concentracin de agua en el
circuito frigorfico.

Figura 9.3. Visor de lquido con indicador de humedad.

Los lmites de humedad contenidos en un circuito frigorfico van a ser funcin del refrigeran-
te y del tipo de aceite utilizado tal como muestran las siguientes tablas.

SGI+ /SGRI+ para refrigerantes CFC y HCFC

Contenido de humedad en ppm (partes por milln)

SGI+ / SGRI+

25 C / 7 7 F 43 C / 1 09 F

verde/seco color intermedio amarillo/hmedo verde/seco color intermedio amarillo/hmedo

R22 <150 150-300 >300 <250 250-500 >500

SGN+ /SGRN+ para refrigerantes HFC y HCFC

Contenido de humedad en ppm (partes por milln)

SGN+ / SGRN+

25 C / 7 7 F 43 C / 1 09 F

verde/seco color intermedio amarillo/hmedo verde/seco color intermedio amarillo/hmedo

R22 <30 30-120 >120 <50 50-200 >200

R134a <30 30-100 >100 <45 45-170 >170

R404A <20 20-70 >70 <25 25-100 >100

R407C <30 30-140 >140 <60 60-225 >225

R507 <15 15-60 >60 <30 30-110 >110

R410A <66 66-266 >266 <135 135-540 >540

Las tablas tambin indican una variacin del punto de cambio de color en funcin de la tem-
peratura, lo cual se pone de manifiesto cuando se analizan los puntos de cambio de color de dis-
tintos refrigerantes a distintas temperaturas, tal como puede verse en la figura 9.4 para el R134a.

230
CONTROL DE CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE REFRIGERACIN

Figura 9.4. Visor y zonas de viraje.

Los visores, adems del contenido de humedad superior o inferior al umbral crtico para cada
refrigerante, suministran informacin relativa al estado y a la cantidad de refrigerante y aceite.
Los visores de lquido son ventanas al interior del circuito frigorfico que nos permiten ver el
color del aceite, con lo que se puede deducir su estado.
Colocados en la salida del recipiente de lquido despus del filtro deshidratador, la ausencia
de burbujas de vapor nos indica que la cantidad de refrigerante contenida en la instalacin es
suficiente.
Colocados antes de las vlvulas de expansin, la ausencia de burbujas indica suministro de
refrigerante uniforme, mientras que las burbujas nos indican suministro de refrigerante irregular
con funcionamiento anmalo de la vlvula de expansin termosttica a causa de la falta de sub-
enfriamiento de lquido o carga insuficiente.

9.3. PARTCULAS SLIDAS. CIDOS

Las partculas slidas son residuos no eliminados del proceso de fabricacin e instalacin o
que se han producido durante el funcionamiento de la instalacin por alguna anomala y que
no deben llegar como tales a los cojinetes del compresor, cilindros, bielas, cigeales, as como a
componentes de control y vlvulas de regulacin o de cierre. Pueden daar superficies y bloquear
orificios por los cuales debe circular refrigerante o aceite.
Las ceras, resinas y barnices procedentes de reacciones o mezclas de distintos tipos de aceites
o del bobinado del motor pueden obstruir conductos, como pueden ser vlvulas de expansin,
capilares, lneas de pilotaje, orificios de conduccin de aceite, etc. y tambin se pueden carbonizar
en las vlvulas de descarga del compresor.
Los slidos se detectan por la prdida de presin que generan en los filtros donde se acumu-
lan, bien con la incorporacin de manmetros en la entrada y salida de los filtros, bien detectan-
do que la temperatura aguas abajo del filtro es inferior a la medida en la entrada del mismo.
Los cidos presentes en las instalaciones frigorficas proceden del resultado de las reacciones
qumicas en el refrigerante y por los aceites en condiciones de altas o bajas presiones, con altas

231
CONTROL DE REFRIGERACIN

o bajas temperaturas, en presencia de metales y xidos metlicos que pueden actuar como cata-
lizadores, formando cidos minerales como el fluorhdrico y cidos orgnicos procedentes de la
destruccin del aceite.
Los cidos formados pueden ser inorgnicos, producidos fundamentalmente cuando los ha-
lgenos contenidos en el refrigerante, como el cloro (Cl) y el flor (F), se descomponen. Si bien
los refrigerantes tienen una elevada estabilidad qumica, las condiciones de temperatura, conte-
nido de oxgeno y de agua, as como la accin cataltica de metales y xidos metlicos, pueden
hacer que el refrigerante se descomponga.
Al ser las condiciones de descomposicin variables, la minimizacin de unos parmetros pue-
de tolerar el aumento de otros. En la prctica, la razn fundamental de formacin de cidos inor-
gnicos son las altas temperaturas conseguidas en la descarga del compresor.
Ahora bien, antes de daar al circuito frigorfico, el cido inorgnico se debe disociar en pre-
sencia de agua.
HF + H2O q H3O+ + F
Cuanto mayor sea la cantidad de agua, ms rpida ser la disociacin. El ion H3O+ reaccionar
con los metales del sistema formando fluoruros o cloruros.
2 H3O+ + 2 F + Fe q {Fe++ + 2 F} + H2 + 2 H2O
Estos fluoruros o cloruros pueden permanecer en la superficie donde se han formado, o bien
pueden ser arrastrados por el refrigerante o aceite como slidos contaminantes hasta que sean
retenidos por los filtros.
Si el contenido de agua es muy bajo, la molcula de HF se puede mantener sin disociar y ser
arrastrada con el refrigerante y llegar al filtro deshidratador. En este punto, al entrar en contacto
con el tamiz molecular y/o la almina activada, se disociar al contactar con la humedad adsor-
bida en su superficie, e inmediatamente reaccionar destruyendo al desecante.
Algunos refrigerantes son muy estables y otros son menos, disminuyendo la estabilidad se-
gn aumenta el contenido de hidrgenos en la molcula.
El origen de los cidos orgnicos (cidos carboxlicos) procede siempre del aceite de refrigera-
cin. La existencia de cidos orgnicos siempre es un peligro para funciones defectuosas.
Las situaciones donde los aceites minerales y los sintticos forman cidos orgnicos tienen
una naturaleza completamente distinta tal como se ver en el captulo de gestin del aceite.
Una vez formados los cidos, en presencia de agua, el fluido en el interior del circuito se vuel-
ve conductor, generando pilas galvnicas de cobre/hierro con el fluido (refrigerante ms aceite,
ms cidos y agua) como conductor.
Los cidos tambin pueden atacar y destruir los barnices utilizados en los aislamientos de los
bobinados de los motores, de forma que pueden producirse cortocircuitos en el motor, quemn-
dose y quedando inutilizado.
Como la accin perniciosa de los cidos suele ir asociada a la presencia de agua, al eliminar el
agua los efectos dainos de los cidos se reducen mucho.
Cuando un compresor se quema con formacin de arcos elctricos en su interior, el aceite se
carboniza y se forman slidos y cidos especiales que deben eliminarse de forma especial (vase
gestin del aceite).

232
CONTROL DE CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE REFRIGERACIN

Los cidos se detectan mediante el test de acidez en el sistema a una muestra de aceite. Los
aceites nuevos (minerales, alquilbenzenos y poliol-steres) tienen ndices de acidez diferentes de-
bidos a los aditivos (anti-desgaste, anti-oxidantes, anti-corrosin) incorporados por el fabrican-
te, con el fin de reducir el desgaste y prolongar la vida del compresor. Los aceites poliol-steres
con aditivos tienen umbrales de acidez inferiores a 0,25 mg de potasio/g de aceite. Los aceites
minerales y alquilbenzenos con aditivos tienen en general umbrales de acidez inferiores a 0,10
mg de potasio/g de aceite (TAN).

9.4. INCONDENSADOS

Los gases no condensables estn presentes en los sistemas de refrigeracin en el inicio del
proceso de la instalacin, en las tuberas y conexiones estando llenos de aire. Por consiguiente, si
no se hace un tratamiento de vaco, el aire puede quedar dentro del sistema.
Los gases incondensables en el interior de un circuito frigorfico suelen proceder de la entrada
de aire exterior por alguna fuga del refrigerante o por operaciones de carga incorrectas. Recur-
dese de nuevo la quinta regla de las cinco del movimiento de un fluido. Siempre que entre aire,
entra humedad, la cual acompaar al refrigerante creando los problemas ya citados. El oxgeno
presente en el aire puede generar reacciones qumicas de destruccin del aceite.

Figura 9.5. Acumulacin de incondensables en lado de alta.

Los gases incondensables tienden a acumularse en el lado de descarga, principalmente en los


puntos ms fros y menos agitados en el condensador, provocando un aumento de la presin de
condensacin, lo cual se traduce en un mayor consumo del compresor.
Adems, impurezas en el refrigerante y/o descomposicin del refrigerante o del aceite de en-
grase, debido a las altas temperaturas de descarga, pueden generar gases no condensables (por
ejemplo el amonaco se descompone generando nitrgeno e hidrgeno).
Se detectan midiendo con un manmetro y un termmetro en una zona con lquido y vapor
en el condensador. Si la presin de condensacin es mayor que la que corresponde a la tempera-
tura de saturacin es debido a la existencia de incondensables. Por ejemplo, si 30 C es medido
en la salida del condensador en un sistema de amonaco, la temperatura saturada relativa es 10.7
bar, y si la lectura del manmetro es 11.7 bar, entonces existe 1 bar de diferencia y esto se debe a
la presencia de gases no condensables.

233
CONTROL DE REFRIGERACIN

El aire tiende a formar una pelcula sobre las tuberas del condensador, aislando la superficie
de transferencia de calor del refrigerante en el condensador. El resultado es una reduccin de la
capacidad del condensador y de esta manera un aumento en la presin de condensacin.
La eficiencia energtica disminuye, y dependiendo de la presin de condensacin el potencial
para problemas relacionados al aceite aumentar.
La prdida de capacidad en el condensador es una realidad, pero es muy difcil de determinar.
Los fabricantes de purgadores de aire han suministrado algunos datos, los cuales indican una
prdida de capacidad del 9-10 % por cada bar de aumento en la presin de condensacin. Tam-
bin ASHRAE proporciona algunas pautas de evaluacin de este fenmeno (HVAC Systems &
Equipment Manual, Non-Condensable Gases).
Los riesgos y costes asociados al compresor, consecuencia de la mayor presin de condensa-
cin, y el aumento en la temperatura de descarga, generan ms riesgos en los cojinetes debido a
problemas en el aceite, as como un aumento de energa en la compresin. Lgicamente el coste
est relacionado con el tipo de compresor y tamao de la planta.
En definitiva, la presencia de gases no condensables es tan indeseable como inevitable, por lo
que el equipo de purga de aire es usado a menudo.

9.5. ELIMINACIN DE CONTAMINANTES

Los residuos slidos solo pueden ser retenidos por filtros de malla de fieltro o metlica en la
entrada de los elementos a proteger. Se suelen colocar delante de vlvulas de solenoide, vlvulas
de control y de regulacin, delante del compresor, bombas, as como delante de cualquier com-
ponente delicado susceptible de ser daado por partculas slidas. El filtro reduce el riesgo de
rotura del sistema y reduce la sustitucin de los componentes en las instalaciones.

Figura 9.6. Filtro de partculas.

Los filtros de malla metlica para que retengan a los slidos, deben tener un tamao reducido
en el ancho de malla. Por esta razn es necesario saber que hay mallas de distintos tamaos de
luz. Estn equipados con malla de acero inoxidable, disponibles con el siguiente tramado, 100,
150, 250 y 500 (micras), siendo estas distancias, la luz o la distancia entre dos hilos. En conse-
cuencia, una malla de 100 retiene ms slidos que una de 500 .
Tambin se utiliza la malla como unidad de medida del filtro, tomando como medida el n-
mero de hilos por pulgada.

234
CONTROL DE CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE REFRIGERACIN

Para la seleccin de filtros se deben cumplir los requisitos del tamiz indicado por el fabricante
del componente a proteger. En general se recomiendan los siguientes tamaos:
Para todas las lneas el primer arranque . . . . . . . . . . . . . . . . 50. Este tamiz deber retirarse transcurridas
las primeras 24 horas de funcionamiento.
En lneas de lquido delante de bombas . . . . . . . . . . . . . . . . 500 [38 malla]
En lneas de lquido despus de bombas . . . . . . . . . . . . . . . 150 [100 malla]/250 [72 malla]
En lneas de lquido delante de vlvulas AKVA .... 100 [150 malla]

Proteccin de equipos de regulacin automticos


General . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150 [100 malla]/250 [72 malla]
Lneas de aspiracin delante de compresores de tornillo . . . . . . 250 [72 malla]
Lneas de aspiracin delante de compresores de pistn ........ 150 [100 malla]
Los filtros se pueden limpiar manualmente, y suelen incorporar un filtro magntico para
partculas ferrosas. Se recomienda sustituir/limpiar el filtro cuando la cada de presin en la lnea
de lquido sea >0.5 bar y >0.05 bar en la lnea de aspiracin. La diferencia de presin mxima per-
mitida es de 1 bar. Lgicamente antes de la apertura del filtro se deber haber aislado de la planta
con los puentes de vlvulas correspondientes.

9.6. FILTROS DESHIDRATADORES, ANTICIDOS Y ANTIQUEMADOS

Los filtros deshidratadores, anticidos y antiquemados son tamices moleculares, es decir,


son unas zeolitas que en funcin de su composicin y tamao del poro intermolecular retienen
adsorbidos en su superficie las sustancias polares que pueden pasar por su interior. Para poder
entender esto mejor, es necesario explicar cmo se produce la adsorcin (retencin o filtracin)
por medio de los tamices moleculares.
Las zeolitas presentan una estructura cristalina con una gran cantidad de poros en su inte-
rior, de forma que se podra imaginar como una esponja donde hay una gran cantidad de agu-
jeros. El tamao de estos poros depende de la composicin de la zeolita, por ejemplo cuando el
catin que interviene en la zeolita es sodio el tamao del poro intermolecular es de 4, mientras
que si es potasio es de 3.
En la figura 9.7 se puede observar la estructura del tamiz molecular con un dimetro de poro
de 4 cuando utiliza sodio (Na+) como catin y de 3 cuando el catin es potasio (K+). En la mis-
ma figura 9.7 tambin se pueden observar a escala los tamaos moleculares de distintas molcu-
las utilizadas como refrigerantes. El tamao del tamiz molecular utilizado en refrigeracin es de
3 para que la molcula de R134a no pase por sus microporos.
El refrigerante junto con el agua al llegar junto a la zeolita toma dos caminos, uno por fuera
del material, ya que forma una estructura macroporosa, y otro por el interior de los poros de la
zeolita. Si el tamao de una molcula de refrigerante es mayor que el tamao del poro, esta no
podr pasar por los poros, pero las molculas de menor tamao como el agua o el CO2 s.
Al circular tanto agua como refrigerante por la parte exterior de la zeolita, pueden quedar
retenidas los dos tipos de molculas, de forma que al ser mayor la cantidad de refrigerante en la
mezcla apenas retiene agua, afortunadamente esta superficie representa muy poco comparado
con la superficie total de la zeolita (externa ms interna).

235
CONTROL DE REFRIGERACIN

Figura 9.7. Tamiz molecular y molculas de refrigerantes.

Al pasar las molculas de agua por el interior y debido a que la estructura de las zeolitas estn
formando polos positivos y negativos, como con muchos imanes (esta expresin no es exacta
pero simplifica y aclara la idea), y al tener tambin el agua un polo positivo y negativo esta es re-
tenida (adsorbida) dentro del poro de la zeolita. Sin embargo el CO2, al no formar ningn dipolo,
pasa tambin a travs de los poros internos sin quedar retenido.
Todas las molculas que tengan un tamao inferior al dimetro del poro pueden pasar por el
interior, y dependiendo de la estructura molecular pueden quedar retenidas en el interior. Esto es
muy importante, ya que el espacio ocupado por estas molculas no se puede utilizar en adsorber
el agua, con lo cual disminuye o hace inefectiva la cantidad de agua a retener.
En la actualidad, los filtros deshidratadores y anticidos, adems de las propiedades de adsor-
cin de agua y cidos, deben de reunir otras caractersticas como son la filtracin de impurezas,
compatibilidad con los nuevos refrigerantes y aceites poliol-ester, as como compatibilidad con
distintos aditivos.
La estructura y composicin de los filtros es un dato importante a tener en cuenta, ya que
viene condicionada por los tipos de aceites y aditivos incorporados en ellos. En funcin de la
composicin, forma fsica, forma del ncleo del material filtrante, etc. los filtros pueden tener
distintas caractersticas y distintas propiedades.

Figura 9.8. Filtros de bolas, cermico y fieltro con bolas.

236
CONTROL DE CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE REFRIGERACIN

Atendiendo a la forma pueden encontrarse filtros de bolas o de lapicero, filtros cermicos y


filtros con fieltro y con bolas. Atendiendo a la composicin se encuentran filtros deshidratado-
res, filtros anticidos, filtros antiquemados y filtros deshidratadores y anticidos.
Los componentes de los filtros son: el tamiz molecular, cuya funcin es retener el agua pre-
sente en la instalacin; la almina activada, que adsorbe los cidos orgnicos procedentes de la
descomposicin trmica de los aceites y neutraliza los cidos inorgnicos generados en la descom-
posicin trmica del refrigerante; y el silicagel, que tambin retiene algo de humedad y cidos, y
que en la actualidad ya no se incorpora en los filtros deshidratadores. El carbn activo tambin se
puede utilizar y elimina las ceras separadas del aceite y los restos de quemaduras del compresor.
Los filtros cermicos deshidratadores de 3 existen en variantes de ser solo deshidratadores,
con ncleo cermico formado por tamiz molecular y aglomerante, que son los ms utilizados ac-
tualmente por su tolerancia a los aditivos de los aceites y las variantes anticido donde el ncleo
cermico est formado por tamiz molecular, almina activada y aglomerante.
Estos compuestos forman una estructura cermica slida y duradera a lo largo del tiempo
que permite una estabilidad del ncleo a lo largo de la vida de toda la planta. La forma de conse-
guir esta estructura es una de claves del xito de estos filtros.
El tamiz molecular adsorbe el agua pero no el refrigerante, de forma que toda la superficie
til del filtro se emplea en retener agua.
La almina activada adsorbe los cidos orgnicos y neutraliza los cidos inorgnicos.
El ncleo cermico tambin sirve como filtro mecnico y puede retener impurezas slidas.
Para aumentar esta capacidad de retencin de impurezas, al filtro se le acopla un filtro mecnico
de una fibra plstica especial para retener las impurezas. Hay que hacer notar que tener que uti-
lizar aceites tipo poliol-ester y tener estos una gran capacidad detergente con los nuevos refrige-
rantes, es necesario un filtro mecnico muy eficaz.
La existencia de dos composiciones diferentes es debida a la atraccin que la almina mantie-
ne sobre los aditivos incorporados a los aceites. Cuando las instalaciones arrancan por primera
vez, al principio, las superficies en movimiento estn desnudas, con fricciones metlicas elevadas.
Para reducir esta friccin, se agregan a los aceites sustancias polares que son adsorbidas por las
superficies metlicas en movimiento y reducen la friccin en el momento que quedan recubier-
tas. Una vez se han vestido de estos aditivos polares, las superficies estn protegidas y ya no son
necesarios ms aditivos. Por esta razn, en los arranques deben utilizarse filtros sin almina, pero
sin embargo en el mantenimiento posterior pueden utilizarse los que tambin contienen almi-
na con cierta capacidad de retencin de cidos.

Filtros de bolas tipo lapicero

El material filtrante es tamiz molecular puro en forma de bolas pequeas contenidas en un


recipiente con forma de lapicero. Las bolas con el tiempo (estimado en unos dos aos), y debido
al movimiento del refrigerante y a la friccin entre ellas, se deshacen y reparten por los distin-
tos puntos de la instalacin. Esto puede producir obstrucciones en ciertos puntos (vlvulas de
expansin, capilares, etc.), depositarse en puntos sensibles a la suciedad (asientos de vlvulas,
pilotos de vlvulas servoaccionadas, etc.), o depositarse en zonas de gran seccin donde su movi-
miento es ms lento (crter del compresor, fuelles de descarga, etc.) donde en este caso, libera la
humedad retenida inicialmente en el filtro.

237
CONTROL DE REFRIGERACIN

Filtro de fieltro con bolas

Como se ha indicado anteriormente las bolas se deshacen con el tiempo a causa del movi-
miento del refrigerante y el roce por contacto entre ellas. Esto produce obstrucciones en el fieltro
del filtro aumentando considerablemente, e innecesariamente, la prdida de carga a travs del
filtro con los correspondientes problemas de vaporizacin del lquido (flash gas).
Adems de las propiedades de adsorcin de humedad y cidos, los filtros deshidratadores
deben tener una rpida respuesta de secado, una gran capacidad de filtracin mecnica.
Para el fabricante de una unidad de refrigeracin es de gran importancia que la deshidrata-
cin realizada por el filtro secador se realice lo ms rpidamente posible. As, el tiempo de prueba
se acorta y el sistema de refrigeracin se termina, y se puede entregar antes. El tiempo de prueba
normalmente lo determina el indicador de humedad localizado en el visor de lquido, de forma
que se acepta que el proceso de carga est realizado correctamente cuando el visor cambia de
hmedo (amarillo) a seco (verde; recordar que el semforo en verde significa: todo bien, adelante)
despus que ha pasado un periodo de prueba normal.
Los requisitos de rpida respuesta de secado condicionan al fabricante de filtros deshidrata-
dores a la hora de elegir el tipo de tamiz molecular y en el tipo de soporte y contenedor del n-
cleo. As, por ejemplo, hay tamices moleculares utilizados en cargas sueltas (bolas), en los cuales
la velocidad de secado es del orden de 10 veces menor que la conseguida en tamices moleculares
de ncleos slidos. Esto es debido a los requisitos de una gran resistencia abrasiva que requiere
el tamiz molecular, la cual provoca una pelcula protectora en el tamiz molecular que impide el
paso del agua a su travs. As el acceso a las cavidades del tamiz molecular es ms difcil, con lo
cual la velocidad de reaccin decrece.

Filtracin de impurezas slidas

Como consecuencia de la estructura polar (dipolos elctricos dentro de la molcula), tanto


los aceites poliol-ester POE y los refrigerantes HFC actan como disolventes con un gran efecto
limpiador. Esto causa que las partculas de suciedad formadas durante la operacin, por ejemplo,
partculas abrasivas, no se depositen en ningn sitio, y estn circulando de forma permanente
por el sistema de refrigeracin.
Por tanto, las partculas slidas e impurezas que antes estaban asentadas dentro del tubo de
cobre, evaporador o condensador, ahora estn libres. Para prevenir que estas partculas no vayan al
compresor y le puedan daar, es necesario retener una parte importante en el filtro deshidratador.
Por las consideraciones necesarias para componentes como vlvulas, o aplicaciones especial-
mente sensibles a las impurezas, como puede ser la inyeccin de lquido en la lnea de aspiracin
se deben retener las partculas mayores a 20m.
Estos dos requisitos: gran capacidad de retencin de impurezas y las grandes capacidades
de filtracin (objetivos contrapuestos) hacen que el fabricante de filtros necesite unos grandes
conocimientos tcnicos.
En muchas instalaciones es ya un hecho en la prctica la colocacin de filtros en la lnea de as-
piracin, tal como recomienda ASERCOM (Asociacin Europea de Fabricantes de Compresores
de Refrigeracin). Estos filtros al utilizarlos en la lnea de aspiracin con refrigerantes HFCs dan
una proteccin especial al compresor a un bajo precio.

238
CONTROL DE CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE REFRIGERACIN

Figura 9.9. Filtros de ncleo slido. Deshidratador. Partculas en aspiracin.

La distribucin de partculas contenidas en el refrigerante que son retenidas por un filtro


deshidratador cermico llega hasta el 95 % de partculas incluso inferiores a 20Rm.

9.7. ANLISIS DE LAS TABLAS DE SELECCIN

En el clculo y seleccin de filtros deshidratadores, y al igual que en los visores, habr que
tener en cuenta el tipo y cantidad de refrigerante y el tipo de aceite utilizado.

Con alumina Tamiz molecular puro

HFC Apropiado Recomendado


Refrigerante
HCFC Recomendado Apropiado

Mineral o alquilbencenos Recomendado Apropiado

Aceite POE PAG puros Apropiado Recomendado

POE PAG con aditivos No recomendado Recomendado

Respecto al dimensionamiento de los filtros deshidratadores, con frecuencia, la informacin


y los mtodos de seleccin son muy confusos. La confusin se genera por dos razones, por un
lado la disponibilidad de tablas de capacidad basadas en aspectos diferentes, y por otro la opinin
distinta entre los distintos fabricantes en la forma de presentar y utilizar las tablas de capacidad.
A continuacin se intentar puntualizar cules son los aspectos de importancia a la hora de
dimensionar correctamente un filtro deshidratador, bien por capacidad en kW recomendada de
la planta o bien por capacidad de adsorcin de agua.
Veamos qu se esconde detrs de estos trminos.
La capacidad en kW recomendada sigue la norma ARI 710.2002 indicndonos la capacidad o
potencia frigorfica del refrigerante en circulacin en kW con una cada de presin en el filtro de
0.07 bar en el filtro y te = 15 C, y tc = +30 C.
Las ventajas de utilizar esta capacidad es que referencia a una normativa internacional y la
cada de presin en un filtro nuevo se mueve dentro de unos lmites aceptables.
Los inconvenientes de utilizar este mtodo es que con esta norma, filtros con igual conexin
dan la misma capacidad, independientemente de que uno retenga ms humedad que el otro.
Realmente no se evala si el filtro tiene o no suficiente capacidad de adsorcin de agua.

