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CON LICE NC IA

ECLESISTICA
COLECCION PRO ECCLESIA ET PATRIA

LA INQUISICIN
EN ESPAA
POR

BERNARDINO LLORCA, S. J.

T E R C E R A E D IC I N
Al lector
Lo que decamos en el prlogo de la segunda edicin,
fuerza es repetirlo ahora. En realidad, ha sido mucho
m s rpida de lo que suponamos la difusin de la se
gunda edicin, por lo cual, ya a fines de 1951 se nos
avis que debamos proceder a la tercera. Indudable
m ente es la mejor seal del inters con que el pblico
ha acogido este sencillo m anual, y, por consiguiente, del
ansia que m anifiesta por tener una idea clara sobre la
Inquisicin espaola. En este sentido debemos aadir,
con verdadera satisfaccin, que no es slo el lector es
paol al que interesan estos tenias, movido por el ms
sincero deseo de conocer la verdad sobre un asunto tan
m anoseado y discutido. Son muchos los extranjeros, y
de m uy diversas nacionalidades, quienes han acudido
a nosotros pidindonos informacin amplia sobre esta
m ateria, siempre de actualidad, y para obtenerla, han
adquirido el presente m anual.
Ahora bien, precisamente durante los aos transcu
rridos desde que sali la segunda edicin, nos hemos
ocupado directa y activam ente de la Inquisicin espa
ola. Lo que desde haca tan to tiempo venam os acari
ciando, y anuncibam os entonces en el prlogo de la
edicin segunda, es ya una realidad. El Bulario de la
Inquisicin espaola (1) sali, por fi, llenando con ello
un vaco que tenamos en la bibliografa sobre la In
quisicin espaola. En l se comprenden todos los do-
(1 ) B. L l o h c a , Bulario pontificio de la Inquisicin espaola
en su periodo constitucional (1478-1525). En Mlscellanea Histo-
rlae Pontiflciae, vol. 15. Roma, 1949.
cumentos pontificios (y alguno de los Reyes) relacio
nados con la Inquisicin espaola durante su prim er
perodo constitucional desde 1478 a 1525. Muchos de
ellos haban sido ya impresos principalm ente por el P.
Fidel Fita (1); pero existan otros muchos inditos, y,
por o tra parte, era necesario tenerlos todos juntos en
una edicin uniforme y al alcance de todos.
Es verdad que nos hemos circunscrito casi exclusiva
m ente a los documentos que se guardan en el Archivo
H istrico Nacional de M adrid, si bien hemos juntado
algunos del Archivo Vaticano y otros Archivos, no en
contrados en M adrid ; ciertam ente, nos consta que en
el Archivo Vaticano se pueden encontrar todava otros
documentos complementarios ; pero con esta coleccin
poseemos las fuentes pontificias ms im portantes y
bsica para la Inquisicin espaol?. Con ulteriores
trabajos se podr com pletar y perfeccionar nuestro
Bulario. Ms an. Debemos lam entar vivam ente que
por la circunstancia de imprimirse la obra en Roma
se deslizaran bastantes erratas de im prenta y otros
defectos similares ; pero stas sern subsanadas por la
buena voluntad de los lectores.
Con esto tenemos ya adelantado un im portante tra
bajo para nuestro plan ulterior de presentar al pblico
espaol una historia ms voluminosa y com pleta de la
Inquisicin espaola, en la que estamos trabajando.
Mucho debemos tra b a jar todava, y, sobre todo, ser
necesario buscar y estudiar- otros muchos m ateriales
que yacen en los archivos ; pero no queremos escatim ar
esfuerzo ninguno para llegar al final de un plan que
tan to tiempo hemos acariciado.
Por esto, m ientras llega el da en que podamos ofrecer
nuestra obra mayor, nos limitamos a reproducir esta
(1) En el mismo Bulario..., pg. 7 y s., puede verse un elenco
completo de las diversas ediciones de Bulas sobre la Inquisi
cin espaola. He aqu las citas del P. F i d e l F i t a : en Boletn
de la R. Acad. de la H ist., 15, pg. 450 y s. ; 16, pgs. 314 y s.
edicin, introduciendo en ella solamente las correcciones
que en m ultitud de citas exige la aparicin del Bulario,
y algunas otras de escasa im portancia. Adems pro
curamos com pletar la bibliografa, incluida al final de
esta obrita.
***
Esto supuesto, y repitiendo algunas ideas de la pri
mera edicin, creemos oportuno dar a conocer, al menos
de una m anera general, los trabajos que se han reali
zado ltim am ente en el estudio y publicacin de fuentes,
indispensables para dar la m ayor objetividad posible
al juicio sobre la Inquisicin espaola.
A nte todo debe ser conmemorado el escritor ale
m n E. Schfer, el cual, sobre un estudio de los procesos
y de las actas pertenecientes a las relaciones de la In
quisicin con los protestantes espaoles, present una
exposicin amplia y bien fundam entada sobre sus pro
cedimientos.
Al mimo tipo de trab ajo s de investigaciones perte
necen las publicaciones del P. Fidel F ita, en las que
reproduce la m ayor p arte de las Bulas Pontificias y
diversos documentos reales referentes al origen y pri
m er desarrollo de la Inquisicin en Espaa. Todo ello
acompaado de atinadsim as observaciones crticas sobre
la verdadera actuacin de los primeros inquisidores.
E ste estudio del desarrollo, digmoslo as, oficial de la
prim era Inquisicin queda completado con la publica
cin hecha por el mismo benemrito crtico, de diversos
procesos y actas de la Inquisicin pertenecientes al
mismo perodo.
Adase a esto el trabajo del ilustre polgrafo Me-
nndez y Pelayo, quien, aunque no escribi de asiento
ninguna obra sobre la Inquisicin espaola, sin embargo,
en el marco general de su H istoria de los heterodoxos
espaoles di cabida a muchos asuntos particulares
del Santo Oficio, los cuales, segn su costum bre, estudi
sobre una buena base de docum entacin original e
indita.
Si a esto se ju n ta n los estudios sobre algunos procesos
de la Inquisicin, incipiente hechos por los seores Ma
nuel Serrano y Sanz, y Ramn de Santa Mara, publica
dos en el Boletn de la Real Academia de la H istoria,
y los ms recientes sobre el proceso contra Fr. Luis
de Len, Francisco Snchez de las Brozas y algunos
otros hechos sobre diversos hum anistas, quedar indi
cado todo lo que se ha producido de algn valor cien-
> tfico durante los ltimos decenios.
A ello hemos procurado contribuir nosotros con
nuestras sencillas aportaciones. Iniciamos ya en 1930
nuestros trabajos de investigacin referente a la Inqui
sicin espaola. El primero fu. nuestro estudio sobre
los procesos de los alum brados, que presentam os en
alem n, como tesis' doctoral en la Universidad de Mu
nich (1). Para ello tuvimos que ver varias docenas de
procesos de la Inquisicin y una gran cantidad de actas
de diversa ndole que dan a conocer la actividad de
los inquisidores. Con esto nos creimos autorizados para
dar una idea general sobre el procedimiento del Santo
Oficio en lo que se refiere a los alum brados. Posterior
m ente publicamos ese mismo trabajo, refundido y
aum entado, en lengua espaola, y, sobre todo, enrique
cido con m ayor abundancia de docuQientos originales.
Mas, por desgracia, este segundo trabajo, cuya impresin
haba term inado en julio de 1936, qued todo l conver
tido en pasta de papel durante la Guerra espaola, y
solamente se han salvado un par de ejem plares (2).
Mucho mejor suerte cupo en estas circunstancias
a este Manual de La Inquisicin espaola . Term inada
(1) Die spanische Inquisition und die < Alumbrados *. Bona,
1934.
(2) La Inquisicin espaola y los Alumbrados (1509-1667).
En Biblioteca de Estudios Eclesisticos , n. 4. Madrid, 1936.
tam bin su impresin poco antes de estallar la Guerra
civil espaola, pudo, sin embargo, permanecer oculto
juntam ente con las existencias de la coleccin Pro
Ecclesia et P atria , y al term inar la Guerra el ao 1939,
sli, finalmente, a la luz pblica. Por esto, aunque lleva
el ao 1936 como ao de su publicacin, en realidad no
apareci hasta 1939, en que pudimos ver los primeros
ejemplares de un hijo que creamos perdido y m rtir
de los rojos.
Un trabajo ulterior que hemos realizado en orden
al conocimiento de la prctica de la Inquisicin espaola,
fu un estudio detenido sobre los procesos ms an ti
guos. No hay duda que est estudio es de suma trascen
dencia para el conocimiento de la prim era actividad de
la Inquisicin, que f.orma la base de sus procedimientos,
en los siglos siguientes. A fortunadam ente poseemos to
dava gran cantidad de docum entos que ilustran este
interesante periodo. A ellos pertenecen, por un lado,
los centenares de procesos de a Inquisicin de Toledo,
algunos de los cuales son ya conocidos, y que nosotros
hemos seguido estudiando ; y por otro, varias series
enteram ente desconocidas hasta el presente y que abar
can los primeros decenios de la Inquisicin espaola.
Nos referimos a los de la Inquisicin de Valencia, de
la que hemos podido estudiar algunos centenares, y loa
que se conservan de la de Teruel de los aos 1484-1487,
menos en nmero, pero sum am ente instructivos.
A estos trabajos, que ya habamos hecho al d ar a
la im prenta en 1935 el presente Manual, debemos aadii*
ahora varios, publicados posteriorm ente en diversas re
vistas, todos los cuales pueden verse reunidos en el
apndice I. De este modo, repetimos, aunque no nos
sentimos capacitados todava para presentar una his
toria amplia y completa de la Inquisicin, creemos
poseer una base suficientem ente segura para dar una
sntesis o idea general de la misma.
No se nos oculta, diremos para term inar, que muchas
de nuestras ideas y apreciaciones no estn conformes con
el modo tradicional con que se ha venido defendiendo
a la Inquisicin espaola ; pero creemos, francam ente,
que se hace mejor servicio a la verdad y se defiende ms
eficazmente a la misma Inquisicin presentndola tal
como fu en la realidad, con sus cualidades y defectos,
que empendose en defenderlo e idealizarlo todo. Al
fin y al cabo se tra ta de una institucin, en la que tom a
ron parte los hombres, con todos los defectos y virtudes
inherentes a la naturaleza hum ana.
P ara poner trm ino a esta advertencia preliminar,
llamamos la atencin de nuestros lectores con el fin
de que a ndie sorprenda el que en nuestra exposicin
nos extendam os mucho ms en el prim er desarrollo de
la Inquisicin espaola. La razn debe buscarse, no
prcisam ente en el hecho de que en realidad ese prim er
perodo nos es ms conocido por las investigacions de
que antes hablbam os, sino en que sinceram ente juz
gamos que es lo ms conducente al conocimiento de
la verdadera naturaleza de la Inquisicin. P o r la misma
razn exponemos tam bin algo detenidam ente todo lo
referente a los procedimientos del Santo Oficio.
NDICE DE MATERIAS

C a p tu lo I Pgs.
A manera de lntroducoln........................................................... 15
1. Ju a n Antonio Llrente y su H istoria Critica . . . . 16
2. Enrique Garlos Lea y su H istoria de la Inquisicin de
E s p a a ................................................................................. 25
3. O tras obras ms im portantes sobre la Inquisicin espa
ola ......................................................................................... 29

C a p t u l o II
La Inqtsloln medieval en la Pennsula Ibrica.................. 35
1. Desarrollo del principio de la represin violenta. . . . 36
2. Introduccin graduada del sistem a de la Inquisicin. 42
3. La Inquisicin medieval en la Pennsula ibrica. . . . 52

C a p t u l o III
Establecimiento de la Inquisicin espaola............................. 61
1. Verdadera causa que le di origen : el peligro de los
conversos................................................................................. 61
2. Intervencin de los diversos personajes en el estable
cimiento de la Inquisicin................................................ 68

Ca p t u l o IV
Primera actividad de la Inquisicin espaola....................... 77
1. Principio de la Inquisicin espaola en Sevilla.......... 77
2. Rigor de la Inquisicin de S e v illa ............................... 81
3. Benignidad de la Inquisicin para con los penitentes . 86
Captulo V Pg.
Organizacin de la In q u isici n .................................................. 91
1. Razn de haber sustituido a la Inquisicin m edieval. 91
2. Dificultades pontificias contra la nueva Inquisicin. 94
3. Reaccin producida en E spaa por las disposiciones
po n tificias........................... . ................................................. 100
4. Creacin del Inquisidor general y organizacin defi
nitiv a de la Inquisicin. . ...... ....................................... 105
5. Puntos ms caractersticos de la organizacin de la
Inquisicin e s p a o la ........................................................... 114

Captulo VI
El primer Inquisidor general, fray Toms de Torquemada .. 121
1. Caracterstica personal de T o rq u em ad a....................... 121
2. El Tribunal de Ciudad Real. Su traslacin a Toledo. 124
3. E l Tribunal de Zaragoza. San Pedro de A r b u s .... 138
4. Los Tribunales de Teruel, Valencia y Catalua . . . . 154

Captulo VII
Procedimientos : denuncias y a c u s a c i n ................................ 168
1. Denuncias y diversas cuestiones relacionadas con ellas. 169
2. Prisin preventiva. Las crceles s e c re ta s ................... 179
3. Prim eras a u d ie n c ia s ................... ..................................... 184
4. Acusacin del fiscal y respuesta del r e o ................... 188

Captulo V III
Defensa y pruebas de testig o s................................................... 196
1. Prim era defensa del abogado o l e t r a d o ..................... 196
2. La prueba de te s tig o s ....... ............................................. 199
3. E l secreto de los nombres de los testigos.................. 202
4. Publicacin de testigos y testigos de abono.............. 207
5. Cuestin del to rm e n to ....................................................... 213

Captulo IX
Castigo* de la Inquisicin. Auto de f e .................................. 227
1. Sentencia final....................................................................... 227
2. Las penas ms graves de la Inquisicin esp a o la. . 229
3. Auto de f e ............................................................................ 239
C a p t u l o X Pgs.
Acontecimientos m&s notables de la Inquisicin................. 246
1. E l cardenal Cisneros y el inquisidor Lucero.............. 246
2. Relaciones de la Inquisicin con los hum anistas. . . 254
3. La Inquisicin espaola y e] P ro te s ta n tis m o ........... 259
4. Los alumbrados y los msticos esp a o les................... 270
5. Antonio P r e z ...................................................................... 277

C a p t u l o XI
Cuestiones generales. Fin de la Inquisicin........................... 284
2. Los ndices de libros prohibidos. La Inquisicin y la
Ciencia..................................................................................... 284
2. Declive y supresin de la Inquisicin......................... 295
C o n c lu s i n : Juicio de conjunto sobre la Inquisicin . .. 302
A p n d ic eI. Trabajos del autor sobre la Inquisicin espa
ola .......................................................................................... 315
A p n d ic e II. Bibliografa selecta sobre la Inquisicin . . . . 317
Ilustraciones..................................................................................... 321
C a p t u l o I

A m anera de Introduccin
1. Al tra ta r de exponer lo que fu y lo que hizo
la Inquisicin en E spaa, vienen espontneam ente a la
memoria los nom bres de algunos historiadores que h n
escrito sobre ella o, al men.os, el hecho mismo de la
extraordinaria abundancia de libros acerca de la Inqui
sicin. E n electo, quin que est m edianam ente ins
truido en las cuestiones generales de cultura no sabe
que Llrente escribi largas diatribas contra ta n terrible
tribunal? Quin no est prevenido por ste y por otros
escritores contra la actividad de los siempre tem idos
inquisidores? Quin no tiene llena la cabeza de las
innumerables p atra as que se han esparcido y se espar
cen an en nuestros das contra el Santo Oficio?
Y esto aun tratn d o se de personas bien intenciona
das y de principios sanos y ortodoxos. Porque si escu
chadlos a los adversarios tradicionales de la Iglesia
catlica y a todos aquellos que sistem ticam ente hacen
la guerra a todas sus instituciones y enseanzas, oire
mos verdaderas m onstruosidades contra la Inquisicin
y contra los principios en que se basaba, el sistem a
inquisitorial. P ara los tales la Inquisicin es como la
encarnacin y quintaesencia de todo lo malo y per
verso ; el sistem a inquisitorial es sinnimo de refina
m iento de m aldad y de injusticia ; el inquisidor es el
prototipo del hom bre a stu to y sin conciencia.
P or esto es de suma utilidad que nuestros lectores
an te todo se orienten sobre el valor de las obras ms
conocidas acerca de la Inquisicin espaola. Con esto
tendrem os ya andada buena parte del camino que hemos
de recorrer con el exam en de los diversos problemas que
ofrece el estudio de la Inquisicin. Pero, claro est, en
un m anual como el presente es im posible d ar una idea
cum plida y detallada de la inm ensa bibliografa que
existe sobre el tem a que nos ocupa. N i siquiera es nece
sario ni aun conveniente descender a ta n to s pormeno
res, dado el carcter de este trab ajo , pues en realidad
la revista de tan tos libros como se han escrito acerca
de la Inquisicin espaola, m s bien estorbara la vista
de conjunto que deseamos ofrecer.
As, pues, vamos a circunscribirnos a d ar una idea
general sobre los dos autores m s ledos hoy da y que,
con sus respectivas obras acerca de la Inquisicin espa
ola, m s han influido y siguen influyendo en la opinin,
por no decir apasionamiento, contra el Santo Oficio. Con
sto ser fcil a cualquiera form arse un juicio aproxi
m ado acerca del valor de otros adversarios.

1. Ju a n Antonio Llrente y su H istoria Crtica


2. J u a n A ntonio Llrente es, sin disputa, el escritor
que m s influencia ha ejercido du ran te todo el siglo
pasado en todo lo que se refiere a la Inquisicin espa
ola. Dbese esta influencia, por un lado, a la circuns
tancia de coincidir su incansable cam paa contra la
Inquisicin con el am biente hostil que dominaba en
todas partes contra este trib u n al despus de la invasin
fra n c e s a ; y por otro lado, al hecho de haber sido Ll
rente durante muchos aos secretario de la Inquisicin
y presentarse, por ende, en sus escritos como profundo
conocedor de sus intim idades. P o r esto la m ayor parte
de los que desde entonces han venido copiando los
datos recogidos y publicados por Llrente, han hecho
siempre hincapi en esta circunstancia im portantsim a
de la supuesta buena informacin del famoso secretario.
E n 1811 ley Juan A ntonio Llrente en la Academia
de la H istoria una M emoria H istrica sobre cul ha
sido la opinin nacional de Espaa acerca del trib u n al
de la Inquisicin . Ya en este trabajo, que vi la luz
pblica al ao siguiente, m anifiesta Llrente, con toda
claridad, sus puntos de vista y sus mtodos de trabajo.
Bien claram ente expresa Menndez y Pelayo el juicio
que le merece (1). E n dicha obra, dice, con hacinar mu
chos y curiosos docum entos ni por semejas hiere la cues
tin, ya que la opinin nacional acerca del Tribunal de
la Fe no ha de buscarse en los clamores, intrigas y sobor
nos de las familias de judaizantes y conversos..., ni en
las am aadas dem andas de contrafuero prom ovidas en
Aragn por los asesinos de San Pedro de Arbus y los
cmplices de aquella fazaa..., sino en el unnim e testi
monio de nuestros grandes escritores y de cuantos sin
tieron y pensaron alto de E spaa, desde la edad de los
Reyes Catlicos ; en aquellos juram entos que prestaban
a una voz inmensas m uchedum bres congregadas en los
autos de fe, y en aquella popularidad inaudita que por
tres siglos, y sin m udanza alguna, disfrut un tribunal
que slo arla opinin popular deba su origen y su fuerza
y que slo en ella poda basarse. El mismo Llrente se
asom bra de esto y exclama : parece imposible que ta n
tos hombres sabios como ha tenido Espaa en tres
siglos, hayan sido de una misma opinin. Por de con
tado que l lo explica con la universal tirana, recurso
tan pobre como fcil, cuando no se sabe encontrar la
verdadera cau>a de un gran hecho histrico, o cuando,
encontrndola, falta valor para confesarlo virilm ente .

(1) Historia de los Heterodoxos espaoles. 2 cd. 1002 y ss.,


tom o V II, pg. 16.
2. L lorca : La Inquisicin en Espaa. 12.
3. La segunda obra de Llrente sobre la Inquisi
cin espaola comenz a publicarse el mismo ao 1812.
Su ttu lo es Anales de la Inquisicin de E s p a a . Al
retirarse los franceses en 1813, a quienes estaba Llrente
enteram ente vendido, acababa de publicar el segundo
volumen de esta obra y tuvo que suspenderla, traslad n
dose a Pars con sus protebtores. Con el objeto de pro
seguir sus trabajos, llevse consigo gran copia de apun
tes y aun muchos papeles originales de la Inquisicin.
Como dice m uy bien Menndez y Pelayo en el lugar
citado, el aparato de documentos que Llrente lleg a
reunir para su H istoria fu ta n considerable, que ya
difcilmente ha de volverse a ver junto .
E n efecto, durante los aos siguientes refundi todos
los m ateriales reunidos, y en 1818 di a luz, finalm ente,
una edicin francesa de la H istoria Crtica de la Inqui
sicin de E spaa . E n esta obra, publicada cuatro aos
despus en castellano, es en donde reuni Llrente todo
lo que quiso decir sobre ta n debatido tribunal. Por esto
la opinin m anifestada en este libro es la que caracteriza
el modo de ver de Llrente y la que ha servido de arm a
de com bate para todos los enemigos del Santo Oficio.
Pero no obstante la abundancia de documentacin de
que su au to r dispone, un estudio detenido de su obra
ha inducido a los autores ms sensatos, algunos de ellos
nada favorables a la Inquisicin, a qu itar to d a la au to
ridad a sus apreciaciones. Con su estilo acerado y sus
certeras observaciones, expresa bien claram ente Menn
dez y Pelayo su opinin sobre la obra de Llrente (1):
E st ta n m al hecho el libro de Llrente, que ni siquiera
puede aspirar al ttu lo de novela o de libelo, porque era
ta n seca y estril la fantasa del au to r y de ta l m anera
la miseria de su carcter m oral atab a los vuelos de su
fantasa, que aquella obra inicua, en fuerza de ser indi-

(1) Ibidcm, pg. 18.


gesta, result menos perniciosa, porque pocos, sino los
eruditos, tuvieron valor p ara leerla hasta el fin. Muchos
la comenzaron con nimo de encontrar en ella escenas
m elodram ticas, crmenes atroces, pasiones desatadas,
y un estilo igual, por lo menos, en solemnidad y en ner
vio con la grandeza terrorfica de las escenas que se
narraban. Y en vez de esto, hallronse con una relacin
ram plona y desordenada, en estilo de proceso, oscura
e incoherente, atestada de repeticiones y de frrago,
sin a rte alguno de composicin ni de dibujo ni de colo
rido...
El plan (si algn plan hay en la H istoria de la In
quisicin ...) no entra en ninguno de los mtodos cono
cidos de escribir historia... U n captulo para los sabios
que han sido vctim as de la Inquisicin; otro en seguida
p ara los atentados cometidos por los inquisidores contra
la autoridad real y m agistrados ; luego un captulo sobre
los confesores solicitantes... Libro, en fin, odioso y anti
ptico, mal pensado, mal ordenado y mal escrito... Ll
rente, clrigo liberal a secas, asalariado por Godoy,
asalariado por los franceses, asalariado por la masone
ra y siempre para viles empresas, qu hizo sino ju n ta r
en su cabeza todas las vergenzas del siglo pasado, m o
rales, polticas y literarias, que en l parecieron mayores
por lo mismo que su nivel intelectual era ta n bajo?
4. No menos decididam ente que Menndez y Pe-
layo rebate C. J. Hefele en su biografa del cardenal
Cisncros la opinin defendida por Llrente en su His
toria Crtica (1). Lo mismo podram os decir de otros
muchos historiadores catlicos. Pero resulta ms inte
resante y ms til para nuestro propsito el traer los
testim onios de autores nada sospechosos de partidism o
catlico. As entre los protestantes, ya Rankc demostr
la inexactitud de los datos de Llrente, particularm ente

(1) Ed. castellana, pg. 228.


los referentes al nm ero de victim as (1). Pero el que ha
dado m odernam ente el juicio ms acertado y mejor
fundado sobre la inconsistencia de la H istoria Crtica
es el alem n E. Schafer, tam bin protestante. Dice,
pues, este ilustre investigador, resumiendo su juicio
acerca de Llrente (2) : A la verdad, de ta l m anera se
deja llevar Llrente de su tendencia a presentar a la
Inquisicin como una m ancha vergonzosa de la Iglesia
y la perdicin de E spaa, que no puede darse fe a sus
palabras sin exam inarlas antes con detencin. Sobre
todo ha sido atacada aquella p arte de su obra en que,
a base de los muchos docum entos originales que nos
dice tener en su poder, pero en realidad... con un frvolo
clculo de probabilidades, intenta calcular el nmero
de vctimas, llegando a nmeros espantosos, aunque
continuam ente est insistiendo en que tom a los ms
bajos . A continuacin cita Schafer algunos ejemplos
de estos clculos de Llrente que, com parados con la
realidad, son suficientes p ara desacreditar a cualquier
historiador que quiere ser objetivo. De la misma m anera
hace ver Schafer, con varios ejemplos, las inexactitudes
que comete en la relacin de los hechos. Por supuesto
que ta n to los clculos de las vctim as como las inexac
titudes y falsedades histricas van encaminados a pre
sen tar con los colores ms negros el cuadro de la Inqui
sicin.
Con juicios tan claros y contundentes sobre la obra
clsica de Llrente, no parece pueda quedar duda nin
guna sobre su valor histrico. No obstante, por tra ta rse
del historiador de la Inquisicin espaola ms trado y
llevado en toda clase de polmicas, queremos aadir1
algunas observaciones basadas en un estudio propio
sobre las ideas directrices de Llrente.

(1) Vase S c i i a f e r , Dcilragc..., tomo i, pg. 24, nota 3.


(2) Ibdem, pg. 25.
5. U na somera lectura de unas pocas pginas de la
H istoria Crtica o A n ales... basta para convencer
al menos prevenido de que el a u to r desde un principio
est dominado de una serie de prejuicios. As, por ejem
plo : la injusticia fundamental de la Inquisicin, la mala
intencin de los inquisidores. E sta idea aparece reflejada
en cada una de sus pginas y es expresada siempre como
la cosa m s natu ral y con las frases ms variadas. Y a
en el prlogo nos dice (1) : Conoc el establecim iento
b astan te a fondo p ara reputarlo vicioso en su origen,
constitucin y le y es. Toda la descripcin v a dirigida
por esta idea. E n las Instrucciones de Torquem ada, de
1484, no ve ms que injusticias; todos los actos de los
inquisidores son constantem ente interpretados de la
m anera ms desfavorable.
No menos ciar aparece su impiedad, su falta de ideas
religiosas. Escogemos igualm ente al azar algunas expre
siones de entre las innum erables que ocurren constan
tem ente. Dice, pues, sobre las, indulgencias (2 ): Hemos
visto la indulgencia plenaria inventada p or el papa
J u a n V III en favor de los que m oran peleando ... Del
mismo modo se burla del entusiasmo de las Cruzadas.
L a falta de respeto p ara con el Rom ano Pontfice, su
verdadera manta contra Roma, es uno de los rasgos ms
caractersticos de toda la actividad de Llrente. La
descripcin que hace de la canonizacin de San Pedro
de Arbus (3) va encam inada a ponerla en ridculo, y
term ina con esta burla de los milagros (4) : E s lstim a
que no se llamen por testigos de curaciones milagrosas
en los procesos de canonizacin a los mdicos y- ciruja
nos que hubiesen asistido a los enfermos. Leeramos
algunas especies graciosas en sus declaraciones . E n tre

(1) Tomo I, pg. 5.


(2) Tomo I, pg. 90.
(3) Tomo II, pgs. 28, 33, 37.
(4) Tomo II, 40, Nota.
otras cosas, prueba aqu Llrente una ignorancia ver
daderam ente culpable en un sacerdote ; pues en realidad,
en el exam en y aprobacin de los milagros por la Iglesia
es indispensable or el dictam en de los mdicos, a quienes
siempre se llama.
U n punto inagotable $n la descripcin de Llrente,
verdadera idea directriz de to d a su obra, es su predis
posicin contra Roma y contra la Curia romana. Con la
m ayor n aturalidad habla de la insolencia de R o m a ,
de las pretensiones de la Curia rom ana . Los papas
son, para Llrente, los dspotas que abusan de su auto
ridad y siempre en perjuicio de los dems. A Grego
rio V II le dedica frases como stas (1) : ejerci un
poder sobre los soberanos del cristianism o... nada con
forme con el espritu del Evangelio ... ; el estado de las
luces era tan infeliz, que ni los reyes ni los obispos supie
ron... contener el abuso que aquel Papa y sucesores hi
cieron de la excomunin en todo el siglo x n . Toda su
descripcin va encam inada a presentar a los Romanos
Pontfices como astutos, ansiosos de aum entar su poder
tem poral, desm esuradam ente avarientos. De un Breve
pontificio de 11 de febrero de 1482, que.segn confiesa,
no ha podido ver, dice (2) : pero es creble que fuese...
tan ageno de las reglas de derecho, como que al instante
produjo infinitas quejas . Y en otro lugar (3) : esta
bula (de Sixto IV, de 2 de agosto de 1482) era contraria
a lo dispuesto con los Cardenales en la de 25 de mayo ;
pero los curiales romanos no se detenan en esto. Les
vali mucho dinero... y esto b a s ta b a ... No es necesario
m ultiplicar citas en una m ateria que se va repitiendo
en todas las pginas de la obra de Llrente.
Punto cntrico tam bin y como idea m adre de la
H istoria Crtica es la contraposicin constante entre
(1) Tomo I, pgs. 88, 89.
(2) Tomo I, pg. 270.
(3) Tomo I, pg. 277.
perseguidos xj perseguidores. Por supuesto, los persegui
dores son siem pre los inquisidores, los frailes, los curia
les de Rom a o el R om ano Pontfice. Los perseguidos son
todos los procesados por la Inquisicin. Aqullos m ere
cen constantem ente las censuras ms acerbas de Ll
rente ; stos su compasin y defensa ms decidida. La
nica causa, segn Llrente, del odio de los cristianos
contra los judos a fines del siglo xv, era porque los
judos llegaron a ser los m s ric o s...; casi todos los cris
tianos, por menos industriosos, se vieron reducidos a
deudores suyos... y de ah que concibieran odio y envi
dia contra los judos y (1). A pesar de los tre s edictos
que precedieron en Sevilla el ao 1481 al principio del
procedimiento judicial, afirm a Llrente con to d a deci
sin (2) : en virtu d de este edicto, la prim era noticia
que un herege tena de comenzarse procedimiento con
tra su persona, sola ser e n tra r en los calabozos de la
Inquisicin . E n otro lugar da un juicio de conjunto
sobre la intervencin de los inquisidores (3) : estando
como estaban los jueces preocupados contra el infeliz
acusado cules haban de ser las resultas? La hoguera,
de que slo se libraba uno que otro hipcrita .
6. Si se quiere te n e r de una vez una idea del plan
que se propone L lrente en toda su obra y del concepto
que tiene form ado de la Inquisicin espaola, lase el
prlogo, plagado de inexactitudes histricas, en que,
despus de alardear de su buena informacin, presenta
una larga serie de acusaciones gravsimas contra la In
quisicin, in que intente siquiera tra e r prueba ninguna
de sus asertos. Bien claram ente indica con esto cun
hondos son los prejuicios con que comienza a escribir
esta obra. Pero m s graves todava que los prejuicios,
con ser stos los peores enemigos de un historiador, son

(1) Tomo I, pg. 239.


(2) Tomo I, pg. 256.
(3) Tomo II, pg. 16.
los errores y falsedades histricas, con que no duda en
afianzar sus diatribas contra el odiado tribunal. A estas
falsedades histricas pertenecen las 10 220 vctimas
en las llam as (1), que atribuye a T orq u em ad a; la
afirm acin de que fueron 800 000 los judos desterrados
por los Reyes Catlicos, y toda la narracin del asesinato
de San Pedro de Arbus, de quien nos dice que andaba
vestido de cota y malla, casco de hierro y una cachi
porra con que defenderse (2). B aste decir, para colmo
de la crtica histrica de Llrente, que cree en la papisa
Ju a n a , y saca buen partido de ta n trasnoch ad a leyenda.
Con esta evidencia sobre la falta de objetividad de
Llrente y el mnimo valor de sus afirmaciones histri
cas, debera perder su autoridad, p o r lo que se refiere
a la Inquisicin espaola. No obstante, todava en nues
tro s das quieren presentarlo algunos como escritor fide
digno y se apoyan sin rubor en sus afirmaciones. Tal
hizo, entre otros, el conde de H oensbroeck en su obra
El Papado en su actividad soda! y c u ltu ra l. La razn
de esta conducta del clebre ap sta ta la expresa clara
m ente el historiador B. D uhr en una recensin publicada
en la revista Stimmen der Zert (3) en la que se dice
que lleg a ta n alto grado su odio contra la Iglesia y el
Papado, que ya las expresiones ms duras de Lutero
co n tra el Romano Pontfice le parecan insuficientes
para llenar las pginas de sus libros. E l mismo E. Schafer
enjuicia magnficamente esta conducta de Hoensbroeck
de cuyas diatribas contra la Inquisicin espaola dice
lo siguiente (4) : Mucho ms sospechoso es el captulo
acerca de las vctim as de la Inquisicin espaola ;. pues
H oensbroeck se atiene absolutam ente a los falsos nme
ros de Llrente..., presentando sin prueba ninguna, en

(1) Tomo II, pg. 136.


(2) Tomo II, pg. 26.
(3) Noviembre de. 1929, pgs. 135 y ss.
(-1) Beitragc..., tomo I, pg. 32.
una larga nota, la fidelidad de Llrente como digna de
toda fe, contra los ataques de los escritores ultram on
tanos, y dando salida a su desprecio contra los defen
sores de la Inquisicin...

2. Enrique Carlos Lea y su Historia


de la Inquisicin de Espaa
7. Si grande es la autoridad atribuida a Llrente en
lo que se refiere a la Inquisicin espaola, no lo es menos
la de Enrique Carlos Lea, polgrafo norteam ericano, que
escribi a fines del siglo x ix y principios del x x . E n
efecto, en sus diversos escritos sobre la Inquisicin en
general, y en particular sobre la Inquisicin espaola,
presenta Lea una copia ta n abundante de m ateriales
recogidos en los archivos y en toda clase de colecciones
de fuentes originales, que sobrepasa, y de mucho, al
mismo Llrente, quien como secretario de la Inquisicin
pudo recoger a manos llenas los tesoros de sus archivos.
Por esto se ha presentado a Lea en nuestros das como
al au to r m ejor informado sobre un asunto tan espinoso,
y, por consiguiente, se ha dado a sus afirmaciones una
autoridad incontrovertible. P or esto juzgamos de abso
luta necesidad, al lado del juicio sobre Llrente, dar asi
mismo una idea de conjunto sobre el valor histrico de
las obras de Lea.
E ste incansable polgrafo, aunque protestante, de
dic su energa y su abundante fortuna a la publicacin
de una serie de estudios histricos sobre asuntos im por
tantsim os de la Iglesia catlica. Tales son, prescindiendo
de otros muchos trabajos publicados en revistas : H is
to ria de la confesin y de las indulgencias en la Iglesia
latin a , en tres volmenes ; Estudio histrico sobre el
celibato sacerdotal en la Iglesia cristiana ; Form ula
rio de la Penitenciara papal en el siglo x m ; Supersti
cin y fuerza ; Estudios sobre la historia de la Iglesia.
Pero en lo que despleg ms particularm ente su acti
vidad fu en lo referente a la Inquisicin, y as escribi
prim ero su H istoria de la Inquisicin m e d ie v al, en
tres volmenes, y luego una serie de obras acerca de la
Inquisicin espaola. A la cabeza de todas se encuentra
su H istoria de la Inquisicin de E s p a a , en cuatro
gruesos volmenes. Como11complemento de esta historia
hay que aadir los dos volmenes Captulos sobre la
historia religiosa de E spaa relacionados con la Inqui
sicin y Los moriscos de E spaa, su conversin y
expulsin .
Qu juicio de conjunto merecen todas estas obras,
y en general, el sistem a de trab ajo de Lea? Qu valor
tienen, particularm ente, sus trab ajo s sobre la Inquisi
cin espaola? Lo vam os a decir con pocas palabras,
que procurarem os corroborar luego con. el testim onio
de personas autorizadas y citas directas.
8. . Creemos que toda la obra de Lea adolece del
peor de los defectos que pueden tener los trab ajo s his
tricos de las ideas preconcebidas. E n todas las pginas
de sus libros aparece expresado en las ms diversas for
m as un prejuicio contra la Iglesia catlica y contra sus
instituciones ms caractersticas. L a agrupacin de los
hechos, la misma eleccin de los tem as, m anifiestan
clarisim am ente que Lea tiene ya formado a priori su
juicio, y as slo tra ta de reunir la m ayor copia de m ate
riales de prim er orden, hacindoles decir lo que conviene
para su objeto. Lea es una m uestra clarsima de lo que
se llam a escritor tendencioso en el peor sentido de la pala
bra, con la agravante de que produce la impresin de
que no se esfuerza en disim ular esta tendencia. Lstima
que p a ra una exposicin de esta ndole haya empleado
ta n to trabajo y ta n ta erudicin! Porque cualquiera
ve que constando como consta evidentem ente su te n
dencia, no se puede hacer caso ninguno de sus aprecia
ciones.
E ste trab ajo de enjuiciar el sistem a de Lea y la falta
de objetividad de su exposicin, lo hizo m agnficam ente
P. M. B aum garten el ao 1907 en una serie de artculos
publicados en la revista Theologische R evue y resu
midos despus en un folleto aparte, del que nos servimos
nosotros (1). E l juicio es por extrem o duro y desfavo
rable, sobre todo si tenem os presen La que se tra ta de
obras histricas.
Los graves defectos que B aum garten hace ver en el
m todo de Lea tienen una aplicacin m uy particular
a la H istoria de la Inquisicin de E s p a a . As, por
ejemplo, la ignorancia que se m anifiesta continuam ente
sobre las instituciones, costum bres y verdadero sentido
de los dogmas de la Iglesia catlica, todo lo cual quiere
Lea discutir y enjuiciar ; la facilidad con que in terp reta
a su modo los documentos. Ms caractersticas del sis
tem a empleado por Lea son las expresiones con que nos
encontram os frecuentem ente, tales como doutless,
evidently, we can readily conceive, we m ay casily im a
gine, it can readily be understood (sin duda, evidente
mente, podemos fcilm ente concebir, podemos im aginar
fcilmente, es fcil de entender). Pero una d la s carac
tersticas ms sorprendentes de Lea es el juzgar los usos
y costum bres de los siglos x v y xvi conforme al gusto
de nuestros das. De ah se originan gran cantidad de
los prejuicios e ideas preconcebidas que tan to nos llaman
la atencin en las obras de nuestro escritor norteam eri
cano. E stos prejuicios, dice resumiendo P. M. B aum gar
ten (2), se extienden por toda la obra, la cual se lee
como una apologa o ms bien una apoteosis de los judos
y mud jares... Toda la injusticia est de p a rte de los
espaoles, de. la Iglesia, de la Inquisicin, de los Reyes ;
todo el derecho, de p a rte de los judos y sarracen o s.

(1) Dio W erke von C. H . Lea und verwandte Bcher.


Mnster, 1908.
(2) Loe. cit., pg. 35.

ascatolicas.com
P or lo dems, sigue m s adelante B aum garten, Lea es
de parecer que solam ente por las excitaciones de la Iglesia
se convirti Espaa, del pueblo m s tolerante en el ms
intolerante de E uropa.
9. Ms expresivo todava, si cabe, es el juicio que
di H bler sobre el mtodo de Lea. E ste juicio tiene un
valor especial por venir de un protestante, que por lo
general est conforme con las ideas del escritor norte
americano. Pero esto no obstante, caracteriza muy bien
su sistema tendencioso con las siguientes palabras (1) :
L a agrupacin de la m ateria v a toda encam inada a
echar en cara a la Inquisicin un registro de crmenes
lo m s voluminoso posible. Puesto que no podan m an
tenerse en la form a en que se ha hecho hasta el presente,
todos los reproches de crueldad, ansia de persecucin
y opresin de la inteligencia, han sido reforzados por
medio de una inmensa mole de las particularidades ms
triviales, etc., todo con el objeto de. que la imagen de la
Inquisicin resultara lo ms repugnante posible .
Aunque esta apreciacin del valor objetivo de la
obra de Lea es hoy da bastan te general entre los histo
riadores ms serios, aun entre les enemigos de la Iglesia
catlic, sin embargo se encuentran todavan algunos
que pretenden presentarlo como un historiador fide
digno. Tal es, por no citar ms que un ejemplo, don
Quintiliano Saldaa en su opusculito La Inquisicin
e sp a o la , de cuyas cualidades es preferible no hablar
aqu. No creemos, con todo, que despus de pesar las
razones y juicios apuntados haya todava nadie que,
en buena conciencia de historiador objetivo, pueda
aceptar en serio la exposicin de Lea. B asta, para aca
bar de convencerse de ello, echar una ojeada por l a His
to ria de la Inquisicin de Espaa o leer nicam ente
algunas pginas del largo captulo final R etro sp e c t.

(1) Historische Zeltschrit, tomo 100 (1908), pgs. 598 y ss.


La tesis o, con otras palabras, la idea preconcebida de
Lea es la intolerancia de la Iglesia y su fanatismo. De
esta intolerancia y fanatism o nacieron el fanatism o e
intolerancia de los espaoles. Por esto llega a estam par
estas frases (1) : La historia de la perversidad hum ana
no nos presenta un ejemplo ms significativo de la faci
lidad con que las m alas pasiones del hom bre pueden
justificarse con el pretex to del deber, que la m anera
como la Iglesia... infundi con toda deliberacin la
semilla de la intolerancia y persecucin en el gnero
humano ... ; ella (la Iglesia) es la principal responsa
ble, si no la nica, de todas las injusticias cometidas
contra, los judos durante la E dad Media, como tam bin
de los prejuicios que an existen en algunas partes .

3. Otras obras ms importantes sobre


la Inquisicin espaola
10. Con lo expuesto acerca de las obras de Llrente
y Lea, que son indudablem ente los ms peligrosos adver
sarios de la Inquisicin espaola, podram os dar por
term inada esta sencilla introduccin bibliogrfica. Sin
embargo, creemos ser de utilidad para este estudio
aadir aqu, a modo de complemento, la caracterstica
de algunas otras obras m s conocidas y utilizadas.
Si el tono de los dos autores analizados es decidida
mente contrario a la Inquisicin, no lo es menos el de
otros muchos que han escrito sobre el m i s m o asunto
obras ms o menos voluminosas. La nica diferencia
que existe entre stos y los dems es que Llrente y Lea
se presentan con un arsenal inmenso de informacin
original, m ientras la m ayora de los otros no hacen ms
que repetir lo que ellos ya dijeron, arreciando siempre
el tono hasta la insensatez. B aste citar, a ttulo de mues
tra , algunas de estas obras.
(1) A history o th e Inquisition of Spain, tomo I, pg. 36.
El ao 1835 vi la luz pblica en Barcelona una
obra en dos volmenes con el ttulo E l Tribunal de la
Inquisicin, llamado de la Fe o del Santo Oficio. Su
origen, prosperidad y ju sta abolicin , por don Joaqun
Castillo y Magone. E s el tipo de las obras sectarias, sin
argum entacin de ninguna clas.e, am asadas con el odio
ms desatado contra la Inquisicin y contra la Iglesia.
Las prim eras frases del prlogo indican ya con toda
claridad el contenido de los dos volmenes : Bajo cual
quier aspecto que se le mire, el horrendo trib u n al de la
Inquisicin, que afortunadam ente ha desaparecido de
; entre nosotros (merced a la ilustracin y a la ley), se nos
p resenta odioso, ilegal, tirano, antipoltico y diam etral
m ente opuesto a la verdadera doctrina del Salvador...
E l judaism o sirvi de pretexto para establecer la Inqui
sicin en Espaa ; pero el verdadero objeto fu la codi
cia de confiscaciones. La supersticin y el despotismo
convirtieron aquel tribunal en m inisterio de polica y en
aduanero mayor, haciendo declarar herejes a los contra
bandistas ... P or este estilo sigue todo el libro, que se
convierte en una continua diatrib a contra la Inquisicin
y contra el Rom ano Pontfice y la Iglesia catlica.
E l cuadro de estadstica sobre las victim as de la
Inquisicin con que se cierra la obra, pone una digna
corona a la absoluta falta de objetividad del au to r.
B aste decir que hace ascender a 61 910 el nmero de los
quem ados vivos en todo el tiem po de existencia de la
Inquisicin espaola, y a 17,.895 el de los quemados en
e statu a ; es decir, queda m uy por encima de los clculos,
ya exageradsimos, de Llrente. E l lenguaje de todo el
libro se manifiesta claram ente en este prrafo, que da
comienzo a la exposicin sobre el torm ento (1):
U na nueva escena de horror, a que resisten los
odos cristianos, se presenta. Prescindam os de hablar

(1) Tomo. II, pg. 200.


de ta n ta s vctim as inocentes, sacrificadas al encono, la
envidia, la maledicencia y la calum nia, pues que a todos
abrigaba este santo tribunal. Supongamos al herege ms
obstinado, al ms descarado ap stata, al ms rebelde
judaizante. Si era confeso, se le condenaba despus de
mil preguntas capciosas ; si convicto, adem s de la pri
sin en oscuros calabozos, destituido de todo hum ano
consuelo, se em pleaban con l horribles torm entos, que
estremecen a la hum anidad, para que confesase. Los
m inistros lo cargaban de grillos, le a tab a n a las gargan
tas de los pies cien libras de hierro... E l ltimo comple
m ento de esta escena sangrienta era el torm ento del
brasero, con cuyo fuego lento le frean cruelm ente los
pies desnudos untados con grasa y asegurados en. un
cepo ... Mas no sigamos adelante. Si los lectores tienen
paciencia para leer la presente exposicin, basada en las
actas originales de la Inquisicin, se convencern de
que todo esto es falso, pues nunca la Inquisicin espa
ola emple esa clase de torm ento.
11. Ms repugnante, si cabe., es todava la obra de
Julio Melgares Marn, titu lad a Procedim ientos de la
Inquisicin. Ya el ttulo m anifiesta lo que puede
esperarse de un libro de esta ndole, pues a continuacin
de las palabras transcritas, a modo de subttulo, se aade
lo siguiente : Persecuciones religiosas, origen y carc
te r eclesistico de la Inquisicin, escndalos de los
inquisidores, de los frailes y de los Papas, terrible lucha
de la Inquisicin contra el pueblo e sp a o l; engaos,
tre ta s, misterios, injusticias, crmenes, sacrilegios y abe
rraciones del clero inquisitorial .
Y para que no quede duda ninguna sobre el objeto
de la obra, nos lo indica el au to r en el prlogo con toda
clarid ad : L a compilacin de procedimientos... que
hoy ofrecemos al pblico tiene por principal objeto
popularizar una verdad, ya tiem po hace sabida entre
los hombres doctos, a saber : la de que el clero inquisi-
to n a l y frailuno, que alcanz poder inmenso y riquezas
incalculables en Espaa durante los siglos xv al x v m ,
fu un clero vicioso y fantico, sensual y avaro ; clero
incapacitado, por tanto, para practicar el bien y para
adm inistrar la justicia .
Con este estilo y con esta saa nada disim ulada
contra la Iglesia catlica sigue llenando el au to r dos
volmenes e n tero ssin avergonzarse ni tener asco, como
dice de l el p ro testan te alem n E. Schafer, de recoger
todas Tas inmundicias que pudo haber a las manos de
en tre las actas de las inquisiciones de Toledo y de Va
lencia (1). Mas con esto slo est suficientem ente ca
racterizada sa obra.
12. Vamos a cerrar esta introduccin con breves
indicaciones sobre los ms notables trabajos escritos
en favor de la Inquisicin espaola.
E n general podemos afirm ar de todos los trabajos
escritos hasta el presente en defensa de la Inquisicin
espaola, que tra ta n ta n delicado asunto ms o menos
a priori, es decir, que no conocan a fondo, y aun la m a
y o r p arte de ellos en muy escasa cantidad, los documen
tos originales. Claro est que para rebatir muchas de las
acusaciones de los adversarios y dem ostrar su apasiona
m iento no se necesita investigar en los archivos, sino
que basta sencillamente despojarse de prejuicios e in ter
p re ta r debidam ente las fuentes ya conocidas. Con todo,
no podemos negar que en este punto los adversarios de
la Inquisicin llevan una ventaja a los defensores. Pues
varios de aqullos poseen una docum entacin original
copiossima, que falta a los segundos...
Como resultado, sin duda, de esta deficiencia, ad
virtese igualm ente en los defensores de la Inquisicin
que generalm ente exageran el sistema de defensa, y asi
tra ta n frecuentem ente de defender a rajatab la todo lo
que hizo la Inquisicin. En esto pasan instintivam ente
(1) Betrge..., I, 29.
al extrem o opuesto de los adversarios. Pues al paso que
stos, llevados de sus prejuicios, no hallan apenas nada
bueno en la Inquisicin y la atacan a carga cerrada como
un m onstruo de iniquidad e injusticia, los defensores
aceptan sin distincin todo lo que hicieron los inquisi
dores y se empean en defenderlo.
A fuer de historiadores im parciales, debemos procla
m ar que si es malo un extrem o, no es menos reprensible
el otro. Lo que hay es que ha sido ta l la furia de los ene
migos del Santo Oficio y ta n m anifiestas e injustas sus
d iatribas contra el mismo, que espontneam ente se
excitaba la reaccin contraria en los elementos ms acti
vos y adictos a la Iglesia catlica. P o r esta razn es m uy
comprensible el partidism o y exageraciones que ellos
a su vez emplearon en la defensa.
E ste carcter tienen, en prim er lugar, las obras sobre
la Inquisicin espaola, escritas por Rodrigo, Orti y
L ara y R. Cappa. Aunque con alguna pequea lim ita
cin, merecen substancialm ente el mismo juicio los tra
bajos de Maistre, Hefele, Gams y los largos artculos
sobre la Inquisicin espaola publicados en la Enciclo
pedia Espasa y Kirchenlexikon.
13. Muy distintos de todos los citados hasta aqu
son los trabajos de E. Schafer, ya varias veces aludido.
Sus estudios sobre el protestantism o en. Espaa han
puesto en sus manos gran cantidad de procesos y toda
clase de actas originales pertenecientes a uno de los
perodos ms im portantes de la Inquisicin espaola.
Con esto puede decirse que es sin duda uno de los inves
tigadores que ms a fondo conocen al Santo Oficio.
Pues b ie n : las diversas obras que ha publicado sobre las
m aterias de su investigacin, y particularm ente su obra
fundam ental El protestantism o espaol y la Inquisi
cin son verdaderam ente dignas de todo elogio por el
esfuerzo que en ellas pone su au to r por guardar la obje
tividad propia del historiador.
3. L lorca : L a Inquisicin en E sp a a . 12.
E ste esfuerzo por la objetividad aparece de modo
p articular en el juicio que form ula al principio sobre la
m ayor parte de los historiadores de la Inquisicin espa
ola, juicio que hemos reproducido varias veces en las
pginas precedentes y en la exposicin general sobre el
origen, organizacin y procedim ientos de la Inquisicin,
que constituye una buena p arte del tom o I de su obra.
E n general podemos afirm ar que con sus atinadas ob
servaciones rebate victoriosam ente la m ayor parte de
las calumnias que suelen lanzar contra la Inquisicin
to d a la caterva de sus adversarios.
No quiere esto decir que estemos conformes con todos
sus puntos de vista. Ms a n : debemos observar que en
m uchas ocasiones Schafer se deja llevar de sus prejuicios
protestantes y habla con un apasionam iento que des
dice notablem ente del tono reposado que caracteriza
su exposicin. Pero repetim os que en general ha guar
dado una objetividad no alcanzada por ninguno de los
historiadores de la Inquisicin, y esto es de tan to ms
valor cuanto que conoce a fondo las actas originales y
no est conforme, en principio, con el sistema de la
Inquisicin.
C a p t u l o II

La Inquisicin medieval en la Pennsula ibrica


14. P ara que se tengan ideas claras acerca de una
buena p arte de las cuestiones que se debaten sobre la
Inquisicin espaola, es indispensable distinguir dos
clases de Inquisicin que han intervenido en Espaa.
La prim era es la Inquisicin medieval, y la segunda la
espaola. Aqulla fu establecida a principios del si
glo x m e introducida al mismo tiempo en la Pennsula
ibrica ; sta fu fundada a fines del siglo x v ; la medie
val fu extendindose rpidam ente por todas las nacio
nes cristianas medievales y ejerci su actividad durante
los siglos x i i i al x v ; la espaola, en cambio, tuvo su cam
po de accin exclusivam ente en Espaa y en los domi
nios espaoles de U ltram ar, a p artir de los Reyes Cat
licos don Fernando y doa Isabel, que le dieron prin
cipio.
E sta distincin es de suma trascendencia, no sola
mente porque se tra ta de perodos histricos completa
m ente diversos, sino, sobre todo, porque por su organi
zacin y procedimientos difieren notablem ente las dos
Inquisiciones, y as no debe atribuirse a una lo que es
propio y caracterstico de la otra. Pero, adems, hay
que aadir otra razn que, a nuestro juicio, tiene mucha
fuerza. Al juzgar a la Inquisicin espaola se le suelen
atribuir, como si ella los hubiera inventado, muchos de
los procedimientos ya usados por la Inquisicin medie
val, y que, por consiguiente, la espaola no hizo o tra cosa
que heredar y seguir aplicando, segn el am biente y
opinin general de su tiem po. Es, pues, un verdadero
anacronismo histrico el hacrsela, responsable, por
ejemplo, del hecho mismo de aplicar la pena del fuego
contra los herejes, de la confiscacin de bienes y crcel
perpetua ju rto con otros castigos y procedimientos. Lo
nico conforme con la crtica im parcial, y con lo que
suele hacerse en otras cuestiones, es atribuir a cada uno
la responsabilidad que le corresponde.
As, pues, antes de e n tra r en la exposicin del esta
blecimiento, organizacin y funcionam iento de la Inqui
sicin tpicam ente espaola, darem os un breve resumen
de la fundacin de la medieval y de su introduccin en
Espaa.

1. Desarrollo del principio de la represin


violenta
15. Los adversarios de la Inquisicin, al tra ta r de
exponer su origen, insisten generalm ente en la intole
rancia de los eclesisticos y, sobre todo, de los Romanos
Pontfices. Al hablar as, quieren naturalm ente atribuir
nicam ente a la exaltacin de las ideas religiosas el ori
gen del sistema inquisitorial con todo el procedimiento
que lo caracteriza. Aun autores, por otro lado bastante
sensatos y ecunimes, hablan de ta l m anera como si
nicam ente la cuestin religiosa hubiera dado principio
a la Inquisicin medieval.
As, por ejemplo; el eminente canonista protestante
P. Hinschius afirm a, sin ms explicaciones, al tra ta r de
exponer el principio de l Inquisicin (1) : Una inno
vacin tuvo lugar, empero, cuando Gregorio IX, en sus
esfuerzos dirigidos a la extirpacin de las herejas, y en
(1) Das Kirctaenrecht der Katholiken und Protestanten in
Deutschland. Berln, 1805, 1897. Tomo V, pg. 450.
atencin a la negligencia del episcopado, comenz, por
su parte, a d ar rdenes directas encam inadas a la inves
tigacin y persecucin de los herejes .
De la misma m anera se expresa B enrath en la Enci
clopedia p rotestante (1) : E ra un tiempo en que una
nueva y peligrosa doctrina, que recordaba ciertos prin
cipios gnsticos antiguos, con su mezcla de elementos
cristianos y gentiles, viniendo del Oriente, iba llenando
gran parte de las regiones del M editerrneo. Llambase
a sus partidarios con nombres diversos : aqu maniqueos,
all ctaros. H asta 1179 eran ya ta n numerosos en el Sur
de Francia, que Alejandro III haba exhortado ya a
reprimirlos por medio de la violencia. La guerra religiosa
en toda form a fu organizada por Inocencio III. En
estas circunstancias se tra t de hallar una forma de
inquisicin por la que se obrara con ms seguridad y
firmeza .
Como se ve, el nico motivo que aparece es el reli
gioso. Sin embargo, un examen detenido de las circuns
tancias en que fu establecida la Inquisicin y de las
causas que le dieron origen, convence fcilmente a
cualquiera que lo juzgue sin prejuicios, de que c^e modo
de hablar es parcial y tendencioso. E n realidad, no fueron
propiam ente los m otivos religiosos o, si se quiere, no
exclusivamente los mviles religiosos los que dieron
principio al sistem a inquisitorial. Ms a n : no fueron
precisamente los Romanos Pontfices los que llevaron
la iniciativa en este sistema de represin sangrienta de
la hereja, sino los prncipes seculares, los reyes y los
emperadores, los cuales, justo es confesarlo, se movie
ron a ello m s bien por los inmensos males m ateriales
que les ocasionaban los herejes, que por el celo por la
Religin, aunque tam bin esta consideracin tenia en

(1) Realenzyklopdie iir protest antische Thcologie. Artculo


Inquisition, 3 ed., pg. 155-
ellos grande influencia. E ste movimiento general de los
prncipes y em peradores cristianos, secundados por el
pueblo, indujeron, por fin, a los Romanos Pontfices, los
cuales term inaron por aliarse con aqullos en la repre
sin de la hereja por medio de la violencia. Pero, aun
despus de llegar a esta decisin, eran los m otivos de
orden social, el peligro que todos vean n la hereja
p ara la paz y bienestr de los Estados cristianos, los que
form aron la base de la represin sangrienta.
16. Una rpida ojeada al desarrollo de los aconte
cimientos bastar para dem ostrar lo que llevamos dicho.
' Todos los historiadores estn conformes en afirm ar que
h asta ms all del ao 1000 la Iglesia catlica y los
Romanos Pontfices se inclinaron ms bien a la benig
nidad con los heterodoxos. Bien claro lo m anifestaron
sus ms conspicuos representantes durante todo este
perodo. As se vi en la horrible lucha que hubo de
sostener la Iglesia contra los maniqueos y donatistas
a fines del siglo iv y principios del v. Los emperadores,
convertidos ya al Cristianismo, sobre todo despus de
Valentiniano I y Teodosio I, declararon la guerra ms
encarnizada a todas las herejas. Ntese, con todo, que
las ms terribles penas, incluso la pena de m uerte, afec
ta b a nicam ente a los herejes que a ten tab an contra el
orden pblico. Bajo este concepto en trab an directa
m ente los maniqueos y donatistas.
Frente a este movimiento de rigor, los representan
tes ms legtimos de la Iglesia repugnaron constan
tem ente contra la violencia, al menos contra las penas
ms graves y en particular la pena de m uerte. As
San Agustn defendi durante mucho tiempo el sistema
de benignidad con los herejes, creyendo que con una
franca discusin podra convencerlos y atraerlos. Es
verdad que, aleccionado por la experiencia y por los
grandes daos que ocasionaban los herejes a la Religin
y a la paz social, cambi de modo de pensar y ms tarde
defendi el empleo de la fuerza ; pero se m antuvo siem
pre dentro de ciertos lm ites, excluyendo la pena de
m uerte.
E ste horror de los grandes santas de la Iglesia cat
lica contra el empleo de las ltim as penas se manifest
ms claram ente en el asunto de la m uerte de Prisciliano.
Acusado por sus acrrimos adversarios los obispos Idacio
e Itacio ante el Concilio de Burdeos el ao 385, temiendo
la condenacin, que evidentem ente se hubiera circuns
crito, segn el uso general, a la deposicin o al destierro,
apel al Em perador, y en efecto, juzgado por el tribunal
imperial en Trveris, y convencido, no precisamente de
hereja, sino de magia, fu condenado a la ltima pena
y ejecutado con varios de sus compaeros.
No es ste el lugar de hacer ver la inconsecuencia de
las acusaciones que suelen lanzarse contra la Iglesia
catlica por haber sido la causa, dicen, de esta ejecucin
de algunos herejes, por lo cual los consideran algunos
como las prim eras victim as del fanatism o de la Iglesia ;
porque no fu la Iglesia la que los conden a m uerte,
sino el tribunal civil; ni fueron condenados por hereja,
sino por convictos y confesos del delito de magia, con
denado por las leyes rom anas con la pena de muerte. Lo
que deseamos hacer n o tar aqu es que lejos de ser la
Iglesia catlica culpable de estas ejecuciones, abomin
co n tra las mismas por las circunstancias que las acom
paaron.
Efectivam ente, los dos santos ms ilustres de la
Iglesia occidental del aquel tiem po, San M artn de
Tours y San Ambrosio de Miln, hicieron primero todo
lo que pudieron para evitar fuera entregado un obispo
a tribunal civil, y luego de ejecutada la sentencia,
p rotestaron contra ella con to d a energa. La indignacin
de San M artn de Tours contra la conducta del acusa
dor obispo Itacio fu ta n grande, que rehus durante
m ucho tiem po el com unicar con l y con los suyos, y
aun todo el pueblo cristiano sinti tal repugnancia contra
aquel hecho, que el infeliz acusador tuvo que m antenerse
durante el resto de su vida alejado de su dicesis.
No es menos clara la repulsa do las medidas sangui
narias contra los herejes en la conducta del gran pont
fice San Len Magno, a quien por cierto suelen tra e r
algunos historiadores comb defensor de las medidas
rigurosas. Los daos y los escndalos causados por los
priscilianistas volvieron a excitar en muchos, a m edia
dos del siglo v, el ansia de represin. El gran Pontfice
participa de este deseo de cohibir a los perturbadores
>del orden pblico y de todo derecho divino y humano ;
pero, con todo, se resiste al empleo de las ltim as penas.
Seria tarea fcil acum ular aqu los testim onios de San
J u a n Crisstomo, de San Isidoro de Sevilla y otros m u
chos representantes del sentir de la Iglesia prim itiva,
que m anifiestan su opinin contraria a la represin vio
lenta de la hereja.
17. En este estado continuaron las cosas h asta muy
entrada la E dad Media. Alrededor del ao 1000 comienza
a retoar en E uropa el antiguo maniquesmo, nunca
enteram ente desarraigado. Mas esta vez se presenta con
un carcter ms violento. Bien pronto, con otros nom
bres y con otras formas, se le ve aparecer y desarrollarse
p ujante en todos los Estados de la Europa occidental,
en Italia, en Alemania, en Francia y en E spaa. Inm e
diatam ente comienza a emplearse contra ellos el rigor
ms extrem ado ; pero es el plieblo, unido a sus reyes,
el que se levanta contra los perturbadores de la paz. Son
innumerables los casos particulares en los que sabe
mos que los prncipes, los reyes y los em peradores y el
pueblo en masa procedieron a la ejecucin de los here
jes, a quienes todos consideraban como el m ayor peligro.
Con todo, esto no eran m s que chispazos aislados
de la indignacin popular. Lo que conviene hacer cons
ta r aqu, contra las afirmaciones g ratuitas de tan to s
adversarios de la Iglesia catlica, es que sta se m ante
na por entonces enteram ente alejada de estas contien
das, y que, lejos de estim ular el fanatism o de las turbas,
ms bien extrem aba la compasin con los herejes.
Gracias a esta indulgencia por p arte de la Iglesia
pudo desarrollarse la hereja de los nuevos maniqueos.
Muy parecidos a ellos eran los ctaros, llamados as por
la perfeccin y pureza que profesaban, los albigenses
y los valdenses. Y a la verdad, si ha habido alguna here
ja peligrosa p ara el Estado y para la Iglesia, lo era sin
duda la de los albigenses o ctaros. Ellos negaban toda
la jerarqua eclesistica; ms a n : segn su opinin, la
Iglesia catlica es el cmulo de todas las m onstruosida
des. Los Sacramentos, tal como los confera la Iglesia,
eran una quimera, y as ellos solam ente adm itan una
especie de bautismo, que llam aban consolamentum. E n
su horror contra las prcticas catlicas, abom inaban
co n tra el culto de las imgenes y contra la reverencia
atribuida a la cruz.
No menos abierta era la revolucin contra el Estado.
Los ctaros o albigenses pretendan que el juram ento era,
conforme a la doctrina de Cristo, el m ayor de los crme
nes. La autoridad del Estado era, segn ellos, mucho
ms despreciable, y por eso se m ostraban muchas veces
en franca rebelda. Sus doctrinas positivas los hacan
todava ms temibles que su rebelda contra la Iglesia
y el E stado. La recepcin de su bautismo, esto es, el
consolamentum, les impona la obligacin ms estricta
de fidelidad para con los compaeros de secta. Su obli
gacin consista casi exclusivamente en una fe ciega en
los perfectos que llevaban la direccin. A esto se aada
una serie de penitencias que slo contribuan a aumen
ta r el fanatism o de sus adeptos. En una p a la b ra : hacan
profesin de gran austeridad y pureza. Finalmente, una
de las cosas ms caractersticas de los ctaros era el
odio que profesaban al matrimonio, con lo que su
doctrina atentaba directam ente contra todo el gnero
humano.
E ra igualmente caracterstico y sum am ente peligroso
el endura o suicidio, que declaraban lcito en los casos
en que tem an no tener fuerzas suficientes p ara perse
verar en la virtud. En medio de todo este alarde de vir
tu d austeridad y continencia, eran conocidos y prover
biales los excesos y el libertinaje a que generalmente se
entregaban.
Tal era, a grandes rasgos, la secta de los ctaros o
albigenses, a la que pueden reducirse todas las que pulu
laban en aquel tiempo por to d a Europa. Con sus doctri
nas disolventes y con el fanatism o ciego de sus prosli
tos, am enazaba acabar bien pronto con los Estados cris
tianos o al menos causarles daos incalculables. Por esto,
desde 1150, se advierte una recrudescencia en los levn-
tam ientos populares contra ella. Toda la preocupacin
de los prncipes y de los papas es el modo de contener
su avance demoledor. E sta serie de esfuerzos y las nue
vas medidas tom adas por la autoridad civil primero, y
luego por la autoridad pontificia, en orden a sojuzgar
ese .movimiento, tuvieron por resultado final la forma
cin de un nuevo sistem a de represin de la hereja, el
sistema de la Inquisicin.

