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El sistema circulatorio

Es el sistema corporal encargado de transportar el oxgeno y los nutrientes a


las clulas y eliminar sus desechos metablicos que se han de eliminar
despus por los riones, en la orina, y por el aire exhalado en los pulmones,
rico en dixido de carbono (CO2).
El aparato circulatorio est conformado por el corazn y los vasos sanguneos,
incluyendo las arterias, las venas y los capilares.

2- La sangre
La sangre es el fluido que circula por todo el organismo a travs del sistema
circulatorio. Es un tejido lquido, compuesto por agua y sustancias orgnicas e
inorgnicas (sales minerales) disueltas, que forman el plasma sanguneo y tres
tipos de elementos formes o clulas sanguneas:
- Glbulos rojos
- Glbulos blancos
- Plaquetas
Una gota de sangre contiene aproximadamente unos 5 millones de glbulos
rojos, de 5.000 a 10.000 glbulos blancos y alrededor de 250.000 plaquetas.

2.1- Los glbulos rojos


Tambin denominados eritrocitos o hemates, se encargan de la distribucin del
oxgeno molecular (O2). Tienen forma de disco bicncavo y son tan pequeos
que en cada milmetro cbico hay cuatro a cinco millones, midiendo unas siete
micras de dimetro. No tienen ncleo, por lo que se consideran clulas
muertas. Los hemates tienen un pigmento rojizo llamado hemoglobina que les
sirve para transportar el oxgeno desde los pulmones a las clulas. Una
insuficiente fabricacin de hemoglobina o de glbulos rojos por parte del
organismo, da lugar a una anemia, de etiologa variable, pues puede deberse a
un dficit nutricional, a un defecto gentico o a diversas causas ms.

2.2- Los glbulos blancos


Tambin denominados leucocitos tienen una destacada funcin en el Sistema
Inmunolgico al efectuar trabajos de limpieza (fagocitos) y defensa (linfocitos).
Son mayores que los hemates, pero menos numerosos (unos siete mil por
milmetro cbico), son clulas vivas que se trasladan, se salen de los capilares
y se dedican a destruir los microbios y las clulas muertas que encuentran por
el organismo. Tambin producen anticuerpos que neutralizan los microbios que
producen las enfermedades infecciosas.

2.3- Las plaquetas


Son fragmentos de clulas muy pequeos, sirven para taponar las heridas y
evitar hemorragias.

3- El corazn
El corazn es el principal rgano del sistema cardiaco y uno de los ms
importantes del ser humano. Es un rgano muscular, responsable de recibir y
bombear la sangre para que sta circule por todo el cuerpo, alrededor de unas
60 a 100 veces por minuto.

3.1- El corazn por fuera


El corazn consiste principalmente, en una masa muscular llamada miocardio o
msculo cardiaco. Est cubierto por una capa de endotelio
llamada endocardio y lo recubre una membrana de doble pared llamadas
epicardio y pericardio. Adems, existe la llamada cavidad pericrdica, ubicada
entre las dos paredes, en la que se encuentra un lquido lubricador, que permite
que el corazn lata sin rozamientos.
3.2- El corazn por dentro
En el interior del corazn se encuentran cuatro cavidades: dos aurculas y dos
ventrculos. Estas estn conectadas entre s mediante vlvulas. La que conecta
al ventrculo izquierdo con la aurcula izquierda se llamavlvula
mitral o bicspide, y la que comunica al ventrculo derecho con la aurcula
derecha se llama vlvula tricspide. Las vlvulas estn formadas por dos y tres
membranas, respectivamente, que se encuentran conectadas a las paredes del
corazn.
El corazn est conectado a los vasos sanguneos, que son los tubos por los
que circula la sangre. Son de tres tipos: arterias, venas y capilares.

a- Las venas
Las venas son las que llevan la sangre al corazn, desde los rganos del
cuerpo. Las que llegan al corazn son las dos venas cavas y las cuatro
pulmonares. Las venas cavas llegan a la aurcula derecha y las pulmonares, a
la aurcula izquierda.
Las venas llevan sangre continuamente al corazn y se abren libremente en
sus paredes.

Las venas cavas son dos de las venas mayores del cuerpo. Su caracterstica
principal es que cuenta con una vena cava superior o descendente, y otra
inferior o ascendente.

- Vena cava superior: Recibe la sangre de la mitad superior del cuerpo.


- Vena cava inferior: Recibe la sangre de los rganos situados debajo del
diafragma.

b- Las arterias
Las arterias son los vasos que llevan la sangre desde el corazn hacia los
rganos. Salen del corazn laarteria pulmonar y la gran artera aorta, una del
ventrculo derecho y la otra, del ventrculo izquierdo. A diferencia de las venas,
estas arterias no trabajan libremente, ya que la administracin de sangre hacia
ellas, est regulada por las vlvulas sigmoideas, que dejan salir sangre slo
cuando se ejerce presin en los ventrculos cuando se contraen.

c- Los capilares
Los capilares son vasos microscpicos de finas paredes que llevan la sangre a
todas las clulas de los rganos del cuerpo.

4- La circulacin
El proceso circulatorio es un crculo cerrado que se inicia y finaliza en el
corazn.

Las cavidades derechas son las que impulsan la sangre que contiene los
desechos del organismo hacia los pulmones, para su eliminacin. En los
pulmones se recoge el oxgeno captado por el aparato respiratorio y la sangre
oxigenada se introduce en el corazn por la aurcula izquierda, siendo
impulsada hacia el organismo desde el ventrculo izquierdo. As, la sangre con
residuos llega a la aurcula derecha a travs de las venas cavas, mientras que
la sangre oxigenada llega al corazn a travs de las venas pulmonares y se
reparte por todo el cuerpo a partir de la aorta.

Todo el proceso circulatorio se divide en dos partes que se denominan:

Circulacin mayor o general: La circulacin de la sangre oxigenada por todo el


cuerpo y el retorno de la sangre venosa de todo el organismo hacia el corazn.

Circulacin menor o pulmonar: La circulacin que enva la sangre venosa a los


pulmones y que recogiendo el oxgeno de stos, introduce en el corazn la
sangre oxigenada.