239
CONTROL DE REFRIGERACIN

La capacidad de adsorcin de agua indica los gramos de agua retenidos por el filtro o los ki-
logramos de refrigerante deshidratados segn la norma ARI 710.86. Esto es una medida objetiva
del agua eliminada.
Se puede definir en kg de refrigerante, g de agua o en gotas de agua, donde 1g son 20 gotas.
Segn el refrigerante, los niveles de deshidratacin pueden ser distintos. Como referencia,
para R134a se parte de refrigerante con un contenido de humedad de 1.050 ppm y se elimina hu-
medad hasta que solo quedan 75 ppm. Si se requiere secar hasta 50 ppm, los W de capacidad de
la tabla se deben reducir un 15 %. Para el R404A, R507 y R407C se parte de 1.020 ppm y se llega a
30 ppm, y para el R410A y R22 se parte de 1.050 ppm y se llega a 60 ppm.

La ventaja de utilizar los kilogramos de refrigerante o los gramos de agua es que no hay que
tener en cuenta la cantidad de humedad presente en la planta. No hay riesgo de quedarse corto
al dimensionar respecto a la capacidad de adsorcin de agua. El mtodo asegura un generoso
dimensionamiento del filtro tal como recomienda ASERCOM.
El inconveniente es que rara vez se utiliza, y que debe conocerse o estimarse la carga de refri-
gerante en el sistema de refrigeracin.
Existen otros mtodos aproximados, pero debido a su imprecisin no se analizan aqu.
Tambin debe indicarse que en la prctica de instalacin, la responsabilidad se delega en el
visor, de forma que si indica humedad se cambiarn los filtros por otros nuevos hasta que el visor
nos d coloracin verde indicando falta de humedad.
Como curiosidad, debemos indicar que la influencia de la temperatura en la capacidad de
retencin de humedad (a mayor temperatura, menor es la capacidad de retencin) puede originar

240
CONTROL DE CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE REFRIGERACIN

que una instalacin en invierno no muestre signos de humedad, y en verano, al aumentar la tem-
peratura del lquido y del filtro, aparezcan dichos signos de humedad y que vuelven a desaparecer
en invierno.
Los filtros anticidos, dado que el tamiz molecular apenas es capaz de retener cidos, cam-
bian la composicin de forma que tienen un mayor contenido en almina y consiguen una mayor
capacidad de neutralizacin de cidos.

Figura 9.10. Almina activada y adsorcin de agua. Filtro antiquemados.

Los filtros antiquemados deben montarse temporalmente en la instalacin. para eliminar


los residuos de la combustin despus del cambio de aceite y limpieza del circuito, despus de
quemarse el motor elctrico del compresor. Su composicin base es la almina activada con gran
capacidad de neutralizacin de cidos inorgnicos a la vez que adsorbe sustancias polares org-
nicas. El carbn activo no es una buena solucin porque bsicamente solo retiene sustancias no
polares, cuando las sustancias ms dainas se encuentran entre las polares, aunque en cierta me-
dida tambin deben eliminarse algunas sustancias no polares. En cualquier caso, se desaconseja
que los filtros antiquemados estn permanentemente en la instalacin, ya que existen riesgos de
destruccin de los aceites POE a temperaturas superiores a 50 C.
El filtro antiquemados contiene unas conexiones de presin a la entrada y salida para ver
la cada de presin cuando se estn retirando los contaminantes as como para poder obtener
muestras de aceite.
Debe indicarse que el desarrollo de los nuevos refrigerantes, el cual est lejos de terminar,
ha supuesto un gran reto a los fabricantes de filtros deshidratadores. Desde su comienzo como
producto, el factor ms importante era el precio, sin embargo los filtros deshidratadores de hoy
llegarn a ser unos productos que para fabricarlos se necesiten unos conocimientos muy amplios
y especficos. Conocimientos de qumica de los sistemas de refrigeracin, de fsica molecular y
teora de adsorcin, de dinmica de fluidos, etc. Solo de esta forma es posible producir filtros
deshidratadores de alta calidad.

9.8. EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA CON AMONACO

La contaminacin del agua es a menudo un problema subestimado dentro de los sistemas de


refrigeracin industrial de amonaco. A continuacin se intentar precisar qu problemas vistos
a menudo en los sistemas de refrigeracin industrial en amonaco se pueden relacionar con la
contaminacin del agua. A menudo, estos problemas relacionados con la contaminacin por
agua son la razn de un severo aumento del servicio, mantenimiento y coste de funcionamiento,
sin que la causa de los problemas sean observados y reparados.

241
CONTROL DE REFRIGERACIN

En los sistemas de refrigeracin industriales de amonaco, el agua puede tener dos orgenes:
uno en la fase de construccin y puesta en marcha, y otro en la fase de funcionamiento y explo-
tacin de la planta.

Las causas de la contaminacin durante la construccin y la puesta en marcha son varias, co-
menzando por el agua residual en los nuevos recipientes, que no se drenan correctamente despus
de la prueba de presin; durante la construccin, el agua puede entrar a travs de tuberas abiertas
o al soldar con autgena los empalmes, que estn en lugares expuestos a los elementos; por la
condensacin interna durante la construccin, agua que permanece en el sistema como resultado
de procedimientos de evacuacin inadecuados en la fase de arranque; y por el uso de amonaco
no-anhidro al cargar el sistema.

Las soluciones van a depender de la naturaleza del origen, de forma que la contaminacin
de agua durante la construccin y la fase de arranque puede ser evitada utilizando amonaco
anhidro puro, asegurndose que todos los recipientes, evaporadores, condensadores, etc. se han
drenado correctamente antes de la instalacin, aplicando procedimientos apropiados durante la
construccin, prueba de presin, realizando un soplado de la instalacin utilizando nitrgeno
seco caliente, realizando un vaco profundo a una temperatura ambiente suficientemente alta,
antes de cargar el amonaco, utilizando tubos secos y limpios al cargar, etc.
Despus de que el sistema se haya puesto en operacin normal, el agua puede penetrar por ro-
tura de tubos en el lado de baja presin del sistema, especialmente en enfriadoras de agua, por pro-
cedimientos incorrectos al drenar el aceite o el refrigerante de los recipientes o tuberas y tambin,
en los proceso de vaco, puede entrar agua en los sistemas que trabajan por debajo de la presin
atmosfrica o que al recoger gas entran en vaco; igualmente puede haber entradas por escapes en
prensas de vstagos de vlvulas, empalmes aflautados de manguitos flexibles, conexiones atorni-
lladas, roscadas y anillos cortantes, sellos de bombas y compresores, y escapes en las bateras del
evaporador, procedimientos de vaco del sistema o alguna de sus partes incorrectas durante el tra-
bajo del mantenimiento y servicio no bien realizados, por reacciones qumicas complejas en el sis-
tema entre el amonaco, oxgeno, agua, aceites y lodos que generan ms agua libre en el sistema.
La contaminacin de agua, despus de haber puesto el sistema en operacin normal, puede
ser muy difcil de evitar. Muy a menudo suceder sin ser notado por el personal de operacin del
sistema o por los ingenieros de servicio y mantenimiento. Es importante recordar que a no ser
que se tomen medidas para drenar el agua, toda el agua que est en el sistema permanecer en l,
y la concentracin aumentar con el transcurso del tiempo.

Veamos de una forma ms cercana cmo el agua se introduce en un sistema, y especialmente


cmo puede suceder sin ser notado.

1. Una prueba con una botella es un ejemplo muy til para demostrar la fuerte afinidad entre
el amonaco y el agua. Si a una botella se le da la vuelta del revs, y se llena de vapor de amonaco
del sistema, y en esta posicin se coloca en un cubo de agua, el agua sube lentamente en la botella
hasta alcanzar un nivel de equilibrio. Esto ocurre porque el vapor de amonaco se mezcla con el
agua disminuyendo la presin dentro de la botella y aspirando agua dentro.

Esta pequea prueba demuestra por qu es necesario siempre utilizar un vlvula de retencin
en la lnea de drenaje, cuando se evacua el amonaco del sistema, o alguna de sus partes en un
recipiente con agua, cuando se realiza el trabajo de mantenimiento y servicio. A menudo una vl-
vula se conecta con un tubo de evacuacin para conducir el amonaco al conteiner de agua, el cual
se deja abierto durante este trabajo. Esto es para asegurarse que la presin del sistema, o alguna

242
CONTROL DE CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE REFRIGERACIN

Figura 9.11. Absorcin de agua por amonaco. Vlvula de retencin en tubera de evacuacin de amonaco.

de sus partes, no aumenta durante la realizacin del trabajo. Si se utilizase un tubo transparente
para poder ver el interior, se podra observar que a veces el agua se est aspirando hacia dentro del
sistema si la vlvula de retencin no se utiliza.

2. Al drenar el aceite o el refrigerante de los recipientes, o de las tuberas, con presiones de


trabajo con presiones de vaco a un recipiente con agua, siempre se debe utilizar una vlvula de
retencin en la tubera de drenaje para evitar entrada de agua en el sistema. Siempre se debe ase-
gurar que la presin sea superior a la atmosfrica al drenar porque escapes en vlvulas o errores
en los procedimientos pueden permitir que la presin disminuya entrando en vaco y provocando
entradas de agua.
3. En equipos de proceso con presencia de agua, especialmente mquinas de hielo, la presin
no estn normalmente en vaco. Sin embargo, cuando estos equipos realizan la parada por baja
presin, antes de parar el equipo puede ser que est ajustado a presiones de vaco. Esto se hace
para ahorrar tiempo y/o evitar que los compresores arranquen y paren varias veces durante este
proceso. Si el equipo tiene sellos, significa que solamente son para sellar contra presin interna
del sistema hacia fuera del sistema (por ejemplo juntas tricas en U), y no hacia dentro, de forma
que el proceso de parada por vaco puede introducir agua en el sistema. Incluso si el sellado se
hace bidireccional, todava existen pequeos movimientos axiales del eje y del sistema de sellado
(debido al cambio de direccin de fuerzas producidas por el cambio en la direccin de la presin)
pudiendo provocar escapes que terminan en entradas de agua en el sistema.
En este tipo de equipos se recomienda utilizar un regulador de presin en la lnea de aspira-
cin, para asegurar que la presin en el evaporador nunca cae en vaco.
4. Las fugas en el lado de baja presin del sistema, donde la presin est en vaco, permitir
que el aire con humedad se introduzca en el sistema. La humedad del aire reaccionar inmedia-
tamente con el amonaco y permanecer all, mientras que el aire pasar a travs del compresor y
quedar atrapado en el condensador y/o recipiente.
Cuando se haya acumulado demasiado aire en el lado de alta presin del sistema, la presin
de condensacin aumentar, consecuencia del espacio ocupado por el aire en el condensador,
conducindonos a un aumento en el consumo de energa en los compresores.
Nota: Si el aire se acumula en el condensador/recipiente, y el recipiente funciona sin lquido,
o si se utiliza un sistema de vlvula de flotador de alta presin con un pequeo by-pass de alta
presin, el aire acumulado especialmente con su contenido de oxgeno (O2) pasar continuamen-
te a travs de los compresores. Esto permitir reacciones qumicas con el aceite, acelerando su
oxidacin as como otras reacciones qumicas.

243
CONTROL DE REFRIGERACIN

5. El aire que se acumula en el lado de alta presin puede ser purgado del sistema manual-
mente o por medio de un purgador automtico de aire, pero la humedad del aire se acumula en
el sistema para siempre. La cantidad de agua acumulada de esta manera depender de la cantidad
de aire que entra dentro del sistema y su contenido en agua.
Si el aire se purga manualmente cuando se necesita, el personal de operacin deber tener
una idea sobre la cantidad de aire que ha entrado dentro del sistema, y debe estar alertado sobre
el incremento en la necesidad de purgas. Sin embargo, si se utiliza un purgador automtico del
aire, las fugas en reas con presiones de vaco pueden estar indocumentadas durante aos. Si no
hay ningn problema aparente de alta presin, la capacidad del purgador del aire puede manejar
la carga.
Por esta razn se recomienda intensamente utilizar siempre un dispositivo contador en el
purgador automtico de aire si es posible con alarmas y/o advertencias de incrementos en la
actividad de purgado. Tambin se recomienda disponer de un diario de operacin donde regis-
trar el aire purgado las condiciones de operacin, actividades realizadas en el sistema, etc. Esto
puede ser una ayuda importante en el seguimiento de cuando el sistema tiene zonas de presin
en vaco.
6. Una contaminacin importante puede ocurrir en un periodo de tiempo muy corto debido
a la rotura de un tubo o tubos en el sistema. Incidentes de este tipo generalmente alarman al per-
sonal de operacin debido al trastorno de las condiciones de trabajo normales, y/o a la resultante
fuga de amonaco. Despus de tal incidente es muy importante detectar la cantidad de agua pre-
sente como contaminante, y las medidas necesarias para drenar el agua del sistema.

9.9. CMO DETECTAR LA CONTAMINACIN DEL AGUA EN AMONACO

1. Cmo se detecta la cantidad de agua contaminante, y qu puede hacerse para drenar el


agua del sistema?, est bien descrito en el Boletn n. 108 de IIAR. Por favor utilizar este boletn
de IIAR para obtener informacin adicional en estos captulos.
2. Se recomienda realizar medidas peridicas de la contaminacin del agua en muestras de
amonaco, como procedimiento normal durante el servicio y mantenimiento del sistema.
3. Cuando se toma una muestra del amonaco y se observa un contenido en agua, es muy
importante entender que se est midiendo el porcentaje de agua que ha contaminado el sistema
en un lugar e instante determinado. Es necesario considerar el diseo del sistema y las condi-
ciones de trabajo exactas en el instante de la toma de la muestra para evaluar correctamente los
resultados.
Un sistema de amonaco contaminado con agua puede ser considerado como una gran desti-
lera, en donde el agua se concentra dondequiera que haya evaporacin, debido a la gran diferen-
cia en la presin del vapor del agua y del amonaco. Es por tanto importante saber qu cantidad
de la carga total del sistema est realmente en el lado de baja presin cuando se toma la muestra
para la deteccin del agua. En muchos sistemas con recirculacin por bomba, durante ciertas
condiciones de funcionamiento, se almacena ms de un tercio de la carga total en el recipiente de
alta presin. El mismo sistema podra experimentar situaciones donde el recipiente de alta pre-
sin est casi vaco. Como casi toda cantidad de agua permanecer en el lado de baja presin, este
tendr una influencia grande en el porcentaje del agua medido en el recipiente de baja presin y
evaporadores.

244
CONTROL DE CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE REFRIGERACIN

9.10. INFLUENCIA DEL DISEO DEL SISTEMA EN EL AGUA.


EFECTOS DE LA CONTAMINACIN

1. Algunos sistemas tienen evaporadores con desescarche por gas caliente, donde el lquido
durante el desescarche se drena al lado de alta presin del sistema. Estos sistemas drenarn el
agua de los evaporadores al lado de alta presin del sistema cada vez que se realiza un desescar-
che por gas caliente. Esto tambin significa que en estos sistemas se puede encontrar una alta
concentracin de agua en el recipiente de alta presin. Por esta causa, estos tipos de sistemas son
especialmente sensibles a la contaminacin por agua, cuando se utilizan sistemas de inyeccin de
lquido para enfriar el aceite o la etapa intermedia en compresores de alta presin. Los sistemas
de inyeccin conducirn el amonaco contaminado directamente en los compresores. Una vez en
contacto con el aceite del compresor, rpidamente destruir el aceite y crear grandes cantidades
de lodo. Se observaron incidentes de esta clase en una ampliacin de una planta muy vieja y muy
contaminada por agua. En esta planta se utilizaron compresores de doble salto con inyeccin de
lquido para la refrigeracin intermedia a la cual se agreg ms amonaco sobre el viejo amonaco
contaminado. Despus de un corto periodo, los compresores solamente funcionaron tres das
con el aceite mineral nuevo, antes de convertirse en una sopa jabonosa que atasc los filtros de
aceite, y los compresores perdieron la presin de aceite.
2. Sistemas contaminados de agua y el separador de lquido ineficaz pueden tener agua flu-
yendo directamente a los compresores, provocando problemas de aceites y corrosin. A menudo
se han encontrado grandes cantidades de agua libre atrapadas en vlvulas o puntos bajos en las
lneas de aspiracin seca de tales sistemas.

3. En sistemas inundados con separadores lquidos en los evaporadores con vaciado del eva-
porador relacionados con desescarches por agua o elctricos, el agua siempre estar en el evapora-
dor. En estos casos, el contenido en agua en estos evaporadores puede alcanzar un nivel muy alto,
mientras que el contenido de agua en el resto del sistema es mucho ms bajo.
Una ventaja de este tipo de sistema es la posibilidad de realizar el vaco de estos evaporadores,
y entonces drenar el agua. De esta manera los evaporadores pueden ser utilizados como rectifica-
dores del agua y el sistema se puede mantener drenado de agua.
4. En sistemas de expansin directa, el agua normalmente formar gotas por evaporacin
del amonaco y sern conducidas como agua libre con alta velocidad arrastradas por el gas de
aspiracin recalentado hacia los compresores. Si tal como se suele recomendar, se monta un acu-
mulador de la aspiracin, el agua se acumular all. Si no hay separador de aspiracin, el agua
ir a los compresores, donde parte de ella se mezclar con aceite. Parte del agua pasar al con-
densador, al recipiente de alta presin, y a travs de la vlvula de la expansin retornar de nuevo
al evaporador. El amonaco lquido contaminado de agua aumentar el desgaste en todos los
dispositivos de expansin debido al aumentado de cavitacin, erosin y corrosin en el rea del
orificio, segn se describe ms adelante.
5. Como el agua tiene la posibilidad de acumularse en los evaporadores, trabajando con vlvu-
las de expansin termostticas y regulando el recalentamiento, nos enfrentamos a otro problema.
Puede ser que debido a las bajas velocidades del gas de aspiracin, operaciones a carga parcial,
o evaporadores inundados con vlvula de la expansin como regulador de nivel lquido. El pro-
blema es debido al cambio de la temperatura de saturacin de la mezcla amonaco con agua a la
comparada a la del amonaco puro tal como muestra la tabla ms abajo. La vlvula de expansin
termosttica ver este cambio como recalentamiento, y no ser capaz de controlar el evaporador

245
CONTROL DE REFRIGERACIN

correctamente. Este problema ser el mismo para sistemas con vlvulas de expansin termost-
ticas mecnicas o electrnicas. En algunas situaciones, esto poda conducir a un exceso de inun-
dacin del evaporador y a un posible retorno de lquido en la lnea de aspiracin, incluso con un
funcionamiento perfecto de la vlvula de expansin termosttica. Si estas relaciones no se cono-
cen, se culpabilizar a los sistemas de expansin cuando el causante de las anomalas es el agua.

Presin de saturacin (bar) Temperatura de saturacin (C) con:


NH3 100 % 90 % 80 % 70 %
H2O 0% 10 % 20 % 30 %
0,3 NA NA NA 47,15
0,4 NA 48,82 46,48 42,1
0,5 46,52 44,93 42,41 38
1,0 33,59 31,71 28,96 24,07
2,0 18,85 16,7 13,62 7,71
3,0 9,23 6,69 3,13 2,51
4,0 1,88 0,79 4,45 10,32

En la tabla puede verse cmo una cantidad de agua modifica la presin de ebullicin en
el amonaco, en la cual vemos que evaporando a 1 bar conseguimos 33,59 C con amonaco
puro, pero cuando tiene un 10 % de humedad solo consigue 31,71 C, es decir, se pierden casi
dos grados, lo cual teniendo en cuenta la estimacin que indica que un grado de reduccin de
temperatura supone un 5 % de perdida en consumo, supone alrededor de un 10 % de prdida de
rendimiento.
Cuando el amonaco est contaminado con agua, las caractersticas termodinmicas y fsicas
de la solucin cambian. Es necesario mantener una presin ms baja en el evaporador para obte-
ner la misma temperatura de evaporacin tal como muestra la tabla. Esto penalizar al sistema en
trminos de reducir la capacidad y aumentar el consumo de energa de los compresores.
Si quien analiza la instalacin no est familiarizado con este cambio en la temperatura de
saturacin, debido a la mezcla de amonaco y agua, fcilmente llegar a la conclusin de un re-
calentamiento excesivamente alto en el funcionamiento del evaporador de la unidad. En la bs-
queda de razones para recalentamientos altos, pueden aparecer muchas causas como origen del
problema: vlvulas, filtros, mal intercambio trmico en el evaporador, sensores de temperatura
y presin, etc. En estas situaciones es muy importante entender, qu se puede leer en un man-
metro con escalas de temperatura, y que no tiene que ser necesariamente real para el refrigerante
contaminado.
En los sistemas controlados por vlvulas de expansin termosttica, la contaminacin de
agua puede ser la causa de los retornos de lquido a la lnea de aspiracin, ya que la vlvula de
expansin intentar compensar lo que ella ve e interpreta como aumento del recalentamiento,
inyectando ms y ms lquido.
6. Cunta agua se encuentra realmente dentro de los sistemas?
Una investigacin en ms de cien sistemas de amonaco respecto al contenido en agua rea-
lizada en los pases escandinavos, recogido en un articulo sobre Efectos del agua en plantas de

246
CONTROL DE CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE REFRIGERACIN

amonaco, concluye que muchos sistemas tienen un contenido en agua muy superior al 0.3 %,
mximo normalmente recomendado.
7. Reacciones qumicas relacionadas del agua
El amonaco anhidro puro no es apenas reactivo en un sistema de refrigeracin, pero el amo-
naco contaminado de agua es un buen reactivo qumico.
El amonaco realmente puro anhidro no atacar al cobre. Tan pronto como tenga un poco de
humedad, esta se disuelve en el amonaco, formando hidrxido amnico, el cual es un reactivo
qumico muy activo, formando iones amonio NH4+ as como iones hidroxilo OH

Amonaco + Agua q Hidrxido amnico


NH3 + H2O q [NH4+ , HO]
Corrosivo (puede generar corrosin galvnica)

Una solucin contiendo iones conduce la corriente elctrica (electrolito) y puede crear clulas
galvnicas con los metales que tienen distintos potenciales elctricos. Esto genera la posibilidad
de corrosin galvnica en vlvulas, tubos, etc. especialmente en las reas del sistema donde no
est presente el aceite.
Los iones son qumicamente reactivos y pueden conducir a reacciones qumicas dentro del
sistema. Algunas de las reacciones qumicas crearn ms agua libre en el sistema.
Reacciones con el cido de la oxidacin del aceite:

Amonaco + cido q Carboxilato amnico q Amida + agua


NH3 + RCOOH q RCOONH4+ q RCONH2 + H2O
Lodos agua libre

RCOOH es un cido creado por la oxidacin del aceite. RCONH2 es una amida que puede
formar un lodo slido y se puede colocar en cualquier parte del sistema.
El aire atmosfrico contiene siempre algo de CO2, de forma que pueden producirse las si-
guientes reacciones:

NH3 + CO2 q NH2COONH4 q NH2COH2O + H2O


del aire muy corrosivo para el acero lodos agua libre

donde el carbamato amnico NH2 COONH4 es una sustancia muy corrosiva del acero y la carba-
mida H2 NCONH2 es un lodo.
8. Qu le sucede al aceite en el sistema?
El aceite se descompone en el sistema por la influencia conjunta del agua y del oxgeno de tres
maneras diferentes: Oxidacin, Nitracin y la formacin de Nitroderivados.
Oxidacin: agua + oxgeno + aceite q precursores + cidos orgnicos (dbiles)
Nitracin: agua + nitrgeno + aceite q precursores + cidos orgnicos (dbiles)
Los precursores son compuestos muy complejos, que colorean el aceite (color del coac). Pro-
cesos amplificados por el calor y los catalizadores (metales).

247
CONTROL DE REFRIGERACIN

Los nitroderivados: cidos orgnicos + amonaco q nitroderivados


Son lodos, sales, productos jabonosos, y solamente se forman si la oxidacin o la nitracin ha
sido en presencia acuosa.
Los nitroderivados creados tienen un efecto cataltico, acelerando el proceso de creacin de
ms compuestos nitroderivados.
Los nitroderivados no son solubles en aceite, pero son parcialmente solubles en amonaco, y
pueden escapar con el vapor del amonaco fuera de los separadores de aceite y circular por el sis-
tema. Debido a este hecho, el lodo de los nitroderivados se puede encontrar tanto en los compre-
sores como en las vlvulas, tubos, recipientes, filtros, as como en cualquier otra parte causando
problemas de funcionamiento.
Los nitroderivados disueltos dan al amonaco un color amarillo/marrn.

9.11. PROBLEMAS EN LAS VLVULAS Y CONTROLES RELACIONADOS


CON AGUA

1. Impurezas y lodo
El ambiente agresivo creado por el amonaco contaminado de agua puede conducir a la for-
macin de impurezas de xidos en vlvulas, tuberas y compresores. Estas impurezas, junto con
el lodo, pueden causar problemas en las vlvulas, los controles y en los dispositivos de regulacin.
Los filtros consiguen retener algunas llegando a saturarse, y las vlvulas se quedan pegadas por la
suciedad y se aherrumbran, no pudiendo funcionar correctamente.
A mayor cantidad de partculas duras en el refrigerante producidas por este mecanismo, ma-
yores sern los problemas debido a la erosin en orificios y vlvulas de expansin.

2. Corrosin por cavitacin y desgaste (fretting)


Normalmente la corrosin por cavitacin y desgaste es un tipo especial de corrosin por ero-
sin, siendo un problema no bien conocido.
Definicin: La corrosin por desgaste (fretting) es un fenmeno de desgaste producido cuan-
do las superficies tienen un movimiento relativo oscilatorio de pequea amplitud.

Figura 9.12. Corrosin por desgaste (freeting).