2. Introduccin graduada del sistema


de la Inquisicin
18. Al publicarse el Decreto de Graciano hacia 1140,
no exista todava ninguna legislacin cannica sobre
la represin de la hereja. Con todo, la gravedad del m al
por un lado, y por otro la renovacin de los estudios
sobre el Derecho romano, que tuvo lugar por ste mismo
tiempo, indujo a muchos prncipes eclesisticos y secu
lares a proceder con todo rigor contra los herejes, llegan
do a veces a aplicar la pena de m uerte, incluida en el
Derecho romano contra los maniqueos. Todas estas m e
didas eran de carcter particular ; pero en medio de
todo indican claram ente el estado de la opinin.
As, por no citar m s que unos pocos ejemplos, el
conde de Flandes, Felipe, auxiliado por el arzobispo
de Reims, Guillermo, condenaron a las llamas, en 1183,
gran nmero de herejes, sin distincin de edades ni de
sexos. Pocos aos antes el mismo arzobispo Guillermo
haba condenado a otras dos m ujeres a la misma pena.
El reinado de Felipe Augusto de Francia se distingui
p or las frecuentes ejecuciones de herejes. En Troyes
fueron entregados a las llam as ocho c ta ro s : uno en
Nevers en 1201 y varios en 1204 (1).
Dando un paso adelante en esta persecucin, que
podemos denominar privada, de la hereja, comienza a
fijarse, por medio de decretos de los reyes y aun de algu
nos snodos nacionales y provinciales, el principio de la
represin sangrienta. Segn parece, el conde Ram n V
qiso poner coto a la furia de los ctaros y albigenses
que infestaban sus dominios del Sur de Francia, para lo
cual public una ley por la que eran amenazados con
la pena de muerte. Los tolosanos se apoyaron en esa
ley para aplicarles el suplicio del fuego. Por esto cuando,
a principios del siglo x m , las huestes de Simn de Mon-
fort emprendieron la cruzada contra los herejes, no hicie
ron ms que aplicar la ley ya existente.
Lo mismo suceda en Aragn. Pedro II, conde de
Barcelona, di en 1197 una Ordenanza por la cual todos
los herejes deban abandonar sus Estados hasta el do
mingo de Pasin del ao siguiente. Transcurrido este
plazo, todo hereje que fuera hallado en sus dominios
sera condenado a la pena del fuego y sus bienes confisca
dos. Al dar estas disposiciones tan rigurosas, invoca la

(1^ Vase p ara todo esto Vacandard, LInquisition, pgs. 60


y siguientes.
razn de Estado, cuya existencia se veia am enazada por
los herejes.
En las Ordenanzas publicadas por Luis V III y
Luis IX de Francia en 1226 y 1228, se dispone en lo que
se refiere a la hereja (1) : que sean castigados (los here
jes) con el castigo que merecen : animadversione debita
puniantur . La am bigedad que poda tener esta dispo
sicin queda disipada por un canon del Snodo de Tolosa
de 1229, el cual, despus de repetir la expresin animad-
oersione debita puniantur, aade que los herejes que
p o r miedo de la m uerte se convirtieren, deben ser conde-
-nados a crcel perpetua. E ra, pues, claro lo que el snodo
de Tolosa entenda por la pena que merece la hereja.
E ra, pues, evidente que los prncipes y los reyes y
aun los snodos nacionales iban aplicando de hecho la
pena de m uerte contra los nuevos herejes. Mas qu
hicieron entretanto los pontfices? Qu medidas tom a
ron de carcter general para toda la cristiandad? Cmo
se estableci la Inquisicin propiam ente tal?
19. La prim era m edida de carcter general es la
tom ada por Alejandro I I I en el Concilio de L etrn de
1179. Sin embargo, expresam ente, renueva la prescrip
cin de Len Magno, que los clrigos rehuyan los
castigos sangrientos (cruentas effugiant ultiones); en
cambio excita a los prncipes a aplicar sanciones penales
contra los ctaros, publicanos o patarcnos (que eran
diversos nombres de la misma hereja), en quienes ve,
sobre todo, perturbadores del'orden pblico. Como se
ve, Alejandro III no cambi el estado jurdico de las
cosas ni nombr ningn tribunal encargado de llevar
a efecto estas disposiciones. Lo nico nuevo consista
en que un Concilio general ordenaba a toda la Cristian
dad que se procediera con energa en la represin de los
nuevos herejes. Con razn, pues, se debe considerar como
prim er paso en orden a la institucin del nuevo tribunal.
(1) Ibldein, pgs. 126 y ss.
E l segundo paso lo di Lucio III en Verona el ao
1184. H abase convocado en esta ciudad un gran Snodo.
H allbase presente el gran em perador Federico I B arba-
rro ja con to d a la magnificencia de su poder, precisam en
te entonces en su apogeo, despus de largas luchas con el
Pontificado. Presentse el Romano Pontfice rodeado
de gran nm ero de patriarcas y prelados. Pues bien : en
esta Asamblea, en la que se hallaban representados los
personajes ms influyentes y significativos de la Cris
tiandad, tratse detenidam ente sobre el avance de la
hereja y sobre los medios que deban to m arse para
reprim irla, y, finalmente, todos convinieron en que era
necesario insistir ms todava en las m edidas de rigor.
Por esto se dispuso que los herejes obstinados fueran
entregados al brazo secular para que se les impusiera el
castigo merecido : animadversione debita puniendi. E l
Em perador, por su parte, decret contra ellos la pena
del destierro, que entonces comprenda, entre otras co
sas, la confiscacin de todos los bienes del desterrado.
A unque no se decreta todava la pena de m uerte, esta
disposicin avanza notablem ente en el plan de represin
violenta.
Pero lo ms nuevo en el Decreto de Lucio III, de 1184,
era la recomendacin hecha a todos los Ordinarios de
que no se contenten con esperar a que se presenten los
acusadores de los herejes. Les ordenaba, adems, que
se les buscara, que se hiciera inquisicin de los mismos
en todos los lugares sospechosos de hereja. Los condes,
barones y todos los prncipes cristianos deban prestar
juram ento de ayudar a la Iglesia en esta investigacin.
Ulteriores disposiciones sobre el modo de hacer esta
inquisicin indican claram ente que la evolucin del pro
cedimiento iba rpidam ente hacia el sistema inquisito
rial.
20. Ms eficaz para el avance de esta evolucin fu
el paso que se di al mismo tiempo. Parece que los Ordi
narios no se m anifestaban bastante celosos en la inves
tigacin de la hereja. El caso es que por estos mismos
aos vemos que los Romanos Pontfices comienzan a
nom brar algunos legados especiales para que, de acuerdo
con los Ordinarios, procedan segn los cnones contra los
herejes. E xistan, pues, con esto dos clases de tribunales
con el encargo de hacer inquisicin contra la h ereja: el
ordinario de los obispos y el de los nuevos legados pon
tificios.
El pontificado de Inocencio III (1198-1216), tan
im portante en todo el desarrollo de los asuntos eclesis
ticos, no di paso ninguno en la legislacin contra los
herejes. D urante todo su pontificado se content este
ilustre Papa con urgir el derecho existente con la ener
ga que le era propia. A nte los horribles desmanes oca
sionados por los albigenses en el Sur de Francia, l fu
el alm a de la cruzada contra los mismos, en cuya des
cripcin suelen ensaarse los enemigos de la Inquisicin
y de la Iglesia, sin tener en cuenta que en esta lucha iba
a la cabeza el mismo pueblo, soliviantado p or las atro
cidades cometidas por los herejes, y que el Romano
Pontfice 9lo a no poder ms, y despus de haber sido
villanam ente asesinado su legado Castelnau, se decidi
a to m ar aquel camino.
Mas por lo que se refiere a los medios cannicos de
represin, Inocencio II I se atuvo a las disposiciones ya
existentes. Bien claro se manifiesta su punto de vista
con la recomendacin que sola dar : debe emplearse
ante todo la espada espiritual de la excomunin, pero
si sta no basta, la espada tem poral. Qu es lo que Ino
cencio III entenda por esta expresin, asi como por
o tra tam bin empleada en sus decretos grauius animad-
verant, empleen castigos ms severos, lo expresa en
otro pasaje (1): las leyes civiles, dice, autorizan el

(1) Ibidem, pgs. G9 y ss.


destierro y la confiscacin de bienes ; que se aplique
la ley .
Con esto parece decidida la cuestin ta n debatida
sobre si Inocencio III introdujo en el Derecho cannico
la pena de m uerte contra los herejes. Es verdad que
algunos historiadores han sostenido la afirm ativa y, por
supuesto, todos los enemigos de la Inquisicin y del
Papado lo repiten hasta la sac ie d ad ; pero la inmensa
m ayora de los crticos modernos, sobre todo el gran
historiador Sickel,. se declaran decididam ente por la
negativa.
E l Concilio de L etrn de 1215, del que fu alma asi
mismo el papa Inocencio III, no hizo o tra cosa que dar
carcter universal y definitivo a las disposiciones ya
existentes. Por otro lado, el mismo Inocencio III, tan
severo en urgir la ejecucin de estas leyes, en la prctica
se m ostr notablem ente suave, como lo prueban m ulti
tu d de casos particulares de que nos hablan los histo
riadores. En este estado quedaron las cosas hasta el
pontificado de Gregorio IX.
En realidad, quien considere el desarrollo de estos
acontecimientos, sin prejuicio de ninguna clase, recibir,
sin duda, la impresin de que los Papas, aun sintiendo
y urgiendo la necesidad de la represin de la hereja,
se resistan al empleo de los castigos ms duros. Ni nos
debe extraar esta conducta, si se tienen presentes las
luchas que tuvieron que m antener los antiguos Padres
de Ja Iglesia en este mismo sentido.
21. El paso decisivo, el que indujo, por fin, al mismo
pontfice Gregorio IX, fu el que di el emperador Fede
rico II. Este emperador, por otro lado tan indiferente
en cuestiones religiosas y en continuas luchas con el
Pontfice, por quien fu repetidas veces excomuigado,
inici una guerra de exterminio contra los herejes. Evi
dentem ente lo que principalmente le mova era la razn
del orden pblico. El 22 de noviembre de 1220 public
una ley para todo el Imperio por la que urga las dispo
siciones de Inocencio I I I y del Concilio de L etrn, de
1215, contra la hereja. Quedaba, pues, todava excluida
la pena de m uerte. No tard mucho en sobrevenir esta
nueva agravacin.
Segn todas las apariencias, Federico II estaba bajo
la influencia de los legistas del tiem po, que ponan todo
su empeo en resucitar el Derecho rom ano. A l, en
efecto, alude el Em perador en algunas de sus disposicio
nes. Ahora b ie n : no olvidemos que entre las disposi
ciones del Derecho romano exista una que decretaba la
pena de m uerte contra los maniqueos. Por otro lado,
la doctrina y la agitacin de los albigenses y Ctaros no
eran o tra cosa que una reproduccin de las de aqullos.
Sin duda, pues, bajo esta influencia, en 1224, Fede
rico II public el decreto definitivo de Lom barda, en
el que ordenaba la pena de m uerte contra los herejes.
Las razones que a ello le movieron, como l mismo lo
indica, fueron, adem s de las de orden pblico, la consi
deracin que ta n to haba de influir en adelante en esta
m ateria, de que la hereja era un crimen de lesa m ajes
ta d ; por consiguiente, como los.reos de lesa m ajestad
eran condenados a la pena de m uerte, del mismo modo
deban serlo los herejes, pues destruan la unidad nacio
nal. Aunque de hecho en Alemania estaba ya en uso esta
pena, con todo, expidi el Em perador, poco despus,
otro decreto extendiendo a todo su Imperio lo dispuesto
en 1224 para Lom barda. No olvidemos tam poco lo que
antes indicamos, que en 1228 y 1229 se haba determ i
nado la misma pena en todo el .reino de Francia y poco
antes en todo el de Aragn.
22. Ant este modo de ver de todos los prncipes
de la C ristiandad; ante una prctica, ya de hecho univer
sal en todas las naciones cristianas, sancionada por los
decretos de los reyes y del mismo Em perador, no pudo
resistirse el Romano Pontifice. Gregorio I X , pues, acept
para toda la Iglesia, el ao 1231, la Constitucin imperial
de 1224. Ms a n : puesto ya en el terreno de la represin
sangrienta de la hereja, di una nueva forma, la forma
caracterstica, al tribunal de la Inquisicin. P o r esto
suele considerrsele como el verdadero fundador de la
Inquisicin medieval.
E n efecto, adm itida la Constitucin im perial en los
registros de las leyes pontificias, Gregorio IX promulg
en febrero de 1231 una ley en la cual ordenaba que los
herejes condenados por la Iglesia fueran entregados a U
justicia secular, la cual deberla aplicarles el castigo mere
cido. Como este castigo estaba expresado por el decreto
imperial, que acababa de ser adm itido, no poda quedar
dudu ninguna de que se tra ta b a de la pena del fuego. De
hecho el mismo ao 1231 empez a ejecutarse en Roma
mismo. T an to el Em perador como el P ap a siguieron
desde entonces con redoblada energa en el camino em
prendido. L a pena de m uerte por el fuego contra los
herejes contum aces, la confiscacin de bienes y la crcel
perpetua contra los que se arrepentan durante el pro
ceso, ju n to con otros castigos, se generalizaron en toda
la Cristiandad.
Mas no qued todo ah. Con el fin de facilitar el tra
bajo de inquisicin, que era entonces principal incum
bencia de los obispos, m ultiplic el P ap a los nom bra
m ientos de legados, con lo que se haca posible llegar
h asta los ltim os escondites de la hereja. Mas la expe
riencia haba m ostrado que los tribunales episcopales
no m ostraban el celo debido, y por otro lado los legados
nom brados p o r la Santa Sede no posean la unidad nece
saria p ara ta n difcil empresa. La Providencia se encarg
de buscar nuevos operarios.
Precisam ente entonces acababan de aparecer en la
Iglesia occidental las dos rdenes mendicantes de los
franciscanos y dominicos, dedicados de un modo p ar
ticular a la predicacin. Los hijos de Santo Domingo,
4. L lo r c a : L a Inquisicin en E spaa. 12.
en particular, se distinguan por su celo por la disciplina
catlica y por sus conocimientos de las ciencias eclesis
ticas. As, pues, como si estos auxiliares hubieran sido
enviados por la Providencia para las nuevas necesida
des, di Gregorio IX , durante aquellos mismos aos,
un paso ms en la constitucin de los nuevos tribunales,
nom brando a los dominicos y a los franciscanos agen
tes principales de la Inquisicin. A ellos hace, sin duda,
alusin el em perador Federico II al designar en su ley
de 1232 a los inquisidores dados por la Sede Apostlica.
Igualm ente el mismo ao 1232 el dominico Alberico
recorre la Lom barda con el ttu lo de Inquisidor de la
pravedad h e r tic a . Gregorio IX confiere a diversos
miembros de ambas rdenes mendicantes el cargo de
inquisidores y, finalm ente, anuncia en 1233.a los obispos
de las Galias la nueva disposicin que acababa de tom ar,
indicando al mismo tiem po la razn que a ello le haba
movido, es decir, la necesidad de buscar auxiliadores
aptos a los obispos.
23. Con esto quedaba establecida la Inquisicin
m edieval con todas las facultades esenciales que la
caracterizan, Gregorio IX asumi con estos actos la
responsabilidad o la gloria que supone el haber genera
lizado la pena de m uerte contra los herejes en toda la
Cristiandad. No hay que disim ular la gravedad de estos
actos, sobre todo si se tiene presente que con ellos se
form un estado de derecho que fu en adelante, du
ra n te varios siglos, la norm a de conducta de los trib u
nales eclesisticos y aun civiles.
Pero para juzgar debidajnente el alcance de la a ctu a
cin de Gregorio IX no debe olvidarse que el P ap a no
hizo o tra cosa que seguir la opinin que poco a poco se
haba ido abriendo camino entre los prncipes cristianos
y entre los personajes eclesisticos de ms autoridad de
su tiempo. Es verdad que en todos los tiempos, hasta Gre
gorio IX , haba habido quienes se haban opuesto a estos
rigores; pero ante las devastaciones, cada vez en aum en
to, de la hereja, la opinin m s rigurosa fu ganando
terreno, y el hecho es que cuando el Soberano Pontfice
la sancion con sus leyes, dando con ello un impulso
definitivo a la Inquisicin, todos generalmente recibieron
esta disposicin como la cosa ms natural. E n realidad,
la inmensa mayora de los telogos, canonistas, eclesis
ticos y prncipes, y aun el pueblo cristiano, estaban con
formes con este modo de proceder.
No es ste el lugar de exponer cmo este tribunal
fu propagndose desde el Sur de Francia hacia el N o rte ;
cmo de Francia pas a los Pases Bajos ; cmo al mismo
tiem po se fu estblciendo en Sicilia, en Alemania y en
Bohemia ; cmo en todas partes las autoridades secu
lares secundaron generalmente la accin de I09 inquisi
dores pontificios; cmo ya en sus mismos principios
hubo deplorables abusos y celo indiscreto por parte d
algunos tribunales. N uestro nico objeto es dar una
idea general del origen de la Inquisicin, para entender
m ejor su actuacin en Espaa. Por la misma razn no
nos detendremos en la organizacin de los tribunales
inquisitoriales medievales y en los procedimientos que
empleaban. Por lo dems, cuando expongamos, ms
adelante, la organizacin y los procedimientos de la
Inquisicin espaola, haremos im plcitam ente una expo
sicin de la m edieval; pues -si bien es verdad que haba
notables diferencias entre las dos, no obstante los p rin
cipios fundam entales eran los mismos, y asi la Inquisi
cin espaola era, hasta cierto punto, la continuacin
de la medieval. Lo nico que interesa a nuestro prop
sito es dar una idea general sobre su introduccin en la
Pennsula ibrica, como base para la mejor inteligencia
del establecimiento de la Inquisicin espaola.
3. La Inquisicin medieval en la Pennsula Ibrica
24. No eran nuevas en E spaa las medidas de rigor
contra los herejes. E n la Pennsula ibrica podemos
a d v ertir el mismo desarrollo que hemos notado en el
resto de la Europa occidental. E n efecto, ya antes hemos
hecho mencin de la tom ada por Pedro II el ao 1197,
p or la cual ordenaba seversimas penas contra los here
jes, llamados en E spaa valdenses, pobres de Len o
insabatatos, que iban introducindose desde el Sur dfe
^Francia. Va dirigida a todos los m agnates y autoridades
diversas del reino, a las que encarga con toda insistencia
vigilen el cumplimiento de sus rdenes (1). Si algn
hereje fuere hallad.o despus del trm ino sealado (el
domingo de pasin), ser quemado vivo... Los castella
nos y seores de lugares arrojarn de igual modo a los
herejes que haya en sus tierras, concedindoles tres dias
p ara salir, pero sin ningn subsidio. Y si no quisieren
obedecer, los hombres de las villas, iglesias, etc., diri
gidos por los vegueres, bailes y merinos, podrn en trar
en persecucin del reo en los castillos y tierras de los
seores... Si alguno, desde la fecha de la publicacin de
este edicto, fuere osado de recibir en su casa a los val
denses, insabatatos, etc., u or sus funestas predicacio
nes o darles alimento o algn otro beneficio o defender
los o prestarles asenso en algo, caiga sobre l la ira de
Dios om nipotente y la del seor rey, y sin apelacin sea
condenado como reo de lesa m ajestad y confiscados sus
bienes. #
A esta disposicin, que deba ser leda en todas las
iglesias del reino, aada el m onarca aragons estas pala
bras, que Menndez y Pelayo califica de salvajes (2 ):
Spase que si alguna persona noble o plebeya descubre
(1) Vase M i3n n d i :z y P k i .a y o , Heterodoxos, tomo II I,
p&g. 149.
(2) Ibidem, pg. 150.
en nuestros reinos algn hereje y le m ata o m utila o des
poja de sus bienes o le causa cualquier otro dao, no por
eso ha de tener ningn castigo : antes bien, merecer
n uestra gracia . Ante tales disposiciones nadie se atre
ver a sostener que la Inquisicin y los Romanos Pon
tfices fueron los que introdujeron en E uropa el rigor
contra la hereja.
No menos firme se m antuvo su hijo y sucesor Jaim e I
el Conquistador, quien en el ao 1226 volvi a publicar
otro edicto en el que se comenzaba ordenando un exa
m en detenido de los herejes, sobre lo cual los obispos
deban dar la sentencia cannica, y la justicia secular
deba aplicar la legislacin existente. Ni hemos de
extraarnos de este rigor creciente de un pueblo que
cada vez se senta ms fuerte y robusto en la fe catlica.
E n esto se pareca Aragn al resto de las naciones euro
peas, Francia, Alemania e Italia, que iban al frente de
la cultura y civilizacin de la poca. Lo que en este rigo
rismo hay, ta l vez, contrario al ideal de perfeccin del
Catolicismo y a la idea defendida por la m ayor parte
de los Santos Padres, se explica por el desarrollo poltico-
religioso y por el peligro verdadero que ofrecan las here
jas del tiempo.
25. Pues bien: en este terreno ta n bien abonado,
cuando ya los reyes haban m anifestado diversas veces
su decisin de a tajar la hereja por todos los medios que
estaban a su alcance, comienza la actividad del ilustre
dominico San Raimundo de Peafort. Las circunstan
cias en que se hallaba eran realm ente las ms a propsito
p ara decidir una cuestin ta n im portante. Hacia 1225
haba compuesto la clebre obra Sum m a de casibus, la
prim era de este gnero, que tom de su autor el nom
bre de Raimundiana. Su nombre comenz desde enton
ces a resonar por todas partes como gran telogo y cano
nista. E l ao 1230 1231 se diriga a Rom a, llamado por
Gregorio IX , en donde fu nom brado, prim eram ente
capelln pontificio, y m s tarde penitenciario de la
Curia, cargo de suma im portancia que le colocaba en
prim er trm ino. D urante todo este tiempo estuvo tra b a
jando como el hom bre de confianza del R om ano Pontfi
ce en la compilacin de las Decretales, que haban de
hacer clebre su nom bre al lado del de Gregorio IX , a que
puso trm ino el ao 1234. El Papa las public entonces
por medio de la bula Rex pacificus del 5 de septiembre.
Gozando, pues, San R aim undo de ta l ascendiente
para con el Sumo Pontfice, y habiendo seguido todo el
curso de los acontecimientos al establecerse los prim eros
'tribunales de la nueva Inquisicin, era el hom bre ms
a propsito para tra ta r de su introduccin en la Penn
sula ibrica. A esto se aada que, como espaol, cono
ca perfectam ente la situacin de su patria, a donde se
refugiaban un gran nmero de los herejes perseguidos
en el Sur de Francia. P or otro lado, saba m uy bien que
las disposiciones dadas por Pedro II y Jaim e I, de que
antes hemos hecho mencin, aunque bien intencionadas
y notablem ente enrgicas, no obtenan el resultado ape
tecido, por carecer del apoyo indispensable que les diera
eficacia, es decir, de un tribunal .apropiado encargado
de llevarlas a la prctica. Movido, pues, San R aim undo
por todas estas razones, l fu quien incit prim ero el
nimo del rey don Jaim e, y luego el del Romano Pon
tfice, para que se establecieran y organizaran en su
p atria los nuevos tribunales. As nos lo dice, en prim er
lugar, Marsilio, en la historia de don Jaim e I, escrita a
instancias de Jaim e II. Lo mismo atestigua Pram o en su
H istoria del origen y progreso de la Inquisicin , que es
quien con ms cuidado recogi todos los datos referen
tes al origen de los diversos tribunales de la pennsula.
Y por si todo esto no fuera suficiente, as se afirm a en la
bula de canonizacin de San Raimundo de Peafort (1).
(1) Vase R i p o i . l , Bullarium Ordinis Praedicatorum , tom o I
pg. 38, nota 1.
As, pues, por efecto de esta intervencin de San
Raim undo, el ao 1232 el papa Gregorio IX dirigi una
bula a Esprrago, obispo de Tarragona, en la cual, des
pus de describir con gravsim as palabras los daos
inmensos que hacia la hereja, y advirtiendo que sta
se haba introducido en la provincia tarraconense, con
tina (1) : Por consiguiente... os avisam os y exhorta
mos atentam ente, y estrictam ente os ordenamos por
medio de estos escritos y ponindoos delante el juicio
divino, que ya por vos mismo, ya por medio de los Pa
dres Predicadores y otros que os parecieren idneos
p ara este fin, hagis con toda diligencia indagacin
acerca de los herejes... Y si hallareis algunos culpables
e in fam ados, si no se quieren convrtir con toda since
ridad y obedecer a los m andam ientos de la Iglesia sin
restriccin ninguna, procedis contra ellos conforme a
nuestros estatutos, promulgados recientem ente contra
los herejes y que os m ando adjunto .
26. Con esto quedaba la Inquisicin solemnemente
establecida en E spaa. Es verdad que qued circuns
crita a Aragn, de modo que, no obstante la opinin
contraria de algunos historiadores de la Inquisicin,
Castilla y el resto de la pennsula parece que no tuvieron
tribunales de la Inquisicin hasta el establecimiento de
la nueva en tiem po de los Reyes Catlicos. Pero esto no
o bstante, ta n to en el Fuero Real, como en las Siete P ar
tidas de Alfonso el Sabio, se estableci, a mediados del
mismo siglo, el rigor ms extrem ado contra la hereja.
Mas no se redujo a esto la intervencin de San Raimundo
de P eafort en lo que se refiere al establecim iento de la
Inquisicin medieval en Espaa. Como la haba intro
ducido en la pennsula, asi quiso ayudarla en su des
arrollo y organizacin interior y exterior. E n esto su
influjo sobrepas los lmites de nuestra patria, y as debe-

(1) Ibdem, pg. 38.


mos considerarlo como el prim er codificador del derecho
inquisitorial. Al fin y al cabo era m uy natural, si tene
mos presente que era el prim er canonista de su tiempo,
el compilador de to d a la legislacin pontificia, el mejor
conocedor del pensamiento de Gregorio IX.
As, pues, organizado el trib u n al de la Inquisicin,
prim ero, segn parece, en Lrida, por su obispo Bernardo
en 1232, luego en Tarragona por el sucesor del arzobispo
Esprrago, Guillermo Mongru, el mismo Romano Pon
tfice les envi una Instruccin, com puesta por San R ai
mundo, a la sazn penitenciario pontificio, ordenndoles
"'que la observaran al pie de la letra, pues, como aada
el Papa, era justo que ya que San Raim undo se haba
ocupado de un modo especial en ex tirp ar aquella here
ja, contra la que se haba establecido el Santo Oficio,
se com pletara la obra con las Instrucciones del mismo.
Pero la intervencin ms notable de San Raim undo
en la organizacin de la Inquisicin medieval espaola
la tuvo en el Concilio de T arragona del ao 1242 (1).
Reunise principalm ente contra los valdenses, siendo
arzobispo don Pedro de Albalat. En l se tra t de regu
larizar el procedimiento contra Jos herejes conforme a
las nuevas norm as eclesisticas. E l principal consejero
y el que, con su ascendiente, decidi todas las cuestiones,
fu San R aim undo de Peafort. Con su consejo y direc
cin decidi el Concilio una serie de puntos interesan
tsimos.
E n efecto, despus de establecer y definir con to d a
exactitud teolgica y cannica lo que son los herejes,
los fautores y los relapsos, da el Concilio las normas que
debern seguirse en los procesos contra ellos. Todos, si
perseveran en su obstinacin, quedan sujetos a excomu
nin m ayor y a las penas determ inadas por el derecho
vigente, incluso a la pena de m uerte. E l hereje impeni-

(1) Vase M in n d e z y P elayo, lomo III, pgs. 163 y ss.


tent, dicese textualm ente, ser entregado al brazo secu
lar. E l hereje dogm atizante convertido ser condenado
a crcel perpetua. Los simples afiliados harn peniten
cia solemne asistiendo el da de Todos Santos, etc., en
procesin a la C ated ral. Luego especifica las diversas
frmulas que deben emplearse para la sentencia de esta
clase de procesos, y se dan otras norm as prcticas para
los mismos.
27. En ntim a relacin con este Concilio, y ta l vez
formando una misma cosa con l, se halla un m anual
prctico del Inquisidor, compuesto por San R aim undo
y publicado recientem ente por el historiador de la Inqui
sicin medieval, Douais (1). E n l se repiten y am plan
las mismas ideas expresadas en el Concilio de Tarragona
y se aaden algunas instrucciones ms sobre el modo de
tra ta r a los herejes. Con este m anual, compuesto por
tan notable canonista como San Raim undo, posean ya
en lo sucesivo todos los inquisidores una p au ta fija y
bien ordenada para investigar la verdad y castigar la
hereja.
Pocos aos ms tarde, otro dominico ilustre en los
anales de la Inquisicin medieval, fray Nicols Eym e-
rich, n atu ral de Gerona, di a luz el m anual ms clebre
de todos los que se compusieron durante la E dad Media,
el Directorio de los Inquisidores. Es, sin duda, el ms
completo de todos, y por esto se convirti en seguida en
el m anual por antonom asia en todos los tribunales de la
Inquisicin. Su m rito principal estriba en que no sola
m ente est escrito por un hom bre que ejerci su minis
terio por espacio de unos cuarenta aos y estuvo durante
toda su vida ocupado en la controversia con los herejes,
Sino tam bin porque se compuso en la Corte pontificia, al
lado de Gregorio X I, adonde se haba refugiado Eym e-
rich huyendo de las acom etidas de sus enemigos de Ara-

(1) LInquisition, apnd. I. Pars, 1906.


gn, y desempe durante algn tiem po el cargo de
capelln del Romano Pontfice.
Si dispusiramos de ms espacio en esta sencilla
introduccin sobre la Inquisicin medieval en Espaa,
reuniram os aqu todos los datos que nos han conservado
los historiadores y cronistas .acerca de la actividad de
los inquisidores a travs de las turbulencias que tuvo
que atravesar el reino de Aragn durante los siglos
siguientes. E n general, debemos decir de los inquisidores
medievales, pese a la opinin contraria de tan to s adver
n o s de la Inquisicin, que fueron hom bres de ciencia,
austeras costum bres y con frecuencia verdaderos hroes
y santos. H ubo ciertam ente entre ellos, ya en los princi
pios y luego asimismo durante los siglos siguientes, algu
nos inquisidores que abusaron de su poder y castigaron
la hereja con verdadera crueldad. E stas deficiencias, en
las que suelen insistir los adversarios de la Inquisicin,
son propias de toda institucin hum ana, de modo que ni
siquiera son ajenas de la ms a lta dignidad que hay
sobre la tierra, la dignidad pontificia, sin que por esto
tengam os derecho a afirm ar que la institucin del P ap a
do es en s mala.
Los inquisidores medievales no fueron, en general, lo
que los enemigos de la Inquisicin suelen proclam ar.
B asten como m uestra, para no salim os de la Pennsula
ibrica, el bienaventurado fray Ponce de Planedis o
Blanes, prior de Lrida, nom brado por Gregorio IX
inquisidor de Urgel, de quien consta que tom con
extraordinario celo la predicacin de la doctrina cat
lica contra los herejes, hasta que stos le quitaron la
vida dndole veneno en Castellb, cerca de Seo de Urgel.
Su m artirio tuvo lugar en 1260. Ejem plo son tam bin
I0s inquisidores fray B ernardo de Traverseres, cuyas
reliquias se conservan igualm ente en Seo de U rgel; fray
p edro de Tonenes y fray Raim undo M artn, quienes,
despus de aprender la lengua arbiga por encargo ex
preso del Captulo de Toledo de 1250, se dedicaron de
lleno al difcil cargo que se les haba confiado. Pero,
sobre todo, es ejemplo notable del tipo heroico del in
quisidor medieval, digno de ponerse al lado de San Pedro
de Verona, fray Pedro de la Cadireta, quien despus de
intervenir en la lucha contra la hereja durante varios
decenios como inquisidor general de Aragn, muri ape
dreado a manos de los herejes (1).
28. Y a sabemos que a m uchos llam ados espritus
fuertes de nuestros das no les basta lo dicho, y el hecho
mismo de haber estos hombres perseguido a los herejes
y aplicado contra ellos la violencia y aun la muerte
del fuego, los llena de enojo y de repulsa. Por esto
protestan indignados contra unos principios, que ellos
llam an brbaros y anticristianos, y en todo caso desea
ran borrar de la historia de la Iglesia y de Espaa la
pgina escrita por la Inquisicin medieval. A nuestro
pobre modo de ver, esto es sacar las cosas de quicio.
Aquel ideal de religiosidad y de unin ntim a entre
la Iglesia y el Estado ; aquel sentim iento tan profundo
de los dogmas religiosos que llevaba a los cristianos
m edievales a un horror contra la hereja, inconcebible
en nuestros tiempos de indiferentismo y de frialdad reli
giosa ; aquel espritu catlico, ta n ntim am ente sentido
y practicado, que llevaba a las generaciones de los si
glos x i i i y x iv a las grandes empresas de las Cruzadas
y produca el apogeo ms brillante de toda clase de
cultura y civilizacin y haca que estimaran la unidad
religiosa por encima de todos los progresos materiales,
por encima de la misma vida : todo este ambiente, tan
tpicam ente medieval, trajo consigo, como necesaria
consecuencia, la persiecucin de la hereja por medio de
la violencia. E l querer sacar de la Historia esta pgina,
escrita por la persecucin de la hereja, es querer arran-
(1) Vase D ia o o , H istoria de la P rovincia de Aragn de los
P adres Predicadores, 1. 5 v. y ss. B arcelona, 1599.
car de la Edad Media todos aquellos ideales que la ca
racterizan y forman el encanto de los espritus ms ele
vados. Una cosa est necesariamente relacionada con
la otra.
Por esto al enjuiciar la conducta que observaron los
inquisidores en el cumplimiento del encargo recibido
por la autoridad com petente, no com etam os el imper
donable anacronismo, que tan fcilmente com eten mu
chos historiadores superficiales y cargados de prejuicios,
juzgando los hechos de aquel tiempo con los criterios
^,de nuestros das. Para defender el orden pblico y la
unidad religiosa, amenazados constantem ente por los
herejes dentro de los Estados cristianos, tanto los prn
cipes seculares como los eclesisticos y los Romanos
Pontfices, la inmensa mayora de los juristas y telogos
y el pueblo cristiano en masa, aceptaban como bueno
este sistema de la represin violenta, incluso con la
aplicacin de las ltim as penas. Los inquisidores, hijos
tam bin de su tiem po, tomaron con verdadero entusias
mo el cumplimiento del duro y odioso deber que se les
haba impuesto.
Establecimiento de la Inquisicin espaola
29. La Inquisicin m edieval, con todas sus carac
tersticas, exista en Espaa, segn se ha visto, desde la
primera mitad del siglo x m . E l ao 1481 comenz a
funcionar en Sevilla un nuevo tribunal de la Inquisicin,
fundado por el Romano Pontfice Sixto IV a propuesta
e instancias de los R eyes Catlicos don Fernando y
doa Isabel. E ste mismo tribunal, modificado diversas
veces por varias disposiciones de los Romanos Pontfi
ces, recibi un carcter especial que lo hace substancial
m ente distinto de la Inquisicin m edieval. Con el esta
blecim iento de la nueva Inquisicin desapareci poco
a poco la antigua en la Pennsula ibrica, y as, en ade
lante no existe en Espaa otra Inquisicin que la esta
blecida por los Reyes Catlicos, que rpidamente adqui
ri una importancia nunca igualada por la medieval.

1. V erdadera causa que le di o rig e n : el peligro


de los conversos
30. La primera cuestin que se ofrece al tratar de
la nueva Inquisicin, es sobre las verdaderas causas de
su establecim iento. Es el primer punto en que ms cla
ramente se refleja el apasionamiento de los adversarios
de la Inquisicin.
Vase, por ejemplo, cmo se expresan los dos auto
res cuya exposicin procuramos caracterizar al principio
de este trabajo. En efecto, para Llrente las causas del
establecimiento de la Inquisicin espaola fueron que
el. descubrimiento del disimulo de algunos judos bauti
zados ofreci al R ey Fernando V pretexto religioso de
confiscar bienes, y al Papa Sixto IV el que bastaba para
propagar su jurisdiccin en Castilla (1), y al mismo
tiempo, como repite hasta la saciedad casi en cada
pgina, venga o no venga bien, la desmesurada codicia
de los papas, que vean en este tribunal una fuente de
ingresos para la Curia romana. Ms exagerado, si cabe,
es E. C. Lea en su obra sobre la Inquisicin espaola.
Siguiendo sus prejuicios, que se extienden por toda la
obra y le dan un sello caracterstico, no ve en la Inqui
sicin espaola sino el resultado de una campaa intensa
y constante del Pontificado por infundir en el pueblo
espaol y en nuestros monarcas las ideas de intolerancia
y fanatism o de que l estaba animado. Las causas, pues,
que, segn l, motivaron el establecim iento de la Inqui
sicin espaola, fueron la intolerancia de la Iglesia y de
los Romanos Pontfices, intolerancia que, despus de
innumerables intrigas, lograron infundir en los reyes
espaoles. Por lo dems, los crmenes de los judos son
para l un pretexto que se quiso aprovechar, sin que
haya apenas fundamento en la realidad. Por el contrario,
pone todo su conato en presentarnos a estos mismos per
seguidos judos y judaizantes como las personas ms
inofensivas y dignas de aprecio por sus excelentes cuali
dades, frente a los esfuerzos de los Romanos Pontfices
por su destruccin (2).
Y para que se vea lo que son las prevenciones y los
prejuicios, mientras Llrente, llevado de su odio contra
la Iglesia catlica, presenta la ambicin y avaricia de
los Romanos Pontfices, y sobre todo la ilimitada ansia
de dinero del rey don Fernando, como las causas nicas
(1) H istoria Crtica, tom o I, pg. 242.
(2) Vase, por ejemplo, to m o I, pgs. 50 y ss.
y verdaderas de la Inquisicin, Lea, en cambio, que no
cede a Llrente en odio contra el Pontificado, apenas
nombra estas causas y todo lo hace provenir del espritu
fantico e intolerante de los papas. Ms a n : por lo que
se refiere a la codicia de don Fernando, tiene especial
inters en ponderar su generosidad, defendindolo con
tra la acusacin infundada de Llrente. Vase, por ejem
plo, lo que escribe sobre este particular (1):
E ntre los muchos actos de crueldad y duplicidad
que manchan la memoria de don Fernando como hombre
de Estado, el examen de su correspondencia con los ofi
ciales de la Inquisicin, especialm ente con los empleados
en los odiosos quehaceres de la confiscacin de la pro
piedad de las infelices vctim as, me ha revelado, contra
toda esperanza, un aspecto favorable de su carcter.
Al mismo tiempo que les urge sobre la diligencia y ente
reza, sus instrucciones van invariablem ente encamina
das a decidir todos los casos con rectitud y justicia y a
no dar a nadie m otivo de queja. Mientra insiste en la
subordinacin del pueblo y de los oficiales seculares al
Santo Oficio, ms de una vez lo vemos intervenir en cor
tar alguna determinacin arbitraria y corregir abusos,
y cuando llegan a sus odos casos especialmente difciles,
originados por las confiscaciones, concede frecuentemen
te a las viudas y hurfanos una parte de la propiedad
p erd id a.
Idnticos pareceres sobre el origen y causas de la
Inquisicin espaola hallaramos en todos los adversa
rios que han escrito sobre ella. La nica diferencia con
sistir en que unos insistirn m s en la codicia de los
reyes, otros en su fanatismo religioso, otros, en fin, en la
codicia y fanatismo de los Rom anos Pontfices.
31. Frente a esta exposicin parcial y llena de pre
juicios, es bien diversa la impresin que se recibe de la
lectura de los cronistas e historiadores contemporneos
de los hechos. Y para que no se nos pueda atribuir a
nosotros parcialidad de ninguna clase en el modo de
interpretar estos docum entos, vase cmo expone el
desarrollo de estos acontecim ientos un autor tan poco
sospechoso, mas por otro lado tan buen conocedor de
las cosas de la Inquisicin espaola, el protestante
E. Schfer (1).
La cuestin, dice, de los judos, que tanto lleg a
preocupar los nimos a fines del siglo x v , fu la que di
origen a la actividad inquisitorial. E fectivam ente, desde
''fines del siglo x iv se haban convertido al Cristianismo
gran m ultitud de judos, m ovidos parte por los esfuerzos
pacficos de San Vicente Ferrer, parte por las sangrientas
persecuciones del pueblo. Precisam ente estos conversos,
los llam ados m arranos, se convirtieron en un verdadero
. peligro para la unidad nacional y eclesistica de Espaa,
pues la mayor parte de ellos conservaban ocultam ente
sus antiguas costumbres, y al mismo tiem po se dedicaban
con el ms ardoroso celo al proselitism o. Su influencia
fu tanto ms peligrosa cuanto que ellos tenan en sus
manos las fuentes financieras de la nacin. Urgironse,
pues, las antiguas leyes contra los judos ; fueron stos
separados de los cristian os; tom aron los R eyes Catli
cos otras medidas parecidas; pero no se obtuvo resulta
do ninguno, sobre todo porque los conversos, como cris
tianos de nombre, no podan s.er alcanzados por ella s...
El mismo juicio podramos recoger de otros muchos
historiadores y crticos antiguos y modernos, quienes,
aunque a las veces enemigos de la Inquisicin, no pue
den cerrar los ojos al hecho del verdadero m otivo de su
institucin, que no fueron pasiones bastardas y de mala
ley, sino el peligro de parte de los judos conversos.
Vamos a citar uno solo de entre ellos, por la especial
autoridad de que goza en el campo de los crticos. Nos
referimos a L. Pastor, ilustre autor de la Historia de los
P a p a s , quien escribe a este propsito (1) :
La ocasin para el establecim iento de este tribunal...
la dieron principalmente las circunstancias de los judos
espaoles. En ninguna parte de Europa haban causado
tantos disturbios el comercio sin conciencia y la usura
ms despiadada de los judos como en la Pennsula ib
rica, tan ricamente bendecida por el cielo. De ah se ori
ginaron persecuciones de los judos, en las cuales slo
se les daba a elegir entre el bautismo o la muerte. De
esta manera se produjo bien pronto en Espaa un gran
nmero de conversos en apariencia, los llamados m arra
nos, que eran judos disfrazados y, por lo mismo, ms
peligrosos que los abiertos... Las cosas haban llegado
ltim am ente a tal extremo, que ya se trataba del ser o
no ser de la catlica E spaa . Y completando esta lti
ma idea, afirma al mismo propsito P. M. Baumgar
ten (2) : Si se hubieran dejado correr las cosas en E spa
a tal como se haban ido desarrollando desde el siglo x iv ,
sin duda hubiera resultado, a la larga, con toda seguri
dad, una especie de sincretismo o islamismo como reli
gin de E sp a a .
32. As, pues, no puede haber duda sobre la verda
dera causa del establecim iento de la Inquisicin espa
ola. Por lo dems, basta leer los testim onios de los dos
cronistas contemporneos, Bernldez y Pulgar, para
convencerse de lo que afirmamos. Por esto, y por tra
tarse de un punto de capital importancia del que de
pende el primer juicio que se forme sobre el nuevo tri
bunal espaol, queremos transcribir aqu, aun a trueque
de parecer algo prolijos, los testim onios de los cronistas
citados.

(1) H istoria de los P ap as, cd. alcmaim, tom o II, pg. 624.
Friburgo, 1925 y ss. Ed. espaola, tom o IV, pgs. 377 y ss.
(2) Dic NVerke... Leas, pg. 93.
5. I.t.o iic a : Inquisicin en E sp a a . 12.
E l primero de ellos, Andrs Bernldez, cura de los
Palacios, en su historia de don Fernando y doa Isabel,
despus de describir los esfuerzos de San Vicente Ferrer
por la conversin de los judos y los excesos populares
cometidos contra ellos, contina (1 ):
Entonces venanse a Jas Iglesias ellos mismos a
baptizar, e ansi fueron baptizados e tornados christianos
en toda Castilla m uy muchos de ellos ; y despues de bap
tizados se iban algunos a Portugal e a otros reynos a ser
judos ; y otros, pasado algn tiem po, se volvieron a ser
judios donde no los conocan, e quedaron todava mu-
chos judios en Castilla y muchas sinagogas, e los guare
cieron los seores e los reyes siempre por los grandes
provechos que de ellos haban ; e quedaron los que se
baptizaron christianos y llamronlos con versos; e de
aqui ovo comienzo este nombre converso, por conver
tidos a la Santa Fe. La qual ellos guardaron muy mal,
que de aquellos y de los de ellos vinieron por la mayor
parte fueron y eran judios secretos y no eran ni judios
ni ch ristian os...; y esta heregia ovo de all su nacimien
to, como habis oido. c ovo su empinacion e lozana de
muy gran riqueza y vanagloria de muchos sabios e doc
tores e obispos e canonigos e frailes e abades e sabios
e contadores e secretarios e factores de reyes e de gran
des seores.
En los primeros aos del reynado de los muy catho-
licos e christianisimos Rey Don Fernando y Reyna
Doa Isabel su muger tanto empinada estaba esta here
gia, que los letrados estaban en punto de la predicar la
ley de Maysen, e los simples no lo podian encubrir ser
ju d io s. Informados los reyes, ordenan que se les ins
truya de una manera particular y suficiente. Todo, em
pero, result intil. Y para que se vea que no se trataba
de gente que se circunscribiera a sus prcticas judaicas,
(1) Biblioteca de A utores Espaoles, ed. R ivadeneira, tom o 70,
pgs. 599 y ss. Madrid 1898.
por ms que esto diera en rostro a los cristianos que les
rodeaban, sino que pasaban a otras acciones cuya gra
vedad y peligro aparecen claramente a los ojos de cual
quiera, vanse un par de frases de la larga exposicin
que acompaa Bernldez a lo transcrito : Todo su hecho
era crecer e multiplicar. E en tiem po de la empinacion
de esta heretica pravedad de los gentiles hombres de
ellos e de los mercaderes, muchos monasterios eran vio
lados, e muchas monjas profesas adulteradas y escarne
cidas, de ellas por ddivas, de ellas por engaos... no
temiendo la excom unin, pues lo hacan por injuriar a
Jesucristo y a la Iglesia... Muchos de ellos en estos rey-
nos en poco tiem po allegaron m uy grandes caudales
e haciendas, porque de logros e usuras no hacan con
ciencia, diciendo que lo ganaban con sus en em igos.
As, pues, informados de todo los reyes en Sevilla
y visto que de ninguna manera se podan tolerar ni
enmendar, si no se hacia inquisicin sobre ello... ovieron
bula del Papa Sixto I V ...
33. A lo mismo se reduce el testim onio de Hernando
del Pulgar en la crnica que escribi de don Fernando
y doa Isabel. En efecto, despus de describir cmo
vino a conocimiento de los reyes que en sus reynos e
seoros haba muchos christianos del linage de los ju
dos, que tornaban a judayzar e facer ritos judaycos
secretamente en sus casas, e ni creyan la fe christiana
ni facan las obras que catholicos christianos debian
fa cer, y cmo en consecuencia organizaron una serie
de instrucciones doctrinales para que se aleccionase de
bidamente a aquellos infelices, despues de todo esto
contina (1 ):
E stos religiosos, a quienes fue dado este cargo.,
como quier que primero con dulces amonestaciones e
despues con agras reprensiones, trabajaron por reducir
a estos que judayzaban, pero aprovecho poco a su per
tinacia ciega, que sostenan. Los quales aunque negaban
y encubran su yerro, pero secretamente tornaban a
recaer en el, blasfemando el nombre e doctrina de nuestro
Seor e Redemptor J esu ch risto . As, pues, el rey y
la reyna considerando la m ala y perversa calidad de
aquel error e queriendo con gran estudio e diligencia
remediarlo, embiaronlo a notificar al Sumo Pontfice,
el qual dio su bula, por la qual mando que oviese inqui
sidores ...
N o es menester que sigamos adelante transcribiendo
los cronistas contemporneos. Lo reproducido bastar,
sin duda, para convencer a todos los lectores del verda
dero m otivo del establecim iento de la Inquisicin espa
ola. Y a sabemos que muchos historiadores, juzgando
hechos antiguos con criterios modernos, no acertarn a
comprender que esa causa sea suficiente para dar prin
cipio a los rigores de la Inquisicin. A todos estos histo
riadores los remitimos a las personas ms sensatas y
autorizadas de la poca, las cuales se declararon entera
mente conformes con la conducta de los R eyes Cat
licos y miraron siempre con entusiasmo la obra de los
inquisidores.

2. Intervencin de los diversos personajes


en el establecim iento de la Inquisicin
34. Con lo que acabamos de exponer queda, a nues
tro entender, suficientem ente claro el mvil que impuls
a los R eyes Catlicos a dar el paso trascendental y deci
sivo de pedir la Inquisicin. Pero ocurre preguntar :
Quines fueron los que influyeron en el nimo de don
Fernando y de doa Isabel para que pensaran en el
establecimiento de la Inquisicin? De qu manera se
fu preparando el am biente para que fuera posible la
introduccin de este tribunal? A estas cuestiones vamos
a contestar ahora, indagando la diversa parte que tuvie
ron en esta obra los personajes que intervinieron en ella.
Del estudio sosegado de las diversas fuentes contem
porneas se deduce claram ente, en primer lugar, que
quien ms influy en el nimo de don Fernando y de
doa Isabel, fu el dominico fray Alonso de Hojeda.
Mas a este religioso haba precedido ya otro, muy n ota
ble por su santidad y celo apostlico, fray Alonso de
Espina, en la campaa de prevenir al pueblo cristiano
contra el peligro de los judos conversos. Para esto haba
compuesto hacia el ao 1460 la obra F ortalitium F id e i ,
en la que levantaba su voz contra el inmenso nmero
de judaizantes y falsos cristianos. Como remedio de
todos los males que amenazaban a la sociedad espaola
de esta nueva hereja, pugnaba fray Alonso de Espina
por el establecim iento de la Inquisicin en los dominios
de Castilla.
No se obtuvo de m om ento el fin deseado. Las turbu
lencias del reinado de Enrique IV no eran lo ms a pro
psito para poner remedio a este peligro. Tampoco fue
ron m uy propicios para esto los primeros aos del rei
nado de los Reyes Catlicos, ocupados como anduvieron
en defenderse contra los partidarios de la Beltraneja.
Entretanto sucedieron los tristes acontecim ientos de
Toledo en 1467, en que perecieron millares de conversos,
vctim as de la indignacin popular, y los de Crdoba
en 1473, en que sucumbieron otros muchos a manos de
los cristianos, soliviantados contra las vejaciones y usu
ras de qu eran objeto de parte de los judos. Semejan
tes alborotos populares y sem ejantes matanzas generales
tuvieron lugar en diversas partes de la pennsula. Milla
res y millares de vctim as fueron el resultado de esta
exaltacin del pueblo.
35. Tal era el estado de las cosas hacia el ao 1475,
en que fray Alonso de Hojeda, sucesor de fray Alonso
de Espina en su celo contra el peligro judo, trataba de
desenmascarar a los falsos conversos. Un acontecimiento
inesperado vino a poner en manos del celoso dominico
una nueva arma para convencer a los reyes de la nece
sidad de proceder con rigor contra los falsos cristianos.
En efecto, el Jueves Santo de 1478 descubrise un con
cilibulo de judaizantes que blasfemaban y se mofaban
de la fe catlica. Extendise rpidamente la noticia de
este hecho. Volvironse a recordar con esta ocasin los
mltiples sacrilegios y crmenes nefandos cometidos por
los judos y judaizantes en escarnio de la Religin cris
tiana. Muy recientes estaban todava los de Seplveda
y Segovia. E l ltim o, en que un sacristn judaizante
abri la puerta del Sagrario y sacando una Sagrada Forma
la hizo llevar a la sinagoga. Una vez en ella, un clebre
rabino intent destruirla con agua hirviendo, con el fin
de demostrar la falsedad del dogma catlico. Numeroso
auditorio contem plaba el resultado de tan nefando sacri
legio ; mas como no se obtuviera resultado ninguno,
trataron de explicarlo atribuyndolo a las artes mgicas
de los cristianos (1).
El hecho criminal de Seplveda nos lo describe as
el escritor Federico Saw, nada sospechoso de partidismo
en favor de los catlicos (2) : Ansiando los judaizan
tes vengarse de los cristianos, cometieron entonces
(1468) la felona ms inaudita, la iniquidad ms espan
tosa, que slo a tigres sedientos de sangre y no a seres
racionales es dado cometer. Corriendo la Semana Santa
de 1468, en Seplveda robaron un nio inocente del
hogar paterno, y yndose a un apartado lugar en las
entraas de una espesa selva, le desnudaron, le azotaron
fieramente y le clavaron en una cruz a semejanza de la
pasin y muerte de nuestro Seor . El rabino de la sina
goga de Seplveda, contina el historiador de la Inqui-

(1) Vcasc R o d r i g o , H istoria verdadera de la Inquisicin,


tom o II, pgs. 43 y ss.
(2) Ibidem , pg. 44.
sicin espaola, Garca Rodrigo, fu el principal autor
de tan brbaro delito, excitando el fanatismo de sus
correligionarios con m otivo del descendimiento de la
cruz que todos los aos celebraban algunos sacerdotes
del pueblo a presencia de sus vecinos. Irritados los
hebreos por el recuerdo desfavorable que de los judos
se haca en los sermones de Pasin, concibieron el pro
yecto de parodiar dicho suceso histrico, repitiendo en
una pobre criatura los ultrajes, tormentos y crucifixin
de Cristo. El obispo don Juan Arias de vila form la
correspondiente informacin sumara, de la que resul
taron diez y seis reos convictos y confesos, a quienes se
aplic la pena capital en Segovia .
Todos estos hechos, recientes todava en la memoria
del pueblo, tuvieron la virtud de excitar de nuevo a las
masas populares hasta el punto de parecer inm inente
u nuevo levantam iento. Entonces, pues, fray Alonso
de Hojeda, hacindose intrprete de la opinin general,
y deseoso de acabar de una vez con aquella amenaza en
que constantem ente se vea la fe y tranquilidad pblica,
recab por fin de los reyes que pidieran al Romano Pon
tfice el establecimiento del tribunal de la Inquisicin.
36. Tal es el desarrollo de los primeros aconteci
m ientos en orden a la fundacin de la Inquisicin espa
ola. N o hay para qu aadir que tanto Amador de
los R os en su Historia de los Judos, como Llrente
y Lea y todos los enemigos declarados de la Inquisicin,
se deshacen en dicterios contra el fanatismo y cruel
dad de fray Alonso de Espina, fray Alonso de Hojeda
y de todos los frailes en general. Tambin es moda entre
ellos negar rotundamente la historicidad de todos aque
llos hechos atribuidos a los judos y que ms contribuan
a exaltar los nimos del pueblo. Pero en la mayor parte
de ellos las pruebas son demasiado claras, y en algunos
se conservan las actas originales de los procesos. Por lo
dems, as como la exaltacin religiosa llevaba a los
cristianos a com eter aquellos asesinatos y lincham ientos
populares contra los judos y conversos, as es m uy com
prensible que la misma exaltacin y el mismo fanatism o
llevara a los conversos a cometer aquellas sacrilegas ven
ganzas contra los cristianos.
Antes de pasar adelante, conviene hacer notar que,
segn lo expuesto, no desempe el clebre Torquemada,
de quien ms adelante tendrem os que hablar detenida
mente, el papel que suele atribursele de inductor de los
R eyes Catlicos al establecim iento de la Inquisicin.
Otra intervencin tu vo Torquemada, y m uy decisiva
' por cierto, en el desenvolvim iento ulterior del Santo
Oficio ; pero bueno es que cada uno quede con lo
suyo.
D e aqu se deduce cun lejos de la verdad est y
cun tendenciosa es la leyenda que recoge y reproduce
Lea en su afn de dar cabida en su libro a todo lo que
contribuye a denigrar al Santo Oficio y a los personajes
ms influyentes en el primer desarrollo de la Inquisicin
N os referimos a la especie de que Torquemada, aprove
chndose de su cualidad de confesor de la Reina, hizo
hacer, algn tiem po antes, a la piadosa Isabel un voto
solemne segn el cual se com prom eta a perseguir por
todos los medios posibles la hereja. No consta en ninguna
parte este voto, que por lo dems no haba necesidad
alguna de hacer, ya que a la Reina le bastaba cumplir
estrictam ente las leyes ya existentes en la nacin.
37. Movidos, pues, los "R eyes Catlicos por las
representaciones de fray Alonso de Hojeda, y conven*
cidos con esto de la necesidad de acudir a medidas ex
tremas, comisionaron a sus embajadores en Rom a, a
obispo de Osma y a su hermano don Francisco de Santi-
lln, que ^negociaron la aprobacin pontificia para el
establecimiento del nuevo tribunal.
No creemos que el Soberano Pontfice tuviera, en
principio, dificultad ninguna en conceder la bula que se
deseaba. l mismo, en diversas ocasiones, haba urgido
a los R eyes Catlicos la observancia de las prescripcio
nes cannicas contra los judos y la vigilancia contra
la hereja. Ms dificultad encontraba en la forma que se
quera dar a este tribunal. La Inquisicin hasta entonces
conocida era un tribunal que directa o indirectamente
estaba en manos del Sumo Pontfice. Para el nombra
m iento de inquisidores y establecim iento de nuevos tri
bunales haban sido delegados el general y los provin
ciales de la Orden de Predicadores, que haban venido
ejerciendo hasta entonces tan delicado oficio. Ahora
bien.: frente a esta costumbre m edieval, don Fernando
y doa Isabel trataban de obtener licencia para nom
brar ellos mismos a los nuevos inquisidores, con ^ s o lu ta
independencia de los superiores dominicos. Su nombra
miento deba ser aprobado por el Papa ; pero en la prc
tica ste se vera obligado a dar por bueno lo que pro
pusieran los monarcas.
Seguramente ni los R eyes Catlicos ni el papa
Sixto IV se dieron por entonces exacta cuenta de la
inmensa trascendencia que haba de tener la conce
sin que se solicitaba y las consecuencias que d$ ah
deban deducirse. Aigo, con todo, adivin ya Sixto IV.
Pero esto no obstante, el 1. de noviembre de 1478 otorg
la gracia pedida por medio de una bula que expidi
para el efecto. En ella se daba a los R eyes Catlicos ple
nos poderes para nombrar a dos o tres inquisidores,
arzobispos, obispos u otros dignatarios eclesisticos.
Para su nombramiento pona varias condiciones : que
fueran personas recomendables por su virtud ; que fue
ran sacerdotes, ya seculares, ya regulares; que hubieran
cumplido ya los 40 aos, fueran personas de costumbres
irreprochables, maestros o bachilleres en teologa y
hubieran pasado satisfactoriamente un examen especial
m ente establecido para esto. El Papa les delegaba la
jurisdiccin necesaria para instruir procesos segn el
derecho y autorizaba a los monarcas espaoles para
destituirlos y nombrar a otros en su lugar (1).
Con esta bula y con los poderes que por ell reciban,
don Fernando y doa Isabel parece deban apresurarse
a poner en ejecucin las medidas de rigor. Mas no lo
hicieron as, y esto es sin duda indicio clarsimo de los
m viles verdaderos que impulsaron a los Reyes Catli
cos en todo este asunto.
38. En efecto, quisieron todava hacer un ltim o
esfuerzo para tentar por los cam inos de la benignidad y
del convencimiento la conversin de los judaizantes.
'Por esto dieron al cardenal Mendoza la orden de que
compusiera un catecism o, y se hicieron todos los esfuer
zos posibles para instruir debidamente a los nuevos
cristianos. Vase cmo nos lo describe el cronista Pul
gar (2) :
Sobre lo qual el Cardenal de Espaa... fizo cierta
constitucin en la cibdad de Sevilla, conforme a los
sacros cnones, de la forma que con el christiano se debe
tener desde el dia que nace, ansi en el sacramento del
baptism o, como en todos los sacramentos que debe rece-
bir e de lo que debe ser doctrinado, e debe usar e creer
como fiel christiano, en todos los dias e tiem pos de su
vida fasta el dia de su muerte. E mandlo publicar por
todas las iglesias de la cibdad e poner en tablas en cada
parroquia por firme constitucin. E otros de lo que los
curas e clrigos deben dotrinar a sus feligreses, e lo que
los feligreses deben guardar e mostrar a sus fijos. Otros
el R ey e la Reyna dieron cargo a algunos frayles e Cl
rigos e otras personas religiosas, que dellos predicando
en publico, dellos en fablas privadas e particulares,

(1) Cfr. el te x to de la bula en B ularlo P ontificio..., 1. c., p


ginas 5 1 y ss;, y F . F i t a , N uevas fu e n te s..., en Boletn d e la R eal
A cadem ia de la H ist., tom o 1 5 , pgs. 449 y ss
(2) Loe. cit., pg. 331.
informasen en la fe a aquellas personas, c los instruyesen
e reduxesen a la verdadera creencia de Nuestro Seor
Jesu C hristo...
Mas todo fu intil. En lugar de reconocerse y recibir
las enseanzas que se les daban, seguan los conversos
cada vez ms cerrados en su odio contra los cristianos.
En 1480 un judo public un escrito contra don Fer
nando y doa Isabel. E l celoso hijo de San Jernimo,
fray Fem ando de Talavera, public inmediatamente
una refutacin. La Reina encarg por el mismo tiempo
al obispo de Cdiz, Alonso de Sols, y al gobernador de
Sevilla, Diego de Merlo, hicieran una relacin sobre los
efectos obtenidos por Jos medios de blandura. La rela
cin fu enteram ente desfavorable.
39. Con esto ya no poda haber ms dudas sobre el
camino que deba seguirse. No haba ms remedio que
echar mano de las medidas de rigor. stas comenzaron
en las Cortes de Toledo del mismo ao 1480. Efectiva
mente, en ellas se urgieron las antigus prescripciones
contra los judos, obligndolos a llevar una seal distin
tiva, a vivir en sitios separados, a volver a casa antes
de la noche. Se les prohibieron m ultitud de ocupaciones,
como las de mdicos, quirurgos ; pero todava no se esta
bleci la Inquisicin contra los conversos.
E l paso decisivo se di en Medina del Campo, poco
tiem po despus, cuando el 27 de septiembre, con la
potestad recibida del Romano Pontfice dos aos antes,
nombraron los R eyes Catlicos a fray Miguel Morillo
y a fray Juan de San Martn, ambos dominicos, como
primeros inquisidores, y como ayudantes, al capelln
de la misma Reina, Lpez del Barco, y a su consejero
Juan Ruiz de Medina. Segn los poderes qu les daban
los reyes en su nombramiento, deban inquirir e pro
ceder contra los tales infieles e malos christianos e here
jes, e contra qualesquier personas que fallaredes estar
maculadas de los dichos crimines de infidelidad e herejia
e apostasia en todos estos nuestros reynos seoros e en
qualesquier ciudades, villas e lu g a res (1)...
E ste documento, sumamente interesante para la
historia de la Inquisicin y que se haba tenido por per
dido hasta poca m uy reciente, ha sido pubcado por
el benemrito historiador y crtico P. Fidel Fita, en el
Boletn de la Academia de la Historia, t. X V . Lo curioso
es que autores tan notables y tan bien informados como
E. Schafer (2) y L. Pastor (3), aun despus de publi
cado el documento, lo dan todava por perdido, lo cual
es tanto ms de admirar en el historiador Pastor, cuanto
' que cita diversas veces las publicaciones de Fita sobre
las primeras bulas de la Inquisicin espaola.

F ita , loe. cit., pg. 448 y Bularlo..., pgs. 49 y ss.


(2) B e itr g e ..., tom o I, pg. 42, n o ta 1.
(3) Tom o II, pg. 625, y ed. espaola, tom o IV, pg. 378,
n o ta 3.
Primera actividad de la Inquisicin espaola
1. Principio de la Inquisicin espaola en Sevilla
40. Con. el nombramiento de los primeros inquisi
dores hecho por los R eyes Catlicos estaba y a todo dis
puesto para dar comienzo a la actuacin del nuevo tri
bunal. No nos consta con toda precisin la fecha en que
los nuevos inquisidores Morillo y San Martin se estable
cieron en Sevilla ; pero por una frase empleada en el
primer acto de su jurisdiccin, de que tenem os noticia,
el 2 de enero de 1481, deducimos que a principios de
diciembre anterior estaban ya establecidos.
As, pues, los nuevos inquisidores se establecieron
en la capital de Andaluca seguramente en el mes de
octubre o noviembre de 1480. Segn costumbre de la
Inquisicin medieval, publicaron inm ediatam ente un
edicto invitando a los judos conversos a presentarse
espontneam ente ante el tribunal, y a todo el pueblo
cristiano, bajo las penas ms severas, a delatar a todos
los que supieran culpados de haber judaizado despus
del bautismo. Era el primer edicto de gracia, que sola
durar 30 40 das.
No parece que se obtuviera mucho xito con este
primer edicto. Juzgse, pues, necesario publicar otro
ms apremiante todava. Entonces se presentaron mu
chsimos, y se inici una serie de delaciones que daban
armas a los inquisidores para proceder contra muchos
obstinados.
Pero ocurri tambin entonces un acontecimiento
que estuvo a punto de dar al traste con toda la obra de
los inquisidores sevillanos. Ante la terrible tormenta
que se les vena encima, comenzaron gran nmero de
conversos a refugiarse en las regiones vecinas. Segn
nos atestiguan los historiadores contemporneos (1),
aquello fu una verdadera desbandada en todas direccio
nes. E sta desbandada se intensific todava ms cuando,
terminado el segundo edicto de gracia, comenzaron los
inquisidores las audiencias con los reos delatados y se
iniciaron las detenciones de los ms culpables. A esto
se aadi la circunstancia de que, como consta por varios
documentos fidedignos, los nuevos inquisidores comen
zaron su tarea con un rigor inusitado. Por todas estas
razones se contaban por millares los conversos, que tra
taron de buscar su salvacin en la fuga.
Ante este inesperado giro que tomaban los aconte
cimientos y viendo que con esto se impeda su accin, se
dirigieron los inquisidores a los monarcas pidindoles
una orden term inante para todos los seores circun
vecinos para que ayudaran a descubrir a los fugitivos.
Obtuvironla sin dificultad, y as el 2 de enero de 1481
pudieron publicar en Sevilla un edicto fulminante, diri
gido a los seores Rodrigo Ponce de Len, Marques de
Cdiz, Conde de Arcos de la Frontera, Seor de la villa
Marchena, etc., a todos los otros Duques, Marqueses,
Condes, Cavalleros e ricos homes, Maestros de las Orde
nes, Priores, Comendadores e subcomendadores, Alcay-
des de los castillos y Casas fuertes c llanas, c a los Regi
dores, Asistentes, Alcaldes e otras justicias qualesquier
asi de la m uy noble cibdad de Sevilla c de Cordova e
Xerez de la frontera, e de Toledo, como de todas las
otras cibdades, villas e logares de los dichos Regnos e
seoros de Castilla (2)...

(I) Vase sobre l o d o P u m a u y H i : i i N t . r > i : z , lugares c i t a d o s .


{'J.) leerse e l l e x l o JiiLe^n en F i t a , l o r . c i L . , pgs. A47
l u e d e
y siguientes, y Bulario..., pgs. 55 y ss.
En este decreto, con toda la autoridad real, tan res
petada y temida ya en aquel entonces, les ordenaban
bajo seversimas penas que mandis fazer e fagais pes
quisa en todos los dichos vuestros logares e Seoros,
e en cada uno dellos, e sepades todas las personas, homes
e mugeres, que a ellos se ayan e an ido a vivir o estar en
ellos desde un mes a esta parte, e los prendis los cuerpos
e nos los envieis presos a buen recabdo a su costa e min-
cion, aqui a la nuestra crcel, como a presonag m uy sos
pechosas de incredulidad; e otrosi que les secrestedes e
mandedes secrestar todos los bienes que les fueren falla
dos e que ovieren llevado consigo, los quales faced tomar
por inventario e ante scrivano publico, e los pongis en
secrestacin, en poder de personas llanas e abonadas,
que los tengan e guarden de m anifiesto para que den
cuenta de ellos cada e quanto por los dichos R eyes nues
tros seores, e por nosotros en su nombre, a vos o a ellos
fueren dem andados... /
41. Con medidas tan severas no es de extraar que
inm ediatam ente se iniciara un perodo de prisiones y
procesos como tal vez no ha sido igualado por ningn
otro tribunal. Mas no par todo ah. Otro acontecim iento
vino a poner lea en el fuego, agravando ms la situa
cin de los procesados conversos. Como suceda casi
siempre, al inaugurarse los nuevos tribunales de la In
quisicin, tuvo lugar entonces en Sevilla un terrible
levantam iento, o mejor dicho, una verdadera conjura
cin contra los inquisidores. Al frente de la misma se
hallaban Diego Susn y varios otros conversos de los
ms acaudalados de la ciudad. Con este acto de terror
pretendan no solamente deshacerse de los inquisidores,
sino infundir miedo a todos los dems que pudieran sus
tituirlos. De esta conjuracin nos hablan los historiado
res antiguos y modernos, si bien es verdad que cada uno
le da la interpretacin que cuadra bien con sus ideas.
Amador de los Ros (1) reproduce una buena parte de
una relacin antigua, que ha publicado ntegra el
P. Fita (2). Es interesante la viveza con que se describe
lo tratado en la clebre reunin de los conjurados.
Comienza dando los nombres y los ttulos de los que
tomaron parte en la conjuracin : Susn, padre de la
Susana, la hermosa fembra y dama de Sevilla. Benadeba,
padre del Canonigo Benadeba y sus hermanos. Adolfia
el Perfum ado, que tena las aduanas en cambio del Rey.
Pedro Fernandez Cansino, veintiquatro y jurado de
.San Salvador. Gabriel de Qamora el de la calla de Frn
geos, veinte quatro de Sevilla ... y otros hasta quince.
Luego con tin a :
Y dijeron : que os parece? Como an venido contra
nosotros? Nosotros somos los principales de la ciudad
en tener y bien quistos del pueblo. Hagamos gente. Vos,
fulano, tee a punto tantos ombres ; y vos tantos, etc.,
y si nos vinieren a prender, con la gente y con el pueblo
meteremos la cosa a baraja. Dijo entonces Foronda, un
judio que cstava a l l : Hacer jente bien me parece estar
a punto, tal sea mi v id a ; pero que? los corazones que
teneis a do estn? Dadm e coragones. E quando llevaron
a quemar a Susan, yvale arrastrando la soga ; y como
el presuma de gracioso, dijo a uno que yva a l l i : alga
ese alm ayzaj.
Tal fu la conjuracin ; mas descubierta bien pronto
por los inquisidores, fueron presos sus autores, y una
parte de ellos apareci en los primeros autos de fe. As lo
dice expresamente el cronista Bernldez. Con tales prin
cipios fcil es de suponer lo que inm ediatam ente sucedi.
Las prisiones se multiplicaron de una manera inaudita.
Procedise a hacer los procesos habituales. H e aqu
como nos lo describe el cronista Bernldez (3): En muy

(1) H istoria de los Jud o s, tom o I I I , pgs. 247 y ss.


