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La alegra, actitud y virtud

Por: Estanislao Martn Rincn

Escribi hace unos aos un conocido psiquiatra que la situacin del hombre ante la alegra puede resumirse
con tres verbos: ponerse alegre, estar alegre y ser alegre[i].
Ponerse alegre tiene ese sentido desenfadado y jocoso, asociado en nuestra cultura a sobrepasar en
un punto y con comedimiento cierto nivel de alcohol. Se trata de una alegra circunstancial, buscada y de
algn modo controlada, trada desde el exterior de la persona, y en este sentido es una alegra artificial,
no engendrada en el interior, sino producida por la ingesta de bebidas alcohlicas.
Estar alegre es la expresin que se usa para referirse a una situacin de alegra transitoria. En un
momento nos vemos afectados por la alegra y luego esta se pasa. Es la alegra-sentimiento producida por
una causa conocida y que tiene lugar cuando entramos en contacto con un bien deseado o recibido por
sorpresa. Normalmente aquello que nos hace "estar" alegres son motivos ms profundos que los que nos
hacen "ponernos" alegres, pero las causas de "estar" suelen ser provocadas por algo que es exterior a la
persona.
Ser alegre, en cambio, es otra cosa. "Ser" alegre hace referencia a un modo estable de vivir y de
mostrarse ante los dems. "Ser" alegre es algo permanente, o al menos muy prolongado, y supone un nivel
an ms profundo que "estar" alegre.
Hay dos modos de "ser" alegre. Uno es por el carcter. Hay personas que son alegres por naturaleza,
del mismo modo que otros son rubios o morenos. Son hombres y mujeres que tienen un carcter alegre
sin haber puesto ningn empeo para conseguirlo. Destacan por su alegra natural como otros lo hacen
por su imaginacin, por su inteligencia, por sus capacidades artsticas, etc. A la educacin en estos casos le
corresponde poco ms que potenciar este don, promoverlo en bien del propio sujeto y de las personas
con quienes conviva. Ahora bien, a vivir alegres estamos llamados todos, independientemente de nuestro
carcter o de nuestras capacidades. Si no somos alegres por nuestra naturaleza s podemos serlo por
educacin. Aqu cobra sentido la alegra como virtud. Si la alegra fuera slo una cuestin artificial (ponerse
alegres), o si slo fuera una reaccin psicolgica ante un bien (estar alegres), muchas personas se quedaran
fuera del mbito de la alegra. Afortunadamente no es as. La alegra tambin es una virtud, y a la prctica
de toda virtud, tambin sta, estamos todos invitados. Precisamente porque la alegra es una virtud la
educacin tiene un papel insustituible, especialmente la educacin en casa.
Por virtud entendemos todo hbito para practicar el bien. Ahora bien, cualquier virtud, por ser un
hbito, supone una fase avanzada en la conducta y en la educacin de la persona. Ninguna virtud se
improvisa, sino que es el resultado de un proceso, con frecuencia bastante largo y lleno de recadas. En
este proceso, en sus inicios y en su mantenimiento, juegan un papel imprescindible las actitudes. Sin actos
virtuosos no hay virtud porque toda virtud se manifiesta y se demuestra con actos, pero antes que el acto
est la actitud. Las actitudes no son actos sino las disposiciones previas de la conducta para actuar de una
determinada manera. Pues bien, no se puede vivir la virtud de la alegra si antes no se posee la alegra
como actitud. Con mucha frecuencia se nos invita a vivir la virtud de la alegra, se nos dice que los cristianos
hemos de ser gente alegre, que no ha habido santo triste, etc.; todo esto est muy bien, pero hay que decir
tambin cmo y por dnde se empieza, porque nadie, por muchos esfuerzos que haga, puede levantarse
un da y decirse: a partir de ahora se acab la tristeza. Si alguien planteara las cosas as correra el riesgo
de no encontrar otra salida que el "ponerse alegre". Cuando de verdad se quiere vivir con alegra hay que
comenzar por tener la actitud de la alegra, y esta supone, bsicamente, situarse en la esfera del bien. Esta
actitud tiene un nombre: optimismo.
El primer paso para la actitud de la alegra consiste en tener ojos para el bien, en tener visin de
bien. La alegra como actitud empieza por poseer la capacidad para descubrir el bien tantas veces oculto
bajo capa de mal. Quienquiera que mire el mundo actual y sus enormes lacras (terrorismo, hambre,
injusticias, explotacin, etc.) podra dudar entre si estamos en babia o es que somos unos ingenuos al decir
estas cosas. Ni lo uno ni lo otro. Quienes estamos convencidos del peso del bien ni ignoramos el mal ni
estamos ciegos, lo que s decimos es que ni el mundo ni los hombres somos ningn mal. Cuenta San Agustn
cmo se puso a buscar la esencia del mal entre las cosas de este mundo y se encontr con que el mal no
tiene esencia ninguna[ii]. En las personas el mal pertenece al hacer, pero no al ser. Cada hombre y cada
mujer porque es, es bueno, y otra cosa muy distinta es que luego actuemos mal y hagamos dao. La
existencia de cada uno de nosotros es un algo valioso por s mismo y un don para quienes nos rodean.
Cada persona somos un diseo de Dios, y otra cosa muy distinta es que luego malogremos o arruinemos
este proyecto precioso de Dios que lleva nuestro nombre y apellidos. Ser optimista, pues, no es negar la
existencia de las dificultades ni del mal, ser optimista es poseer una confianza radical en la bondad de Dios
Creador y de Dios Restaurador, que es el nico capaz de hacernos buenos, a poco que le dejemos, estando
convencidos de que todo lo que nos ocurre es para nuestro bien. Da a da constatamos que en nuestro
interior y en nuestro exterior hay mucho mal, ciertamente, pero esta constatacin no nos puede distraer
de otra verdad mayor que consiste en saber que las cosas, en general, por el hecho de ser, ya son
buenas[iii]. Si en tantas ocasiones se nos imponen los aspectos ms enfermizos de la realidad quiz haya
que empezar por revisar la salud de los ojos, no sea que no estn sanos y por eso tengan dificultades para
captar lo que de hermoso tiene la existencia.
A nuestro juicio, estos son los datos necesarios que hay que suministrar a la inteligencia para que la
persona, nio, joven, o adulto, pueda tener una actitud de alegra ante la vida. La Psicologa ha
demostrado ampliamente que las actitudes hacia algo dependen en gran medida de la calidad y del grado
de informacin que se posea acerca de esa cosa. Y adems pueden modificarse. Nunca es tarde, pues, para
adoptar actitudes positivas ante la vida, de optimismo y de serena esperanza aunque estemos atravesando
por situaciones complicadas o dolorosas.

[i] ROJAS, E. (1996) Una teora de la felicidad, pp. 219-221. (Madrid, Dossat 2000).
[ii] SAN AGUSTN. Confesiones, VII, 16.
[iii] Ibidem, VII, 12