248
CONTROL DE CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE REFRIGERACIN

La corrosin por desgaste es un tipo de friccin en el cual predominan las reacciones qumi-
cas. A menudo se caracteriza por la eliminacin de partculas y la posterior formacin de xidos,
que a menudo son abrasivos e incrementan el desgaste. Tambin puede involucrar a los produc-
tos de otras reacciones qumicas, los cuales pueden no ser abrasivos.
Muchos lugares donde se localizan las vlvulas y los controles estarn expuestos a vibraciones
y/o pulsaciones. Por ejemplo, las vlvulas y controles montados en compresores, o en otras m-
quinas, estarn expuestos a las vibraciones; las vlvulas y controles en muchas lneas del sistema
estarn expuestas a pulsaciones de presin, especialmente en tuberas cerca de los compresores.
Estas vibraciones o pulsaciones pueden dar lugar a muchos movimientos oscilatorios de pequea
amplitud entre las piezas internas de vlvulas y controles. Estos pequeos movimientos pueden
conducir a la fatiga de la estructura de los pequeos cristales de asperita en la superficie del metal
y provocar su desprendimiento. Cuando esto sucede en un ambiente muy corrosivo, las peque-
as partculas son atacadas por corrosin, provocando un crecimiento en tamao y en dureza.
Esto aumentar la friccin y crear ms desgaste. Debido a esto, las vlvulas y controles pueden
quedarse pegados sin posibilidad de controlar el sistema correctamente. Las reacciones qumicas
implicadas son las siguientes:

2 Fe + O2 q 2 FeO negro
3 FeO + O2 q Fe3O4 azul/negro
2 Fe3O4 + O2 q 3 Fe2O3 rojo/marrn q desgaste
Fe2O3 + H2O q 2FeOOH rojo/marrn impurezas

Si la corrosin por friccin ocurre, aumentar la friccin y ocurrirn severos desgastes rpi-
damente.
Para evitar los efectos de la corrosin por friccin, es necesario eliminar vibraciones/pulsa-
ciones o el ambiente corrosivo del control. Como las pulsaciones/las vibraciones estn siempre
presentes en el sistema, la mejor proteccin es intentar evitar un ambiente corrosivo dentro del
sistema.

3. Cavitacin, erosin y corrosin


En sistemas con un alto grado de contaminacin de agua, se notar un aumento en proble-
mas de desgaste en todos los tipos de sistemas de expansin. La razn exacta de esto todava no
se conoce con precisin ni est probado, pero algunas sugerencias de mecanismos son:
Se producir ms erosin en el orificio debido a pequeas partculas duras procedentes de las
reacciones qumicas que acompaan al lquido.
En el rea del orificio se producir corrosin junto con erosin y eventual cavitacin.
Por efecto de la cavitacin en el rea del orificio, se produce el colapso de vapor de agua pro-
cedente del flash gas generando gotitas de agua.
Este tipo de problemas se ha visto especialmente en los sistemas donde el agua est en el lado
de alta presin procedente de drenajes del desescarche por gas caliente, o debido al transporte
junto al lquido al recipiente de baja presin.

249
CONTROL DE REFRIGERACIN

9.12. ELIMINACIN DEL AGUA DEL SISTEMA DE AMONACO.


VENTAJAS ECONMICAS

1. El agua se puede eliminar del sistema vaciando completamente la planta, secndola con
el nitrgeno, haciendo vaco y recargando con amonaco anhidro puro. Este procedimiento se
puede recomendar en sistemas pequeos con una limitada carga. Por ejemplo enfriadoras con
intercambiadores de calor de placas. El coste de recargar estos sistemas, y el tiempo implicado
para hacer el trabajo es limitado.
2. Para sistemas de amonaco muy pequeos se ha investigado si es posible desarrollar filtros
deshidratadores para amonaco, pero estas investigaciones no han conducido al desarrollo de
ningn ncleo filtrante con un trabajo eficiente. Los filtros con ncleos filtrantes del mercado
probados no han trabajado bien.
La semejanza molecular del amonaco y del agua dificulta la existencia de filtros deshidrata-
dores eficientes para el amonaco. Adems, debido a la alta solubilidad del agua en el amonaco,
el agua residual es difcil de extraer de la solucin.
Otro problema adicional es tener una indicacin de la humedad contenida en el sistema, y en
consecuencia saber cundo se debe realizar un cambio del ncleo filtrante.
3. Drenando regularmente un evaporador utilizado como rectificador del agua. Esto sola-
mente se puede realizar si el evaporador es adecuado para esta funcin, como pueden ser los
evaporadores y separadores del lquido inundados por gravedad con desescarche elctrico o agua,
enfriadoras de agua con sistema inundado con separador de lquido o enfriadores intermedios
con posibilidad de hacer parada por vaco recogiendo gas.
4. Aplicando un rectificador del agua al sistema. A menudo es la nica manera de limpiar un
sistema de recirculacin por bomba. Con un rectificador del agua, se toma lquido del recipiente
de baja presin y/o los refrigeradores intermedios y en un proceso discontinuo batch se eva-
pora el amonaco cuidadosamente para evitar que gotas de agua sean arrastradas por el vapor.
Esto debe hacerse bastantes veces para que la concentracin de agua en amonaco en el rectifica-
dor aumente. Se realiza vaco al rectificador y se evacua el agua del mismo. Las experiencias han
demostrado que es muy importante el control del rectificador, debiendo evitarse una ebullicin
violenta para que el rectificador trabaje correctamente.
Procedimiento para retirar el agua:
1.o Se alimentan las vlvulas solenoide EVRA 1 y 3. El amonaco contaminado, procedente
del recipiente de baja presin o de un evaporador, se drena dentro del recipiente de recti-
ficacin. La vlvula flotador SV4 2 se cerrar cuando el nivel del lquido en el recipiente
alcance el nivel determinado.
2.o Alimentar la vlvula solenoide EVRA 4. El gas caliente se introduce en el interior del
serpentn del recipiente y empieza a calentar el amonaco contaminado. El amonaco
comienza a evaporarse y el agua permanece en el lquido. La vlvula flotador SV1/3 6
completa con un kit especial en el interior (montado en la salida de la lnea de puntos),
controla el flujo del gas caliente de acuerdo con la carga de amonaco y mantiene la tem-
peratura de calentamiento en la temperatura de condensacin del gas calentado. Cuando
el amonaco se evapora en el recipiente y el nivel del lquido cae, la vlvula flotador SV4 2
se abrir y drenar ms amonaco contaminado dentro del recipiente.

250
CONTROL DE CONTAMINANTES EN CIRCUITOS DE REFRIGERACIN

Figura 9.13. Rectificador de agua con gas caliente y vlvulas de flotador.

3.o Cuando se termina la rectificacin, ambos niveles en el recipiente y el serpentn cerrarn


las vlvulas de flotador 2 y 6 porque no habr intercambio trmico. Quitar tensin a las
vlvulas solenoide 1 y 4 para cerrarlas, y luego abrir la vlvula de cierre SVA 9 y la vlvula
de drenaje QDV 8, y drenar el agua que hay en el recipiente.
4.o Cierre la vlvula de drenaje QDV 8 y la vlvula de cierre SVA 9. Luego quitar tensin a la
bobina de la vlvula de solenoide 3 para detener el proceso de retirada del agua, o si es
necesario repetir el paso 1 para continuar el proceso.
Por consideraciones de seguridad, la vlvula de descarga de seguridad BSV 7 se instala en el
recipiente para evitar presiones excesivas.

BIBLIOGRAFA

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CONTROL DE REFRIGERACIN

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252
Tema 10
Vlvulas manuales y vlvulas de retencin

10.1. MATERIALES, REFRIGERANTES Y TEMPERATURA

Las vlvulas manuales y de retencin se utilizan en lneas de lquido, aspiracin y de gas ca-
liente en sistemas de refrigeracin y aire acondicionado y estn abiertas o cerradas totalmente.
Es conveniente que las vlvulas manuales dispongan de la posibilidad de un sellado para evi-
tar su manipulacin por parte de personas no autorizadas
Las vlvulas manuales y de retencin, segn el tipo de instalacin y el refrigerante, se fabrican
en distintos materiales. El latn con conexiones de cobre, bsicamente para instalaciones de refri-
geracin comercial con HFC y CO2, o de acero para instalaciones industriales con amonaco y CO2.

Figura 10.1. Vlvulas manuales en cobre y en acero.

En aplicaciones de refrigeracin comercial y de aire acondicionado, las presiones de trabajo


asociadas a los distintos refrigerantes, como pueden ser el R410A y el CO2, que exigen presiones de
trabajo elevadas superior a los 40 bar mientras que otros refrigerantes como el R134a, el R404A y el
R407C, es suficiente con 28 bar. Aunque la tendencia es uniformizar la presin en todas las vlvulas,
lo indicado hace que se puedan encontrar vlvulas con unas presiones de trabajo diferentes.

253
CONTROL DE REFRIGERACIN

En refrigeracin industrial, la necesidad de elementos para trabajar a temperaturas incluso


inferiores a 50 C, junto con las presiones de los refrigerantes empleados como R717 y R744
no lleva a la existencia de vlvulas especiales para altas presiones y para muy bajas temperatu-
ras. Se encuentran, por tanto unas estndar con presiones de trabajo hasta 40, 60 bar, y otras de
baja temperatura con los mismos rangos de presin. Existen tambin vlvulas manuales de acero
inoxidable de alta presin y baja temperatura para aplicaciones de alimentacin donde las condi-
ciones de seguridad e higiene requieren este material.

Figura 10.2. Lmites de aplicacin en vlvulas manuales.

10.2. TIPOLOGA EN VLVULAS MANUALES

En latn existe una gran variedad de vlvulas; estn las de asiento, las de membrana, las de
bola, de servicio, de maniobra; variantes de roscar o de soldar, configuraciones en paso recto o en
ngulo, as como particularizaciones para funciones muy especficas.
En acero los diseos son menos variados; estn las vlvulas de servicio y las de operacin, que
son de asiento. Normalmente sern de soldar, si bien tambin pueden encontrarse con bridas.

Tabla 1. Tipos de vlvulas, funciones, accionamiento y apertura


N. vas Funcin Tipo Subtipo Material Gestor de Fuerza de Apertura
la vlvula apertura
Mltiples De servicio Latn Acero
Puente de
Mltiples Latn
manmetros

Todo/Nada Manuales Asiento Acero y latn Mano Mano Lenta


Bola Latn
2
Membrana Latn
Rotolock Latn

254
VLVULAS MANUALES Y VLVULAS DE RETENCIN

10.3. VLVULAS DE REFRIGERACIN COMERCIAL.


SERVICIO, ASIENTO, BOLA, MEMBRANA

Las vlvulas de servicio son vlvulas manuales instaladas en recipientes donde se pretende con-
finar refrigerante en estado lquido, aislar un compresor, realizar operaciones de vaco, carga o reti-
rada de gas o aceite, conectar manmetro con un manguito y realizar lecturas, u otras operaciones
de mantenimiento. Normalmente la apertura y cierre se realiza por medio de una llave auxiliar.
Las vlvulas de servicio para compresor (rotolock) suelen ir incorporadas al cuerpo del com-
presor: una en la aspiracin y otra en la descarga. Son de doble asiento, y el vstago sella contra el
asiento, ya est totalmente cerrado o abierto.

Figura 10.3. Vlvula de servicio para compresor.

Las vlvulas de servicio para recipiente de lquido y manmetros, cuando se instalan propor-
cionan acceso al sistema para mantenimiento. Las hay con asiento doble o sencillo.

Figura 10.4. Vlvulas de servicio con doble asiento y sencillo.

Al utilizarlas, debe asegurarse que el vstago de la vlvula est limpio antes de girarlo hacia
adentro. Un vstago de vlvula sucio, rayado u oxidado, arruinar el empaque de la vlvula. Los
vstagos tienden a oxidarse, siendo una buena norma para reducir esta corrosin, llenar el cuerpo
de la vlvula con aceite limpio y seco para refrigeracin, antes de reemplazar el capuchn.
Las vlvulas de servicio en instalaciones comerciales e industriales deben mantenerse en bue-
nas condiciones. Ocasionalmente, despus de un perodo de uso, las vlvulas de servicio debern
ser reemplazadas.

255
CONTROL DE REFRIGERACIN

En refrigeracin comercial y aire acondicionado, en las distintas tuberas del circuito frigo-
rfico, se encuentran vlvulas de membrana con dimetros inferiores a 1, vlvulas de asiento
inferiores a 3 y vlvulas de bola incluso superiores a 3.

Figura 10.5. Vlvulas de membrana, bola y asiento.

La utilizacin de estos tres tipos de vlvulas se decanta hacia las de bola debido a su menor
cada de presin cuando pasa el fluido. Esta menor friccin se explica debido a las menores tur-
bulencias generadas en el fluido ya que no hay cambios de direccin al pasar este a travs de la
vlvula. En la siguiente tabla se muestran el Kv de algunas vlvulas de bola junto con otras de
asiento y membrana.

Bola (GBC) Asiento (GVC) Membrana (BML)


Conexin pulgadas Kv
1/4 1,96 0.3
1/2 10,58 1.5
3/4 20,42 10.2 2.9
15/8 121,07 27.5
2 1/8 a 224,96 72.0
2 5/8 a 245,78
3 1/8 700,0
3 1/8 a 222,52

Claramente se ve, como las vlvulas de bola presentan un Kv muy superior a las de asiento, y
estas a su vez a las de membrana, razn por la cual se imponen las de bola. Sin embargo en luga-
res donde se requiere generar una cada de presin para equilibrar lneas como suele darse en el
caso de los drenajes de condensados del evaporador en el desescarche por gas caliente, la mayor
perdida de presin se convierte en una ventaja.
Se observa en las vlvulas de bola, que al aumentar el dimetro aumenta el Kv, sin embargo
al llegar a los dimetros 2 1/8a, 2 5/8a, 3 1/8a, el Kv es prcticamente constante e incluso llega
a disminuir en la de 3 1/8. Esto es debido a que aunque las conexiones aumentan, el dimetro
de paso interior en la vlvula es el mismo, explicndose la reduccin del Kv en la vlvula mayor,
por la prdida de carga debida a las turbulencias en la reduccin del dimetro de 3 1/8 a 2 1/8.
Las vlvulas de bola son vlvulas de cierre manual aptas para funcionar en los dos sentidos,
mientras que las de asiento y membrana tienen sentido de circulacin. Estn diseadas para tra-

256
VLVULAS MANUALES Y VLVULAS DE RETENCIN

bajar en un amplio rango de temperatura sin que el lquido atrapado internamente ocasione
problemas.
La implantacin de las vlvulas de bola es tal que estn desarrollndose con conexiones espe-
ciales macho-hembra con una curva incluida, as como con una conexin para manmetro.

Figura 10.6. Variantes de vlvulas de bola.

Para evitar la acumulacin de lquido atrapado en la vlvula de bola cuando esta se cierra,
se recomienda su instalacin vertical, ya que de esta forma la probabilidad de atrapar lquido
en su interior disminuye. Esto es especialmente importante en las lneas de aspiracin antes del
compresor, donde grandes retornos de lquido que pueden daar al compresor pueden provocar
fugas en las vlvulas de bola si estas al cerrarse quedan llenas de lquido en su interior. En este
caso, el lquido con un ligero aporte de calor del exterior, al no haber vapor, no puede mantener
la relacin presin temperatura, por lo cual dilatara pudiendo reventar la vlvula de bola.
Las vlvulas de bola debern estar totalmente abiertas o totalmente cerradas. Si por alguna
circunstancia la vlvula quedase parcialmente cerrada, con el paso del tiempo quedar comple-
tamente abierta por el par de apertura generado por la fuerza del fluido al cambiar de direccin.
Este efecto es mayor en las lneas de lquido que en las de vapor.

10.4. VLVULAS MANUALES EN REFRIGERACIN INDUSTRIAL

Adems de las vlvulas de servicio o ngulo para conexin de manmetros ya vistas tal como
se ha indicado al hablar de materiales, refrigerantes y temperaturas, existe una gran gama de vl-
vulas de cierre manual para tuberas que oscilan entre los 6 y los 300 mm de dimetro.
En las vlvulas manuales aplicadas a la refrigeracin industrial, existe una gran variedad de
tipos de conexiones segn distintas normas DIN, ANSI, SOC, etc., dos formas de actuacin
para la operacin con la manilla o el capuchn para apertura de la vlvula, la posibilidad de
paso en ngulo y paso recto, as como variantes de baja temperatura con vstago alargado para
permitir la incorporacin de aislante manteniendo la operatividad de la vlvula y distanciar el
prensaestopas del cuerpo principal y con distinto material de sellado PTFE.
El asiento del cono de vlvula roscado en el vstago evita la friccin entre el cono y el asiento
cuando la vlvula abre y cierra. Un pequeo anillo de tefln asegura un sellado perfecto en el
momento de cierre.

257
CONTROL DE REFRIGERACIN

Figura 10.7. Variantes de conexiones en vlvulas manuales de acero.

El asiento de tefln del cono de la vlvula en posicin de cerrado impide el paso de fluido
hacia delante. Cuando el cono est en posicin completamente abierto, tambin debe cerrar con-
tra el metal donde se soporta el vstago, evitando la salida de fluido por el vstago ms el pren-
saestopas, y de esta forma permite las operaciones de mantenimiento en la vlvula de cambio del
prensaestopas o juntas.

Figura 10.8. Vlvulas manuales. ngulo con capuchn. Paso recto con manilla. Vstagos estndar y alargado.

El conjunto prensaestopas es el encargado de evitar la fuga a travs del vstago de apertura.


Deben asegurar una estanqueidad perfecta en todo el rango de temperaturas de trabajo. El pren-
saestopas est equipado con una arandela antisuciedad o aro rascador para evitar la penetracin
de partculas extraas y hielo en el prensaestopas.
Pueden incorporar un sistema de sellado con muelle para garantizar el sellado, o con anillo
cnico de tefln sujeto por casquillos

Figura 10.9. Distintos tipos de prensaestopas.

258
VLVULAS MANUALES Y VLVULAS DE RETENCIN

Debe indicarse que el menor Kv que presentan las vlvulas en ngulo en los catlogos de los
fabricantes es debido a que el fluido en ellas solo tiene que girar 90 en ngulo recto, mientras
que las de paso recto al menos tienen que realizar un ngulo de 45 al entrar, otros noventa al
chocar con el asiento abierto y otros 45 al salir de la vlvula.
Las vlvulas manuales pueden ir instaladas en cualquier punto de la instalacin frigorfica,
lneas de descarga, lneas de lquido, lneas de aspiracin, lneas de retorno hmedo, lneas de
desescarche, as como en cualquier derivacin de cualquier tubera del circuito frigorfico.
Especial cuidado hay que poner cuando, estando cerradas, pueda quedar lquido atrapado en
algn tramo de tubera entre la vlvula manual y otra vlvula o componente del circuito frigorfi-
co. Montajes conflictivos por esta causa son la colocacin de dos vlvulas manuales en la misma
lnea de lquido, antes y despus del filtro deshidratador, en los puentes de vlvulas solenoides
o de control donde se colocan manuales para realizar maniobras de mantenimiento. Para evitar
la influencia negativas de los incrementos hidrulicos de presin por dilatacin de lquido, se
suelen montar vlvulas de alivio o de retencin.

Figura 10.10. Montajes con posibilidad de atrapar lquido.

Para evitar la influencia negativas de los incrementos hidrulicos de presin por dilatacin de
lquido al quedar atrapado, se pueden seguir varias estrategias. Al cerrar vlvulas manuales, estas
deben seguir un orden para que el lquido que pueda quedar atrapado se drene parcialmente, lo
cual se consigue cerrando siempre la primera vlvula por la que pasa el lquido. Instalar vlvulas
de alivio o de retencin que evacuen el lquido atrapado cuando se produzca el incremento de
presin por la dilatacin a puntos de menor presin en el circuito.

Figura 10.11. Vlvula de retencin NRVA y vlvula de seguridad BSV para evacuar lquido atrapado.

10.5. VLVULAS DE GRANDES TAMAOS

Es interesante conocer que en vlvulas de gran dimetro (mayores de 200 mm de dimetro),


teniendo en cuenta que la diferencia de presin entre la entrada y salida de la vlvula puede
ser grande, el proceso de cierre y de apertura es difcil por la gran fuerza que se necesite. Estas

259
CONTROL DE REFRIGERACIN

vlvulas, debido a la gran seccin de paso, necesitan pares de apertura y/o cierre muy elevados,
debido al efecto de la diferencia de presin que hay antes de abrir o que se produce al ir cerrando
la vlvula.
Existen dos tipos de diseos con apertura: los modelos DL, con una vlvula interna de peque-
a seccin que permite la igualacin de presin al abrir en un sentido de circulacin del fluido, y
los modelos DH diseados con una compensacin de superficies, que anulan la influencia de las
presiones de entrada y de salida.
Las vlvulas DL, con asiento sencillo y vlvula interna de igualacin de presin, tienen un
sentido de circulacin preferente desde la derecha hacia abajo (vase la figura 10.12).
Cuando el fluido va de derecha hacia abajo, la vlvula al girar libera un agujero por el que
permite el paso del fluido hacia la salida, igualando las presiones con relativa rapidez. Cuando
las presiones ya son parecidas, la vlvula se abre sin ninguna dificultad. En estas condiciones la
vlvula puede abrir y cerrar hasta con 40 bar de diferencia de presin entre la entrada y la salida.
Cuando el fluido va de abajo hacia la derecha, el fluido empuja al asiento y dificulta el alivio del
fluido por el agujero de igualacin. Para abrir la vlvula se tiene que realizar un gran esfuerzo. Esto
limita la diferencia de presin para poderla abrir o cerrar a 6 9 bar, segn tamao.

Figura 10.12. Vlvula manual tipo DL.

En la figura 10.13, donde pueden verse las vlvulas DH, se ve que estas tienen una superficie
equilibrada en el lado de la salida inferior, presentando un orificio de igualacin que hace que la
presin sobre el asiento sea igual que la que acta en el lado inferior, no afectando esta al movi-
miento del asiento. Por otro lado, puede observarse tambin que la presin de la derecha no est
en contacto con el asiento, ya que el cilindro sobre el que desliza el asiento le impide la comuni-

Figura 10.13. Vlvula manual tipo DH.

260
VLVULAS MANUALES Y VLVULAS DE RETENCIN

cacin. De esta forma la presin de la derecha tampoco afecta al movimiento del asiento. Luego,
solo la fuerza realizada en el vstago de apertura, es quien puede mover el asiento, no importando
ni el valor de la presin en la entrada ni el valor de la presin en la salida.
A diferencia del diseo DL, las vlvulas manuales tipo DH no tienen ningn sentido de circu-
lacin preferente. Son completamente biflow, si bien el Kv de la vlvula es ligeramente inferior en
sentido contrario a la flecha estampada en el cuerpo. Permiten su apertura y cierre incluso con 40
bar de diferencia de presin entre la entrada y la salida.
Cuando se monta este tipo de vlvulas superiores a 10 en recipientes donde stos deben
ser sometidos a pruebas de presin, las vlvulas se deben montar de forma que la fuerza desarro-
llada por la presin del fluido vaya en contra del movimiento del asiento de la vlvula, tal como
puede verse en la figura 10.14.

Figura 10.14. Instalacin de grandes vlvulas manuales en recipientes.

10.6. VLVULA MANUAL DE DRENAJE DE ACEITE

La vlvula de drenaje de aceite de cierre rpido est diseada para el drenaje de aceite desde
sistemas con refrigerante (amonaco) bajo presin. Disponen de una manilla para apertura rpi-
da con un cuarto de vuelta, que cierra automticamente por la accin de un muelle al soltar la
manilla. Esto protege al usuario y al medio ambiente contra las fugas de refrigerante. Para preve-
nir presiones hidrulicas entre la vlvula de cierre y la QDV se incorpora un dispositivo de alivio
como parte del cono, el cual abrir a aproximadamente 25 bar manomtricos.

Figura 10.15. Vlvula de cierre rpido. Vlvula, seccin y montaje.

Las vlvulas manuales de drenaje de aceite se instalan en las partes bajas de la instalacin,
donde por alguna razn puede acumularse aceite y es necesario evacuarlo al exterior.

261
CONTROL DE REFRIGERACIN

10.7. VLVULAS DE RETENCIN

Las vlvulas de retencin, bien de paso recto o en ngulo, pueden utilizarse en tuberas de l-
quido, de aspiracin y de gas caliente en instalaciones de refrigeracin y aire acondicionado. Estas
vlvulas aseguran un solo sentido de circulacin correcto.
Su utilizacin impide la migracin y condensacin de refrigerante desde un punto caliente
en un punto fro a distancia del primero. Esto se da en muchas situaciones en un circuito frigo-
rfico, siendo el caso ms tpico la migracin de refrigerante desde un evaporador caliente a un
evaporador fro en instalaciones con servicios a distintas temperaturas, desde un compresor en
funcionamiento a un compresor parado en instalaciones de centrales de compresores, despus
de los separadores de aceite, etc.
Tambin se utilizan para permitir el paso de refrigerante en un solo sentido, como por ejem-
plo en bombas de calor reversibles, en el retorno de condensados, en los desescarches por gas
caliente, en sistemas de recuperacin de calor, en el control de la presin de condensacin, etc.

Figura 10.16. Vlvulas de retencin.

Las vlvulas de retencin se suministran con un muelle tarado para que las vlvulas estn
abiertas a una diferencia de presin mnima determinada. Dicho valor suele variar entre 0.04 y 0.4
bar. La diferencia de presin a travs de la vlvula debe ser mayor que la cada de presin mnima
indicada. Esto tambin se aplica a las capacidades mnimas para compresores con regulacin de
capacidad.

Figura 10.17. Vlvula de retencin y cierre manual.

262
VLVULAS MANUALES Y VLVULAS DE RETENCIN

Una vlvula especial utilizada en la lnea de descarga despus de los separadores de aceite es
una combinacin de vlvula de retencin con la posibilidad de cierre manual. En estas vlvulas,
la tapa de la retencin se ha sustituido por un cuerpo de cierre manual con vstago, de forma que
en funcionamiento normal acta como vlvula de retencin, pero permite cerrar la vlvula para
operaciones de mantenimiento.