(2) B oletn..., tom o X V I, pgs. 45^ y ss.
(3) Loe. cit., pg. 600.
pocos dias por diversos modos y maneras supieron toda
ja verdad de la heretica pravedad m alvada e comenza
ron de prender hombres e mugeres de los mas culpados,
e mctianlos en San Pablo ; e prendieron luego algunos
de los mas honrados e de los mas ricos, veintiquatros
y jurados, e bachilleres e letrados e hombres de mucho
favor... e facian proceso segn la culpa de cada uno e
llamaban letrados de la cibdad seglares e a el provisor
al ver de los proceso? e ordenar de las sentencia?, porque
viesen como se hacia la justicia e no otra cosa ; e comen
zaron de. sentenciar para quemar en fuego ...

2. Rigor de la Inquisicin de Sevilla


42. Con este rigor continuaron los inquisidores
sevillanos durante todo el ao 1481. El nmero de pri
siones al poco tiempo fu tan grande, que no bastando
para contener los presos el convento de San Pablo, el
tribunal se estableci en el arrabal de Triana. Por lo que
se refiere a cifras de procesados y de vctim as, es impo
sible darlas con exactitud. Lo nico quo nos es lcito
afirmar, con los documentos de que disponemos refe
rentes al ao 1481, es lo siguiente :
Ante todo nos consta en trminos generales que los
inquisidores procedieron con rigor. As lo dice expresa
mente el papa Sixto IV en una carta del 29 de enero
de 1482 dirigida a los Reyes Catlicos. En ella se queja
de que los inquisidores Morillo y San Martn sin con
sultar con nadie y sin observar las prescripciones del
derecho, encarcelaron injustam ente a muchos, los suje
taron a duros tormentos, los declararon herejes sin sufi
ciente fundamento y despojaron de sus bienes a los que
haban sido condenados a la ltim a pena ; hasta tal
punto, que muchsimos de entre ellos, aterrorizados por
Lal rigor, lograron escaparse y andan dispersos por todas
partes, y no pocos acudieron a la Santa Sede con el fin
(i. l.i.u n c A : I.t Iih |ii.sc m m cu F,spnfin. 12.
de escapar tam aa opresin, haciendo protestas de que
son verdaderos cristianos (1). Lo mismo se confirma
en otros documentos pontificios de los aos siguientes.
Fuera de esto, lo nico que podemos afirmar es lo
que nos dicen los historiadores contem porneos. En
efecto, hablan de gran nmero de procesos y de prisio
nes, como consta en el fragmento antes tra n scrito ; pero
en resumidas cuentas sealan escaso nmero de penas
de muerte para el ao 1481.
A s el cronista Bernldez, que es quien nos comunica
datos ms concretos sobre todos estos acontecim ientos,
nos dice que durante este ao sacaron a quemar Ja
primera vez en Tablada 6 hombres e mugeres que que
maron , y ms adelante y dende a pocos dias quema
ron tres de los mas principales de la ciudad y de los mas
ricos. Asimismo, habiendo salido de Sevilla por razn
de la pestilencia, que tantos daos caus en la ciudad,
continuaron sus diligencias inquisitoriales en Aracena
y all prendieron e quemaron veinte y tres personas
hombres y mugeres, herejes mal andantes, e ficieron
quemar muchos gesos de algunos que fallaron que
haban morido en la hereja mosaica, llamndose chris
tianos y eran judios y ans como judios haban morido
(2>. Sigue luego el mismo cronista dando datos curiosos
sobre la primera actuacin de los inquisidores y, entre
otras cosas, nos da un resumen de las penas de muerte
dictadas entre los aos 1481 .y 1488, es decir, ocho aos
completos, en los cuales quemaron mas de setecientas
personas y reconciliaron m as de cinco m il (3)...
43. Tales son los datos concretos referentes, de una
manera ms o m enos directa, al ao 1481. Grande fu
sin duda el rigor, pero m uy explicable en aquellas cir
cunstancias y con el am biente del tiem po en que tuvo
(1) B oletn..., tomo XV, pgs. 459 y ss. ; Bulario, pg. 61.
(2) Loe. ct., pgs. tiOU y 601.
(3) Ibdem.
lugar. Sin dejarnos llevar del sentim entalism o moderno
y juzgando las cosas segn los criterios de la poca que
historiamos, nos atrevemos a decir que el rigor relativo
de la Inquisicin termin de una vez con las matanzas
brbaras y crueles de judos y conversos, que tantas
veces haban ensangrentado las calles de las poblaciones
espaolas. La indignacin creciente de las masas popu
lares hacia el ao 1480 hubiera desbordado indudable
m ente en uno de esos actos de barbarie popular, que no
sabem os cuntas veces se hubiera repetido, a juzgar por
lo frecuentes que haban sido durante los decenios pre
cedentes. Sin aprobar, pues, el rigor de la Inquisicin
en lo que tal vez tuvo de excesivo, no dudamos en pro
clamar como uno de sus m ritos el haber encauzado el
odio popular por los cauces del derecho contra la hereja,
entonces vigente en todas las naciones civilizadas.
Pero lo que conviene hacer notar a este propsito
es que tanto Llrente como otros adversarios de la
Inquisicin han exagerado conscientem ente las cifras
de los condenados por la Inquisicin sevillana el ao
1481. Con esto, naturalmente, pretenden excitar en sus
lectores un explicable horror contra un tribunal que
ya en sus principios procede de una manera tan sangui
naria. As, por ejemplo, Llrente afirma que en el
ao 1481 fueron condenadas a las llam as en slo la
ciudad de Sevilla y la dicesis de Cdiz 2000 personas.
Realm ente no sabemos con qu conciencia pudo es
tam par Llrente esta afirmacin, sabiendo l mismo
que no era verdad, o al menos que no tena documento
ninguno para probarla. Por de pronto, el nico autor
que cita en su apoyo, el P. Mariana, escribi un
siglo entero despus de los acontecim ientos, y es bien
notable que Llrente, que conoca muy bien a los cro
nistas contemporneos, no los cite a ellos, sino acuda
ms bien al historiador del siglo x v i. Pero es el caso que
aun este historiador, la nica fuente de Llrente en este
particular, est m uy lejos de afirmar lo que l le quiere
hacer decir. Lo que hay es que, como todos los que
proceden de mala fe, cogi una frase de Mariana y,
sacndola de su contexto, le di una interpretacin
falsa, pero que a l le convena.
E n efecto, es verdad que Mariana dice que dos mil
personas fueron quemadas (1) ; pero en ninguna parte
consta que esto se refiera solam ente a la n o 1481 y m e
nos todava a la ciudad de Sevilla y dicesis de Cdiz.
Por el contrario, por el contexto de lo que precede se
deduce que esta cifra se refiere a todo el tiem po que
dur la jurisdiccin de Torquemada y a todos los tribu
nales en que sta se ejerci. Ahora bien : como Torquu-
mada gobern la Inquisicin hasta el ao 1498, y su
jurisdiccin se extendi a todos los tribunales de E spa
a, hay que repartir los 2000 por todos los tribunales
de la pennsula, que llegaron a ser 14, y a los 18 aos que
abarca ese perodo. As, aun suponiendo que al ao 1481
le toca una proporcin algo mayor, ya se ve cun dis
tin ta es de lo que el espritu tendencioso de Llrente
quiere hacer creer.
44. Todo esto, aun admitiendo como cierto el dato
de Mariana, de cuya exactitud en muchos datos num
ricos tenem os fundados m otivos para dudar. Con todo,
en este caso no tendramos dificultad ninguna en adm i
tir, al menos como aproximada, la cifra de 2000 conde
nados a las llamas durante los 18 primeros aos de
actuacin de la Inquisicin espaola con sus diversos
. tribunales. Para ello nos apoyamos en los siguientes
indicios :
Por de pronto esta cifra coincide substancialmente
con la que ya hemos dado de. Bernldez, quien seala
para los 8 primeros aos unas 700 personas. No anda
tampoco muy lejos de ste el cmputo de Zurita, quien
asigna 4000 penas de muerte hasta el ao 1520, aunque
sta parece algo exagerada, pues nos consta que a prin
cipios del siglo x v i haba disminuido ya notablem ente
el rigor de la Inquisicin. Finalm ente, eso significa, a
nuestro modo de entender, la expresin de todos los
otros historiadores contemporneos de los hechos, quie
nes estn conformes en atestiguar que el nuevo tribu
nal procedi en un principio con notable rigor.
Pero todava tenemos argumentos ms fehacientes
y seguros que al menos indican que fueron m uy nume
rosas las penas de muerte en un principio, de donde
podemos sacar la conclusin de que as sucedi durante
el ao 1481. E n una relacin contempornea de los
autos y autillos que celebr la Inquisicin de Toledo
desde el ao 1485 hasta el ao 1501 y fu publicada
por el P. Fita (1), se anotan con todo detalle los
autos de fe celebrados durante ese perodo, y las perso
nas que en ellos fueron condenadas a las llamas o a otras
penas menores. Pues b ie n : en varios de ellos son bas
tante numerosos los condenados a muerte, sobre lodo
si se comparan estas relaciones con otras semejantes de
los siglos x v i y x v i i .
As, por ejemplo, en el celebrado el 16 de agosto de
1486 fueron quemados 25 entre hombres y mujeres, y
esto que durante el mismo ao se celebraron varios
autos de fe ; en el de 7 de m ayo del ao siguiente 1487
fueron condenados a las llamas otros 23 judaizantes,
entre los cuales haba un cannigo de Toledo ; el 25 de
julio de 1488 se sacaron a quemar veinte hombres
y diez mugeres , a los que sigui al da siguiente la que
ma de los huesos de muchos difuntos ; el 24 de mayo de
1490 fueron entregados al brazo secular 18 hombres y
tres mujeres. Y as en otros autos de fe.
Realm ente, con la lectura de estos datos, de cuya
veracidad no puede dudarse, se recibe la impresin de
(1) B oletn..., tom o X I, pgs. 289 y ss.
que en los dos primeros decenios de su actuacin los
inquisidores espaoles procedieron con notable rigor.
E s verdad que no todos los tribunales de la pennsula
procedieron con el mismo rigor que el de Toledo ; pero
tam bin hemos de tener presente que los datos antes
indicados comienzan el ao 1485, y por otro lado sabe
mos que el ao 1481, del que principalmente nos ocu
pam os en este lugar, procedi con ms rigor toda
va, segn el testim onio comn de los historiadores
contemporneos.
Por fin, y con esto creemos que queda suficiente
m ente probado el rigor relativo de la Inquisicin en sus
comienzos, el estudio que hemos hecho recientemente
en la seccin de la Inquisicin del Archivo Histrico
Nacional de Madrid ha producido en nosotros la misma
impresin. Es una verdadera lstim a que no se conser
ven los procesos de aquellos primeros aos ; pero a falta
de aqullos existen gran abundancia de los correspon
dientes a los aos 1482 y siguientes. De estos procesos
hem os podido estudiar algunas docenas y aun centena
res pertenecientes a tres tribunales diversos, el de Ciu
dad Real-Toledo, el de Valencia y el de Teruel. Adems,
para el de Toledo poseemos un catlogo con la indica
cin detallada de todas las causas que se conservan.
Ahora bien: del estudio detenido de todo este material
hem os sacado la impresin de que en realidad el rigor
de la Inquisicin durante aqyel primer periodo era bas
tan te notable. D el nmero y frecuencia de las senten
cias a la ltima pena no es posible sacar otra conclusin.

3. Benignidad de la Inquisicin
para con los penitentes
45. Mas si, a fuer de historiadores imparciales y
veraces, hemos querido reflejar con toda su crudeza la
verdad del rigor de los primeros inquisidores espaoles,
debemos repetir de nuevo que este rigor tiene una expli
cacin suficiente en el am biente y manera de ver gene
ral en aquel tiem po, que vea en la hereja uno de los
mayores enemigos del Estado y una am enaza continua
a la Religin, tan sentida y apreciada de todos. A esto
debe juntarse el tem ple ms recio de la poca y la faci
lidad con que se aplicaba la pena de muerte por todos
los tribunales. Por esto para aquellos hombres no era
ningn acto de crueldad ni de barbarie el aplicar
la muerte del fuego al que com eta el crimen de la
hereja.
Pero los adversarios de la Inquisicin no se conten
an con ponderar, con las exorbitantes exageraciones
antes apuntadas, el rigor real de los inquisidores espa
oles en sus principios. Expresam ente callan o tergiver
san todas aquellas circunstancias que se refieren ms
bien a su misericordia con los penitentes y arrepentidos.,
Por esto nosotros, con el deseo sincero de presentar una
exposicin completa y lo ms exacta posible de la acti
vidad inquisitorial, queremos ponderar ahora, en su
justo valor, lo que se refiere a la benignidad de los inqui
sidores. Esto mismo ser una prueba evidente de que
aquellos inquisidores procedan con tanto rigor contra
los herejes obstinados, por la sencilla razn de que esta
ban ntim am ente convencidos de que por la hereja
merecan tal castigo.
Con la mala fe de costumbre, despus de dar Ll
rente los datos tan exagerados de que hemos hecho
mencin acerca de las Vctimas del ao 1481, aade que
otros fueron quemados en efigie y 17 000 condenados a
diversas penas. A continuacin describe a su modo el
refinamiento de las penas que solan infligirse a los con
denados por la Inquisicin, con lo que evidentem ente
rediben los lectores la impresin de que tales fueron gene
ralmente los castigos im puestos por los inquisidores de
Sevilla a los muchos millares que acudan arrepentidos
a confesar sus culpas. Tan perversa es la intencin que
late en este relato, que la misma probidad natural innata
en todo hombre debi infundir a Llrente escrpulos
de lo que acababa de hacer, y as puso una nota en que
sencillam ente desmenta Jo dicho en el texto. Buena
manera de deshacer una calumnial Como si la mejor
solucin no hubiera sido el borrar sencillam ente la expo
sicin tendenciosa del texto.
46. Frente a esta exposicin, que con pocas varian
tes han venido repitiendo todos los discpulos adocena
dos de Llrenle, tenemos que notar, en primer lugar, que
-'antes de comenzar a proceder con el rigor prescrito por
el Derecho cannico y civil del tiempo contra la hereja,
publicaron los nuevos inquisidores el edicto reglamen
tario de gracia, segn el cual a todos era lcito acudir
a reconciliarse confesando sus culpas. Pasados los 30
40 das reglamentarios, volvieron a publicar un segun
do edicto de gracia con otro trmino parecido. Tal vez
se public todava en Sevilla un tercer edicto, como insi
nan algunos. Lo cierto es que slo cuando, despus de
repetidos avisos y conminaciones, se obstinaron los
judaizantes en permanecer en sus prcticas judaicas,
comenzaion los inquisidores su actuacin judicial.
No hubo, pues, precipitacin y como ansia de vcti
mas, segn ponderan, contra los datos seguros de los
cronistas antiguos, los que se empean en denigrar a la
Inquisicin espaola. Los conversos tuvieron tiempo
sobrado para reflexionar y acudir a confesar sus culpas.
Este primer rasgo de misericordia, caracterstico de to
dos los tribunales inquisitoriales, no debe ser pasado por
alto al enjuiciarse a los espaoles. Jzguese con esto
la expresin de Llrente de que la primera noticia que
tenan la m ayor parte de los presuntos reos era el ser
presos y arrojados a las crceles de la Inquisicin.
Mas sigamos adelante. Bernldez, despus de pon
derar los muchos que se escaparon por temor de la per
secucin, contina (1): e muchos se tornaron a Sevilla
a los Padres inquisidores, diciendo e manifestando sus
pecados c su heregia e demandando misericordia ; e los
padres los recibieron, e se libraron bien e reconciliron
los, e hicieron publicas penitencias ciertos viernes, dis
ciplinndose por las calles de Sevilla en procesion .
Ms abajo da otro dato interesante : y reconciliaron
mas de cinco m il...
Semejantes son las expresiones que emplea Hernando
del Pulgar, quien despus de describir el origen de la
Inquisicin, aade (2) : Por virtud de estas cartas
y editos muchas personas de aquel linaje, dentro del
termino que era sealado parecan ante los inquisidores
e confesaban sus culpas e yerros, que en este crimen de
heregia habian cometido. A los quales daban penitencias
segn la calidad del crimen en que cada uno haba incu
rrido. Fueron stas ms de quince m il personas, ansi
homes como mugeres ...
E stos datos de los cronistas contemporneos son
suficientes para convencer la mala fe de Llrente y de
los que le siguen ; pero lo que acaba de ponerle al descu
bierto es el relato del mismo P. Mariana, a quien, como
se ha dicho, tom como fiador de las supuestas cruelda
des de la Inquisicin. En efecto, como tom de Mariana
la cifra de 2000 quemados, pero la aplic falsamente y
contra la mente de su autor a slo Sevilla y Cdiz y a
slo el ao 1481, del mismo modo tom el nmero de
17 000 penitenciados, pero dando a entender que se
trataba de penitencias horribles y espantosas. Ahora
b ie n : el modo de hablar de Mariana es enteramente con
trario, segn indican sus propias palabras (3) : Con
esta esperanza (la del perdn ofrecido por el edicto,
dicen se reconciliaron hasta diez y siete mil personas
de todas edades y estados .
(1) Loe. cit., pg. 601.
(2) Pg. 332.
(3) Pg. 401.
No hemos de ocultar que en realidad algunos de los
reconciliados, sobre todo si confesaban sus culpas poco
antes de dictarse la sentencia, reciban castigos verda
deramente duros, y as pudo decir Pulgar (1) : e otros
fueron condenados a crcel perpetua, e a otros fue dado
por penitencia, que todos los dias de su vida anduviesen
sealados con cruces grands coloradas, puestas sobre
sus ropas de vestir en los pechos y en las espaldas. E los
inhabilitaron a ellos e a sus fijos de todo oficio publico
que fuese de confianza, e constituyeron que ellos ni
ellas no pudiesen vestir ni traer seda, ni oro ni chame
lo te , so pena de m u erte.
Todo esto es verdad ; pero no lo es menos que por lo
general las penitencias que se imponan a los reconcilia
dos se reducan, las ms de las veces, a algunos actos de
devocin y ejercicios de penitencia y, a lo ms, a algunas
disciplinas pblicas. Todo esto se confirma igualmente
y de una manera amplsima con la lectura de la relacin
de los autos de Toledo antes citada.

(1) Pg. 332.


Organizacin de la Inquisicin
1. Razn de haber sustituido a la Inquisicin
medieval
47. La primera cuestin que se ofrece al tratar de
la organizacin de la Inquisicin espaola es el hecho
mismo de su establecim iento, es decir, la explicacin
del hecho de haber sustituido la Inquisicin medieval
por otro tribunal distinto. En efecto, si ya exista una
Inquisicin, ms an, si exista en Espaa este tribunal,
qu necesidad haba de organizar uno nuevo?
Aun ponindonos en el punto de vista de los Reyes
Catlicos y los partidarios de las medidas rigurosas con
tra los judaizantes, parece que lo ms obvio era implan
tar en Castilla el tribunal ya existente en la Corona de
Aragn. Ms a n : por el modo de hablar de las fuentes
contemporneas, creemos que fray Alonso de Hojeda
y los dems religiosos que ms influyeron en la funda
cin del nuevo tribunal no intentaban otra cosa que la
Inquisicin ya conocida, con su sistema caracterstico,
codificado ya en el famoso manual de Eymcrich.
La solucin de esta cuestin nos parece verla en el
carcter de los R eyes Catlicos y en la actividad de
reforma interior que entonces mismo estaban realizando.
Toda ella tena un carcter de unidad, centralismo y
como de intervencin personal de los monarcas, que
liaca imposible la Inquisicin m edieval, toda ella en
manos del Papa y de los superiores dominicos.
Una ojeada a los acontecim ientos polticos de la
poca nos convencer de esta actividad reformadora
y centralista de los R eyes Catlicos. Por la paz de Alcn
tara de 1479, por la que terminaron definitivamente
las guerras contra los partidarios de la Beltraneja, que
daban don Fernando y doa Isabel dueos ya sin rival
de los extensog dominios de Castilla. Por la muerte del
rey de Aragn. Juan II, que tuvo lugar en Barcelona el
19 de enero del mismo ao 1479, acababan de aadir
' sus extensos dominios todos los que comprenda la
Corona de Aragn. Con esto era y al una realidad la unin
personal de las dos monarquas de la pepnsula, que tan
opimos frutos haba de producir para la religin y la
cultura.
Mas con esto solamente se haba logrado la unin,
digmoslo as, material de ambos territorios. Quedaba
la tarea ms urgente: su pacificacin y reorganizacin
interior. A ella, pues, se entregaron ambos monarcas
con toda la energa de sus almas jvenes y sus talentos
privilegiados. Causa asombro el considerar la rapidez
con que fueron organizando unos Estados en donde
hasta entonces haba reinado la ms com pleta anarqua.
Galicia y Andaluca, las regiones en donde ms notable
era la divisin de la nobleza con todas sus consecuencias,
fueron las primeras en sentir el influjo bienhechor de la
reforma de los nuevos soberanos. Para extirpar del reino
castellano la impunidad y el crimen, surgi con nuevo
empuje la antigua Hermandad de algunas viejas ciuda
des, que bien pronto se extendi por todo el reino. Las
compaas formadas por la nueva Hermandad deben
ser consideradas como la base de los ejrcitos modernos
permanentes. Su organizacin definitiva la recibieron
en las Cortes de Madrigal de 1476 y de Toledo en 1480.
Su importancia es extraordinaria, pues no solamente
suponen el afianzamiento y seguridad del orden pblico
y de la justicia, sino lo que debe ser como la base de toda
poltica, una buena organizacin y base segura de la
Hacienda pblica.
A la reorganizacin de la Hacienda pblica y al afian
zamiento de la justicia y seguridad nacional, siguieron
en ambas Cortes y en la m ente de los Reyes Catlicos
una serie de disposiciones encaminadas a evitar toda
clase de abusos y dar a todos sus Estados una unidad
slida y segura. Una de las cuestiones ms difciles que
se les presentaban desde el principio de su reinado eni
la cuestin religiosa, o con otras palabras, la cuestin de
los judos conversos. Segn ya hemos visto, los Reyes
Catlicos creyeron poder resolver este problema por
medio de la Inquisicin.
48. Ahora bien: es verdad que ya exista la inqui
sicin m ed iev a l; pero esta, al menos en Espaa, haba
perdido toda su cficacia. Desde tiempo inmemorial
apenas se conoca que la Inquisicin hubiera ejercido
influencia ninguna en los reinos de Aragn, en donde
exista. La energa con que los Reyes Catlicos haban
iniciado su actividad reformadora necesitaba otro Ins
trumento.
As, pues, al tratar de establecer un tribunal enr
gico que procurara conjurar el peligro de los conversos,
quisieron darle otra organizacin. No creemos de nin
guna manera que ya entonces tuvieran enteramente
pensada la forma que realmente fu luego tomando
esta organizacin ; pero lo que sin duda constitua la
base de la modificacin del tribunal inquisitorial y a
iodo trance deseaban obtener los R eyes Catlicos, era
que estuviera en estrecha relacin y como dependencia
de la Corona. Para que los nuevos inquisidores tuvieran
la autoridad necesaria y para que su actividad obtuviera
el resultado apetecido, era m uy conveniente que tuvie
ran, de algn modo, la autoridad real. Todo el peso de
esta autoridad deba asistirles constantem ente y ser el
auxiliar ms decidido de sus trabajos. Para esto, pues,
creyeron que lo ms oportuno era que los nuevos inqui
sidores fueran escogidos por los monarcas. Con esto,
claro est, quedaba substancialmente modificado el tri
bunal de la Inquisicin ya existente ; pero no hay duda
que ganaba en eficacia, que era lo que pretendan los
R eyes Catlicos. Tal es, a nuestro modo de ver, la razn
intim a del nuevo giro que se di al tribunal de la Inqui
sicin.

2. D ificultades pontificias contra la nueva


Inquisicin
49. Elegidos los nuevos inquisidores conforme a los
poderes concedidos a los Reyes Catlicos por el papa
Sixto IV, dieron principio a su actividad en Sevilla y en
las regiones vecinas. Ante el rigor empleado contra los
conversos, rigor que no perdonaba a los personajes ms
ricos e influyentes, ni se dejaba sobornar por las cuan
tiosas ddivas que ofrecieron los conversos, comenzaron
a llover sobre Rom a quejas de todo gnero cntra el
temido tribunal. Malo ciertamente y reprensible era el
rigor excesiyo ; pero lo que ms dola al Romano Pon
tfice era lo que las quejas repetan, que los nuevos in
quisidores no se atenan a las normas cannicas ya exis
tentes contra la hereja, y as^ sin el debido exam en y
sin pruebas suficientes sometan a los reos a horribles
torturas y se les imponan las ms duras penas ; en una
palabra, se cometan contra los conversos clarsimas
injusticias.
A propsito de estas quejas, reproducidas por el
Papa en un escrito dirigido a los reyes, que antes hemos
citado (1), debemos observar que no son absolutam ente

(1) B oletn..., tom o XV, pgs. 459 y ss. ; B ulario, pg. 6 K


dignas de fe en todo su alcance ; pues al fin y al cabo
era m uy natural que los conversos judos, perseguidos
de muerte, pero dueos de inm ensas riquezas, pusieran
en juego toda su influencia para ver de parar el golpe
que les amenazaba. Acudieron, pues, a Roma y trataron
por todos los medios posibles de mover al Romano Pon
tfice a revocar la concesin hecha a don Fernando y
doa Isabel. N i es de maravillar que en su afn de obte
ner una cosa de que dependa su misma vida, acudieran
a toda clase de exageraciones y calumnias contra los
procedimientos de la Inquisicin sevillana.
E l hecho es que, por efecto de estas representaciones,
Sixto IV tuvo ocasin de reflexionar sobre la ndole y
consecuencias posibles de la concesin que haba hecho
a los reyes espaoles. Con ella les haba entregado un
arma que hasta poda convertirse contra l mismo. Se
gn esta concesin, los reyes de Espaa tenan en sus
manos la eleccin de un tribunal, que fcilmente podan
utilizar como instrumento de su poltica. Pero, sobre
todo, con esta concesin quedaba prcticamente des
hecha en Espaa la Inquisicin m edieval. Seguramente
no habla pensado en esto al conceder la bula del ao
1478 ; pero entonces, probablemente, movido por las
representaciones y quejas de los Padres Predicadores,
a cuyo cargo haba estado hasta entonces el Santo Ofi
cio, vea con toda evidencia que aun su propia autori
dad corra peligro.
50. El resultado de todo fu que el papa Sixto IV,
el 29 de enero de 1482, dirigi a don Fernando y a doa
Isabel un Breve apostlico por el cual rectificaba su
primera bula y trataba de obviar las dificultades que
de ella podan originarse. Es curioso este documento
pontificio, e indica claramente la poca claridad de ideas
con que de una y otra parte se procedi en la institucin
primera del Santo Oficio. Con razn el crtico P. Fita
llama al primer tribunal creado por los R eyes Catlicos
subrepticio y anticannico (1). Al menos debemos con
siderar sus facultades como insuficientemente determi
nadas y su base jurdica algo oscura y ambigua. Veamos,
en pocas palabras el contenido del Breve pontificio.
En primer lugar, despus de hacer resaltar la alto
opinin que ha tenido siempre del celo religioso de los
Reyes Catlicos, comienza Sixto IV declarando sin am
bages que por industria del que solicit las primeras
letras Apostlicas acerca de la Inquisicin en nombre
(le los Reye,s, sucedi que no fueron redactadas segn
;las normas y las frmulas de costumbre, sino que, con
forme al modo general y confuso, que present el mismo
postulador, fueron expedidas contra los decretos de los
Santos Padres y de nuestros predecesores y contra la
prctica generalmente seguida (2). No sabemos qu
defectos bsicos pudo tener la redaccin de la primera
- bula. Tal vez se refiera nicam ente, segn se insina
en el fragmento transcrito, a la vaguedad y confusin
que se procur dar a la concesin pontificia con el objeto,
claro est, de sacar de ella el mayor partido posible.
Algo ms de luz nos da la consecuencia que deduce
el Papa a continuacin, es decir, que so pretexto de
dichas letras apostlicas, los reyes haban nombrado
inquisidores a fray Miguel Morillo y fray Juan de San
Martin, y stos, sin atenerse al derecho vigente, haban
com etido toda clase de tropelas. Realmente sorprendt>
esta expresin del Romano Pontfice., pues en la primera
bula se concede a los Reyes Catlicos la facultad de ele
gir a los que crean conveniente, con tal que se cumplan
las condiciones all establecidas, y en efecto, los elegidos
por los reyes llenaban por com pleto estas condiciones.
Por lo dems, el que ellos tal vez no procedieran segn
el derecho, no dice nada contra la claridad de las faculta
des contenidas en la primera bula, como tampoco signi-
(1) Ib dem.
(2) Ibfdeni.
fica que los R eyes Catlicos se propasaran en el uso de
sus facultades. Tal vez lo nico que se significa es que
al hacer el Papa esta concesin, supona que los reyes
procederan en inteligencia con los superiores dominicos,
o lo que es lo mismo, que trataban de crear un nuevo
tribunal de la Inquisicin del tipo m edieval, y, por consi
guiente, al no incluir el embajador real la verdadera
intencin de los monarcas espaoles, trat-subrepticia
m ente de hacer depender de los reyes la eleccin de los
nuevos inquisidores.
Por todas estas razones, y con el fin de subsanar de
una vez todos los defectos que pudo tener la primera
bula, obviando las dificultades que de su torcida inter
pretacin podran seguirse, se dan a continuacin algu
nas disposiciones para lo sucesivo.
51. La primera y como fundam ental, es que en ade
lante se deber proceder en todo conforme a las dispo
siciones del derecho cannico existente, yendo de comn
acuerdo los inquisidores y los Ordinarios del lugar. Cla
ramente se ve por esta disposicin que el Papa trataba
de quitar independencia al nuevo tribunal, es decir,
precisamente lo que ms deseaban los R eyes Catlicos,
lo que ellos conceptuaban como indispensable para la
eficacia de la Inquisicin.
La segunda disposicin se refiere a los inquisidores
Morillo y San Martn, nombrados por los reyes. Las
quejas recibidas contra ellos, dice el Papa, son motivo
suficiente para desposeerlo? de sus cargos ; sin embargo,
para que no parezca que son juzgados como menos
idneos e insuficientes, y en consecuencia que se des
aprueba la eleccin hecha por los Reyes, dando por
buena la relacin hecha por ellos sobre su probidad e
integridad de costumbres , los confirma en el cargo que
ocupaban.
No se detiene ah el Romano Pontfice. Puesto ya
en el terreno de encauzar de una vez por las formas jur-
7. L t.o n r .A : L a Inquisicin en E sp afln . 12.
dicas la nueva Inquisicin, sin herir los intereses ya
existentes, se niega, en tercer lugar, a la peticin hecha
por don Fernando de poder extender fuera de Castilla
el nuevo tribunal. La razn que da Sixto IV para justi
ficar esta negativa es que ya existan en las otras regio
nes, es decir, en Aragn, inquisidores nombrados por
los superiores de la Orden de Predicadores, y as pareca
contra su dignidad y sus privilegios que en el mismo
territorio fueran nombrados otros por los reyes. Con
todo, aade el Papa, que les ha urgido para que, en
unin con los prelados, se dediquen con renovada dili
gencia a cumplir con el oficio de inquisidores.
Como se ve, la tendencia principal de este Breve era
volver a los cauces antiguos, dejando en lo posible la
Inquisicin tal como se hallaba, sin introducir innova
cin ninguna, y sobre todo, dejando intacta la jurisdic
cin episcopal. La Bula correspondiente a estas disposi
ciones, que indicaba el Papa en su B reve a los Reyes
Catlicos, fu despachada el 31 de enero. No conserva
mos, desgraciadamente, copia de la misma.
52. Pero no se content con esto el Rom ano Pon
tfice. Pocos das despus, el 11 d febrero, di un nuevo
paso. No le bastaba el haber negado a don Fernando
la licencia pedida para extender el nuevo tribunal a sus
Estados de Aragn. Dentro mismo de Castilla, para
donde ya haba concedido a los reyes facultad de elegir
inquisidores, quiso l mismo intervenir directamente
con su autoridad apostlica. As, pues, nombr inme
diatamente ocho nuevos inquisidores para los reinos de
Castilla entre las personas dignas y autorizadas que
anteriormente le haban propuesto los mismos reyes
y ahora le presentaban los superiores de la Orden domi
nicana como idneos- Era evidentem ente el intento ms
eficaz para mantener la Inquisicin medieval. No deje
mos de observar, de paso, que uno de los aqu nombrados,
el que ocupa el octavo y ltimo lugar por su grado infe
rior de presentado en teologa, es el clebre Torque
mada. Claro indicio de que hasta entonces no haba
tenido intervencin ninguna en la nueva Inquisicin,
en la que tan activa parte iba a tener en lo sucesivo (1).
53. Parece que con esto el Papa haba manifestado
suficientem ente su decidida voluntad. Pero todava hizo
ms. Tal vez la Bula ms significativa en todo este
asunto es la que expidi el 18 de abril del mismo ao (2).
Su objeto era reformar tem poralm ente la Inquisicin
de Aragn. Segn parece, los R eyes Catlicos, dando
una interpretacin algo amplia a las facultades que les
haba concedido la Bula de 1478 para sus Estados de
Castilla, haban iniciado ya su intervencin en los reinos
de Aragn. E s el caso que, sea que nombraran nuevos
inquisidores, sea que urgieran su obligacin a los ya
existentes, a principios de 1482 comenz a desarrollarse
en Valencia una actividad contra los judaizantes muy
parecida a la de Sevilla del ao anterior. De esta activi
dad hemos podido ver, en los procesos que se conservan
de la Inquisicin de Valencia, m ultitud de testimonios.
Siguiendo, pues, los conversos la misma tctica que
liaban seguido ya en Andaluca, trataron de hacer pre
sin en Rom a poi medio de repetidas quejas contra los
rigores e injusticias de que, segn ellos, eran victimas.
Prevenido com o estaba Sixto IV contra el giro que iba
tomando la nueva Inquisicin en la Pennsula ibrica,
quiso dar un nuevo golpe para acabar con este peligro.
As lo hizo, en efecto, con la nueva Bula del 18 de abril
<le 1482.
Comienza exponiendo las quejas que le llegan contra
el falso celo de los inquisidores de los reinos de Valencia,
Aragn y Mallorca. Segn estas acusaciones, los inqui
sidores aragoneses no procedan con verdadero celo
del bien de las almas, sino por el ansia de dinero, y asi
(1) Ibdem, pgs. 462 y ss. ; Bulario, pg. 64.
(2) Vase el texto integro en Lea , tomo I, pgs. 587 y ss. ;
Bulario..., pgs. 67 y ss.
m uchos y fieles cristianos, con las pruebas obtenidas de
sus enemigos, mulos, esclavos y otras personas viles
y menos idneas, sin preceder indicio ninguno suficiente,
eran arrojados a las crceles, aun seculares, sujetos a
torm ento y aun declarados herejes y relapsos, siendo
privados de sus bienes y entregados al brazo secular,
con ejemplo pernicioso para m u ch o s.
Por esto, con el fin de dar una solucin radical y
definitiva a este asunto, se dispone lo siguiente : En
primer lugar, que los inquisidores no puedan proceder
por separado, sino siempre de comn acuerdo ; en se
gundo lugar, que los nombres de los testigos, sus testi
monios y el proceso ntegro sean m ostrados a los mismos
reos y a sus procuradores y abogados ; tercero, si los
reos apelan a Roma, no pongan dificultad ninguna, sino
enven all toda la documentacin del proceso. A estas
disposiciones aade el Romano Pontfice un acto de
suma trascendencia : concede a todos los Ordinarios,
vicarios generales e inquisidores de todas las regiones
dichas, amplia facultad para que absuelvan inmediata
mente de todas las censuras y pecados a.todos los con
versos judos, que, contritos y arsepentidos, confesaren
sus culpas, de cualquier gnero que sean, de tal modo
que nunca en adelante les sean tenidas en cuenta las
faltas hasta entonces com etidas. Era, pues, un verda
dero indulto o edicto general y amplsimo de perdn.

3. Reaccin producida en Espaa


por las disposiciones pontificias
54. Hasta aqu llegaron los pasos dados por enton
ces por el Romano Pontfice. D el escrito del rey don Fer
nando, que citaremos en seguida, se colige que, adems,
fueron depuestos por Sixto IV los inquisidores Cristbal
de Gualbes y Juan Ort, ambos pertenecientes a la Orden
de Predicadores.
Mas fcil es de suponer el efecto que todas estas dis
posiciones produjeron en la Corte espaola. Los R eyes
Catlicos, tan cristianos como el que ms, quedaron,
con todo, sumam ente disgustados. Con estas medidas
pontificias crean que se imposibilitaba la realizacin
de la unidad nacional a que ellos aspiraban. Para obte-
neT esta unidad nacional, o, lo que era lo mismo, para
abatir con eficacia el peligro de los conversos, haban
credo necesario un tribunal inquisitorial de nuevo tipo,
con inquisidores elegidos por ellos y enteramente de su
confianza. Esto creyeron, sin duda de buena fe, haberlo
obtenido con la bula de 1478 ; mas con las nuevas dis
posiciones pontificias todo se vena abajo.
Asi, pues, con el fin de evitar este fracaso, con la
energa y rapidez caractersticas del rey Fernando, que
a las veces, en lo que se refera al Papa, rayaba en des
consideracin y falta de la debida reverencia, dirigile,
el 13 de mayo siguiente, una carta en tonos enrgicos y
algo violentos protestando contra lo que acababa de
ordenarse (1).
A nte todo resume con cierta sequedad lo dispuesto
por el Papa en la ltima de las bulas citadas dirigida
a los inquisidores de A ragn: el indulto y perdn general
concedido a todos los nefitos, la orden de declarar a los
reos los nombres de los testigos, la facultad de apelar a
Roma de las sentencias dadas por la Inquisicin arago
nesa, y, finalmente, la deposicin de los dominicos Gual-
bes y Ort. A continuacin indica el peligro que ofrece el
hacer tanto caso de las quejas de los nefitos, pues con
esto tom an ellos tal audacia, que ya no tienen temor
ninguno de permanecer en sus errores.
H asta aqu, aunque en un estilo algo seco e imperioso,
no se propasa para nada el rey aragons. Pero despus
de esta introduccin, se enardece, ms y ms su nimo
y sigue con palabras cada vez ms duras, hasla llegar
a verdaderas amenazas de desobediencia contra las dis
posiciones pontificias. As, en medio de la indignacin
que le produce la idea del peligro en que se encuentra
su obra, llega a estampar en su carta frases como stas
(1): N o hemos dado fe ninguna a la relacin que ante
cede, porque me pareci que contena cosas que de nin
guna manera debe conceder S. S., ya que tiene la obli
gacin de dirigir el negocio de esta santa Inquisicin.
Y si por efecto de las importunas y astutas splicas de
los nefitos realmente se las concediere, jams las admi-
ir. Cuide, pues, S. S. de no ofrecer obstculos a la pro
secucin de dicho negocio, y si tal vez se han hecho ya
algunas concesiones, revocarlas, no dudando de nuestra
solicitud en este asunto .
>5. Bien reflejado queda en esta carta el estado
de nimo en que haba puesto a los R eyes Catlicos,
sobre todo a don Fernando, el esfuerzo del Pontfice
por volver a la Inquisicin antigua. N i a Sixto IV ni
a la causa catlica le convena esta tirantez de relacione*.
Por esto, sin aguardar ms, se dispuso el Papa a con
descender con los deseos de los monarcas espaoles. Tal
vez esta conducta de Sixto IV significa una debilidad
frente a las exigencias del R ey Catlico. Tal vez una
mayor energa por parte del Romano Pontfice hubiera
conseguido mantener en sus manos la direccin inm e
diata de la Inquisicin espaoja, evitando con esto el
mayor de los peligros a que quedaba expuesto el nuevo
tribunal, estando prcticamente al arbitrio de los mo
narcas espaoles, de convertirse en instrumento de su
poltica. Pero no hemos de perder de vista las circuns
tancias de tiempos y personas. Frente a un hombre tan
imperioso y enrgico como don Fernando el Catlico
no era fcil resistirse, si no era poseyendo un tem ple de
hroe que no tenia ciertamente Sixto IV.
En efecto, por un documento expedido el 10 de octu
bre de 1482 (1) tom el Papa la primera provisin en
este sentido, suspendiendo para Aragn, que es para
donde se haba dado, los efectos de la bula de 18 de abril.
Algo sorprenden a primera vi9ta la tardanza en la publi
cacin de esta bula, sobre todo teniendo presente la
premura de don Fernando. A esto da el Papa cum
plida satisfaccin, atribuyndolo a la ausencia de Roma
de los cardenales, que dur todo el verano.
Segn este documento, deba quedar en suspenso
todo lo dispuesto para Aragn en la ltim a bula. Lo mis
mo ordena en otra bula despachada el mismo da para
los inquisidores de Aragn, Valencia, Mallorca y Cata
lua (2).
N i fu esto solo. Puesto Sixto IV en el terreno de las
concesiones, no tuvo ya dificultad en allanarse a otras
peticiones de los monarcas espaoles. A esto contribuy,
adems de lo dicho, una carta autgrafa escrita por la
reina doa Isabel, y la solicitud que por las cosas de
Espaa mostraba el cardenal Rodrigo de Borja, vice
canciller de la Curia romana y procurador de los Reyes
Catlicos en la Ciudad Eterna. En esta carta, entre otras
cosas, se quejaba amargamente la piadosa Reina de que
en Rom a se diera odos a las murmuraciones contra la
conducta de los monarcas espaoles. Pero lo que ms
haba sentido doa Isabel eran los rumores esparcidos
por Roma, de que el celo de los reyes espaoles en la
persecucin de los judos conversos proceda del deseo
de confiscar sus bienes, ya que m uchos de ellos eran
inmensam ente ricos.
Fcil es de comprender la impresin que debieron
causar estos rumores en el alma delicada de la reina
Catlica. Por todas estas razones peda ella al Romano
Pontifico se diera una solucin definitiva al asunto de la
(1) B oletn..., tom o XV, pgs. 465 y ss. ; Bulario .., pgi
nas 75 y ss.
(2) Ibldem , pg. 467 ; B ularlo..., pgs. 77 y ss.
Inquisicin espaola concedindole la independencia,
que ella crea necesaria para su debido funcionamiento.
Ms a n : ya no se contentaba con pedir independencia
en el nombramiento de inquisidores, sino que, pasando
adelante, pedia se creara en Espaa un juez supremo
de apelaciones, con lo que se pretenda cortar todos los
recursos a la Santa Sede por parte de los condenados
por la Inquisicin.
56. Pareca que a esta enorme concesin no se alla
nara jam s el Sumo Pontfice. Pero el tem or que le
haban infundido las amenazas de don Fernando, y el
'deseo de dar una satisfaccin a la piadosa doa Isabel,
justam ente resentida por las murmuraciones de los
judaizantes, que la tachaban de avarienta, lo impulsa
ron a conceder todo lo pedido. As, pues, en carta diri
gida a doa Isabel el 23 de febrero de 1483 (1), por la
que contesta a su carta autgrafa, le da cumplida satis
faccin por las infundadas murmuraciones lanzadas con
tra ella, y le prom ete una pronta solucin favorable al
negocio del juez de apelaciones. Complemento de este
importante rescripto del Papa son dos docum entos del
mismo de 25 de m ayo de aquel qo : uno dirigido a los
R eyes Catlicos anuncindoles el nombramiento del
arzobispo de Sevilla, don Iigo Manrique, para el cargo
de juez general de apelaciones (2 ); otro para el mismo
arzobispo de Sevilla notificndole su nombramiento (3).
Mas no se crea con esto que con tantas concesiones
Sixto IV haba perdido la libertad necesaria para el
cumplimiento de su oficio pastoral. Convencido de la
indignidad del inquisidor de Valencia, Cristbal de Gual-
bes, por el cual se haba interesado expresam ente el
mismo rey don Fernando, procede, en la carta citada
dirigida a los reyes, a destituirlo de u ja manera defi-

(1) Ibidem . pgs. 468 y ss. ; B ulario..., pgs. 79 y ss.


(2) Ibiriem, pgs. 472 y ss. ; B ulario..., pgs. 87 y ss.
(3) Ibfdcni, pgs. 474 y ss. ; B ulario..., pgs. 86 y ss.
nitiva. Junto con la concesin tan im portante que les
haca, supona que los R eyes Catlicos se allanaran a
acatar en esto su voluntad. Mas a continuacin les da
otra muestra de confianza, dejando enteram ente en sus
manos la eleccin del sucesor de Gualbes. Mas por si esto
no era suficiente, Sixto IV encarga al nuevo juez de
apelaciones, don igo Manrique, que influya en el
nimo de los reyes para que acepten esta destitucin
del inquisidor de Valencia. En honor de la verdad, debe
mos aadir que no parece hubo dificultad ninguna, y
los reyes se sometieron en esto al deseo y decisin del
Romano Pontfice.

4. Creacin del Inquisidor general


y organizacin definitiva de la Inquisicin
57. En este estado se hallaban las cosas a mediados
de 1483. Para los territorios castellanos posean los Re
yes Catlicos la facultad de elegir ellos mismos a los
inquisidores que juzgaran conveniente, con lo que ha
ban obtenido independizar, hasta cierto punto, de Roma
el funcionamiento de la nueva Inquisicin. ltim am ente
haban conseguido tener en Espaa mismo un juez gene
ral de apelaciones, con lo que acababa de decidirse esta
independencia parcial de Roma. Qu ms podan ya
desear?
Pues todava hubo ms, con lo que se acab de dar
una organizacin ya casi definitiva al nuevo instituto.
Efectivam ente, haciendo uso de los poderes de elegir
por s mismos a los inquisidores, haban organizado los
R eyes Catlicos el tribunal de Crdoba, en 1482, con la
eleccin de cuatro inquisidores: el baohiller Antonio
Ruiz de Morales y Alvar Gonzlez de Capillas, doctor
Pedro Martnez de Barrio y fray Martn Cazo, guardin
del convento franciscano. Tal vez nombraron por s mis
mos algunos otros ; pero en todo caso sintieron bien
pronto la necesidad de dar unidad a aquel cuerpo, man
teniendo, claro est, la independencia con todos los pri
vilegios obtenidos de la Santa Sede. Para esto era im
prescindible, ante todo, dotarlo de una cabeza con auto
ridad e independencia suficientes, de una persona que
siendo enteramente de confianza de los reyes, tuviera
autoridad suprema sobre todos los nuevos inquisidores
y facultad para crear los que juzgara conveniente.
La ocasin no poda ser ms propicia. Animados los
R eyes Catlicos con las ltimas concesiones del Papa,
se atrevieron a proponerle la aprobacin de la persona
'que ellos mismos le presentaban para el nuevo cargo.
Era sta el dominico fray Toms de Torquemada,
prior del convento de Santa Cruz de Segovia, de quien
nos ocuparemos ms adelante. E ntretanto, baste decir
que tanto los monarcas como el cardenal de Espaa,
Pedro Gonzlez de Mendoza, juzgaron a Torquemada
como el ms indicado para este cargo.
Tambin esta gracia, que pona el colmo a todas las
dems, fu concedida sin dificultad. Entonces, pues, se
form el Consejo Supremo, llamado entonces Consejo
de la Suprema y General Inquisicin, con jurisdiccin
sobre todos los asuntos relacionados con la fe. A la
cabeza de este Consejo se hallaba el Inquisidor general,
fray Toms de Torquemada, elegido por los reyes,
pero que solamente con la aprobacin pontificia reciba
la jurisdiccin necesaria. A l perteneca el nombra
miento de los tribunales y de los inquisidores provin
ciales, as como la superintendencia general sobre todo
el instituto. Como consejeros fueron entonces elegidos
Alonso de Carrillo, obispo de Mazara en Sicilia, y los
dos doctores en leyes Sancho Velasco de Cullar y Ponce
de Valencia. La fecha exacta de la concesin pontificia
y del nombramiento consiguiente del citado Consejo
no nos es conocida. Pero debi ocurrir a mediados del
ao 1483, pues ya en octubre del mismo ao nos encon-
Iranios con documentos que suponen a Torquemada en
posesin del nuevo cargo.
El complemento de todo lo dicho lo forma la hua
de 17 de octubre de 1483, por la cual se extiende la auto
ridad de Torquemada como Inquisidor general a los
reinos de Aragn, Catalua y Valencia.
58. E l nombramiento no pudo ser ms acertado.
Inmediatamente comenz Torquemada a ejercitar am
pliamente sus facultades. Creronse nuevos inquisidores
en Ciudad Real, Jan y Valencia, y probablemente tam
bin en Segovia. Todos stos ya en 1483. Ya veremos
ms adelante cm o iniciaron su actividad estos nuevos
tribunales. Ahora sigamos el desarrollo de la organiza
cin de la Inquisicin espaola.
La lucha entre los R eyes Catlicos y el Romano Pon
tfice en torno del nuevo tribunal no haba terminado
todava. Al perodo de concesiones a los soberanos espa
oles iba a seguir otro brevsimo de tirantez y conatos
de resistencia por parte del Pontfice. En adelante ya
no se trata de quitar atribuciones al R ey o al Inquisidor
general en la eleccin de inquisidores. E l nico punto
que se debate es la cuestin de apelaciones, que implci
tamente se reduce al reconocimiento de la soberana
pontificia.
D e diversas partes de Espaa seguan llegando que
jas contra las injusticias que se cometan contra los
judaizantes. Como no eran posibles las apelaciones a la
Santa Sede, no haba medios en Roma para hacer inda
gaciones oficiales sobre la exactitud de tales quejas.
Por otro lado, pareca excesiva la concesin hecha a los
reyes e inquisidores espaoles, pues exclua prctica
m ente todo control de Rom a en sus asuntos. Por esto
Sixto IV, despus de maduro examen, se decidi a dar
un corte definitivo al asunto, y por medio de una bula
ad perpetuam rei m em oriam , de 2 de agosto de 1483,
trat de remediar los males que de aquellas excesivas
concesiones podan seguirse (1). Es una bula de sumo
inters para el conocimiento del primer desarrollo de la
Inquisicin espaola. El P. Fita la ha reproducido,
sacndola de un trasunto autenticado hecho en vora
el 7 de enero de 1484.
E n ella da el Papa, en primer lugar, un resumen mag
nfico del desarrollo de las negociaciones acerca del
nuevo tribunal. Es una exposicin que pone en claro
algunos puntos que, sin ella, resultaran algo confusos.
D espus de esta introduccin histrica, alude Sixto IV
al nombramiento para juez de apelaciones del arzobispo
idc Sevilla ; pero aade que le han llegado amargas que
jas de que en las apelaciones no se obra con la debida
justicia y en general se procede con rigor y arbitrariedad.
Por todo lo c u a l no por instancia de ninguna persona,
sino por nuestra propia determinacin, deseando mez
clar el rigor con la clemencia, por nuestra propia cien
cia ... se dan una serie de determinaciones que deban
suavizar el procedimiento de los inquisidores espaoles.
As declaraba que los procesos comenzados deban ser
tenidos como ya terminados, y al mismo tiempo se man
daba a todos los obispos espaoles, en particular al de
Sevilla, as como tambin a los que residan en Roma,
que los admitieran a reconciliacin imponindoles ni
cam ente alguna ligera penitencia secreta, y esto no sola
mente a los que se presentaran antes de ser llamados
por ningn tribunal, sino tambin a los ya sujetos a jui
cio inquisitorial, aunque hubieran sido condenados a la
pena del fuego y quemado? en efigie. La nica condicin
era que, arrepentidos de sus culpas, ellos mismos lo
pidieran.
A continuacin se dirige a don Fernando y a doa
Isabel recordndoles que la compasin para con los arre
pentidos era ms acepta a Dios que el rigor, por lo cual

(1) B oletn..., tom o X V, pgs. 477 y ss. ; B ularlo..., pgi


nas 92 y ss.
les suplica traten con benignidad y misericordia a todos
aquellos que se arrepientan de sus errores, permitin
doles vivir en Sevilla o en cualquier otra parte con toda
libertad y seguridad.
59. Este documento es de un valor incalculable
para probar el inters de la Santa Sede por defender a
los que se crea injustam ente perseguidos. Con todo,
no significa, como fcilm ente se puede ver, una revoca
cin del privilegio de tener juez de apelaciones. Se tra
taba en l nicamente de algunas disposiciones en favor
de los conversos que se arrepintieran y confesaran sus
culpas. Era una especie de edicto general de gracia,
incluso para los que se hallaban ya presos por la Inqui
sicin.
Pero, aun as y todo, el Papa tem i no fuera bien
recibido en Espaa. Por eso el 13 de agosto, es decir,
once das despus, public un Breve por el cual suspen
da la bula del da 2. Como razn de esta suspensin
indica nicamente el Romano Pontfice que necesita
de un examen ms detenido, y todava no est redactada
conforme a su deseo (1).
Quiere decir esto que las cosas quedaban como
antes? Significa esta segunda disposicin del Papa que
la bula solemne del 2 de agosto, con su perdn general
para todos los que confesaran sus errores, no tuvo defi
nitivam ente efecto ninguno? As lo pretende Llrente,
y as lo repiten autores tan serios y ecunimes como
Hinschius, Schafer y otros. Pero, a nuestro modo de ver,
no puede esto defenderse, y lo que de ninguna manera
puede afirmarse es lo que dice Llrente, que lo que mo
va a la Santa Sede a defender la facultad de apelar a
Roma era el deseo de enriquecerse con los bienes de los
conversos. B asta leer la bula del 2 de agosto para con
vencerse de los nobles sentim ientos del Romano Pont
fice en favor de los perseguidos.
Un par de observaciones bastarn para convencerse
de lo que afirmamos. Ante todo, como observa muy
bien el P. Fita (1), en su Breve del 13 de agosto no
rev o c , sino retu v o el Papa la primera bula, y esto
con el fin de considerarla con ms detencin. Pero,
adems, con los acontecim ientos posteriores, es decir,
con los hechos mismos, se ve que en realidad no qued
suspendida definitivam ente la bula del 2 de agosto. Por
de pronto, nos consta que fu publicada y ejecutada en
vora a principios de 1484, en lo cual intervino un tal
Ju an de Sevilla, uno de los que ms haba trabajado en
su obtencin. Pero sobre todo es innegable el hecho,
como observa el P. Fita, que el sistema de la Inquisicin
se modific en el sentido que declaran las instruccio
nes 3, 8, 23 y 24 de la asamblea general de la Inquisicin
que presidi Torquemada en Sevilla a 29 de noviembre
.de 1484. Estas instrucciones dan el equivalente de lo
que pidi a la clemencia de los R eyes Sixto IV en su
bula dej 2 de agosto de 1483.
N o significan otra cosa una serie de documentos
pontificios publicados por el mismo P. Fita a continua
cin de los ya citados. La cuestin qued resuelta defi
nitivam ente con un B reve de Alejandro VI del 12 de
agosto de 1493 (2). En la prctica vena a aprobar las
disposiciones de Sixto IV en la bula del 2 de agosto. E n
este acuerdo definitivo, diremos con el P. Fita, pesa
mayormente la razn de que el Santo Oficio se pueda
ejercer con rectitud y expeditam ente . A lo cual aade
el mismo ilustre crtico, con el cual terminamos nosotros
esta discusin (3): Antes de calumniar a la Santa
Sede por la superflua facilidad con que dicen daba y
revocaba las exenciones, deben los que a tanto se atre
ven no seguir a Llrente, tomando a Imito las ideas, a

(1) Jbdem.
(2) Ibldem , pgs. 565 y s s . ; Bulario..., p g .-172.
(;)) ibldem, pgs. 189 y ss.
granel los actos y prfida o neciamente los documentos.
La claridad y distincin, en toda ciencia recomenda
bles, son propiedades soberanamente prcticas y esen
ciales de la jurisprudencia .
60. Mas volvam os al desarrollo creciente de la
inquisicin espaola. Torquemada haba sido nombrado
Inquisidor general. A su lado se hallaban los consejeros
de la Suprema, y detrs de todos, el apoyo decidido de
los monarcas. Por la bula de 17 de octubre de 1483 ex
tendise la jurisdiccin del Inquisidor general a los rei
nos de Aragn. La consecuencia inm ediata de esta me
dida fu separar a la Inquisicin aragonesa de la depen
dencia del maestro general de la Orden de Predicadores,
en que se hallaba hasta entonces. En Valencia, en Zara
goza, en Barcelona, al mismo tiem po que en otras partes
de la pennsula, fueron apareciendo sucesivam ente los
tribunales creados por Torquemada. Al poco tiempo
qued toda Espaa dividida en cinco circunscripciones:
Valladolid, Sevilla, Toledo, Jan y vila.
Pero faltaba al nuevo instituto un Cdigo que regu
lara su funcionamiento. Con la energa que le era carac
terstica, Torquemada acudi bien pronto a esta nece
sidad. Con este fin reuni en el monasterio de San Pablo
de Sevilla, el 29 de noviembre.de 1484, los ms significa
dos representantes de los diversos tribunales entonces
existentes. E l mismo R ey los apoyaba con todo el peso
de su autoridad. Adems del Inquisidor general tom a
ron parte en esta clebre Junta, tal como nos lo relata
el mismo documento original que se redact entonces,
firmado por Torquemada, Fray Juan de Sant Martin,
presentado en santa Teologa, ynquisidor de la heretica
prauidad en la dicha cibdad de Sevilla, e don Juan Ruiz
de Medina, doctor en decretos, prior e canonigo en la
santa iglesia de la dicha cibdad de Sevilla, del consejo
de los dichos Reyes nuestros seores, asesor e acompa
ado del dicho Fray Juan de Sant Martin en el dicho
oficio de ynquisicion, e Pedro Martinez de Barrio doctor
en decretos, e Antonio Ruiz de Morales, bachiller en
decretos, canonigos en Ja santa iglesia de la m uy noble
y m uy leal cibdad de Cordoua, ynquisidores de la her
tica prauidad en la dicha cibdad, e Fray Martin de Caso,
frayle profeso de la orden de san Francisco, maestro en
sacra Theologia, asesor e acompaado de los dichos yn
quisidores de la dicha cibdad de Cordoua, e Francisco
Snchez de la Fuente, doctor en decretos, racionero en
la santa iglesia de la dicha cibdad de Seuilla e Pedro
Diaz de la Costana, licenciado en sacra Theologia, cano-
n igd'en la santa iglesia de Burgos, ynquisidores de la
heretica prauidad en la dicha Cibdad Real, e el licenciado
Juan Garca de Caas, maestro escuela en las iglesias
cathedrales de Calahorra, de la Calcada, capellan de los
R eyes nuestros seores, e Fray Johan de Yarca, presen
tado en sacra Theologia, prior del monesterio de San Pe
dro Mrtir en la cibdad de Toledo, ynquisidores de la
heretica prauidad en la dicha cibdad de Jahen, e don
Alonso Carrillo, electo del obispado de Mazara en el
reyno de Sicilia, y Sancho Velazquez de Cuellar, doctor
in utroque iure y micer Ponce de Valencia, doctor en
cnones y leyes, del Consejo de los dichos R eyes nues
tros seores, e Johan Gutierrez D althanes, licenciado
en leyes, y el bachiller Tristan de M edina (1).
Tan nutrida fu la representacin de esta venerable
Asamblea. Y no haba para menos, pues en realidad se
trataba de establecer en ella las bases que haban de
regir en lo sucesivo los procedimientos del nuevo tribu
nal. En efecto, el resultado de esta Asamblea fueron las
primeras Instrucciones, denominadas de Torquemada,
cuyo original se guarda en el Archivo Histrico N acio
nal, del que poseemos una copia fotogrfica. Son un

(1) Instrucciones originales. Archivo H istrico N acional,


M adrid, In q ., lib ro 1225.
verdadero Cdigo, de extraordinario valor para la inte
ligencia de todo lo que se refiere a la Inquisicin.
61. Mas no todo Haba sido rsuelto en estas pri
meras Instrucciones de Torquemada. Haba una por
cin de puntos todava indecisos que necesitaban al
guna aclaracin. A llenar este vaco acudieron algunas
otras disposiciones, tomadas en dos diversas Juntas, una
el 6 de diciembre del mismo ao 1484, y otra el 9 de
enero de 1485 en Sevilla (1).
No tuvo bastante con esto el incansable Torque-
mada, verdadero creador y organizador de la Inquisi
cin espaola. E l 27 de octubre de 1488 volvi a reunir
una Junta general en ValladoLid, de donde salieron nue
vas Instrucciones, que suelen clasificar los manuscritos
antiguos como terceras (2). Todava se compusieron
varias otras series de Instrucciones, aunque todas de
menor importancia, hasta que finalm ente el ao 1561
el Inquisidor general don Fernando de Valds hizo
una compilacin de todas las existentes (3). Con todas
estas Instrucciones y los diversos docum entos pontifi
cios que fueron publicando los papas sobre la Inquisi
cin espaola (4) qued bien pronto enteram ente deli
neado todo su modo de proceder, y en realidad, ya desde
el ao 1485 se advierte una uniformidad m uy notable
en los procesos de los diversos tribunales provinciales
ya existentes. Las prescripciones de estos documentos
pontificios y las normas de las Instrucciones de la
Inquisicin quedan, pues, reflejadas en los procedi
mientos que ms adelante expondremos con toda de
tencin.

(1) Ibidcrti. Cfr. tambin libro 1227.


(2) lbidem.
(3) E x isten varias ediciones. Nosotros utilizam os la hecha
rn M adrid en 1627.
(4) Pueden verso varios ile estos docum entos en Uo<pt.ln..
tomo XV, pgs. 490 y ss., 561 y ss. ; Bulario.... pgs. 51 y ss,
S. I . i .o i w 'a : La Inquisicin en l'.sparia. 12.
5. P u n to s m s caractersticos de la organizacin
de la Inquisicin espaola
62. As, pues, despus de todas estas dificultades
y discusiones quedaba ya organizada la Inquisicin
espaola. No todos los puntos quedaban enteramente
definidos, y as hubo necesidad de nuevas bulas ponti
ficias. Pero en substancia podemos decir que hacia el
ao 1498, en que muri Torquemada, estaban entera
mente determinadas todas las cosas substanciales de la
organizacin de la Inquisicin. Vamos, pues, a dar un
resumen de los puntos ms caractersticos de esta orga
nizacin.
Al frente de la Inquisicin, como hemos indicado ya,
se hallaba el Inquisidor general, quien con el Consejo
formaba la alta direccin de todo el instituto, si bien
no aparece claro si el Consejo tenia un carcter legisla
tivo o meramente consultivo. Su fin principal era la
direccin de los tribunales provinciales, que ejercan
por medio de las llamadas Cartas acordadas. Cada vez
fu tomando ms importancia, de manera que bien
pronto tenan que pasar por sus* manos casi todos los
procesos y asuntos de alguna importancia de los tribu
nales provinciales. El Consejo, con el Inquisidor gene
ral, eran el eje en torno del cual giraba la rueda inmensa
del tribunal de la Inquisicin.
Al lado del Consejo Supremo se hallaban los tribu
nales e inquisidores provinciales, cuya eleccin dependa
del Inquisidor general. En el perodo de apogeo de la
Inquisicin espaola llegaron a existir cuatro en Ara
gn, que eran Barcelona, Logroo, Zaragoza y Valencia,
y nueve en el resto de la pennsula, es decir, en Crdoba,
Cuenca, Granada, Murcia, Llerena, Santiago, Sevilla,
Toledo y Valladolid. Adems, se crearon algunos en las
posesiones espaolas de Ultramar, as como tambin
hubo otros accidentalmente en diversas poblaciones.
El nmero de los inquisidores de cada tribunal vara en
los diversos tiempos. Muy generalmente haba tres.
A su lado tenan los inquisidores una porcin de oficiales.
Tenan especial importancia los familiares, especie de
polica de la Inquisicin. Cada uno de los inquisidores,
por separado, tena poder para recibir en audiencia a,
los reos y en general dirigir los asuntos de la Inquisicin.
En cambi para ciertas decisiones ms importantes,
como el mandato de prisin, la aplicacin del torm ento
y la sentencia final, era necesaria la presencia de varios
inquisidores.
63. Con esto pasamos a otra cuestin relacionada
con la organizacin de los tribunales inquisitoriales espa
oles, a la que dedicaremos algn mayor espacio por
haber sido ltimamente bastante debatida. Nos referi
mos a la cuestin sobre el carcter eclesistico o secular
de la Inquisicin espaola. Mucho se ha escrito sobre
esta m ateria y no siempre con el debido sosiego y obje
tividad que exigen las cuestiones difciles. Pues mien
tras unos defienden que era un tribunal eclesistico,
exactamente como lo era la medieval, otros le atribuyen
un carcter meramente secular o civil, y otros, final
mente, un carcter mixto. Y hay que advertir que en
esta discusin apenas puede decirse que se mezclesn las
ideas religiosas, si bien es verdad que los enemigos de la
Inquisicin defienden generalmente con especial inters
su carcter eclesistico, pues no hay para qu negar que
sienten especial complacencia en poder echar en cara
a la Iglesia catlica un tribunal smbolo y prototipo
de la iniquidad y de la barbarie. La nica excepcin
notable en este punto es Leopoldo Ranke, quien en su
obra * Los Otomanos y la monarqua espaola se de
clara partidario del carcter secular. Eh cambie, entre
los escritores catlicos, unos, como Gams, Hefele y Knp-
fler defienden con toda energa su carcter secular, mien
tras la mayor parte defienden con no menos bro su
carcter eclesistico. A nosotros nos toca aqu exponer
las razones que se invocan por una y otra parte, indi
cando al mismo tiempo la opinin que nos parece ms
probable.
64. La argumentacin de los que defienden el ca
rcter secular de la Inquisicin espaola se reduce a la
siguiente, tal como la propone el historiador Ranke (1).
E n primer lugar, esto se deduce del hecho que los inqui
sidores eran empleados reales. En efecto, los reyes,
dice, tenan el derecho de nombrarlos y deponerlos ;
los reyes tenan, entre los dems consejos de la corona,
el Consejo de la Inquisicin. Ms a n : como las otras
autoridades reales, as tambin los tribunales de la Inqui
sicin estaban sometidos a las visitas del rey y aun con
frecuencia pertenecan al Consejo Supremo de la Inqui
sicin los mismos miembros del Consejo de Castilla. En
vano puso dificultad el Cardenal Cisneros en admitir
en el Consejo a un laico nombrado por el rey, pues ste
le respondi : no sabis que si el Consejo tiene alguna
jurisdiccin, se la debe al Rey? La segunda razn es
que todas las ventajas de las confiscaciones eran para
el Rey. As el producto de estas confiscaciones formaba
una especie de entrada regular para la cmara re a l.
La tercera razn consiste en que por medio de la Inquisi
cin quedaba el Estado perfectamente redondeado o
completo , pues el rey obtena con esto un tribunal
ai que no poda escapar ningn Grande ni ningn
Arzobispo
Semejante es la argumentacin de Pfandl en su obra
recin publicada Cultura y costumbres espaolas en
los siglos xvi y x v i i (2). Despus de indicar breve
mente la primera razn de Ranke, de que los miembros
del Consejo Supremo eran oficiales reales, pues el Rey
era quien poda nombrarlos y deponerlos, contina as :
(1 ) S c h a fe r, B eitrge..., I, pgs. 56 y ss.
(2) E d. alem ana, pgs. 32 y ss.
Su organizacin (la del Consejo) no es de ninguna ma
nera eclesistica, sino caractersticamente secular ; pues
el Consejo de la Inquisicin es la cmara real ms anti
gua de las que fundaron o perfeccionaron los Habsbur-
gos en Espaa, y la composicin de sus miembros y todo
el mecanismo de sus empleados es enteramente civ il;
pues a excepcin del Inquisidor General y de los seis
consejeros, todos los dems son laicos, es decir, el Fiscal,
el Secretario de Cmara del Rey, los dos Secretarios dl
Consejo, el Alguacil mayor, el Receptor, los dos Relato
res, los cuatro Porteros y el Solicitador, los cuales no
tenan otra condicin que llenar que la de ser personas
aprobadas en vida, letras y limpieza de sangre. Tambin
financieramente estaba la Inquisicin espaola atada
exclusivamente al Estado ; pues no solamente proceda
de las. cajas reales la paga de los empleados y de todo el
organismo, sino tambin el Rey era quien percebia los
bienes confiscados.
65. Tal es la argumentacin de los defensores del
carcter civil de la Inquisicin espaola. Veamos ahora
los argumentos que proponen los que propugnan su
carcter eclesistico. P ara esto oigamos a uno de sus
ms ilustres representantes, al tantas veces citado
E. Schfer (1): La historia, dice, demuestra que la
Inquisicin espaola en realidad no fu un tribunal
secular, sino eclesistico. En efecto, los Reyes Catlicos
pidieron a Sixto IV les concediera el poder de nombrar
a los Inquisidores Generales. Por tanto, el Papa fu quien
di la licencia, as como tam bin era el Papa quien
comunicaba la jurisdiccin en asuntos de hereja al
Inquisidor General cada vez que el Rey lo nombraba.
Los dems miembros que posean derecho judicial eran
nombrados por el Inquisidor m ayor; por tanto, indirec
tam ente tambin por el Papa, al paso que ninguna auto-
ridad secular tena nada que ver con dicho nombra
miento ; de manera que no hay ningn derecho para
llamarlos empleados reales. La segunda razn de Ranke
sobre la confiscacin pasa por alto el hecho de que,
segn derecho comn, estos bienes pertenecan entonces
al Rey. Y por lo que se refiere a su tercer argumento,
de que el Estado adquiri como su perfeccin y comple
m ento por medio de la Inquisicin, no hay duda que
esto es una mera construccin histrica de Ranke, que
no tiene fuerza ninguna en lo que se refiere al derecho
real, y la opinin de que ningn Arzobispo poda esca
la rse de este tribunal, es, al menos por lo que toca a los
primeros aos, inexacto, y aun despus fueron necesa
rios decretos especiales de los Papas para comunicar
a la Inquisicin el derecho sobre los Obispos, Arzobispos
y Cardenales .
66. Con las razones de Schafer creemos que est
decidida la cuestin. En realidad toda la autoridad juris
diccional de los inquisidores, que era al fin y al cabo lo
que constitua la substancia de la Inquisicin, provena
mediata o inmediatamente del Romano Pontfice. Por
consiguiente, debemos decir que. era eclesistica. Por
todas las razones tradas por Ranke, Pfandl y los dems
que defienden su carcter secular, lo nico que debemos
afirmar es que este tribunal, realmente eclesistico,
estaba muy influido por el elemento secular y civil. Pero
en esto no hay nada de particular ni es suficiente para
quitarle su carcter eclesistico. Tambin el Episcopado
y aun el Pontificado tenan durante la Edad Media y
aun en los siglos xv y xvi una influencia demasiado efi
caz por parte del elemento secular de los diversos Estados
cristianos, y no obstante nadie dir que por esto perdie
ran su naturaleza eclesistica. Ni siquiera es suficiente
para probar el carcter civil de la Inquisicin espaola
el hecho de que el Rey era quien nombraba al Inquisidor
general, de quien dependan despus todos los nombra-
micntos de los tribunales locales. Porque este nombra
miento no tena fuerza ninguna hasta que el nombrado
por el Rey reciba la aprobacin pontificia, que le comu
nicaba toda la jurisdiccin. En lo cual hay perfecta pari
dad con lo que suceda con el nombramiento de obispos
y tantas otras dignidades eclesisticas, como sola hacer
el Rey por privilegios especiales concedidos por la Santa
Sede. Tambin en todos estos casos era el Rey u otra
autoridad civil la que nombraba a la dignidad eclesis
tica, fuera obispo, arzobispo, abad o cualquiera otra ;
mas no por esto la tal dignidad dejaba de ser eclesis
tica, pues al fin y al cabo necesitaba la aprobacin del
Romano Pontfice.
Para terminar esta cuestin, queremos advertir que
nos parece exagerada la nota de Schafer y Pastor (1)
de que tal vez muchos escritores catlicos se han dejado
llevar demasiado de miras apologticas al querer defen
der el carcter secular de la Inquisicin ; pues de esta
manera echaban toda la responsabilidad sobre el Estado.
Decimos que nos parece exagerada esta suposicin,
precisamente porque los ms decididos defensores de la
Inquisicin entre los modernos, como son Ort y Lara
y Rodrigo, son al mismo tiempo acrrimos defensores
do su carcter eclesistico. Y la razn es muy sencilla.
Como los defensores de la Inquisicin no la tienen como
una deshonra de la Iglesia, sino al contrario, por un ins
tituto bueno y laudable, no hay motivo ninguno para
querer cargar al Estado la responsabilidad de lo que
hizo la Inquisicin. Por lo dems, claro est que no
hay que creer de un historiador, si 110 se prueba de
l con toda claridad y evidencia, que en su argumen
tacin se deja llevar de miras apologticas, sin atender
a la realidad de los acontecimientos. Lo que s so puede
afirmar, sin temor de equivocarse, es que si la mayor
(I) l .vsi 111;. ' II si nr;i de los I iip a s , ( o m n I I . -r> I"). not;i 2 .
B eltrge..., 1, pg. 58, n o ta 1 ; ed. espaola, tom o IV,
S c h a fe r,
pgina 383, n o ta 3.
parte de los adversarios ms acrrimos de la Inquisi
cin propugnan con inexplicable ardor el carcter ecle
sistico de la misma, l hacen evidentemente para
poder luego echar en cara a la Iglesia todos los horro
res que, segn ellos, cometi este instituto. A falta de
otros argumentos, bastara vgr la complacencia de todos
estos autores en denigrar de todas las maneras posi
bles a la Iglesia y al Pontificado.
El primer Inquisidor general fray Toms
de Torquemada
67. Con esta organizacin y con el apoyo incondi
cional de parte de los monarcas espaoles continu el
Santo Oficio la actividad sorprendente que la caracte
riza desde el principio. No es nuestra intencin seguir
paso a paso todas las particularidades de su mltiple
actuacin. Para esto necesitaramos un espacio mucho
ms abundante que este reducido manual. As, pues,
nos limitaremos a tocar brevemente algunos de los asun
tos ms notables y de los personajes ms sobresalientes
de los primeros decenios de la Inquisicin espaola.

1. C aracterstica personal de Torquem ada


El personaje que encarna la Inquisicin incipiente,
segn hemos ya observado, es indudablemente fray To
ms de Torquemada. Por esto, por ser Torquemada
el hombre smbolo de nuestra Inquisicin, contra l se
reconcentran, generalmente, los odios de todos los adver
sarios de la misma, de manera que no encuentran pala
bras bastante fuertes para expresar su repugnancia
contra un hombre a quien llaman a boca llena monstruo
de crueldad, sanguinario, hombre sin entraas y, lo que
es peor, hombre sin conciencia. Que todo esto y mucho
ms se ha dicho hablando de Torquemada.
Por esto tambin, a pesar de que ya liemos hablado
repetidas veces de su actividad, creemos cumplir con un
deber de justicia dando en primer lugar las caracters
ticas personales del primer Inquisidor general, y resu
miendo despus los asuntos ms importantes en que
tuvo que intervenir la Inquisicin durante su gobierno.
Ante todo, digan lo que quieran los adversarios de
la Inquisicin espaola, esta idea del clebre Torque
mada es completamente falsa. Torquemada fu un hom
bre de slida virtud-y celo ardiente por la defensa de la
Religin. Esto forma como la base de todo su carcter.
Toda su actividad gira en torno de estas dos cualidades,
hondamente arraigadas en su alma. Precisamente por
la solidez de sus virtudes y por lo extraordinario de
sus dotes personales fu elegido por don Fernando y
doa Isabel como director do sus conciencias. Como
tal influy notablemente en el desarrollo de los diversos
asuntos nacionales.
Pero todava hay otros hechos que atestiguan su
virtud. Veintids aos continuos fu superior del con
vento de Santa Cruz de Segovia, y este ttulo de su Or
den quiso ostentarlo constantemente en todos los docu
mentos oficiales. Ms a n : jams quiso aceptar digfiidad
de ninguna clase, ni siquiera el ttulo de Maestro en
Teologa, contentndose toda su vida con el de pre
sentado (1).
68. En cambio, este hombre tan slidamente vir
tuoso posea un carcter summente enrgico y una
verdadera pasin por la verdad y por la unidad de la fe
catlica. Rudo para s, era rudo tambin para los dems.
Con los cristianos ms fervientes de su tiempo y como
hijo genuino de su poca, en la que hay que juzgarle,
no poda admitir que los judos falsamente convertidos
pusiesen en peligro la unidad catlica de su patria. Nom-
(1) M o r t i e r , H istoire des M atrcs G nraux..,. tom o IV,
pgs. 580 y ss.
brado por los reyes y por la Santa Sede jefe supremo
del nuevo tribunal de la fe establecido en Espaa, te
niendo ya en sus manos los medios para velar por la
unidad religiosa, que a su entender estaba por encima
de todo, despleg una indomable energa con el fin de
deshacer aquel peligro.
Obra suya es la organizacin de los primeros tribu
nales repartidos por toda la pennsula y encargados de
perseguir la hereja en las diversas provincias ; obra
suya es la codificacin bsica de las diversas normas
que deban seguirse en la Inquisicin espaola, sacadas
ya de los manuales de la Inquisicin medieval, ya de la
nueva prctica introducida en la espaola. Con todo
esto se comprende el rigor caracterstico del gobierno
de la Inquisicin en tiempo de Torquemada. Su carc
ter serio y poco accesible a cierta clase de blnduras ;
l ambiente del tiempo, poco propicio a contemplaciones
con los enemigos del Estado y de la Religin ; el peligro
inminente por parte de los falsos cristianos : todo esto
explica suficientemente el rigor que efectivamente im
primi a su obra.
No obstante, precisamente en esto se ha exagerado
de una manera lamentable. Asi es falso y tendencioso
hacer a Torquemada responsable de todos los rigores
empleados por la Inquisicin de Sevilla el ao 1481.
Falso, segn hemos demostrado en otra parte, porque
se han multiplicado arbitrariam ente hasta lo inverosmil
las victimas causadas durante este ao, y falso asimismo,
porque Torquemada fu nombrado Inquisidor general
el ao 1483- Por consiguiente, como cae de su peso, es
evidentemente tendencioso el hacerlo responsable de lo
que ocurri antes de ser l Inquisidor general.
Adems, queremos hacer notar una circunstan
cia que pone al prior de Santa Cruz de Segovia a cu
bierto de todas estas falsas imputaciones. Se recordar
que todas las quejas que expresa el Romano Pontifico
contra los primeros inquisidores de Sevilla se reducan
a la falta de observancia de las normas de derecho, a la
precipitacin en los procesos. Ahora bien: precisamente
Torquemada era el hombre ms amigo de guardar el
derecho existente contra los herejes ; l fu quien di
las normas fijas y definitivas a la Inquisicin espaola
en sus clebres Instrucciones. Por lo dems, como vere
mos despus, desde el principio de su gobierno, codifi
cadas las Instrucciones, esto es, las normas cannicas
del proceder inquisitorial, los tribunales espaoles en
traron en un perodo de normalidad, solamente inte
rrumpida por raros incidentes cuyo distintivo era ms
bien la lentitud en la terminacin de los procesos. As,
pues, no cae de ninguna manera Torquemada bajo la
responsabilidad del sistema algo desordenado de los
primeros inquisidores.
Es igualmente falso que Torquemada, en toda su
actuacin, no se moviera por otro impulso que el fana
tismo, la crueldad innata y la avaricia ; pues ah estn
las fuentes contemporneas que nos lo presentan como
hombre enrgico, s, y aun algo riguroso, segn exigan
las circunstancias, pero al mismo tiempo condescen
diente y misericordioso con los que reconocan sus erro
res, y por otro lado sumamente magnnimo y despren
dido, como lo prueba la suntuosidad del monasterio de
Santo Toms de vila y otras obras que l hizo levan
tar. Algunas particularidades sobre los asuntos ms
importantes ocurridos durante el gobierno de Torque
mada pondrn ms de manifiesto el carcter de tan
discutido personaje.

2. El T ribunal de Ciudad Real. Su traslacin


a Toledo
69. La primera solicitud de Torquemada fu com
pletar los tribunales de Castilla y dar impulso a su acti
vidad. Ya hemos dicho que entre otros de que tenemos
muy escasas noticias, di principio en 1483 al tribunal
de Ciudad Real.
Segn el plan concebido desde un principio y slo
realizado despus de dos aos, este tribunal deba ha
berse establecido en Toledo; pero su arzobispo don Alon
so Carrillo, poco antes de morir, el ao anterior haba
nombrado como inquisidor a un tal doctor Toms, y
as no pareca conveniente provocar all nuevas dificul
tades. Inicise la actividad de los nuevos inquisidores
de Ciudad Real con el consabido edicto de fe en el
trmino de 30 das, que luego se prolong en otros 30,
al que nos consta que se acogieron muchos judaizantes.
No deja de sorprender a los nimos prevenidos con
tra el rigor de la Inquisicin del tiempo de Torquemada
el'hecho de que el primer auto de fe celebrado por esto
nuevo tribunal castellano solamente sirviera para pu
blicar solemnemente la reconciliacin de los pehitentes
que se haban presentado durante el trmino de gracia.
Esto ocurri el 16 de noviembre en la iglesia de San Pe
dro el mismo ao 1483. Tampoco deja de sorprender
un segundo hecho, es decir, la lentitud con que se pro
cedi a las condenaciones, que luego siguieron en gran
nmero.
E n efecto, despus de todas las amonestaciones y
trminos de gracia, o, hablando en otros trminos, una
vez empleada con los conversos la misericordia, empez
a hacerse sentir el rigor caracterstico de la poca y del
Inquisidor general Torquemada. Al fin y al cabo no
poda suceder otra cosa. Para esto haba sido fundada
la Inquisicin. Del rigor de los primeros aos .re este
tribunal, junto con el de Toledo que le sucedi, ya nos
hicimos eco en otro capitulo.
70. Pero en medio de este rigor, lo que conviene
notemos aqu, contra las calumnias y falsas imputacio
nes de los adversarios de la Inquisicin, es que el proce
dimiento seguido por los inquisidores desde el principio
del gobierno de Torquemada estaba completamente
ajustado a las normas de derecho existente. Si este pro
cedimiento resulta un tanto riguroso, no es culpa de su
ejecutor, sino del mismo derecho que l ejecutaba. As
nos consta con toda suficiencia en la infinidad de pro
cesos que se nos han conservado de este prim er perodo
de la Inquisicin de Toledo. Con verdadero escrpulo
y con la ms nimia exactitud se anotan en ellos todas
las particularidades, desde las primeras delaciones hasta
que se pronuncia la sentencia final. Con toda paciencia
escuchan los inquisidores todos los alegatos que presenta
el Teo en su defensa; le dan luego un abogado para que
le ayude; se realizan todas las investigaciones que ste
propone de acuerdo con el reo; llmase a todos los tes
tigos de abono que se desean ; en una palabra, aparece
la defensa mucho mejor atendida de lo que nos pudira
mos imaginar.
As lo hemos podido ver nosotros en un gran nmero
de procesos de este tiempo y. de este tribunal de Ciudad
Real. Ni es esto todo. Al leer las diatribas de Llrente,
de Lea y de otros, cualquiera creera que Torquemada
y los inquisidores dirigidos por l se ensaaban con los
reos sometindolos irremisiblemente a la tortura. Pues
bien: son rarsimos en este tiempo los procesos en que
se hizo uso de la cuestin de tormento. Su uso en la In
quisicin espaola fu generalizado bastante ms ade
lante, si bien nunca con la profusin y menos todava
con la crueldad que suponen los adversarios. Tal es la
conclusin que se saca de la lectura de las actas origina
les de los procesos.
El rigor caracterstico de la Inquisicin de Ciudad
Real comenz a sentirse en los autos de fe de los das 6,
23 y 24 de febrero de 1484. Se haban terminado un buen
nmero de procesos, y en estos autos fueron publicadas
las respectivas sentencias; 34 personas fueron quema<-
das vivas y 40 estatuas de otros tantos fugitivos fueron
entregadas a las llamas. En los dos aos de funciona
miento, el tribunal de Ciudad Real entreg al brazo
secular 52 conversos, e hizo quemar en efigie 220 fu
gitivos.
71. Aunque lo dicho es suficiente para tener una
idea de lo que en realidad eran estos procesos ms anti
guos, no obstante, aun exponindonos a parecer a algu
nos algo nimios y pesados, queremos transcribir aqu los
puntos ms salientes de uno de estos procesos.'Lleva
como ttulo en el original del Archivo Histrico Nacional
de Madrid Progesso contra la Pampana. Quemada .
Se tra ta de Mara Gonzlez, alias llamada la P a m p a n a ,
como esposa de Juan Pam pn, cuyo proceso tambin se
conserva. Este proceso lo public el P. Fita (1), pero
nosotros lo reproducimos directamente del original, no
por desconfianza con el benemrito publicista, sino por
que habiendo tenido ocasin de estudiar este proceso,
creemos ms seguro valernos del mismo original.
Para que nos hagamos cargo de las acusaciones que
se presentaban contra los judaizantes, vanse las que
pone en resumen el fiscal contra la P a m p a n a :
Que oyo las oraciones judaycas como los christia
nos oyen la Misa.
Yten que guardo los sabados.
Yten que los dias sabados visti ropas limpias de
lino e ropas de fiesta.
Yten que guardo las Pascuas de los judios.
Yten qo hadas a sus fijos, como lo fa^en los judios
a sus fijos al tiempo de sus nasfimientos.
Yten que dotrino a sus fijos segund la ley de Moysen,
Yten que comio carne toda la quaresma, especial
mente se guiso una gallina.
Yten judaso, heretico e dijo estas y otras cosas, que
protesto venido a mi m em oria.
Sin duda sorprendern a ms de uno estas acusado -
nes y las tendr por inofensivas. Esta misma impresin
nos producen a nosotros, que las juzgamos desde nues
tros tiempos. Pero ntese que si realmente se prueba
que un judo bautizado haca todas esas cosas, no puede
haber duda de que ese converso judaizaba, es decir,
continuaba viviendo a ocultas como judo y era judo
de corazn. Ahora bien: no importa lo que a nosotros
nos parezca en nuestros tiempos de indiferentismo o
tolerancia religiosa; pero a fines del siglo xv ese solo
hecho bastaba para condenarle a uno a la hoguera. Tal
era el sentir general de todos ; as estaba establecido en
i'l derecho civil y en el cannico.
72. Supuesta esta advertencia, el inters de todo
los acusados conversos estaba generalmente en contra
decir a los testimonios, que afirmaban contra ellos lo
contenido en la acusacin o, lo que es lo mismo, probar
que eran buenos cristianos. Por esto a la acusacin,
cuyo resumen hemos dado, contesta la rea ayudada de
su abogado :
Digo, virtuosos seores, stisfasiendo aquello que
so obligada, principalmente que yo. soy catholica, buena,
fiel xristiana, y tengo, quiero y confieso fielmente todas
aquellas cosas que la madre santa yglesia rene y cree
en sy, e non [soy] ereje ni apostata, segund quel seor
acusante afirma por la dicha su acusacin, e que la
dicha mi confesion fue entera, verdadera quanto mi
juysio e discrecin basto, e sy algo enl dicho tiempo que
yo fise la dicha mi reconciliacin cese de desir e declarar
e confesar, porque mas dello no se me acordo. E como
quiera que esto bastaua para satisfacer en especial a
cada cosa dello, digo, virtuosos seares, que yo niego
aver oydo las dichas oraciones judayeas tan continuada
mente como los xristianos la Misa, e sy algunas, serian
enl dicho tiempo que confese quel dicho mi marido me
las facia oyr d e l; empero non de otra persona, e despus
de aquello me aiependy e non las quise mas oye. E a lo
que se dise que guardaua los sabados, digo que serian
de la forma que se contiene en la dicha mi reconcilia
cin e non mas ni allende, asy enl vestir que dise de las
ropas limpias como en lo t a l .
Por el mismo estilo sigue el resto de la defensa pri
mera. Y a pesar de toda esta explicacin, un buen n
mero de testigos afirmaba que no obstante la reconcilia
cin a que aqu se alude, la rea practicaba a ocultas con
su marido y con otras personas los ritos judos. En
efecto, segn el sistema seguido en todos los procesos
de la Inquisicin, conocida por esta primera defensa la
posicin en que se colocaba el reo, se proceda a las prue
bas por ambas partes. Por parte del fiscal se aducan los
testigos que haban depuesto contra el acusado ; por
parte del abogado, en unin con el reo, se presentaban
una serie de testigos de abono, que eran llamados por
los inquisidores y preguntados segn una lista de pre
guntas que el mismo abogado propona. He aqu como
muestra uno de los testigos aducidos por el fiscal:
73. La dicha Maria Lpez, nuger de Antn Cas
tellano... dixo que este testigo ovo morado en frente
de las casas donde mraua Juan Gonzlez Pampan e
dixo que sabe quel dicho J. G. P. e su muger e Ins
e Constanza e Aldon^a sus fijas guardauan el sabado e
vestan camisas limpias e coman el sabado de lo guisado
del viernes, e que esto es lo que sabe, lo que es verdad
para el juramento que fiso, e esto que lo sabe e vido
entrando muchas veses en su casa, en lo qual se afirma.
El marido de esta testigo, Antn Castellano, despus
de confirmar por su cuenta lo dicho por su mujer, aade:
E los vido tom ar mandiles limpios los viernes en la
noche, e les vido los domingos que se leuantauan de
maana, e les veya entrando alia domingos, posadas de
maana las ruecas... Yten dixo que oyo dezir a la muger-
de Pampan, que sy filauan los domingos, que Pedro di^
Pedrosa gelo desia que ganase de comer y filase, pues
que eran pobres, e que esto es lo que sa b e ...
Todas estas particularidades y muchas ms las
haban confirmado gran nmero de testigos oculares.
En cambio Ja rea, de su parte, ayudada de su abogado,
present una lista de testigos, conocidos o amigos suyos,
que deban ser llamados para que testificaran en su favor,
es decir, con el fin de probar que era buena cristiana.
Junto con la lista de los testigos de abono present la
serie de preguntas que se les haban de hacer. Era la
siguiente :
1. Primeramente sy conoscen a mi, la micha Ma
ra Gonzlez, muger del dicho Juan Gonzlez Pampan.
2. y ten sy saben o vieron o oyeron desyr o qreen
que yo he dotrinado, enseando mis fijos e fijas como
otra qualquiera catholica cristiana desta cibdad, amos
trndoles el qredo e la salue Regina, lleuandolos a las
yglesias a oyr Misas e amostrndoles las otras cosas, que
qualesquier xristianos catolicos muestran a sus fijos.
3. yten sy saben etc., que yo, la dicha M. G., aya
fecho e obrado los dias de los sabados todas e qualesquier
fasyendas e obras seruyles, que se me ofresQiescn a faser
en los tiempos que yo he estado, asando, no fasiendo
diferencias de sabados a otro qualquier da dla semana,
que fuese dia de faser fasienda.
4. yten sy saben etc. que en los dias sabados me
vesta las ropas que en los otros dias de la semana me
solia vestir, non fasyendo diferencia de los dichos dias
sabados a los dias de entre semana, saluo si non fuese
fiesta mandada de guardar por la yglesia...
5. yten sy saben etc. que en todos los dias de entre
el ao yo fasia mis fasiendas e obras seruiles segund
dicho es enl dia del sabado, saluo sy no fuese domingos
o fiestas mandados guardar por la yglesia, non curando
de guardar pascuas de judos.
6. yten sy saben etc. que al tiempo que alguno de
los fijos que yo tengo nacieron, yo non los fade ni mande
fadar, e sy se fadaron, que los mandaria fadar Juan
Gonzlez Pam pan su padre.
7. yten sy saben etc. que yo aya guardado las qua-
resmas non comiendo en ellas saluo cosa de pescado o
semejante con derecho quaresmal.
8. yten sy saben etc. que yo aya tratado, conver
sado e obrado como catlica xristiana, yendo a las ygle-
sias desta cibdad a las misas e sagrificios divinos, confe
sando, comulgando las quaresmas en los tiempos man
dados por la yglesia confesando e creyendo todo lo que
fiel e catlica xristiana tiene e qree.
Segn esta larga lista se fu interrogando a los mu
chos testigos llamados en favor de la rea. Sus respuestas
no fueron tan favorables como ella hubiera deseado,
pues de hecho suceda con frecuencia que los testigos
llamados en defensa propia hacan ms mal que bien
a los reos por sus declaraciones. Con todo, lo ms fre
cuente entre esta clase de testigos era responder con
ciertas vaguedades, que no decan apenas nada ni en
favor ni en contra. En este proceso ms bien le fueron
favorables, aunque poco explcitos.
74. Terminada la prueba, segua la llamada publi
cacin de testigos, es decir, el acto oficial por el cual se
comunicaban al reo los testimonios detallados de los
que haban depuesto contra l. Por supuesto, se haca
sin declarar los nombres ni circunstancia ninguna que
los pudiera delatar. A esta publicacin responda el reo,
siempre ayudado de su abogado, con la segunda defensa.
He aqu lo ms importante de lo que respondi Mara
Gonzlez :
Los testigos contra mi presentados solo disen e
deponen en lo que a mi en especial se sealan, lo que yo
oue confesado. A lo demas dicen del dicho mi marido
que fue la cabsa de todo ello, como por los testigos por
m i presentados los quales disen e deponen muy muchas
e diversas veses me aver visto obrar, tra ta r e conversar
como fiel e catlica xristiana, de que paresco, como
dicho es, que avnque algunos tiempos comityese los
dichos errores... E como quiera que para ante vuestras
Reuerencias esto solo bastaua para mi justificacin,
a mayor ahondamiento digo1, que lo suso dicho asy se
prueua por los dichos de los testigos por mi presentados...
contra lo qual no fasen ni digan ni me empecen los testi
gos en contra presentados por el dicho fiscal, por ser
como son singulares en su dichos e deposiciones, non
dantes ragn ni cabsa suficiente de sus dichos, e por tal
quedan equiuocos e confusos, de ningn efecto e valor
segund que de yuso se expresaran...
Desciende luego a cada uno de los testimonios en
particular y tra ta de probar con abundantes considera
ciones que se contradice y que, por consiguiente, no tiene
fuerza ninguna. Esto no obstante, debemos decir que
mirado todo el conjunto del proceso, la impresin que
se recibe es que en realidad Mara Gonzlez haba judai
zado y que en su primera confesin, en la que ella siem
pre insiste, no haba sido explcita, echando la culpa de
todo a su marido y presentndose a s como inocente.
E sta misma impresin hizo en los inquisidores, y por
esto, despus de escuchar pacientemente su defensa y de
tener las consabidas deliberaciones, dieron su sentencia
final el 6 de febrero de 1484. E n ella, despus de los con
siderandos primeros, en que se da cuenta de todo el
curso del proceso, se da el fallo definitivo con estas pa-
labras :
Fallamos por el dicho fiscalfue prouada bien e ente
ramente su acusacin tanto quanto el deuia, por do
pares^e que la dicha Mara Gonzlez Pam pana syguio
e fiso todas las cerimonias que pudo de la ley de Moy-
sen, de que le acusada, e avn mas allende, e que que-
brantaua los domingos hasiendo en ellos algo, e que todo
lo fasia de su propia e libre voluntad e non compulsa ni
apremiada de su marido... Por ende pronunciamos e
declaramos la dicha M. G. P. aver seydo e ser hereje c
apostata e aver incurrido en sentencia dexcomunion
mayor e en todas las penas espirituales e temporales en
los dichos establecidas e en perdimiento e confiscacin
de sus bienes, e que la devemos relaxar e relaxamos al
virtuoso cauallero Juan Perez de Barradas, comendador
e corregidor del Rey e Reyna nuestros seores en esta
cibdad...
75. Tal fu la actuacin del tribunal de Ciudad
Real. Si tenemos en cuenta el ambiente del tiempo y las
severisimas leyes existentes contra los herejes, entre
los cuales se contaban de un modo particular los con
versos que seguan las prcticas judas, no puede
decirse que fuera extraordinariamente riguroso. Pero,
sea que hubieran desaparecido los obstculos para esta
blecerse en Toledo este tribunal, sea por otras razones
desconocidas, el hecho es que el ao 1485 fu trasladado
a la antigua capital espaola.
Muy trgico fu su comienzo, e indica que la oposicin
que se hizo en diversas partes al establecimiento de la
Inquisicin no provena del horror de los buenos cris
tianos a las crueldades de este tribunal, ni siquiera a la
defensa de los fueros regionales o de los derechos de los
antiguos inquisidores, al menos como razn principal,
sino simplemente de la obstinacin de los falsos cristia
nos conversos, que no podan ver con buenos ojos a unos
hombres que con tan ta decisin los perseguan y desen
mascaraban. Por esto hubo oposicin en Zaragoza, en
Valencia y Barcelona, pero la hubo asimismo en Sevilla
y en Toledo y en otras partes. A poco que se profundice
c.n los personajes que tomaron parte en estas revueltas,
se ver que generalmente eran judaizantes y malos cris
tianos.
De este tipo es el tum ulto y atentado contra los in
quisidores, preparado por los conversos de Toledo para
realizarlo durante la procesin del Corpus, el 2 de junio
de 1485. Vase cmo nos lo describe una relacin an
nima del tiempo publicada por el P. F ita (1). Despus
de describir la entrada de los inquisidores Vasco Ram
rez Ribera y Pedro Daz de la Costana y el juramento
solemne que hicieron de defender la fe catlica, con el
anuncio de un trmino de 40 das para que se presenta
ran los que hubieran cometido alguna hereja, contina
as (2) :
E pasaron bien quinze dias que no venia nadie a
reconciliacin, por quanto los conversos, que en esta
Cibdad vivian, tenyan ordenada una trayeion para el
dia de Corpus Christi, quando la gente christiana fuese
en procesin con el cuerpo de Ihesu Christo, salir en las
quatro alles y m atar a los dichos inquisidores e a todos
los otros seores e cavalleros e toda la gente christiana ;
e tenian ordenado de tom ar las puertas e la cibdad c la
torre de la iglesia mayor, e se alzar con la dicha cibdad
contra el Rey. E plugo a nuestro Redemptor Ihesu
Christo que la vspera del dia de Cbrpus Christi fue sabi
da e descubierta la dicha trayeion ; e Gmez Manrique,
que era corregidor a la sazn en la dicha cibdad por el
Rey, prendi a algunos conversos que eran en la tray-
Cion, e supo la verdad e lo que tenian ordenado. E otro
dia antes que la procesion saliese, mando enforcar un
hombre de los dichos que prendi ; e despues prendieron
al bachiller de la Torre, que era uno de los capitanes,
y lo colgaron e a otros cuatro hom bres.
76. Si hubiramos de dar fe a los enemigos de la
Inquisicin, que tanto se complacen en pintar sus ins
tintos sanguinarios, creeramos que. descubierta por los
inquisidores esta horrible conjuracin, de la que ellos
(1) Boletn..., tomo X I, pgs. 289 y ss.
(2) Ibdem , pg. 293.
mismos se haban salvado por un prodigio, comenzaran
inmediatamente una verdadera carnicera contra todos
los conversos obstinados, pasando por encima de todas
las disposiciones del derecho. Mas no sucedi as. Oiga
mos cmo nos lo cuenta la misma relacin annima (1):
E despues de cumplido el termino de los dichos
quarenta dias, pusieron cartas de excomunin contra
todos los que supiesen quien avia incurrido en algn
caso de hcrcgia [e no] lo viniese atestiguando ; para lo
qual asignaron termino de sesenta dias ; y cumplido el
termino, dieron termino de otros trein ta dias, que fueron
noventa dias. En este termino llamaron a los Rabies de
los judos e les tomaron juramento en su ley e les pusie
ron grandes penas de las vidas e de las faziendas, que
luego pusiesen excomunin mayor en las sinogas, e no
las aleasen fasta que viniesen diziendo todos los que en
este caso saban. E ansi vinieron atestiguando todos los
judos, hombres e mugeres e dixeron muchas cosas...
Efectivamente, el tribunal de Toledo inici entonces
su actividad, por la que bien pronto pudo compararse
con el de Sevilla. Sin embargo, no tuvo prisas en la eje
cucin de las sentencias. Contra lo que comnmente suele
decirse, tom desde un principio por sistema examinar
detenidamente a los reos, sin dejar de emplear ninguno
de los recursos usuales para su defensa. As lo atestiguan
los centenares de procesos que se conservan todava.
77. As, pues, pas todo el ao 1485 sin que se lle
gara a la celebracin de auto ninguno de fe. El primero
que se celebr tuvo lugar el 12 de febrero de 1486. Vale
la pena escuchar por unos momentos al annimo ya
citado, pues su relacin autntica nos dice mejor que
ningn comentario cul era la forma de aquellos prime
ros autos de fe (2) :

(1) Ib dem .
(2) Ibidem , pg. 294.
Domingo, doze dias del mes de Febrero del ao de
ochenta y seis salieron en pro^esion todos los reconcilia
dos que moravan en estas siete parrochas : sant Vicente,
sant Nicols, santo Juan de la leche, sancta Yusta,
sant Miguel, sant Iuste, sant Lorenge. Los quales eran
fasta setecientas y cinquenta personas, hombres e muge-
res. E salieron de sant Pedro M rtir en procession en
esta manera. Los hombres en querpo, las caberas des
cubiertas e descalzos sin calcas ; e por el gran fri que
hazia les m andaron llevar unas soletas debaxo de los
pies por encima descubiertos, con candelas en las manos
no ardiendo ; e las mugeres en cuerpo sin cobertura nin
guna, las caras descubiertas e descalcas como los hom
bres e con sus candelas. Y con el gran fri que hazia
y con la deshonra y mengua que recebian por la gran
.gente que los mirava, porque vino mucha gente de las
comarcas a los mirar, yvan dando muy grandes alaridos
y llorando algunos se mesavan ; creese mas por la des
honra que recebian, que no por la ofensa que a Dios
hizieron ; y asi yvan muy atribulados por toda la cibdad
por donde va la procession el dia de Corpus Christi,
c fasta llegar a la iglesia mayor. E i la puerta de la esta-
van dos capellanes, los quales fazian la seal de la cruz
a cada uno en la frente, diziendo estas palabras : recibe
la seal de la cruz, la qual negaste e mal engaado per
diste.
Y entraron en la iglesia fa^ta llegar a un cadahalso,
que estava fecho junto a la puerta nueva, en el qual
cadahalso estavan los padres inquisidores sobidos ; e ay
Cerca otro cadahalso en que estava un altar, donde les
dixeron Misa e les predicaron. E despues levantse un
notario, y empeco de llamar a cada uno de su nombre e
diziendo a s i : Esta ay fulano? Y el reconciliado aleaba
la caqdela y dezia : si. E alli publicamente leia todas
las cosas en que avia judayeado. E asi mesmo fizieron
a las mugeres. E de que esto fue acabado, alli publica
mente les dieron penitencia, en que les mandaron seis
viernes en pro^ession disciplinndose las espaldas de
fuera con cordeles de caamo, fechos nudos, e sin calcas
c sin bonetes, e que ayunasen los dichos seis viernes ;
c les mandaron que en todos los dias de su vida no tuvie
sen oficio publico, asi como alcalde, alguazil, regidor o
jurado o escrivano publico o portero, e los que los tales
oficios tenan los perdieron ; e que no fuesen cambiado
res ni boticarios ni especieros ni toviesen oficio de sospe
cha ninguno, e que no truxesen seda ni pao de color ni
oro ni plata nin perlas nin aljfar, nin coral nin joya
ninguna ; e que no pudiesen valer por testigos ni arren
dasen estas cosas ; les mandaron so pena de relapsos,
que quiere dezir de ser tornados a caer en el mesmo
hierro pasado, que en usando qualquier cosa de las sobre
dichas quedasen condenados al fuego. E quando todos
estos actos fueron acabados, salieron de all a las dos
despues de medio dia.
78. A esta relacin, tan significativa en medio de
su sencillez, slo aadiremos que su contenido se presta
a muy diversas y aun opuestas interpretaciones. Los
adversarios de la Inquisicin harn ver en ella el ensa
amiento de los inquisidores, que se complacan en la
deshonra pblica de sus vctimas. En cambio, los que
juzgan las cosas por el ambiente del tiempo sin dejarse
llevar de ideas preconcebidas, ms bien se admirarn
de que no hubiera ms casos de penas de muerte entre
los conversos. Todas las penas contenidas en la relacin
citada, segn el aprecio de aquel tiempo, eran considera
das como relativamente ligeras.
En una forma parecida continu trabajando el tri
bunal de Toledo. Quien desee tener una idea aproximada
del nmero de quemados y reconciliados por este tribu
nal hasta principios del siglo xvi, puede leer la relacin
annima varias veces citada y reproducida pr el
P. Fita. En todos los autos de fe celebrados en este
tiempo, en los que se refleja claramente la actividad de
la Inquisicin de Torquemada, aparecen estas dos cua
lidades, a las quo ya hemos aludido en otro lugar : por
un lado la firmeza y aun, si se quiere, el rigor de la In
quisicin bajo el gobierno de Torquemada, rigor que iba
dirigido exclusivamente contra los impenitentes y obs
tinados ; por otro, el inmenso nmero de reconciliados,
seal evidente de cierta compasin y misericordia para
con los arrepentidos.
Algo as como tribunal auxiliar del de Ciudad Real
y Toledo f el establecido en Guadalupe el ao 1485.
Como inquisidor actu durante la corta duracin de
este tribunal el prior del monasterio de San Jernimo,
fray uo de Arvalo, a quien asistan el doctor Fran
cisco de la Fuente y el licenciado Pedro Snchez de la
Calancha. Su rigor fu realmente notable. De ello nos
hemos convencido con la lectura de varios procesos de
este corto perodo. Baste decir que en un solo ao se
cclehraron siete autos de fe dentro del mismo monas
terio, en los que fueron relajadas 52 personas y 73 que
madas en estatua.

3. El Tribunal de Z aragoza. San Pedro de Arbus


70. Ms trgico fu el principio del nuevo tribunal
en el reino de Aragn. Con todo, segn hemos ya indi
cado antes, la razn de las revueltas que all tuvieron
lugar con esta ocasin, ra en resumidas cuentas la
misma que en otras p a rte s; el poder extraordinario que
haban adquirido los conversos y el temor de la persc-
ccin.
Una vez establecida para Torquemada la extensin
de su jurisdiccin como Inquisidor general a los reinos
de Aragn, pensaron inmediatamente, tanto l como el
mismo rey don Fernando, nombrar para aquellas tie
rras un nuevo tribunal. No era sta una empresa fcil.
La dificultad provena de una triple causa. Por un lado,
Aragn era, desde el siglo x m , la nica regin de la
Pennsula ibrica en la que ya exista un tribunal de la
Inquisicin, y naturalmente, los Padres Predicadores,
a cuyo cargo se hallaba, se oponan a la entrada del nue
vo tribunal. En segundo lugar, y sta era la causa ms
im portante y eficaz de la oposicin, en las tierras ara
gonesas eran muy numerosas las familias de los conver
sos, los cuales haban llegado a ocupar muchos de los
puestos ms influyentes. A estas razones puede aadirse
la que algunos historiadores suelen poner en primer
trmino, pero que a nosotros nos parece que tuvo escasa
im portancia: el apego que tenan los naturales a sus
fueros, los cuales parecan correr peligro con la intro
duccin del nuevo tribunal.
La ocasin inmediata de su establecimiento en Ara
gn fu la celebracin de las Cortes aragonesas en la
primavera de 1484. Este acto trascendental tuvo lugar
en Tarazona. Se juntaron, dice Zurita (1), con el Prior
de Santa Cruz... algunas personas muy graves y de
grande autoridad para asentar la orden que se deba de
guardar en el modo de proceder contra los reos de delito
de heregia y contra los sospechosos della por el Santo
Oficio de la Inquisicin... Esto fue a catorze del mes de
Abril, y a quatro del mes de Mayo el Inquisidor general
proueyo por inquisidores apostolicos deste reyno a
Fray Gaspar Inglar de la Orden de Predicadores, y a
Pedro de Arbus, Canonigo en la Iglesia Metropolitana
de Carago^a, Maestros en la sagrada Theologia.
Tan sencillo como esto fu el principio de la Inqui
sicin en los Estados del rey don Fernando. Ms a n :
sea que los naturales supusieran que el nuevo tribunal
haba de ser una continuacin del que ya exista y, por
consiguiente, habra de permanecer poco menos que in-
activo, sea por alguna otra razn, el hecho es que du
rante las primeras semanas no le hicieron la menor
oposicin. A esto contribuy, sin duda, el hecho de que
el rey don Fernando di varias disposiciones por las
cuales se vea claramente su decidida voluntad de pro
teger al Santo Oficio. En efecto, ante todas cosas,
sigue escribiendo Zurita, dieron sus letras para que los
oficiales reales y los diputados del reyno y seores tem
porales prestasen el juram ento canonico de dar fauor
a las causas de la Fe y fauorecer el Santo Officio de la
Ijnquisicin, y a diey y nueue de Setiembre siguiente del
mismo ao lo hicieron en la iglesia mayor Juan de la
Nufa justicia de Aragn y Tristan de la Porta, su lugar
teniente etc. (1).
80. Mas bien pronto se convencieron los naturales
de que el nuevo tribunal era muy diverso del anterior.
Desde un principio comenzaron los inquisidores a des
plegar la actividad acostumbrada, tal como se haba
hecho en Sevilla y en Toledo. Luego, sigue Zurita,
mandaron publicar los inquisidores sus edictos, y el Rey
dio su salvaguardia a los inquisidores, recibindolos
debaxo de su amparo, y a sus officiales y ministros.
Y mando que se les diesse fauor por el Regente el officio
de la Gouernacion general y por el justicia de Aragn
y por los otros officiales reales en la execucion de aquel
sgnto ministerio, por la extirpacin de la heregia, como
lo dispone el derecho canonice (2).
Este modo de proceder, que era tradicional en la
Edad Media y haba sido utilizado por la Inquisicin
espaola en las diversas partes en que se haba estable
cido, est en oposicin con las indicaciones de Lea. En
efecto, apoyado en un manuscrito, que dice conserva l
en su poder y reproduce en el tomo I de su Historia de
la Inquisicin espaola, atribuyndolo a un annimo
(1) Ibdem .
(2) Ibdem , pg. 341 v.
del siglo x v ii, afirma que inmediatamente, prescindiendo
de los edictos de gracia acostumbrados, comenzaron los
nuevos inquisidores un rigor desacostumbrado, como
se manifiesta en el hecho de que ya el 10 de mayo de
1484 se celebrara un primer auto de fe, si bien es verdad
que en l slo aparecieron cuatro judaizantes para ser
reconciliados, y un segundo auto de fe el 3 de junio, en
el que predic San Pedro de Arbus, en el cual fueron
entregadas a las llamas dos personas (1). Naturalmente,
el citado historiador aprovecha esta circunstancia para
dar rienda suelta a su enemiga contra la Inquisicin y
contra la Iglesia catlica.
Pero nuestro parecer es que tal suposicin no puede
admitirse. Un auto de fe para el 10 de mayo es comple
tam ente imposible, pues los nuevos inquisidores haban
sido nombrados el 4 del mismo mes. Adems, est en
oposicin con todas las costumbres de la Inquisicin
bajo el gobierno de Torquemada, la cual, como hemos
visto en Sevilla, Ciudad Real y Toledo, comenzaba
invariablemente publicando los edictos de gracia, que
se prolongaban dos, tres y ms meses. Finalmente, la
nica autoridad segura en esta materia, que son los
Anales de Zurita, dan a entender otra cosa muy dis
tinta, pues, segn l, despus de su nombramiento el 4
de mayo, los nuevos inquisidores publicaron sus edictos.
Ahora b ie n : como stos eran por lo menos dos, y cada
uno duraba al menos 30 das, debieron pasar ms do
dos meses hasta iniciarse los procesos como tales.
81. La dificultad que ofrece el manuscrito aducido
por Lea no es muy grande, constando que procede del
siglo x v i i . Por propia experiencia sabemos que muchos
de esos manuscritos, muy abundantes en el Archivo
Histrico Nacional y otros centros culturales espaoles,
contienen muchas inexactitudes en las fechas referentes
(1) A history of Llie Inquisition o Spain, tomo I, pAgs. 344
y siguientes.
a pocas antiguas. Por esto no puede urgirse su autori
dad. Mayor la tiene, sin duda, el analista Zurita. Es
muy probable que los dos autos de fe, que dicho manus
crito coloca en mayo y junio de 1484, pertenezcan a una
fecha posterior del mismo ao.
Lo que nos consta es que Pedro de Arbus o el maestro
de Epila, como se le sol llamar, junto con su compa
ero de cargo, comenzaron a trab ajar con toda decisin.
Hombre de confianza del Inquisidor general Torque
mada, sin duda posea las cualidades que ste deseaba
en los inquisidores del nuevo in stitu to : amor ardiente
a la-verdad y a la unidad religiosa, y energa para pro
ceder contra los que ponan en peligro la religin del
Estado. Podemos admitir, al menos como probable,
que en realidad celebr algn auto de fe. En uno de los
que anota el manuscrito citado por Lea fueron dos per
sonas entregadas al brazo secular, y en el auto de fe
correspondiente el inquisidor Pedro de Arbus tuvo el
sermn acostumbrado.
De todos modos, y aun admitiendo la celebracin
de estos dos autos de fe, no es muy difcil persuadirse
de que Pedro de Arbus y su compaero Juglar no pro
cedieron con precipitacin ni excesivo* rigor. Muy lejos
estuvieron del rigor de los tribunales de Sevilla y Ciudad
Real. En efecto, despus de los dos autos citados, en los
que en conjunto slo aparecieron 6 personas, el manus
crito utilizado por Lea (1) no anota ningn otro hasta
diciembre de 1485. En otras palabras: Pedro de Arbus
fu realmente moderado en su proceder contra los here
jes judaizantes, con lo cual quedan condenadas por s
mismas todas las diatribas que los adversarios de la
Inquisicin dirigen contra l.
Sin embargo, la energa relativa con que iniciaron
sus procedimientos desat inmediatamente una tem
pestad, que iba a producir en Aragn consecuencias
desastrosas. La primera haba de ser el asesinato del
mismo Pedro de Arbus, y la segunda, el ajusticiamiento
de un buen nmero de conversos que contribuyeron
a este horrible crimen.
S2. Efectivamente, como haba sucedido ya en
otras partes, muchos judos conversos, hombres de
grandes caudales y emparentados con las familias ms
nobles comentronse de alterar y alborotar, segn
frase de Zurita (1). No es difcil comprender la situa
cin dificilsima de estos infelices, ni es menester acudir
a otras razones para explicar todo lo que sucedi des
pus. Bien conocidos eran de todos los efectos de la acti
vidad del nuevo tribunal en Andaluca. El peligro en
que se vean las haciendas y las vidas de aquellos acauda
lados conversos de Aragn es demasiado evidente.
A esto aaden los historiadores, y el mismo Zurita
lo da a entender, que al alboroto de los judos conversos
se Junt el descontento de muchos caballeros y gente prin
cipal, por creer que peligraban los f.ueros y libertades de
Aragn, de las que ellos eran muy celosos. No tenemos
inters especial ni en negar ni en urgir demasiado el
influjo que pudo tener esta causa en las revueltas con
siguientes. El hecho es que los que promovieron los albo
rotos sangrientos que luego se siguieron y consiguiente
mente los que fueron despus castigados por la justicia
real y por ja Inquisicin, fueron judos conversos. Ms
probable nos parece que los ricos e influyentes conversos
se aprovecharon de esta arma, del peligro en que la In
quisicin pona a los fueros de Aragn, con el objeto de
levantar al pueblo contra el nuevo tribunal y parar de
este modo el golpe que se les vena encima.
Sea de esto lo que se quiera, los judaizantes comen
zaron a ponerlo todo en movimiento para evitar que se
implantase la Inquisicin en aquellos reinos. Son bien
curiosas las dos primeras razones que emplearon para
ver de obtener su objeto : que, como dice Zurita, por
este delito se Ies confiscaban los bienes y no se les daban
los nombres de los testigos (1). En esto la nueva
Inquisicin no haca otra cosa que aplicar los principios
ya existentes. La confiscacin de bienes de los obstina
dos en la hereja podr parecemos dura en nuestros
tiempos, pero entonces era de derecho comn ; y el
ocultar los nombres de los testigos que deponan contra
los reos haba sido ya introducido por la Inquisicin
medieval. Estas dos medidas, caractersticas del sistema
inquisitorial, eran ciertamente duras contra los here
jes obstinados, pero no eran de ninguna manera nuevas,
y sobre todo no se ve cmo eran contrarias a los fueros
regionales, segn se esforzaban los conversos en hacer
creer a los aragoneses.
83. Esta agitacin fu tomando proporciones cada
vez ms amenazadoras. Con esta ocasion, dice Zurita,
tuuieron diuersos ayuntamientos en las casas de las
personas del linaje de judios, que ellos tenian por sus
defensores y protectores por ser letrados y tener parte
en el gouierno y juzgado de los tribunales y de algunos
mas principales de quienes se fauorecian. Procuraron
por este camino de impedir y perturbar el exercicio de
aquel Santo officio y auer algunas inhibiciones y firmas
del Justicia de Aragn sobre los bienes, entendiendo que
si la confiscacin se quitaua,, no durara mucho aquel
officio, y para alcanzar esto offrecieron largas sumas de
dineros y que sobre ello se hiciesse algn sealado ser-
uicio al rey y a la reyna para que la confiscacin se
quitasse.
No se contentaron con esta agitacin de carcter
algo general. Decididos como estaban a impedir a todo
trance la actividad de la Inquisicin, trataron de sobor
nar a los. personajes ms influyentes. En efecto, con
diversas ddivas y promesas insistieron en procurar se
proueyesse la inhibicin del officio del Justicia de Ara
gn . Mas esto era poco todava. Era necesario influir
en la Corte del Rey, y aun en la misma Curia pontificia,
y as comenzaron a hacer entre los conuersos rep arti
mientos de mucha suma de dineros, assi para enbiar a
Roma, como a la corte del rey, todo con color de la con
fiscacin, poniendo especialmente fuerza en que se les
proueyesse la firma por el officio del Justicia de Aragn,
y como era gente caudalosa y por aquella razn de la voz
de libertad del reyno hallauan gran fauor generalmente,
fueron poderosos para que todo el reyno y los quatro
estados del se juntassen en la sala de la diputacin,
como en causa universal que tocaua a todos, y delibera
ron de embiar sobre ello al rey sus embaxadores, que
fueron un religioso Prior de la Orden de San Augustin,
llamado Pedro Miguel, y Pedro de Luna, letrado en el
Derecho C iuil.
Mas todo fu intil. Ni la agitacin de las masas, ni
el soborno de los magistrados ni las ddivas a la Corte
del Rey y del Papa, fueron suficientes para detener el
curso de la actividad del nuevo tribunal. Entonces fu
cuando, exasperados por la inminencia del peligro, sin
arredrarse ante el crimen ms horroroso, decidieron des
hacerse de los inquisidores.
84. La ocasin no poda serles ms propicia. Pre
cisamente entonces tuvo lugar en Zaragoza un Consejo
general de los diversos Estados del reino. Con esta oca
sin, dice Z u rita,pareciendoles que tenan todo el reino
de su parte... continuaron en (arago^a sus ayuntamien
tos lleuando a sus consejos personas de mayor condicin,
y entre ellos christianos viejos y algunos caualleros, y
como gente muy poderosa y fauorecida, comentaron a
proponer que si hiciessen m atar vn inquisidor u dos
10. L lo iic a : Ln Inquisicin e n Espiifin. 12.
o tres, se guardaran otros de venir a hazer tal inquisi
cin y escarmentaran .
No deja de sorprendernos esta manera de discurrir,
que indica la desesperacin en que se hallaban, pues en
realidad lo ms obvio era que sucediera todo lo contrario,
como en realidad sucedi. As pues, una vez decididos
a cometer tan horroroso crimen, sigue escribiendo Zu
rita (1), deliuerauan m atar a aquellos tres, que eran
los principales ministros, que. Ueuauan a su cargo el
gouierno de la Inquisicin, y que al inquisidor lo matas-
sen en la claustra de su Iglesia : y tuuieron sobre ello
Vn ayuntamiento de muchos de los mas principales en
la Iglesia del Temple, y despues se juntaron sobre lo
mismo en las Iglesias de Santa Engracia y de Ntra. Se
ora del Portillo, y finalmente resoluieron que 110 se
pusiese dilacin en m atar al inquisidor...
Aquel Juan de Sperandeo con su cuadrilla empren
di de m atar vna noche al inquisidor en su aposento
dentro de la Iglesia tomndole en la cama, y intentaron
de arrancar vna rexa que sala a la calle de la casa del
Prior, y siendo sentidos, aquella misma noche a la hora
de los maitines, entraron en dos cuadrillas en la Iglesia
armados y desfre^ados, entre las doze y la vna, y ro
deando toda la Iglesia por no hallar en ella al inquisidor,
concertaron de boluer en la noche siguiente al mismo
lugar. A la hora sealada entraron en dos quadrillas
Juan de la Abbadia, Vidal Duranso y Bernardo Leo-
fante por la puerta mayor de la Iglesia y los otros pol
la que llaman de la Prebostia, y en dos puestos aguar
daron hasta que aquel bienauenturado varn entro por
la puerta de la claustra con vna lanternilla en la mano
y con vna hasta de lan$a corta, como aquel que vna
noche antes haba visto, que le quisieron entrar a m atar
dentro de su aposento y presuma que auia grande
conspiracin contra el de los conuersos, y llego a ponerse
debaxo del pulpito a la parte de la epistola, y arrimando
la hasta al pilar, se hinco'de rodillas ante el altar mayor
arrimado al pilar.
&Como le vieron, acudieron del vno y del otro puesto
para el, y Juan de Abbadia y Vidal Duranso rodearon
por detras del choro, y Vidal le dio vna muy gran cuchi
llado por la ce.ruiz, y luego se fue huyendo, y Juan de
Sperandeo, que estaua cerca, arremeti para el con la
espada desem aynada, y le dio dos estocadas, diciendo
el inquisidor : loado sea Jesu Crristo, que yo muero por
su santa Fe, y aquel sacrilego entonces echo mano del
pual para degollarlo, y auiendo cavdo en el suelo, lo
dexo, creyendo que era muerto.
Hemos querido reproducir la relacin ntegra del
Lrgico suceso tal como la trae Zurita en sus Anales,
pues es el autor que ms garantas ofrece de veracidad.
No hay para qu aadir que Llrente y todos los ene
migos de la Inquisicin, aun citando o extractando a
Zurita, se esfuerzan por echar alguna sombra sobre la
figura de la vctima, asi como por otro lado tratan de
disculpar a los asesinos en cuanto lo repugnante del
crimen se lo permite. El sistema es, como siempre,
hacerlo consistir en una especie de justa defensa contra
la sangrienta e injusta agresin de los inquisidores. Pero
ante el relato clarsimo de Zurita, no es posible a la cr
tica ms imparcial sacar la historia de sus cauces verda
deros. Se tra ta de un asesinato sacrilego cometido en
la persona de un inquisidor, quien al fin y al cabo no
haca otra cosa que cumplir con un penoso deber. Lo
horrendo del crimen lo expresa muy bien Zurita al afir
mar de l que era el caso mas atroz que se executo en
esta ciudad despus que fue destruido en ella el paga
nismo .
85. La reaccin no poda faltar inmediatamente.
Aun antes que amaneciera se haba puesto ya en con
mocin toda la ciudad. Un grito general de indignacin
contra los conversos se escap de todos los pechos. El
peligro real que entonces exista era que la multitud
se lanzase contra los nuevos cristianos, y sin hacer dife
rencia entre ellos, se repitiera una de aquellas matanzas
que varias veces durante los ltimos decenios haban
cubierto de sangre las ciudades ms prsperas de la
pennsula. Para evitar nuevas barbaridades, peores
todava que las pasadas, el mismo arzobispo de Zara
goza, don Alonso de Aragn, sali a caballo por las
calles de la ciudad arengando al pueblo y dndole toda
clase de seguridades de que se hara justicia contra los
asesinos. Despus de mucho esfuerzo, pudo finalmente
restablecerse la paz y tranquilidad pblicas.
Ya que los enemigos sistemticos de la Inquisicin
se complacen en denigrar a la figura ilustre de Pedro de
Arbus por el solo hecho de haber sido inquisidor, que
remos nosotros aadir aqu un rasgo que anota expre
samente el analista Zurita y tiene, por consiguiente,
todas las garantas de veracidad. Recogida la vctima
del suelo de la iglesia, en donde se hallaba baada en
su propia sangre y repitiendo las,palabras de los mai
tines y otras en alabanza de nuestra Seora , vivi
todava 24 horas, y durante todo este tiempo jamas...
dixo palabra ninguna contra los matadores y siempre
estaua alabando a Nuestro Seor, hasta que le sali el
alma. Todo esto suceda el 14 de septiembre de 1485.
Mas, como era natural, la cosa no poda quedar as.
El pueblo cristiano, justamente indignado, exiga ven
ganza o justicia, el arzobispo la haba prometido y la
misma naturaleza de las cosas la estaba reclamando.
Inmediatamente, pues, se iniciaron todas las pesquisas
imaginables con el objeto de dar, no solamente con los
ejecutores del crimen, sino con sus instigadores y ver
daderos causanLes. El Inquisidor general Torquemada
di sus poderes ni dominico Juan de Colivera, que hasta
entonces se hallaba en el tribunal de T eruel: al cister-
ciense Juan de Colmenares, abad de Aguilar, y al maes
tre Alonso de Alarcn, cannigo de la catedral de Palen-
cia. Estos nuevos inquisidores, investidos, adems, con
poderes especiales del Monarca, para mayor seguridad
suya y para mayor facilidad en el complicado asunto
que iban a emprender, se instalaron en el palacio de la
Aljafera, que continu siendo en adelante el local de la
Inquisicin.
86. Con todo este lujo de preparativos, y contando
con el ms decidido apoyo de todas las autoridades rea
les, inicironse los trabajos de investigacin y prisin
de los culpados. Y aqu fuerza es que notemos de nuevo
la parcialidad de los adversarios de la Inquisicin. Este
inters y solicitud de los inquisidores y empleados reales
por perseguir y castigar debidamente, conforme a la
justicia de aquellos tiempos, a los causantes de un cri
men tan horroroso, se les antoja un verdadero colmo de
crueldad y fanatismo por parte de la Inquisicin. A los
inquisidores ni siquiera se les concede el derecho de cas
tigar los crmenes comunes. A las veces produce la im
presin como si estos historiadores aprobaran la con
ducta de aquellos facinerosos.
Muy distinto es el modo de pensar de Zurita, que
por una parte conoca muchsimo mejor el ambiente
del tiempo, y por otra no tena ninguno de los prejuicios
modernos. Por esto, con la serenidad que le caracteriza,
termina as la relacin de estos trgicos sucesos :
Dentro de muy breues meses fueron presos los
principales machinadores de su muerte, y Vidal Du-
ranso fue preso en Lrida, y en diuersos autos de fe, el
y sus compaeros y los que fueron conuencidos de auerse
hallado en aquella conspiracin, fueron relaxados a la
justicia y bra^o seglar, cuya memoria y fama queda
condenada por diuersos lugares pblicos de la Iglesia
mayor y del monasterio de Predicadores.
Con tan breves frases resume Zurita la justicia que
se hizo con los autores y ejecutores de la muerte de
San Pedro de Arbus. Nosotros, empero, vamos a permi
tirnos alguns detalles que sin duda interesarn a nues
tros lectores. Todos ellos estn basados en la Memoria
annima ya antes citada sobre los autos de fe de Zara
goza (1). Tambin habla de muchos de ellos el histo
riador Llrente, aunque huelga decir que tanto l como
Lea llevan el agua a su molino y se complacen en hacer
ver la crueldad de los inquisidores aragoneses al castigar
el-asesinato de Arbus.
Varios fueron los autos de fe en los que se castig
a los ms culpables en la muerte del inquisidor. El
primero tuvo lugar el 30 de junio de 1486 y en l fueron
entregados al brazo secular Juan de Esperandu y
Vidal Duranso, asesinos del inquisidor, mientras Juan
de Pedro Snchez, el principal culpable de todo el com
plot, que haba logrado escaparse, fu quemado en
estatua. El otro se celebr el 28 de julio siguiente, y en
l se quem la estatua de Gaspar de Santa Cruz, quien,
junto con Pedro Snchez, haba sido el principal induc
tor del asesinato. Fu asimismo quemado en estatua
Martn de Santngel, que haba tenido parte activa en
el asesinato.
87. Esto supuesto, ocurre preguntar: fu, en reali
dad, rigurosa y cruel la Inquisicin en el castigo de la
muerte de Pedro de Arbus? Pot de pronto, digamos que
el mismo Lea, nada propicio a salir en defensa de la
Inquisicin, rechaza como exagerado el nmero de vc
timas que, segn Llrente, sacrific la Inquisicin en su
afn de venganza. Baste decir que Llrente supone
fueron ms de 200. Ms exagerado es todava Amador
de los Ros en su obra sobre los judos, escrita como para
hacer su elogio. Como que llega a afirmar que la mayor
parte de las victimas de los autos de fe celebrados entro
1486 y 1492 lo fueron como culpables de algn modo en el
asesinato de Arbus. La Memoria annima , reprodu
cida por Lea, demuestra, por el contrario, que la mayor
parte de los que aparecieron en dichos autos de fe fue
ron condenados por otras causas.
Dejando, pues, aparte todas estas exageraciones,
y resumiento los datos que nos comunican las fuentes
fidedignas de que disponemos, podemos afirmar que el
nmero de castigados fu de nueve ejecutados en per
sona, aparte de dos suicidios, trece quemados en estatua
y cuatro castigados por complicidad . Adems de stos,
hubo varios castigados por haber ayudado a los culpa
bles a ocultarse. Tal es, en resumidas cuentas, la cifra
de vctimas de este ruidoso asesinato. En realidad, si
se consideran las costumbres del tiempo, es decir, el
poco aprecio que se haca de la vida de un hombre y el
lujo de represalias que solan seguir a los asesinatos de
esta ndole, no nos parecer un rigor exagerado.
Para esto debemos tener en cuenta que este crimen
tena todas las apariencias de una verdadera subleva
cin contra una medida tom ada por los reyes, a la que
se daba suma importancia para la pacificacin y unifi
cacin de la pennsula. Por esto la reaccin por parte
del pueblo y de las autoridades reales fu idntica a la
que sola resultar de los levantamientos y rebeldas con
tra las instituciones nacionales, y as el castigo revisti
un carcter de venganza nacional. Slo as se explica
la emocin que se apoder del pueblo aragons tan
pronto como se tuvo noticia del asesinato.
Otra circunstancia debemos notar aqu para acabar
de convencer a los lectores, de que en realidad la justicia
real e inquisitorial no procedi en esta ocasin con la
sed de venganza, con la crueldad y precipitacin que
suelen echarle en cara sus enemigos. El crimen, con todas
las circunstancias agravantes que lo acompaaban, tuvo
lugar en septiembre de 1485, y no obstante, las ejecu
ciones de los culpables no empezaron h asta junio de
1486. Esto supone que los tribunales se tomaron tiempo
abundantsimo para deliberar sobre el asunto y consi
derar todas sus circunstancias. Y esto que al recibir el
pueblo la noticia del crimen se lanz al punto a la calle
pidiendo la sangre de los criminales y aun de todos los
conversos. Bien pocos tribunales tendran, aun hoy da
la energa que tuvo entonces la Inquisicin para acallar
al pueblo indignado y dejar que obrara la justicia con.
to<fa frialdad.
88. Sin embargo, si en cuanto a la extensin del
castigo y a la rapidez de su ejecucin no nos parece que
hubo exageracin de ninguna clase, sobre todo si aten
demos al temple recio del tiempo, algo nos sorprende,
por lo menos, la calidad y circunstancias que acompa
aron algunas ejecuciones capitales. Efectivamente,
segn nos atestigua la Memoria varias veces citada, y
lo mismo se deduce de otros documentos, a Juan de
Esperandu lo arrastraron vivo, y delante de la puerta
mayor de la Seo le cortaron las dos manos, y de alli le
llevaron arrastrando al mercado, y en la horca le corta
ron la cabeza y le hicieron cuartos, y las manos las en
clavaron en la puerta pequea de la diputacin y los
cuartos por el camino . Algo parecido hicieron con Vidal
Duranso y algn otro de los ms culpables.
Todos estos gneros de justicia o, si se quiere, de
crueldad en la ejecucin de los castigos, llaman tanto
ms la atencin cuanto que son enteramente inusitados
por los tribunales inquisitoriales. Aun en las circunstan
cias ms solemnes y cuando se tratab a de desarraigar
con energa algunos conatos de introducir la hereja
ms peligrosa del siglo xvi, el castigo mximo de la
Inquisicin era la muerte por el fuego o, lo que es lo mis
mo, la relajacin al brazo secular. As estaba prescrito
por el Derecho cannico y por los Cdigos civiles de casi
todas las naciones europeas. La nica diferencia con
sista en el mayor o menor nmero de vctimas ; mas
no tenemos noticia de que se procediera a este gnero
de ajusticiamiento consistente en el descuartizamiento
de los reos.
Por esto, para explicarnos un fenmeno tan singular
y nico en los anales de la Inquisicin espaola, tenemos
que acudir a la naturaleza especial del crimen, que en
este caso se tratab a de castigar y que, por su naturale
za de crimen civil, deba ser castigado segn las leyes
y costumbres civiles. Es verdad que la Inquisicin fu la
que principalmente intervino en los procesos de todos los
culpables ; pero su fallo fu el ordinario, consistente en
la declaracin de que los reos haban cometido determi
nada hereja y en este caso el asesinato de un inquisidor.
Ahora b ien : este fallo, aceptado por la autoridad civil
cmo suyo, deba ser ejecutado segn las leyes civiles
existentes para tales casos, y en realidad para esta clase
de crmenes contenan los Cdigos penales de aquella
poca tales circunstancias en los castigos y ejecuciones,
que al sentir moderno se nos antojan excesos de cruel
dad. No fu, pues, un exeeso de los inquisidores, el des
ahogo de pasiones mal comprimidas, una especie de
linchamiento popular, sino la ejecucin por la justicia
secular de una justicia que directa e indirectamente le
perteneca.
Por lo dems, no hay para qu aadir que el tribunal
de la Inquisicin de Zaragoza, precisamente con aquel
asesinato cometido por los conversos para su aniquila
miento acab de afianzarse en Aragn, de modo que
desde entonces funcion con toda regularidad. Aparte
de lo que se refiere a los culpables del asesinato de Ar
bus, inici la Inquisicin los trabajos ms urgentes en
aquellos tiempos y que constituan la principal preocu
pacin de todos los tribunales inquisitoriales, es decir,
el castigo de los judaizantes. Ni es de extraar que, des-
pues de los acontecimientos referidos, desplegara este
tribunal una actividad y aun un rigor comparable con
el de los tribunales de Sevilla y Toledo. As aparece cla
ramente en la lista de los autos de fe celebrados durante
los primevos aos de su existencia. La direccin enr
gica que daba a todo el instituto el Inquisidor general
Torquemada, unida al efecto producido por el crimen
contra Pedro de Arbus, explican perfectamente esta
conducta.