10.8. ESTABILIDAD Y CLAPETEO EN VLVULAS DE RETENCIN

El clapeteo en las vlvulas es un fenmeno de funcionamiento inestable, perceptible por un


gran ruido interior (como si alguien estuviese golpeando rpidamente la instalacin desde el
interior) producido por aperturas y cierres muy rpidos debido a la baja velocidad del fluido y/o
a su baja densidad. El fluido no tiene suficiente fuerza para mantener la vlvula abierta, y esta se
abre y se cierra continuamente. En estos casos pueden entrar en resonancia el muelle de la vlvula
con las pulsaciones de presin de la instalacin. Dado el funcionamiento del circuito frigorfico,
el fluido necesita una diferencia de presin mnima para abrir la vlvula. Cuando la presin a la
entrada aumenta, la vlvula abre, pero en el momento que la vlvula se abre, el fluido sale rpi-
damente reducindose la presin de entrada y la diferencia de presin, provocando el cierre de
la vlvula. Es un problema asociado al dimensionamiento excesivo de las vlvulas de retencin,
solventndose con la instalacin de vlvulas de menores dimetros internos.
Las vlvulas de retencin suelen incorporar un pistn amortiguador que permite el montaje
de las vlvulas en las tuberas donde se pueden producir pulsaciones, por ejemplo en la lnea de
descarga del compresor. Un buen equilibrado en el efecto de amortiguacin, entre el cilindro y
el pistn, dan una proteccin ptima durante las condiciones de carga reducida, reduciendo las
pulsaciones y el clapeteo.
Como la estabilidad de la vlvula depende de la diferencia de presin, obliga a considerar
lo que ocurre aguas abajo despus de la vlvula. Por ejemplo, en vlvulas colocadas despus del
colector de descarga de los compresores, adems de afectarles las variaciones de carga trmica,
les afectan las oscilaciones de presin producidas en el condensador con arranques y paradas de
ventiladores.

10.9. SELECCIN CON TABLAS Y BACOS, AS COMO CON PROGRAMAS


DE SOFTWARE

Al seleccionar la vlvula de retencin correcta se deben utilizar las tablas de capacidad con-
juntamente con los requisitos de la planta respecto a los dimetros de tubera y conexiones.
La solucin ptima debe incluir la mnima y la mxima capacidad con la menor cada de pre-
sin a travs de la vlvula, antes de que esta cierre. Adems, al dimensionar y seleccionar vlvulas
de retencin para la instalacin en la lnea de descarga del compresor, conectados en paralelo,
resulta ventajoso utilizar vlvulas con muelles ms fuertes (aproximadamente 0.3 bar), dado que
el resorte ms potente puede evitar los problemas de resonancia a baja carga parcial en la planta
de refrigeracin.
Al dimensionar la vlvula, debern aplicarse los factores de correccin necesarios a la capaci-
dad del evaporador en funcin de las condiciones de trabajo.

263
CONTROL DE REFRIGERACIN

Debido al fenmeno descrito de inestabilidad y clapeteo, en las vlvulas de retencin es im-


portante conocer, adems de las perdidas de presin en condiciones nominales de diseo, las
velocidades o caudales o capacidades mnimas con los cuales estos fenmenos no se producen.
Lamentablemente, estos valores no suelen aparecer en los catlogos tcnicos de muchos fabrican-
tes, por lo que es necesario recurrir a programas de software donde se incluye esta informacin,
o bacos donde se indican velocidades nominales recomendadas y velocidades mnimas permiti-
das a carga reducida. A continuacin se analiza un ejemplo prctico para vlvulas SCA/CHV de
Danfoss.
Partiendo del caudal de un vapor de amonaco conocido en 1.000 m3/h y un caudal mnimo
del 33 %, con una densidad de 3.0 kg/m3, utilizando el baco de la figura 10.18, se obtiene una
velocidad recomendada de 14 m/s y una velocidad mnima de 3 m/s.

Figura 10.18. baco con velocidades recomendadas y mnimas y curvas caudal-velocidad


para vlvulas de retencin SCA/CHV de Danfoss.

Utilizando ahora las curvas de caudal y velocidad de las distintas vlvulas de retencin de los
distintos tamaos de vlvulas de retencin se ve que para un caudal de 1.000 m3/h, la SCA/CHV
125 da una velocidad de 20 m/s, siendo la ms prxima a los 14 m/s recomendados. A la vez, el
33% de la velocidad nominal es 6,5 m/s, mayor que la mnima de 3 m/s, siendo por tanto la vl-
vula correcta para este caudal.
Sin embargo, la influencia de las variaciones de presin a la salida no son predecibles, puesto
que depender de lo que ocurre despus de la vlvula, no habiendo informacin cuando se se-
lecciona la vlvula, ya que la gestin de la presin de condensacin es un sistema dinmico con
discontinuidades debidas al control todo/nada de los componentes de las instalaciones.
En los programas de software, al introducir la informacin completa de capacidades y con-
diciones de trabajo de la instalacin junto con la ubicacin de la vlvula de retencin, el anlisis
puede ser ms completo. La informacin que nos dan son los clculos asociados a las velocidades
a mxima carga, las velocidades mnima a carga parcial y la relacin de estos dos valores expresa-
do en %, de forma que un valor bajo nos indica estabilidad en la vlvula; si se aproxima al 100%
nos indica que se est trabajando en condiciones muy prximas al clapeteo e inestabilidad, mien-
tras que est en condiciones inestables cuando alcanza y supera el 100%.

264
VLVULAS MANUALES Y VLVULAS DE RETENCIN

BIBLIOGRAFA

Danfoss A. S. Automatizacin de plantas de refrigeracin comercial. Nordborg, 2004.


Danfoss A. S. Notas del instalador. Consejos e indicaciones prcticas para la instalacin. Nordborg, 2006.
Danfoss A. S. Manual de aplicaciones Controles automticos para sistemas de refrigeracin industrial. Nor-
dborg, 2008.
Danfoss A. S. Catlogos y Manuales de controles de refrigeracin. Nordborg, 1975-2011.
Danfoss A. S. Coleccin de instrucciones. Nordborg, 2009.

265
Tema 11
Detectores de refrigerante

11.1. INTRODUCCIN

La deteccin de gases y de fugas son dos actividades diferentes que se refieren al mismo cap-
tulo, aunque los mtodos son muy diferentes. La deteccin de gases cubre el anlisis de muestras
de aire para determinar si contienen gases refrigerantes. La deteccin de fugas es una inspeccin
de un sistema de refrigeracin para determinar si existe una fuga. Los trminos deteccin de gas
y deteccin de fugas no son equivalentes y no deben confundirse.

Figura 11.1. Detector de gas (izquierda) y detector de fugas (derecha).

Los equipos de deteccin de gases suelen utilizarse en una instalacin fija con distintos senso-
res ubicados en zonas en las que se espera que se acumule gas refrigerante en caso de producirse
una fuga en la planta. Dichas ubicaciones dependern del diseo de la sala de maquinaria y los
espacios adyacentes, de la configuracin de la planta y tambin del refrigerante en cuestin. An-
tes de seleccionar el equipo de deteccin de gas adecuado, debern responderse varias preguntas:
qu gases deben medirse y en qu cantidades?, qu principio de deteccin es el ms adecuado?,
cuntos sensores se necesitan?, dnde y cmo deben colocarse y calibrarse?, qu lmites de
alarma son los correctos?, cuntos se necesitan?, cmo se procesa la informacin de alarma?

267
CONTROL DE REFRIGERACIN

El equipo de deteccin de fugas suele ser un equipo manual porttil y se utiliza para detectar
fugas en sistemas de refrigeracin. Existen distintos mtodos de deteccin de fugas, desde senci-
llas tcnicas como agua jabonosa hasta sofisticados instrumentos electrnicos.

11.2. FUGAS Y MTODOS DE DETECCIN

Una fuga se produce por una apertura, agujero o porosidad, no intencionada en una pared
que permite el escape o infiltracin de un fluido en funcin de la diferencia de presin. Una fuga
queda definida por el flujo de fluido que pasa a travs de la apertura cuando se conoce el fluido,
la presin a ambos lados de la apertura y la temperatura del fluido.
Para cuantificar el nivel de las fugas y conocer la cantidad de fluido escapado por unidad
de tiempo a una temperatura determinada, se debe conocer el volumen perdido y su presin.
Encontramos, por tanto, unidades de fugas expresadas en gramos/ao as como en mbar.l/s.
Estas distintas unidades se relacionan por medio de la ecuacin de los gases ideales divida por el
tiempo (P.V/t = n.R.T /t).
Esto permite establecer las relaciones para los distintitos gases, por ejemplo, para el R134a
en condiciones normales (25 C y 1 atm) una fuga de 1g/ao es equivalente a 7.6 106 mbar.l/s.
Las fugas pueden detectarse por distintos mtodos, con medidas de cantidad de gas escapado,
como son los mtodos de burbuja, decaimiento de la presin/vaco o acumulacin o deteccin de
sustancias trazadoras, as como medidas dinmicas del flujo de helio por husmeador de helio (sni-
ffing test) o mediante la inmersin en cmara de vaco. Los distintos mtodos presentan diferentes
sensibilidades, definiendo y limitando las distintas aplicaciones donde se puedan utilizar.
En los ensayos en vaco, el equipo a examinar est bajo vaco, actuando la presin atmosfrica
en el exterior. La relacin de presiones entre el interior y el exterior es menor que uno. En los ensa-
yos en sobrepresin, el equipo a examinar est sometido a una sobrepresin interna de gas traza-
dor o bien de una mezcla de gases. La relacin de presiones entre el interior y el exterior es mayor
que uno. En el mtodo de formacin de burbujas, el proceso general es sumergir el producto en
un recipiente o impregnar con agua jabonosa las zonas susceptibles de fugas. El lmite de sensibi-
lidad prctico esta en 104 mbar.l/s, donde el tiempo necesario para la formacin de una burbuja
es perceptible para la vista humana. A modo de ejemplo, citamos que una fuga de 1.8 103 mbar.l/s
requiere 13 seg., una fuga de 5.4 104 mbar.l/s requiere 40 seg., una fuga de 1.8 105 mbar.l/s requie-
re 24 min. y con una fuga de 1.8 106 mbar.l/s se necesitan hasta 240 min. (4 horas).
Debe diferenciarse entre la deteccin de refrigerante en fugas de componentes, ensamblajes
y equipos durante los procesos de fabricacin donde los sistemas de deteccin de fugas forma

Figura 11.2. Ensayos en piscina (izquierda) vaco con deteccin de fugas mediante rociado exterior
con gas trazador (centro), y con envolvente (derecha)

268
DETECTORES DE REFRIGERANTE

parte de los procesos de fabricacin, de la realizada en los equipos de refrigeracin y aire acondi-
cionado en funcionamiento en las distintas instalaciones.
En los procesos de fabricacin se encuentran piscinas para realizar la deteccin con burbujas
por inmersin en agua, cmaras de vaco con detectores de helio (gas trazador) donde con es-
pectrmetros de masas se mide el helio que escapa del objeto a la cmara de vaco o sistemas de
presurizacin de objetos donde se mide el decaimiento de la presin.
En los sistemas de refrigeracin en funcionamiento, se encuentran sistemas fijos que medirn
la concentracin del gas fugado del circuito y sistemas porttiles utilizados para detectar el lugar
de la fuga. Tambin pueden encontrarse sustancias trazadoras incorporadas al circuito frigorfico
y que debido a su color en el espectro de la luz visible o ultravioleta marcan la zona de fuga.
Para la localizacin de fugas con husmeador (figura de la izquierda), el objeto se llena con
el gas trazador o con una mezcla del mismo. Se conecta el husmeador sniffer al detector, y
mediante la propia succin creada por este accesorio se consigue aspirar alguna muestra si existe
algn poro. Las superficies sospechosas se exploran mediante este procedimiento.

Figura 11.3. Ensayos en sobrepresin, localizacin mediante husmeador sniffer (izquierda),


global o de acumulacin (centro) y global con envolvente bajo vaco (derecha).

Para el test de fuga global o de acumulacin (figura del centro) el objeto a analizar se llena con
el gas trazador a la sobrepresin necesaria y se cubre con una envolvente de volumen conocido.
El gas que escape de las fugas, si las hay, se acumula en el envolvente. Despus de un tiempo de
acumulacin definido mediante el husmeador sniffer se mide el cambio de concentracin de
gas en la envolvente. Se necesita un tiempo considerable para obtener una distribucin uniforme
y especialmente un aumento de concentracin suficiente.
Para el test de fuga global con envolvente bajo vaco (figura de la derecha), la cmara de vaco
que sirve como envolvente se evacua mediante una bomba auxiliar a la que se conecta el detector
de fugas. Si hay fugas, el gas trazador escapa por ellas, y es detectado inmediatamente debido a
que no existe difusin que vencer. Cuando el detector se ha calibrado mediante una fuga de refe-
rencia, puede cuantificarse la tasa de fuga. Este mtodo permite detectar las fugas ms pequeas
y es particularmente adecuado para las detecciones industriales automatizadas.

11.3. DETECTORES DE FUGAS

Adems de la tcnica de las burbujas para la deteccin de fugas con agua jabonosa en las zo-
nas susceptible de fugas (soldaduras, conexiones, etc.) con unos niveles de deteccin insuficientes
para los requisitos medioambientales actuales, en la prctica se utilizan los detectores de fugas

269
CONTROL DE REFRIGERACIN

porttiles que basan sus principios de deteccin en la tecnologa de infrarrojos que emiten un
sonido proporcional a la cantidad de sustancia detectada.
Los detectores de fugas porttiles estn formados por un husmeador (sniffer) con forma de
cuello de ganso de unos 50 cm de longitud que posibilita medir en lugares de difcil acceso, y una
parte electrnica donde se aloja el semiconductor del sensor de gas que se puede sustituir cuando
se agota, y con pantallas de lectura y botones de ajuste de sensibilidad (alta, baja) y puesta a cero.
Las muestras de gas se dirigen a la celda de absorcin. El refrigerante presente en el flujo absor-
be parte de luz detectndose esta cada de amplitud, la cual indicar la presencia de refrigerante.
Los detectores de gases se suelen ajustar durante el encendido a la concentracin actual del
refrigerante en el aire, tomando esa concentracin como referencia. Por lo tanto, solo muestra
concentraciones mayores en el momento del encendido. No avisan de las altas concentraciones
de refrigerantes si ya existen estas concentraciones durante el encendido.
Sirven para detectar los refrigerantes habituales de refrigeracin domstica y comercial como
por ejemplo son el y R-134a, R410A, R-407C, R22...

(1) Sensor

(2) Funda protectora

(3) Indicacin LED

(4) Tecla para sensibilidad baja

(5) Tecla para sensibilidad alta

(6) Estado de la pilas LED

(7) Tecla Entrada / Salida y Reset

(8) Tapa de las pilas

(9) Tornillo para quitar la tapa de las pilas

Figura 11.4. Detector de fugas porttil.

Los detectores de gas no deben utilizarse en lugares contaminados, con variaciones de tempe-
ratura considerables y con fuertes corrientes de aire.
Existen versiones que aspiran simultneamente el gas de la fuga por la punta de prueba y un
puerto lateral aspira el gas del ambiente. De esta forma puede ignorar las falsas alarmas al com-
parar permanentemente el gas aspirado de la fuga con el gas del ambiente.
En ciertas aplicaciones se introducen sustancias coloreadas en el circuito frigorfico, bien en
el espectro de luz visible, o bien en el ultravioleta. Debe indicarse que ningn fabricante de com-
presores hermticos o semihermticos recomienda esta tcnica de deteccin, ya que las reacciones
qumicas con aceites y barnices de motores elctricos pueden daar a los compresores. Esta tcni-
ca es muy utilizada en el campo de la automocin con compresores abiertos, y la simplicidad del
mtodo ha facilitado su extensin a otros sectores industriales como el aire acondicionado o la
refrigeracin, no haciendo caso de las recomendaciones de los fabricantes y provocando roturas
en muchas instalaciones.

270
DETECTORES DE REFRIGERANTE

11.4. TECNOLOGA DE SENSORES

Los principios fsicos en los cuales se basan las detecciones de gas son diferentes segn los
refrigerantes y concentraciones a detectar. Sensores electroqumicos para gases txicos, donde
en la clula del sensor se produce una reaccin de oxidacin-reduccin que genera una corriente
elctrica; sensores con semiconductor en los que la resistencia en la clula del sensor vara segn
la cantidad de gas adsorbido en la superficie de xidos de metal del semiconductor; sensores
catalticos (pellistor) para gases combustibles y altas concentraciones, que queman el gas en la
superficie de una perla, la cual cambia su resistencia elctrica; y por ltimo sensores de infrarro-
jos, basados en la absorcin de luz en la regin infrarroja del espectro por los gases y compararla
con un valor patrn.
La seleccin de los sensores de gas ir en funcin del refrigerante y del intervalo de concen-
tracin (ppm) necesario.

11.4.1. Sensor electroqumico: EC

Los sensores electroqumicos se utilizan, principalmente, con gases txicos, y son adecua-
dos para amonaco. Normalmente se componen de dos electrodos sumergidos en un medio
electroltico.
Una reaccin de oxidacin/reduccin genera una corriente elctrica proporcional a la concen-
tracin del gas.

Figura 11.5. Curvas de sensibilidad y tiempo de calibracin.

Son muy precisos (0,02 ppm) y suelen utilizarse si se necesitan grandes niveles de precisin o
para detectar gases txicos que no pueden detectarse de otro modo (izquierda, figura 11.5).
Son especficos, relativamente caros, y tienen una duracin limitada, por ejemplo, para el
amonaco en el intervalo de 0-5.000 ppm tienen una duracin aproximada de 3 aos. La exposi-
cin a grandes fugas o cantidades permanentes de amonaco reducen la vida del sensor (derecha
figura 11.5). Aunque les afectan, rara vez se producen interferencias cruzadas, y, aunque reaccio-
nan a cambios repentinos de humedad, se estabilizan rpidamente.

271
CONTROL DE REFRIGERACIN

11.4.2. Sensor semiconductor (de estado slido): SC

El semiconductor funciona midiendo los cambios de resistencia (proporcionales a la concen-


tracin), ya que el gas se adsorbe en la superficie del semiconductor (normalmente son xidos
metlicos). Los semiconductores pueden utilizarse con una amplia gama de gases, incluyendo
gases combustibles, txicos y refrigerantes. Se considera que funcionan mejor que los de tipo
cataltico en la deteccin de gases combustibles en baja concentracin, hasta 1.000 ppm. Por
ello se estn haciendo cada vez ms populares en las aplicaciones de refrigeracin, especialmente
cuando hay refrigerantes hidrocarburos que deben detectarse a niveles bajos para evitar proble-
mas potenciales.
Son econmicos, duraderos, sensibles, estables, resistentes al envenenamiento y pueden uti-
lizarse para detectar una gran variedad de gases, incluyendo todos los CFC, HCFC, refrigerantes
HFC, amonaco e hidrocarburos. Sin embargo, no son selectivos ni adecuados para detectar un
solo gas en una mezcla, ni tampoco para utilizarlos si existen interferencias con altas concentra-
ciones de gases (figura 11. 6).

Figura 11.6. Sensibilidad y especificidad de gas.

Las interferencias de fuentes de corta duracin (por ejemplo los escapes de gas de un camin),
que crean falsas alarmas, pueden eliminarse activando un retardo en la alarma. Se pueden utilizar
semiconductores de halocarburos para detectar simultneamente ms de un gas o mezcla. Esto
resulta especialmente til si se vigila una sala con distintos refrigerantes, figura 11.6.

11.4.3. Sensor cataltico: CT

Los sensores catalticos (a menudo llamados sensores de cordn o pellistor) se utilizan prin-
cipalmente para gases combustibles, como el amonaco, y son los sensores ms populares para
esta aplicacin para su deteccin a altos niveles de concentracin. El sensor funciona quemando
el gas en la superficie de una perla y midiendo el cambio de resistencia resultante en la misma
(que es proporcional a la concentracin). La deteccin se realiza mediante un filamento detector
(sensible) y un filamento compensador (referencia). Ambos montados en un soporte y fijados en
el interior de un cabezal de construccin antideflagrante.

272
DETECTORES DE REFRIGERANTE

El filamento detector est constituido por un hilo de platino montado en espiral y recubierto
con sulfato de almina formando una diminuta perla cermica porosa impregnada a continua-
cin con diferentes capas de catalizadores. La almina tiene como finalidad aumentar la superfi-
cie de catalizacin (figura 11.7).

Figura 11.7. Filamento detector.

En el elemento compensador (referencia), la almina est tratada para evitar cualquier oxi-
dacin cataltica. Este filamento compensa las variaciones que pudieran existir por cambios de
temperatura, presin y humedad ambiente.
Pueden envenenarse en ciertas aplicaciones, pero normalmente no ocurre en los casos de re-
frigeracin y resultan ms eficaces con niveles de gas de 1.000 ppm, hasta 100 % LEL (lmite de
exposicin).
Se utilizan principalmente con gases combustibles y, por tanto, son adecuados para amona-
co y refrigerantes de hidrocarburos en grandes concentraciones. Detectan todos los gases com-
bustibles pero responden con distinta velocidad a cada uno de ellos, por lo que pueden calibrarse
para gases particulares. Existen versiones especficas para amonaco.

11.4.4. Sensor infrarrojo: IR

La tecnologa de infrarrojos se basa en el hecho de que la mayora de los gases tienen una
banda de absorcin especfica en la regin infrarroja del espectro, y esto puede utilizarse para
detectarlos. La comparacin con un haz de referencia permite determinar la concentracin. Los
gases biatmicos que no tienen banda de absorcin de infrarrojos (O2, N2, H2...) no se pueden
detectar con esta tecnologa.
Un ejemplo tpico de analizador de gases por infrarrojos es el representado en la figura 11.8
en la que dos fuentes de infrarrojos idnticas (1 y 2) emiten sus rayos una a travs de un tubo de
referencia (4) conteniendo gas neutro y la otra a travs de un tubo de anlisis por el que circula el
gas a analizar. Un chopper o disco giratorio perforado (6) modula los rayos que pasan a travs de
las cmaras (tubos) (3) y (4) creando una corriente pulsante en cada cmara (7) y (8) del sensor (5)
separadas por una membrana (9). En equilibrio, o sea sin mezcla de gases atravesando el tubo de
anlisis (3), el sensor no da respuesta. Cuando la mezcla de gas circula por el tubo de anlisis, esta

273
CONTROL DE REFRIGERACIN

mezcla gaseosa absorbe una cantidad de infrarrojos proporcional a su concentracin, crendose


como consecuencia un desplazamiento de la membrana (9) del sensor que crea una corriente al-
terna, la cual convenientemente amplificada nos indica la concentracin de gases.
En la actualidad este esquema de principio se ha simplificado, solo existe una lmpara, el
sensor es electrnico y se ha eliminado la necesidad de utilizar cmaras o tubos de anlisis, ana-
lizando las mezclas gaseosas directamente en la atmsfera, empleando una fuente emisora de
infrarrojos y otra receptora, separada o integrada en la primera.

Figura 11.8. Analizador de gases por infrarrojos.

Cuando se introdujeron los sensores infrarrojos solamente eran vlidos para un gas, y por
tanto no eran adecuados para aplicaciones en las que fuese necesario supervisar ms de un gas.
Son muy selectivos, insensibles a contaminantes y precisos, permitiendo detectar hasta una ppm.
Los sensores infrarrojos suelen utilizarse si se precisa un alto nivel de precisin y especificidad.
Esta gran precisin en su rendimiento implica que son muy caros. No obstante, la especifici-
dad se ha convertido en una desventaja en salas de maquinaria, en las que se mezclan varios gases
e imponen la necesidad de utilizar un modelo diferente para cada gas, lo cual es una solucin
muy cara.
Sin embargo existen modelos que reduciendo su especificidad y precisin permiten la super-
visin de mezclas de gases. Si se prefiere, pueden utilizarse unidades especificas para refrigerantes
si existe la posibilidad de una interferencia cruzada.

11.5. REFRIGERANTES Y DETECTORES DE GAS

Los principios fsicos en los cuales se basan las detecciones de gas son diferentes segn los
refrigerantes y concentraciones a detectar. Sensores electroqumicos para gases txicos, donde
en la clula del sensor se produce una reaccin de oxidacin-reduccin que genera una corriente
elctrica; sensores con semiconductor en los que la resistencia en la clula del sensor vara segn
la cantidad de gas absorbido en la superficie de xidos de metal del semiconductor; sensores
catalticos (cordn o pellistor) para gases combustibles y altas concentraciones, que queman el
gas en la superficie de una perla la cual cambia su resistencia elctrica y, por ltimo, sensores
de infrarrojos, basados en la absorcin de luz en la regin infrarroja del espectro por los gases y
compararla con un valor patrn.

274
DETECTORES DE REFRIGERANTE

En la figura 11.9 se encuentran los distintos tipos de sensores utilizados en funcin de los
distintos refrigerantes y de las concentraciones mximas detectadas.

Semiconductor Electoqumico Cataltico Infrarrojo


Concentracin <baja> de
No apto Mejor solucin No apto No apto
amonaco (< 100 ppm)
Concentracin <media> de Apto, pero menos Apto, pero menos
Mejor solucin No apto
amonaco (< 1000 ppm) atractivo atractivo
Concentracin <alta> de Apto, pero menos
Mejor solucin No apto Mejor solucin
amonaco (< 10.000 ppm) atractivo
Concentracin <muy alta> Apto, pero menos
No apto No apto Mejor solucin
de amonaco (< 100 ppm) atractivo
Dixido de carbono CO2 No apto No apto No apto Mejor solucin
Apto, pero menos Apto, pero menos
HC Hidrocarburos No apto Mejor solucin
actractivo atractivo
Apto, pero menos
HCFC HFC Halocarburos Mejor solucin No apto No apto
atractivo

Figura 11.9. Sensores adecuados para distintos refrigerantes.

Otro aspecto importante en los detectores de gases es el periodo de prueba, calibrado y vida
til del elemento sensor, lo cual depende del refrigerante, tecnologa de sensores y lmites de ex-
posicin.