4. Los T ribunales de Teruel, Valencia


y Catalua
<S!). Aunque no es nuestro propsito seguir paso a
paso todo el desarrollo de la Inquisicin espaola en
todas las regiones en que se estableci, con todo, no que
remos omitir la relacin de todo aquello que puede con
tribuir al conocimiento de la verdadera naturaleza de
este tribunal y su primer establecimiento en Espaa.
Asimismo, como nuestro nico objeto es dar a conocer
la verdad, sin dejarnos llevar de ninguna clase de pre
juicios, deseamos poner en claro ^Jgunos puntos que
los enemigos de la Inquisicin, ms o menos consciente
mente, han. enturbiado con sus exposiciones parciales
y tendenciosas. Precisamente por estas dos razones de
seamos tra ta r brevemente de los principios de la Inqui
sicin en Teruel, Valencia y Catalua.
El tribunal de Teruel, cuya actividad dur nica
mente unos tres aos, tuvo un principio bastante agi
tado. Al mismo tiempo que en mayo de 1484 se esta
bleca en Zaragoza un tribunal, trat Torquemada de
organizar otro en Teruel. La razn especial que a ello
le mova fu, sin duda, el hecho conocido de la gran
abundancia de conversos que all existan, y con sus
innumerables riquezas haban dado a la ciudad un realce
extraordinario. Para hacerse cargo de este nuevo tri
bunal, nombr Torquemada al dominico fray Juan de
Colivera y al maestro Martn Navarro. Efectivamente,
armados con los documentos que atestiguaban su nueva
autoridad, presentronse ante las puertas de Teruel.
Mas he aqu aue, contra toda esperanza, se encon
traron en ella con una resistencia indomable. Sus ma
gistrados se negaron rotundam ente a recibirlos dentro
de las murallas de la ciudad (1). Cerrronse a los nue
vos inquisidores todas las puertas. En vano presentaron
las letras de nombramiento por parte de Torquemada
y las que les aseguraban el apoyo real. Sin duda porque
se suponan subrepticias, fu completamente imposible
entrar en Ja ciudad. o se arredraron, con todo, los
inquisidores. Con la firme decisin de proceder con lodo
rigor contra los obstinados magistrados turolenses, re
tirronse los dos inquisidores a la vecina poblacin de
Celia, desde donde iniciaron sus procedimientos con
toda regularidad.
90. Tales son los hechos escuetos que marcan el
principio de la Inquisicin turolense. Pero la primera
cuestin que se ofrece es por qu razn se negaron los
magistrados de la ciudad a adm itir a los inquisidores.
Ni Zurita en sus a, Anales, en donde expone brevemente
este episodio, ni Pramo en su Historia del origen y pro
greso de la Inquisicin, que es quien ms pormenores
nos ha transmitido, nos comunican con claridad los mo
tivos que indujeron a los turolenses a esta oposicin.
Esto no obstante, y a pesar de las conclusiones que
suelen sacar los enemigos de la Inquisicin de que la
causa de todo era la oposicin general que todas las
regiones hacan a la Inquisicin, por oponerse a los
fueros y libertades regionales, creemos poder afirmar
que la verdadera causa era la influencia extraordinaria
de los judocristianos, los cuales teman por s y por
(I) Vase A. F loimano, E l trib u n al del Syulo Oficio cii
Aragn. M adrid, 1925.
sus inmensas riquezas, y por esta razn acudan a todos
los medios imaginables con el objeto de impedir la acti
vidad de la Inquisicin. El que se sacaran a plaza los
fueros regionales, no tiene nada de extrao, pues era
uno de tantos medios para hacer ambiente desfavorable
a los inquisidores.
Varios son los argumentos que podemos aducir para
probar que as fu en realidad, y creemos francamente
que con ellos se puede dar por decidida esta cuestin.
Por de pronto, sta fu la conducta que observaron los
judos conversos en todas las regiones en donde trat
de establecerse el Santo Oficio. Recurdense los levan
tamientos y atentados de Sevilla y de Toledo y, sobro
todo* lo que acabamos de estudiar en Zaragoza. Por
otro lado, no hay que hacerse ilusiones de ninguna clase;
era muy natural que sucediera asi, ya que los conversos
vean muy bien que la Inquisicin enderezaba principal
mente su actividad contra ellos. As, pues, lo ms obvio
era que hicieran todos los esfuerzos posibles para ponerlo
obstculos.
En segundo lugar, nos consta quen Teruel era muy
numerosa e influyente la colonia juda y la de los judo-
cristianos. A nadie sorprender, por consiguiente, que
trataran de cerrar la entrada a los inquisidores. El mismo
Zurita, aunque no habla expresamente de las causas de
oste movimiento de Teruel, como lo hace al tra ta r de lo
de Zaragoza, usaj con todo, algunas expresiones que
parecen suponer lo que nosotros afirmamos. En efecto,
para term inar la relacin de este incidente, escribe (1):
con el fauor de la gente ilustre y principal, que tenan
muy aborrecidos a los que sucedan del linage de Judos,
se fue introduziendo y autorizando .
Mas todava tenemos otro argumento, que nosotros
creemos decisivo. En nuestros recientes estudios en la
seccin de la Inquisicin del Archivo Histrico Nacio
nal hemos descubierto una serie de procesos pertene
cientes al tribunal de Teruel, enteramente desconocidos
hasta el presente. A su tiempo tratarem os con la de
bida detencin tan interesante descubrimiento ; pero
entretanto podemos ya adelantar aqu una impresin
general que hace a este propsito (1).
91. Segn aparece en estos procesos, ya desde
octubre de 1484 los inquisidores apostlicos nombrados
por Torquemada desplegaban en Celia una actividad
extraordinaria. Pues bien: la inmensa mayora de estos
procesos son contra los falsos conversos de la misina
ciudad de Teruel, y por cierto que varios de ellos llevan
los mismos nombres que los complicados en la muer le
de Pedro de Arbus. Eran familias muy extendidas en
Aragn, y as no debe sorprendernos que hubiera en
Teruel representantes de las mismas. Pero aparte de
estos procesos, existe uno muy im portante contra los
magistrados de la ciudad por impedir el funcionamiento
del Santo Oficio. En l intervienen muchos conversos
judos, lo cual, unido a todo lo que llevamos dicho, pro
duce la impresin de que ellos eran, en resumidas cuen
tas, los promovedores del alboroto.
Y a este propsito, conviene hacer una advertencia
muy significativa. En efecto, en los interminables ale
gatos que hacen los magistrados de Teruel contra los
nuevos inquisidores, para razonar su actitud de no de
jarlos entrar en la ciudad, no tratan, generalmente, de
la oposicin que pueda haber entre la Inquisicin y Jos
fueros de la regin, sino de que los inquisidores no pre
sentan en la debida forma su nombramiento, y, por con
siguiente, no los podan considerar como legtimos jue
ces. Algo nos sorprende la oposicin en esta forma, pues
(1) Todos estos procesos pcrlenccicnLcs il trihunn! de. Te
ruel se encu en tran en tre los legajos de la seccin del tribunal
valenciano.
en el mismo proceso se exhiben abundantes documen
tos por los que aparece el nombramiento legtimo de
los inquisidores turolenses, pero el hecho que queremos
hacer notar aqu es que los magistrados de la ciudad no
acudan en su defensa a los argumentos que suponen
los adversarios de la Inquisicin. Todo se reduca, pues,
al temor bien fundado de los poderosos conversos.
El hecho es que los inquisidores Colivera y Navarro
Luvieron que retirarse a Celia y all estuvieron luchando
por vencer la resistencia de Teruel. Sobre sta y sobre
sus magistrados lanzronse excomuniones y entredichos.
Por ambas partes se mandaron mensajeros al rey
don Fernando, ocupado a la sazn en las guerras de
Granada. El resultado no poda ser otro. Decidido como
estaba el Rey a introducir el nuevo tribunal en sus E sta
dos de Aragn, al pronunciar los dos inquisidores, en
octubre de 1484, la inhabilidad de todos los magistrados
turolenses para el desempeo de sus oficios, procedi
a la ejecucin de la sentencia. Contra este proceder pro
testaron los representantes de Aragn, pero el Rey no
les hizo caso ninguno. Al contrario, los inquisidores,
seguros del apoyo real, publicaron un Manifiesto ente
ramente conforme con el derecho inquisitorial existente,
por el que invocaban la ayuda del brazo secular para
prender a los magistrados rebeldes y confiscar sus bie
nes. As lo ejecut el Rey el 5 de febrero de 1485 con una
orden dirigida a todos los magistrados de Aragn. As,
pues, con la ayuda decidida del poder real, tuvieron
que someterse los magistrados turolenses. Los inquisi
dores triunfaron en toda la lnea, y a consecuencia de los
pasados sucesos, desterraron y castigaron de diversas
maneras a muchas personas. Desde mediados de 1485
pudieron proceder con toda regularidad en los procesos
ordinarios de la Inquisicin.
92. El principio del tribunal de Valencia fu asi
mismo bastante accidentado. Ya hemos dado cuenta
de los diversos pasos que di el papa Sixto IV el ao
1482 respecto de Cristbal de Gualbes, a consecuencia
de los cuales tuvo que ser separado de su cargo y aun
fu castigado de manera ms dura.
Despus de este incidente, ya no nos dicen los histo
riadores antiguos, Zurita y Pramo, ninguna otra cosa
hasta la primavera del ao 1484, en que, obtenida del
Sumo Pontfice la facultad de extender la jurisdiccin
del Inquisidor general al reino de Aragn, fueron nom
brados, entre otros de quienes hemos hablado ya, los
inquisidores Juan de Epila y Martn de Iigo para Valen
cia. A este dato aaden los mismos historiadores la noti
cia sobre la oposicin que se hizo en Valencia, que para
mayor fidelidad queremos transcribir de Zurita (1):
Huuo, dice, grande contradiccin por el estado militar
en adm itir los inquisidores, que duro tres meses, y como
la causa era de Dios, reconocieron que de ninguna cosa
podia recibir aquel reyno mayor beneficio, estando tan
poblado de gente sospechosa y infiel, que de inquirirse
contra el delito de la heregia y castigarse con el rigor
que disponen los decretos canonicos ac los sanctos Pa
dres .
No aaden ms explicaciones los historiadores anti
guos, pero esto solo ha bastado a los adversarios de la
Inquisicin para construir los castillos acostumbrados
sobre la impopularidad del nuevo tribunal. Lea es el
nico, entre los modernos, que ha podido aadir algo
de luz sobre esta revuelta de Valencia. Efectivamente,
de una serie de cartas y otros despachos del rey don Fer
nando dirigidos durante este perodo a las autoridades
de Valencia, se deduce, en primer lugar, la indignacin
del Rey Catlico ante la oposicin que se haca en Va
lencia a los inquisidores y, por otro, la extensin que
haba tomado el movimiento.

(I) A n illes, 341.


93. Pero en todo este asunto lo que ms nos interesa
es la cuestin sobre la causa de la oposicin que se ha
ca a la Inquisicin. Ni Zurita ni Pramo dan a entender
nada sobre esto ; en cambio en los despachos utilizados
por Lea se habla indirectamente de ello. En efecto, el
Rey insiste en probar la frivolidad de la razn que se
aduce de que el nuevo tribunal era contrario a los fue
ros regionales. Ms indignacin produjo en don Fer
nando la razn, en que ms insistan los valencianos,
es decir, que los inquisidores eran extranjeros, y segn
los fueros, nicamente los naturales de la regin podan
ejercer funciones oficiales. Por esto, despus de tomar,
con su energa acostumbrada, las medidas convenientes
para atajar este movimiento de insurreccin, obligando
a los inquisidores a poner manos a la obra, escribi a
estos una carta muy bien calculada en la que les supli
caba que, para no herir susceptibilidades, procuraran
guardar con todo cuidado los fueros y privilegios de la
regin y mostrar toda la clemencia que pudieran. Con
estb termin poco a poco la oposicin, y as el 6 de no
viembre pudieron los inquisidores iniciar la nueva fase
de su actividad con la publicacin del edicto de fe.
Todava se hizo, por parte de algunos nobles, cierta opo
sicin ms o menos abierta al nuevo trib u n al; pero con
el apoyo decidido del Monarca pudo ste seguir sin difi
cultades notables sus tareas acostumbradas.
Tales son las noticias que nos comunican los histo
riadores antiguos y modernos sobre los primeros aos
de la Inquisicin valenciana. Naturalmente, cada uno
de ellos las aprovecha para insistir en su respectivo
punto de vista. Lo nico que queremos aadir aqu,
con el fin de que nadie se deje sorprender por las apa
riencias, como si se tratara de una verdadera oposicin
del pueblo en masa, es que la oposicin parti de unos
pocos que ocupaban cargos influyentes. Es verdad que
las razones que siempre adujeron se reducan a una
pretendida oposicin entre el nuevo tribunal y las liber
tades regionales ; pero creemos poder afirmar que esto
no era otra cosa que un pretexto, y as la verdadera
razn era la misma que en las otras regiones, es decir, el
esfuerzo supremo de los falsos judos conversos para
evitar que se introdujera la Inquisicin. Con la influen
cia extraordinaria que posean en Valencia, no les era
difcil ganarse a algunos oficiales pblicos, cuando no
eran ya de los suyos los que regentaban estos puestos.
Por lo dems, una vez dominada esta dificultad y no
obstante el rigor que despleg el tribunal valenciano,
bien claramente manifest el verdadero pueblo cris
tiano su ms absoluta conformidad con la conducta de
sus reyes e inquisidores.
94. Por lo que se refiere a la actividad del tribunal
valenciano, apenas nos dicen nada los historiadores de
la Inquisicin. Esta laguna la hemos procurado llenar
nosotros con un estudio minucioso de los procesos y
otras actas originales de la Inquisicin valenciana du
rante los primeros decenios. No es ste el lugar de expo
ner detalladamente el resultado de este estudia; sin
embargo, creemos oportuno dar una idea de conjunto
sobre el mismo.
E n primer lugar, advertimos en Valencia un fen
meno de que no tenemos noticia ni en Zaragoza ni en
Barcelona ni en ninguna otra parte en donde se halla
ban ya establecidos los tribunales de la Inquisicin me
dieval al establecerse la espaola. Consiste en que los
inquisidores medievales de Valencia, al mismo tiempo
que en Sevilla la nueva Inquisicin espaola desplegaba
notable actividad, y tal vez estimulados por ella, inicia
ron tam bin un perodo de indagacin y persecucin de
los falsos conversos. Este perodo se inici a principios
de 1482. De l hemos encontrado gran cantidad de tes
timonios que denotan la importancia que lleg a adqui
rir. Segn ellos, en mayo de 1482 los inquisidores Maci
11. I.i.o u r.v : I,n T im ulsicin e n E sp n fu i. 12.
Mercader, Juan Orts y Cristbal Gualbes publicaron un
solemne edicto de fe o de gracia, tal como los que se
estilaban en estas circunstancias. El texto ntegro de
este edicto, que supone le haban ya precedido otros,
lo hemos podido leer en varias causas de este tiempo. No
deja de tener bastante importancia su lectura, pues da
la casualidad que ni de Sevila ni de otros tribunales
espaoles de aquel tiempo conocemos ningn ejemplar
de los edictos de gracia que publicaban.
Este edicto se repiti en forma parecida algunos das
despus, y, pasado el tiempo de gracia, se comenz el
procedimiento contra los falsos conversos. De l tene
mos bastantes noticias por las cartas y otros documen
tes del Romano Pontfice, de donde se deduce que se.
procedi con notable rigor y sin observar las normas del
Derecho. De los procesos conservados slo se puede dedu
cir que, en efecto, condenaron a varias personas.
95. En este estado siguieron las cosas hasta el
otoo de 1484. En esta fecha los nuevos inquisidores
nombrados por Torquemada iniciaron su actividad con
el edicto de costumbre, que revisti especial importan
cia. De los procesos pertenecientes a este perodo hemos
.sacado la conclusin, de que tambin en Valencia des
pleg el nuevo tribunal una energa antes desconocida.
En todo ello se ve la mano fuerte del Inquisidor general
Torquemada. Muchas son las sentencias de relajacin
al brazo secular o a otras penas gravsimas que hemos
podido leer en los procesos que se nos conservan. Son
exactamente del mismo tipo que las empleadas por los
tribunales de Ciudad Real y de Toledo, con la nica
particularidad que estn redactadas en valenciano.
Sin embargo, debemos aadir, con el objeto de com
pletar esta imagen de la primera actividad de la Inqui
sicin valenciana, que no obstante su firmeza en castigar
a lo$ que crea culpables, emple constantemente toda
clase de medios para atraer a los conversos a que espon
tneamente confesaran sus errores. As, es verdadera
mente notable el nmero de edictos de fe, con sus largos
trminos de gracia, de que tenemos noticia por los pro
cesos conservados, muchos ms, sin duda, de los conoci
dos de otros tribunales locales. Efectivamente, al ya
citado de noviembre de 1484 sigui otro el 25 de mayo
de 1485, publicado por el maestro Epila. El 12 de abril
de 1488 los recin nombrados inquisidores, Pedro Sn
chez de la Calancha, cannigo de Palencia, y Francisco
Soler, cannigo de Lrida, publicaron un nuevo edicto,
prorrogado el 10 de mayo por el nuevo inquisidor Diego
Magdaleno. Finalmente, el clebre inquisidor Juan de
Monesterio, cannigo de Burgos, public igualmente el
suyo, al principio de su cargo, en 1492.
Y no se crea que estos edictos eran una mera frmula,
segn dan a entender los adversarios de la Inquisicin,
o, lo que os peor, medios ms o menos astutos de coger
incautos. Por fortuna, los procesos inditos a que hemos
aludido varias veces nos proporcionan gran abundancia
de datos para podernos convencer del efecto real que
produjeron en la poblacin de los conversos valencia
nos. En este particular son mucho ms explcitos los
procesos de Valencia que los de Toledo y Ciudad Real.
De cada uno de los citados edictos nos han transmitido
largas listas de las personas que se presentaron a los
inquisidores, a las cuales acompaan, de ordinario, las
frmulas de abjuracin que todos ellos pronunciaron
y las sentencias correspondientes de absolucin dadas
por los inquisidores. Sera interesante reproducir aqu
algunas de estas frmulas y sentencias, pero alargara
mos demasiado esta exposicin.
As, pues, como resumen de la actuacin primera del
tribunal de Valencia, podemos afirmar, con los docu
mentos originales en la mano, que junto con el rigor,
enteramente explicable en aquellas circunstancias, con
tra Jos obstinados, se advierte, al menos desde que se
introdujo el nuevo tribunal, un procedimiento entera
mente ordenado y cannico y un esfuerzo notable por
hacer lo ms extensa posible la reconciliacin a todos
los que daban alguna m uestra de arrepentimiento.
96. El principio de la nueva Inquisicin en Barce
lona tiene particular inters, porque con l se efecta,
digmoslo as, el cancelamiento definitivo de la Inquisi
cin medieval en los Estados de Aragn. En efecto, aun
que Torquemada haba recibido facultad del Romano
Pontfice para nom brar inquisidores en Aragn, y de
hecho haba constituido ya los tribunales de Zaragoza,
Teruel y Valencia, con todo, varios de estos inquisidores
nombrados por l reciban al mismo tiempo la comisin
papal directa, de modo que se puede decir que juntaban
ambas jurisdicciones o ambos nombramientos. Don Fer
nando y Torquemada deseaban term inar con este estado
de cosas, unificando definitivamente el tribunal de la
Inquisicin, y as durante todo el ao 1485 estuvieron
haciendo esfuerzos con e lin de obtenerlo. As se deduce
de una serie de documentos guardados en el Archivo
de la Corona de Aragn y utilizados por Lea (1).
En los mismos documentos consta igualmente que
la mayor dificultad provino del esfuerzo que hacan al
mismo tiempo los conversos para estorbar el cumpli
miento deestos planes. En enero de 1486 hizo, finalmente,
Torquemada una primera prueba para ver el efecto que
produca en Barcelona la nueva Inquisicin. Con este
fin nombr inquisidores a los dominicos Juan Franco
y Miguel Caslls, los cuales posean al mismo tiempo el
nombramiento pontificio. Mas no obstante el rigor con
que el monarca aragons quiso imponer su voluntad,
encontrronse desde un principio grandes dificultades.
En estas circunstancias lleg por fin, el 6 de febrero
de 1486, la tan suspirada concesin del papa lnocen-
co V III por la que, bajo diversos conceptos, fueron
depuestos todos los inquisidores de la Corona de Aragn
que posean alguna comisin pontificia. Tales eran, en
Aragn, Juan de Colivera, Juan de Epila, Juan Franco
y Miguel Caslls; en Valencia, Juan Orts y Maci Merca
der, y en Barcelona Juan Comte. En consecuencia, nom
braba el Papa al Inquisidor general Torquemada inqui
sidor especial de Barcelona, con derecho y poderes para
subdelegar, a lo cual se aadan otras disposiciones para
facilitar su ejecucin.
Parece que con esto estaba definitivamente arre
glado el asunto. Mas la influencia de los ricos conversos
continu con toda actividad su trabajo de obstaculizar
al nuevo tribunal. Todava transcurrieron 18 meses ente
ros hasta que, finalmente, fu reconocida la autoridad
de Torquemada. El nuevo inquisidor nombrado por l,
Alonso de Espina, pudo entrar en la ciudad en julio de
1487. Con esto quedaba universalmente reconocida la
autoridad de Torquemada. Publicse inmediatamente
el acostumbrado edicto de gracia, y todo sigui su curso
ordinario ; no debi ser muy notable el rigor de este tri
bunal de Barcelona, pues cuando en diciembre del mismo
ao 1487 se celebr la primera procesin de penitentes,
aparecieron en ella 21 hombres y 29 mujeres, y en el
primer auto de fe celebrado en enero de 1488 solamente
4 personas fueron entregadas al brazo secular.
97. Dificultades parecidas tuvo que vencer Tor
quemada para establecer el nuevo tribunal en otras
regiones espaolas. Las causas de todas ellas eran siem
pre las mismas : por un lado, y sta era la ms eficaz
y poderosa, la influencia extraordinaria de los judos
conversos, y por otra la suposicin de algunos de que
el nuevo tribunal se opona a los fueros regionales. En
todo caso no era el pueblo espaol propiamente tal el
que se opona a la implantacin del nuevo tribunal, no
obstante el rigor, a veces algo extremado, de sus co
mienzos. El pueblo espaol ms bien apoyaba con su
aplauso incondicional las medidas rigurosas de los reyes
y de la Inquisicin contra los falsos conversos y otros
herejes.
Bien pronto, cuando despus de la capitulacin del
Teino de Granada en 1492 se sigui la convercin ms
o menos sincera de grandes masas de moros, se ensanch
el campo de la Inquisicin, que desde entonces tuvo
que perseguir tambin a los falsos conversos de los
moros. Mas el pueblo espaol estuvo constantemente
aleado de los reyes y de los inquisidores. Contra esta
afirmacin nada sponen los esfuerzos de unos cuantos
contra el establecimiento de algunos tribunales en diver
sas provincias. Se podr, pues, discutir sobre si era opor
tuno o no el emplear estos medios de violencia. Se podr
disputar acerca del sistema ms conforme con el esp
ritu del Cristianismo y la mente de los grandes maestros
de la Cristiandad, los Santos Padres. Pero de lo que no
se puede dudar es de que en los siglos xv y xvi la
inmensa mayora del pueblo espaol, con sus reyes,
magistrados y obispos a la cabeza, apoyaban decidida
mente el proceder de la Inquisicin.
Tal fu la direccin dada a la Inquisicin espaola
por el Inquisidor general Torquemada. P ara juzgarlo
debidamente, no deben olvidarse las sencillas observa
ciones que acabamos de hacer. Como era natural, una
vez hecho el primer escarmiento, y habiendo eliminado
con el primer rigor los elementos ms peligrosos entre
los falsos conversos judos y moros, el mismo Torque
mada y los tribunales que estaban bajo sus rdenes fue
ron poco a poco suavizando sus procedimientos. Sin
duda influy tambin en este sentido alguna adverten
cia que tuvo que mandar el Romano Pontfice sobre
el excesivo rigor de algunos inquisidores espaoles. El
hecho es que hacia el ao 1494 haba descendido nota
blemente el rigor primitivo, como se advierte en los
procesos y relaciones de autos de fe que han llegado
hasta nosotros. Otro acontecimiento de importancia
acab de confirmar el nuevo sistema de mayor blandura.
En 1494 fueron nombrados como inquisidores adjuntos
Martn Ponce de Len, arzobispo de M esina; Iigo
Manrique, obispo de Crdoba; Francisco Snchez de la
Fuente, obispo de vila, y Alonso Surez de Fuentel-
saz. obispo de Jan. En este estado siguieron las cosas
hasta la muerte de Torquemada, el 16 de septiembre
de 1408.
Procedimientos: denuncias y acusacin
98. A la muerte de Torquemada puede decirse
que la Inquisicin estaba perfectamente establecida
y organizada en toda Espaa. Sus procedimientos
haban entrado en un perodo de desarrollo completa
mente normal. Podramos ahora seguir paso a paso
la historia de las diversas dificultades que tuvo que
vencer constantemente; de los aciertos y errores que
cometieron cada uno de los Inquisidores generales,
sobre todo los que siguieron prximamente a Torque
mada, Diego Deza y el franciscano Francisco Jimnez
de Cisneros. Pero esto nos llevara demasiado lejos, y
no disponemos en este manual del espacio suficiente
para tejer una historia completa y detallada de la Inqui
sicin espaola. Por otro lado, algunos de los puntos
ms interesantes de su historia los tratarem os breve
mente al fin de este manual.
Ms til, sin duda, para el conocimiento d la Inqui
sicin espaola, ser el exponer aqu con alguna deten
cin el procedimiento, que de hecho empleaba, sacn
dolo, porua parte, de las Instrucciones de Torquemada
y de las dems que servan de p auta a los diversos tri
bunales, y por otra, de los mismos procesos que se nos
han conservado. Con esto podemos decir que las fuen
tes de nuestra informacin son enteramente seguras,
pues constituyen el Cdigo que rega teorticamente
a los inquisidores y la realizacin prctica que ellos
hicieron de este Cdigo. No valen, pues, consideraciones
o especulaciones ms o menos areas o sin fundamento
en la realidad, ya sean adversas, ya favorables a la Inqui
sicin. En asunto de tan ta trascendencia debe consi
derarse a las personas y a las instituciones por sus prin
cipios y por sus acciones y por los principios y acciones
que formaban a la sazn el ambiente o norma general
de conducta, no por los principios admitidos general
m ente en nuestros tiempos ni menos todava por las
ideas personales del historiador.
Vamos, pues, a dar una idea de conjunto sobre los
procedimientos de la Inquisicin espaola tales como
aparecen en las Instrucciones y en los procesos, en lo
cual nos esforzaremos, de un modo particular, por ser
lo ms objetivos posible, pues se tra ta indudablemente
del punto ms delicado referente e este instituto y en el
que ms exageraciones se han cometido.

1. Denuncias y diversas cuestiones relacionadas


con ellas
99. 1 sistema de Inquisicin, en contraposicin
al sistema acusatorio, es, dice el P. Jernimo Montes (1),
la investigacin del crimen hecha por el juez, de ofi
cio, en virtud de su autoridad y en cumplimiento de la
obligacin que tiene de velar por los intereses que le
estn encomendados. Aplicado al crimen de hereja, es
la investigacin del juez inquisidor acerca de este delito,
ya para saber si existe en una determinada localidad o
regin, ya por fama pblica y sin necesidad que preceda
acusacin o denuncia.
Ahora bien : la Inquisicin dispona de diversos me
dios para velar por la pureza de la fe en su departamento
respectivo, de los cuales los principales eran la llamada
visita del partido , el espionaje y los mismos presos.
La visita del partido deba hacerse, a ser posible, todos
los aos en cada poblacin, y consista en que un inqui
sidor, acompaado de un notario, publicaba solemne
mente el edicto de fe, edicto que, adems, deba leerse
desde el pulpito todos los aos por Pascua. La publica
cin, pues, de este edicto daba siempre abundante ma
terial a la Inquisicin, y la razn es muy sencilla ; pues
en l se impona, bajo pena de excomunin mayor, la
obligacin de delatar toda hereja. As se explica que,
sobre todo las personas piadosas, acudieran presurosas
a descargar su conciencia comunicando a los inquisi
dores todo aquello que en su concepto tena alguna rela
cin con la hereja. Asi aparecen con frecuencia como
primeros denunciantes algunas mujeres piadosas y
{ente sencilla (1).
En ocasiones muy especiales, como cuando se esta
bleca un nuevo tribunal en alguna poblacin o se des
cubra algn peligro extraordinario, publicbase el lla
mado edicto de gracia, al que hemos aludido varias
veces, muy parecido a los edictos .ordinarios, pero aco
modado a las circunstancias particulares. Su caracters
tica era el fijar un trmino, que sola ser de unos 30 40
das, de modo que a los que durante este trmino se
presentaran a confesar sus culpas slo se les imponan
ligeras penitencias.
El efecto de los edictos, tanto de los ordinarios como
de los de gracia, era una gran m ultitud de delaciones
o denuncias contra determinadas personas. Natural
mente, estas denuncias podan iniciarse, y de hecho se
iniciaban muchas veces, independientemente de todo
edicto ; pues toda persona poda, y en ciertas circuns
tancias debia, denunciar a la Inquisicin todo lo que
notara contrario a la fe. De ah que el asunto de las
denuncias juegue un papel sumamente im portante en
la cuestin de los procesos inquisitoriales, ya que ellas
formaban, en realidad, el principio de la mayor parte
de los procesos. Precisamente por esto es de sumo inte
rs el conocer con toda exactitud las normas de conducta
de la Inquisicin en este particular.
100. Ante todo se puede afirmar, frente a las exa
geraciones gratuitas de Llrente y dems adversarios
de la Inquisicin, que precisamente la Inquisicin espa
ola tuvo siempre especial solicitud en no proceder con
precipitacin en hacer caso de las denuncias. Prescindi
mos en este punto, como en todo lo dems que se refiere,
a los procedimientos, del primer periodo de la Inquisi
cin espaola, hasta que en 1484, por medio de las Ins
trucciones de Torquemada, se fij y normaliz su modo
de proceder. Desde este tiempo poseemos gran abun
dancia de procesos y toda clase de documentos origina
les en que fundar nuestra exposicin. R)n cambio, del
tiempo anterior no podemos formarnos una idea exacta,
y ms bien, como dijimos en su lugar, parece que en un
principio hubo algn desorden.
Pues b ien : segn atestiguan estos documentos, de
cuya autenticidad y verdad no puede dudarse, ordinaria
mente la Inquisicin no proceda contra ninguna per
sona sino despus de recibir variar denuncias contra la
misma. Con toda franqueza debemos atestiguar aqu
que muchas veces hemos quedado sorprendidos al leer
algunos de los procesos conservados. Antanse, segn
exiga el derecho, ante dos personas religiosas, dos,
cinco, diez y ms denuncias contra una persona, y no
obstante, todava no dan los inquisidores paso ninguno
contra ella. Por regla general, eran indispensables, por
lo menos, tres denuncias enteramente claras y dignas
de fe ; pero en la mayora de los casos esperaban los
inquisidores a tener bastantes ms.
H asta tal punto es esto verdad, que uno de los ene
migos ms declarados de la Inquisicin en las Cortes de
Cdiz, el diputado Villanueva, lleg a acusar al Santo
Oficio de negligencia en dar curso a las denuncias, por
el peligro que esto ofreca de fom entar la delincuencia.
El que la Inquisicin no proceda contra nadie, dice,
sino por delacin, y no por una o dos, sino por tres,
abre un inmenso campo a la impunidad perpetua o tem
poral de muchos reos, que constando a veces al Santo
Oficio que lo son, permanecen seguros en sus casas, si
no hay quien se resuelva a delatarlos o mientras no
aumenten sus delatores (1).
101 - Con esto se relaciona otra cuestin muy deba
tida, la de las denuncias annimas. Llrente llega a afir
mar que si los inquisidores no hicieran caso de las
denuncias annimas... y si a los que las hacen con firma
se les anunciasen las penas del falso calumniador, no
habra la centsima parte de los procesos ; pero de todo
se hace aprecio (2). Mucho afirmar es esto, y evidente
mente supondra una parcialidad y perversidad en los
inquisidores apenas concebible en una criatura racional,
pero muy conforme con la idea que de los inquisidores
y de la Inquisicin se ha formado Llrente y pretende
infundir en sus lectores.
Pues bien : frente a esta afirmacin tan categrica,
que no prueba con ningn documento convincente y
slo pretende hacernos creer con su palabra, afirma
Schfr con las actas en la mano (3): P ara este tiempo
que aqu nos ocupa (siglo xvi) hay que rechazar que
las delaciones annimas tuvieran influjo alguno en el
aumento de los procesos. En todas las actas que corres
ponden a los protestantes espaoles apenas se encuentra
un caso de denuncia annima .
(1) Cfr. M o n t e s , E l crim en de hereja, pg . 178.
(2) H isto ria C rtica, tom o 11, pg. 155.
(3) Tom o I, pg. 74.
A este testimonio tan precioso de un autor tan im
parcial y tan buen conocedor de las actas de la Inquisi
cin espaola como es Schfer, podemos aadir nos
otros que entre los procesos que hemos ledo y exami
nado en sus originales, no recordamos ningn caso en
que la Inquisicin procediera por efecto de alguna de
nuncia annima. Ms a n : sin duda porque era conocida
esta conducta de la Inquisicin, son realmente rarsimas
esta clase de denuncias, y las pocas que existen no eran
tenidas en consideracin.
Mas sigamos adelante y demos un paso ms en este
estudio sobre las denuncias ante la Inquisicin. H asta
qu punto influy en las delaciones la m alicia o enem istad
de los denunciantes? Sobre tan im portante cuestin dice
franca y decididamente Schfer (1): El odio propia
mente tal, el deseo de venganza y la enemistad desem
pean un papel mucho ms reducido, en las denuncias
de la Inquisicin, de lo que generalmente se suele creer,
y nuestras actas demuestran que slo en muy contados
casos lograron los denunciados probar el odio personal
de los delatores, lo cual poda ser naturalmente un argu
mento de propia defensa, y que ms bien eran otros
los resortes de las tales denuncias-, sobre todo... el temor
de los castigos y el instinto de conservacin propia .
En cambio, los adversarios de la Inquisicin se ensa
an verdaderamente en este punto, de manera que si
hiciramos caso, por ejemplo, a Llrente, la inmensa
mayora de las denuncias tenan su origen en el odio y
mala voluntad de los delatores. Y como, segn su opi
nin, los inquisidores andaban a caza de reos y tenan
especial complacencia en ejercer sus funciones sangui
narias, no dejaban pasar ninguna de estas delaciones
o acusaciones, por ms evidente que estuviera la pasin
que las informaba.
Realmente, dada la flaqueza humana, se explica que
algunos infelices, llevados de la pasin, aprovecharan
tal vez esta coyuntura para vengarse de sus enemigos.
H asta puede concederse que tal vez algn inquisidor
se lzo culpable, y gravemente culpable, de no rechazar
a tiempo y de no castigar con el debido rigor, segn
estaba previsto en las Instrucciones de Torquemada, al
falso denunciante. Pero de ah a lanzar contra la Inqui
sicin, como cuerpo, una acusacin tan grave e infun
dada como sta, va mucha diferencia, y slo indica la
ligereza de los que as proceden en estas materias.
- No es esa la impresin que deja la lectura do los
procesos. Es verdad que, como no puede menos de
suceder, en muchos casos se ve claramente que los de
nunciantes se dejan llevar de la mala voluntad contra
los denunciados. Pero en la inmensa mayora de los
casos no se tra ta de odio o deseo de venganza, sino sen
cillamente de deseo de sacudirse de si mismos la respon
sabilidad. Por esto se puede advertir que estas denun
cias, ms o menos malvolas, provienen ordinariamente
de los mismos presos, los cuales de esta manera trataban
de obtener para si mismos alguna^ ventajas.
102. Ms grave es todava la cuestin de si en rea
lidad esta obligacin era tan estricta, que obligaba aun
contra los propios padres o parientes. A esto hay que res
ponder afirmativamente, y en efecto, asi queda confir
mado en algunos casos. Por no traer ms que uno, Mara
Gonzlez Pampn, de la que ya hablamos en otro lugar,
denuncia gravsimamente a su marido, segn aparece
en los procesos de ambos- Otros casos hemos estudiado
de denuncias de padres a hijos o viceversa, y Schafer
mismo advierte que tambin l ha encontrado algunos,
si bien aade que slo se explican por odio personal
o por fanatismo. Dura es ciertamente la obligacin de
que tratam os, y sin duda en nuestros tiempos seria
enteramente incomprensible. Mas para hacernos'cargo
de ella es necesario trasladarnos al siglo xvi e imaginar
nos las costumbres y modo de ser de aquellas generacio
nes. Por parte de los particulares no hay duda que in
flua en estas denuncias el temor de lo que les podra
sobrevenir si no las hacan.
Finalmente, por lo que se refiere a las denuncias pro
pias, con ocasin de la publicacin de los edictos de
fe, era tan vivo a las veces el temor de los castigos,
como lambin el arrepentimiento de las propias culpas,
sobre todo si se una a cierta debilidad de carcter, que
lena por resultado el denunciarse a s mismos. A veces
influan otros afectos en la propia denuncia. As, como
atestigua Schfer, un monje castigado a galeras, se
acus repetidas veces de luteranismo con el fin de librarse
de aquel castigo. En otra persona la causa de repetidas
denuncias propias era sencillamente un exagerado his
terismo.
No hay para qu negar que, sin duda, muchas de las
denuncias que tenan lugar despus de la publicacin
de los edictos de fe eran como arrancadas por medio de
los castigos con que se amenazaba a los que no denun
ciaran a tiempo. Algo escandalizado se muestra Schfer
ante el hecho de que la Inquisicin usara tales amenazas,
cosa que se explica perfectamente si tenemos presentes
sus ideas religiosas. Mas lo que no tiene explicacin tan
satisfactoria es su sorpresa de que los espaoles denun
ciaran con frecuencia a los extranjeros, lo que atribuye
a mala voluntad.
Pero tratndose de la m ateria de que se trataba y
dada la importancia que se atribua a desenmascarar
a los herejes o gente sospechosa de hereja, ya fueran
protestantes, ya judos, ya mahometanos, ya alumbra
dos, era necesario acudir a estos medios de denunciar
a los extranjeros ms peligrosos, y para lograrlo, qui
tando de una vez la dificultad que suele tener la gente
sencilla en las denuncias, era necesario infundirles ese
miedo por la amenaza de castigos. De que hoy da no se
sienta esa especie de necesidad de unidad en la fe, tan
ntimamente sentida y anhelada en aquellos tiempos,
no se sigue que no fuera necesario a la sazn, para con
seguirla, acudir a esa especie de terror del pueblo cris
tiano. Si Schafer, como protestante, no entiende esta
situacin, debera sin duda hacer un esfuerzo por enten
derla, como lo ha hecho en otras cosas. El mismo hecho
de que acudieran los inquisidores a esos medios, es
prueba evidente de la importancia que daban a este
asunto y de que en realidad era sentido por todos.
103. Tal era, por decirlo as, el medio ordinario de
sorprender la hereja ms o menos manifiesta. Pero ade
ms dispona la Inquisicin de otro medio sumamente
eficaz y caracterstico, el medio del espionaje, que le
daba facilidades para descubrir herejes particularmente
astutos y solapados, y sobre todo el contrabando de
extranjeros por medio de predicadores y de libros.
Y henos aqu en presencia de uno de los argumentos que
ms se han urgido contra la Inquisicin : el espionaje,
el terrible espionaje que, segn los adversarios de la
Inquisicin espaola, no dejaba vivir en paz a ninguna
persona, que quitaba la ms rudim entaria libertad a los
ciudadanos, que constantemente se sentan vigilados
por los espas de la Inquisicin. Es ste uno de los temas
obligados cuando se tra ta de vaciar contra la Inquisi
cin la bilis que ahoga a sus adversarios. El mismo Sch-
fer, a quien en tantas ocasiones hemos trado como argu
mento de objetividad y falta de apasionamiento, se deja
llevar en este punto de los prejuicios protestantes; mas los
ejemplos que trae con el fin de hacer ver los reprobables
medios con que operaba el espionaje de la Inquisicin
indican claramente que estaban muy bien empleados.
Vase, por ejemplo, uno de los casos aducidos por
l (1). Trtase del descubrimiento de contrabandistas
de libros protestantes desde Montpellier a Barcelona.
El 19 de diciembre de 1564, don Francisco de Alava,
embajador espaol en Pars, avisaba que tena algunos
indicios sobre la existencia de dicho contrabando de
libros, y unos das despus encargaba a un hombre deci
dido el introducirse entre los libreros comprometidos,
como uno de sus correligionarios. Efectivamente, por
este medio consigui su intento y descubri los nombres
de los culpables de Barcelona.
No es nuestro intento defender cada una de las per
sonas ni mucho menos cada una de las acciones, que
practicaron los familiares de la Inquisicin con el fin de
informar a la misma sobre algn asunto o persona de
terminada. Pero por lo que se refiere al principio como
tal, sobre todo si se tienen presentes las circunstancias
de los tiempos, no nos parece tan exagerado como se ha
pretendido presentarlo. Al fin y al cabo algo parecido
est en uso aun en nuestros das, pues no otra cosa son
las instituciones de polica secreta. Pero es el caso que,
como sucede en todas las cosas que se refieren a la In
quisicin, se ha exagerado de una manera lamentable.
Por esto en cada caso particular se habra de investigar
primero si es verdad, como se refiere. En los ms de los
casos, que son los que se refieren al descubrimiento de
concilibulos secretos de herejes o los autores de libros
prohibidos o el contrabando de obras herticas, no nos
parece tan descaminado el espionaje.
104. El tercer medio, tal vez el que ms materiales
suministr a la Inquisicin en sus procesos contra la
hereja, eran los mismos presos, los cuales en sus pro
pias defensas descubran a sus compaeros. Es muy
digno de notarse cmo, al llegar a este punto, parece se
olvida Schfer de su ordinaria serenidad, y da a enten
der de diversas maneras el sentimiento que le causa el
ver en las actas la facilidad con que los protestantes
presos por la Inquisicin espaola hacan traicin a sus
compaeros y los descubran sin piedad por ahorrarse
tal vez algunos dolores en el torm ento o por una cobar
da inaudita.
Todava se hace ms de sentir al protestante Schfer
la cobarda de aquellos protestantes que procuraban
sacar a flote su inocencia denigrando a los dems. Ver
daderamente no es esto ninguna pgina gloriosa del
protestantismo. Lo mismo hemos descubierto nosotros
en los procesos de los alumbrados y en los de los judos
conversos. Por no citar ms que un par de ejemplos,
.Francisca Hernndez, una de las directoras del movi
miento de alumbrados de Toledo y Guadalajara de 1512
a 1530, procesada por la Inquisicin, fu acusando gra-
vsimamente, uno por uno, a todos los que haban sido
sus discpulos. Lo mismo hizo otro de los corifeos del
mismo grupo, Pedro Ruiz de Alcaraz, en quien se ve
- ms claramente la cobarda caracterstica de quien,
para defenderse, no tiene reparo ninguno en descubrir
a los que hasta entonces han sido sus amigos y compa
eros ms ntimos.
Mas por lo que se refiere, al sistema como tal, es de
cir, el aprovecharse los inquisidores de los mismos pre
sos para informarse sobre sus supuestos compaeros,
sobre todo cuando ya haba algunos indicios contra los
mismos, no parece haya mucho que objetar, y en realidad
no objeta nada Schfer, quien se contenta con lamen
tarse de la poca valenta de sus hermanos protestantes.
Ms delicada es esta cuestin cuando se aada el
tormento, es decir, cuando se sujetaba al preso al to r
mento llamado in caput alienum con el fin de sacar de
l noticias de que se le supona conocedor. Baste decir
que esto era a la sazn universalmente admitido, como
lo era el tormento mismo, sin que esto quite, claro est,
que se cometieran exageraciones y excesos que somos
los primeros en reprobar.
2. Prisin preventiva. Las crceles secretas
105. Pero pasemos adelante y examinemos lo que
suceda una vez una persona particular o un empleado
de la Inquisicin o quienquiera que fuera, haba denun
ciado a una persona. Entonces se proceda a completar
la prueba de testigos. As, pues, ante todo era preguntado
el denunciante si haba otros testigos, y con toda pres
teza se citaba a los que l nombraba. A stos, que mu
chas veces no tenian idea ninguna de lo que se trataba,
se les preguntaba ante todo, de un modo vago, si tenan
alguna cosa que decir en lo tocante a la fe.. Naturalmente,
ocurra con frecuencia que los interrogados no saban
en realidad qu responder. Entonces se les propona
la cuestin con ms pormenores y en una forma ms
concreta. De esta manera segua la Inquisicin o inves
tigacin propiamente tal, hasta que los inquisidores
juzgaban suficiente el nmero de testimonios.
Ya hemos indicado antes el cuidado con que proce
da la Inquisicin en este particular. Esta solicitud se
converta, a las veces, en verdadera angustia por razn
de la dificultad misma que ofreca el crimen de hereja.
En efecto, los inquisidores tenan denuncias concretas
sobre la conducta de una persona y aun sobre las doc
trinas que defenda. A veces posea escritos de la misma
en que se defendan aquellos principios ; pero, miradas
todas las circunstancias, no se vea claro o que la doc
trin a era realmente hertica o el verdadero alcance de
lo que defenda el denunciado. Entonces procedan los
inquisidores a consultar a los calificadores de oficio, y
como muchas veces ocurra que stos eran de diverso
parecer, creca cada vez ms la dificultad de tom ar una
decisin.
Muchas veces en estos casos dificultosos o en otros
en que pareca oportuno, se citaba al denunciado con
el fin de sacar con l alguna luz. Pero esto era siempre
peligroso desde el punto de vista de los inquisidores,
sobre todo si se tra ta b a de grupos de herejes o personas
principalmente peligrosas; pues si advertan que esta
ban denunciadas, ponanse sobre aviso y, lo que era
peor, tom aban frecuentemente la fuga.
Por esto en casos especiales en que se tratab a de un
asunto im portante y haba peligro en dejar al denun
ciado en libertad despus de enterarse l de que se ha
ban iniciado las denuncias contra su persona, se decida
la prisin preventiva. Este paso, dice acertadamente
JF. Montes (1), que hoy se da y se daba antiguamente
con tan ta facilidad por los tribunales civiles, se juzgaba
por los tiranos jueces de la Inquisicin de suma grave
dad y trascendencia, y slo por causa m uy grave, por
certeza o casi certeza de la culpabilidad del acusado y
cuando no haba otro recurso, se acordaba la prisin .
106. Con esto hemos llegado a uno de los puntos
ms im portantes de toda la historia de la Inquisicin,
la vida en las crceles secretas o en las crceles de preven
cin de la misma. Quin no ha odo o ledo las cosas ms
exorbitantes sobre esta materia? Quin no se ha horrori
zado ms de una vez ante los horrores de esas crceles,
tal como nos las describen muchos que se llamn histo
riadores de la Inquisicin? Quin no se ha revuelto
ntimamente contra esa crueldad, smbolo de la bar
barie, o como se dice con ms frecuencia, del fanatismo
e intolerancia?
Mas ante? de entrar en la exposicin de lo que eran
en realidad las crceles secretas, debemos advertir que
eran completamente distintas y estaban enteramente se
paradas de las crceles definitivas o penales en que
cumplan muchos la sentencia de la Inquisicin. De
ambas, sin embargo, vale en substancia lo que vamos a
decir sobre las crceles de la Inquisicin, aunque ms
directamente sobre las crceles secretas o de preven
cin.
Vase lo que dice el historiador alemn tantas veces
citado, E. Schfer (1) : Suele tenerse, sobre todo con
motivo de las descripciones de Montano, la idea ms
espantosa sobre la vida de los presos de la Inquisicin
en el siglo xvi. Segn ella, los presos vivan hacinados
en uno6 agujeros miserables, oscuros y malolientes,
con una alimentacin pobrsima, consistente en slo
pan y agua, sin cama y con frecuencia sin los vestidos
necesarios, sin ocupacin ninguna y sin libros, en fin,
sujetos al duro tratam iento de un carcelero sin entraas.
E sta descripcin ha sido admitida por la mayor parte
de los tratados sobre la Inquisicin... Con todo, las
actas nos muestran que solamente el odio apasionado
de Montano contra el tribunal que lo persegua fu el
que gui la pluma del autor de las A rtes In qu isition is...
Las crceles secretas de la Inquisicin pertenecan a las
mejor organizadas de su tiempo, mientras las perpetuas
apenas merecen el nombre de crceles. El que las crce
les de la Inquisicin no podan ser calabozos lbregos
y estrechos, se deduce del hecho de que nos encontramos
frecuentemente con presos ocupados en leer y escribir,
cosa que, naturalmente, no se poda hacer a la luz de un
ventanillo a manera de aspillera.
Esto mismo s deduce del hecho de que la Inquisi
cin, por una u otra causa, cambiaba frecuentemente
de morada, y que en una casa particular no podan sin
ms construirse calabozos como los que describe Mon
tano... En general, se puede decir que las crceles secre
tas de la Inquisicin espaola eran, sin duda, locales
suficientemente holgados, limpios y provistos de luz
suficiente para leer y escribir.
107. No s qu ms se atrevera a decir en favor
de la Inquisicin el panegirista ms decidido. Pero no
para todo ah. La realidad de las cosas que le han descu
bierto las actas originales obliga a Schafer a seguir en
defensa del odiado tribunal. Sigmosle, pues, ya que se
tra ta de un testimonio de incomparable valor (1). No
eran menos favorables, dice, las condiciones de los pre
sos en lo que se refiere al mobiliario y alimentacin.
Los presos tenan que traer consigo una cama y los pro
pios vestidos. La proposicin de Montano de que te
nan que dormir sobre paja podrida, queda refutada
con el solo hecho de que en muchos pasajes son conme
moradas las camas, bajo las cuales poda esconderse
'alguna cosa. Igualmente se citan como objeto de inven
tario de las celdas de presos un arca y una alfombra
o estera ; y del hecho de que algunos escriban sus de
fensas parece poderse deducir con suficiente funda
mento la existencia de algn modo de m esa.
Por lo que se refiere a la comida de los presos, dice
asimismo Schafer (2): A nadie se le ocurrir defender
que la alimentacin fuera particularm ente delicada, en
vista de la moderacin del espaol en la comida y bebida,
apenas comprensible al habitante del norte ; pero mucho
menos el que fuera tan miserable gomo afirma Montano.
Por lo menos Leonor de Cisneros, en el interrogatorio
que en 1567 el Inquisidor de Valladolid tiene con ella,
enumera otras cosas adems de pan y agua, como son,
carne, vino y frutas
Mas qu decir sobre otro de los torm entos ms sen
sibles, que llva consigo generalmente la crcel, es decir,
la soledad, el aburrimiento, la inaccin, a que se vean
condenados los infelices presos? En efecto, a esto atribuye
Llrente el que las crceles fueran lo ms espantable
no porque sean calabozos profundos, hmedos, inmun
dos y malsanos, como sin verdad escriben algunos...
sino porque... produce la tristeza ms intolerable por la
(1) Ibdem , pg. 88.
(2) itildein.
continua soledad, la ignorancia del estado de su causa,
la falta del alivio de hablar a su abogado y la oscuridad
de quince horas en el invierno, pues no se permite al
preso tener luz desde las cuatro de la tarde hasta las
siete de la maana, tiempo bastante para producir una
hipocondria m o rta l (1)...
Muy sombra es la imagen, por ms imparcial que
quiere aparecer Llrente. Puede ser que en los tiempos
de Llrente, dado el corto nmero de presos que enton
ces haba en las crceles de la Inquisicin, se mirara ms
por su aislamiento ; con todo, contra la generalizacin
que encierran esas frases, aade el autor alemn (2):
Otra cosa era en el siglo xvi, en que las crceles no
eran frecuentemente suficientes. Entonces hzose muy
raras veces uso de la crcel solitaria ; ms an, las actas
manifiestan en todas partes que moraban varios presos
en el mismo local. Y por ms que se esforzaran general
mente en no dejar en el mismo departamento presos
de la misma complicidad, por suponerse que esto podra
influir siniestramente en la veracidad de las confesio
nes, con todo no era siempre posible ... Segn esto,
respecto del siglo xvi, no puede hablarse de ninguna
manera de que los presos de las crceles secretas fueran
atormentados particularm ente por medio de la soledad.
Ms bien tenan ocasin abundante para toda clase de
entretenimiento, aunque reposado y tranquilo ; y bien
claro manifiestan numerosos indicios del proceso, por
ejemplo, del seor Arquer, que en estas conversaciones
no se tratab a nicamente de cosas indiferentes, pues
en l se dice que sus compaeros se dirigan a sus com
paeros peritos en derecho para pedirles consejo en sus
procesos. Nuevos ejemplos confirman esta afirmacin.
Hemos tenido inters en tra ta r algo detenidamente
este asunte y en citar para ello la autoridad del protes-
(1) Tom o II, p g. 102.
(2) Loe. cit., png. 89.
tan te Schafer, porque lo juzgamos de suma trascen
dencia para conocer los procedimientos de la Inquisi
cin espaola. sta era inflexible en los principios admi
tidos en su tiempo, segn los cuales el hereje mereca
la pena de m uerte por el fuego u otras penas gravsimas.
Mas supuestos estos principios, el modo de tra ta r a los
reos era muy diverso de lo qu ordinariamente se suele
creer, y as hora es ya de que desaparezca de una vez
la leyenda negra, que presenta a los inquisidores como
los hombres crueles e inhumanos por excelencia que se
complacan en atorm entar a los reos.

3. Primeras audiencias
108. Muy poro tiempo despus de la prisin, era
citado el reo ante el tribunal. Y aqu hay que rechazar
de nuevo con toda decisin la calumnia de Montano y
de los que a ciegas y sin conocimiento de causa lo han
copiado, de que sin causa ninguna que lo justificara se
haca aguardar al reo semanas enteras y aun meses
antes de llamarlo a la primera audiencia. La prescrip
cin era clara. Deba ser citado dentro de los ocho das
siguientes a la prisin, y este trmino era, en realidad,
observado generalmente.
Una vez presentado el preso por el alcaide ante el
tribunal, deba ante todo prestar juramento de que
dira la verdad a todos y en todo. A esto segua el recono
cimiento personal y su genealoga. Naturalmente, algu
nos ya en esto quebrantaban el juram ento negando
su origen de judos, etc., por el peligro que teman de la
confesin (1). Entre los extranjeros apenas tenan sig
nificacin ninguna estas preguntas, pues todos, invaria
blemente, respondan que descendan de cristianos vie
jos, y sin duda la mayoria apenas entendan la signifi-
catin de esta frase. Despus se les preguntaba sobre
su modo de vida. Tratndose de espaoles, esto equiva
la, ante todo, a informarse sobre si haban estado en el
extranjero o tenido alguna comunicacin con h erejes;
los extranjeros, en cambio, se hacan ms sospechosos
si haban morado en grandes ciudades herticas. Asi
mismo se les preguntaban las oraciones comunes de los
catlicos, tales como santiguarse, el Padre nuestro y
Avemaria, el Credo, etc. Si no saban nada de esto, cre
ca la sospecha contra ellos. Todos estos datos y particu
laridades los recogemos de la exposicin de Schfer, que
est enteram ente conforme con la realidad de los pro
cesos, segn hemos podido ver en la lectura directa de
los mismos.
109. Una vez despachados todos estos, como pre
parativos y como formalidades, se entraba directamente
en m ateria con la pregunta si saba o sospechaba por
qu razn lo haba citado la Inquisicin . Entonces
comenzaba el trabajo ms mprobo y delicado de los
inquisidores, que supona una sagacidad y destreza
extraordinarias. Era el trabajo de los interrogatorios de
los reos. P ara hacerlo debidamente, posean los inqui
sidores gran cantidad de instrucciones y observaciones
prcticas, entre las cuales tienen especial importancia
las de Eymerich en su clebre D irectorio.
Eymerich parte de la base de que el inquisidor es un
verdadero mdico de las almas, y as debe conocer las
cualidades del reo, que es su enfermo, as como el mal
que padece. De ah deduce que de diferente manera
debe proponer su interrogatorio cuando el reo desde un
principio se mantiene en la negativa, o cuando trata de
disimular o engaar. Precisamente para que el inquisi
dor pueda en estos casos investigar y hallar la verdad,
le propone una serie de medios, las clebres cautelas,
que tan to han dado que hablar a los adversarios de la
Inquisicin y que no son otra cosa que ciertas habilida
des y ardides que pueden y deben usar los inquisidores
con el nico fin de obtener la confesin del reo. Advirta
mos, no obstante, que no todas estas cautelas estn ente
ramente conformes con los principios de la sana m oral;
pero al mismo tiempo debemos aadir con el P. Mon
tes (1) que este gnero de engaos, usados entonces y
ahora por toda clas.c de tribunales, eran ms discul
pables en los jueces de herejes que en los tribunales
ordinarios, por la sencilla razn de que stos buscan la
confesin del reo para condenarle, mientras aqullos
la buscaban para perdonar al culpable o librarle por lo
rtienos de las penas de la ley .
110. He aqu, pues, cmo resume el P. Montes
estas cautelas propuestas por Eymerich y usadas por
la Iquisicin medieval y espaola (2) :
Contra las cavilaciones y tergiversaciones del reo,
el juez debe exigir contestaciones categricas y segn
la significacin de las preguntas y la intencin del que
las hace, sin permitir distinciones ni evasivas. Cuando
el juez tiene pruebas convincentes de los hechos y el
reo los niega, puede leer en su presencia los testimonios
alegados contra l, sin revelar el nombre de los testigos,
si en ello hubiese algn peligro... i el juez presume de
antemano que el reo ha de negar el delito, puede ordenar
que el custodio de la crcel u otra persona hablen antes
con l, instndole a que confiese sin miedo la verdad y
que confe en la compasin del inquisidor. Si le examina
por primera vez, trtele con mcha mansedumbre, dn
dole a entender que ya conoce el hecho, y si le insta a que
confiese sinceramente la verdad, es para que no pierda
su buena fama, recobre pronto su libertad y pueda vol
ver al lado de su familia.
Si contina en su negativa y, por otra parte, los tes
timonios no arguyen plena conviccin, aunque todo in-
(1) Pg. 198.
(2) Ibdem.
duzca a creer que los hechos son ciertos, puede el inqui
sidor llevar consigo el proceso o tener en la mano otros
papeles, simulando leer en ellos cosas distintas de las
que va declarando el reo, desmintindole cuando niega
y cuidando de expresarse en trminos vagos, no se aper
ciba el reo de que el juez desconoce el asunto.
* Puede tambin fingir el juez que se ve en la precisin
de ausentarse del lugar y con este motivo indicar al reo
que... declarase pronto la verdad para no tener el dolor
de ausentarse, Dios sabe hasta cundo, dejndole preso...
Otro medio muy eficaz es manifestar el inquisidor
que se interesa por el reo, preguntndole con dulzura
sobre el tra to que recibe en la crcel...
Por ltimo, agotados todos los recursos, puede el
inquisidor procurarse ya un cmplice del reo, ya otro
cualquiera que haya sido hereje y abjurado sus errores
con tal que ofrezca confianza y sea del agrado del reo.
Esta persona le visitar y le hablar...
111. Como complemento, confirmacin y resumen
de todo lo que acabamos de decir, slo aadiremos que
fueron muy raros los casos en que los reos confesaran
lisa y llanamente las cosas de que se les acusaba y de
las cuales los inquisidores muchas veces tenan testimo
nios suficientes. El tipo ordinario de los reos ante el
tribunal de la Inquisicin es, por ejemplo, Pedro de
Cazalla entre los protestantes del circulo de Valladolid,
preso el 23 de abril de 1558 y relajado en el segundo
auto de fe de 1559, quien desde el principio quiso pre
sentarse como buen cristiano y buen sacerdote y poco
a poco fu concediendo algunos deslices y aun errores
en la fe, pero quitndoles importancia y mala intencin
hertica.
Del mismo tipo podramos presentar innumerables
ejemplos. Generalmente se presentaban como buenos
cristianos y trataban de dar una buena interpretacin
a las proposiciones que se les probaba haber defendido,
m ientras se empeaban, en medio de protestas de orto
doxia, en negar otras ms comprometedoras. Cuando
no pueden ms, van haciendo poco a poco algunas con
fesiones con las excusas consiguientes de no haberlo
hecho desde el principio.
Ante esta posicin de los reos, bien conocida de los
inquisidores, se explica perfectamente que trataran,
por medio de toda clase de ardides, sacar de los acusados
las confesiones de lo qu ellos suponan ms o menos
probado por los testigos.
E n todo caso, ya hubiera el reo confesado de plano,
;ya a medias solamente, ya no hubiera respondido abso
lutam ente nada, estas primeras audiencias terminaban
infaliblemente con lo que se llam aba prim era monicin,
por la cual se suplicaba al acusado por amor de Dios que
examinara su conciencia y viera si se senta culpable de
alguna cosa y si tena que aadir algo a su confesin.
A esta primera monicin seguan en las siguientes
audiencias otras dos o tres, e inmediatamente despus
de su respuesta a la ltima se le comunicaba que el
fiscal tena una acusacin contra l.
*

4. Acusacin del fiscal y respuesta del reo


112. Con esto se pasaba al segundo estadio del pro
ceso, que consista en leer al denunciante la acusacin
que le presentaba el fiscal, a la cual deba responder
aqul recorriendo uno por uno los puntos de la acu
sacin.
Esta acusacin, escrita generalmente de manos del
mismo promotor fiscal, comienza con la declaracin de
que se presenta a acusar a N. N., porque siendo catlico,
ha abandonado a la Iglesia y se ha hecho hereje, etc.
Despus de esto se especifican los diversos puntos o cap
tulos de acusacin, caractersticos de cada proceso. Al
term inar toda la serie de captulos de que se le acusa,
siguen generalmente otros varios ms generales, que
tienen el objeto de incluir en el proceso todo aquello que
tal vez durante su curso se descubriera de nuevo, y as
evitar en lo posible las formalidades de una nueva acu
sacin. Tales son, por ejemplo, que el acusado oculta
a sus cmplices, prescindiendo de si los tiene o no, y
que l mismo ha cometido, adems, gran nmero de
otros crmenes o los ha visto cometer, pero no los mani
fiesta . As se expresa Schfer, de quien nos consta que
generalmente conoce bien los procesos (1). No obstan
te, creemos que esa frmula no era frecuente, pues nos
otros apenas la hemos encontrado. En cambio, la que
hemos visto emplear ordinariamente es la que leemos
en el proceso de Esteban Jam ete, en el tribunal de
Cuenca (2): Ha fecho, dicho, perpetrado y cometido,
se dice al fin de su acusacin, otros muchos delitos her
ticos, feos, escandalosos y malsonantes, como a V. M.
constaran por su proceso, de todos los quales le acuso,
mas que protesto dezir y allegar en la prosecucin desta
causa cada y quando que a mi noticia viniere ...
A esta declaracin de carcter general se aada la
peticin del fiscal, no de una pena acomodada tal vez
a la calidad del castigo, sino de las penas ms graves,
incluso de relajacin, y esto como una especie de fr
mula usada en toda clase de procesos. Vase, por ejem
plo, cmo termina el que acabamos de citar (3) : Por
tanto pido y suplico y siendo necesario a V. M. requiero
mande proceder y proceda contra el suso dicho por las
mayores y mas graves penas en derecho estatuidas y
declare el suso dicho haber sido herege, apostata y por
ella haver caido e incurrido en sentencia de excomunin
mayor y estar en ella ligado, y en confiscacin y perdi-

(1) Ibldem , pgs. 102 y ss.


(2) Proceso inquisitorial contra el escultor E steban Jam ete.
P o r J . Dom nguez B ordona. M adrid, 1933. Pg. 34.
(3) Ibdem.
miento de todos sus bienes..., y lo mande relaxar y relaxe
su persona del dicho Esteban Jam ete a la justicia y
brazo secular y pronunciar sus descendientes por inh
biles e incapaces para poder hauer, tener ni posser dig
nidades...
No queremos dejar de advertir aqu que el historia
dor Schafer se muestra algo escandalizado de esta fr
mula general, de la cual dice que es una grave violen
cia sobre el acusado..., primeramente porque si en rea
lidad no haba cometido otras cosas y por eso negaba la
acusacin general, podan tenderle con esto un lazo peli
groso por confesin negativa, ficta y sim ulada; y en
segundo lugar, porque esa reserva de otros graves cr
menes en trminos tan generales se converta, precisa
mente para los que confesaban con sinceridad, en un
torcedor de conciencia, y tal vez los induca a creerse
reos de crmenes que no lo eran, m ientras a los verdade
ros negativos se los mova con esto tan to menos que
con los captulos especiales (1). El mismo efecto depri
mente deba tener, segn Schafer, la amenaza final de
los ms graves castigos, incluso el de la relajacin.
113. Algo de verdad nos parece que hay en todo
este asunto ; pero algo solamente. Porque en realidad
no parecen suficientes, para amenazar de esta manera
al acusado, las razones que a ello movan a los inquisi
dores, es decir, el incluir ya en esta primera acusacin
todos los crmenes que tal vez sobrevinieran durante
el proceso y evitar as las formalidades de otro nuevo.
El fin ulterior de amedrentar de esta m anera al reo y
hacerle confesar con toda sinceridad lo que tal vez
callaba, difcilmente se obtena con tan terribles ame
nazas.
Pero esto no obstante, conviene hacer algunas obser
vaciones. En primer lugar, estas acusaciones generales
y aquellas terribles amenazas, aunque ta l vez causaban
algunas angustias ms o menos duraderas a los inocen
tes, con todo, generalmente, quedaban en slo amenazas,
y pasado algn tiempo se desvanecan, de modo que
al fin se daba la sentencia conforme a lo que presenta
ban las pruebas reales. Por lo dems, mucho dudamos,
despus de la lectura de gran m ultitud de procesos in
quisitoriales, de que si realmente un preso no haba
cometido ms crmenes que los contenidos en los cap
tulos particulares, pudiera originrsele verdadero peli-
*gro por negar las acusaciones generales, por ms que
interinamente se juzgara esta negativa de ficta y si
mulada .
Adems, hay que aadir una segunda consideracin,
que no hay que olvidar en todo este asunto. El mismo
Schfer no la olvida, y as despus de escribir lo que
antes llevamos dicho, aade estas expresivs palabras
(1): Sin embargo, todas estas terribles amenazas eran
una mera formalidad, como lo prueba el mismo hecho
de que el fiscal no tena que presentar ninguna peticin
de castigo en la consulta final sobre la sentencia, sino
que la medida del castigo dependa nicamente del
parecer de cada uno de los que formaban parte de esta
consulta fin al. Era, pues, todo ello una mera formali
dad, y as nos imaginamos, sin mucho temor de equivo
carnos, que aun en el tono de la voz se dara a entender,
como suele suceder en casos parecidos.
114. Esto supuesto, por lo que se refiere a los cap
tulos particulares de la acusacin, claro est que eran
diversos segn la m ateria de que se trataba. Adems,
muchos de ellos, por s solos, no eran ms que meros
indicios que junto con otros adquiran ms o menos
fuerza segn las circunstancias, como es fcil de com
prender. Lo que no queremos pasar por alto, ya que
tantas veces hemos citado en nuestro favor el testimo
nio de Schfer, es que el juicio que da sobre los puntos
principales de que eran acusados los protestantes espa
oles, y sobre el modo de enfocar la cuestin del protes
tantism o por parte de los inquisidores, es enteramente
infundado. La acusacin de . Schfer se reduce a que,
a juzgar por los diversos puntos de que se acusaba a los
protestantes, los inquisidores no conocan el protestan
tismo, pues suponan protestantes simplemente a los
que hacan cosas que se apartaban un poco del uso co
mn de los dems, sin atender al espritu que los ani- .
rilaba. Como esta acusacin es aplicable a otras herejas
y de hecho Llrente acusa continuamente a los inquisi
dores de dejarse llevar de las apariencias, y lo mismo
repiten otros muchos que se dicen historiadores, no
estar de ms el rectificar estas apreciaciones, poniendo
las cosas en su punto.
Y circunscribindonos a las observaciones de Sch
fer, es decir, al modo cmo entendan los inquisidores
el protestantismo, claro est que el que emplea algunas
expresiones contra el clero y aun tal vez contra el Ro
mano Pontfice y contra las indulgencias, no por eso
slo podemos decir que es protestante ; pues nos consta
que muchas personas, con ms o menos buen celo, levan
taron su voz frecuentemente contra el estado deplorable
del clero y de la Curia romana. Pero si esas frases se
juntan a otras contra el valor de las buenas obras y con
tra los Sacramentos, sobre todo contra la confesin y
sobre la justificacin por sola la fe, etc., ya podemos
afirmar con bastante probabilidad que el tal participa
de las ideas protestantes.
Lo mismo se diga sobre lo referente a favorecer la
hereja. Evidentemente, una expresin favorable a
Lutero, una alabanza inusitada de Isabel de Inglaterra,
la enemiga m ortal de Felipe II, o del caudillo de los
hugonotes Enrique de Navarra o Vendme ; la venta
a stos de caballos en las fronteras ; todas estas acciones
u otras parecidas no constituyen por s solas, sobre todo
tomadas por separado, un argumento apodictico del
luteranismo del acusado. Pero no es menos cierto que
quien realmente comete esas acciones, necesita muy
poco ms para que la primera sospecha se convierta en
certeza moral.
El que con esta ocasin y bajo la excusa de perseguir
a los sospechosos de hereja se aprovechara el Gobierno
espaol para perseguir a sus enemigos polticos, mezclan
do la poltica con las cuestiones eclesisticas de la Inqui
sicin, ser una aberracin ms o menos frecuente,
digna siempre de reprensin, pero es muy distinta de la
acusacin general que lanza Schafer y lanzan tantos
otros contra los monarcas y los inquisidores espaoles.
Concedemos que este abuso de la Inquisicin para fines
polticos, sobre todo en tiempos posteriores, fu una de
las sombras ms reprensibles de la Inquisicin. Demos
tambin que realmente en tiempo de Felipe II se persi
gui por medio de la Inquisicin a muchas personas que
no tenan nada de heterodoxas, aunque sobre esto ha
bra mucho que decir y habramos de mirar al gran mo
narca espaol y a su poca con otros ojos de como lo
suelen hacer los adversarios de la Inquisicin; pero de
esto suponer que la conducta ordinaria de la Inquisi
cin y de los reyes espaoles era el confundir sus inte
reses polticos con los de ]a Religin, va ciertamonte
mucha diferencia.
115. Menos justificada nos parece la consecuencia
que saca Schafer de todo lo dicho, que en realidad la
Inquisicin no tena ni la idea ms remota de la esencia
intima del movimiento de reforma y de la fe protestan
te . Como si de los casos citados por Schafer se dedujera
que, segn el criterio de la Inquisicin, el alabar a Lutero
o el ocultar a un protestante o el vender caballos en la
frontera a los hugonotes o cosas parecidas constituyeran
la esencia del protestantismo. Lo nico que esto signi
fica es que, segn el modo de ver de la Inquisicin, el
que cometa esas acciones ofreca algn indicio de pro
testantism o, que unido con otros y con argumentos ms
positivos, poda formar la base de una slida acusacin.
Y esto no lo puede negar ni Schfer ni nadie que consi
dere sin pasin las cosas. Por lo dems, si la Inquisicin
tena o no tena una idea exacta de lo que era el protes
tantism o, bien lo manifest con el bun olfato en descu
brir las primeras comunidades protestantes, que con
Jtanto lujo de precauciones se introdujeron en Espaa,
como implcitamente concede el mismo Schfer; ni lo
manifiesta menos la circunstancia de ser tan pocos los
que conden en realidad ; pues si prendi a tantos por
esas sospechas y conden a tan pocos, deba conocer en
qu consista la esencia del protestantismo.
116. U na vez leda la acusacin en presencia del
reo, se tom aba a ste el juram ento acostumbrado de que
contestara con verdad, e inmediatamente se proceda
a tom ar esta respuesta. sta era primeramente oral,
y se haca leyendo de nuevo al acusado cada uno de los
puntos de la acusacin y dejndole responder por sepa
rado. Si el artculo era demasiado largo, interrumpase
su lectura. Pasado el tiempo reglamentario, se interrum
pa asimismo la audiencia una, dos y ms veces, conti
nuando la respuesta del acusado en las audiencias si
guientes.
Notemos aqu, de paso, que generalmente los acusa
dos que haban llegado a este estadio del proceso nega
ban rotundam ente todos los puntos de la acusacin o
concedan nicamente aquellos que no los comprome
tan demasiado. En el caso que el reo hiciera alguna con
fesin importante, interrumpan los inquisidores la lec
tura y con ulteriores preguntas tratab an de esclarecer
ms el punto en cuestin. Al fin se exhortaba de nuevo
al reo a que reflexionara si tena todava alguna cosa
que confesar, y se le entregaba el acta de la acusacin
para que se la llevara a la celda. Los que saban escribir
pedan ordinariamente medios para hacerlo ; con todo,
aun a los que no saban siquiera leer, se entregaba el acta
de acusacin, sea para suplir esta formalidad, sea por
que el reo poda ser ayudado por algn compaero, sea,
finalmente, para que pudiera verla y utilizarla el abo
gado,
Defensas y pruebas de testigos
1. Prim era defensa del abogado o letrado
117. Tal era, por decirlo as, el principio de la de
fensa propiamente tal. Claro est que puede conside
rarse como defensa todo lo que responda el acusado a
los diversos puntos de la acusacin. Pero esto no era
suficiente. Porque si bien debemos confesar que la de
fensa de los reos en los procesos de la Inquisicin resul
taba algo defectuosa, principalmente por razn del se
creto de los denunciantes y testigos que deponan contra
ellos, con todo, se ha exagerado en este punto de una
manera lamentable. As, es una faljsfedad, constantemente
repetida por los adversarios de la Inquisicin, que se
dejara a los reos enteramente desprovistos de todo medio
de defenders frente a sus taimados acusadores, conver
tidos a la vez en jueces y verdugos. En realidad, los reo>
de la Inquisicin disponan de una serie de medios de
defensa.
As aparece desde un principio en todos los procesos
que hemos podido estudiar. Tanto en los tribunales de
Ciudad Real y Toledo, como en los de Teruel y Valen
cia, de los que se nos han conservado gran cantidad de.
procesos, se v claramente la importancia que se daba
a este estadio de las causas. Al fin y al cabo esto no era
otra cosa que poner en prctica lo que afirman los tra
tadistas del crimen de hereja, que es de derecho natural
el dar al reo ocasin y medios de defensa.
Dos eran los medios ms im portantes que consti
tuan la defensa de los reos de la Inquisicin : la ayuda
del abogado o letrado o a veces de dos de ellos, y la
presentacin de testigos de abono.
Por lo que se refiere al primero de estos medios, en
los orgenes de la Inquisicin medieval no se crey con
veniente dar abogado a los reos por hereja. La razn
ora muy sencilla : se supona que en este gnero de
juicios se deba proceder con toda sencillez y derechura.
Lo que se buscaba era la confesin humilde del reo. Si
se tenan suficientes testimonios para probar sus ideas
herticas, lo que deba hacer el reo era confesarlas sen
cillamente. No se comprenda que pudiera hacer nada
un abogado. Sin embargo, ms tarde se vi que en mu
chos casos haba razones especiales, o bien para pensar
en la mala fe de los testigos o bien en la buena fe del reo,
en todos los cuales el abogado de oficio poda asistir
provechosamente a esta clase de reos.
En realidad, la Inquisicin espaola desde un princi
pio di mucha importancia a la ayuda que deban pres
ta r los abogados a los reos de la Inquisicin. As vemos
que, invariablemente, se les sealaba uno o dos, los cua
les se ponan en seguida a disposicin del acusado. El
nombramiento se haca inmediatamente despus de la
contestacin del reo a la acusacin del fiscal. Sin em
bargo, se comprende perfectamente que.siendo un abo
gado de oficio, y que, por consiguiente, perteneca al
cuerpo de la Inquisicin, se rigiera en su conducta por
los mismos principios que regan al Santo Oficio, si
bien representando al acusado y haciendo valer todo
lo que poda favorecerle. As, desde el momento que
constara con toda evidencia la culpa del reo, cesaba el
abogado en su trabajo, pues al fin y al cabo su objeto,
como el de todos los inquisidores, era perseguir la here-
jla. Adems, y precisamente por la misma razn, uno
de sus primeros consejos al acusado era que confesara
lisa y llanamente la verdad, es decir, que dijera con toda
sencillez si haba cometido la hereja de que era acusado.
118. Con estas limitaciones, que traa consigo la
misma naturaleza del juicio inquisitorial, causa verda
dera sorpresa, en la lectura de los procesos originales,
el trabajo que se tom aban los abogados en proteger y
ayudar a los reos frente a los inquisidores. Su primera
solicitud era discutir junto con el acusado los diversos
puntos de la acusacin, y para este fin se celebraban
'varias audiencias en presencia de los inquisidores. El
resultado de estas conversaciones entre el reo y el abo
gado era el escrito primero de defensa que se presen
taba en una audiencia especial. Es curioso el examen de
esta clase de defensas.
De ordinario se presenta en ellas, de una manera ms
clara y decidida y con ms tecnicismo de frmulas y de
claraciones, la posicin que ya antes ha manifestado
el reo al responder por s mismo a la acusacin. Todas
estas defensas tienen un carcter casi universal. H a
blando el abogado en nombre dl reo, todo su inters
consiste en hacer ver que es buen cristiano, hijo fiel de
la Iglesia catlica. Asi, pues, niega rotundamente los
puntos de la acusacin que contienen abiertamente una
hereja y procura dar alguna explicacin de los que
admiten buen sentido. En ltimo trmino, y con el fin
de hacer ms creble su condicin de buen cristiano,
insiste el abogado en la buena fama del acusado y las
buenas obras que suele ejercitar.
Esta primera defensa, que puede sin dificultad ser
considerada como meramente formularia, ya que no
conocindose todava oficialmente los testimonios de
los testigos era muy difcil contrarrestar su eficacia,
terminaba invariablemente con la declaracin por parte
del fiscal y por parte del reo o de su abogado de que no
tenan ms que aadir. Quedaba, pues, terminada la
primera parte del proceso. Formulada la acusacin por
el fiscal y declarada suficientemente la posicin que
tomaba el reo frente a la misma, se proceda a la prueba.

2. La prueba de testigos
119. El paso a la prueba de los testigos era en los
procesos de hereja de extraordinaria importancia, por
que dada su finalidad de castigar segn las leyes en
tonces vigentes a los que se mantenan obstinados en
una hereja, era de suma trascendencia la declaracin
que hiciera el reo antes de presentarle las pruebas.
Porque si desde un principio, sea por arrepentimiento
interior y sincero, sea por tem or de la pena, presentaba
una confesin clara y completa, era tratado con especial
consideracin. En cambio, si haca esta confesin des
pus de presentadas las pruebas convincentes, se em
pleaba con l mucho ms rigor, si bien hay que notar
que nicamente se dictaba la ltima pena contra el que
se mantena obstinado en la negativa hasta despus de
dictada la sentencia.
De lo dicho se deduce que el estadio de la prueba de
testigos era uno de los ms interesantes del proceso inqui
sitorial. Por esto se comprende tambin el cuidado espe
cial que ponan en ello los inquisidores.
El primer trabajo que deba hacerse era citar de
nuevo a todos los testigos con el objeto de que se ratifi
caran. As se haca, conforme a las Instrucciones y segn
el Derecho cannico, en presencia de alguno de ios inqui
sidores y delante de dos personas religiosas, las llama
das personas honestas. Y a este propsito, con gusto
brindaramos a muchos de los adversarios de la Inqui
sicin y a todos los que estn ms o menos prevenidos
contra los procedimientos de la misma, un buen nmero
de procesos estudiados por nosotros, con el nico*fin
de que leyeran con toda detencin las pginas dedicadas
a la reproduccin de los testimonios y ratificacin de los
testigos. Estamos seguros de que con esto desaparecera
uno de los ms graves prejuicios que suele haber contra
ella, es decir, la facilidad con que, dicen, proceda contra
unas personas enteramente inocentes e inofensivas.
Pues b ie n : en estas pginas, que invariablemente
llenan una buena parte de cada uno de los procesos,
veran recogidos, con ms o menos orden, todos los
testimonios contrarios al reo, desde la primera denun
cia hasta la deposicin del ltimo testigo. La informa
cin sum aria hecha por el fiscal para proceder a la pri
sin se basa en las primeras denuncias y en los testimo
nios de los primeros testigos. Mas, aunque segn se ha
visto, los inquisidores no votaban la prisin de una per
sona sino cuando posean una base muy slida y sufi
ciente, con todo, esto no bastaba ordinariamente para
una prueba completa, y as los inquisidores continuaban
examinando ms y ms testigos con el fin de comple
tarla. Pero ni aun esto era suficiente para aquellos
tira n o s. Todos aquellos testigos deban ratificarse
en sus testimonios, pues tratndose de una cosa tan
grave como la fama y tal vez la vida y las penas ms
graves de un hombre, no podan fiarse de la explosin
tal vez momentnea de la pasin de algunas personas.
120. Ag suceda, en realidad, y todo esto ha que
dado resumido en los procesos. Al lado de las deposicio
nes de los testigos se encuentrael testimonio y la fecha
de su ratificacin. Y esto se llevaba con tanto rigor, que
nicamente eran tenidos en cuenta en la prueba defini
tiva los testigos que de hecho se haban podido y que
rido ratificar. En este hecho hay que buscar la verdadera
razn de aquella frase tan comentada y discutida de la
Instruccin 28 : Desde la sentencia de prueba hasta
hacer la publicacin de los testigos suele haber alguna
dilacin . En cambio, o por ignorancia de la cuestin o,
lo que es todava peor, por espritu tendencioso, tanto
Llrente como Montano y otros adversarios ciegos de
la Inquisicin han aprovechado esta circunstancia para
calumniarla a su sabor, suponiendo que esta tardanza
era debida a descuido o mala voluntad de los inqui
sidores.
Repetimos que, generalmente hablando, es un hecho
la tardanza de la publicacin de testigos despus de la
conclusin para la prueba. As, por no citar ms que un
par de casos, segn indica Schfer, en el proceso de Pe
dro de Cazalla se decidi ir a la prueba el 9 de julio de
1558, y la publicacin de los testigos no tuvo lugar hasta
el mes de diciembre ; en el de doa Marina de Guevara
se tard tres meses y medio; en el de Francisco de Vivero
desde el 2 de julio hasta el 7 de diciembre. Mas esto se
deba-principalmente al trabajo de ratificacin de los
testigos. Muchas veces tenan stos que venir de muy
lejos, para lo cual deban primero ser avisados, y no
siempre podan ponerse inmediatamente en camino.
Caso hubo en que este estadio del proceso se prolong
aos enteros.
A ello contribua tambin de una manera muy directa
y eficaz una doble causa. En primer lugar el mismo reo,
quien muchas veces con sus memoriales y confesiones
parciales y por medio de diversas clases de escritos, pre
sentados en este tiempo a los inquisidores, embrollaba
toda la cuestin. En segundo lugar, los mismos inquisi
dores, no por el deseo tirnico, que tantas veces se les
atribuye, de atorm entar a los herejes en las crceles,
sino sencillamente con el ansia de completar la prueba,
seguan haciendo todava diversas investigaciones y
recogiendo nuevos testimonios. Muchas veces, igual
mente, sobre todo cuando se tratab a de grupos de per
sogas relacionadas entre s, no pasaban a la publicacin
de testigos hasta haber escuchado todas las explicacio
nes de los dems. Esta ltima causa del aplazamiento de
la publicacin de testigos es tan real, que el mismo Schii-
fer llega a afirmar que era la que ms contribua a ello.
Antes d. pasar adelante, queremos hacer una adver
tencia, que hace tambin Schafer. D urante todo este
tiempo, que duraba ordinariamente cuatro y cinco meses
y aun un ao, no se dejaba al reo en una especio
de desesperacin o cavilacin continua acerca de su
causa. Las Instrucciones advierten expresamente que so
les debe conceder audiencia siempre que la pidan, y do
hecho la pedan muy frecuentemente. Adems, como
segn lo antes expuesto, las crceles secretas no eran
riazmorras oscuras e insalubres, podan entretenerse
leyendo los libros que, a peticin suya, les proporcio
naban los mismos inquisidores, y escribir los memoria
les que creyeran conveniente. Sin duda aprovechaban
tambin los inquisidores este tiempo para sacar de los
mismos reos toda clase de noticias referentes a sus com
paeros y colaboradores.
Una vez terminados todos estos difciles preparati
vos, se proceda a la llamada publicacin de testigos.
Para ello uno de los notarios compona un resumen de
los testimonios de los testigos y, a peticin del fiscal,
se publicaba con toda solemnidad delante del reo y de
su abogado.

3. El secreto de los nombres de los testigos


1 21. A este propsito, y antes de pasar adelante en
la exposicin de esta parte del proceso, conviene digamos
cuatro palabras sobre uno de los puntos ms caracters
ticos del procedimiento inquisitorial que tena especial
aplicacin en la publicacin de testigos. Nos referimos al
secreto de sus nombres. Efectivamente, al componer los
notarios el resumen de los testimonios existentes contra
el reo, omitan, por principio, no solamente los nombres
de los testigos, sino todas aquellas circunstancias de lugar
y de tiempo que podan darlos a conocer. Esta disposi
cin y norma fundamental de la Inquisicin espaola es
una de las que han sido ms duramente criticadas por los
enemigos de la Inquisicin. Aun muchos de los que tratan
.de defender en lo posible los procedimientos inquisito
riales tienen frases de desaprobacin de este sistema del
secreto de los testigos. Por esto conviene poner las cosas
en su punto y saber lo que debemos pensar sobre el par
ticular.
Sobre el hecho mismo de que la Inquisicin espaola
usaba este sistema, no puede haber duda ninguna.
Adems de la prctica que vemos se segua escrupulo
samente en todos los procesos, bien claramente estaba
prescrito en las Instrucciones primeras dadas por Tor
quemada en 1484, cuyo nmero 16 dice as : Quando,
avida su legitima ynformacion, a los dichos seores
conste... que de la publicacin de los nombres e personas
de los testigos que deponen sobre el dicho delito, se les
podra recrecer graue dao e peligro en sus personas e
bienes de los dichos testigos, segund que por experien
cia ha parecido e paresce que algunos son muertos o
feridos e m altratados por parte de los hereges ; sobre la
dicha razn, considerado mejormente que en los reynos
de Castilla e Aragn ay grand numero de heregia, por
razn del dicho grand dao e peligro, los ynquisidores
pueden no publicar los nombres e personas de los testi
gos que depusieron contra los dichos hereges .
Esto supuesto, no hay para qu ocultemos otro
hecho no menos cierto que el anterior, es decir, que en
realidd este sistema era uno de los inconvenientes ms
notables del procedimiento inquisitorial. Y no se crea
que con esto decimos nada nuevo. Todos los autores
clsicos que trataron estas materias no tienen ms
remedio que reconocerlo ; y por lo dems, es cosa que
cae de su peso, pues con la ocultacin de los testigos se
dificultaba notablemente la defensa y se daba demasiado
fcil ocasin a algunas personas para vengarse de sus
enemigos o calumniar a los inocentes.
Estos inconvenientes indudablemente eran gravsi
mos. Lo nico que debemos considerar con toda sereni
dad es si haba motivos suficientes para proceder as.
No hay duda que es un principio peligrossimo el decla
rar lcita la muerte de una persona cuando se hace en
defensa propia ; pero cualquiera que lo considere con
toda serenidad ver fcilmente que la razn es muy sufi
ciente. Del mismo modo respecto del asunto que nos
ocupa. Si la razn que mova a los inquisidores a seguir
est procedimiento era suficiente, no hay motivo para
indignarse contra ellos, por ms que se lamenten los
inconvenientes que lleva consigo el sistema. AI fin y al
cabo en casi todas las cosas las ventajas van insepara
blemente unidas con inconvenientes ms o menos graves.
Por lo tanto, toda la cuestin se reduce a examinar
si la razn que motivaba el sistema del secreto de los
testigos era suficiente, teniendo en cuenta los incon
venientes que traa consigo. En otras palabras : se tra ta
de resolver qu pesa ms, las ventajas o los inconve
nientes de ocultar los testigos.
122. Pues bien : segn nuestro modo de ver, la solu
cin de este problema depende de si se admite o no se
admite el de la persecucin violenta de la hereja,
incluso con las penas ms graves y aun con la pena de
muerte. Si se admite la licitud y aun la necesidad de
este sistem a; si se cree necesaria la Inquisicin para que
vele por la unidad de la fe, con poderes para entregar
al brazo secular a los que se han separado de ella y jur
dicamente se les prueba, entonces nos parece que no
hay ms remedio que adm itir tambin el principio del
secreto tal como lo admita y practicaba la Inquisicin
espaola. El que en nuestros tiempos les parezca a mu
chos una enormidad, proviene en ltimo termino de
que no admiten, al menos en la prctica, la necesidad
de la Inquisicin o, lo que es lo mismo, de la represin
violenta de la hereja. En cambio la inmensa mayora de
los telogos y canonistas de la poca de la Inquisicin
que admitan aquel principio, defendan tambin la nece
sidad del secreto.
Efectivamente, el sistema de la Inquisicin no puede
tener verdadera eficacia si no es con el procedimiento del
secreto de los testigos. As lo demostr la experiencia
desde un principio. Los primeros tribunales de la Inqui
sicin medieval descubran los nombres de los testigos,
segn se haca en los dems juicios. Pero bien pronto,
ante los gravsimos inconvenientes que esto traa, se.
dieron algunas disposiciones por las que se permita ai
juez ocultarlos en el caso de que se temiese algn peli
gro. Sin embargo, en una Constitucin de Bonifacio VII l
se aada expresamente que cesando el peligro indi
cado, se descubrieran los nombres de los testigos como
en cualquier otro ju icio .
As continuaron las cosas por algn tiempo ; pero
bien pronto todos se convencieron de que en esta clase
de procesos el peligro exista casi siempre, y as se fu
introduciendo la costumbre de ocultar siempre los nom
bres. En el siglo xv la cuestin estaba ya decidida, al
menos en la prctica, y de hecho qued consagrada de
una manera legal y definitiva por Inocencio VI.
Por consiguiente, la razn de haber introducido esta
prctica fu el dar a los testigos una garanta contra
los acusados, pues la experiencia haba mostrado que
corran gran peligro de venganzas o represalias por
parte de los denunciados, de sus parientes o amigos.
Numerosos casos ocurridos no hacan ms que confirmar
esta opinin. As lo dice la Instruccin 1C.
La consecuencia era bien fcil de sacar. Si no se hacia
desaparecer este peligro, demasiado real y demasiado
temido de todos, seran rarsimos los que se atrevieran
a presentarse como testigos contra un hereje, sobre todo
si se tratab a de gente poderosa. Tratndose de las ma
terias de que aqu se trataba, en que no se debatan
intereses personales, no era difcil convencerse de que
no haba obligacin de arrostrar tal peligro. Por consi
guiente, el tribunal de la Inquisicin hubiera perdido su
eficacia. Si se quera, pues, m antener la Inquisicin;
si se quera eficazmente perseguir a la hereja con los
medios empleados por la Inquisicin, era necesario esta
blecer el secreto de los testigos.
Adems, no hay que olvidar lo que ya hemos indi
cado de pasada. La Inquisicin espaola encontr en
e?to, como en la mayor parte de los principios caracte
rsticos de la Inquisicin, el ambiente ya formado. Las
costumbres o las disposiciones cannicas haban san
cionado todas estas prcticas que a nuestro siglo de
indiferencia y filantropa se le antojan crueldades inau
ditas. No hay, pues, razn ninguna para echarle en cara
un procedimiento admitido entonces por todos para
los procesos contra la hereja y legalizado por el derecho
y las costumbres, como no hay razn para echarle en
cara la aplicacin de la pena de muerte contra los here
jes, consignada entonces en el Derecho cannico y civil
de casi todos los pueblos cristianos.
123. Y todava podemos aadir una observacin,
que tomamos del P. Montes (1): La ocultacin de los
testigos no fu ningn invento de la Inquisicin : el
mismo derecho civil la exiga en los casos en que exista
la misma razn para ello, esto es, el peligro para las
personas o la imposibilidad de la prueba, si no se pro
ceda con sigilo .
Por lo dems, no hay para qu decir que los adver
sarios de la Inquisicin, tales como Llrente, Melgares
Marn, etc., aprovechan este argumento como uno de
los ms poderosos para lanzar sus diatribas contra la
Inquisicin. En cambio el tantas veces citado E. Sch-
fer, el ms objetivo sin duda de los adversarios que han
escrito sobre la Inquisicin espaola, viene a reconocer
las razones que nosotros hemos apuntado, si bien aade
que el procedimiento resulta abominable en nuestros
das. Ms a n : contra las diatribas de los adversarios
que no se cansan de ponderar cmo por el procedimiento
de la ocultacin de los testigos se dejaba a los reos sin
armas para defenderse contra sus enemigos capitales,
aade por su cuenta (1) : Casi en todos los procesos
vemos por las respuestas de los reos a la publicacin de
testigos, que adivinan con bastante seguridad quines
eran los diferentes testigos que haban depuesto contra
ellos, y aun en los casos en que no acertaban con algu
nos, no se perda mucho para su defensa .
De una manera anloga debe ser juzgado otro prin
cipio utilizado por la Inquisicin en la publicacin de
testigos, es decir, el omitir todos aquellos pasajes de
los testigos que podan contribuir de alguna manera
a justificar o defender al reo. Mas para que no se vea
en nosotros prejuicio ninguno en favor del tribunal de
la Inquisicin, vase lo que a este propsito dice el mis
mo Schfer (2): Con todo, precisamente este procedi
miento., que ha sido atacado de una manera muy espe
cial como prueba de la injusticia de que por principio
adoleca la Inquisicin, no solamente es perfectamente
inteligible desde el punto de vista del Santo Oficio, sino
que puede ser justificado de algn modo conforme al
sistema seguido en aquellos procesos y en ningn caso
merece los duros reproches que se le han dirigido.

4. Publicacin de testigos y testigos de abono


124. Demos ahora un paso adelante en el proceso
de la Inquisicin. Hecha en la forma y con las limitacio-
nes indicadas la relacin de los testimonios de los tes
tigos, se proceda a su publicacin. Como estos testimo
nios constituan la prueba del fiscal, ste era quien
haca esta publicacin en presencia de los inquisidores
y del acusado. Ante todo, se lea el documento entero
sin dar lugar a explicaciones. A continuacin se comen
zaba de nuevo, dndole al reo por partes todo el conte
nido y dejndole tiempo para que respondiera a cada
punto como lo creyera conveniente. E sta primera cn-
testacin a los dichos de los testigos duraba a veces
muchos das, pues con frecuencia eran numerosos los
-testimonios y cada uno de ellos contena muchos aparta
dos. En todo caso el reo tena oportunidad de res
ponder a su sabor.
Al term inar su respuesta a todos los testigos, reciba
el reo una copia y aun a veces el original mismo de la
publicacin de testigos, y con ella se retiraba para consi
derarla detenidamente junto con su abogado, y redac
tar despus el segundo escrito de defensa, el ms impor
tante de to d o s : era la defensa propiamente dicha.
Y en efecto, no pretendemos afirm ar que la defensa, tal
como la usaba el tribunal de la Inquisicin, dispusiera
de todos los medios de que debe disponer en todo juicio
bien ordenado. En esto como en otras cosas se ha ido
progresando y completando el sistema primitivo.
Pero aun concediendo las deficiencias y limitaciones
de la defensa en los procesos de la Inquisicin espaola,
sta dispona de una serie de medios muy importantes
y eficaces que de hecho vemos se empleaban en la mayor
parte de los procesos. El primer medio era atacar a la
raz de los testimonios, poniendo tachas en los testigos.
Claro est qu este medio de defensa no poda aplicarse
en la Inquisicin con tan ta amplitud como en otros tri
bunales, pues no dndose los nombres de los testigos,
era ms difcil poder atacarlos con toda seguridad. Pero
de todos modos las circunstancias de cada caso eran
tales, que con relativa facilidad adivinaba el acusado
casi todos los testigos. Pero aun fuera de esto, poda el
reo nombrar a todas aquellas personas que le tenan
mala voluntad. La eficacia mxinla de este mtodo de
defensa se alcanzaba cuando se lograba probar el odio
capital de los testigos, pues en este caso perdan stos
toda autoridad.
Sin embargo, para no dejarse alucinar por las dia
tribas de los enemigos de la Inquisicin, conviene no
perder de vista la realidad de las cosas, es^decir, lo que
de hecho suceda en los procesos de la Inquisicin.
Schfer mismo se ve obligado a confesar que no sola
mente no probaban los reos el odio capital de los testi
gos o de otras personas, sino que en realidad, en la ma
yora de los casos, los testimonios ms comprometedo
res les venan de sus mismos compaeros y amigos ms
ntimos.
125. Basta un poco de lectura en los procesos que
se nos han conservado para convencerse de la verdad
de esta observacin. La realidad es muy diversa de lo
que suelen describirnos los adversarios de la Inquisicin.
Segn stos, la mayor parte de los testimonios contra
un reo de la Inquisicin provena de sus enemigos
personales o de los fanticos ministros del Santo Oficio.
Para estos historiadores, los reos de la Inquisicin eran
ordinariamente personas honorables, que por una razn
o por otra fueron victimas de toda clase de pasiones.
Esto es enteram ente falso. La mayor parte de los testi
monios contra las diversas clases de reos los recoga la
Inquisicin entre los mismos compaeros de hereja.
Ya se tra ta ra de judos conversos, ya de alumbrados,
ya de hechiceros, ya de protestantes, salvo algunas
pocas excepciones, no Son stos como los suelen des
cribir los adversarios de la Inquisicin. Bien se lamenta
de ello Schfer, por lo que se refiere a los protestantes.
La firmeza de sus principios era de ordinario bien poco
recomendable. Por esto la inmensa mayora de ellos no
tenan dificultad en acusar a todos sus compaeros,
amigos y aun parientes, con ta l de libertarse a s mismos.
En estas condiciones, fcilmente se ve lo difcil que era
a los reos de hereja el probar la enemistad u odio capi
tal de los testigos.
126. Ms im portante era el segundo medio de que
dispona la defensa de la Inquisicin y de que hizo desde
un principio uso abundante. Nos referimos a los testigos
de abono, sin duda el medio ms eficaz de defensa. En
efecto, presentada por el abogado, en nombre del reo,
la defensa contra los dichos de los testigos, en la que se
procuraba descubrir todos los puntos flacos de la prueba
testifical y se presentaban las tachas contra los mismos,
con el fin de probarlo mejor sola el abogado proponer
una lista de personas ms o menos relacionadas con el
r?,o para que fueran citadas ante el tribunal.
Y a este propsito queremos de nuevo hacer notar
el inters con que se atenda por parte de los. inquisido
res a esta parte de la defensa. Llama sencillamente la
atencin en la lectura de los procesos inquisitoriales la
amplitud que tomaba la audiencia de los testigos cita
dos por el reo. Las ms de las veces son docenas de nom
bres presentados por el reo y su abogado, los cuales son
llamados sucesivamente por los inquisidores y anotadas
cuidadosamente sus respuestas a las preguntas pro
puestas.
Con todo, tampoco por medio de esta clase de testi
monios era fcil probar- la verdad de las tachas puestas
contra los testigos, y mucho menos el odio y enemistad
capital de los mismos contra l reo. Como advierte aqu
Schafer, y nosotros lo hemos visto confirmado en mu
chos procesos (1), el resultado era con frecuencia lo
ms sorprendente; porque no solamente los testigos
interrogados no saban nada del pretendido odio capi
tal, sino que, por el contrario, atestiguaban que el acu
sado haba mantenido siempre las mejores relaciones
con las personas en cuestin ; y aun a veces ocurri
que un testigo de abono se convirti en nuevo testigo
contra el reo .
127. Algunos enemigos de la Inquisicin suelen
insistir aqu en la deficiencia que supone el no permitir
los careos entre el reo y los testigos ; pues, segn dicen,
hubiera sido la manera ms fcil para confundir de
calumnia a los impostores y calumniadores, y en todo
caso un medio de defensa muy legtimo y muy eficaz.
Creemos francamente, por el estudio que hemos hecho
de los procesos y de la calidad de esta clase de juicios y
crmenes, que quienes ta l afirman demuestran una gran
ignorancia del estado de la cuestin. Ya hemos dicho
antes quines eran generalmente los testigos cuyos tes
timonios solan pesar ms ante los inquisidores : eran
los amigos y los cmplices en la hereja. Hemos visto,
adems, cul sola ser la verdadera conducta de los reos,
que no era precisamente defender con ms o menos
buena conciencia sus errores, sino negar el haberlos
cometido y presentarse como hijos fieles de la Iglesia.
En este doble supuesto, es bien curioso el imaginarse
el efecto que se obtendra con un careo. ste va enderr-
zado generalmente a descubrir al impostor y falsario
frente al inocente acusado. En los casos de la Inquisi
cin, el falsario ms ordinariamente era el reo que ha
biendo defendido una doctrina, luego se empeaba en
negarla, mientras el testigo, compaero y amigo del
acusado, socio suyo tal vez en la misma doctrina, decia
la verdad de lo que haba sucedido. Este era el caso
ordinario, sobre todo tratndose de las herejas ms
graves o de los grupos ms notables perseguidos por Ja
Inquisicin. En los otros casos de un reo inocente o al
menos no tan culpable como pretendan los testigos,
ciertam ente hemos de confesar que el empleo de este
medio de defensa hubiera sido de alguna utilidad. Pero
en estos casos no sola ser ta n clara la prueba del fiscal,
y asi no haba peligro que se aplicaran las ltimas penas.
De todos modos, no era enteram ente inusitado el careo
que hemos visto empleado por la Inquisicin en el pro
ceso contra Juc Franco, el principal culpable del Nio
de Guardia.
128. Como complemento, pues, de la defensa, ante
la dificultad de destruir la fuerza de la publicacin de
^testigos por medio de un ataque directo contra stos,
solan recurrir los reos de la Inquisicin, y en su nombre
los abogados, al medio de negar sencillamente lo que se
les atribua. En este caso todo su inters estaba puesto
en probar su propia inocencia de una manera directa,
presentndose como buen cristiano, con lo cual quedaba
rechazada de un modo indirecto la acusacin del fiscal
y los testimonios de los testigos. Para esto proponan
una serie de testigos de descargo, a los cuales citaba el
tribunal de la misma manera que todos los dems. Las
preguntas que se les deban hacer las presentaba asi
mismo el abogado, quien en todo este asunto mostraba
extraordinaria actividad y diligencia. En resumen, tal
era el inters que ponan en todo esto los inquisidores,
que Schfer llega a afirm ar que la extraordinaria
abundancia de las piezas originales demuestra que la
Inquisicin realmente se esmer por hacer justicia en
todo esto al acusado (1).
Con todo, a nadie que examine con detencin este
asunto le sorprender el hecho de que la marcha de los
procesos inquisitoriales fuera generalmente bastante
lenta. Quien haya ojeado alguno de estos procesos se
har fcilmente cargo del trabajo y tiempo que supona
el llam ar a tantos testigos de descargo como solan pro-
poner los reos. Muchos de estos testigos vivan lejos.
En estos casos, o bien deba ir de oficio algn encargado
de la Inquisicin para interrogarles, o bien deban ser
citados ante el trib u n a l; todo lo cual exiga mucho
tiempo.
Finalmente, como ltimo recurso de la defensa de
los reos, tenan stos amplia facultad para redactar
toda clase de memoriales, con o sin la ayuda del abo
gado. As lo hacan, en efecto, muchos de ellos y, como
atestigua Schafer, algunos lo aprovecharon de veras.
Sorprende, por ejemplo, la frecuencia con que acudieron
a este modo de defensa Pedro Ruiz de Alcaraz, uno de
los alumbrados del grupo de Toledo hacia el ao 1530,
y fray Francisco Ortiz, procesado tambin por la misma
causa.
Tales eran, en resumen, los medios de que ambas
partes disponan pava la prueba correspondiente. N atu
ralmente, mientras se verificaban todas estas audien
cias de testigos de descargo, segua igualmente traba
jando el fiscal y ordenando tal vez nuevas investigacio
nes, y aun en el caso de recibir nuevos testimonios de
inters, compona y presentaba una nueva acusacin
y publicacin de testigos. Mas terminado todo esto,
tanto el fiscal como el reo y su abogado declaraban
completa la prueba.

5. Cuestin del torm ento


129. El proceso se hallaba entonces en los momentos
ms decisivos. Los inquisidores tenan que decidir el
resultado de las pruebas. Naturalmente, por tratarse
de un punto de tan ta trascendencia, si exista alguna
duda, solan entonces los inquisidores acudir a los peri
tos, es decir, a los calificadores del Santo Oficio, para
que ellos decidieran del asunto. El resultado de todas
estas consultas poda ser muy diverso.
E n la mayor parte de los casos se daba ya entonces
una solucin definitiva. Las pruebas parecan suficien
temente claras en un sentido o en otro, y as se proceda
a dictar la sentencia absolutoria o condenatoria. En
muchos casos en que se probaba bastante bien la ino
cencia, pero quedaba alguna sospecha contra la ortodo
xia del acusado, deba ste someterse a la abjuracin.
Quedaba nicamente el caso en que ni la prueba ni la
defensa eran satisfactorias. Los testimonios contra el
ico eran bastante convincentes, mas no lo suficiente
para deducir su culpabilidad. En cambio la defensa no
''haba conseguido probar su inocencia. Eran los casos
de media prueba, los dudosos. Entonces solan recurrir
los inquisidores a la cuestin del torm ento con el fin
de sacar por este medio la verdad.
Con esto entramos en uno de los puntos ms discu
tidos sobre los procedimientos de la Inquisicin espa
ola. Al hablar sobre el torm ento de la Inquisicin,
suelen sus adversarios dejarse llevar de todo el horror
que les inspira aquella institucin brbara y criminal
que ellos tratan de presentarnos. Las descripciones que
suelen hacerse sobre los torm entos empleados por el
Santo Oficio y las frases que se le dedican para abomi
nar de este sistema cruel y sanguinario, no son para
reproducidas aqu, no slo porque presentan un seu-
dorrealismo espeluznante, sino porque estn en la ment
e imaginacin de la mayor parte de nuestros lectores.
Los potros, los garfios de hierro, los braseros encendidos,
o olor a carne tostada al fuego, el descoyuntamiento
de los miembros, los emparedamientos y otros gneros
sin fin de tormento suelen traerse a colacin con un
dramatismo digno de mejor causa.
Ni se contentaron los adversarios de la Inquisicin
con estas descripciones horripilantes, sino que trataron
de meterlas por los ojos, y as reprodujeron en gran
diversidad de grabados todos los inventos de su fanta
sa con ms o menos fundamento en la realidad.
El resultado de toda esta campaa ha sido que gene
ralmente se tiene una idea verdaderamente horrorosa
sobre el torm ento empleado por la Inquisicin, de ma
nera que ya viene a ser como frase comn y corriente,
para ponderar la crueldad de una clase de tortura, el
Lomar como punto de comparacin la empleada por los
inquisidores. H asta nos atrevemos a afirmar que mu-
dios se han formado una idea tan horrible sobre el tor
mn lo de la Inquisicin, que aun perdonndole a sta
f*l empleo de la pena de muerte, por ser cosa que el am
biente del tiempo y la opinin general la pedan, no
acaban de comprender cmo pudo caber en cabeza
de hombres el empleo de tales crueldades.
Precisamente por esto hemos tenido especial inters
en informarnos acerca de todo este asunto, pues como
en todo lo dems que se refiere a la verdadera historia
y a los procesos de la Inquisicin tenemos realmente
deseos de conocer y de que sea conocida de todos la
verdad. As no solamente hemos visto lo que dicen los
autores ms sensatos, sino que hemos indagado de un
modo particular las prescripciones y el uso que en la
prctica haca la Inquisicin, tal como aparece en los
centenares y millares de procesos que se nos han con
servado. As, pues, creemos poseer suficiente funda
mento para hacer las siguientes observaciones.
130. La primera se refiere al uso mismo de la cues
tin del tormento por parte de los tribunales inquisito
riales espaoles. A este propsito repetiremos lo que
ya hemos dicho varias veces. Es un verdadero ana
cronismo, ininteligible en un historiador serio, el des
atarse en diatribas contra la Inquisicin espaola por
el hecho mismo de emplear en sus juicios el tormento.
Con gusto convenimos en que objetivamente era un
error y una crueldad el pretender investigar la verdad
por este procedimiento ; pues la misma experiencia
demostraba que no podan fiarse por regla general de las
confesiones arrancadas por medio del tormento. Igual
mente convenimos en que ha sido un progreso positivo
de los tiempos modernos el haber eliminado este sistema
judicial, por la razn indicada.
Mas en todo este asunto no se tra ta de esto. La
Inquisicin espaola no invent el empleo del tormento,
como no invent la pena de Inuerte contra los herejes.
E n su tiempo empleaban el torm ento todos los tribuna
les legtimamente establecidos. Por lo tanto, al emplearlo
ella en sus juicios no haca otra cosa que seguir la cos
tum bre universalmente adm itida. Ya el Derecho romano
o haba prescrito para investigar la verdad del delito,
sus autores y cmplices, y del Derecho romano pas a
la legislacin de los Estados europeos de la Edad Media.
Las leyes de las Partidas lo dejaron expresamente con
signado (1). Cometen los homes, dicen, e facen yerros
grandes e males encubiertamente, de manera que non
pueden ser sabidos nin probados. E por ende tovieron
por bien los sabios antiguos que ficiesen torm entar los
ornes por que pudiesen saber la verdad ende de ellos.
La Inquisicin medieval no lo emple en sus co
mienzos. Introdjolo Inocencio IV por la bula ad extir-
pan da el ao 1252, y todo el mundo lo recibi como
la cosa ms natural, aunque no hay que desconocer que
no faltaron nunca algunos disconformes. Es que las
costumbres ms rudas, si se quiere, y el modo de pensar
y de sentir de los hombres de aquellos tiempos eran
muy diferentes de los de ahora. As, pues, al entrar en
escena la Inquisicin espaola, la cuestin del tormento
era uno de los procedimientos ordinarios de la Inquisi
cin, y as no hizo otra cosa que seguir practicndolo.
131. Pero todava podemos afirmar ms. La Inqui
sicin espaola fu en su tiempo el tribunal que us de
la tortura con ms parsimonia y cuyos mtodos de ator
mentar eran evidentemente ms suaves y estaban ro
deados de ms garantas de ecuanimidad y justicia. Ya
sabemos que muchos lectores, y sobre todo muchos
adversarios de la Inquisicin, se sonreirn maliciosa
mente ante esta afirmacin, con aire de incredulidad.
|Es esto tan distinto de lo que suele decirse! Y no obs
tante, es as como lo afirmamos. Lo nico que deseamos
es que se atienda con la debida objetividad con que
suelen juzgarse las cuestiones histricas, a las pruebas
que vamos a traer. No se tra ta de afirmar a priori, sino
de ver lo que de hecho sucedi.
Y ante todo vaya por delante el testimonio de Sch-
fer, el autor moderno que ha estudiado con ms objeti
vidad todo lo que se refiere a los procesos de la Inqui
sicin espaola. Toda la exposicin de este autor sobre
el torm ento de la Inquisicin espaola es un ataque
constante contra las calumnias y afirmaciones infun
dadas de sus adversarios (1). Est muy generalizada,
dice, la opinin de que el procedimiento de la tortura
estaba enteramente al arbitrio de los inquisidores, y as
stos hacan uso constante del torm ento con el fin de
arrancar confesiones de los reos, con lo cual la tortura,
de hecho, sirvi para arrancar confesiones de crmenes
que no se haban cometido. Todo esto es absolutamente
falso, as como tambin la opinin de que todo preso
de la Inquisicin fu sometido al tormento...
# Jams, por ejemplo, se empleaba la tortura antes
de la acusacin, con el objeto de arrancar confesiones,
segn dan a entender algunas expresiones de Llrente,
y como tambin puede interpretarse la ambigua des
cripcin de Montano... Llrente evit el dar una relacin
ordenada del procedimiento de la tortura, y en lugar de
esto se content con algunas consideraciones, probable
mente para no verse obligado, por medio de una des-
cripcin fra y ordenada, a quitar la impresin de cruel
dad. Porque en realidad la ejecucin de la tortura era
mucho menos cruel y arbitraria de lo que estamos acos
tum brados a im aginarnos...
No creemos pudiera decir ms el apologista ms
decidido de la Inquisicin. Sin pretender, pues, hacer
apologas, podemos afirm ar que de los procesos que
hemos podido estudiar hemos sacado la impresin de
que son enteramente exactas todas estas afirmaciones
de Schfer y todas las dems que no hemos transcrito.
132. En efecto, conviene en prim er lugar quede
firmemente asentado el principio de que Ja Inquisicin,
espaola no empleaba el torm ento en todos o en casi
todos los procesos. Al contrario, en realidad eran muy
pocos aquellos en que se haca uso de la tortura. En
todos los procesos de los primeros decenios, es decir,
precisamente del gobierno de Torquemada, no encontra
mos ningn caso de aplicacin del torm ento. E s verdad
que a partir del segundo tercio del siglo xvi se halla
usado con ms frecuencia ; pero aun entonces son mu
chos ms los procesos en que no se halla noticia ninguna
del tormento. No hemos de ocultar que en bastantes
casos, sobre todo en algunos de alumbrados, en que ve
mos empleado el tormento, lo creemos injustificado,
aun teniendo presentes los principios que entonces re
gan en este punto. Pero esto solamente significa que
aquellos inquisidores en particular cometieron en su
procedimiento, segn nuestro juicio, un exceso de celo,
y aun si se quiere, de crueldad. Lo que aVu queremos
notar es que eso no era la norma general.
Ni debe do extraarnos este hecho si tenemos pre
sente el fin que pretendan los inquisidores con la apli
cacin del tormento. E n todos los casos en que la culpa
o inocencia del reo haban quedado suficientemente
probadas, no tena objeto ninguno. Por esto mismo no
quedaba al arbitrio de cualquier inquisidor. Con sobrada
razn se vuelve Schafer a este propsito contra Llrente
y contra Montano, como se ha visto antes.
Bien claramente estaban prescritos todos estos pun
tos en las Instrucciones de la Inquisicin, en las que se
dice : No procedan a sentencia de torm ento ni ejecu
cin de ella fasta despus de conclusa la causa y auien-
dose receuido las defensas del reo . o bien : al pronun
ciar la sentencia de tormento se hallen presentes todos
los Inquisidores y Ordinario, y asimismo a la execucion
del, por los casos que pueden suceder en ella, en que
puede ser menester el parecer y voto de todo .
Y para que se vea cun distintos eran aquellos tira
nos de lo que suelen hacer creer sus adversarios, vase
el juicio que dan las mismas Instrucciones sobre la natu
raleza del tormento, con lo cual se explica todo lo que
llevamos dicho : El tormento por la diuersidad de las
fuerzas corporales y nimos de los hombres, los Dere
chos lo reputaron por frgil y peligroso, y en que no se
dcua dar regla cierta, m as de que se deue remitir a la
conciencia... de los jaeces regulados segn derecho, razn
y buena conciencia , y en la Instruccin 50 se aade :
Deuen los inquisidores mirar mucho que la sentencia
de torm ento sea justificada. Y en caso que desto tengan
escrupulo o duda... otorgaran apelacin a la parte que
apelase ...
133. Todavia hay ms. Si los adversarios de la
Inquisicin han cometido inexactitudes y han lanzado
verdaderas calumnias contra la misma en la exposi
cin de las cuestiones generales sobre la aplicacin del
tormento, podemos decir que en la descripcin del modo
de realizarlo han ido mucho ms all en la calumnia y
falsedad. El talento de inventiva les ha proporcionado
las escenas ms espeluznantes, encaminadas a causar
efecto en sus lectores y predisponerlos contra el Santo
Oficio. La mayor parte de los gneros de tormento de
que suelen llenar sus descripciones eran enteramente
ajenas a la Inquisicin. Nunca, por ejemplo, emple la
Inquisicin espaola ninguna clase de tormento de
fuego. Jzguese con esto cmo deben calificarse todos
esos grabados y frases virulentas en que aparecen los
reos de la Inquisicin con los pies en el brasero, haciendo
contorsiones de dolor y de angustia, y para completar
el cuadro, el inquisidor o el verdugo atizando la llama
con un fuelle o untando con grasa al infeliz para que el
tormento fuera ms sensible y doloroso. Nunca la Inqui
sicin espaola emple esta clase de torm ento. Lo mismo
decimos del torm ento del potro y descoyuntamientos
de'huesos ; lo mismo de los garfios y todo lo que signi
fique sacar sangre de los atormentados. Jam s emple
esta clase de tormentos la Inquisicin espaola. El que
diga lo contrario, o no conoce los procesos o miente a
sabiendas.
El torm ento de la Inquisicin espaola, dice a este
propsito Schfer, estaba basado en el principio de pro
ducir un dolor muy agudo, pero sin causar heridas en el
delincuente ni ningn gnero de dao corporal. Porque
no se compaginaba con el sistema de secreto de la Inqui
sicin el que se hubiera podido adyertir en el reo las
seales de los martirios sufridos, si aparecan en algn
auto de fe. De ah que la tortura de la Inquisicin espa
ola se distingua esencialmente del procedimiento cri
minal alemn, el cual produca el dolor de la tortura de
una manera mucho ms brutal con el descuartizamiento
del cuerpo o la dislocacin de los miembros de la vcti
ma (1). Sigue luego la enumeracin de esas especies
de tormento usadas por los tribunales alemanes, de las
que afirma Schfer que nunca fueron empleadas por la
Inquisicin. La misma comparacin se podra hacer
entre los tormeiltos empleados por los tribunales ingle
ses y los de la Inquisicin. Baste recordar las crueldades
que se cometieron en este sentido con los mrtires ingle
ses en tiempo de Isabel.
Todo esto es bien distinto de lo que generalmente
suele decirse. Con ello se podr apreciar cunto distan
de la verdad todas esas descripciones de los adversa
rios de la Inquisicin.
134. La Inquisicin espaola empleaba nicamente
tres clases de to rtu ra : la de los cordeles, la del agua en
combinacin con el llamado burro, y la garrucha. Las
tres eran especialmente apropiadas para obtener el
efecto que se pretenda de causar intenso dolor, pero
sin derram ar sangre ni poner en peligro la vida ni miem
bro ninguno. De estos tres gneros de to rtura solamente
liemos visto emplear ordinariamente los dos primeros.
El ltimo fu de uso rarsimo. Nosotros solamente lo
liemos visto emplear en el tribunal de Valencia.
Es sumamente interesante, con el fin de conocer en
toda su realidad el modo prctico del empleo de estos
gneros de torm ento, el leer alguna de las relaciones
que nos dejaron los notarios de la Inquisicin en las que
anotaban todos los pormenores de su ejecucin, aun las
exclamaciones y ayes de angustia que lanzaba el pobre
reo durante el tormento. Veamos brevemente el modo
prctico cmo se empleaban estas tres clases de tortura.
Terminada la prueba de testigos y decidida la aplica
cin del torm ento, lease al reo la sentencia compuesta
para el efecto. Con esta ocasin se desarrollaban muy
frecuentemente escenas sumamente patticas. Por de
pronto, el reo tena derecho a apelar al Consejo Su
premo, y su abogado sola ayudarle a llevar adelante y
fundar debidamente la apelacin. Hay que reconocer
que sta raras veces obtuvo resultado prctico, ya
porque el mismo tribunal local lo juzgaba ftil y 110
le daba curso, ya porque el Consejo Supremo haca
ordinariamente que prevaleciera el fallo de las Inquisi
ciones locales. Sin embargo, hemos visto un caso en que
una pobre mujer acusada de alumbrada y siendo ms
bien una pobre ilusa c histrica, al ser condenada al tor
mento, apel al Consejo Supremo y, ayudada de su abo
gado, hizo prevalecer la apelacin, que fu aceptada y
decidida favorablemente por el Consejo (1). Pero lo ms
notable de estos momentos eran las escenas a que
daban lugar. Protestas, exclamaciones, emplazamien
tos de los inquisidores ante el tribunal de Dios, nuevas
aseveraciones de la propia inocencia... : todo esto y
mucho ms se repeta al ser intim ada a los reos la sen
tencia de tormento. Un caso tpico de todo lo que deci-
ms es el de Antonio Medrano, alumbrado del grupo de
Toledo, preso por los aos 1530 y 1532 (2). Pero lo
ms curioso es que, por poco que se lea en su proceso,
se convence uno de su plena culpabilidad, de modo que,
a pesar de sus aseveraciones de que no dira una palabra
ms de lo que haba dicho, hizo bien pronto una confe
sin completa y sincera.
135. Entonces se proceda inmediatamente a la
aplicacin de la sentencia. Durante algn tiempo los
inquisidores no tomaban parte en e lla ; mas precisa
mente por los abusos a que dieron Jugar los ministros
encargados de ejecutarla, se tom luego como norma
general la asistencia del inquisidor, si bien, como es
natural, los que la aplicaban eran los ministros que tena
la Inquisicin para este objeto. Antes de iniciar la tor
tura, era el reo examinado por el mdico, quien deba
dictaminar si estaba en disposicin de aguantar la
prueba. Naturalmente, no se haca diferencia ni de edad
ni de sexo ni de posicin social. Lo nico que poda li-

(1) Proceso de Isabel Brlas. Archivo Histrico Nacional,


Madrid, Inq., leg. 102, n. 1.
Cfr. el proceso contra el mismo. Archivo Histrico Na-
S , Inq., leg. 104, n. 15. El protocolo de la aplicacin del tor
mento lo hemos publicado nosotros en el opsculo Die spanlsche
Inquisltlon und die Alumbrador., Berlln-Bonn, 1934, apnd. II,
pg. 127.
brar al acusado de la ejecucin de la to rtura era, o bien
su falta de salud, o bien su confesin franca y sincera.
En efecto, como lo que se pretenda era esta confe
sin, antes de comenzar la prueba, estando ya en la
cmara del torm ento, indicaba el inquisidor al reo que
dijera la verdad, ponindole delante los dolores que se
le preparaban y hacindole algunas reflexiones para in
ducirlo a la confesin. Por regla general respondan que
ya la haban dicho, esto es, que ellos no haban cometido
las herejas de que se les acusaba, y que eran catlicos
sinceros. Tambin aqu solan desarrollarse escenas con
movedoras, sobre todo cuando se ordenaba a los reos
disponerse al torm ento quitndose la ropa hasta quedar
en paos menores.
Despus de todo esto, se daba comienzo al tormento
propiamente tal. Comenzbase ordinariamente por el
de cordel. Consista en colocar al reo sobre un banco
o una especie de mesa, llamada a veces escalera ; se le
sujetaba bien a ella y se daba una vuelta al cordel sobre
los brazos desnudos del reo, comenzando desde la mu
eca. Mientras se realizaban todas esta operaciones, y
sobre todo antes de iniciarse la tortura, el inquisidor
exhortaba al reo a que por amor de Dios y de su Sant
sima Madre dijera la verdad. Si se mantena en la nega
tiva, mandaba el inquisidor que se apretase el cordel.
El dolor que esto produca deba ser muy intenso, a
juzgar por los ayes de dolor, reproducidos fielmente por
los secretarios en los protocolos. Volvase a exhortarle
a que confesara la verdad, y se daba otra vuelta al cor
del con el apretn correspondiente. De esta manera se
continuaba dando vueltas, primero en un brazo y luego
en el otro, exhortando cada vez al reo a decir la verdad.
A veces se llegaba a 15 y a 16 vueltas sin haber obtenido
nada.
136. Si el torm ento del cordel haba resultado
infructuoso, echbase mano, generalmente, del tormento
del agua combinado con el potro o burro. Contena este
tormento como dos partes distintas y muy diversas. Se
comenzaba con el potro, que consista en una tabla an
cha algo acanalada, sostenida por cuatro palos a manera
(Je piernas, en medio de la cual haba un travesano algo
ms prominente. Sobre esta tabla o tronco era colocado
de espaldas el reo, de manera que las piernas y la cabeza
quedaban algo hundidas. Entonces se le ponan dos
garrotillos en cada brazo y en cada pierna, uno en la
parte superior y carnosa, y otro junto a los tobillos y
muecas. Hecho esto, despus de dirigirle la oportuna
irvitacin a decir la verdad, se apretaba uno de los
garrotes, luego otro y as alguno ms.
Este gnero de tortura se interrum pa combinndola
con el agua. Efectivamente, estando el reo en la posicin
indicada, con la cabeza algo baja y vuelta arriba, se le
colocaba sobre el rostro un lienzo muy fino denominado
toca, y sobre l se verta lentamente alguna cantidad
de agua. El efecto deba ser sumamente doloroso, pues
con el agua se adhera la tela a las ventanas de la nariz
y a la misma boca y no le dejaba respirar. De cua'ndo
en cuando se interrum pa el verter (Jel aguapara hacerle
nuevas advertencias de que dijera la verdad. De cuando
en cuando tambin se volva a apretar alguno de los
garrotes de los brazos o de las piernas, y luego, si todo
resultaba infructuoso, se volva a verter agua.
Estos dos gneros de tortura eran los que ordinaria
mente se empleaban en los tribunales de la Inquisicin
espaola, y en la inmensa mayora de los casos no se
halla el uso de ningn otro. nicamente, por lo que
hemos podido observar, en el tribunal de Valencia vemos
que se emple un tercer tormento, pero de tal manera, que
se comenzaba directamente por l y se empleaba con
absoluta independencia de los anteriormente descritos.
Es el de ln garrucha, que consista en atar al reo las ma
nos por encima de la cabeza y suspenderlo de esta ma
era del techo, dejndolo caer luego con violencia hasta
llegar muy cerca del suelo. La sacudida era, natural
mente, dolorossima. Un grado ulterior de este gnero
de tortura consista en aadir algn peso a los pies, con
lo que el dolor de la sacudida era mucho ms agudo.
Sin embargo, sabemos que esta ltim a especie de garru
cha, ta n extendida entonces en otros tribunales civiles,
apenas se emple en la Inquisicin espaola.
137. Tales son Jos diversos gneros de tormentos
empleados por la Inquisicin. Con todo, para que se ten
ga una idea completa del modo cmo ste se ejecutaba,
conviene aadamos todava algunas sencillas observa
ciones. En primer lugar, debe tenerse presente que du
rante el tormento andaban alerta los inquisidores para
ver si alguno se debilitaba de tal manera que su vida
corriera realmente peligro, pues en este caso se suspen
da todo inmediatamente Del mismo modo se suspen
da tambin la tortura tan pronto como el reo se decla
raba dispuesto a hacer alguna confesin.
Ms interesante es todava lo que se refiere a la du
racin o repeticin del torm ento, en lo cual se ha exa
gerado lamentablemente, siendo as que es un hecho
evidente que la Inquisicin espaola fu en esto muclio
ms moderada que los otros tribunales de su tiempo.
Una hora o poco ms sola durar la sesin, y por regla
general el tormento se daba una sola vez para la misma
cosa. Y a este propsito queremos transcribir aqu el tes
timonio muy significativo de Schfer (1):
Es, dice, uno de los ms graves reproches que se
han hecho a la Inquisicin por sus procedimientos, el
que escapaba de una manera sofistica de las prescrip
ciones del Consejo, de que en un solo asunto solamente
se poda dar tormento una vez, de manera que, de he
cho, repiti el tormento todas las veces que quiso. El

(l) Pg. 147.


15. L lorca : La Inquisicin en Espaa. 12.
autor de esta acusacin es, como en tantos otros casos,
L l ren te; mas no trae para ello ninguna clase de
prueba. Con todo, yo no puedo aceptar esta suposicin
si hay que tom ar como base las actas... Tal conducta, si
se tiene presente la relacin de los tribunales provincia
les con el Consejo, parece completamente im posible.
Con esto creemos suficientemente explicado todo
lo referente al torm ento de la Inquisicin, que es una
de las cuestiones ms discutidas sobre los procedimientos
de la misma.
Castigos de la Inquisicin. Auto de fe
1. Sentencia final
138. Queda todava el punto ms decisivo de todo
el proceso: la votacin final y la sentencia correspon
diente. En efecto, term inada la prueba, ya con la apli
cacin del tormento, ya sin ella, llegaba el momento
ms im portante de todo el proceso: el momento de dar
el fallo sobre el mismo. Para ello se reuna en pleno todo
el tribunal, al que se juntaba el Ordinario o al menos
un delegado suyo y los consultores o telogos del Santo
Oficio. Aqu se daba una vista de la causa, lo cual era
absolutamente necesario para el Ordinario y para los
consultores que no haban tomado parte en ella, e inme
diatamente se pasaba a la votacin final. Cada uno de
los que formaban este Consistorio posea derecho al
voto, que solan redactar por escrito despus de infor
mados detenidamente sobre la causa. Si la votacin
no daba un resultado uniforme, tena que mandarse
el proceso ntegro al Consejo Supremo para que l lo
decidiera.
Segn el resultado de todas estas consultas, dict
base entonces la sentencia. En ella se reflejaban, natu
ralmente, todas las cualidades o defectos del sistema de
la Inquisicin, tal como se ha expuesto ya en los cap
tulos precedentes. Segn el rigor ms o menos notable
que dominara en los tribunales, en los inquisidores o en
el jefe del Consejo Supremo, eran ms o menos frecuen
tes las sentencias de relajacin y ms o menos duros
los castigos impuestos. Sin embargo, podemos afirmar,
como regla general, que las sentencias de condenacin
eran mucho menos frecuentes de lo que suelen ponderar
los adversarios de la Inquisicin. Hasta en algunos tri
bunales hemos visto que durante el siglo xvi, que sin
duda constituye el apogeo de la Inquisicin espaola,
pasaban aos enteros sin dictar ninguna relajacin al
bfzo secular.
Los principios que deban regir al dictar las senten
cias estaban ya establecidos y ningn inquisidor los
ignoraba ; pero en su interpretacin poda haber gran
des divergencias. Ms a n : en ciertas ocasiones, como
cuando comenzaba a infiltrarse una hereja y corra
mayor peligro la pureza de la fe, cuya custodia era la
principal incumbencia de la Inquisicin, sola tambin
sta emplear ms rig o r; as como, por el contrario, era
muy natural que quedara ste suavizado a medida que
creca la tranquilidad pblica y no se vislumbraba peli
gro particular contra la fe.
En todo caso los principios que regan en la Inquisi
cin al dar las sentencias estaban fijos y eran universal-
mente conocidos. La sentencia de absolucin completa
era muy breve y sola comunicarse inmediatamente al
reo. La expresin empleada por los inquisidores en
estos casos era que el fiscal no haba probado su prop
sito, es decir, la acusacin contra el reo. ste, pues, que
daba libre despus de jurar el secreto debido a las cosas
de la Inquisicin. No obstante, el caso ms frecuente
era que el fiscal no probara enteramente la acusacin,
pero s alguna pequea culpa del reo. En todos estos
casos se daba la sentencia de absolucin, pero se aada
alguna penitencia, mayor o menor, segn el caso reque
ra. Ninguno de estos reos apareca en los autos de fe.
Si la sospecha que resultaba de la prueba del fiscal
era algo ms consistente, de manera que se pudiera ha
blar de media prueba, tena lugar la abjuracin, y el
reo, si haba ocasin, era presentado en el auto de fe
como reconciliado. Si no haba auto de fe, se lea su sen
tencia pblicamente en la sala de audiencias.
Los casos ms difciles eran aquellos en que se haba
probado suficientemente la culpa del reo. Pro entonces
poda ocurrir una de dos cosas : o bien que el reo, reco
nociendo su culpa, despus de escuchar la prueba
pidiera perdn antes de escuchar la sentencia, o bien
que no la quisiera reconocer y se m antuviera obstinado
en la negativa. En el primer caso se le admita asimismo
a reconciliacin, pero se le imponan penas gravsimas ;
en el segundo era relajado al brazo secular, cuyos minis
tros se encargaban de ejecutar la muerte por el fueg.