Estimacin vida til Intervalo de calibracin Intervalo de prueba


(aos) mn. recomendado (aos) recomendado**
SC Semiconductor >5 2 1
EC Electroqumico 23* 2 1
CT Cataltico ~5 2 1
IR Infrarrojos >5 2 1
* El sensor debe renovarse si se expone a grandes concentraciones de amonaco.
** Debe ser una prueba de choque.

Figura 11.10. Sensores, vida til, calibracin e intervalo de pruebas.

11.6. LA NECESIDAD DE LA DETECCIN DE GAS

Existen distintas razones por las que es necesario detectar gases. Obviamente, la primera es
la imposicin legal por normativa, pero tambin la reduccin de los costes de mantenimiento
(coste de sustitucin de gas y llamadas a servicios de mantenimiento), la reduccin del consumo
de energa debido a la ausencia de refrigerante, el riesgo de perjudicar productos almacenados
debido a una fuga considerable incluso la posible reduccin en los costes de seguros.
El amonaco est clasificado como sustancia toxica y tiene un olor muy caracterstico, algo
que le hace ser un mecanismo de auto-alarma. Aun as, los detectores de gas resultan muy tiles
en una sala de maquinas, ya que en ocasiones no hay personal presente para tomar las acciones
necesarias. Adems, el amonaco es el nico refrigerante comn ms ligero que el aire.
Los hidrocarburos se consideran inflamables, por tanto, es muy importante verificar que su
concentracin alrededor del sistema de refrigeracin no supere el lmite de inflamabilidad.

275
CONTROL DE REFRIGERACIN

Todos los refrigerantes fluorados tienen un cierto impacto sobre el medioambiente, por lo
que es muy importante evitar cualquier fuga de los mismos.
El CO2 (dixido de carbono) est relacionado directamente con el proceso de respiracin y
debe tratarse como tal. Existe una cantidad aproximada del 0,04 % de CO2 en el aire. Una mayor
concentracin puede provocar reacciones adversas, comenzando con un aumento en la tasa res-
piratoria (100 % con un 3 % de concentracin de CO2) y la perdida de conciencia o la muerte con
concentraciones de CO2 superiores al 10 %.
Oxgeno: los detectores que indican la reduccin de oxgeno o de anoxia no pueden utilizarse
en instalaciones de CO2, siendo lo adecuado la medida directa del CO2 en los diferentes recintos
en cualquier instalacin de CO2.
Los requisitos de deteccin de gas son diferentes en los distintos pases del mundo. Nor-
malmente los requisitos de deteccin de gas se refieren o limitan a salas de maquinas, los cuales
se consideran reas restringidas. Los niveles de alarma especificados no reflejan efectos a largo
plazo (seguridad personal).

Figura 11.11. Requisitos de deteccin de gas. Norma prEN 378-3-2006.

Las normas indican la necesidad de deteccin de gas en todas las instalaciones en las que la
concentracin de la sala de mquinas pueda exceder el lmite prctico en dicho espacio. Sin em-
bargo, aunque en la mayora de plantas grandes es probable que el lmite prctico se exceda en
caso de una fuga importante, por lo que se requerirn detectores de gas, puede haber sistemas
pequeos que no requieren deteccin de gas. La concentracin de refrigerante en cada sala de
mquinas especial se supervisar en uno o ms puntos.
Pero cuando en un sistema de refrigeracin se puede demostrar con clculos que la concen-
tracin de refrigerante en la sala de mquinas no puede alcanzar nunca el lmite prctico, no hay
necesidad de instalar detectores de gas.

11.7. LMITES DE EXPOSICIN OCUPACIONAL, TOXICIDAD

En la figura 11.12 encontramos la densidad relativa de distintos refrigerantes respecto al aire,


lo que permite ver si se acumula en el suelo o tiende a difundirse hacia arriba.
En la tabla 2 adems de la clasificacin de los refrigerantes en funcin de su inflamabilidad
y toxicidad (grupos A y B), se incluyen los lmites prcticos de concentracin mximos, los lmi-

276
DETECTORES DE REFRIGERANTE

tes de exposicin de toxicidad aguda (ATEL/ODL), los lmites para evitar la inflamabilidad, los
niveles de prealarma y los lmites de exposicin ocupacional de seguridad personal (TLV/TWA).

Figura 11.12. Densidades relativas respecto al aire.

En esta tabla, el lmite prctico de amonaco se basa en su toxicidad, y los lmites prcticos de
los hidrocarburos en su inflamabilidad, un 20 % por debajo de su lmite inflamable inferior. Los
lmites prcticos de los refrigerantes ni txicos ni inflamables se definen por su lmite de exposi-
cin de toxicidad aguda (ATEL).
Respecto a los distintos lmites de exposicin ocupacional y toxicidad, segn cada pas, se
recomienda consultar la legislacin correspondiente en cada caso, como el Instituto Nacional
de Seguridad e Higiene en el Trabajo, dependiente del Ministerio de Trabajo, en Espaa. Tam-
bin se recomienda visitar la web de la agencia europea para la seguridad y la salud en el trabajo
( http://agency.osha.eu.int/ ).
En la tabla 1 se ven las recomendaciones de Danfoss sobre niveles de alarma.
Tabla 1. Lmites de alarma recomendados

277
Tabla 2. Refrigerantes y niveles de alarma

CONTROL DE REFRIGERACIN
278

ATEL = Acute-Toxicity Exposure Limit (lmite de exposicin de toxicidad aguda)


ODL = Oxigen Deprivation Limit (lmite de anoxia)
LFL = Lower Flammability Level (nivel inferior de inflamabilidad)
TWA = Time-Weighted Average, the time-weighted average concentration during 8-hour workday and a 40-hour workweek
(Concentracin promedio con ponderacin temporal de un da laboral (8 h) durante una semana (40 h)).
TLV = Threshold Limit Value (lmite valor umbral)
NIOSH = National Institute Occupational Safety & Health (Instituto Nacional para Seguridad y Salud en el Trabajo).
DETECTORES DE REFRIGERANTE

Si la carga total de refrigerante de una sala dividida por el volumen neto de la misma es mayor
que el lmite prctico debe instalarse un sistema de deteccin de gas fijo.

11.8. RECOMENDACIONES PARA LA INSTALACIN DE DETECTORES DE GAS

Para realizar la instalacin de detectores de gases, existen dos planteamientos, bien la protec-
cin perimetral o bien la deteccin puntual. En la deteccin perimetral se colocan sensores alre-
dedor del permetro del espacio en cuestin para asegurarse de supervisar el espacio completo,
mientras que en la deteccin puntual se coloca un sensor en una posicin concreta en la que sea
posible una fuga, como por ejemplo en el compresor.
En el caso de gases ms pesados que el aire deben colocarse los sensores cerca del suelo/punto
ms bajo (todos los refrigerantes excepto el amonaco), mientras que para gases ms ligeros que
el aire (amonaco), los sensores deben montarse en la parte superior de las paredes, en el techo, o
cerca de los escapes, pero en lugares cmodos para su mantenimiento.
Si la densidad es similar a la del aire, deben montarse al nivel de la cara.
Pueden ser necesarios sistemas de alimentacin ininterrumpida a los detectores de gas para
asegurar que se mantenga su funcionamiento en caso de interrupcin del suministro elctrico.
Como norma, no se montarn detectores de gas sobre una estructura que se encuentre sujeta
a vibraciones o golpes, como tuberas y sus soportes, cerca de fuentes de calor, agua o humedad
excesivos, expuestos a la luz solar directa, donde puedan formarse condensaciones, cerca de bobi-
nas debido a las fluctuaciones de temperatura y humedad. Dichas fluctuaciones podran produ-
cirse especialmente durante la descongelacin o carga de un almacn refrigerado. Supervisar los
pozos, huecos de escaleras y fosos donde pueden crearse bolsas de gas estancado.
La colocacin del equipo en la sala tambin puede influir sobre el lugar ms adecuado para
recoger las muestras. Como norma general, no se debe escatimar en sensores. Hay que colocar
el sensor en el lugar en el que sea ms probable que se produzca una fuga de gas, y considerar la
cercana de vlvulas, bridas de tubera, compresores, etc.

11.8.1. Recomendaciones legales para reducir fugas

Todos los usuarios de instalaciones en servicio estn obligados a adoptar medidas tcnica-
mente aplicables, para reducir las emisiones de refrigerante a la atmsfera en todos los equipos y
componentes afectados por el Reglamento de seguridad para instalaciones frigorficas.
1. El diseo de componentes, equipos e instalaciones ser lo ms sencillo posible.
2. Se emplearn las normas EN ms actuales relativas a la seguridad y eficiencia energtica.
3. El diseo deber facilitar el mantenimiento, evitando sistemas complejos. Se procurar
reducir en lo posible las necesidades frigorficas, por ejemplo, utilizando el almace-
namiento trmico, fro natural del aire ambiente (free-cooling), etc.
4. Se reducir al mximo posible la carga de refrigerante.
5. Se analizar con detalle la conveniencia de utilizar sistemas indirectos, seleccionando
intercambiadores de calor ampliamente dimensionados para reducir el impacto sobre
el consumo de energa.

279
CONTROL DE REFRIGERACIN

6. Se elegirn los separadores de aspiracin, recipientes de lquido, sistemas de bombeo,


etc. con la mnima carga de refrigerante.
7. Para cualquier circuito frigorfico con ms de 3.000 kg de refrigerante, en sistemas por
bombeo, se montarn vlvulas de cierre, accionadas automticamente por un detector
de fugas o un interruptor de emergencia, en las tuberas de aspiracin de las bombas.
En la tubera general del lquido de alta a la salida de la sala de mquinas se montar
tambin una vlvula de cierre automtico accionada de forma similar. En caso de fallo
de corriente dichas vlvulas se cerrarn. Si son de bola debern disponer de un orificio
aguas arriba cuando estn en posicin cerrada, para evitar rotura por dilatacin del l-
quido encerrado dentro de la bola.
8. Se reducir el empleo de juntas y cierres no hermticos, empleando preferentemente
uniones soldadas.
9. Dentro de lo razonable desde el punto de vista tcnico y econmico se utilizarn refri-
gerantes con el menor grado de impacto ambiental. Tanto para el caso de fugas como
desde el punto de vista de eficiencia energtica.
10. En la conversin de instalaciones existentes se comprobar que todos los componentes
sean compatibles con los nuevos refrigerantes y aceites que se utilicen para evitar fugas
por corrosiones, altas presiones, etc.
11. Los materiales de construccin sern compatibles con los refrigerantes y aceites a em-
plear para evitar corrosiones, pares galvnicos en la unin de metales, etc. Se prevern
sobre-espesores para compensar corrosiones superficiales por ataques qumicos si existe
el riesgo de que esto ocurra. Se elegirn velocidades de los fluidos dentro de los lmites
aceptados como razonables.
12. Las tuberas sern bsicamente de acero o cobre (en los tramos de tuberas de material
frrico en los que haya permanentes cambios de temperatura, con presencia intermi-
tente de hielo o escarcha, se realizarn en acero inoxidable). En circuitos secundarios
tambin se podrn emplear plsticos especiales. Se dispondrn y soportarn correcta-
mente para evitar vibraciones, dilataciones, golpes de lquido, etc. que puedan favorecer
las fugas. Se dar prioridad a las uniones soldadas. La tubera para instrumentacin
ser preferentemente de acero al carbono o inoxidable del tipo hidrulico y con uniones
por accesorios a presin. Los plsticos y el cobre podrn utilizarse tambin si se toman
calidades y espesores adecuados. Se evitarn las uniones abocardadas. Se evitarn en lo
posible las conexiones flexibles. El trazado de tuberas se realizar de manera que estas
puedan controlarse permanentemente, evitando para ello su paso por zonas de difcil
acceso.
13. En la seleccin de compresores se dar prioridad a los que ofrezcan el menor riesgo de
fugas de refrigerante y los mejores rendimientos energticos.
14. Se elegirn preferentemente equipos auxiliares de tipo hermtico: bombas de refrigeran-
te, generadores de hielo, bombas de aceite, etc. (obligatorio para todos los refrigerantes
con GWP > 5).
15. Se instalarn suficientes vlvulas de cierre entre los componentes para reducir las pr-
didas de refrigerantes en averas y revisiones. Estas llevarn capuchones, salvo cuando
sean de apertura/cierre muy frecuentes.

280
DETECTORES DE REFRIGERANTE

16. Las vlvulas de seguridad y otros mecanismos de proteccin contra sobrepresiones en


depsitos y tuberas de lquido en el lado de alta se descargarn preferentemente a un
depsito en el lado de baja, y no directamente a la atmsfera. Sern vlvulas cuya capa-
cidad de descarga sea independiente de la contrapresin. El diseo de la conexin de las
vlvulas deber facilitar el mantenimiento y revisin de las mismas sin que en ningn
momento quede desprotegido el componente a presin. La proteccin contra sobrepre-
siones de los depsitos en la zona de baja descargar a la atmsfera. En instalaciones
con fluidos fluorados y carga superior a 1.000 kg de refrigerante se montarn discos de
rotura antes de las vlvulas de seguridad que descarguen a la atmsfera.
17. En instalaciones con carga de refrigerante superior a 3 kg no se podrn utilizar discos de
rotura ni tapones fusible con descarga a la atmsfera, salvo que lleven en serie vlvulas
de seguridad.
18. Se adoptarn las medidas adecuadas para detectar las eventuales fugas de las vlvulas
de seguridad.
19. En instalaciones nuevas con carga de refrigerante superior a 1.000 kg y con una presin,
en el sector de baja, inferior a la atmosfrica se instalarn purgadores de incondensables
de funcionamiento automtico para R717 y fluorados. Cuando se trate de refrigeran-
tes fluorados estos purgadores podrn ser de funcionamiento manual. Sern del tipo
de refrigeracin interna (con o sin equipo frigorfico autnomo) y entrarn en servicio
nicamente cuando las instalaciones estn en marcha.
20. Se instalarn indicadores de nivel de lquido para poder determinar la carga correcta de
la instalacin y controlar las eventuales prdidas de refrigerante. Esto no ser necesario
en equipos autnomos cargados en fbrica, que debern incorporar un visor en la lnea
de lquido.
21. Las pruebas de presin y de estanqueidad se realizarn segn se determina en el regla-
mento, no pudiendo utilizar refrigerante para este fin.
22. Las instalaciones con cargas de refrigerantes fluorados superiores a los 300 kg debern
contar con sistemas de deteccin de fugas, que estarn constituidos por dispositivos
calibrados mecnicos, elctricos o electrnicos para la deteccin de fugas de gases fluo-
rados de efecto invernadero que, en caso de deteccin, alerten al responsable del funcio-
namiento tcnico de la instalacin.
Respecto a la acumulacin de refrigerante se considerar lo siguiente:
1. Los sistemas de refrigeracin con carga superior a 30 kg de refrigerante dispondrn de
facilidades para recoger toda la carga de una o ms secciones equipadas con vlvulas de
cierre, dentro del propio sistema o en un depsito externo, aislable con vlvulas, conecta-
do permanentemente a la instalacin. En las instalaciones de evaporador nico la coloca-
cin del depsito ser facultativa de la empresa instaladora.
2. Los sistemas con ms de 3 kg de carga de gas llevarn vlvulas de bloqueo cuyo nmero
y ubicacin permitir aislar partes del circuito en caso de reparaciones o de fugas, para
limitar la emisin de refrigerante.
3. Antes de abrir un circuito frigorfico se extraer el refrigerante hasta una presin igual o
inferior a 0,6 bar absolutos cuando el volumen interior sea igual o inferior a 200 dm3 y a
0,3 bar absolutos para circuitos con volumen interior superior.

281
CONTROL DE REFRIGERACIN

4. Antes de desmantelar una instalacin se extraer el refrigerante hasta una presin abso-
luta de 0,6 bar cuando el volumen interior sea igual o inferior a 200 dm3 y a 0,3 bar para
circuitos con volumen interior superior.
5. Los separadores de aspiracin en los sistemas de bombeo de refrigerante debern estar
provistos de vlvulas manuales en la entrada y salida del separador (aspiracin hmeda
y aspiracin seca).
As mismo se realizar un programa de prevencin y deteccin de fugas de refrigerantes fluo-
rados, recurriendo a todas las medidas que sean tcnicamente viables y no requieran gastos des-
proporcionados, se deber:
a) Evitar fugas de refrigerantes
b) Subsanar lo antes posible las fugas detectadas, actuando de inmediato para corregirlas y
parando las instalaciones si la fuga es significativa. La reparacin de las fugas, en caso de
existir, se har por personal habilitado. No se recargar en ningn caso refrigerante sin ha-
ber localizado y reparado la fuga. La empresa frigorista encargada del mantenimiento de
la instalacin deber llevar a cabo las revisiones establecidas comunicando los resultados
al titular y consignndolos en el libro de registro de la instalacin, especificando zona y
causa de fuga, si la hubiera, as como la identificacin del personal competente que haya
realizado la revisin.
Adicionalmente a los controles peridicos, todo sistema ser objeto de un control de fugas
antes de un mes a partir del momento en que se haya subsanado una fuga con objeto de garanti-
zar que la reparacin ha sido eficaz.
El programa de revisin de los sistemas frigorficos se aplicar a sistemas nuevos, inmedia-
tamente a su puesta en servicio de aparatos con sistemas sellados hermticamente, etiquetados
como tales, que contengan menos de 6 kg de gases fluorados exentos del control peridico, 3 kg
o ms de gases fluorados (no hermticos) y hermticos de ms de 6 kg, cada doce meses; 30 kg o
ms de gases fluorados, cada doce meses; 300 kg o ms de gases fluorados con sistema obligato-
rio de deteccin de fugas adecuado, que funcione correctamente, cada seis meses. Los sistemas
de deteccin de fugas de refrigerantes sern obligatorios en aplicaciones que contengan 300 kg o
ms de gases fluorados, y debern ser controlados al menos cada doce meses para garantizar su
adecuado funcionamiento. En los casos en los que no funcionen correctamente se duplicar la
frecuencia de las revisiones de fugas anteriormente mencionadas.
El procedimiento de la revisin de los sistemas se realizar por un profesional habilitado
y con al menos la periodicidad antes expuesta. Se realizar una comprobacin documental, se
comprobar el libro de registro de la instalacin frigorfica prestando especial atencin a las reas
problemticas o que hayan presentado fugas en anteriores ocasiones. Se debern tener en cuenta
asimismo las instrucciones generales y especficas del manual de instrucciones de la instalacin.
De existir alguna deficiencia en los libros de registro o manuales de instrucciones de la instala-
cin frigorfica se especificar en el correspondiente informe, en especial si careciera de libro de
registro, o no figurar informacin relevante como los datos del titular, empresa mantenedora,
carga y tipo de refrigerante o resultado de revisiones anteriores.
Se realizar una comprobacin de la instalacin con especial atencin en:
a) Ruidos o vibraciones anormales, formacin de hielo e insuficiente capacidad de enfria-
miento.

282
DETECTORES DE REFRIGERANTE

b) Seales visuales de corrosin, fugas de aceite y daos en componentes o materiales, en


particular en las zonas ms propensas a fugas como juntas, uniones, vlvulas, etc.
c) Visores o indicadores de nivel si la instalacin dispone de los mismos.
d) Daos en elementos de seguridad como presostatos, vlvulas de seguridad, conexiones de
sensores, etc.
e) Detectores de fugas permanentes instalados en el sistema.
f) Valores de los parmetros de funcionamiento que puedan revelar condiciones anormales.
g) Zonas en la que se han producido fugas con anterioridad, o hayan sido reparadas o inter-
venidas.
h) Otros signos de prdida de refrigerante. Se realizar la comprobacin de los elementos
reflejados por el fabricante o instalador en el manual de instrucciones de la instalacin
mediante el procedimiento y medios que se indiquen.
Se realizar una deteccin de fugas por procedimientos directos, en los siguientes elementos,
prestando especial atencin a los ms propensos a fugas segn el historial de la instalacin o la
experiencia: juntas y conexiones, vlvulas incluyendo vstagos, partes del sistema sujetas a vibra-
ciones, sellados incluidos los de deshidratadores y filtros, y en las conexiones a los elementos de
seguridad y control.
Se identificarn las reas que fuguen mediante: la aplicacin de productos o disoluciones
adecuadas, detectores manuales de gas refrigerante y localizadores de fugas por ultrasonidos, etc.
y detectores ultravioleta, de ser aplicables.
Los detectores manuales de gas refrigerante debern estar debidamente calibrados y con sen-
sibilidades de al menos 5 gramos por ao. Se comprobarn anualmente. La aplicacin de flui-
dos ultravioleta deber estar autorizada por el fabricante del sistema, y realizada por personal
competente. En el caso de tener constancia de la existencia de fugas se comprobarn todos los
elementos del sistema, y, si fuera necesario, se extraer el refrigerante y se realizar la prueba de
estanqueidad.
Se podr valorar la existencia de fugas por mtodos indirectos que estimen, de forma fiable, la
variacin de la carga de refrigerante mediante el anlisis de la presin, la temperatura, el consumo
energtico del compresor, los niveles de refrigerante en estado lquido y los volmenes de recarga.

11.8.2. Subsanacin de deficiencias e informe y registro

En el caso de no haberse detectado ninguna deficiencia ni fuga bastar con reflejarlo debi-
damente en el libro de registro de la instalacin frigorfica, no siendo necesaria la realizacin de
informe.
En el caso de detectarse fugas leves bastar con subsanarlas lo antes posible y cumplimentar
debidamente el libro de registro de la instalacin frigorfica. Se informar al titular de la instala-
cin y se comprobar su correcta reparacin en el plazo mximo de un mes a partir de la fecha en
la que detect la fuga.
En el caso de haberse detectado alguna deficiencia o carencia significativa en la instalacin,
en el registro y documentacin de la misma, los elementos de seguridad recogidos en el presente

283
CONTROL DE REFRIGERACIN

reglamento, los elementos del sistema en mal estado, o que conlleven riesgo de fugas, las fugas
reiteradas en algn punto de la instalacin que hubiera fugado con anterioridad, las fugas sig-
nificativas o recargas de refrigerante mayores del 5 % de la carga total desde la ultima revisin
se reflejarn en un informe que se remitir a la autoridad competente, en una semana, con los
resultados de la revisin, las medidas adoptadas y el plazo en el que se han resuelto, entregando
copia del mismo al titular de la instalacin, y reflejndose en el libro de registro de gestin de
refrigerantes.
Tras subsanar las deficiencias y/o fugas detectadas, que deber efectuarse de inmediato y
parando las instalaciones si la fuga es significativa, se realizar una nueva revisin, en todo caso
antes de un mes de la fecha en la que se identificaron las fugas, informndose a la autoridad com-
petente de los resultados de la misma.

BIBLIOGRAFA

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dborg, 2008.
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GALAN, M. Mtodos industriales de deteccin de fugas para componentes y equipos acabados. Jornadas Tec-
nicas ETSII UPC. Telstar Industrial. Barcelona, 2003.
Diario Oficial de la Unin Europea. REGLAMENTO (CE) n.o 1516/2007. Requisitos de control
de fugas estndar para los equipos fijos de refrigeracin, aire acondicionado y bombas de ca-
lor que contengan determinados gases fluorados de efecto invernadero. Madrid, 2007.

284
Tema 12
Gestin del aceite en el circuito frigorfico

12.1. INTRODUCCIN

El aceite es necesario en el interior del circuito de refrigeracin para lubricar las partes mvi-
les de los compresores, algunos pistones o mbolos, y en vlvulas de control y regulacin.
Adems de lubricar las partes mviles del compresor el aceite elimina el calor de los cojinetes y
lo transfiere al exterior, forma un sello ms positivo cuando estn cerradas las vlvulas de succin
y descarga, y amortigua el ruido generado por las partes mviles dentro del compresor.
En los compresores abiertos, el aceite tambin evita que el sello del prensa se seque y se dete-
riore. En compresores rotativos y de tornillo, el aceite forma un sello entre el rotor y las paredes
internas de la cmara de compresin, para retener el vapor de refrigerante mientras est siendo
comprimido.
El aceite tiene que cumplir ciertos requisitos especiales para realizar su funcin lubricante,
sin verse afectado por los efectos del refrigerante y las variaciones de temperatura y presin a las
que se ve sometido en el circuito frigorfico.
Los problemas con el aceite en los sistemas de refrigeracin son, dilucin en el crter, retorno
de aceite y estabilidad.
La severidad de los problemas vara con el tipo de sistema y el refrigerante, ya que el bombeo
de aceite hacia el sistema no es de consideracin en equipos pequeos de media y alta tempera-
tura, como son los refrigeradores domsticos y unidades de aire acondicionado. En sistemas ms
grandes, o de baja temperatura, deben considerarse si los componentes estn muy distantes unos
de otros o si las lneas son muy largas, si se trata de un solo compresor o de varios compresores en
paralelo, la temperatura ambiente, etc.
La comprensin de los aceites y su relacin con los refrigerantes ayudar a mantener mejor
los equipos de refrigeracin y aire acondicionado.
En este captulo se estudiarn las clasificaciones generales de los aceites, incluyendo las prin-
cipales diferencias entre uno y otro. Tambin se estudiarn las cualidades de los aceites lubrican-
tes, productos especializados, que son importantes para refrigeracin y que requieren conside-

285
CONTROL DE REFRIGERACIN

raciones distintas a la de otros lubricantes, los cuales afectan al correcto funcionamiento de la


instalacin. Tambin se estudiarn las reacciones qumicas con humedad, oxgeno e impurezas
que afectan a su degradacin, as como la eliminacin de xidos metlicos en los procesos de sol-
dadura, que facilitarn la conservacin de los actuales aceites tipo POE (poli-ol-ster).
Por otro lado, el empleo de aceite es un inconveniente, ya que al salir del compresor nos vemos
obligados a crear sistemas de retorno al compresor. Esto va a condicionar el diseo de las tuberas
para mantener unas velocidades de retorno adecuadas, as como a crear sistemas de separacin
de aceite para que circule la menor cantidad posible por la instalacin, ya que tambin acta
como aislante en la transmisin de calor. De hecho, dependiendo de la cantidad de aceite en la
instalacin, el efecto aislante aumenta considerablemente de forma que con un 3.5 % de aceite
circulando junto al refrigerante genera unas perdidas de rendimiento del 8 %, y un 5 % de aceite
las aumenta hasta ms del 10 %. Esta es la razn que, tal como se ver ms adelante, se tratar de
reducir con los separadores de aceite a la salida del compresor.

Figura 12.1. Reduccin energtica al aumentar el contenido de aceite.

12.2. CLASIFICACIN DE LOS ACEITES

En primer lugar se considerar su procedencia, los aceites se clasifican en tres principales


grupos: animales, vegetales, minerales y sintticos.
A diferencia de los aceites minerales y sintticos, los aceites de origen animal y vegetal como
no se pueden refinar por destilacin porque se descomponen se conocen como aceites fijos. Son
inestables, tienden a formar cidos y gomas, y adems, se congelan fcilmente; por lo tanto, no
son adecuados para refrigeracin. En consecuencia, para refrigeracin, los aceites lubricantes se-
rn aceites minerales o sintticos.
Los aceites minerales son derivados del petrleo (destilacin), y de acuerdo al crudo de proce-
dencia se tienen aceites con base parafnica, naftnica o aromtica.
Los aceites de base naftnica son los ms adecuados para refrigeracin, porque fluyen mejor
a bajas temperaturas, conservan mejor su viscosidad, generan menos depsitos de cera y carbn,
son ms estables trmica y qumicamente, y tienen excelente capacidad dielctrica.
Los aceites naftnicos son sometidos a un proceso de ultra-desparafinado, y en la actualidad
son los ms adecuados para refrigeracin con refrigerantes clorados, mientras que los aromticos,
derivados del dodecil-benceno, tienden a disminuir su uso, y los parafnicos apenas se utilizan.
Los aceites sintticos obtenidos a partir de reacciones qumicas especficas tienen caracters-
ticas muy superiores a los minerales. Su composicin es siempre igual. Los aceites sintticos son

286
GESTIN DEL ACEITE EN EL CIRCUITO FRIGORFICO

lubricantes hechos a medida, y son modificados de acuerdo a las necesidades de cada aplica-
cin particular. En el caso de los aceites sintticos para refrigeracin se fabrican enfatizando las
propiedades de miscibilidad con los refrigerantes, resistencia a bajas y a altas temperaturas, su
alto poder lubricante, la no generacin de ceras, etc.
De los distintos tipos de aceites sintticos, los que mejor resultado dan en refrigeracin son
los polialquilenglicol (PAG) y los de poliolster (POE). En la actualidad, con la desaparicin de
algunos refrigerantes (CFCs y HCFCs) y la aparicin de sus sustitutos, es necesario el uso de estos
aceites sintticos, ya que algunos de estos nuevos refrigerantes, como el R134a, no son miscibles
con los aceites minerales naftnicos ni aromticos. El R134a inclusive, ha mostrado poca solubili-
dad con los aceites sintticos de alquilbenceno; mostrando buena solubilidad con los lubricantes
de ster (POE).
Por otra parte, los lubricantes sintticos de PAG, no son completamente compatibles con
refrigerantes conteniendo cloro, ya que ese elemento puede reaccionar con el aceite sinttico y
causar cierta degradacin.

12.3. REQUERIMIENTOS DEL ACEITE PARA REFRIGERACIN

Aunque el conocimiento de las caractersticas de los aceites para refrigeracin recae en los fa-
bricantes de compresores, tambin es importante, para los tcnicos y mecnicos en refrigeracin,
comprender los principios bsicos de seleccin de aceites para poder resolver los problemas que
pudieran surgir por no usar los aceites adecuados en cada caso.
Un buen aceite para refrigeracin debe tener las siguientes cualidades, como son mantener su
viscosidad a altas temperaturas, mantener buena fluidez a bajas temperaturas, ser miscible con
los refrigerantes a las temperaturas de trabajo, tener buena (alta) capacidad dielctrica, no tener
materia en suspensin, no debe contener cidos corrosivos o compuestos de azufre, no formar
depsitos de cera (flculos) a las bajas temperaturas del sistema, no dejar depsitos de carbn al
entrar en contacto con superficies calientes dentro del sistema, no contener humedad ni formar
espuma y ser qumica y trmicamente estable en presencia de refrigerantes, metales, aislamientos,
juntas, oxgeno, humedad y otros contaminantes.
Como no existe el aceite perfecto para todos los sistemas, se encontrarn aceites especficos
para distintas tecnologas de compresores, distintos refrigerantes y para distintas aplicaciones.

12.4. PROPIEDADES FSICAS DE LOS ACEITES

La lubricacin es la separacin de partes en movimiento por una pelcula de aceite, mientras


ms cercanas estn estas partes unas de otras ms importante se vuelve la lubricacin.
El aceite circula a travs del sistema con el refrigerante. El aceite entra en contacto directo
con los devanados calientes del motor, en unidades hermticas y semihermticas; por lo que debe
ser capaz de soportar temperaturas extremas y no ser daino al refrigerante y al equipo. Adems,
debe mantener viscosidad suficiente para permitir una lubricacin adecuada, y debe permanecer
fluido en cualquier punto del circuito frigorfico.
La fluidez de la mezcla refrigerante-aceite depende del refrigerante utilizado, las temperatu-
ras, las propiedades del aceite y su miscibilidad con el refrigerante.

287
CONTROL DE REFRIGERACIN

Todos los compresores requieren lubricacin. Los fabricantes de compresores, generalmente,


recomiendan el tipo de lubricante y la viscosidad que debe usarse para asegurar una operacin
adecuada y la durabilidad del equipo. Esta recomendacin se basa en varios criterios, tales como
la viscosidad, capacidad de lubricacin o untuosidad, compatibilidad con los materiales de cons-
truccin, estabilidad trmica y miscibilidad con el refrigerante. Para asegurar una operacin efi-
ciente, es importante seguir las recomendaciones del fabricante.
Viscosidad es la resistencia a fluir que tienen los lquidos. Los aceites se vuelven menos vis-
cosos al aumentar la temperatura y ms viscosos a bajas temperaturas. Esto es importante para
que en el evaporador, donde la temperatura del sistema es ms baja, no se acumule el aceite por
ser demasiado viscoso, acumulndose dentro, evitando su retorno al compresor y disminuyendo
la transferencia de calor.
Si el aceite es demasiado ligero (baja viscosidad) no permanecer entre las superficies de las
partes mviles, sino que se saldr, dejndolas sin pelcula protectora, y si el aceite es demasiado
viscoso, causar una excesiva resistencia, y puede no fluir bien entre las partes mviles, quedando
en ambos casos sin la lubricacin adecuada.
La viscosidad de los aceites para refrigeracin tambin se ve afectada por su miscibilidad con
los refrigerantes. Esta miscibilidad del aceite con los refrigerantes vara desde no ser miscibles,
como con el amonaco, hasta ser completamente miscibles, como en el caso del R134a.
Aunque se puede hablar de viscosidad absoluta, cinemtica, en refrigeracin, siguiendo la
recomendacin de las normas ISO, normalmente se habla solamente de la viscosidad cinemtica
expresada en centiStokes a 40 C.
La importancia de la viscosidad est en seleccionar un aceite que proporcione lubricacin
adecuada, bajo las diferentes condiciones de trabajo, considerando inclusive el efecto de dilucin
del refrigerante.
Untuosidad es la propiedad que tienen los lubricantes de adherirse a la superficie de los cuer-
pos slidos deslizantes reduciendo el rozamiento entre las superficies. Nos indica que el slido en
movimiento estar bien mojado del lubricante en cualquier condicin.
El punto de escurrimiento es la temperatura ms baja a la cual fluir un aceite. El punto de
escurrimiento se sita 3 C por encima de la temperatura de congelacin del aceite.
El punto de escurrimiento en los aceites para refrigeracin depende del contenido en cera y de la
viscosidad. En el caso de aceites de la misma viscosidad, este valor va en relacin del contenido de cera.
Con todos los refrigerantes, algo de aceite se pasa al evaporador, el cual debe retornar al com-
presor, por lo que debe circular por todo el circuito. El punto de escurrimiento de un aceite es
muy importante cuando se usa con refrigerantes que no son miscibles o que son parcialmente
miscibles (R-22, amonaco, etc.), y especialmente en sistemas inundados.
Los valores recomendados para el punto de escurrimiento de aceites de refrigeracin son:

32 cSt 68 cSt
Minerales Sintticos Minerales Sintticos
menos de 35 C menos de 55 C menos de 30 C menos de 35 C

Si el punto de escurrimiento del aceite empleado es alto, se formar una capa viscosa de aceite
sobre la superficie del evaporador. Esto trae como consecuencia una seria prdida de eficiencia, y,

288
GESTIN DEL ACEITE EN EL CIRCUITO FRIGORFICO

en algunos casos, problemas de falta de lubricacin, porque el aceite no retorna adecuadamente


al compresor.
Punto de floculacin es la temperatura a la cual un aceite empieza a flocular (formar dep-
sitos de cera). Un buen aceite para refrigeracin no debe flocular al ser expuesto a las ms bajas
temperaturas de los sistemas de refrigeracin.
En mayor o menor medida, los aceites de refrigeracin tienen alguna cera parafnica. La so-
lubilidad de esta cera disminuye al disminuir la temperatura. Cuando una mezcla de aceite y
refrigerante va reduciendo su temperatura, llega un momento donde parte de la cera disuelta se
separa y precipita. La cera libre formada se depositar en las partes ms fras del sistema (evapo-
rador y sistemas de expansin), con prdidas de transferencia de calor y con posibles restricciones
u obstrucciones en los sistemas de expansin.
Los aceites para refrigeracin que no sufren separacin de cera, cuando se mezclan con refri-
gerante a bajas temperaturas, se les denomina libres de cera.
Los aceites para refrigeracin deben tener puntos de floculacin bajos. Los valores recomen-
dados son: 51 C o menor para aceites utilizados con HCFC y HFC, mientras que para aceites
utilizados con amonaco, no es relevante.
El punto de inflamacin (temperatura ms baja, a la cual el vapor de aceite existente sobre
la superficie se inflama al ser expuesto a una llama, pero se apaga inmediatamente) y el punto
de ignicin (temperatura a la cual un aceite arde y contina quemndose, al menos durante
5 segundos, al ser expuesto a una llama) no son relevantes en los aceites de refrigeracin, no
obstante los valores suelen tener para la inflamacin valores por encima de los 163 C para acei-
tes de 32 ctS y 171 C para aceites de 68 ctS, y para la ignicin tienen valores por encima de los
182 C para aceites de 32 ctS y 193 C para aceites de 68 ctS.
La rigidez dielctrica indica la resistencia de un aceite al paso de la corriente elctrica. Se
expresa en kilovoltios de electricidad requeridos para saltar una distancia de 2.4 mm de ancho,
entre dos polos sumergidos en el aceite a 25 C.
Un buen aceite para refrigeracin debe tener una rigidez dielctrica de 25 kV, o mayor, para
todas las viscosidades.
Este valor es importante, ya que es una medida de impurezas en el aceite tales como hume-
dad, metales disueltos o suciedad. Si el aceite est libre de materias extraas, tendr un valor de
rigidez dielctrica alto. Si el aceite contiene impurezas, su resistencia al paso de la corriente elc-
trica ser baja.
El uso creciente de compresores hermticos y semihermticos obliga a tener un valor alto de
rigidez dielctrica en el aceite de refrigeracin para evitar corto-circuitos en los devanados de los
motores.
Nmero de neutralizacin es una medida de la cantidad de cidos minerales contenidos en
un aceite. Los cidos minerales son perjudiciales para la estabilidad del aceite. Su presencia en los
sistemas de refrigeracin es nociva, ya que corroen las partes interiores, y pueden provocar una
rpida descomposicin del aceite.
Si en un aceite para refrigeracin hay cidos presentes, ya sean orgnicos o minerales, estos se
detectan con la prueba de nmero de neutralizacin. Un nmero de neutralizacin bajo signifi-
ca que el aceite es bastante estable. El valor de nmero de neutralizacin recomendado para los

289
CONTROL DE REFRIGERACIN

aceites de refrigeracin nuevos debe ser menor de 0.05 miligramos de hidrxido de potasio por
gramo de aceite (mg KOH/g), para cualquier viscosidad.
La carbonizacin es el proceso por el cual cualquier aceite se descompone por efecto del ca-
lor, generando un residuo de carbn.
La relacin del peso del residuo de carbn, con el peso de la muestra original de aceite multi-
plicado por 100, es el valor Conradson (carbn) expresado en %.
Est comprobado que hay una relacin definida entre el residuo de carbn y la tendencia del
aceite a reaccionar con el refrigerante, formndose el conocido cobreado y lodos. Un buen aceite
para refrigeracin deber soportar bien el contacto con superficies calientes en el sistema, duran-
te su funcionamiento sin carbonizarse. Un buen aceite para refrigeracin deber tener un valor
bajo de carbn, inferior al 0.03% para cualquier viscosidad.
La estabilidad a la oxidacin es la capacidad de un aceite de refrigeracin, para no modifi-
carse permaneciendo estable, en presencia de oxgeno.
La combinacin de aire, humedad y aceite, con las altas temperaturas del compresor, produci-
r cidos y lodos. Si el aceite tiene un nmero alto de oxidacin, es probable la formacin lenta de
estos contaminantes. Debe recordarse que cuando se produce una fuga, siempre hay una entrada
de oxgeno.
Los aceites son higroscpicos, por lo que tienen cierta capacidad para absorber la humedad
del ambiente.
Debe conocerse que los aceites sintticos tipo POE (poliolester) son unas 10 veces ms higros-
cpicos que los aceites minerales. Los aceites de poliolster pueden absorber hasta 2.000 ppm,
mientras que los minerales absorben 200 ppm. La principal razn es que los aceites de POE se
obtienen por reaccin qumica entre un alcohol y un cido orgnico, siendo los productos de la
reaccin el lubricante POE y agua. Eliminando el agua se obtiene el lubricante. Ahora bien, esta
reaccin es reversible, por lo que si el lubricante POE se expone a la humedad, se lleva a cabo la
reaccin inversa y se producen alcohol y cido con la desaparicin del lubricante POE.
Por esta razn, los lubricantes sintticos de POE se envasan en recipientes metlicos (latas)
o plsticos especiales, bajo un sofisticado mtodo que utiliza vaco y nitrgeno. Si se utilizan
envases de plsticos comunes, con el paso del tiempo, la humedad atraviesa el plstico y se com-
bina con el lubricante. Y una vez abierto un envase debe consumirse todo el aceite y no dejarlo
expuesto al medio ambiente.
Dentro de un sistema de refrigeracin, las reacciones entre el aceite y el refrigerante a altas tem-
peraturas, pueden causar problemas como son la formacin de lodos, cidos, gomas, lacas, barni-
ces y el cobreado. Estos depsitos afectan las vlvulas de descarga, aceleran el desgaste, tapan los
conductos del aceite y en los compresores hermticos, interfieren con las operaciones del motor.
Para evaluar la estabilidad del aceite en sistemas que operan con refrigerantes, hay una prueba
que consiste en introducir partes iguales de aceite y refrigerante en un tubo de vidrio, en presen-
cia de materiales presentes en el circuito frigorfico como acero y cobre (tambin se puede agregar
aluminio u otras sustancias). El tubo se sella para excluir el oxgeno y la humedad atmosfrica.
Se coloca el tubo en un horno y se calienta. Las condiciones de temperatura y duracin pueden
variar segn el refrigerante utilizado. Para R12 eran 175 C, durante 14 das y para el amonaco
son 115 C durante 4 das.

290
GESTIN DEL ACEITE EN EL CIRCUITO FRIGORFICO

Esta prueba reproduce las condiciones encontradas en un sistema de refrigeracin, pero in-
crementa en forma drstica las condiciones que pueden causar la descomposicin del aceite y el
refrigerante, formando los productos ya mencionados. Esta prueba es capaz de discriminar per-
fectamente, entre el aceite de buena calidad y uno malo.
La medicin cualitativa del color del aceite indica menos estabilidad cuanto ms oscuro sea
el color de la mezcla del tubo.
En ciertos componentes de los sistemas de refrigeracin se utilizan elastmeros, expuestos
tanto al refrigerante como al aceite. La mezcla de refrigerante-aceite puede causar que estos elas-
tmeros se encojan o se hinchen, debilitndolos; anulando su sellado, extraccin de algn com-
ponente e incluso desplazamiento de su posicin original.
Los aceites sintticos y minerales tienen casi el mismo efecto en elastmeros y, plsticos, y, en
general, son compatibles con la mayora de estos materiales.

12.5. REACCIONES QUMICAS DE LOS ACEITES CON AGUA Y OXIGENO

La primera es la reaccin reversible de la hidrlisis del aceite POE con el agua.

Figura 12.2. Descomposicin de aceites. Reaccin de hidrlisis de un ster.

Si el agua est presente en un sistema con aceite POE, esta reaccionar con el aceite generan-
do un cido orgnico relativamente dbil y un alcohol. Esta reaccin explica las precauciones a
tomar con el manejo del aceite para evitar su contaminacin con la humedad del ambiente.
Reacciones de descomposicin del aceite por humedad en presencia de agua catalizadores
de xidos metlicos y alta temperatura, posiblemente a travs de intermedios como los radicales
libres (especies qumicas con un electrn desapareado).

Figura 12.3. Descomposicin de aceites. Reacciones catalticas.

291
CONTROL DE REFRIGERACIN

Este proceso de degradacin genera un cambio de color del aceite desde su color original
transparente pasando por distintas gamas, de pardos hasta el negro. No fue extrao encontrar
este fenmeno durante el cambio de refrigerante de R502 a R404A, y para su solucin se tuvie-
ron que modificar componentes en los compresores, en los procesos de soldadura durante la
fabricacin y durante la instalacin, introduciendo la soldadura con corriente de nitrgeno que
desplaza al oxigeno del interior de los tubos, evitando la condensacin de agua y la formacin de
xidos internos en las zonas de soldadura.
La tercera reaccin es la de un aceite mineral PAO (poli-alfa-olefina) con oxigeno procedente
del exterior (va una fuga) o de algn fenmeno corrosivo interior, la cual genera cidos orgnicos
y agua.

Figura 12.4. Descomposicin de aceite mineral. Reaccin de oxidacin de una PAO.

Los cidos procedentes de esta oxidacin son cidos que provocarn problemas de corrosin
y conductividad elctrica. Por otro lado, el agua aparece como contaminante con un origen inter-
no en el circuito de refrigeracin, foco de problemas adicionales que se desarrollarn en cadena
como consecuencia de la formacin de radicales hidroxilo (.OH).

Figura 12.5. Descomposicin de aceite mineral. Reaccin de hidrlisis de una PAO.

En sistemas de amonaco (R717), el aceite se descompone en el sistema por la influencia con-


junta del agua y oxgeno de tres maneras diferentes: Oxidacin (similar a las reacciones anterio-
res), nitracin y la formacin de nitroderivados.
Los nitroderivados no son solubles en aceite, pero son parcialmente solubles en amonaco y
puede escapar con el vapor del amonaco fuera de los separadores de aceite y circular por el sistema.
Debido a este hecho, el lodo de los nitroderivados se puede encontrar tanto en los compresores,
como en las vlvulas, tubos, recipientes, filtros as como en cualquier otra parte causando proble-
mas de funcionamiento. Los nitroderivados disueltos dan al amonaco un color amarillo/marrn.

292
GESTIN DEL ACEITE EN EL CIRCUITO FRIGORFICO

12.6. RELACIONES ACEITESREFRIGERANTES

La relacin ms importante entre estos compuestos es la miscibilidad o capacidad que tienen


para mezclarse. Los refrigerantes son miscibles con los aceites en diferentes proporciones, depen-
diendo del tipo de refrigerante, la temperatura y la presin.

Figura 12.6. Viscosidad y temperatura.

El refrigerante disuelto en aceite hace que este ltimo sea ms fluido, existiendo una rela-
cin directa entre el grado de fluidez y la cantidad de refrigerante disuelto. Los refrigerantes ms
solubles en aceite hacen ms fcil su transporte a travs del sistema que los refrigerantes menos
solubles, donde el retorno de aceite es ms complicado. Los aceites tienen una gran afinidad con
los refrigerantes, los atraen y absorben. Esta absorcin afecta a la viscosidad, y dependiendo del
porcentaje de refrigerante en el aceite y de la temperatura, la viscosidad de la mezcla disminuye.

12.7. RELACIONES TEMPERATURAPRESINCONCENTRACIN

Cuando se mezclan el aceite y el refrigerante a una cierta presin y a una cierta temperatura,
como sucede en el crter del compresor o en cualquier otro punto del sistema, interviene otra
variable: la cantidad de refrigerante disuelto en el aceite, es decir, la concentracin, usualmente
expresada en porcentaje de peso. En la figura 12.7 se muestran unas curvas que para cada refri-
gerante permiten obtener una estimacin aproximada de la cantidad de refrigerante disuelta en
el aceite.

Figura 12.7. % de aceite, temperatura y presin.

293
CONTROL DE REFRIGERACIN

Otro aspecto importante de la relacin de los aceites con los refrigerantes es la miscibilidad.
Ciertos refrigerantes son completamente miscibles con los aceites a cualquier temperatura y pre-
sin y en cualquier proporcin. Este era el caso del R12 en aceite mineral, tambin es el del R134a
con los aceites POE, de forma que conservan su fluidez a las temperaturas normales a que operan
los sistemas con estos refrigerantes. Por el contrario, otros refrigerantes como el R22 y el R717
son menos solubles en aceite, y bajo ciertas condiciones, su solubilidad puede ser tan baja y la
viscosidad del aceite tan alta, que la fluidez disminuye haciendo que el regreso del aceite al com-
presor represente un problema. A ciertas temperaturas se pueden formar dos capas, dependiendo
del tipo de aceite y la cantidad presente del mismo.
Esta condicin con dos capas o de separacin de fases, puede existir en concentraciones de
aceite variables dependiendo de la mezcla aceite-refrigerante. Una de las capas es una mezcla rica
en aceite, pero con una cantidad considerable de refrigerante mientras que la otra capa se puede
considerar como refrigerante puro, aunque en realidad contiene una pequea cantidad de aceite.

Figura 12.8. Miscibilidad aceite refrigerante.

Dependiendo de las densidades de las capas, la capa rica en aceite puede estar en la parte
superior como ocurre con el aceite que es ms ligero que el R22, o bien en la parte inferior como
ocurre con el aceite en amonaco R717.

12.8. PROBLEMAS EN EL CRTER

Al arrancar un sistema por primera vez, parte del aceite en el compresor est mezclado con
refrigerante siguiendo las propiedades de miscibilidad y solubilidad descritas. Al arrancar, parte
del aceite abandona el compresor, y despus de algunas horas de operacin, el aceite y el refrige-
rante llegarn a un equilibrio.
Si en el visor de aceite, el nivel del aceite baja mucho, se tendr que agregar aceite hasta el
nivel de operacin adecuado. Eso se hace solo una vez. Si el nivel de aceite contina siendo bajo
y no hay fugas, antes de agregar aceite una segunda vez, debe pensarse que el aceite se est que-
dando atrapado en alguna parte del sistema. En el momento menos esperado, dicho aceite ser
atrado al compresor y posiblemente le causar daos, ya que como sabemos, los lquidos no se
comprimen.

294
GESTIN DEL ACEITE EN EL CIRCUITO FRIGORFICO

Otra situacin problemtica ocurre cuando el crter es la parte ms fra del sistema, lo que
sucede en pocas fras durante las paradas. El vapor de refrigerante en el sistema sigue la regla de
los cinco y migra al crter, donde condensa y se mezcla con el aceite. El aceite se diluye, y al arran-
car el compresor, el crter sufre una baja repentina de presin, provocando la ebullicin violenta
del refrigerante lquido el cual arrastra al aceite haciendo que el compresor opere sin lubricacin
por un tiempo.
El comportamiento de algunos refrigerantes poco misci-
bles con el aceite, como es el caso del R-22, en un ciclo de paro
prolongado, si existe un porcentaje alto de refrigerante mezcla-
do con aceite, la capa inferior ser refrigerante casi puro, y los
compresores con lubricacin forzada por medio de bomba, al
arrancar nuevamente, esta succionar el lquido de la capa infe-
rior, que en este caso sera refrigerante puro en lugar de aceite.
Los refrigerantes son excelentes disolventes y no tienen ninguna
propiedad lubricante.
Para evitar estos arranques inundados por migracin de Figura 12.9. Burbujas de vapor
lquido durante los periodos de parada, se pueden utilizar re- en un arranque inundado.
sistencias de crter as como realizar la parada por vaco o baja
presin, con solenoide de lquido cerrada por temperatura, y compresor parado por presostato de
baja. En este caso, al no quedar lquido en el evaporador, no se puede mezclar con el aceite del cr-
ter. Conjuntamente con estos mtodos, tambin se recomienda el uso de separadores de aceite.
Al salir el aceite del compresor forma pequeas gotas arrastradas junto con el refrigerante
comprimido. Al circular a travs del sistema, el aceite est sujeto a cambios de temperatura, ca-
liente en el compresor y fro en el evaporador. En la prctica no se puede saber la cantidad de acei-
te en circulacin junto al refrigerante, lo cual es casi imposible de estimar cuando se ha agregado
aceite al sistema.
En cualquier caso el aceite que sale del compresor siempre deber retornar a l.

Figura 12.10. Compresores con resistencia de crter. Circuito con termostato,


solenoide y parada por baja presin.

Cuando hay exceso de aceite circulando en un sistema de refrigeracin, el componente que


ms se ve afectado, en cuanto a eficiencia se refiere, es el evaporador. Reduccin en la transferen-
cia de calor debido a que las paredes internas de los tubos se recubren de una pelcula de aceite
que acta como aislante, provocando temperaturas de evaporacin ms bajas y ms tiempo de
funcionamiento. Que el aceite abandone el evaporador depende de la viscosidad o fluidez del
aceite, la velocidad del gas refrigerante y del diseo de la tubera.