2. Las penas ms graves de la Inquisicin


espaola
139. La ms grave de todas era la de relajacin
al brazo secular. Naturalm ente no vamos ahora a dis
cutir sobre el derecho de la Iglesia a dictar estas senten
cias. Ya hemos expuesto al principio cmo se fu des
arrollando la mentalidad del pueblo cristiano hasta lle
gar en la alta Edad Media a la admisin de la pena de
m uerte por el fuego contra los herejes por constituir
un peligro contra el Estado, ntimamente unido con la
Iglesia. Por mucho que repugne a la sensibilidad mo
derna, es un hecho innegable que entonces este princi
pio de la persecucin violenta de los herejes se haba
generalizado de tal manera, que la inmensa mayora
de los telogos y canonistas y el pueblo en general esta
ban enteramente conformes.
Dejemos, pues, a un lado esta cuestin, y hagamos
algunas otras observaciones que juzgamos de inters.
La primera es el modo cmo se ha de entender la frase,
muy trada y llevada por algunos apologistas de la
Inquisicin, E cclesia non sitit sanguinem . En otras
palabras : partiendo del hecho de que la Inquisicin no
haca otra cosa, con sus sentencias de relajacin, que
entregar a los reos al brazo secular, el cual era quien
de hecho aplicaba la pena de' muerte por el fuego, han
tratado algunos historiadores de echar toda la responsa
bilidad de la m uerte de los herejes sobre el poder civil.
Segn estos apologistas, no quiere decir otra cosa la
frase que sola pronunciar el inquisidor al entregar los
reos al brazo secular, sino que los trataran con la debida
benignidad y misericordia. Qu hay que decir sobre
esto? No estar de ms advertir aqu que esta cuestin
es comn a la Inquisicin espaola con la medieval.
Si hemos de decir con toda sinceridad lo que senti
mos, creemos que no es ste el medio ms a propsito
para defender a la Inquisicin. Llmese responsabilidad,
llmese gloria al hecho de haber usado el sistema de
violencia contra los herejes, la Iglesia o la Inquisicin
eran las que en realidad lo hacan por las razones diver
sas veces apuntadas. El Estado no haca otra cosa sino
servir de ejecutor y ministro de una sentencia que poda
revestirse con frmulas ms o menos eufemsticas, pero
en resumidas cuentas significaba la muerte de los sen
tenciados. Prueba de ello es que los ministros a quienes
eran entregados los reos de la Inquisicin, invariable
mente ejecutaban las sentencias y aun eran amenazados
con excomunin en el caso de que se resistiesen a cum
plirla. As, pues, las frases de la Inquisicin a que alu
dimos, no tienen otra significacin que un simbolismo
del inters que en realidad tena la Iglesia por la con
versin de los herejes, inters que ellos mismos inutili
zaban con su obstinacin.
Por consiguiente, tanto en la Inquisicin medieval
como en la espaola, el Santo Oficio era, segn nuestro
modo de ver, el responsable nico y verdadero de las
sentencias y castigos que se imponan a los reos de here
ja ; mas esta responsabilidad, que a los ojos de tantos
crticos modernos parece una enormidad, en aquellos
tiempos, y por las razones slidas en que se apoyaba, era
considerada por los hombres ms eminentes como un
mrito y una gloria, como se ve por el aprecio en que
todos tenan a la Inquisicin
140. Muy diversa es, en cambio, la respuesta a
otra cuestin, tal vez la ms debatida por lo que se
refiere a la Inquisicin. Hablamos del nmero total de
vctimas de la Inquisicin espaola durante todo el
tiempo de su duracin y en todos sus tribunales. Al tra
ta r sobre la actividad de los primeros tribunales de la
Inquisicin espaola hemos dicho ya en substancia lo
que se refiere a los primeros decenios. E n los siguientes,
hasta la destruccin definitiva del tribunal el ao 1834,
si bien es verdad que poseemos gran cantidad de rela
ciones de autos de fe de los diversos tribunales y un
buen nmero de procesos, sin embargo es enteramente
imposible formar una estadstica de los relajados por
la Inquisicin y de los condenados a otras penas.
Por esto es de sentir que en un punto ta n oscuro se
hayan aventurado tantos clculos, que Schfer califica
de ridculos, sobre el victimario de la Inquisicin. Lo?
nmeros de vctimas que se han llegado a calcular son
realmente exorbitantes. Algunos, no contentos con los
30 000 quemados que calcula Llrente, suben el nmero
hasta el doble de esta cantidad, mientras otros hablan
de ms de cien mil. H ay en esto para todos los gustos.
La base de los clculos, a falta de datos concretos, es la
que sigui Llrente. Se sabe que en un auto determinado
hubo cierto nmero de relajados, y que en un tribunal
se celebraron tres o cuatro autos de fe en un a o ; se
generaliza la cuestin de tal manera, que se supone que
en todos los tribunales existentes se celebraron tres o
cuatro autos cada ao y en cada auto fueron relajados
un nmero determinado de personas, y esto desde el
establecimiento de la Inquisicin hasta su supresin
en 1834.
Para convencerse de la falsedad de este sistema basta
tener presente que era muy distinto el nmero de autos
que se solan celebrar en los diversos tribunales, hasta
tal punto, que en algunos se pasaban aos sin celebrar
ninguno. Lo mismo se diga del nmero de relajados y
otras clases de penitentes que aparecan en los autos de
fe ; mientras en algn tribunal y en algn auto de fe
determindo, ta l vez por haberse descubierto algn
foco de hereja, llegaban alguna vez a 20 y a ms los
relajados, en otros tribunales o en otros autos del mismo
tribunal no apareca apenas ninguno. Adems, conviene
tener present otra consideracin, que hace cambiar por
completo el problema. Es evidente que a partir de me
diados del siglo x v i i , y sobre todo desde el xvm , eran
.poqusimos los relajados por la Inquisicin. Por con
siguiente, es clara la exageracin y aun mala fe que
contienen estas generalizaciones.
141. Mas por otro lado son igualmente exageradas
las cifras que nos han transm itido y repiten hoy da los
apologistas incondicionales de la 'Inquisicin. Si fura
mos a tom ar como suenan sus palabras, los relajados
por todos los tribunales de la Inquisicin durante todo
el tiempo de su actuacin en la Pennsula ibrica no
subiran ms que a unos centenares. Algunos de entre
ellos, aun concediendo mucho* llegan a hablar de tres
o cuatro mil. Segn nuestro modo de ver, los que as
hablan no tienen conocimiento de las actas y d los pro
cesos. Es verdad que con los materiales existentes no se
puede determinar el nmero exacto ni siquiera el nmero
aproximado de vctimas ; pero lo que s puede decirse
que este nmero es notablemente mayor que el que nos
dan los apologistas indicados, aunque no tan exagerado
como pretenden sus adversarios.
Bastan un par de datos para convencerse de ello. Se
gn los documentos examinados en el captulo IV, exis
ten en las actas originales argumentos suficientes para
admitir que los relajados por todos los tribunales durante
los 20 aos de gobierno de Torquemada fueron unos 2000.
De las relaciones, bastantes completas, de los autos de fe
pertenecientes a las Inquisiciones de Barcelona, Zara
goza y Valencia, hemos hecho una breve estadstica de
los relajados y penitenciados que aparecieron en ellos
entre los aos 1566 y 1600, de donde resulta que en Zara
goza pasaron de un centenar los quemados en persona,
mientras en Valencia y en Barcelona son poco ms o
menos la mitad. De la relacin annima que reproduce
Lea, y que citamos en otro captulo, sobre los autos de fe
de Zaragoza entre 1484 y 1502 se deduce tambin que
fu muy crecido el nmero de los quemados.
' Pues bien : de estos y otros datos parecidos y de la
lectura de gran cantidad de procesos de diversos tribu
nales hemos sacado la impresin de que en realidad fue
ron bastante numerosos los relajados por la Inquisicin
en sus diversos tribunales. Ciertamente no creemos equi
vocarnos si decimos que en conjunto pasan de los 10 000
y se acercan a los 15 000. Pero repetimos que es comple
tamente imposible fijar cifras exactas. Los que se asom
bren al leer estos nmeros, tengan presente, por un lado,
los muchos millares de vctimas, tal vez ms de 100 000,
que causaron en Francia las guerras religiosas, que en
Espaa, por la actividad vigilante de la Inquisicin,
pudieron evitarse, y las frecuentes hecatombes de judos
y conversos que tuvieron lugar en los siglos xiv y xv
y costaron la vida a muchos millares de personas, pero
que con la introduccin de la Inquisicin desaparecieron
por completo ; y por otro no olviden que en aquellos
tiempos eran mucho ms fciles los tribunales en con
denar a la ltima pena. Comprese, por ejemplo, el
inmenso nmero de las brujas que fueron condenadas
a muerte por los tribunales alemanes durante el siglo xvi,
que duplica, sin duda, el de todas las vctimas del tiempo
de la Inquisicin.
142. Mas conforme a las leyes contra la hereja, su
castigo no se limitaba a la entrega del hereje al brazo
secular y a su ejecucin por los ministros reales. Junto
con la m uerte del reo traa esta sentencia otras conse
cuencias gravsimas. Tales son la confiscacin de todos
los bienes del ajusticiado y la inhabilitacin de sus hijos
y nietos en lnea masculina. E sta inhabilitacin para
cargos pblicos y aun para usar cierta clase de vestidos
preciosos, era uno de los efectos ms temidos de las sen
tencias inquisitoriales. Pero en todo esto no hizo otra
cosa la Inquisicin espaola que seguir las leyes ya
existentes y admitidas por todos en aquel tiempo. Ade
ms, si se tra tab a de eclesisticos, antes de su ejecucin
deban ser degradados.
Finalmente, la pena de muerte, empleada desde antes
del establecimiento de la Inquisicin contra la hereja
y adm itida por los Cdigos civiles de los Estados cris
tianos, no era una muerte cualquiera, sino la muerte por
el fuego. Segn antigua costumbre, eran quemados
vivos los que permanecan obstinados en su hereja
hasta el fin. En cambio los que despus de leda la sen
tencia condenatoria, inmediatamente antes de su eje
cucin daban alguna seal de arrepentimiento, eran
muertos primero por medio del garrote y luego era en
tregado su cuerpo a las llamas."1Con esto eran rarsimos
los quemados vivos, pues aunque slo fuera para evitar
los dolores de este gnero de muerte, solan muchsimos,
tal vez interiormente no convertidos, confesar sus erro
res y pedir el garrote. Entre los 220 protestantes que
fueron sentenciados a muerte en los diversos tribunales
y durante toda la actividad de la Inquisicin espaola,
segn atestigua Schfer, apenas una docena muri en
las llamas.
143. La reconciliacin tena lugar siempre que se
reconoca la culpa antes de dictarse la sentencia, por ms
testigos que hubiera contra el reo y por ms claras que
parecieran sus doctrinas herticas. Al fin y al cabo ste
era el objeto principal de la Inquisicin y a ello iban
dirigidos todos sus esfuerzos. De hecho la inmensa ma
yora de los procesados por la Inquisicin eran reconci
liados por ella, como ha podido verse en los datos que
hemos dado al hablar del tribunal de Sevilla y los siguien
tes y puede leerse en las relaciones de los autos de fe.
Ya sabemos que esto sorprender a muchos, acostum
brados a leer las ms exageradas diatribas contra la
Inquisicin; pero la realidad se impone, y as est
expresamente consignado en las actas originales.
Sin embargo, no se crea que los reconciliados queda
ban, por el solo hecho de reconciliarse, libres de todo cas
tigo. Esto sera desconocer el odio profundo que aque
llas generaciones profesaban a la hereja. La reconcilia
cin iba ordinariamente acompaada de castigos tanto
ms duros cuanto ms haba tardado el arrepentimiento
y confesin del acusado. As, mientras la reconciliacin
de los que se presentaban durante el perodo de gracia
o antes de que la Inquisicin recibiera delaciones sola
ir acompaada de sencillas penitencias, las ms de las
veces nicamente espirituales, la que se conceda a los
que no haban reconocido su culpa hasta verla clara
mente probada por la prueba del fiscal era de tal natu
raleza, que con razn se la sola denominar el castigo
ms grave despus de la relajacin.
Efectivamente, los reconciliados ms graves reciban
como castigo la misma confiscacin de bienes que los
relajados al brazo secular; muchas veces tambin la
misma inhabilitacin para cargos pblicos y dems cosas,
si bien, segn parece, se circunscriba a sus personas, sin
transm itirse a su descendencia. Lo nuevo en ellos era
un distintivo o marca humillante para que quedaran
sealados ante todo el mundo durante el resto de su
vida o bien durante algunos aos. Este distintivo era
el sam benito, amarillo como el de los relajados. En el
auto de fe aparecan ordinariamente sin coroza, pro
con vela encendida en la mano.
144. Todava hay ms. Los reconciliados eran
sometidos igualmente a otras penas ms o menos duras.
El primer lugar lo ocupaba la cdrcei perpetua. Sin em
bargo, es necesario entender lo que esto significa para
no llamarse a engao. Los enemigos de la Inquisicin
fingen aqu un gnero de crcel perpetua muy compa
rable con el emparedamiento o encerramiento en cala
bozos oscuros e impenetrables. Delante de nosotros
tenemos una de esas obras, verdaderos libelos sin nin
gn valor, pero que se llaman historia de la Inquisicin,
en la que se presenta, como uno de los castigos de la
Inquisicin espaola, un grabado en que aparece una
mujer en el momento de ser encerrada a cal y canto
entre cuatro paredes. Jam s la Inquisicin espaola
emple este gnero de castigo, si bien es verdad que lo
haban usado otros tribunales.
La pena de crcel perpetua de la Inquisicin espa
ola significa sencillamente el encerramiento en uno de
los locales destinados para este efecto, en contraposi
cin a crcel secreta o de prevencin, en donde se halla
ban los reos cuyas causas no estaban todava termina
das. La expresin misma no dice nada sobre su duracin,
la cual se indicaba por separado. Segn esto, exista el
castigo de crcel perpetua por toda la vida y crcel
perpetua por ocho o ms aos.
Ahora bien : lo que ms interesar a nuestros lecto
res. es conocer cmo eran de hecho estas crceles y' la
vida que en ellas llevaban los presos de la Inquisicin
que cumplan su condena. Algo se ha dicho ya al tratar
de la crcel de prevencin, con lo que quedaron deshe
chas gran parte de las exageraciones y calumnias de los
adversarios de la Inquisicin ; pues en resumidas cuen
tas puede decirse casi lo mismo de las crceles penales.
Sin embargo, por tratarse de Un asunto de tan ta impor
tancia, queremos transcribir aqu lo ms instructivo de
la exposicin que hace Schafer de esta clase de crceles
de la Inquisicin (1).
145. Segn las prescripciones de la Inquisicin,
dice, la crcel perpetua deba ser una construccin ce
rrada en la que hubiera numerosas casas pequeas
y una capilla ; sin embargo, conforme a otras noticias,
podemos adm itir que en lugar de esto haba igualmente
crceles penales en forma de grandes edificios con habi
taciones pequeas... Leemos en las actas que las muje
res cocinaban en las crceles y que a las veces se queja
ban de las deficiencias de las cocinas u hornillos. Adems,
los presos no estaban incomunicados por completo. As
Daniel de Cuadra, labrador, no se halla presente al
tiempo de la revista, porque todas las maanas se mar
cha tem prano al campo con el fin de ganarse su manu
tencin, y, por consiguiente, la crcel perpetua es para
l como una especie de local para dormir. Asimismo
don Pedro Sarmiento estaba fuera de casa en el mo
mento de hacer la revista.
Los casados parece no eran separados, sino que vi
van juntos como siempre, como se desprende del hecho
de aparecer siempre juntos en los relatos. Adems, Isa
bel Domnguez aparece en la crcel perpetua conti
nuando su oficio de criada de Juan de Vivero y su se
ora... La Instruccin 79 de 1561 ordena expresamente
que el alcaide de la crcel perpetua ha de procurar pro
veer a los presos de instrumentos y trabajo para que
puedan ganarse la vida y ayudarse en su miseria. Y el
que la Inquisicin no dej perecer miserablemente a sus
presos en las crceles sin preocuparse de ellos, se deduce
evidentemente de la frecuente revista que de ellos haca
y del hecho de que cuando las mujeres se quejan de
goteras en los tejados o defectos en la cocina, se ordena
al punto la reparacin conveniente y pocos das despus
se les avisa que los daos estn en efecto reparados... De
todo lo cual se deduce evidentemente cun poco funda
mento tenemos para aplicar a la crcel perpetua de la
Inquisicin el calificativo de eterna n o che, y que la
libertad de movimiento y accin de los presos deba ser
semejante o mejor todava que la que rein en otro
tiempo en las crceles penales inglesas.
No queremos aadir nada a este testimonio tan
expresivo del historiador protestante, que por otro
lado no oculta sus pocas simpatas por la Inquisicin,
pero que es generalmente sincero y objetivo en su expo
sicin.
146. Entre los castigos ms penosos de la Inquisi
cin espaola debe contarse, sin duda, el de las galeras.
Ordinariamente se impona por unos pocos aos, pues
aun as resultaba verdaderamente duro. Sobre su em
pleo por parte de la Inquisicin no hay para qu mara
villarse, pues entonces estaba generalmente en uso en
todas partes, y dada la ntim a unin que exista entre
el Estado y la Inquisicin, era lo ms natural que se
empleara este castigo, que redundaba en servicio del
Estado.
Muy importante, entre las penas impuestas por la
Inquisicin, era la abjuracin. Imponase ordinariamente
en los casos en que no haba podido probarse plena
mente la culpa del reo y exista contra l alguna duda
slida, ms o menos bien fundada. As, pues, segn la
gravedad de la sospecha, se le impona la abjuracin
de vehementi o de levi y se juntaban diversos gneros de
penitencias y aun castigos bastante graves. Esta abju
racin tena lugar o bien en los autos de fe o bien en la
sala de audiencias. As, puede afirmarse que este gnero
de castigo era el que ms frecuentemente se empleaba
en la Inquisicin espaola, como aparece en las relacio
nes de autos de fe.
Los castigos que ordinariamente acompaaban a la
abjuracin eran m ultas de dinero, que suban ms o
menos segn la culpa y las posibilidades del delincuen
te, y azotes en mayor o menor nmero, ya en pblico en
la sala de audiencias, o en otros parajes en donde el reo
haba causado desedificacin, ya en privado. Segn el
juicio de Schafer, que nos parece enteramente conforme
con el modo de hablar de las a c ta s ,los azotes, al menos
cada uno de los golpes, no podan ser demasiado crueles
(1), pues con ellos ms bien se tena en cuenta la p
blica deshonra que los dolores corporales . A estos casti
gos puede aadirse todava el de destierro ya del lugar
de nacimiento del reo, ya del distrito de la Inquisicin,
ya de una regin entera, y, finalmente, una gran canti
dad dfe penitencias espirituales consistentes en or Misa,
confesar, comulgar, etc., durante algn tiempo deter
minado.

3. Auto de fe
147. Y con esto llegamos a la cuestin sobre los
autos de fe, la que ms motivos o al menos ms ocasiones
ha ofrecido para lanzar contra la Inquisicin las ms
infundadas calumnias. Veamos, pues, en qu consistan
estas solemnes manifestaciones de fe, de las que tanto
se ha hablado y se habla todava.
La idea que suelen tener muchos sobre los autos de
fe, fomentada por los adversarios de la Inquisicin, es
que eran sencillamente una fiesta extraordinaria en la
que se reunn grandes masas de la poblacin, presididas
por las primeras autoridades del Estado, con el fin de
presenciar la ejecucin de los herejes condenados por la
Inquisicin. Segn este concepto, en el auto de fe con
tem plaban las muchedumbres a los infelices condenados
a m uerte cmo se retorcan en medio de las llamas, y
los primeros magistrados de la nacin parecan de esta
manera como regodearse en el,dolor de sus vctimas.
E sta idea ha sido fomentada particularm ente por
medio de pinturas y grabados de diversa ndole, en los
que no sollmente se representan las grandes plazas de
las poblaciones espaolas cubiertas de piras, en las que
sobresalen los pobres ajusticiados con horribles contor
siones, y rodeadas de los grandes catafalcos, graderas
y tribunas, sino que se contempla a las muchedumbres
y aun a las autoridades locales y a los mismos reyes en
adejnanes de satisfaccin y alegra frente a sus vctimas.
Los comentarios que suelen acompaar a estos grabados
y pinturas no es difcil imaginrselos. Segn ellos, el
pueblo espaol era el ms cruel de todos los pueblos, y
la Regin catlica la que fomentaba esta crueldad,
estas verdaderas bacanales de horror y de sangre.
Pues b ie n : todo esto se basa en un fundamento ente
ramente falso. Esta idea de los autos- de fe y los graba
dos y pinturas que la fomentan son completamente
tendenciosos, con la peor de las tendencias. Y no es esto
lo peor. Ms sensible es todava la circunstancia de que
la mayor parte de los que con tanto inters y tanto dis
pendio de fuerzas y de dinero han contribuido a esta
campaa de difamacin lo hacen a sabiendas de que
lo que dicen, escriben o pintan es falso y contrario a la
realidad de los hechos. Porque los que as hablan, escri
ben o pintan han tenido ocasin, indudablemente, de
leer algunas de las innumerables descripciones de autos
de fe que se nos han conservado, ya impresas, ya manus
critas, puesto que de hecho se fundan en ellas y de ellas .
sacan su informacin. Ahora bien : basta leer una sola
de esas relaciones para convencerse de que toda aquella
construccin de dicterios y horrores contra la Inquisi
cin y contra el pueblo espaol flaquea por su base, no
se ajusta a la realidad, y, por consiguiente, debe venir
a tierra como castillo de naipes.
148. En realidad, los autos de fe no eran otra cosa,
como indica el mismo nombre, que grandes manifesta
ciones de entusiasmo y afianzamiento en la Religin
catlica, que era la religin del Estado y de toda la
poblacin espaola. A este fin iban encaminados todos
los preparativos y toda la solemnidad de que se les
rodeaba. Podan muy bien compararse con los grandes
congresos o manifestaciones populares religiosas de
nuestros das. El que entonces se tom ara como base de
esas manifestaciones de fe y entusiasmo religioso la
condenacin de algunos herejes, est en consonancia
con las costumbres del tiempo, que no debemos olvidar
nunca si queremos ser justos en la apreciacin de los
hechos.
Para este fin, en todas las ciudades en donde haba
un tribunal de la Inquisicin sola reunirse algn n
mero de sentenciados ya a relajacin, ya a otras penas
pedase entonces licencia al Consejo Supremo para cele
brar un auto de fe solemne, y en efecto se proceda a su
celebracin. Los preparativos correspondientes y el
entusiasmo de la muchedumbre estaban en relacin
con la importancia y significacin de los reos que dejban
comparecer. En ocasiones especiales, cuando se haba
descubierto algn foco especialmente peligroso de here
ja, como sucedi con las comunidades protestantes de
Valladolid y de Sevilla por los aos 1558 y 1559, los
autos correspondientes llegaban a revestir una solemni
dad comparable con los grandes acontecimientos nacio
nales. Pero en todo caso, todos los autos de fe eran ver
daderas- manifestaciones de fe y religiosidad.
En la plaza ms im portante de la poblacin se levan
taban para este efecto dos grandes tribunas o cadahal
sos, como entonces se les llamaba : una con puestos
y graderas especiales para los delincuentes y ctedras
para el predicador y lector de las sentencias ; otra, de
ordinario frente a la primera, con asientos especiales
para la Inquisicin y todos los invitados de honor, para
el Ayuntamiento, Cabildo y. los ms altos magistrados,
incluso a veces la familia real o los regentes de la na
cin. El pblico contemplaba el espectculo ya desde
las ventanas, tejados y todos los parajes tiles de la
plaza, ya desde tribunas y graderas especialmente
^construidas para este objeto, en las que se solan pagar
los asientos.
149. La noche que precedia al auto de fe la pasaban
cada uno de los condenados a relajacin acompaados
de sus confesores. E ran los ltimos esfuerzos que haca
la Inquisicin para obtener el arrepentimiento de los
condenados. E& verdad que en la mayor parte de los
casos la confesin pblica y el arrepentimiento a ltima
hora no bastaba para evitar la relajacin ; pero por lo
menos daba al sacerdote catlico la satisfaccin incom
parable de haber hecho algo positivo por el alma de
aquellos desdichados, y a la vez-les evitaba a ellos los
dolores de ser quemados vivos. En realidad, ya fuera
por reconocer que la muerte era inevitable y as no
tenan nada que perder con la confesin, ya fuera con
el nico objeto de obtener el menguado alivio del garrote
antes de ser quemados, la inmensa mayora de los rela
jados hacan amplias confesiones a ltim a hora. Tpica
es, sin duda, en este sentido la del famoso jefe del grupo
de protestantes de Valladolid, el cannigo Agustn Caza-
lia, el cual en todo el trayecto del lugar del auto al d
la ejecucin de la sentencia estuvo predicando al pue
blo y exhortndolo a tom ar ejemplo en su triste suerte.
As llegaba el da de la celebracin del auto de fe.
Ya a primera hora de la maana, a las seis o las siete,
comenzaba la solemnidad con el desfile de los reos y
penitentes desde los locales de la Inquisicin a la tribuna
de la plaza preparada para ellos. Cada uno de stos
llevaba la insignia o insignias que le correspondan se
gn su culpa o castigo : los sambenitos, diversos para
los relajados y para los reconciliados las corozas, las
velas encendidas.
Abran la marcha los menos culpables y la cerraban
los que deban ser relajados, a cada uno de los cuales
acompaaban, a ambos lados, los dos confesores que
haban pasado la noche con ellos. A lo largo de toda esta
procesin, y como prestando escolta a los reos, iban los
familiares de la Inquisicin, una especie de polica de la
misma. Detrs de los delincuentes segua el cuerpo
entero de los inquisidores con su estandarte. No hay
para qu decir que el paso de toda esta comitiva era
presenciado por la inmensa mayora de la poblacin,
que segua con entusiasmo todos sus movimientos y a
veces acompaaba a los reos con palabras menos res
petuosas.
150. Llegados al lugar del auto de fe y colocados
todos en sus sitios respectivos, ante la expectacin del
pblico que llenaba todos los rincones disponibles, llevado
de la curiosidad y del entusiasmo religioso propio de l
poca, se daba comienzo al acto con un juramento so
lemne de todos los asistentes, de fidelidad a la fe cat
lica y al Santo Oficio. Los miembros de la familia real,
si los haba, se adelantaban primero para prestar ellos
antes que nadie el juramento ritual. Por mucho que se
haya querido desfigurar este acto de fe solemne de todo
un pueblo, con sus autoridades civiles y aun con sus
reyes a la cabeza, es imposible quitarle el atractivo de
lo grande y sublime que imprime carcter a un pueblo.
Era el acto oficial de fe hecho por un Estado por la boca
de sus representantes que se sienten en posesin de la
verdad, y por defenderla y guardarla estn dispuestos
a derram ar la ltima gota de su sangre.
A este acto de fe segua el sermn, acomodado a las
circunstancias. Para l sola ser escogido alguno de aque
llos grandes predicadores, tan comunes en aquellos tiem
pos de fe y religiosidad, que con su fogosa palabra
enardeca a las muchedumbres y completaba el efecto
que haba producido el juram ento que acababan de
prestar. Despus de este sermn comenzaba la lec
tura de las sentencias, lo cual, segn el nmero de los
penitentes, sola ocupar la mayor parte del da. De va
rios autos de fe hemos ledo que duraron hasta las ocho
y las nueve de la noche. Es verdaderamente sorpren-
" dente el aguante de aquellas muchedumbres, y no menos
la paciencia de aquellos magistrados e inquisidores,
todos los cuales se pasaban el da entero, de sol a sol,
escuchando la lectura montona de unas sentencias cien
veces repetidas.
Esto era, en resumidas cuentas, el auto de fe. Por
que term inada la lectura de las sentencias y realizada
la degradacin y reconciliacin de los que haban reci
bido este castigo, se disolva toda aquella Asamblea y
terminaba el auto de fe. Nada, por consiguiente, de piras
y de verdugos ni espectculos sangrientos en la plaza
en donde se haba celebrado el auto de fe. Todas aque
llas pinturas y descripciones a que antes aludimos son
pura ficcin e invencin de imaginaciones calenturien
tas. Es uno de los errores ms corrientes, dice Sch-
fer (1), el que la ejecucin de los herejes que deban ser
quemados tena lugar en la misma plaza y durante la
celebracin del auto de fe en presencia de las muche
dumbres reunidas. En realidad, suceda sta despus de
terminado el auto de fe, en un lugar destinado para esto
fuera de las puertas de la ciudad, en el llamado Quema
dero. Efectivamente, la autoridad civil, recibida de
parte de la Inquisicin la noticia de los que se tenan que
ajusticiar, haba tomado con anticipacin las medidas
convenientes levantando un nmero determinado de
palos. A este lugar, pues, eran conducidos entonces los
relajados bien acompaados de escolta militar, e inme
diatam ente se daba comienzo a la ejecucin, a la que
asista siempre algn grupo de personas curiosas. Un
secretario de la Inquisicin y otros empleados de la
misma presenciaban y daban despus testimonio del
cumplimiento de las sentencias.
Acontecimientos ms notables
de la Inquisicin
151. Despus de exponer el establecimiento, pri
mera organizacin y desarrollo de la Inquisicin espa
ola, y habiendo dado una idea de conjunto sobre sus
procedimientos desde el momento en que qued defini
tivam ente organizada, ta l como aparecen en las Instruc
ciones orgnicas de la misma Inquisicin y en la prc
tica de los procesos que se nos han conservado, debera
mos ahora relatar la historia propiamente tal de la
misma. Mas para ello necesitaramos un espacio mucho
mayor del que nos permite este manual, si bien adverti
mos que no renunciamos a hacerlo algn dia. Sin em
bargo, nos parece necesario tocar algunos de los puntos
ms salientes de esta actividad inquisitorial, sobre todo
durante el perodo de su apogeo, pues sobre todos ellos
suele haber ideas bastante confusas a causa del inters
que han puesto los adversarios en calumniar a la Inqui
sicin, y sus1apologistas en defenderla a todo trance.

1. El cardenal Cisneros y el inquisidor Lucero


152. Para muchos admiradores de los mritos y
cualidades incomparables del insigne reformador, car
denal Jimnez de Cisneros, que de humilde religioso
franciscano se supo elevar, por sus mritos personales,
a confesor de la Reina, arzobispo y cardenal de Toledo
y regente de Castilla, solamente oscurece su brillante
figura la sombra de haber contribuido a que se afian
zara el prestigio de la Inquisicin espaola.
En efecto, ya a la muerte de Torquemada, el ao 1498,
Jimnez fu quien ms influy para que fuera nombrado
Inquisidor general fray Diego Deza, quien volvi a
comunicar al instituto el primitivo vigor y eficacia,
perdidos en parte durante los ltimos aos de gobierno
de Torquemada. Al resignar Deza, el ao 1507, dividise
el gobierno de la Inquisicin, siendo nombrado Inquisi
dor general de los Estados de Fernando el Catlico el
obispo de Vich, Juan Enguera, y de todo el reino de Cas
tilla el cardenal de Toledo, Francisco Jimnez de Cis-
neros. Tal vez la principal intervencin de Cisneros
como Inquisidor general fu la que se refiere a los mo
riscos de Granada y sus relaciones con su arzobispo
don Fernando de Talavera y el inquisidor de Crdoba,
Rodrguez de Lucero. Por lo menos stos son los asuntos
ms trados y llevados por lo que se refiere a la actividad
inquisitorial del cardenal reformador, al que se suele
tildar por ello de cruel y de haber faltado al respeto
prometido a los moros en el ejercicio de su religin.
En todo este asunto es indispensable distinguir dos
cuestiones muy diversas, en las que intervinieron el tris
temente clebre Diego Rodrguez de Lucero y el carde
nal Jimnez. La primera se refiere al arzobispo de Gra
nada, Talavera ; la segunda a una serie de procesos que
termin con el dl propio Lucero. Veamos brevemente
lo que ocurri en cada uno de ellos.
153. Llevado Cisneros de su celo por la Religin, tra-
baj con celo infatigable, junto con el arzobispo de Gra
nada, Talavera, en la conversin de los moros que haban
quedado en iquella ciudad despus de su capitulacin
en 1492. El fruto fu copiossimo. Fueron innumerables
los nefitos a quienes Jimnez tuvo el gusto de bautizar
por s mismo, cuatro mil de los cuales recibieron el bau
tismo por aspersin en un solo da, el 18 de diciembre
de 1497. Estas conversiones tuvieron un doble efecto.
Por un lado exasperaron a los jefes religiosos de los mo
ros, los cuales pretendan que con esto se quebrantaban
los contratos hechos en la capitulacin de Granada, y
as iniciaron una campaa de persecucin contra el car
denal y contra el arzobispo de Granada. E sta contra
diccin no hizo ms que azuzar ms todava el celo de
Jimnez. En un solo da hizo quemar en Granada gran
cantidad de libros rabes. Los levantamientos diversos
dfe los moros de las Alpujarras, que tuvieron lugar poco
despus, quitaron a stos el ltimo pretexto que les
quedaba para el ejercicio de su religin. Al ser some
tidos por la mano fuerte de don Fernando, cambi com
pletam ente su situacin.
Efectivamente, no creyndose ya el Rey atado por
las capitulaciones de Granada de respetar la religin de
los moros, despus de su levantamiento en las Alpuja-
rras, desterr de Espaa a todos los que no se convirtie
ron, con lo cual muchos se hicieron bautizar sin estar
interiormente convencidos. El Santo Oficio establecido
*

entonces en Granada tom como una de sus principales


incumbencias el perseguir a estos falsos conversos, como
en otro tiempo el tribunal de Sevilla a los m arranos.
Por desgracia, esta reaccin fu excesiva, y una de sus
primeras vctimas fu el santo e inocente arzobispo
Talavera. Por el extraordinario^inters que el arzobispo
se tomaba por los nefitos, comenz a hacerse sospe
choso a los nuevos inquisidores, sobre todo al de Cr
doba, Rodrguez de Lucero. A esto contribuy, sin duda,
el hecho de que el mismo Talavera descenda de judos
por parte de su madre. El caso es que Lucero entabl
un proceso contra l, y con la aprobacin dl Inquisidor
general Deza, lo llev adelante con un rigor inusitado.
Sus parientes ms prximos fueron acusados de hereja,
y aun su propia madre y hermanas fueron reducidas a
prisin.
Acerca de la intervencin del cardenal Cisneros, el
mismo Llrente nos dice que Deza tuvo la idea de encar
garle el examen de la ortodoxia del arzobispo, lo cual
est enteramente conforme con la amistad ntima que.
haba unido hasta entonces aquellas dos grandes almas
y se encuentra confirmado en una carta de Talavera
en la que expresa su satisfaccin al ver que su causa
iba a caer en tan buenas manos. Segn esto, carece ente
ramente de fundamento la acusacin lanzada contra
el gran cardenal, de que apoy a Lucero en el proceso
contra el arzobispo Talavera. Sin embargo, no se pudo
hacer nada, pues el Sumo Pontfice asumi la causa y
nombr para su examen a su Nuncio, el obispo de Ber-
tinoro, Juan Rufo. Con el examen imparcial del Nuncio
y la defensa entusiasta de Pedro Mrtir, gran admirador
del santo obispo de Granada, no fu difcil descubrir
los prejuicios y exageraciones del inquisidor Lucero
y concluir la ms completa inocencia del arzobispo. No
pudo ste, ya octogenario, gozar por mucho tiempo su
sentencia de absolucin, pues muri poco despus, llo
rado de todos los que lo conocan (1).
154. Pero el acontecimiento ms notable en que
se vi, si no la mala fe, al menos el fanatismo del mismo
inquisidor Rodrguez de Lucero y al mismo tiempo la
tctica firme y segura del Inquisidor general, cardenal
Cisneros, fu el proceso contra el mismo inquisidor,
como consecuencia de una serie contra los moriscos en
que l haba intervenido. Por supuesto que estos hechos
han sido aprovechados por los adversarios de la Inqui
sicin para lanzar contra ella toda clase de inculpa
ciones. Pongamos, pues, en su punto la verdad de
(1) Vase p a r a todo esto H e f e l e , El Cardenal... Cisneros.
B arcelona, 18G9, pgs. 234 y ss. Vase tam bin P e d r o M r t i h ,
O pus epistularum , ep. 334, etc.
los hechos. Haban sido acusadas ante la Inquisicin
buen nmero de personas descendientes de judos y de
moriscos. Con el restablecimiento del primitivo rigor
inquisitorial durante el gobierno de Deza, eran bien
justificados los temores de que se procedera con dureza
contra los falsos conversos. Entonces discurrieron stos
un ardid verdaderamente ingenioso con el objeto de
librarse del castigo, o al menos aliviarlo en lo posible.
Segn atestigua Zurita en sus Anales (1) y Pedro Mr
tir en sus Cartas (2), dironse a acusar y delatar a otros
muchos inocentes, tratando de envolverlos a todos en la
Misma suerte, con la esperanza o bien de provocar un
descontento general contra la Inquisicin, o bien de
obtener una amnista, ante la imposibilidad de castigar
a tantos.
El inquisidor Lucero, que ya se haba distinguid
por su celo exagerado e indiscreto contra los conversos,
cay de lleno en el lazo, y, efectivamente, empez a ex
tenderse la persecucin en unas proporciones inveros
miles. Sin darse entera cuenta de todo el alcance de la
situacin, el Inquisidor general Deza apoy el sistema
de Lucero, que multiplicaba hasta lo inverosmil el
nmero de reos ; pero Cisneros, advertido ya de antes
de los excesos a que propenda aquel inquisidor, levant
su voz indignada contra tales tropelas y trabaj con el
rey don Fernando para que obtuviera del Papa la depo
sicin del Inquisidor general. Zurita aade aqu por
cuenta propia que lo que en esto mova a Cisneros era
su propia ambicin por aquel cargo. Muy difcil se nos
hace creer en estos propsitos del arzobispo de Toledo;
pero sea de esto lo que se quiera, el hecho es que por de
pronto continu Deza en su puesto, hasta que con la
venida del principe don Felipe el Hermoso fu relegado

(1) A nales, tom o V I, lib. V II, cap. 29, pg. 99.


(2) Opus ep istu laru in , ep. .170.
a su dicesis, pero volvi poco despus, a la muerte del
joven rey en 1506.
155. Mas lo peor del caso fu que en lo referente
a los procesos de Crdoba se continu todava con ms
rigor. Deza, segn parece, de buena fe continu apo
yando los extremismos de Lucero y ste segua procesan
do a un sin fin de personas inocentes. La cosa lleg a
tal extremo, que, soliviantados los nimos, tuvo lugar
un verdadero levantamiento de la ciudad el 6 de octu
bre de 1506. El inquisidor Lucero tuvo que escapar ;
los locales de la Inquisicin fueron tomados por asalto,
y la mayor parte de los presos fueron puestos en liber
tad. Al frente de los amotinados iba el marqus de Prie
go. Todos pedan la destitucin de Lucero. El Inquisi
dor general no quiso ceder, y as se obstin en defenderlo
a todo trance, con lo cual se fu extendiendo ms el
levantamiento. Al fin no tuvo don Fernando otro reme
dio que retirar a Deza de la presidencia del Consejo de
la Inquisicin y hacer nombrar a Cisneros en 1507, si
bien su autoridad qued circunscrita a Castilla.
Y aqu hemos de hacer notar con Hefele, en su His
toria del Cardenal Cisneros (1), que en cuanto se hall
Jimnez en el lleno de sus funciones, expidi varios
edictos con fuerza de ley para Castilla, dirigidos princi
palmente a los nuevos conversos y encaminados a indi
carles el modo cmo ellos y sus hijos deban vivir y las
prcticas de la religin cristiana a que deban entregarse
para no incurrir en sospecha de hereja, magia u otro
crimen parecido. Ordenbales tambin el Arzobispo que
se les diera en adelante una enseanza religiosa ms
completa, prevenalos contra la blasfemia, y, en una
palabra, tom aba cuantas precauciones exigan la equi
dad y la rectitud para disminuir el nmero de procesos
de la Inquisicin. Llrente no puede menos de recono-

(1 ) H e f e l e , lo e . c i t ., p g . 2 3 8 .
cer que Jimnez trabaj con todas sus fuerzas en pro
curar verdadera instruccin a los cristianos nuevos, y
trib u ta un testimonio de aprecio a las prudentes medi
das que, inspiradas por su celo, llev a cabo para la rea
lizacin de tan humanitario propsito. A semejante fin
se instituyeron en las grandes ciudades algunos sacer
dotes con la especial misin de visitar en sus casas a los
conversos para precaverlos contra todo cuanto poda
hacerles justiciables ante el Santo Oficio .
Pero con esto no quedaba resuelto el gravsimo pro
blema de Crdoba. As, pues, con su energa caracters
tica, puso Jimnez manos a la obra ordenando la prisin
del inquisidor Lucero. Para evitar trastornos y alboro
tos y poder tra ta r tan delicado asunto con toda tran
quilidad y competencia, mand fuera trasladado a Bur
gos. Lo mismo efectu con la mayor parte de los testigos
sospechosos, que eran los que haban tenido la mayor
parte de culpa de aquellos deplorables acontecimien
tos. El proceso se fu complicando de tal manera, que
Cisneros reuni en la misma ciudad de Burgos la famosa
Congregacin Catlica, formada por 22 personas espe
cialmente autorizadas por su prestigio, tales como el
obispo de Vich, Inquisidor general de Aragn, los obis
pos de Barcelona, Calahorra y Ciudad Rodrigo, etc.
No tenemos espacio para referir todas las incidencias
de este proceso contra el tristem ente clebre Rodrguez
de Lucero. Ya lo hizo Pedro M rtir en las diversas cartas
que escribi por aquel tiempo a f conde de Tendilla y
l den de la catedral (1). Lucero protest constante
mente de su inocencia ; pero de las sentencias que haba
pronunciado se deduca clarsimamente que, por Jo me
nos, haba procedido con una ligereza inverosmil al
adm itir las ms ligeras acusaciones, condenando as a
personas inocentes. El 1. de agosto de 1508 se hizo
pblica la sentencia en presencia del Rey y con el apa
rato acostumbrado en los grandes autos de fe. Lucero
pas algn tiempo en las crceles de la Inquisicin ;
pero luego se le permiti volver a su dicesis de Almera.
156. Bien clara, pues, aparece la conducta de los
diversos personajes que intervinieron en todos estos
tristes acontecimientos. Por un lado, el fantico Lucero,
a quien pretenden presentar los enemigos de la Inquisi
cin como el modelo y el tipo del inquisidor ; pero ya se
ve que la argumentacin no tiene ninguna consistencia.
Es verdad que Lucero se dej llevar de un celo impru
dente, y sin examinar debidamente los testigos, cometi
injusticias contra muchas personas inocentes, comen
zando por el arzobispo de Granada. Pero a nadie se le
ocurrir jams, por las exageraciones e injusticias de un
juez, notar de injusto y arbitrario a todo un tribunal.
Pero aun concediendo todas las exageraciones y aun
crueldades e injusticias de Lucero, los jueces no pudie
ron encontrar mala fe en su actuacin. Fu un fantico,
pero no un criminal.
Tambin el Inquisidor general Deza merece no
poco reproche por la facilidad con que apoy al inqui
sidor de Crdoba. Su deber era, indudablemente, como
lo hizo ms tarde el cardenal Cisneros, informarse por
medio de jueces y testigos imparciales sobre la con
ducta de un inquisidor contra quien se levantaba un
nimemente la opinin ms sensata. En vez de hacerlo
as, empese en la defensa de Lucero, no diremos cier
tam ente de mala fe, pero s con visin harto menguada
de las consecuencias de aquella conducta.
Muy diverso fu el proceder del gran Cisneros. Firme
como nadie en los principios, pero severo guardador
de la justicia de todos, quiso a todo trance restablecer
la verdad, y no se par ante la necesidad de sacrificar
a uno de los inquisidores. De aqu han querido deducir
algunos, sobre todo Llrente, que Jimnez no estaba
conforme con el modo de proceder de la Inquisicin y
que en diversas ocasiones trat de reformarla. Bien
poco conocen al cardenal los que tales ideas le atribu
yen. Lo que hay es que ellos se empean en presentar
como tipo de los inquisidores e ideal de la Inquisicin
lo que realiz en Crdoba Rodrguez de Lucero, y claro
est, eso no lo quera el. cardenal Cisneros. Pero eso no
era tampoco la verdadera Inquisicin espaola. sta,
con sus Instrucciones orgnicas y sus procedimientos
caractersticos, estaba enteram ente conforme con la
mentalidad del gran reformador espaol, y por esto la
defendi constantemente y, como Inquisidor general,
la foment con toda la energa propia de su carcter.
Para convencer a cualquiera de lo que decimos, baste
recordar la carta que escribi al joven emperador Car
los V cuando los judos conversos trataro n de sorpren
der la inexperiencia de sus aos ofrecindole 800 000
ducados para que no mantuviera el secreto de los testi
gos. El argumento decisivo de Cisneros es que si se con
cede lo que piden los conversos, se destruye la Inquisi
cin. Quien as escribe est enteram ente conforme con
el modo de proceder del Santo Oficio (1).

2. Relaciones de la Inquisicin
con los hum anistas
157. Muy discutidas son las diversas cuestione.1
que suscita este epgrafe. Dada la posicin en que se
colocan los adversarios de la Inquisicin espaola frente
a los procedimientos de sta, basta que interviniera er
algn asunto determinado para que inmediatamente
desaprueben lo hecho, y pasando adelante, publiquer
a los cuatro vientos la intolerancia de la Inquisicin. L
ulterior investigacin sobre si tal vez la actitud de l

(I) H efele , pg. 2-M, en d o n d e se t r a n s c r ib e e s ta c a ria .


Inquisicin tena algn fundamento slido y digno de
consideracin, y si realmente las medidas que tom
eran prudentes en aquellas circunstancias, ms an, el
examen sobre si son realmente exactas las noticias trans
mitidas acerca de la actitud de la Inquisicin, todo esto
no les interesa. Basta que sea un problema en el que
interviene la Inquisicin. A su juicio, ella no puede tener
razn en nada, y todo lo que se diga en su descrdito
merece, sin ms examen, el visto bueno de estos histo
riadores.
As sucede en lo referente a las relaciones de la Inqui
sicin espaola con los humanistas nacionales y extran
jeros. Hay noticias de que la Inquisicin tuvo algn roce
con algunos humanistas, e inmediatamente se lanzan
toda clase de diatribas contra ella como enemiga de la
cultura y progreso intelectual, representado por el huma
nismo, sin pararse a averiguar lo que en realidad suce
di. Veamos, pues, brevsimamente cules fueron en
realidad los hechos.
158. No hay duda que la Espaa del fin del reinado
de los Reyes Catlicos era el terreno ms bien abonado
para el florecimiento del humanismo. El gran cardenal
Jimnez de Cisneros haba sido el ms decidido protec
tor, al lado de los reyes, de todas las empresas cultura
les, y continu sindolo durante su propia regencia.
Bien claro lo manifiestan la fundacin de la Universidad
de Alcal y la publicacin de la clebre polglota Com
plutense, en la que Cisneros tuvo ocupados a los mejores
hebrastas, helenistas y latinistas de su tiempo. Por este
florecimiento general de los estudios humansticos en el
primer tercio del siglo xvi, no es nada de extraar que
los escritos de Erasmo, el gran patriarca del humanismo
europeo, fueran muy ledos y estimados en Espaa.
Ms an : si bien es verdad que Erasmo tuvo opositores
vehementes, sobre todo entre los telogos catlicos y
m s en particular entre los religiosos, a quienes l tan
duramente atacaba, se puede decir que precisamente
en Espaa, o al menos entre los espaoles, contaba con
discpulos y admiradores de primera categora, tales
como Luis Vives, Alfonso y Juan Valds, Juan de Ver-
gara, Luis Nez Coronel, Damin de Goes y otros. Esta
especie de admiracin y como endiosamiento de Erasmo
lleg a tal extremo, que dos de los ms ilustres prelados
de su tiempo, el arzobispo^ de Toledo don Alfonso de
Fonseca, y el de Sevilla, don Alonso Manrique, fueron
durante mucho tiempo sus ms decididos defensores.
Con estos antecedentes, juzgese de la pretendida
intolerancia de la Inquisicin frente a los humanistas.
Si tuvo algunas discusiones y aun procesos particulares
'c o n tra algunos de los ingenios ms eminentes de su
tiempo, como Nebrija, fu por razones muy diversas
que no pueden desfigurarse con el calificativo de into
lerancia. Frente al humanismo como tal, ms bien puede
afirmarse que la Inquisicin, o al menos el que a la sazn
estaba al frente de ella como Inquisidor general, que
' era el arzobispo don Alonso de Manrique, ms bien fu
demasiado lejos en la defensa incondicionada de Erasmo.
159. En efecto, ante el apogeo que iban tomando en
Espaa los libros y las ideas de Erasmo, habase formado
contra l y contra la legin de sus admiradores espao
les una oposicin tambin muy poderosa. A la cabeza
de este movimiento iban los religiosos de diversas rde
nes, particularm ente los franciscanos. Trataron de im
ponerles silencio ; pero fu imposible. Las cosas llegaron
al extremo que no hubo ms remedio que hacer un
esfuerzo supremo para resolver la cuestin.
As se hizo, en efecto, en la clebre Congregacin
de Valladolid de 1527. Presidila el Inquisidor general
don Alonso Manrique. Menndez y Pelayo da un mag
nfico resumen de todo lo all tratado. Las acusaciones
presentadas contra Erasmo eran gravsimas. Las discu
siones acaloradas ; pero como la posicin del clebre
humanista haba sido siempre tan ambigua, era muy
difcil convencerlo claramente de abierta hereja. Pero
sobre todo sus amigos y admiradores no dejaron piedra
por mover para que no se diera fallo ninguno. Final
mente, como de su parte estaba el mismo Inquisidor
general, toda aquella discusin termin en que ste
tuvo manera como la congregacin se deshiciese y no
hablasen ms de aquel negocio , como dice Sandoval.
Esto significaba un triunfo rotundo de Alfonso de
Valds y de los erasmianos. La misma Inquisicin estu
vo en esta ocasin de su parte. No se la tildar en esto
de retrgrada y cruel con los portavoces del humanismo.
Todava tuvieron que sostener Erasmo y sus amigos
muchas polmicas con los frailes , sobre todo con oca
sin de haber publicado Erasmo su Apologa en la que
trataba de responder a los puntos en que se Je acusaba
de heterodoxia, pero en un estilo tan duro y con unos
conceptos tan dudosos, que aun a sus mismos amigos
de Espaa no les satisfizo. Mas gracias a la proteccin
constante de su amigo el Inquisidor general y al arzo
bispo de Toledo, la Inquisicin no hizo nada contra l
en vida de Manrique.
160. Pero m uerto don Alonso de Fonseca el 4 de
febrero de 1534, volvieron de nuevo a la carga los celo
sos defensores de la ortodoxia; viendo que con esto le
faltaba a Erasmo uno de sus ms decididos protectores,
y a pesar de que todava les quedaba el Inquisidor gene
ral Manrique, se inici contra ellos una campaa de per
secucin. Como efecto de la misma fueron denunciados
ante la Inquisicin dos de los ms conspicuos discpulos
de Erasmo, Ju an de Vergara y Bernardino de Tovar,
los cuales, de hecho, fueron presos y procesados por la
Inquisicin. Mucho se ha escrito sobre la arbitrariedad
del Santo Oficio en estos procesos contra personas de
cuya completa inocencia los enemigos de la Inquisicin
no dudan en lo ms mnimo. Vase el estudio que M. Se
rrano ha hecho y publicado sobre el proceso de Juan de
Vergara (1).
A nosotros se nos hacen, por de pronto, muy sospe
chosas todas las apologas de stos, por provenir de sus
incondicionales amigos y defensores, tales como el coe
tneo Francisco de Encina^, y mucho ms las de Ll
rente y dems conocidos adversarios de la Inquisicin.
Lo que en este asunto podemos afirmar es que las acu
saciones que se presentaban contra ellos eran realmente
graves y prueban que defendan muchas ideas colindan
tes con las de los alumbrados y protestantes. Por lo que
f a 3ernardino de Tovar se refiere, hemos hallado un tes
timonio interesantsimo. Es de Francisca Hernndez,
una de las sacerdotisas del concilibulo de alumbrados
de Toledo-Guadalajara, que estaba en su apogeo hacia
los aos 1520 al 1525. Pues b ien : de l resulta que Tovar
era uno de \os compaeros de la clebre alumbrada y
que sus relaciones con la beata eran de muy dudosa n
dole. Al mismo tiempo aparece claramente que tena
una predileccin marcadsima por Lutero y todas las
nuevas ideas de la falsa Reforma (2). De todos modos,
la Inquisicin los absolvi a ambos.
Como se puede deducir de lo dicho, iba francamente
de vencida el auge que haba llegado a tom ar Erasmo
y su escuela. Erasmo muri el 15 de julio de 1536, y
el Inquisidor general Manrique, su amigo y Mecenas, el
ao 1538. Con esto sus partidarios acabaron de perder
los ltimos apoyos que les quedaban. La Inquisicin
prohibi los escritos de Erasmo en lengua vulgar. Los
pocos partidarios que an le quedaban fieles se desvia
ron ms bien hacia el protestantismo. Lo que en resu
midas cuentas podemos decir sobre todo este asunto

(1) Proceso de J u a n de V ergara. R ev ista de A rchivos...,


tom o IV (1901), pgs. 806 y s s .; tom o V I (1902), pgs. 29 y ss.
(2) Vase nuestro trab ajo ya citado Die spanische Inquisi-
tion u nd die A lum brados, pg. 130 ; ed. espaola, La Inquisicin
espaola y los A lum brados, M adrid, 1936, pgs. 219 y ss.
es, que lo que persiguieron los telogos catlicos y
ms tarde asimismo la Inquisicin en Erasmo y sus
secuaces fu el sabor francamente heterodoxo de mu
chas de sus ideas y en general de toda la tendencia de
sus escritos.
Bien claro se vi el resultado en todas partes ; pues
las escuelas de Erasmo fueron la mejor preparacin
para las doctrinas de las nuevas herejas, que tanto
dao causaron a la verdadera Iglesia. La verdadera
cultura y el humanismo sano y ortodoxo nunca fueron
objeto de persecucin por parte de los inquisidores,
como lo prueba el hecho de que constantemente fueron
protegidos los hombres y las obras culturales en cuanto
no se rozaban con la fe.

3. La Inquisicin espaola y el Protestantism o


161. Mucho ms difcil y complicada tuvo que ser
la actitud de la Inquisicin frente a las nuevas herejas
protestantes. Por la firmeza de esta actuacin y por-el
rigor que emplearon los tribunales inquisitoriales con
tra estas herejas, se ha pretendido presentar a la Inqui
sicin espaola como intolerante y cruel y enemiga del
verdadero progreso.
Realm ente hemos de conceder que en todo esto
mostr la Inquisicin una vigilancia digna de la repu
tacin que haba adquirido de defensora de la fe y uni
dad religiosa de la nacin. Podr, pues, discutirse sobre
si a los inquisidores y a los reyes, que los apoyaban en
esta campaa, tal vez la ms difcil que tuvo que man
tener la Inquisicin en todo el siglo xvi, los mova el
puro deseo de la defensa de la Religin o ms bien la
necesidad poltica ; pero de lo que no se puede dudar
es de que gracias a esta vigilancia y actitud enrgica
de la Inquisicin, los primeros conatos que hizo el pro
testantism o para introducirse en la Pennsula ibrica
quedaron deshechos por completo, y en consecuencia,
nunca pudo el protestantism o echar races en nuestro
suelo.
Mas por lo que se refiere a los procedimientos em
pleados por la Inquisicin espaola contra los protestan
tes, fu en realidad cruel y sanguinaria, como se repite
constantem ente por los adversarios del Santo Oficio?
162. Lo primero que se advierte, desde el levanta
miento de Lutero, es una preocupacin extraordinaria
para que no se introdujera en Espaa su hereja. De
ah que con mucha frecuencia, en los procesos que tienen
lugar despus de 1520, hallamos acusaciones ms o me
nos bien fundadas de luteranismo. Es un fenmeno bien
notable, pero que tiene una explicacin psicolgica muy
fcil, el que muy comnmente todos aquellos que de
alguna m anera estaban descontentos con las doctrinas
de la Iglesia catlica comenzaban por sentir simpata
por Lutero y entusiasmarse poco a poco con sus ideas.
Por esto vemos que algunos de los alumbrados de los
aos 1520-1530 eran acusados de ser aficionados a
Lutero y alabar su doctrina, no porque la doctrina de
los alumbrados fuera idntica a la de los protestantes,
ni porque la Inquisicin confundiera ambas tendencias,
sino porque de hecho todos aquellos hombres, guiados
de un subjetivismo m uy caracterstico, sentan cierta
sim pata por el subjetivismo de Lutero.
Este fenmeno aparece mucho ms claro en los eras-
mianos. Por esto vemos que la mayor parte de las acu
saciones de que se les hacia objeto coincidan con algu
nas doctrinas de los luteranos, y de hecho muchos pasa
ron poco a poco al campo protestante.
Una de las cosas en que ins se trasluce la vigilancia
de la Inquisicin, es el rigor con que procuraba impedir
la entrada de libros protestantes. En esto no haca ms
que seguir la orden recibida del Soberano Pontfice el
21 de marzo de 1521. Por efecto de esta orden, el enton
ces Inquisidor general, Adriano de U trecht, obispo
de Toitosa, mand a todos los inquisidores recoger
todos los libros protestantes. Las mismas rdenes
circul el inquisidor don Alonso de Manrique en 1530,
con la aadidura de hacer una investigacin especial en
las libreras para recoger y quemar los que se hallasen.
Para que se vea que no eran infundados estos tem o
res y solicitud, vase lo que escriba desde Burgos, Mar
tn de Salinas, comisario de don Fernando (1) : Los
venecianos tienen por costumbre, como V. A. sabr, de
inviar sus galeazas repartidas de tres en tres por el m un
do, y las tres que ora tienen por costumbre de venir
cargadas de cosas que nos traen poco provecho, esta
vez cargaron de mucho dao... Su mercadera era traer
mucha suma de libros de Lutero, y diz que tantos, que
bastaban para cada uno el suyo, y para los mejor em
plear, acordaron de venir en un puerto del reino de Gra
nada, donde no es menester muy gran centella para
encender gran fuego, y quiso Dios que el corregidor, en
siendo sabidor dc^o, prehendio capitanes y gente y em
barazo y tomo todos los libros y los tiene a buen recau
do . Por este hecho concreto y otros varios que resume
Menndez y Pelayo, y sobre todo por los que se pueden
leer en los procesos contra los protestantes estudiados
por Schfer, se ve claramente el esfuerzo inaudito que
hacan los protestantes por introducir sus doctrinas por
medio de los libros. No estaba, pues, de ms la vigilancia
de la Inquisicin, si realmente tena que cumplir con su
objeto de defender la fe.
Gracias, sin duda, al rigor con que se ejecutaron
todas estas disposiciones contra el proselitismo protes
tante, no se puede decir que sus doctrinas caractersti
cas llegaran a tener verdaderos seguidores en la Penn
sula ibrica hasta pasada la primera mitad del siglo xvi.

(1) CIr. M in n d z y P elayo , lo m o IV, p g. 390.


Los chispazos de simpata entre los alumbrados y eras-
mianos, a que antes hemos aludido, y aun las personas
particulares procesadas por la Inquisicin por sus ideas
luteranas, no creemos se puedan considerar como prin
cipio propiam ente ta l de luteranismo en la pennsula.
E n esto convenimos con Schafer (1), no porque dude
mos de que muchas de las doctrinas defendidas por
stos fueran luteranas, sino porque en conjunto no
vemos que sus autores se dejaran llvar del mismo esp
ritu que Lutero.
Prescindiendo, pues, de algunos casos sueltos, sobre
todo de extranjeros imbuidos en las nuevas doctrinas
herticas, los dos focos en donde por vez primera con
sigui arraigar a un tiempo la nueva hereja fueron
Valladolid y Sevilla. Algo sorprende el que pudieran
llegar las cosas tan adelante como en realidad llegaron,
si se tiene presente la vigilancia de la Inquisicin. Pero
esto mismo supone el inters y astucia que emplearon
sus primeros propagadores para conseguir su intento.
163. Por lo que a Valladolid se Tefiere, hay que
rechazar, por de pronto, la opinin de muchos, sobre
todo entre los catlicos de aquel Jiempo, de que se tra
taba de un nmero tan exorbitante, que lleg a poner
en verdadero peligro la unidad de la fe de la nacin.
Schafer, que es quien mejor ha estudiado todos estos
procesos, reduce a 55 personas el nmero total de la
comunidad protestante que lleg a formarse en Valla
dolid, Palencia y Logroo. Asi, pues, aunque el nmero
no era muy grande, dado el proselitismo de sus adeptos,
poda constituir un verdadero peligro, y por esto fu
reprimido con tan ta energa por la Inquisicin.
El iniciador de este movimiento protestante fu
don Carlos de Seso, nacido en Verona, quien, segn l
mismo atestigua en su proceso, aprendi la nueva dc
trina en el Norte de Italia hacia el ao 1550, en que se
predicaba all casi pblicamente. Venido a Espaa, ini
ci bien pronto en Logroo su actividad en la conquista
de nuevos adeptos para la hereja, que haba abrazado
con todo entusiasmo. Pedro de Cazalla, cura de Pedrosa,
no lejos de Logroo, fu uno de los primeros que se le
juntaron. En torno de ambos se congregaron otros
varios, que formaron un ncleo bastante considerable.
Por medio de un criado de Pedro de Cazalla, llamado
Pedro Snchez, se introdujo la nueva secta en Vallado-
lid en la casa de los Cazalla, ya de antiguo abierta a toda
clase de novedades. Son muy interesantes, a este prop
sito, los resultados de nuestras investigaciones sobre el
grupo de alumbrados de Toledo, pues en ellas aparece
que la casa de los Cazalla haba sido ya entonces, hacia
1525, el punto de reunin de todos aquellos espritus
inquietos y muchos de ellos de moralidad muy dudosa
(1). Por medio de esta familia y de otras seoras inicia
das en la secta, se introdujo entre las religiosas del con
vento de Nuestra Seora de Beln, cuyas monjas, en
nmero de siete, la haban abrazado ya en 1557. El
incansable Pedro Snchez sigui su obra de proselitismo
y fu atrayendo nuevos miembros a la ya bastante nu
merosa comunidad.
E l mismo ao 1557, o poco antes, don Carlos de
Seso y Pedro de Cazalla obtuvieron una sealada con
quista. Era el hermano de Pedro, el doctor de Salamanca
Agustn de Cazalla, quien desde su larga estancia en Ale
mania como capelln de Carlos V estaba predispuesto
en favor de las doctrinas luteranas. Desde entonces se
convirti en el ms entusiasta y significado portavoz de
la nueva doctrina, atrajo a ella a su propia anciana
madre, doa Leonor de Vivero, y sigui influyendo de
un modo muy particular en el monasterio de Beln.
(1) Die spanische Inquisitlon urid die A ltm tDraaos, pags. 10
y siguientes ; ed. espaola, pgs. 17 y ss.
O tra nueva y notable conquista u la del dominico
fray Domingo de Rojas, antiguo alumno de fray B ar
tolom de Carranza, y de su propio hermano Pedro de
Sarmiento. A stos siguieron otros varios. Por medio de
algunos de ellos se inici igualmente otro grupo en Za
mora, a cuyo frente se hallaba Cristbal de Padilla.
Aqu intervino de un modo particular otro de los ms
distinguidos miembros de la comunidad protestante de
Valladolid, el bachiller Herreruelo.
164. Realmente el celo que desplegaban los nue
vos partidarios dc.l protestantism o era extraordinario.
El peligro que corra la fe antigua poda ser con el
tiempo muy considerable. Pero este mismo fanatismo,
muy caracterstico de toda nueva secta, fu la ocasin
de su perdicin. Puesta la Inquisicin en autos de lo que
suceda, por el celo imprudente de algunos de los miem
bros de la misma comunidad protestante, inicironse
las prisiones en Zamora en abril de 1558. El primero fue
Cristbal de Padilla. Siguironle bastante rpidamente
los dems, de manera que en poco tiempo poda decirse
que la Inquisicin tena en sus manos la comunidad
entera. No es nuestra intencin seguir paso a paso esta
serie complicada de procesos. La Inquisicin no hizo en
ellos otra cosa que aplicar los principios admitidos en
su poca. Supuestos los principios de la persecucin vio
lenta do la hereja, difcilmente se hallar motivo nin
guno para tildarla do cruel o sanguinaria en estos pro
cesos.
Es muy interesante seguir en todo este asunto Ja
exposicin del protestante Schafer, que tan a fondo lo
ha estudiado. En general, reconoce paladinamente que
la Inquisicin cumpli con su deber. En cambio se ma
nifiesta sumamente contrariado ante la poca firmeza de
carcter que manifestaron la mayor parte de los miem
bros do. aquella comunidad protestante. Como que ape
nas hubo ninguno que m antuviera desde el principio
sus creencias. Casi todos negaron sus convicciones pro
testantes y, slo forzados por la necesidad, fueron ha
ciendo concesiones a los inquisidores. En algunos esta
nctitud reviste un carcter verdaderam ente repugnante
cuando ponen todo el empeo de su defensa en acusar
descaradamente a sus propios compaeros. Ni siquiera
ante la prueba evidente de sus mismos correligionarios
y de innumerables testigos quieren desistir algunos de
su persistente negativa.
Vase, por ejemplo, la serie de retractaciones de
don Carlos de Seso, de quien dice muy bien Menndez
y Pelayo (1) : Mientras tuvo alguna esperanza do
salvar la vida, no se cans de hacer retractaciones y
protestas de catolicismo, haciendo caer toda la culpa
de sus errores en el Arzobispo de Toledo (Carranza) y
en los Cazallas. Slo la noche antes del aulo de fe volvi
atrs y se ratific con pertinacia en sus antiguos errores
escribiendo una confesin de ms de dos pliegos de pa
pel . Ms repugnante es todava la conducta de fray
Domingo de Rojas, quien durante su proceso no se hart
de hacer delaciones, incluso de su propia hermana,
Mara de Rojas, y sobre todo del arzobispo de Toledo,
Bartolom de Carranza, a quien estaba empeado en
envolver consigo en la ruina.
N aturalm ente, segn los principios de la Inquisicin,
todos los que se mantuvieron negativos durante el pro
ceso, constando como constaba suficientemente la culpa
de todos ellos, fueron relajados al brazo secular, mien
tras los que desde un principio reconocieron sus errores,
recibieron diversos gneros de castigos junto con la
reconciliacin.
1C5. Dos autos de fe, sin duda los ms celebres de
ia Inquisicin espaola, dieron feliz remate a todos estos
acontecimientos. El primero tuvo lugar en la fiesta de la
Trinidad de 1559 en la plaza mayor de Valladolid. El
segundo el 8 de octubre del mismo ao. Al primero asis
ti la regente doa Juana junto con el prncipe don Car
los ; el segundo fu presidido por el mismo monarca
Felipe II, vuelto recientemente de Inglaterra. Vase
una descripcin algo detallada de ambos autos de
fe en Menndez y Pelayo (1), y sobre todo en
Schafer (2).
Lo ms notable, fuera de la magnificencia de los
preparativos y de la concurrencia desacostumbrada,
fu indudablemente la conversin de uno de los corifeos
de la comunidad valisoletana, el cannigo doctor Agus
tn de Cazalla. Despus de leda su sentencia y de haber
sido solemnemente degradado, cuando era conducido
por la autoridad civil a las afueras de la poblacin,
en donde deba ejecutarse la sentencia, no ces un mo
mento de predicar al pueblo proponindose a si mismo
como ejemplo para que escarmentaran en cabeza ajena.
Como atestigu su propio confesor, fray Antonio de
la Carrera, en una relacin que escribi sobre todos
estos acontecimientos, en medio de estas espontaneida
des confes el doctor Cazalla que ambicin y malicia
le haban hecho desvanecer, que su intencin habia sido
turbar el mundo y alterar el sosiego destos reynos con
tales novedades, creyendo que seria sublimado y ado
rado por todos como otro Luthero en Saxonia (3).
No hay duda que el rigor de la Inquisicin fu nota
ble ; pero dada la importancia de la hereja, no debe sor
prender a ningn historiador. En el primero hubo 13
relajados y 16 reconciliados o condenados a otras penas.
En el segundo, 12 relajados y 13 reconciliados. Todava
hubo despus algn otro, pero de poca importancia.

(1) Ibldem, pgs. 417 y ss.


(2) B eitrge..., I, pgs. 324 y ss. Copia de u na relacin del
prim er a u to de fe, pgs. 442 y ss.
(3) H eterodoxos, IV, pg. 426.
166. Algo parecido sucedi con la comunidad de
Sevilla. Schfer cuenta en ella, segn lo que aparece en
las diversas actas que se han conservado, hasta 12(.)
miembros pertenecientes a todas las clases de la socie
dad (1). Segn parece, se inici bastante antes que la
de Valladolid, y uno de sus primeros propagandistas
fu Rodrigo de Valer, si bien por haber muerto pronto
no tuvo la resonancia que obtuvieron los dems. Segn
parece, una de sus principales conquistas y como el ver
dadero padre de la comunidad protestante de Sevilla,
es el doctor Juan Gil o Egidio, quien el ao 1537 obtuvo
el cargo de cannigo magistral de Sevilla. El ao 1550
haba sido propuesto para el obispado de Tortosa ; mas
acusado de esparcir doctrinas peligrosas, fu ya enton
ces procesado, aunque logr librarse, con la abjuracin
de un buen nmero de sentencias herticas. Esto no obs
tante, continu ocultamente formando parte activa de
la comunidad luterana de Sevilla.
Otro de los miembros ms ilustres de esta comunidad
fu Constantino Ponc de la Fuente, tam bin cannigo
magistral. E ra un hombre dotado de brillantes cualida
des y tan notable predicador, que algunos prelados le
propusieron diversos puestos muy apetecibles en sus
respectivas dicesis. Algo oscura es la fecha en que
abraz las doctrinas protestantes ; pero, segn parece,
ya estaba intimamente pervertido cuando el emperador
Carlos V, atrado por la fama de sus dotes oratorias, se
lo llev consigo a Alemania como capelln y predicador
suyo. D urante los viajes que hizo entonces por las regio
nes protestantes se afianz ms en sus errores, de modo
que a su vuelta a Sevilla se di de lleno a difundirlos
con los miramientos que exiga la prudencia. Entonces
escribi una serie de obras en todas las cuales se traslu
cen, ms o menos veladamente, sus nuevas ideas, y como
tenia un lenguaje delicioso y una imaginacin viva,
constitua evidentemente un gravsimo peligro. No tar
daron mucho tiempo algunas de las personas ms signifi
cadas en darse cuenta de la tendencia del cannigo ma
gistral, y ag tuvo que acudir diversas veces a los locales
de la Inquisicin para sincerarse ; en conclusin, no se
le poda probar nada' con toda evidencia. Dndose
cuenta del peligro, intent evitarlo entrando en la Com
paa de Jess, a la cual tan tas veces haba atacado ;
pero se adivin su intencin y, como es natural, se le
neg la entrada. Los rumores contra 1 haban llegado
demasiado adelante. Dueos, al fin, los inquisidores de
una gran cantidad de escritos originales de Constantino
en los que se traslucan claramente sus ideas luteranas,
fu preso, finalmente, el ao 1558.
Gracias a la influencia de los doctores Egidio y Cons
tantino, se fu formando en Sevilla una comunidad muy
notable con dos focos principales, uno en el monasterio
de Jernimos de San Isidro, y otro en casa de Isabel de
Baena. E ntre los que ms contribuyeron a la propaganda
de los errores protestantes debemos contar al arriero
Julin Hernndez, llamado vulgarmente J u lia n illo , in
cansable propagador de la secta y el ms arriesgado
contrabandista de libros herticos. E ntre los dems
miembros ms distinguidos de la comunidad protestante
de Sevilla cucntanse 12 monjes del citado monasterio de
San Isidro, con su prior a la cabeza, a quien llamaban
vulgarmente maestro B lanco, el mdico Cristbal de
Losada y don Juan Ponce de Len, hijo segundo de
don Rodrigo, conde de Bailn.
167. Una remesa de libros enviados desde Franc
fort fu la ocasin del descubrimiento del nuevo foco
de hereja. El arriero J u lia n illo , encargado de introdu
cirlos en Sevilla, lleg con ellos a esta ciudad en julio
de 1557. La gran dificultad consista precisamente en
esto, pues la Inquisicin ejerca estrechsima vigilancia.
En efecto, no obstante la habilidad del contrabandista
y los esfuerzos qe se hicieron para ocultar la peligrosa
mercanca, los libros fueron descubiertos. La Inquisicin,
que ya haba entrado en sospechas de que all se tram aba
algo serio, fu siguiendo la pista descubierta, y poco
a poco fu echando mano a la mayor parte de los conta
giados. Con todo, no pudo evitar se escaparan 11 de los
monjes de San Isidro, entre los cuales se hallaba el cle
bre traductor de la Biblia, Cipriano de Valera. Todos
ellos lograron refugiarse en el extranjero y siguieron
luego muy diversa suerte.
Los procesos se iniciaron inmediatamente. No hay
para qu decir que todo esto supona un trabajo sin
precedentes. A medida que avanzaban los procesos se
descubran nuevos hilos de aquella complicada tram a.
Porque con los protestantes de Sevilla sucedi casi lo
mismo que con los de Valladolid. Su entusiasmo religioso
y sus ideales de perfeccin ms pura y espiritual que la
usada en la Iglesia catlica, de que tanto se vanagloria
ban los corifeos del protestantism o, se redujo a una
continua retractacin de lo que haban dicho y defen
dido y, lo que es todava peor, a una descarada acusacin
de todos sus compaeros. As sucedi por lo menos con
la mayora de ellos. La Inquisicin no hizo ms que cum
plir con su deber siguiendo todos los procesos con el
rigor que la gravedad del mal exiga.
Por fin pudo celebrarse un primer auto de fe el 24 de
septiembre de 1559. E n l hubo 15 relajados al brazo
secular y varios reconciliados con las penitencias o cas
tigos consiguientes. De 80 que aparecieron en este auto
de fe, 44 lo fueron por cosas diferentes del protestantis
mo. El ms ilustre de los que comparecieron en este
primer auto fu don Juan Ponce de Len, quien al fin
se arrepinti, como casi todos los dems.
Hecho este primer escarmiento, sigui la Inquisicin
la obra comenzada. E n agosto del ao siguiente 1560
haba ya terminado otros 33 procesos. Uno de ellos era
el complicadsimo del doctor Constantino, que haba
fallecido de enfermedad en la crcel el 20 de febrero.
En un nuevo auto de fe celebrado en adviento de 1560
fueron relajados 11 espaoles y tres extranjeros y que
madas las estatuas de los doctores Constantino Ponce
de la Fuente y Juan Egidio, njuerto poco antes del des
cubrimiento de la comunidad sevillana. El tercer auto
de fe tuvo lugar el 26 de abril de 1562 y en l fueron
relajadas 6 personas y 16 quemadas en estatua. Entre
estas ltimas se hallaban las de los monjes de San Isidro.
Fuera de stos recibieron diversos castigos 3 espaoles
y 18 extranjeros. Todava se celebr un cuarto auto
notable el 28 de octubre de 1562. En l fueron relajados
seis espaoles y tres extranjeros. A la cabeza de los rela
jados se hallaba el prior de San Isidro, Garci Arias. Ade
ms, fueron reconciliados y castigados con diversos cas
tigos gran nmero de inculpados.
Todava tuvo que castigar la Inquisicin a algunos
o tro s ; pero con estos cuatro autos de fe quedaba des
truida la comunidad protestante de Sevilla. Aunque
ms firmemente establecida que la de Valladolid, dice
Schfer, la comunidad de Sevilla na tuvo una existencia
duradera, y ninguna otra cosa nos da noticia de ella,
sino las ardientes descripciones de Montano... y la fra
y oficiosa correspondencia de la Inquisicin (1).