295
CONTROL DE REFRIGERACIN

En ciertos refrigerantes con un deslizamiento considerable (R407C), se ha observado que los


aceites POE utilizados modifican las propiedades termodinmicas de los refrigerantes, de forma
que la cantidad de aceite (%) contenida modifica los puntos de roco del refrigerante, de forma
que pueden leerse recalentamientos positivos cuando en realidad todava hay lquido en el evapo-
rador. Estas falsas lecturas pueden provocar retornos de lquido no detectables con termmetros
y manmetros y que pueden daar al compresor.
Los evaporadores de expansin directa o secos arrastran mucho aceite de regreso al com-
presor. El aceite presente en el refrigerante lquido permanece como aceite lquido.
Los evaporadores inundados no son tan efectivos para el retorno del aceite. El refrigerante
se evapora de la superficie del lquido y, mientras haya turbulencia y agitacin considerable, hay
poca probabilidad de que el vapor arrastre el aceite fuera del evaporador. El aceite que ingresa al
evaporador debe forzarse para que retorne al separador de lquido evitando la separacin de fases.

Figura 12.11. Circuito para gestin de aceite ms denso (R717) que el refrigerante.

Figura 12.12. Circuito para gestin de aceite ms ligero (R22) que el refrigerante.

296
GESTIN DEL ACEITE EN EL CIRCUITO FRIGORFICO

La cantidad de lquido acarreado, se ajusta de tal forma, que la concentracin de aceite que
permanece disuelto en el refrigerante dentro del evaporador sea constante.
En los sistemas inundados, la separacin y retorno de aceites con miscibilidad limitada como
ocurre en el R22 con aceite que flota o en R717 con aceite que se hunde en el fondo, retorna al
compresor con circuitos especiales como puede verse en las figuras 12.11 y 12.12.
Es importante saber que el aceite eliminado de la parte de baja presin del sistema de refrige-
racin de amonaco no es adecuado para su uso posterior con el compresor y debe ser eliminado
del sistema de refrigeracin y desechado. Previamente debe eliminarse el amonaco disuelto y
devuelto al separador por calentamiento.

12.9. EFECTO DEL CONTROL DE CAPACIDAD. CONSIDERACIONES


EN LAS TUBERAS PARA EL RETORNO DE ACEITE

En los sistemas de refrigeracin con posibilidades de regulacin de capacidad, en los que la


lnea de descarga de gas caliente est diseada para cumplir los requerimientos de condiciones
de carga total, la reduccin de velocidad del gas de descarga, cuando se ha reducido la capacidad
del compresor, da como resultado que se separe el aceite en la lnea de descarga. En estos casos
las lneas de vapor descarga y aspiracin, deben seleccionarse para ciertos dimetros mnimos. De
esta forma se asegura una velocidad suficiente para arrastrar el aceite.
Por otro lado, las lneas de vapor debern ser lo suficientemente grandes, como para evitar
una cada de presin excesiva en condiciones de carga total.
Es muy frecuente tener que transportar el aceite por subidas verticales, en estos casos lo nor-
mal es colocar sifones en las partes bajas y contrasifones en las altas que nos ayudan a arrastrarlo
e impiden su retroceso.
El funcionamiento del sifn para arrastre de aceite, se comprende viendo la figura 12.13. Si la
velocidad del vapor es elevada, el arrastre de las gotas de aceite se realiza sin dificultad. Cuando
la velocidad se reduce, el aceite no arrastrado se acumula en el fondo del sifn, disminuyendo la
seccin del sifn. De esta forma la velocidad del vapor en la curva del sifn va aumentando hasta
que es capaz de arrastrar de nuevo gotas de aceite.

Figura 12.13. Sifones. Figura 12.14. Subidas verticales.

297
CONTROL DE REFRIGERACIN

Para compatibilizar ambos supuestos, arrastre de aceite y reducida prdida de presin, lo que
se realiza, son tuberas con doble subida, con sifones y contra-sifones que garantizan el retorno
correcto del aceite, donde las distancias mximas y velocidades mnimas recomendadas por los
fabricantes debern respetarse, tal como puede verse en la figura 12.14.
Por otro lado el aceite que llega a las tuberas de aspiracin debe ser canalizado adecuada-
mente por las geometras correctas que aseguren un retorno uniforme. En la figura 12.15 puede
verse una configuracin para distribuir el aceite uniformemente al colector de aspiracin por
medio de la U invertida, as como los picos de flauta que conducen el vapor a la aspiracin de
cada compresor.

Figura 12.15. Colector de aspiracin.

En sistemas con variacin de carga trmica con varios compresores en paralelo, la gestin de
aceite se realiza con un sistema auxiliar donde se incorporan separadores de aceite, depsitos de
aceite, filtros visores y vlvulas de aceite, as controles de nivel de aceite (Vase tambin el captulo
de centrales de compresores a este efecto).

12.10. CONTROLES DE ACEITE, PRESOSTATOS DE DIFERENCIA DE PRESIN

Con anterioridad se ha visto que el aceite es necesario para la lubricacin del compresor, por
lo que si en algn momento no hay aceite en el crter que asegure la lubricacin, el compresor
deber pararse automticamente. Para conseguir una buena lubricacin del motor del compresor
es necesario enviar con presin el aceite por los conductos de lubricacin.
En los compresores hermticos y algn semihermtico, esto se realiza por unos conductos
que por medio de la fuerza centrifuga de rotacin envan el aceite lquido a las zonas de lubrica-
cin. Los compresores semihermticos y abiertos, tienen incorporados en su interior una bomba
de aceite, que tomando el aceite del crter lo bombea aumentando su presin para distribuirlo
por los distintos conductos de lubricacin.
En los compresores hermticos no hay forma posible de controlar el estado o presin del acei-
te, pero s en los semihermticos, y de hecho en estos ltimos cuando no hay aceite en el crter,
la bomba no lo puede bombear de forma que no le aumenta la presin. De esta forma, si se mide
la diferencia de presin entre la entrada y la salida de la bomba de aceite, podemos saber si en el
crter hay suficiente aceite o no.

298
GESTIN DEL ACEITE EN EL CIRCUITO FRIGORFICO

Los equipos que miden esta diferencia de presin entre el crter del compresor que es la pre-
sin de aspiracin o de baja, y la de impulsin de bomba, ubicada en una conexin determinada
del compresor son los presostatos diferenciales de aceite (que miden la diferencia de presin), los
cuales bloquean al compresor sin suficiente lubricacin evitando su rotura. Estos presostatos
diferenciales de aceite se colocan en cada uno de los distintos compresores de cada instalacin.

Figura 12.16. Instalacin. Figura 12.17. Presostatos diferenciales de aceite.

Los distintos tipos de presostatos diferenciales de aceite MP o RT se utilizan como interrup-


tores de seguridad para proteger compresores de refrigeracin contra presiones de aceite de lubri-
cacin insuficientes. En el caso de fallo de la presin de aceite, el presostato diferencial parar el
compresor despus de transcurrir cierto tiempo. Hay variantes con una diferencia de presin fija
con un rel temporizador trmico con ajuste del tiempo de disparo fijo y otros con diferencia de
presin ajustable con o sin rel temporizador trmico.
El funcionamiento del presostato depende solo de la diferencia de presin entre los dos fue-
lles con efecto opuesto, mientras que es independiente de las presiones absolutas ejercidas sobre
cada fuelle.
Los MP y RT se pueden ajustar para distintas presiones diferenciales mediante el disco de
ajuste. El ajuste de la diferencia de presin se puede leer en una escala. Otros modelos tienen un
diferencial fijo y no est dotado de disco de ajuste.

Figura 12.18. Presostatos diferenciales de aceite. MP. RT.

299
CONTROL DE REFRIGERACIN

Si no hay presin de aceite en el momento de arranque, o si esta desciende por debajo del
valor de ajuste durante el funcionamiento, el compresor se parar cuando la pausa de posible
recuperacin haya expirado.

Figura 12.19. Esquema elctrico e un presostato diferencial de aceite.

Para ver el funcionamiento de estos presostatos, debemos saber que el temporizador (e) del cir-
cuito elctrico de seguridad, est activado cuando no existe diferencia de presin o es insuficiente
para lubricar desactivndose cuando se alcanza la diferencia de presin de funcionamiento.
Los dos diagramas de ms abajo ilustran los trminos diferencial de presin del aceite y
diferencial de contactos, dos nociones esenciales para la utilizacin de los presostatos diferen-
ciales de aceite.
El primer diagrama ilustra el funcionamiento del presostato en la fase de arranque; el segun-
do ilustra la funcin de control durante el funcionamiento.

Figura 12.20. Funcionamiento del presostato diferencial de aceite.

Punto A: Arranque normal. En la fase de arranque, la presin del aceite lubricante aumenta
hasta el diferencial de ajuste ms el diferencial de contactos, antes que el temporizador se des-
conecte (aqu, despus de 45 s). En el punto A, los contactos T1-T2 se abren y el temporizador

300
GESTIN DEL ACEITE EN EL CIRCUITO FRIGORFICO

(e) se para. En este momento se acaban de establecer las condiciones normales para el aceite de
lubricacin.
Punto B: La presin del aceite lubricacin no alcanza la diferencia de presin ajustada ms
el diferencial de contactos, antes que haya pasado el tiempo de retardo. En el punto B, el tempo-
rizador abre el circuito entre los bornes L y M y el compresor se para. Si hay una seal de alarma
conectada al borne S, esta se activar. Para realizar una nueva puesta en marcha, solo ser posible
despus de unos 2 minutos activando el botn de rearme y eliminando la causa del defecto.
Punto C: En pleno funcionamiento, la presin del aceite lubricante cae a un valor inferior al
del diferencial mnimo ajustado. En el punto C, el circuito de seguridad cierra los contactos T1-
T2 y el temporizador e se activa.
Punto D: La presin del aceite lubricante alcanza la diferencia de presin ajustada ms el
diferencial de contactos antes que haya pasado el tiempo de retardo. En el punto D, el circuito
de seguridad abre los contactos T1-T2 y el temporizador se para. En este momento se acaban de
establecer las condiciones normales para el aceite de lubricacin.
Punto E: Durante el funcionamiento, la presin del aceite de lubricacin cae a un valor infe-
rior al de la diferencia ajustada. En el punto E, el circuito de seguridad cierra los contactos T1-T2
y el temporizador se activa.
Punto F: La presin del aceite de lubricacin se mantiene inferior al valor de la diferencia
ajustada. En el punto F, el temporizador abre el circuito entre los bornes L y M y el compresor se
para. Si hay una seal de alarma conectada al borne S, se activar. Una nueva puesta en marcha
solo ser posible despus de unos 2 minutos activando el botn de rearme y eliminando de la
causa del defecto.
Despus del arranque: Una vez realizada la puesta en marcha del compresor, es importante
controlar el funcionamiento correcto del presostato diferencial, utilizar el dispositivo de prueba
situado en el lado izquierdo del interior del aparato. Cuando este dispositivo (microswitch) se
aprieta hacia abajo y se mantiene en esta posicin, el motor del compresor deber pararse despus
que haya pasado el tiempo de retardo consignado en el temporizador.
Cuando el presostato diferencial de aceite, no lleva ningn temporizador interno, los aut-
matas de gestin del compresor incorporan una rutina de trabajo equivalente a la descrita.

12.11. SEPARADORES DE ACEITE

Como ya se ha indicado, en un sistema de refrigeracin, el aceite es necesario para los compre-


sores, pero en el resto del sistema, es una fuente de problemas. Para evitarlos se debe mantener el
aceite donde le corresponde, en el crter, por medio de un separador de aceite.
El separador de aceite es un dispositivo diseado para separar el aceite lubricante del refrige-
rante, y devolverlo al crter del compresor antes de que llegue a otros componentes del sistema.
Se considera un artculo esencial en instalacin de unidades de baja temperatura y grandes
unidades de aire acondicionado, supermercados, equipos industriales, de laboratorio, equipos am-
bientales, etc. La eficiencia global de un sistema mejora mucho al utilizar un separador de aceite.
Cabe notar que la mayora de los fabricantes de compresores, requieren separadores de acei-
te en sus compresores de doble etapa. Originalmente, el propsito del separador de aceite era

301
CONTROL DE REFRIGERACIN

mantener el nivel de aceite correcto en el crter el compresor, pero adems de este objetivo se han
encontrado otros beneficios al prevenir la circulacin libre aun de pequeas cantidades de aceite
en el sistema.
Mantener el nivel de aceite correcto, incrementa la vida del compresor, elimina el desgaste y
los daos que la falta de lubricacin puede causar. Otra ventaja provocada por el separador de
aceite es el efecto silenciador en las pulsaciones del gas de descarga del compresor. Dichas pul-
saciones pueden ser transmitidas a todo el sistema. El diseo bsico de un separador de aceite
reduce estas pulsaciones, cambiando la velocidad y direccin del gas de descarga, reduciendo
tambin el nivel de ruido. Disminuye el tiempo de trabajo del equipo y reduce el consumo de
energa, permite que la vlvula de expansin opere a su mxima eficiencia reguladora y asegura
una transferencia de calor mxima y continua en el evaporador.
El separador de aceite se instala en la lnea de descarga, entre el compresor y el condensador,
tal como se muestra en la figura 12.21. Con la entrada de gas caliente junto con el aceite y salida
hacia el condensador del gas caliente y retorno del aceite al crter del compresor.

Figura 12.21. Ubicacin del separador de aceite.

El aceite y el refrigerante en un sistema de refrigeracin, forman una mezcla, que puede se-
pararse por medios fsicos. Un separador de aceite depende de tres factores bsicos para su ope-
racin. Reduccin de la velocidad del gas refrigerante, cambio de direccin del flujo del gas y
superficie de choque a la cual se va a adherir el aceite.
Estos tres principios bsicos, se incorporan en los diseos de los separadores de aceite.

Figura 12.22. Separadores de aceite.

302
GESTIN DEL ACEITE EN EL CIRCUITO FRIGORFICO

Se van a analizar dos tipos distintos y se van a ver los principios descritos.
En la figura 12.22, el primer separador recibe el gas de descarga sobrecalentado y cargado
de aceite por el lateral superior a gran velocidad, donde se ve forzado a una reduccin brusca de
velocidad y a un efecto ciclnico con cambios de velocidad. El aceite de ms densidad que el gas,
se separa por decantacin y choque con las paredes del cilindro. En la parte inferior, el aceite hace
un giro de 180 en U alrededor de la placa de choque, donde la fuerza centrfuga separa an ms
aceite. Finalmente, el gas pasa a travs de la malla de salida donde sufre una ltima depuracin,
antes de entrar a la lnea de descarga, para luego recuperar su velocidad original debido a la re-
duccin del dimetro.
En la segunda imagen de la figura 12.22, la mezcla de gas y aceite entra por la parte inferior
a gran velocidad impactando contra una superficie. El aceite se adhiere a la pared y desciende y
el vapor cambia de direccin. Despus se produce una gran reduccin de la velocidad donde el
aceite en parte forma gotas ms grandes y cae por decantacin. Despus el vapor sube a la parte
superior por un rea anular en el exterior del cilindro y pasa a travs de una malla metlica don-
de por coalescencia se adhiere el aceite, saliendo el vapor sin apenas aceite por la parte lateral
superior.
Una vez libre de aceite y tras pasar por una vlvula de retencin, el gas refrigerante contina
al condensador.
El aceite separado escurre al fondo, donde se encuentra un depsito de acumulacin y donde
una vlvula de aguja accionada por una vlvula de flotador, permite el regreso del aceite al crter
del compresor que se produce por la diferencia de presin del gas en el separador (alta presin) y
la presin en el crter (baja).
Un porcentaje de aceite en forma de partculas ms finas, solo pueden ser eliminadas engor-
dando estas partculas de aceite provocando choques entre ellas debidos a los cambios de veloci-
dad y por choques con otras superficies metlicas con propiedades coalescentes. Debe recordarse
el funcionamiento de los filtros de las campanas extractoras de las cocinas de nuestras casas.
Junto con el aceite, cualquier partcula extraa, como rebabas de metal o carbn, son separa-
das y precipitadas en forma de lodo que se acumula en el fondo del separador de aceite. Algunos
separadores de aceite llevan un imn en el fondo, para capturar las partculas metlico-ferrosas.
Esto provoca que la vlvula de aguja, est ubicada a cierta altura del fondo, para que solo regrese
aceite limpio al compresor.
Como se observa en la figura 12.21, a la salida del separador de aceite y antes del condensador,
hay una vlvula de retencin para evitar la acumulacin de vapor condensado en el separador
cuando la instalacin est parada y el separador de aceite est ms fro que el condensador. Tam-
bin puede ser necesario en ocasiones aislar el separador de aceite e incluso instalar resistencias de
calentamiento para evitar la acumulacin de lquido. Recurdese en este punto que el refrigerante
es muy soluble en aceite y que la temperatura del aceite debe ser siempre unos grados por encima
de la temperatura del aire exterior, (por ejemplo, 10 C cuando en la instalacin hay R407C).
Para seleccionar los separadores de aceite, los fabricantes generalmente publican en sus cat-
logos, tablas de seleccin basadas en la potencia frigorfica y la temperatura de evaporacin.
Aunque no sea lo habitual, la manera ms precisa de seleccionar un separador de aceite, es
basndose al desplazamiento volumtrico del compresor, considerando, adems, la temperatura
de evaporacin y de condensacin, as como el refrigerante.

303
CONTROL DE REFRIGERACIN

La reduccin de la velocidad de la mezcla refrigerante y aceite, al pasar a travs del separador


de aceite, es el factor principal en la separacin de aceite. Por lo tanto, es importante la relacin
del volumen de las conexiones del separador con el volumen de la cpsula. A mayor capacidad
del compresor, mayor ser el volumen requerido de la cpsula, aunque las conexiones sean las
mismas. Puesto que debe haber una mnima cada de presin, las conexiones deben ser capaces
de transportar los gases a la misma presin de la lnea de descarga. Por lo tanto, las conexiones
deben ser del mismo tamao, o mayores, que las de la lnea de descarga.

12.12. DEPSITOS DE ACEITE. FILTROS DE ACEITE

Una vez separado el aceite en el separador de aceite, este se puede


enviar al crter o la aspiracin del compresor o bien se puede enviar
a un depsito intermedio donde el aceite separado del refrigerante
se almacena para despus ser redistribuido a los crteres de los com-
presores, por medio de los reguladores de nivel de aceite mecnicos
o electrnicos.
Dos visores con bolitas o flotadores internos, colocados en el
lateral del recipiente cilndrico, permiten visualizar la cantidad de
aceite almacenado en el depsito y detectar cualquier incidente en el
circuito de aceite.
El recipiente de aceite debe suministrar el aceite a los controles
de nivel de aceite con una ligera sobrepresin, para facilitar el retor-
no del aceite a stos. Esta sobrepresin se consigue instalando el de-
psito de aceite encima de los reguladores de nivel de aceite (altura
Figura 12.23. Depsito mnima aconsejada 2 m) o bien conectando el depsito de aceite a la
de aceite. tubera de aspiracin del circuito, por medio de la conexin superior
con un regulador de sobrepresin.
El aceite almacenado en el depsito puede contener impurezas en suspensin (restos de vi-
rutas, limaduras, xidos, lodos, etc.), las cuales no deben llegar al crter del compresor ya que
podran alcanzar los cojinetes del compresor y daarlos. Para retener estas partculas se utilizan
filtros para el aceite.
Los filtros de aceite se colocan en la lnea de retorno de aceite hacia el crter del compresor
antes del control de nivel.

Figura 12.24. Filtros de aceite..

Hay filtros con un cartucho filtrante de tela metlica inoxidable con gran superficie de filtra-
cin para retener partculas y que incluso disponen de un imn a la entrada del filtro.

304
GESTIN DEL ACEITE EN EL CIRCUITO FRIGORFICO

Otras variantes tienen tambin en su interior bolitas de tamiz molecular que retiene la hu-
medad de los sistemas, deben retener partculas de tamao muy pequeo, ya que la capacidad
disolvente del aceite tipo POE le permite arrastrar partculas incluso de tamaos inferiores a las
20 micras.

12.13. CONTROLES DE NIVEL DE ACEITE

Los controles de nivel de aceite por flotador mecnicos y los ptico-electrnicos sern herra-
mientas importantes para realizar la gestin del aceite.
Los controles de nivel de aceite mecnicos se basan en un flotador que conectado a la altura
del nivel de aceite correcto del compresor, detecta el nivel de aceite en el crter introduciendo ms
aceite si el nivel baja. Se pueden combinar con una vlvula de solenoide para permitir el paso de
aceite, teniendo de esta forma los controles de nivel de aceite electromecnicos.

Figura 12.25. Control de nivel de aceite mecnico, electromecnico y ptico-electrnico.

Los controles de nivel de aceite ptico-electrnicos, se basan en un sensor ptico con vigilan-
cia electrnica. El sensor ptico vigila el nivel de aceite en el compresor. Se utiliza la tecnologa
de infrarrojos de sensores electro-pticos para su funcionamiento, con un emisor de infrarrojos
y un receptor ptico.
El nivel de aceite est controlado mediante la activacin de una vlvula de solenoide incorpo-
rada para permitir el paso del aceite por pulsos cuando el controlador lo indique.
A diferencia de los mecnicos, tienen posibilidades de enviar seales de alarma.
Tanto los controles de nivel mecnicos como los ptico-electrnicos llevan incorporado un
visor para ver el nivel de aceite real por observacin directa.

12.14. SEPARADOR O ACUMULADOR DE ASPIRACIN

Un separador o acumulador de aspiracin es, bsicamente, un recipiente diseado para evitar


daos al compresor a causa de una inundacin brusca de lquido (refrigerante o aceite), que llega
al compresor por la lnea de aspiracin. Es un depsito temporal para retener el exceso de esta
mezcla de aceite y refrigerante lquidos, y posteriormente enviarla lentamente, en una proporcin
que el compresor pueda manejar de manera segura.
Debe evitar el golpe de lquido y la dilucin excesiva del aceite del compresor, y bajo ningn
concepto debe comportarse como un separador de aceite.

305
CONTROL DE REFRIGERACIN

Las causas que provocan retorno de lquido al compresor estn asociadas a que el sistema de
expansin no est bien acoplado, a que el evaporador no roba fro, o a acumulaciones de lquido
en desescarches por gas caliente.
Los daos que puede sufrir un compresor por el retorno de lquido (refrigerante o aceite son
daos en cojinetes, las vlvulas de descarga, los pistones, las bielas y hasta el cigeal; causando
desde dobleces hasta la ruptura.
Por otra parte, el exceso de refrigerante lquido que retorna al compresor diluye el aceite, dis-
minuyendo sus propiedades lubricantes, y causa daos por mala lubricacin en cojinetes y otras
partes mviles.
Tambin puede hacer que el presostato diferencial de aceite se dispare por baja presin, incluso
aunque el nivel de aceite en el crter del compresor est alto. Esto se produce por la brusca bajada
de presin en el crter al arrancar el compresor (el refrigerante lquido se evapora sbitamente),
por lo que la bomba no puede mantener la presin adecuada. Al cabo de un tiempo, cuando se
haya evaporado el refrigerante del aceite, se restablecen las presiones en la bomba. En muchas
ocasiones cuando se da este fenmeno, se piensa que es la bomba de aceite la que est fallando
y se reemplaza, sin embargo no tiene ninguna responsabilidad en el fallo, momentneamente el
problema se solventa pero luego cuando otro retorno de lquido se produce el problema persiste.

Figura 12.26. Separadores de aspiracin. Tubo en U. U+serpentn. Tubo vertical.

Existen varios tipos de acumuladores o separadores de aspiracin, de tubo en U y de tubo


vertical, de los que existen variantes en cuanto a la posicin de instalacin, si llevan intercambia-
dor de calor o resistencias elctricas.
El tipo ms sencillo de separador, es un recipiente que recibe al refrigerante lquido, lo retiene
hasta que se evapora y pasa al compresor.
En la figura 12.26, se muestra un separador vertical de tubo en U. Es el ms simple y el ms
aplicado en equipos residenciales y comerciales.
Con este tipo de separadores bajo operacin normal, el vapor de refrigerante entra al separa-
dor, pasa a travs del tubo en U y sale del separador hacia la succin del compresor. Si existe
refrigerante lquido en la lnea de aspiracin, al entrar al separador, las gotas ms pesadas caen al
fondo aumentando el nivel del lquido. El gas por ser ms ligero, gira 360 y entra al tubo en U.
Debe controlarse la velocidad, con una placa metlica (baffle), para que no choque el refrigerante
contra la superficie del lquido y lo arrastre consigo.

306
GESTIN DEL ACEITE EN EL CIRCUITO FRIGORFICO

El dimetro del tubo en U, as como la curvatura, son lo suficientemente grandes para evi-
tar una cada de presin grande en el separador, y al mismo tiempo proporciona un flujo unifor-
me. Cuando se ha acumulado refrigerante lquido o aceite, estos vuelven al compresor a travs del
orificio inferior del tubo en U. Por efecto Venturi, la diferencia de presiones entre la entrada del
tubo en U y el orificio de aspiracin del aceite o lquido, adems de la presin esttica del lquido,
permiten que pase el lquido en una cantidad controlada a travs del orificio.
Dentro del tubo, el gas circula a gran velocidad y arrastra consigo el lquido, en una propor-
cin que no causa dao al compresor. Cerca de la salida tiene otro orificio, el cual sirve para evitar
el efecto sifn del lquido que se va acumulando, sobre todo en los ciclos en que est parado el
compresor.
En la figura 12.26, tambin se muestra un separador de aspiracin con tubo vertical. Su carac-
terstica principal es que tiene menor cada de presin. La conexin de entrada del refrigerante es
lateral y est en un punto por abajo del borde del tubo, para que el lquido que entre al separador
no caiga directamente a la entrada del tubo. El vapor por ser ms ligero, tiende a la parte superior,
por donde el compresor lo aspira. El aceite y lquido entran al compresor de la misma forma que en
el separador en U. Cerca del fondo del separador se coloca una malla, para evitar que las partculas
extraas tapen el orificio de entrada de aceite y lquido.
Los separadores de aspiracin con calentador de serpentn en la lnea de lquido, ya sea elc-
trico o con intercambiador en la lnea de lquido, cuando se aplica a compresores hermticos o
semihermticos, como stos utilizan el gas de aspiracin para su enfriamiento. Aqu debe tenerse
en consideracin, que al calentar el refrigerante lquido acumulado, el vapor que se desprende
est saturado; es decir, no tiene recalentamiento y el compresor recibe su enfriamiento normal.
Pero cuando no hay lquido en el separador, la aplicacin de calor recalentar el gas de aspiracin
y el motor se sobrecalentar.
Por lo anterior, cuando sea posible, deben de evitarse los separadores de aspiracin con calen-
tamiento, a menos que hayan sido diseados exclusivamente para ese sistema.
Cuando un sistema no ha sido bien diseado y todo el tiempo est regresando lquido al com-
presor, entonces s se justifica la instalacin de un separador con calentamiento.
Existen otras variantes internas que pueden generar muchas combinaciones y que pueden
incrementar la capacidad de retencin y mejorar la eficacia del separador
La seleccin de un separador para la lnea de succin, deber hacerse sabiendo que los sepa-
radores muestran un valor mximo y mnimo de capacidad y que la capacidad de retencin no
sea menor al 50% de la carga total del sistema, que el separador para funcionar no provoque una
excesiva cada de presin en el sistema (equivalente a unos 0.25 C) y que sea capaz de aspirar el
lquido en proporciones adecuadas bajo diferentes condiciones de carga. Los catlogos suelen
mostrar tablas con la capacidad mnima recomendada en base al retorno de aceite a travs del
separador.
Nunca debe seleccionarse un separador basndose en el dimetro de la lnea de succin. El
separador no necesariamente debe tener las conexiones del mismo dimetro que la lnea de suc-
cin del compresor.
Cuando la instalacin sea realizada con refrigerantes que muestren deslizamientos conside-
rables como es el caso de R407C, no se aconseja la utilizacin de separadores de aspiracin, ya que
en l puede tener lugar el fraccionamiento del refrigerante, quedando los componentes densos en
el evaporador los cuales disminuyen la presin de evaporacin.

307
CONTROL DE REFRIGERACIN

BIBLIOGRAFA

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celona 1991.
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Danfoss A. S. Introduccin a los conocimientos bsicos de refrigeracin. Nordborg, 2007.
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Danfoss A. S. Coleccin de instrucciones. Nordborg, 2009.
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Emerson Climate Technologies. Manual tcnico Valycontrol. 2008.
STOECKER, W. F. Industrial refrigeration handbook. Editorial McGraw-Hill, New York, 1998.

308
Conceptos fsicos asociados a la refrigeracin y aire acondicionado

BLOQUE TEMTICO 5

Aplicaciones especiales

Tema 13. Circuitos de aire acondicionado


Tema 14. Desescarche de evaporadores
Tema 15. Centrales de compresores. Su control y gestin
Tema 16. Ahorro de energa en circuitos de refrigeracin
Tema 13
Circuitos de aire acondicionado

13.1. INTRODUCCIN

El objetivo de este captulo es comprender la tipologa de circuitos utilizados en equipos de


aire acondicionado, en bombas de calor en sus mltiples variantes, equipos reversibles que fun-
cionan tanto para producir fro como para producir calor segn la estacin del ao, sistemas de
agua caliente sanitaria que utilizan el calor del condensador para calentar el agua, etc.
Los equipos de aire acondicionado tradicionales constan de un circuito frigorfico sencillo,
donde un termostato manda arrancar y parar el compresor del circuito para acondicionar el aire
a los niveles de temperatura deseados.

Figura 13.1. Circuito y esquema elctrico tpico.

Normalmente, la realidad es ms compleja, ya que se deben incluir todos los condicionantes


de seguridad necesarios para proteger al compresor e impedir que este funcione indebidamente.
Presostatos de baja y alta presin, termostatos de descarga, limitadores de corriente, etc. son ele-
mentos que en mltiples ocasiones se encontrarn en los circuitos de aire acondicionado.
Adems de los elementos de orden y paro del circuito, debido a la necesidad de acondicio-
nar el aire por el termostato y los elementos de proteccin citados, el sistema de expansin ges-

311
CONTROL DE REFRIGERACIN

tiona la entrada de refrigerante lquido al evaporador a la vez que intenta garantizar la salida
de este en forma de vapor. La utilizacin de restrictotes y tubos capilares, muy extendida en
equipos de poca potencia frigorfica, da paso a las vlvulas de expansin termostticas en equi-
pos de mayor capacidad y a las vlvulas de expansin electrnica en los sistemas con grandes
fluctuaciones de carga.
El sector del aire acondicionado incluye mltiples y variados tipos de mquinas en funcin
del tamao, de las fuentes y sumideros de calor, como el aire, el agua o la tierra, as como de la
tecnologa de compresin y de los refrigerantes utilizados.
La utilizacin del fro transportando calor desde un foco fro a un punto ms caliente, como
producto exclusivo, nos lleva ha hablar de equipos de aire acondicionado de solo fro. La utili-
zacin del calor transportando calor desde un foco fro a un poco ms caliente permite hablar
de bombas de calor. Cuando se utiliza el fro y calor en distintas estaciones del ao con una
utilizacin prcticamente durante todo el ao del equipo, hablamos de sistemas de bombas de
calor reversibles. Adicionalmente se puede hablar de utilizacin conjunta de fro con calor y con
calentamiento de agua caliente sanitaria (ACS), hablando en este caso de sistemas de calefaccin,
ACS y aire acondicionado.
Entre otros muchos equipos, podemos encontrar: equipos solo fro o bomba de calor y equipos
reversibles calor y fro; acondicionadores evaporativostorres evaporativas; acondicionadores tipo
casete / transportables / ventana; acumuladores de hielo; bombas de calor/aireaire / aireagua /
aguaagua / aguaaire; bombas de calor para calentamiento de piscinas; enfriadoras de agua, equi-
pos de caudal variable y con variacin de velocidad (inverter); refrigeracin por absorcin, equipos
para salas de ordenadores, roof-top (equipos compactos aire-aire horizontales), splits (equipos
partidos aire-aire) multisplitscasetemuralsuelotechoconductos, etc.

13.2. CARACTERSTICAS

Una caracterstica del aire acondicionado es la utilizacin de productos especiales, persona-


lizados para los distintos equipos producidos por los fabricantes de aire acondicionado. Esto
genera la existencia de minipresostatos con tarados especiales; vlvulas de expansin con orificio
fijo, donde la libertad de cambio y ajuste que hay en refrigeracin comercial desaparece; as como
productos especficos de estas aplicaciones como son filtros reversibles, o vlvulas de cuatro vas
entre otros. La ventaja es la comodidad de la produccin de grandes series probadas en grandes
laboratorios, con calidad contrastada en los equipos.
Otra de las caractersticas generales de los circuitos de refrigeracin es la ausencia de la vlvula
de solenoide en la lnea de lquido, que en los circuitos de refrigeracin comercial separa el lado de
alta presin y el de baja presin durante los periodos de parada. Esto provoca que el refrigerante
en estado lquido no quede almacenado en el lado de alta presin, sino en el punto ms fro, ms
bajo o donde ms aceite se acumule (recurdese la regla de los 5+1). Esto tiene su influencia en las
maniobras de arranque de los equipos, as como en las acciones a tomar durante la parada.
Tambin es habitual la ausencia de recipiente de lquido, siendo en este caso el final del con-
densador donde se acumula el exceso de refrigerante y donde se produce el subenfriamiento ne-
cesario para el funcionamiento sin flash-gas. Podemos hablar, en este caso, de un recipiente de
forma tubular con capacidad de almacenamiento de refrigerante variable. Este hecho hace que
estos equipos sean muy sensibles a la cantidad de refrigerante en el sistema. Tanto si la carga de

312
CIRCUITOS DE AIRE ACONDICIONADO

gas es pequea como si es demasiado grande aparecen problemas, siendo necesario introducir la
carga justa.
Antes de analizar los productos incluidos en los circuitos de aire acondicionado, se vern
ciertas tipolgicas de circuitos. Despus se vern las vlvulas de cuatro vas o inversoras de ciclo,
las vlvulas de expansin termosttica y electrnicas unidireccionales y reversibles o biflow para
aire acondicionado, enfriadoras tanto en intercambiadores de carcasa y tubos como de placas.
Los fenmenos de migracin de lquido en tuberas sin circulacin, as como cuando los equi-
pos estn parados, son ms importantes que en refrigeracin, ya que al no utilizar habitualmente
vlvulas de solenoide en la lnea de lquido, el refrigerante fluye libremente por el circuito siguien-
do la regla de los cinco ms uno y acumulndose en los lugares menos esperados.

13.3. COMPONENTES EN EL CIRCUITO FRIGORFICO, SISTEMAS


CON CAPILAR U ORIFICIOS DE DIMETRO
FIJO, SISTEMAS CON VLVULAS DE EXPANSIN

Muchos equipos de aire acondicionado presentan la capacidad de producir fro durante el


periodo estival mientras que durante el invierno producen calor. Se habla en estos casos de bom-
bas de calor reversibles. Por medio de una vlvula de cuatro vas se permuta el evaporador y el
condensador, y utilizando vlvulas de retencin se canaliza el fluido de forma adecuada a las
necesidades de cada instante.

Figura 13.2. Circuitos de bomba de calor reversible. Izquierda con TEV y restrictor
especial. Derecha con capilar y separador de aspiracin.

En la figura 13.2 se visualizan dos circuitos, de los distintos posibles, utilizando en un caso
vlvulas de expansin y un restrictor, y utilizando en el otro circuito capilares como sistema
de expansin. Adems en el caso de capilar incorpora tambin un separador o acumulador de
aspiracin.
Los equipos ms sencillos son los que utilizan capilar como sistema de expansin, y en para-
lelo una vlvula de retencin estando limitados a equipos de pequea potencia trmica y condi-
ciones de trabajo poco variables.
Un equipo interesante que sustituye al capilar y a la vlvula de retencin es un restrictor es-
pecial que incorpora la funcin de expansin y retencin. La idea bsica es la de una vlvula de
retencin con un agujero calibrado y que se puede cambiar a modo de orificio en el pistn de la
vlvula (figura 13.3 izquierda).

313
CONTROL DE REFRIGERACIN

Figura 13.3. Restrictor especial. Paso libre. Expansionando.

Cuando el fluido procedente desde la izquierda apenas puede pasar por el agujero central del
restrictor, empuja al pistn y al vencer la fuerza del muelle permite el paso sin expansionar (figura
13.3 centro). Si el fluido procede de la derecha, solo tiene la posibilidad de pasar a travs del ori-
fico calibrado, producindose en ese lugar la expansin (figura 13.3 derecha).
Las vlvulas de expansin termostticas y electrnicas utilizadas en aire acondicionado, si
bien pueden utilizarse las mismas que en refrigeracin, presentan unas particularidades que las
hacen especiales. Son compactas y forman una pieza nica, donde no se puede cambiar ni el
orificio ni el elemento termosttico del cuerpo. Dada su importancia, al igual que las vlvulas de
cuatro vas, se vern ms en detalle en otra seccin del captulo.
La presencia del separador de aspiracin tiene como funcin la proteccin del compresor
ante los retornos de lquido que se producen en los procesos de inversin de ciclo con la vlvula
de 4 vas.
Una simplificacin de los esquemas de principio anteriores, se puede conseguir mediante la
utilizacin de vlvulas de expansin bidireccionales que pueden controlar la expansin en ambos
sentidos de flujo, donde solo se necesita una vlvula de expansin en la lnea de lquido en lugar
de las dos vlvulas de expansin y dos vlvulas de retencin, tal como puede verse en la figura 13.4.

Figura 13.4. Sistema reversible con solo una TEV.

La existencia de una sola vlvula de expansin especial, que permite la expansin en los dos
sentidos, obliga a colocar el bulbo y el equilibrio externo en la aspiracin comn antes del separa-
dor de aspiracin. Tambin la ubicacin del filtro deshidratador se dificulta, de forma que puede
encontrarse bien en la misma lnea de lquido o bien en la lnea de aspiracin comn.
La ejecucin de los circuitos reversibles presenta dificultades en el diseo y seleccin de las
unidades interiores y exteriores, ya que su capacidad y saltos trminos funcionando como evapo-

314
CIRCUITOS DE AIRE ACONDICIONADO

radores o como condensadores son distintos. El problema suele aparecer porque el condensador
de un ciclo de fro suele ser un 30% mayor que el evaporador, y al invertir el ciclo, el evaporador
es un 30% mayor de lo debido. Las acciones correctoras sobre este fenmeno son distintas se-
gn las aplicaciones. En equipos aire/aire no se suelen toman, acciones especiales, ya el tener un
evaporador excesivamente grande en el exterior solamente produce un recalentamiento mayor
que no modifica considerablemente el funcionamiento. En caso de retornos de lquido durante
el funcionamiento, el separador/acumulador de aspiracin protege al equipo. En equipos aire/
agua, la instalacin de recipiente de lquido amortigua las fluctuaciones en los desequilibrios de
volmenes internos producidos entre los intercambiadores de aire y de agua.
Cuando existe recipiente de lquido, se encuentran ciertas particularidades especiales, ya que
al tener una ubicacin nica, en unas ocasiones est en la lnea de lquido comn y otras est en
el lado de alta presin, y en el de baja alternativamente.
En la lnea de lquido comn, las lneas de entrada y salida deben llegar al fondo del depo-
sito para alimentar correctamente con lquido puro, para lo cual debe eliminarse la entrada de
burbujas de vapor que pueden entrar por el otro tubo, lo cual puede resolverse con una pared
separadora entre los dos tubos.

Figura 13.5. Recipiente de lquido en sistema reversible.

Cuando solo hay una vlvula de expansin, el recipiente est en la salida de la unidad exterior.
Cuando la unidad exterior acta como condensador, el refrigerante tiene unas densidades me-
nores y ocupa un volumen menor que cuando acta como evaporador al invertir el ciclo. En este
caso es habitual el recipiente con un solo tubo actuando como pulmn de carga de refrigerante.
Los equipos reversibles son sistemas con carga de refrigerante crtica, siendo necesario al-
canzar compromisos en la carga de refrigerante que no generen malfunciones en los equipos en
ninguno de los ciclos, de forma que sean favorables al modo fro en la unidad interior.

13.3.1. Vlvulas de expansin. Termostticas y electrnicas

Las vlvulas de expansin termostticas utilizadas en aire acondicionado son compactas de


orificio fijo. Hay modelos que solo permiten la expansin en un solo sentido hacia la salida de la
vlvula, y otras que permiten la expansin en ambos sentidos. Segn la aplicacin y potencia pue-
den utilizarse unas u otras. Las vlvulas empleadas son las mismas en bombas de calor o equipos
de aire acondicionado como en los sistemas reversibles.
Los sistemas reversibles ms habituales es el indicado en la figura 13.6 donde la vlvula de
expansin colocada en la batera interior acta en su funcin en modo fro con el bulbo y el equi-
librio externo colocados en la salida de la batera. Mientras, la vlvula de expansin colocada en
la batera exterior no trabaja como tal.

315
CONTROL DE REFRIGERACIN

Figura 13.6. Circuitos reversibles con dos TEV. Verano-Invierno.

Sin embargo, la vlvula termosttica que no trabaja recibe una temperatura muy alta a travs
del bulbo calentado por el gas de descarga y una presin de descarga pulsante y elevada, a la vez
que se acumula lquido condensado en la parte inferior del diafragma de la vlvula de expansin.
Esto produce una fatiga en el diafragma de la vlvula que puede acortar la vida til de la misma,
rompiendo el diafragma y perdiendo la carga de gas del bulbo.

Figura 13.7. Seccin de V. expansin termosttica y balance de fuerzas en diafragma.

La fatiga indicada es producto de un estado de equilibrio de fuerzas roto al tener una presin
pulsante en la presin de condensacin, que al actuar sobre el lquido acumulado bajo el diafrag-
ma lo golpea. Cada pulsacin de presin es un cambio y movimiento en el diafragma. Es un golpe
hidrulico, no es un aumento de la presin a valores excesivos. Este fenmeno tambin se puede
observar en algunos desescarches por gas caliente.
Para evitar esta situacin no deseada, se acta por un lado en la mejora de las prestaciones de
las vlvulas y por otro en romper los balances de fuerzas producidos en el diafragma.
Las vlvulas termostticas se refuerzan con diafragmas que sin perder sus cualidades de mo-
dulacin ganen en resistencia tal como se hace con la utilizacin de dobles diafragmas y la tecno-
loga de soldadura lser.
El balance de fuerzas se puede desequilibrar con algunos de los siguientes mtodos:
Evitando o reduciendo la acumulacin de lquido bajo el diafragma conectando el equili-
brio externo en la lnea de aspiracin comn.
Colocando el bulbo en la lnea de aspiracin comn junto con el equilibrio.
Amortiguando las pulsaciones con un amortiguador de pulsaciones, igual que se indicaba
en los fenmenos asociados al rateo de los presostatos.

316
CIRCUITOS DE AIRE ACONDICIONADO

Para ilustrar lo dicho anteriormente, a continuacin se muestra el esquema de una instala-


cin real en una planta de cultivo de setas, donde se encontr que las vlvulas instaladas en la
batera interior no abran, aunque el recalentamiento era elevado. Se manifestaban como si hu-
biesen perdido la carga del bulbo.

Figura 13.8. Circuito de bomba de calor para cultivo de setas.

El circuito bsico de la unidad es el tpico de bomba de calor con inversin de ciclo, como el de
la figura 13.8 con dos vlvulas de expansin iguales. La vlvula de expansin en la batera interior
estaba instalada, como se ha indicado con anterioridad, pero la vlvula de la unidad exterior tena
la lnea de equilibrio externo en la aspiracin comn antes del compresor.
Con solo analizar el circuito, con lo indicado antes, se explica claramente por qu se rompe la
vlvula interior y la exterior no.
Una peculiaridad de las termostticas en aire acondicionado es la existencia de orificios com-
pensados, donde se anula la influencia de la presin de condensacin en el diafragma por un
diseo de superficies en el eje del orificio que transmite el movimiento, tal como puede verse en
la figura 13.9 izquierda, as como la existencia de orificios biflow o bidireccionales (figura 13.9
derecha) que permiten la expansin en ambos sentidos.

Figura 13.9. Izquierda, orificio equilibrado. Derecha orificio biflow.

La necesidad de los orificios compensados es eliminar la influencia de la presin de condensa-


cin en la entrada de la vlvula respecto su apertura, ya que aunque no se ha indicado en el anli-
sis de fuerzas sobre el diafragma, la presin de condensacin afecta sobre la superficie del orificio
que a travs del vstago transmite una fuerza variable al diafragma. Esta fuerza, provocada por
la presin de condensacin y eliminada de esta forma, modificaba el recalentamiento esttico

317
CONTROL DE REFRIGERACIN

de la vlvula de expansin. Mejora el funcionamiento en sistemas con grandes variaciones en la


presin de condensacin, en la carga trmica del evaporador, con temperaturas de lquido bajas
y fluctuantes y con flas gas.
Las vlvulas con orificio biflow permiten la expansin en los dos sentidos de circulacin del
fluido, simplificando enormemente el circuito frigorfico, ya que eliminan una vlvula de expan-
sin y dos de retencin. Adems, al tener que montar el bulbo y la lnea de equilibrio externo en
la aspiracin comn entre vlvula de 4 vas y separador de aspiracin/compresor, eliminan la
anomala descrita con anterioridad.
Las vlvulas electrnicas utilizadas en aire acondicionado son iguales a las utilizadas en re-
frigeracin. Sin embargo, debido a la respuesta y prcticamente nula inercia trmica de los inter-
cambiadores de placas y de micro-canales, as como a su gran abundancia, se han implantado las
vlvulas electrnicas con motor de etapas en lugar de las vlvulas expansoras con solenoide, con
modulacin de impulsos de tiempo.

13.3.2. Vlvula inversora de 4 vas

La vlvula inversora de 4 vas es un elemento necesario para los equipos con inversin de
ciclo. Colocada en las tuberas de aspiracin y descarga, permuta la recepcin de los flujos de los
vapores de aspiracin procedentes desde la unidad interior/exterior y el destino de los vapores de
descarga dirigidos a la unidad exterior/interior. Si el gas de descarga con gran contenido de calor
va hacia la unidad interior, el calor es el producto til, estara funcionando como bomba de calor
(ciclo de invierno), mientras que si la unidad exterior recibe el gas de descarga, el calor no es til,
acta produciendo aire acondicionado (ciclo de verano) en la unidad interior.

Figura 13.10. Esquemas bsicos con vlvula de 4 vas.

Si bien la configuracin geomtrica para la permutacin de las lneas de aspiracin y descarga


puede conseguirse con un giro de 90, en un circulo como muestra la figura 13.10 derecha, en la
prctica se ha impuesto la vlvula con el diseo mostrado en la figura 13.11 formado bsicamen-
te por un cilindro con una corredera que permuta los agujeros con un movimiento lineal ms
simple de ejecutar que el movimiento circular.
Consta de dos vlvulas de cuatro vas, una pequea con cuatro tubos capilares que permutan
las posiciones de las cuatro vas por la accin de una bobina electromagntica que comandan
una vlvula grande que acta como esclava. De las cuatro vas de las dos vlvulas, tanto la de as-
piracin (posicin central) como la de descarga del compresor (est sola) son fijas, siendo las dos
laterales las que en un momento reciben el vapor de la unidad interior y en otro momento enva
el vapor a la unidad interior.

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CIRCUITOS DE AIRE ACONDICIONADO

Figura 13.11. Vlvula de 4 vas. Modo invierno. Modo verano.

El funcionamiento es el siguiente: con la bobina no activada, en modo verano, el vapor de la


descarga llega a la vlvula pequea que enva el vapor a alta presin a la parte derecha de la corre-
dera de la vlvula grande, mantenindola de forma que el vapor de descarga va a la unidad exte-
rior. Simultneamente, el vapor procedente de la unidad interior va a la aspiracin del compresor
por la izquierda de la vlvula. El cambio a modo invierno se produce energizando la bobina, la
cual desplaza la armadura de la vlvula pequea arrastrando la minicorredera y comunicando la
entrada procedente de la descarga con el orificio de la izquierda, llevando el vapor de alta presin
a la parte izquierda de la corredera en la vlvula grande. Al ser empujada, la corredera desplaza el
vapor de la derecha, y la corredera se posiciona comunicando los dos tubos derechos, dirigiendo
los vapores de la unidad exterior, ya convertida en evaporador, hacia la aspiracin del compresor.
Al mismo tiempo, el vapor de descarga va a la unidad interior donde calentar el local.
Se ha visto cmo, gracias al diseo de esta vlvula, con su circuito hidrulico y energizando su
bobina, se realiza una modificacin interna en el circuito, dirigiendo los vapores del refrigerante
a una u otra batera y permitiendo, as, calentar o enfriar un local con un solo pequeo cambio
de posicin en esta vlvula.
Para el funcionamiento correcto de la vlvula, debe mantenerse una diferencia de presin
mnima entre el lado de alta y el de baja presin, as como un caudal mnimo. La corredera tiene
la posibilidad de situarse en una posicin intermedia cuando el caudal que circula a travs suyo
es muy reducido, aunque la diferencia de presin entre la zona de alta y la zona de baja sea alta.
En esta situacin la vlvula no permuta las tuberas de aspiracin y descarga, y realiza un bypass
entre ellas. Por esto se deben calcular las vlvulas de cuatro vas por caudal o por la capacidad
asociada al circuito frigorfico.
La maniobra en la vlvula de cuatro vas tambin puede conseguirse montando cuatro vl-
vulas de solenoide en la forma indicada en la figura 13.12, con un montaje en rombo que nos re-
cuerda al puente de Winston. Las solenoides enfrentadas en lados paralelos estarn en el mismo
estado, bien abiertas o bien cerradas.

Figura 13.12. Funcin de vlvula de cuatro vas con cuatro solenoides.

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CONTROL DE REFRIGERACIN

13.3.3. Filtros biflow

Los filtros deshidratadores utilizados en aire acondicionado son de materiales similares a los
de refrigeracin, pudindose utilizar indistintamente en unos sistemas y en otros. Sin embargo,
para los sistemas reversibles, se han desarrollado unos filtros especiales que permiten la circula-
cin en ambos sentidos, tal como muestra la figura 13.13.

Figura 13.13. Filtro Biflow.

El flujo, en el sentido izquierda hacia derecha, sigue la lnea mostrando el paso del refrigeran-
te desde el exterior del cilindro del ncleo filtrante hacia su interior, y saliendo del filtro a travs
de la lmina A que realiza la funcin de vlvula de retencin y que impide el paso del fluido por
el interior del ncleo cuando el fluido sigue la lnea en sentido inverso. La lmina A acta como
vlvula de retencin existiendo otra exactamente igual en la otra entrada del filtro. Las variedades
de ncleos para retener cidos y sustancias, fruto de compresores quemados, son iguales a los ya
analizados en la eliminacin de contaminantes.

13.4. APLICACIONES

Debido a la gran variedad de aplicaciones ya indicadas con anterioridad, a continuacin se


realizarn comentarios breves sobre algunos de los circuitos frigorficos utilizados.
En aire acondicionado domstico se encuentran tanto sistemas de aire acondicionado como
sistemas reversibles con bomba de calor. Acondicionadores tipo casete/transportables/ventana;
equipos de caudal variable y con variacin de velocidad (inverter); splits multisplits casete
mural suelo techo conductos, etc., son equipos que utilizan circuitos de refrigeracin como
los vistos en las figuras 13.1 a 13.10, y que externamente tienen diferentes configuraciones como
pueden verse