4. Los alumbrados y los-msticos espaoles


168. Uno de los asuntos ms dignos de estudio
sobre la actividad de la Inquisicin durante el siglo xvi
es sin duda el referente a sus relaciones con los alum
brados. Su importancia estriba, no precisamente en el
rigor que emple tal vez el Santo Oficio en esta clase de
procesos, que no puede compararse con el empleado en
los de los conversos y protestantes, sino ms bien porque
dieron ocasin a una especie de prejuicio contra la ms
tica y aun a algunas persecuciones contra algunos es
critores ortodoxos ascticos y msticos. Por esta razn
suele aprovecharse igualmente este asunto para echar
en cara a la Inquisicin falta de inteligencia de la verda
dera mstica y una deplorable confusin entre los ms
ticos ortodoxos y los alumbrados (1).
E l fenmeno de los alumbrados no es, a nuestro jui
cio, muy difcil de explicar. Como en otros tiempos, hubo
sectas gnsticas y priscilianistas, valdenses y ctaros,
beghardos y beguinos y otros muchos que pretendan
haber adquirido una perfeccin tan alta, que haban
llegado a una especie de unin medio pantesta con la
divinidad, con la cual, por consiguiente, estaban en
ntim a relacin y de la que reciban fuerza e inspiracin
para todas sus acciones; como todas estas especies de
ilusos y falsos msticos, con la escusa de su unin ntima
con Dios, despreciaban las obras exteriores y llegaban
a defender el principio de que ya no tenan que preocu
parse de pensamientos y acciones, sino que se deban
dejar llevar de las inclinaciones naturales, que en ellos
eran siempre buenas; de la misma manera a principios
del siglo xvi comenz a darse a conocer en Espaa una
especie de falsos msticos que ms o menos de buena fe
se entregaban a esas excentricidades y a otras de muy
diverso carcter.
Prescindiendo de otras razones que pudieron influir
en ello, probablemente la reforma promovida por todas
partes por el cardenal Cisneros y el mismo florecimiento
general del sentimiento religioso producido por esta
reforma y que tuvo su mejor representacin en los gran
des escritores ascticos que comenzaron a aparecer en
(1) Vase Die spanischc Inquisition und dic A lum brados,
p artic u la rm en te pgs. 35 y ss. ; pgs. 62 y ss, ; ed. espaola, p
ginas 39 y ss-, pgs. 83 y ss.
todas partes, ofrecieron alguna base para que algunos
espritus exagerados y mal guiados llegaran a las con
secuencias del falso misticismo de los alumbrados.
El primer foco notable en que tuvo que intervenir
la Inquisicin fu el de Toledo y Ciudad Real entre los:
aos lf>16 y 1530. Formbanlo varios espritus inquie
tos, tales como Antonio Medrano, Pedro Ruiz de Alca-
raz, Isabel de la Cruz y Francisca Hernndez. A stos
se juntaban, por un lado, algunos focos de religiosos de
los conventos de La Saceda, Cifuentes, Pastrana, etc., y
por otro, algunas personas ms o menos bien intencio-
ndas. Uno de los ms significados fu el franciscano
Francisco Ortiz. E ntre sus doctrinas llegaban a defen
der que los malos pensamientos y acciones sensuales
verificados en el estado de unin no son ni pueden ser
pecados. Esto lo expresaba grficamente uno de ellos
con estas palabras : que despues que avia conocido a
Francisca Hernndez avia sentido merced de Dios de
no sentir estmulos de carne, y que poda estar en una
cama sin detrimento de su persona y que pegara antes
bien que m a l (1)...
Enterada la Inquisicin de lo que ocurra, fu pren
diendo a los cabecillas del movimiento, y despus de
varios aos de proceso, los conden a todos con castigos
relativamente suaves (2).
169. Este hecho no tendra importancia si no se
hubiera originado de l cierta prevencin, ms o menos
bien fundada, contra los fenmenos extraordinarios y
en cierta manera contra la mstica. E n teora los prin
cipios eran claros, y en la discusin de los procesos de
los alumbrados bien claramente manifestaban los inqui
sidores y telogos que saban distinguir perfectamente
entre los principios de la verdadera mstica y las aberra-
(1) Ibdem , pgs. 20 y ss. ; cd. espaola, pgs. 23 y ss.
(2) Vase una exposicin algo detallada, ibdem, pgs. 16
y siguientes ; ed. espaola, pfs. 17 y ss.
ciones de los alumbrados. Pero la prctica era muy dife
rente. Frente a los casos de fenmenos extraordinarios,
verdaderos o imaginados, se manifestaba cierta predis
posicin, por tem or de que se tra ta ra de un caso ms
de alumbrados. E sta disposicin de nimo explica lo
ocurrido con San Ignacio de Loyola los aos 1525 y
siguientes en Alcal y Salamanca (1). Estando como
estaban prevenidos los nimos contra la exageracin
e ilusin en los fenmenos msticos, sorprendi a algunos
telogos la vida extraordinaria de Ignacio y concibieron
sospecha de que se tratase de un nuevo foco de alum
brados como el que acababa de descubrirse en Toledo.
El defecto y aun el abuso estuvo en el modo cmo se
trat de resolver esta sospecha, acudiendo a medios tan
humillantes como las crceles y las cadenas. Tres veces
fu examinado en Alcal y una en Salam anca; mas siem
pre fu reconocida su inocencia. Con todo, bueno es que
aadamos aqu, en primer lugar, que no fu la Inquisi
cin la que entabl estos procesos, sino la autoridad
episcopal ordinaria, y en segundo lugar, que aunque los
jueces se excedieron, sin duda, en los medios empleados,
reconocieron siempre la inocencia del santo.
170. Pero la falsa mstica y el alarde enfermizo de
santidad y cosas sobrenaturales iba a producir todava
efectos mucho ms sensibles. Hacia el ao 1540 gozaba
en toda Espaa de una fama de santidad extraordinaria
una religiosa llamada Magdalena de la Cruz. Sus pala
bras eran recibidas como orculos del cielo. En su cuerpo
se vean sealadas las llagas de la pasin. En una pala
bra : era tan extraordinaria su fama, que aun los perso
najes ms distinguidos de la nacin, el mismo rey y aun
el Romano Pontfice se encomendaban en sus oraciones.
Mas al fin la Inquisicin entr en sospechas. Hicironse
las debidas investigaciones, y por confesin de la misma

(1) Ibldem , pgs. 35 y s s . ; ed. espaola, pgs. 39 y ss.


monja se descubri que todo haba sido una ilusin y
un engaa. La reaccin es fcil de imaginar. Los mismos
escritores ascticos y msticos del tiempo reflejan un
horror bien comprensible contra todas estas ilusiones
y engaos (1).
Con estos hechos y la reaccin que a ellos sigui con
tra los alumbrados, es decir, los falsos msticos, ilusos
o como se les quiera llamar, se explica el hecho de que
poco despus siguiera una especie d persecucin contra
algunos autores msticos enteram ente ortodoxos. Pero
esta misma persecucin debe entenderse para no exage
rar su alcance. Una de las intervenciones ms notables
de la Inquisicin en este sentido que ms han utilizado
sus adversarios para ponderar la intolerancia y falta de
comprensin de los inquisidores, fu la introduccin
en el ndice, publicado en 1559 por el Inquisidor gene
ral don Fernando de Valds, de algunos libros escritos
por autores enteram ente ortodoxos. Estos libros eran
(2): dos del P. Luis de Granada ; uno del P. vila ;
otro de San Francisco de Borja y varios pertenecientes
a diversos autores msticos extranjeros. Cmo explicar
esta conducta de la Inquisicin?
Por de pronto digamos que todo esto no significa
que la Inquisicin procesara al P. Granada, al P. vila
y a San Francisco de Borja, como se ha repetido y se
sigue repitiendo continuamente. Lo nico que sucedi
fu que se incluyeron en el ndice de libros prohibidos
las obras indicadas hasta que se corrigieran algunas
expresiones que se notaban. E n segundo lugar, conviene
observar igualmente que esto no significaba que se notara
a sus respectivos autores como alumbrados o herejes, sino
nicamente que se crea peligroso que circularan aque
llos libros con dichas frases susceptibles de una interpre
tacin favorable a los alumbrados. Por consiguiente, una
(1) Ibdem , pgs. 41 y ss. ; ed. espaola, pgs. 49 y ss.
(2) ll)(dcm, pgs. 65 y ss. ; ed. espaola, pgs. 87 y ss
vez eliminadas aquellas expresiones, no haba inconve
niente ninguno en que circularan dichos libros.
Por lo dems, el libro del P. vila puesto en el ndice
haba sido publicado por uno de sus discpulos con apun
tes sacados de sus sermones, y es bien conocido que en
sus obras legtimas fu uno de los que ms lucharon
contra la falsa mstica de los alumbrados.
De San Francisco de Borja sabemos tam bin que
en el libro puesto en el ndice se haban publicado sin
licencia del autor varios tratados de otras personas,
atribuyndolo todo al santo duque, y por otro lado las
frases peligrosas se hallaban precisamente en los tra ta
dos que no le pertenecan. Finalmente, no creimos
daara mucho la Inquisicin al crdito de estos ilustres
varones, pues luego continuaron predicando, trabajando
y escribiendo y llegaron a ser verdaderas lumbreras de
la Iglesia espaola.
171. Unos aos ms tarde, entre 1570 y 1572 fu
descubierto y castigado por la Inquisicin otro grupo
de alumbrados ms peligroso todava que el de Toledo.
Nos referimos al grupo de Llerena. Su peligro especial
provena de que algunos de sus partidarios, con pretexto
de santidad, contemplacin y perfeccin extraordinaria,
decan que a los tales les eran lcitas toda clase de accio
nes, pues eran impecables, y de hecho se perm itan
muchas acciones deshonestas con diversas personas.
Adems, el movimiento haba llegado a adquirir una
importancia notahle y se corra el peligro de que fuera
ganando terreno. Tambin aqu tuvo que intervenir la
Inquisicin. Prendi a los cabecillas del movimiento
Hernando Alvarez y Cristbal Chamizo con otros muchos,
y terminados sus largos procesos, los castig a todos con
ms rigor que se haba hecho en Toledo, si bien no hubo
ninguna relajacin.
En efecto, com o no poda menos de suceder, fu un
nuevo recrudecim iento de los prejuicios contra la m stica,
por tem or de que detrs de ella se ocultara la ilusin y el
engao. De esta reaccin fueron de alguna manera vc
tim as Santa Teresa de Jess y San Juan de la Cruz.
Con todo, advirtam os inmediatamente que no slo
no proces la Inquisicin a estos santos, sino que
no di paso ninguno contra ellos y ni siquiera puso
dificultad alguna a sus escritos. Y tngase presente
que precisamente los escritos de estos dos ilustres ms
ticos forman el punto culminante de la mstica espaola
y que en sus libros se rem ontan a los asuntos ms subli
mes de la unin ntim a con Dios y de todos los otros
'fenmenos ms elevados. Esto quiere decir que en rea
lidad n haba confusin de ideas en los inquisidores
y telogos. Lo nico que haba a veces, por efecto de
los engaos de los diversos focos descubiertos de alum
brados, era un tem or algo exagerado de ilusiones y
engaos.
Conste, pues, que la Inquisicin no persigui a Santa
Teresa ni a San Ju an de la Cruz. As, pues, son falsas y
tendenciosas todas las noticias publicadas en este sentido.
Es cierto que su autobiografa fu delatada ante los
inquisidores ; pero bien sabido es que esta delacin fu
efecto de una venganza personal de la princesa de boli,
y que en todo caso se le devolvi sin haber hecho nada
contra ella. El P. Domingo Bez, nada propicio a nin
guna clase de ideas de alumbrados, di el dictamen ms
favorable. Es verdad tambin que hubo en otras oca
siones diversas delaciones contra la Santa. Mas nunca
les di curso la Inquisicin. Si por efecto del tem or que
muchos tenan a las ilusiones y engaos tuvo que sufrir
mucho la insigne reformadora y mstica, esto se explica
fcilmente teniendo presentes todas las circunstancias,
y a lo ms significara que algunos de sus directores no
tuvieron el debido acierto en su direccin.
Algo parecido podramos decir de San Juan de la
Cruz. Fu perseguido varias veces y de muy diversas
maneras. Pero la persecucin ms notable, que le cost
crceles y azotes y sangre, no tuvo nada que ver con
estas cuestiones de alumbrados, sino que fu efecto de
la oposicin que hacan a su obra reformadora algunos
sectores de la Orden. E n cambio otra persecucin en
que intervena de alguna manera la acusacin de alum
brado no le vino de parte de la Inquisicin, sino de parte
de sus mismos hermanos. Fuera de esto, es verdad que
fu delatado a la Inquisicin ; mas nunca se di curso
a estas delaciones en los tribunales del Santo Oficio.
Por lo dems, aunque por efecto de esta reaccin
contra la mstica se cometieron algunas exageraciones,
y as fueron delatados varias veces algunos de los ilus
tres santos y escritores de aquel tiempo, no tenemos
noticia de que la Inquisicin hiciera ningn proceso con
tra ellos. Es falso, por consiguiente, que la Inquisicin
cortara las alas a estos escritores. Los hechos,, como
se ver despus, demuestran lo contrario. Si alguna
vez se escribi sobre mstica en la forma ms sublime
a que puede llegar una pura inteligencia humana, fu
precisamente en aquella poca y a pesar de la preven
cin con que miraban algunos estas cosas.

5. Antonio Prez
172. En un resumen sobre los asuntos ms impor
tantes que tuvo que tra ta r la Inquisicin espaola
durante el perodo de su apogeo, no puede faltar su
intervencin en la causa contra el clebre secretario
de Felipe II, Antonio Prez. Difcilmente se hallar
ningn historiador de la Inquisicin que no se ocupe
largamente sobre tan desagradable episodio ; mas de
un modo particular lo aprovechan los adversarios del
Santo Oficio, para verter, con esta ocasin, toda su saa
contra el monarca espaol y el odiado tribunal de la
Inquisicin.
Un escritor francs, muy conocido y celebrado en
nuestros das, el acadmico Luis B ertrand, ha tenido
especial inters en investigar algunos asuntos ms oscu
ros sobre la figura de Felipe II, y sobre ellos ha escrito
algunas interesantes monografas que recomendamos
a nuestros lectores. Una de ellas se refiere toda entera
a la cuestin de Antonio Prez, que Luis B ertrand carac
teriza con la expresin de une tnbreuse affaire (1).
No creemos que hasta el presente exista nada ms com
pleto e imparcial sobre este complicado suceso. Vamos
a referir, pues, brevemente cmo creemos que se des
arrollaron; ls acontecimientos, particularm ente por lo
que se refiere a la Inquisicin.
Como es sabido de todos, Antonio Prez era secre
tario de Felipe ll. Por un conjunto de circunstancias
que no es del caso enum erar aqu, trab ajaba ya de anti
guo para predisponer el nimo de su real seor contra
su hermano don Ju an de Austria, quien por el ao 1578
era gobernador de los Pases Bajos. Indirectamente
trabajaba Prez contra Escobedo, su antiguo compaero
y secretario entonces de don Juan. Segn pretenda
Prez, don Juan de Austria trata b a1de erigirse en seor
independiente, a lo cual lo incitaba particularm ente su
secretario Escobedo. E sta idea, propuesta al suspicaz
Monarca por su hbil secretario, nada escrupuloso en
la eleccin de los medios y sum am ente hbil en el arte
de la persuasin, no pudo menos de obtener su efecto
en el nimo de Felipe II, quien sin duda lleg a alimen
ta r cierta predisposicin contra su hermano y sobre
todo contra su secretario Escobedo.
Estando as las cosas, lleg Escobedo a Madrid de
parte de don Juan, cn el objeto de activar el envo de
auxilios para salvar la desesperada situacin de los Pa
ses Bajos, y estando en la capital de la pennsula, el

(1) Philippe II. Une tnbreuse afaire. Pars, 1929.


31 de marzo de 1578, caa asesinado por unos enmasca
rados en una calle retirada. La voz pblica atribuy el
asesinato a enemistad de Antonio Prez contra el valido
de don Juan de Austria ; y as la familia de Escobedo,
apoyada por Mateo Vzquez, segundo secretario de
Felipe II, hizo entablar un proceso contra Prez. Preso,
pues, el clebre secretario por orden de Felipe II, ini
cise el proceso en 1579, en un principio con extraordi
naria blandura, que se fu trocando poco a poco en
notable rigor. Despus de haber sido sometido a la cues
tin de tormento y haber tenido que entregar todos sus
papeles, temiendo por lo que pudiera suceder, logr esca
parse en abril de 1590 y se dirigi a Aragn, de donde
era oriundo. Juzgado all, segn el privilegio de la Ma
nifestacin, por el tribunal aragons, fu absuelto por
haber presentado documentos probativos de que el
mismo Rey haba ordenado la muerte de Escobedo.
17& Entonces, para asegurar el castigo del infiel
secretario, hizo el Rey que fuera procesado por la Inqui
sicin aragonesa por el delito de sacrilegio y favor a la
hereja. Despus de muchas dificultades, logr la Inqui
sicin que se le entregara el preso ; pero soliviantado el
pueblo, quien incitaban los partidarios de Antonio
Prez, promovi diversos alborotos, en uno de los cua
les logr el preso escaparse a Francia y luego a Inglate
rra, en donde se dedico desde entonces a difundir toda
clase de calumnias contra el monarca espaol.
Tanto la reina Isabel de Inglaterra, como Enrique IV
de Francia, ambos enemigos mortales de Felipe II, saca
ron gran partido de las confidencias del secretario del
rey espaol, conocedor como el que ms de todos los
secretos de Estado. Pero tal vez lo que ms dao
hizo a la persona y sobre todo a la memoria de Felipe II,
fueron las clebres Relaciones que public Antonio
Prez, llenas de las ms atroces calumnias contra el rey
de Espaa, que formaron la base de la leyenda negra
que viene repitindose hasta nuestros das.
Hecho este resumen de los puntos principales de
este episodio, nos vamos a permitir algunas observa
ciones.
174. La tendencia de todos los enemigos de la In
quisicin y del monarca espaol, que por desgracia son
numerossimos, es echar toda la culpa a Felipe II. Anto
nio Prez es, segn ellos, una victima del absolutismo
de un Monarca y de la debilidad de un tribunal, que se
puso enteramente a disposicin de los caprichos del Rey.
Es decir, que en todo este asunto se da fe a la exposicin
dp Prez mismo como si ella fuera la ltima palabra
que se puede decir en asunto tan complicado. Contra
esta posicin de los historiadores se vuelve indignado
Luis Bertrand, y con mucha razn, a nuestro juicio.
El primer punto bsico de toda la cuestin es quin
fu el culpable del asesinato de Escobedo. Se suele afir
mar taxativamen te que Felipe II, y aun en este supues
to, tratan algunos de disculpar al monarca espaol por
la opinin entonces muy generalizada de que la razn
de Estado justificaba una medida tan radical. E l argu
mento decisivo en favor de esta afirmacin sn los docu
mentos que se dice exhibi Prez-ante el tribunal de
Aragn, en los que constaba la orden del Monarca. Diga
mos por anticipado que L. Bertrand no cree en la auten
ticidad de estos documentos. De hecho no se conserva
ninguno de ellos. Por lo dems, es bien difcil explicar la
conducta de Felipe II, tan tenaz en la persecucin de
su antiguo secretario, si en realidad tena conciencia
de haberle dado por escrito la orden de acabar con Esco
bedo. Si efectivamente Prez present documentos de
esta ndole ante el tribunal de Aragn, es mucho ms
verosmil que fueran falsificados por l ; pues, como se
cretario ntimo del Monarca, haba posedo papeles con
la firma en blanco del Rey, que pudo utilizar para este
objeto. Ni las razones internas sobre el modo ordinario
de proceder del Rey en asuntos semejantes, pese a las
calumnias que se han lanzado contra l, ni el testimonio
de Prez sobre documentos reales, de cuya autenticidad
hay sobrados motivos para dudar, explican suficiente
mente el hecho de que Felipe II hubiera dado esta
orden (1).
En cambio es mucho ms fcil y conforme con los
hechos conocidos el echar a Prez la culpa del asesinato.
A la enemistad que ya de antiguo exista entre l y
Escobedo se aadi ahora la circunstancia de haber sido
Prez sorprendido por el secretario de don Juan en sus
relaciones ilcitas con la princesa de boli, viuda del
antiguo consejero y secretario de Felipe II, Ruy Gmez
de Silva. Como protegido que fu de Ruy Gmez e
ntimo de la familia, tom Escobedo gran inters por
evitar la deshonra de aquella casa, y as hizo gravsimas
reflexiones a su antiguo amigo Prez. No pudo ste
sufrir la intromisin de Escobedo en un asunto de aque
lla ndole, y as determin deshacerse de l.
El por qu concibi el Rey un odio tan exacerbado y
tenaz contra su antiguo secretario, no es, a nuestro jui
cio, tan difcil de explicar. No creemos, como no cree
Luis Bertrand, en los cielos que pudo tener a causa de
estar tambin l enam ralo de la princesa de boli.
No hay ningn argumento slido que lo confirme, pues
no puede considerarse como tal el testimonio del mismo
Prez.
Basta, para explicar aquella tenacidad y aun saa
en la persecucin del antiguo secretario, el convenci
miento ntimo que lleg a adquirir el monarca espaol
de haber sido miserablemente engaado por l en los
asuntos ms delicados de Estado. Basta el haber descu
bierto las relaciones criminales en que estaba su propio
secretario con los enemigos de su dominio en los Pases
Bajos. Basta el haberse informado del juego infame del
secretario para indisponer al Monarca con su propio
, hermano, que tuvo que perecer al fin vctim a del aban
dono y de la melancola, para no hablar aqu de otros
rumores mucho ms comprometedores para Prez.
A estas razones puede aadirse tambin el deseo de ven
gar a su antiguo valido y amigo ntimo Ruy Gmez de
Silva, infamado con las relaciones que Prez mantena
con la princesa de boli.
175. Por lo que se refiere a la intervencin del Santo
Oficio, podramos decir que fu el ltimo recurso de que
ech mano el Monarca para castigar a su secretario
como l crea que se deba hacer. En efecto, al ser ab-
suelto Prez por el tribunal de Aragn, no creyendo el
Rey oportuno emplear la fuerza, quiso que la Inquisi
cin tomar el asunto por su cuenta. Como base del
procedimiento de la Inquisicin, ya que sta solamente
intervena en asuntos relacionados con la fe, deban
servir las relaciones del secretario con los herejes de los
Pases Bajos y sus mismas opiniones personales poco
conformes con la ortodoxia. A esto se aadi igualmente
su descendencia de antiguos judos conversos.
Es difcil dar un juicio definitivo sobre esta inter
vencin del Santo Oficio, pues no se nos conserva el
proceso. La acusacin que suele hacerse contra la Inqui
sicin de que en todo este asunto fu un instrumento de
la poltica de Felipe II, no descansa sobre argumentos
slidos. Ciertamente parece fayorecer esta opinin el
hecho de que en realidad el rey espaol slo ech mano
de la Inquisicin cuando le fallaron los otros medios de
castigar al hombre que constitua el mayor peligro para
Espaa ; mas por otro lado, a fuer de historiadores im
parciales, no podemos echar en cara al Santo Oficio tan
grave acusacin sin poseer los documentos en que se
poda justificar su intervencin. Aunque tal vez la oca
sin de esta intervencin fu una razn poltica, es muy
probable que en el examen de la conducta de Prez
se encontraran motivos suficientes para justificar la
intervencin de los inquisidores. Ciertamente consta el
favor que prest a los herejes de los Pases Bajos, si
bien no parece probable que l mismo defendiera ideas
heterodoxas ni aquella ayuda de los herejes provena
de sentimientos herticos. Su origen judo era sin duda
de tal naturaleza, que no poda servir de base para una
intervencin del Santo Oficio segn las costumbres en
tonces seguidas.
Finalmente, y como corolario de todo lo dicho, ob
servaremos que es un contrasentido histrico juzgar un
asunto tan grave por el testimonio de una de las partes,
de quien, por lo menos, nos consta que era sumamente
apasionado, y despus de todo lo sucedido, enemigo
mortal de Felipe II, su antiguo seor, a quien hizo todo
el mal que pudo despus de escaparse de sus tribunales.
La Inquisicin intervino en este asunto solamente al
fin y de una manera muy secundaria, sin que podamos
decidir si realmente fu instrumento de la^ medidas
polticas ms o menos justificadas del Monarca o si pro
cedi como custodia y defensora de la fe. En todo caso
no fu la Inquisicin, sino Felipe II, quien impulsaba
todo el movimiento contra Antonio Prez.
Cuestiones generales. Fin de la Inquisicin
1. Los ndices de libros prohibidos. La Inquisicin
y la Ciencia
176. A nadie sorprender que demos-abida a este
asunto en un resumen sobre la actividad de la Inquisi
cin espaola. En efecto, conocido es de todos que la
Inquisicin espaola public en diversas ocasiones varios
ndices de libros prohibidos, y de ah se ha sacado la
conclusin de que la Inquisicin no solamente fu into
lerante y fantica, sino que, con su estrechez de criterio
en la permisin de los libros, cort las alas a muchos
ingenios y fu indirectamente una remora para el des
arrollo de las ciencias en nuestro suelo.
No hay para qu insistir en la importancia de esta
acusacin, a nuestro modo de ver, la ms grave de todas,
tanto ms de sentir cuanto mayor ha sido el esfuerzo
puesto por los adversarios de la" Inquisicin para refor
zarla y darle intensa propaganda. De hecho es una de
las que con ms insistencia se echan en cara a la Inqui
sicin.
Por fortuna poseemos, precisamente sobre esta ma
teria, un estudio de conjunto de cuya competencia
nadie sera osado dudar. Nos referimos a los trabajos
publicados por Menndez y Pelayo en la coleccin
Ciencia espaola y resumidos luego en los Heterodo-
xos espaoles (1). Basta, pues, para hacerse cargo de la
verdad de los acontecimientos, muy diversos por cierto
de lo que significan esas acusaciones de que nos hemos
hecho eco, traer aqu un brevsimo resumen de lo que
expone el ilustre polgrafo.
En primer lugar, se prohiban en los ndices las Bi
blias en lengua vulgar, hasta que se levant la prohibi
cin en 1782. A nadie escandalice, dice el autor de los
Heterodoxos (2), la sabia cautela de los inquisidores
del siglo xvi. Puestas las Sagradas Escrituras en romance,
sin nota ni aclaracin alguna, entregadas al capricho
y a la interpretacin individual de legos y de indoctos,
de mujeres y dejiios, son como espada en manos de
un furioso, de que dieron tan amarga muestra los Ana
baptistas, los Puritanos y todo el enjambre de sectas
bblicas nacidas al calor de la Reforma...
Para evitar, pues, que cundieran los videntes y pro
fetas y tornasen los das del E vangelio eterno y aquellos
otro en que los mineros de Turingia deshacan con sus
martillos las cabezas de los filisteos, ved sabiamente la
Iglesia el uso de las Biblias en romance, rese vndose
el concederle en casos especiales...
177. Prohbe, en general, nuestro ndice los libros
de heresiarcas y cabezas de secta, como Lutero, Zuin-
glio y Calvino (mas no las obras de sus impugnadores,
en que andan impresos tratados o fragmentos de ellos,
ni las traducciones que esos herejes hicieron, aun de
autores eclesisticos, sin mezclar errores de su secta);
los libros abiertamente hostiles a la religin cristiana,
como el Talmud, el Corn y ciertos comentarios rabni-
cos ; los de adivinaciones, supersticiones y nigroman
cia ; los que tratan de propsito cosas lascivas, excep
tuando los antiguos gentiles, que se permiten propter

(1) Tomo V, pgs. 419 y ss.


(2) Ibdem, pg. 420.
tle g a n tia m serm onis, con tal que no se lean a la juven
tud los pasajes obscenos...
Vamos a ver a qu estaban reducidas las trabas del
pensamiento... E l telogo espaol poda leer libremente
todos los Padres y Doctores eclesisticos anteriores
a 1515, puesto que dice expresamente el ndice que en
ellos no se mude, altere ni expurgue nada , como no
sean las variantes y corruptelas introducidas de mala
fe por los protestantes. Ni los libros de Tertuliano des
pus de su cada, ni ningn otro hereje antiguo, le esta
ban vedados. Tambin le estaban permitidos todos los
escolsticos de la Edad Media, incluso Pedro Abelardo
(salvo algunos pasajes) y Guillermo Occam (excep
tuando sus libros 'contra Juan X X II)...
Cien veces lo he ledo por mis ojos y sin embargo no
me acabo de convencer de que se acuse a la Inquisicin
de haber puesto trabas al movimiento filosfico y haber
nos aislado de la cultura europea. Abro los ndices y no
encuentro en ellos ningn filsofo de la antigedad,
ninguno de la Edad Media, ni cristiano, ni rabe, ni
judo ; veo permitida en trminos expresos la Gua de
los que dudan, de Maimnides, y en vano busco los nom
bres de Averroes, de Avempace y de Tofil. Llego al
siglo x v i, y hallo que los espaoles podan leer todos los
tratados de Pomponazzi, incluso el que escribi contra
la inmortalidad del alma, y podan leer ntegros a casi
todos los filsofos del renacimiento italiano : a Marsilio
Ficino, a Nizolio, a Campanella", a Telesio (estos dos con
algunas expurgaciones). Qu ms? Aunque parezca
increble, el nombre de Giordano Bruno no est en nin
guno de nuestros ndices, como no est el de Galileo (aun
que s en el Indice Romano), ni el de Descartes, ni el de
Leibnitz, ni, lo que es ms peregrino, el de Toms Hob-
bes ni el de Benito Espinosa, y slo para insignificantes
enmiendas el de Bacn...
En vano se buscarn en el ndice los nombres de
nuestros grandes filsofos; brillan, como ahora se dice,
por su ausencia. Raimundo Lulio se permite integro ;
d Sabunde slo se tacha una frase ; de Vives en sus
obras originales, nada, y slo en ciertos pedazos del
comentario de la Ciudad de Dios, de San Agustn, en
que dej imprudentemente poner la mano a Erasmo...
o Pues an es ms falsedad y calumnia ms notoria
lo que se dice de las ciencias exactas, fsicas y naturales.
Ni la Inquisicin persigui a ninguno de sus cultivado
res, n i prohibi jams una sola lnea de Coprnico, Gali-
leo y Newton. En letras humanas an fu mayor la tole
rancia. Cierto que constan en el ndice los nombres de
muchos fillogos alemanes y franceses, unos protestan
tes y otros sospechosos de hereja ; pero bien examinado
todo, redcese a prohibir algn tratado o a expurgacio
nes o a que se ponga la nota de a u d o r dam natus al co
mienzo de los ejemplares.
Y qu influjo malfico pudo ejercer el ndice en
nuestra literatura nacional? Cun pocas de nuestras
obras clsicas figuran en l! Del Cancionero General se
quitaron las escandalossimas obras de burlas y algunas
de devocin tratadas muy profanamente y con poco
seso,. D e novelas se ved la Crcel de Amor... La Celes
tina no se prohibi hasta 1793...
178. En realidad, como se ve evidentemente por
este resumen de la exposicin de Menndez y Pelayo,
la Inquisicin no cort las alas de los ingenios con la pro
hibicin de obras de verdadero mrito. Lase el ndice
de la Inquisicin y se ver la exactitud de estas afirma
ciones. Pues si es verdad lo que decimos respecto de la
parte negativa de la acusacin, es decir, de haber impe
dido en Espaa la circulacin de las obras de los ms
grandes ingenios, mucho ms podemos afirmar que la
Inquisicin no fu obstculo ninguno para que los inge
nios espaoles desarrollaran en Espaa toda su multi-
forme actividad. Quien diga lo contrario, o no conoce la
Historia, o calumnia conscientemente a la Inquisicin.
No es otra la crtica que merecen los legisladores de las
Cortes de Cdiz cuando se atreven a afirmar que ces
de escribirse en Espaa desde que se estableci la Inqui
sicin . Basta una afirmacin como sta para dar una
idea de la pasin que rega a aquellos legisladores, tan
satisfechos de su propia suficiencia como ignorantes
de las cosas de la patria, que queran reformar y no
hicieron otra cosa que destrozar.
Entonces, es decir, en tiempo del apogeo de la In
quisicin, segn resume Menndez y Pelayo (1), Vives,
el filsofo del sentido comn y de la experiencia psico
lgica, escudri las causas de la corrupcin de los estu
dios y seal sus remedios con espritu crtico ms
amplio que el de Bacn y formulando antes que l los
cnones de la induccin... Fox Morcillo y Benito Pere-
rio llevaron muy adelante la conciliacin platnico-
aristotlica, afirmando que la idea de Platn era la
form a de Aristteles, cuando se concreta y traduce en
las cosas creadas. Juan Gins de Seplveda, Pedro Juan
Nez, Monz, Monllor, Cardillo de Villalpando y otros
muchos, helenistas al par que filsofos, adelantaron
grandemente la crtica y correccin del texto de Arist
teles y de Alejandro de Afrodisia. Surgieron partidarios
de las diversas escuelas griegas, en lo que no parecan
hostiles al dogma, y hubo muchos estoicos, y Quevedo
intent la defensa de Epicurot..
A1 lado de estos pensadores independientes, que
libremente disputaban de todo lo opinable, se presenta
ban unidas y compactas las vigorosas falanges escols
ticas de tomistas y escotistas, y la nueva y brillantsima
de filsofos jesutas, que ms adelante se llamaron sua-
ristas. Porque, en efecto, no hay en toda la escolstica
espaola nombre ms glorioso que el de Surez, ni ms
admirable libro que sus D isp u ta tio n es M etaphysicae, en
que la profundidad del anlisis ontolgico llega casi al
ltimo limite que puede alcanzar entendimiento humano.
Y Surez, insigne psiclogo en el D e A n im a , es, con su
tratado D e L egibu s, uno de los organizadores de la filo
sofa del Derecho, ciencia casi espaola en sus orgenes,
que a l y a Vitoria, a Domingo de Soto, a Molina y a
Baltasar de Ay ala debe la Europa, antes que a Groot ni
a Puffendorf.
Quin enumerar todos los jesutas, que con cri
terio sereno y desembarazado trataron todo gnero de
cuestiones filosficas, apartndose, en puntos de no leve
entidad, de lo que pasaba por doctrina tomstica pura?
Cmo olvidar la Metafsica o y la Dialctica de Fon-
seca, el tratado D e A n im a del cardenal Toledo, el De
P r in c ip iis , de Benito Pererio, los cursos de Maldonado,
Rubio, Bernaldo de Quirs, Hurtado de Mendoza y el
atrevidsimo de Rodrigo de Arriaga (hombre de ingenio
agudo, sutil y paradjico, que no tuvo reparo en impug
nar a Santo Toms y a Surez), y sobre todo, las D is
pu tation es M etaphysicae, pocas en nmero, pero magis
trales, que se han entresacado de los libros de Gabriel
Vzquez? Adems, casi todas las obras de los .telogos
lo son de profundsima filosofa. Cuntas luces ontol
gicas pueden sacarse del tratado D e ente supernalurali
de Ripaldal...
>179. Bacn contaba todava entre los desiderata
de las ciencias particulares el estudio de sus respectivos
tpicos, lugares o fuentes, cuando ya este anhelo estaba
cumplido en Espaa, por lo que hace a la teologa, en el
ureo libro de Melchor Cano, al cual rodean como m inora
sidera el de fray Luis de Carvajal, D e restitua Theologia,
y el de fray Lorenzo de Villavicencio, D e form ando theo-
logiae stu dio... Simultneamente Arias Montano, luz de
los estudios bblicos entre nosotros, conceba altos pen
samientos de comparacin y clasificacin de las lenguas,
que anunciaban la aurora de otra ciencia, la cual slo
lleg a granazn en el siglo xviii , y tambin por fortuna
nuestra en manos de un espaol, la filologa comparada.
Y al mismo tiempo, Antonio Agustn, aplicando al
Derecho la luz de la arqueologa y de las humanidades,
daba nueva luz al texto de las Pandectas y enmendaba
el Decreto de Graciano...; y don Diego de Covarrubias
y otra serie innumerable de romanistas y canonistas
daban fehaciente y gloriso testimonio de la transforma
cin que por influjo de los estudios clsicos vena reali
zndose en el Derecho.
Como a nadie se le ocurra entonces que los estudios
clsicos fueran semilla de perversidad moral, brillaban
stos con inusitado esplendor, como nunca han vuelto
a florecer en nuestro suelo. Abierto el camino por Anto
nio de Nebrija, maestro y caudillo de todos ; por Arias
Barbosa, que fu para el griego lo que Nebrija para el
latn, pronto cada universidad espaola se convirti en
un foco de cultura helnica y latina. En Alcal, Deme
trio el Cretense; Lorenzo Balbo, editor de Quinto Cur
do y de Valerio Flacco ; Juan de Vergara, traductor de
Aristteles y su hermano que lo fil de Heliodoro ; Luis
de la Cadena, elegantsimo poeta latino ; Alvar Gmez
de Castro, el clsico bigrafo del cardenal; Alonso Gar
ca Matamoros, apologista de la ciencia patria y de uno
de los mejores tratados de retrica que se escribieron en
el siglo xvi... En Salamancar el comentador Griego,
corrector de Plinio, de Pomponio Mela y de Sneca, se
guido por sus innumerables discpulos, sin olvidar, por
de contado, al iracundo Len de Castro..., ni mucho
menos al Brcense, que basta por s para dar celebridad
a una escuela, ni a su yerno Baltasar de Cspedes, ni a
su poco fiel discpulo Gonzalo Correas. En Sevilla, los
Malares, Medinas y Girones, que alimentan o despiertan
el entusiasmo artstico en la juventud hispalense e
infunden la savia latina en el tronco de la poesa colo
rista y sonora, que all espontneamente nace. En Va
lencia, la austera enseanza aristotlica de Pedro Juan
Nez, cuyos trabajos sobre el glosario de voces ticas
de Frinico no han envejecido y conservan todava inters.
En Zaragoza, Pedro Simn Abril, incansable en su gene
rosa empresa de poner al alcance del vulgo la literatura
y la ciencia de los antiguos...
180. Todava sigue Menndez y Pelayo relatando
los nombres ms salientes de los literatos, fillogos y
humanistas que brillaron en la Espaa inquisitorial
del siglo xvi. Finalmente cierra este resumen con los
siguientes prrafos, que no podemos resistirnos a trans
cribir aqu (1).
Cerremos los odos al encanto para no hacer inter
minable esta resea, y no olvidemos que al mismo tiempo
que los estudios de humanidades y por recproco influjo
medraron los de historia y ciencias auxiliares. Y a la
vez que Antonio Agustn fundaba (puede decirse) la
ciencia de las medallas, y Lucena, Fernndez Franco,
Ambrosio de Morales y muchos ms, comenzaban a reco
ger antigedades, estudiar piedras e inscripciones y
explorar vas romanas, naca la critica histrica con
Vergara, escriba Zurita sus Anales, que una sola na
cin posee para envidia de las dems , y Ocampo, Mo
rales, Garibay, Mariana, Sandoval, Yepes, Sigenza e
infinitos ms, daban luz a la historia general, a la de
provincias y reinos particulares, a la de monasterios y
rdenes religiosas...
Y sin embargo, ces de escribirse desde que se esta
bleci la Inquisicinl Ces de escribirse cuando llegaba
a su apogeo nuestra literatura clsica, que posee un
teatro superior en fecundidad y en riquezas de inven
cin a todos los del mundo ; un lrico a quien nadie
iguala en sencillez, sobriedad y grandeza de inspiracin
entre los lricos modernos, nico poeta del renacimiento
que alcanz la unin de la forma antigua con el espritu
nuevo ; un novelista que ser ejemplar y dechado
eterno de naturalismo sano y potente ; una escuela ms
tica en quien la lengua castellana parece lengua de
ngeles.
Nunca se escribi ms ni mejor en Espaa que en
esos dos siglos de oro de la Inquisicin.
181. Despus de todo esto huelgan nuevos comen
tarios sobre la opresin o persecucin de los sabios por
,parte de los inquisidores. Y no obstante, Llrente es
tamp una lista de 118 personajes ilustres, contra quie
nes se ensa el Sant Oficio, y despus de Llrente han
seguido repitiendo la misma acusacin un sin nmero
de discpulos ms o menos declarados del famoso secre
tario de la Inquisicin espaola.
Pues bien: con lo que hemos escrito en el capitulo X
quedan rechazados una buena parte de los nombres de
esa famosa lista de personas ilustres perseguidas por
la Inquisicin. Ni el gran apstol de Andaluca, beato
Juan de vila, ni el P. Luis de Granada, ni San Francisco
de Borja, ni la insigne escritora y-doctora mstica Santa
Teresa de Jess, ni mucho menos San Juan de la Cruz,
fueron propiamente perseguidos por los tribunales del
Santo Oficio. Pero adems de stos, la mayor parte de
los nombres que incluy Llrente en su lista negra estn
alli slo para hacer impresin.. Muchos de ellos no tienen
importancia ninguna ni literaria ni cientfica, ni poltica
ni religiosa. Pero lo peor es que ni siquiera fueron objeto
de persecucin ninguna por parte de la Inquisicin.
A lo ms, fueron delatados ante este tribunal, sin que
se diera curso a las delaciones.
Por lo que se refiere a los pocos nombres que que
dan, de mayor o menor significacin histrica, de la
mayor parte de ellos se puede afirmar igualmente que
slo estn en la lista para llamar la atencin, pues en
realidad no fueron nunca procesados. La mera noticia
de que hubo alguna delacin contra ellos basta a Ll
rente y a sus discpulos para levantar castillos sobre
las supuestas persecuciones inquisitoriales.
Quedan solamente unos pocos, que pueden contarse
con los dedos de la mano, y de estos pocos se puede dis
cutir todava si fueron procesados con razn o no ; pues
no creemos que nadie tenga la pretensin de afirmar
que por ser clebre una persona, puede ya decir y
hacer lo que se le antoje. Sin referirnos a ningn caso
particular, creemos que nadie nos negar el principio de
que, adtiiitidas las normas de la Inquisicin del siglo xvi,
pudo muy bien suceder que un eminente cientfico se
propasara en alguna cuestin sobre la fe, y en este caso
estaba justificada la intervencin del Santo Oficio. Lo
nico que en casos semejantes se podra exigir de la
Inquisicin es que guardara ciertas atenciones y respe
tos a estas personas, clebres y benemritas por otros
conceptos.
182. Pues b ien : segn nuestro parecer, sta fu
en realidad la conducta de la Inquisicin, pese a las
afirmaciones en contrario de Llrente y de sus secuaces.
Si el Brcense fu procesado, segn atestigua Menndez
y Pelayo, gran admirador de las dotes de este ilustre
humanista, fu por su incurable mana de meterse a
telogo (1), soltando con frecuencia verdaderos dispa
rates y errores objetivos contra la fe. De todos modos,
sus libros, que trataban de las cuestiones de su especiali
dad, nunca fueron puestos en el ndice. De fray Luis
de Len ya se ha escrito demasiado para que nadie dude
sobre la verdad de lo que motiv y alarg su doble
proceso.
La causa de Antonio de Nebrija ha sido verdadera
mente desfigurada por los adversarios de la Inquisicin.
Si algo se puede afirmar con slido fundamento, es que
precisamente los inquisidores generales de su tiempo,
Deza y Cisneros, fueron sus ms decididos panegiristas
y defensores. Al componer sus correcciones al texto
latino de la Vulgata, hubo oposicin por parte de algunos
telogos y aun alguna delacin ante el Santo Oficio ;
pero, como dice Menndez y Pelayo, todo se estrell en
la rectitud y buena justicia de los inquisidores generales
don Diego Deza y Cisneros (1).
Y con esto se acab la cuenta de los hombres de ver
dadero mrito que de hecho tuvieron algo que ver con
la Inquisicin espaola. Porque ni el P. Bartolom de
las Casas tuvo ningn encuentro, sino ms bien lo tuvie
ron sus adversarios ; ni Arias Montano fu procesado,
sino que todo se redujo a examinar una acusacin, que
fu al fin rechazada, de modo que el gran escriturario
.continu gozando d la proteccin decidida de Felipe II.
Ni mucho menos fu molestado por la Inquisicin el
P. Mariana, antes al contrario, recibi del Santo Oficio
el encargo de redactar el ndice expurgatorio de 1583.
Con razn, pues, cierra Menndez y Pelayo toda sta
materia con el siguiente prrafo (2) :
Clamen cuanto quieran ociosos retricos, y pinten
al Santo Oficio como un concilibulo de ignorantes y
matacandelas : siempre nos dir a gritos la verdad en
libros mudos, que inquisidor general fu fray Diego de
Deza, amparo y refugio de Cristbal Coln ; e inquisidor
general Cisnero?, restaurador de los estudios de Alcal,
editor de la primera Biblia Polglota y de las obras de
Raimundo Lulio, protector de Nebrija; de Demetrio el
Cretense, de Juan de Vergara, del comentador Griego,
y de todos los helenistas y latinistas del renacimiento
espaol; e inquisidores generales don Alonso Manri
que, el amigo de Erasmo, y don Fernando de Valds,
(1) Ibldem, pg. 408.
(2) Ibldem, pg. 410.
fundador de la Universidad de Oviedo, y don Gaspar
de Quiroga, a quien tanto debi la coleccin de Concilios
y tanta proteccin Ambrosio de M orales; e inquisidor
don Bernardo de Sandoval, que tanto honr al sapien
tsimo Pedro de Valencia y alivi la no merecida pobreza
de Cervantes y de Vicente de Espinel. Y aparte de estos
grandes Prelados quin no recuerda que Lope de Vega
se honr con el ttulo de familiar del Santo Oficio, y
que inquisidor fu Rioja, l melanclico cantor de las
flores, y consultor del Santo Oficio el insigne arquelogo
y poeta Rodrigo Caro, cuyo nombre va unido insepara
blemente ai suyo por la antigua y falsa atribucin de las
R u in a s ? Hasta los ministros inferiores del tribunal so
lan ser hombres doctos en divinas y humanas letras y
hasta en ciencias exactas...

2. Declive y supresin de la Inquisicin


183. Desde principios del siglo x v i i fu suavizn
dose notablemente el sistema de la Inquisicin, que por
lo dems se mantuvo poco ms o menos como hasta
entonces. Pero con la introduccin de la Casa de Borbn
en la Pennsula ibrica, a principios del siglo x v i i i , y
con ella una buena parte de los principios galicanos y del
regalismo ms exagerado, se fu agravando cada vez
ms el peligro que haba existido desde un principio, y
al que haba sucumbido algunas veces la Inquisicin, es
decir, el de ser absorbida por el poder civil y doblegarse
ms o menos directamente a fines polticos.
El ltimo acto de energa ejecutado por un Inquisi
dor general fu la condenacin de una Memoria rabio
samente regalista de Macanaz, fiscal entonces de Cas
tilla, publicada en 1713. Es el famoso Memorial de los
55 puntos, de carcter francamente cismtico, verda
dero cmulo de exageraciones y arbitrariedades, que
constaba nada menos que de cuatro volmenes. Dla-
tado ante el Santo Oficio por don Luis Curiel, rival de
Macanaz, fu examinado por orden del Inquisidor ge
neral don Francisco de Giudice, quien a su vez estaba
personalmente disgustado contra el fiscal y aun contra
el Rey. El resultado fu que el 30 de julio de 1714 fu
condenado dicho Memorial junto con otras obras rega-
listas.
Realmente era muy grande el atrevimiento, y aun
que intervinieron en su decisin miras excesivamente
humanas, constituye ms bien una gloria de la Inqui
sicin. Mas como Macanaz era a la sazn uno de los pro
tegidos de Felipe V, tom ste inmediatamente una
serie de medidas seversimas contra los que haban
intervenido en la condenacin del Memorial. Al Inqui
sidor general se le intim en Bayona la orden de dimitir
su cargo y salir de la pennsula. Aadamos, con todo,
que dado el carcter veleidoso de Felipe V, no mucho
despus el desterrado fu Macanaz, y el Inquisidor ge-
peral Giudice pudo volver a Espaa.
Desde entonces, lo poco que hizo la Inquisicin fu
siempre supeditado al arbitrio de los reyes, o mejor
todava, de sus ministros. En este, estado continu du
rante los reinados de Fernando VI y de Carlos III. Mas
aun eso poco que le quedaba a la Inquisicin de defen
sora de la fe cristiana, al menos de nombre y de derecho,
daba en rostro a los espritus fuertes, liberales y medio
jansenistas, reunidos en las Cortes de Cdiz en 1812.
El Santo Oficio haba sido suspendido por una desp
tica orden de Napolen I, dada en Chamartn el ao
1808, y aunque fu oficialmente restablecido por Fer
nando VII despus de la Restauracin, no obstante
hacia 1812 se hallaba como suspendido, por el aban
dono del Inquisidor general don Ramn Jos de Arce.
Por esto los mismos partidarios de la Inquisicin, al
frente de los cuales se hallaba el inquisidor de Llerena
don Francisco de Riesco, fueron los que llevaron la ini
ciativa en las famosas Cortes de Cdiz con el objeto de
que se decidiera definitivamente aquella cuestin.
184. No tenemos tiempo para seguir todos los
percances y las curiossimas sesiones a que di ocasin
la discusin de una materia tan apasionadora. El 8 de
diciembre la Comisin present a las Cortes el dictamen
por el que se propona la supresin del Santo Oficio.
Este dictamen, eco fiel de todos los prejuicios y calum
nias que solan repetirse y siguen repitindose todava
contra la Inquisicin, y obra genuina de los espritus
liberales y jansenistas, que tanta influencia ejercieron
en aquellas Cortes, presentbase como el defensor de
los derechos episcopales contra los abusos de los inqui
sidores (1).
La discusin que se sigui es un verdadero modelo
del modo cmo se suelen tratar las cuestiones referentes
a la Inquisicin. Cunta pasin en el modo de argir,
cunta ignorancia sobre el verdadero estado de las
cosas! Se ataca a la Inquisicin de la manera ms bru
tal, por lo que de ella se ha odo, por lo que al orador tal
vez se le antoja. Se presentan cuadros horripilantes
acerca de los procedimientos de la Inquisicin, procu
rando pintar las cosas con los colores ms negros posi
bles, tanto por lo que se refiere al refinamiento y cruel
dad de los inquisidores en la cuestin de tormento, como
en el nmero exorbitante de vctimas, en la persecucin
de las personas ms significadas, en la opresin de la
verdadera cultura y progreso. Todos los lugares comu
nes de la argumentacin inquisitorial aparecen una y
otra vez con los diversos oradores que fueron haciendo
uso de la palabra en aquellas memorables sesiones.
Vanse, como muestra, unos prrafos del intermina
ble discurso pronunciado por el eclesistico gallego
Ruiz Padrn el 18 de enero de 1813. Despus de comen-
(1) Vase para todo esto. Discusin del proyecto de decreto
sobre el tribunal de la Inquisicin. Cdiz, 1813.
zar su alocucin con un nfasis medio cmico, medio ir
nico, con el texto de San Mateo om nis plan tatio, quam
non p la n ta vit P a ter m eus caelestis, eradicabitur, y de
dirigir todo gnero de ataques contra la pretendida uti
lidad del Santo Oficio, dice, entre otras cosas (1):
o Qil necesidad tenemos de ir a buscar sabios ex
tranjeros perseguidos por la Inquisicin? H ay tal abun
dancia en nuestra Espaa, que sera imposible enume
rarlos todos. Yo veo en sus garras al diligente y sabio
restaurador de nuestra literatura Antonio de N ebrija;
a fray Juan de Villagarca, catedrtico de Oxford; al
elegante y culto historiador fray Jos de Sigiienza; a
Alfonso de Zamora, catedrtico de hebreo de Alcal ;
a Cantalapiedra, catedrtico de Salamanca; a Diego de
Ziga, catedrtico de Osuna, y el muy docto Francisco
Snchez de las Brozas, reputado en todo el orbe litera
rio por padre y maestro de las Instituciones latinas, fu
a morir en las cavernas de la Inquisicin de Valladolid.
Con su infame prisin quedaron sepultadas para siempre
sus elegantes traducciones de varias obras de la antigua
Grecia. As fueron presos los Vergaras, Tovares... Qu
ms? Hasta el incomparable Arias Montano, gloria y
honor inmortal de nuestra literatura, estuvo ya para
caer en las garras del terrible y sombro tribunal.
Quando no poda arrastrar con las personas de los
autores, prohiba o suspenda sus obras para purificar
las. Qu inmensa copia de escritores ortodoxos no ha
suspendido la Inquisicin, sin encontrar en ellos la menor
tachal Que hablen las obras de Fernn Prez de Oliva,
las del insigne Ambrosio de Morales, padre de nuestra
historia, las de Gaspar Juenin... No acabara si hubiera
de enumerarlas todas, ya sean de filosofa, ya de teolo
ga, ora de poltica, ora de moral...
Por el mismo estilo sigue todava una se ie de prra
fos en los que rene todas las calumnias que tan bri
llantemente deshace Menndez y Pelayo, y nosotros
hemos procurado resumir en el captulo precedente.
Con afirmaciones tan rotundas como falsas, como la de
que el Brcense fu a morir e n las cavernas de la Inqui
sicin de Valladolid y que todos los sabios enumerados
cayeron en las garras del Santo Oficio, y como si este
cmulo de falsedades fuera poco, con las continuas reti
cencias de todos los dems que no enumera, la impre
sin es completa, el tribunal del Santo Oficio fu verda
deramente brbaro.
185. Ni es esto solo. Los oradores de las Cortes de
Cdiz se ponan tambin patticos, exclamando con
esta sarta de disparates (1):
Aqu se presenta una nueva escena de horror, a que
se resisten los odos cristianos. Yo no quiero hablar de
tantos inocentes que han sido vctimas del encono y
de la envidia, de la maledicencia y la calumnia, pues
que a todos abriga este Santo Tribunal. Quiero suponer
al herege ms obstinado, al ms descarado apstata, al
ms rebelde judayzante. O es confeso o convicto. En el
primer caso se le condena despus de mil preguntas
misteriosas ; mas en el segundo, adems de la prisin en
los oscuros calabozos, destituido de todo humano con
suelo, se emplean con l horribles tqrmentos, que estre
mecen la humanidad, para que confiese. Una garrucha
colgada en el techo, por donde pasa una gruesa soga,
es el primer espectculo que se ofrece a los ojos del infe
liz. Los ministros lo cargan de grillos, le atan a las gar
gantas de los pies cien libras de hierro, le vuelven los
brazos a la espalda asegurados con un cordel, y le suje
tan con unas cuerdas las muecas, lo levantan y dejan
caer de golpe hasta doce veces, lo que basta para des
coyuntar el cuerpo ms robusto.
Pero si no confiesa lo que quieren los Inquisidores,
ya le espera la tortura del potro, atndole antes los pies
y las manos... Mas no era esto bastante. Completaba
ltimamente esta escena sangrienta el tormento del
brasero, con cuyo fuego lento se frean cruelmente los
pies desnudos untados con grasa y asegurados en un
cepo. Es menester callar por no escandalizar ms a los
que me oyen...
Ciertamente es preferible callar .a decir tantas false
dades. Porque es falso que a los confesos los sentenciara
la Inquisicin como se da a entender en este prrafo,
pues si eran confesos desde el principio del proceso, eran
bastante insignificantes los castigos, y en todo caso nunca
efan sentenciados como los dems ; falso es tambin
que a todos los convictos se los sujetara a tormento,
pues en realidad eran los menos, y slo en el caso de que
la prueba de testigos fuera dudosa ; es falso que lo pri
mero con que se encontraban fuera la garrucha, pues
sta se emple rarsimas veces y slo en algn tribunal;
es falso que se empleara el tormento del potro, y falso
tambin el uso del brasero, que jams emple la Inqui
sicin espaola. Jzguese, pues, ahora, qu caso se puede
hacer de un hombre y de un discurso que en cada frase
contiene una falsedad evidente. Y la peor es que por este
estilo sigue todo el discurso, en el cual lo nico que se
pretende es causar efecto, sin atender en lo ms mnimo
a la verdad de los hechos.
186. De esta manera tan apasionada se atacaba
a la Inquisicin : sin argumentos, con grandes prrafos
y descripciones hinchadas. Mucho ms slida y mejor
cimentada en la realidad fu la argumentacin del inqui
sidor de Llerena don Francisco Riesco, quien como tal
poda conocer perfectamente el tribunal discutido. Mas
el valor de su discurso no fu precisamente el apasiona
miento oratorio, pues ms bien es seco y algo desmaza
lado, sino la serie de hechos y datos concretos que pre
sent, con los que quedaban deshechas las imputaciones
calumniosas de los adversarios. Uno de los puntos que
Riesco trat con ms maestra fu el que se refiere al
aprecio en que se ha tenido desde un principio a la
Inquisicin. Era precisamente lo contrario de lo que
con tanto atrevimiento solan defender los adversarios,
puesto que ni Pulgar ni Zurita ni Mariana eran enemigos
de la Inquisicin, como pretendan sus enemigos, antes
por el contrario, eran sus ms decididos defensores. Por
lo dems, son innumerables los testimonios de los hom
bres ms eminentes de los siglos x v y x v i que ihaifiestan
su entusiasmo por la Inquisicin. Vase esta serie de tes
timonios recogidos al fin del discurso de Riesco (1).
Tal fu la discusin del dictamen sobre los tribuna
les de la fe en las Cortes de Cdiz. Y Sucedi lo que ya
desde el principio se poda suponer. E l 5 de febrero de
1813 se puso fin al debate con la aprobacin definitiva
del dictamen por el que quedaba abolida la Inquisicin
espaola. Como para celebrar mejor su triunfo, los mis
mos constituyentes de Cdiz votaron, a continuacin,
que en los tres domingos siguientes se leyese en todas
las parroquias del reino el decreto correspondiente de
abolicin.
Con esto puede decirse que muri el tribunal de la
Inquisicin. Todava fu restablecido por real decreto
de 21 de julio de 1814 ; pero prcticamente ya no pudo
hacer nada. Al triunfar la revolucin en 1820, por un
nuevo decreto de 9 de marzo qued otra vez abolido el
Santo Oficio ; pero vencida la revolucin el ao 1823,
se restablecieron en general todas las instituciones abo
lidas durante el ltimo perodo revolucionario ; con
todo, no se hizo nada en particular respecto de la Inqui
sicin. Finalmente, y para que no quedara duda sobre
la suerte del Santo Oficio, por real decreto de 15 de julio
de 1834 qued suprimido definitivamente.
Conclusin: Juicio de conjunto
sobre la Inquisicin
187. Llegados al trmino de nuestro trabajo, cree
mos ser del gusto de nuestros lectores demos aqui una
impresin de conjunto sobre los procedimientos de la
Inquisicin espaola. Con esto quedar ms claro lo que
nos hemos esforzado por probar en las pginas prece
dentes.
Ante todo, pues, por lo que se refiere a la misma
p'osicin general de la Inquisicin y de los inquisidores
para con los procesados, ya expres Schafer el juicio
general que le mereca. He aqu sus palabras (1) : No
puede desconocerse en la Inquisicin, tanto objetiva
como subjetivamente, el esfuerzo por aplicar un proce
dimiento abiertamente ju sto ; y la acusacin de que la
Inquisicin era por principio injusta para con los acu
sados descansa en la ignorancia o desconocimiento vo
luntario de los hechos, si no es que, como sucede por
desgracia en la mayor parte de los casos, procede de un
odio y fanatismo deplorable.
Este testimonio en boca de un protestante de nues
tros das, qug no se cuida, por otra parte, de ocultar sus
convicciones evanglicas, es ms elocuente que todos
los ditirambos que han entonado a la Inquisicin los
defensores ms entusiastas de la jnisma. Y crece de punto
su valor si se tiene presente que lo formula con las actas
en la mano, es decir, con conocimiento absoluto de
causa. No otra cosa decimos nosotros como resultado
de nuestro estudio, frente a las afirmaciones infundadas
de tantos adversarios de la Inquisicin. Quede, pues,
bien sentado este principio fundamental sobre la Inqui
sicin. No se nos traigan casos particulares de algunos
inquisidores que se dejaron llevar de pasiones poco no
bles contra algunos encausados. En qu tribunal no ha
habido abusos? No los ha tenido la institucin ms
alta que existe sobre la tierra, el mismo Pontificado?
I.o que demuestran los centenares y millares de actas
y procesos originales que se han conservado, es que el
sistema seguido por la Inquisicin est basado en un
verdadero deseo de hacer justicia a los reos, siempre,
claro ebt, dentro de las normas entonces generalizadas
contra la herejia.
Ahora bien : en lo tocante a estos principios que apli
caba la Inquisicin, sobre todo la pena de muerte por
el fuego contra los herejes, no hay que negar que se opo
nen al modo general de sentir de nuestros das. Ms a n :
nos atrevemos a decir que este principio bsico de la
Inquisicin no est conforme con la mente ni con la
argumentacin expresa de los Santos Padres, por ms
que algunos de ellos, ante las devastaciones de los here
jes, llegaron a admitir y aun a aconsejar cierta violencia
por parte de la autoridad civil.
Lo que debe tenerse presente, para enjuiciar el modo
de proceder de la Iglesia y de la Inquisicin, son las
razones que tuvieron para perseguir a los herejes. Pres
cindiendo, pues, de la cuestin teortica y general sobre
si es aceptable o no el principio de la aplicacin de la
pena de muerte contra los herejes obstinados, en la
prctica, segn lo que hemos apuntado diversas veces,
no era este principio teortico e) que guiaba a la Iglesia
y al Estado, sino la consideracin de los males inmensos
que se seguan de las herejas, contra los cuales el nico
medio suficiente de defensa era el empleo de la pena de
muerte. Cuando la Inquisicin condenaba a un hereje,
no lo haca simplemente por su pecado formal de here
ja, sino porque constitua un peligro en medio de una
sociedad cristiana. Los c o n v e r s o s judaizantes, los pro
testantes impenitentes y todos los herejes condenados
por los inquisidores no deben ser considerados como
personas aisladas que cometan uno de los delitos ms
abominados siempre por los fieles cristianos, sino como
miembros de un cuerpo que si creca y se dejaba des
arrollar, poda amenazar constantemente la existencia
del Estado catlico.
Y estas consideraciones sobre el peligro que ofreca
el hereje en un Estado catlico, y particularmente en
Espaa, no eran cuestiones ms o menos teorticas y
sin fundamento en la realidad. Ya hemos hecho ver en
otro lugar el peligro real y verdadero en que se hallaba
la Espaa catlica de fines del siglo x v por el creci
miento de los falsos conversos judos, y cmo ste fu
el verdadero motivo del establecimiento de la Inquisi
cin. El peligro que amenazaba a la Espaa catlica
por parte de la hereja protestante, se ve claramente
considerando lo que haba sucedido en Alemania y en
tantas naciones del centro de Europa. Adems, la expe
riencia demostraba que los herejes no se contentaban
con vivir escondidos conforme a sus nuevas conviccio
nes, sino que todos ellos eran ms o menos dogmatizan
tes que amenazaban constantemente con la propaganda
de sus ideas, abiertamente contrarias .a la sociedad
espaola.
Adase a esto, por una parte, el modo de ser de ia
poca, mucho ms fcil en aplicar la pena de muerte con
tra diversas clases de delitos, y por otra de un sentimien
to religioso mucho ms vivo que el de nuestros das, y
se ver que realmente est justificada la aplicacin de
la pena de muerte contra los herejes en aquellos tiempos
y en aquellas circunstancias. Como en todos los juicios
histricos, deben tenerse presentes las circunstancias
de los tiempos y de las personas para apreciar debida
mente la conducta de los inquisidores.
La exuberancia religiosa de los Estados y de la socie
dad cristiana de la alta Edad Media y de los siglos de
apogeo de nuestra historia, hizo posibles todas aquellas
hazaas de nuestros reyes y de nuestros generales,
sabios y artistas ; pero esto mismo trajo consigo otro
efecto, que fu el espritu de intolerancia, propio de todo
pueblo cuando se siente en posesin de la verdad. Esa
exuberancia religiosa de los pueblos cristinos fu for
mando el ambiente de persecucin violenta de la here
ja, por la sencilla razn de que la Religin formaba una
misma cosa con el Estado, y as al romper los herejes la
unidad religiosa, atacaban directamente, segn el sentir
medieval, la unidad del Estado, y por lo tanto deban ser
perseguidos como lo eran los reos de lesa majestad. El
hecho es que este ambiente se form y esta concepcin
del Estado y del peligro que para l entraaba la hereja
se generaliz en todas las naciones cristianas ; y los reyes
y los snodos nacionales., el Emperador y el Romano
Pontfice decretaron la pena de muerte contra los here
jes, como enemigos del Estado, como reos de lesa ma
jestad.
En estas circunstancias era lo ms obvio que la
Inquisicin empleara la pena de muerte contra los here
jes. Por esto es un anacronismo el inculpar los inqui
sidores espaoles del hecho de haber usado este gnero
de castigos, incluso la confiscacin de bienes y la inha
bilitacin consiguiente. En esto no hizo otra cosa que
seguir las costumbres de la poca. Lo extrao e incom
prensible hubiera sido que la Inquisicin no hubiera
empleado la violencia contra la hereja.
188. Algo parecido debe decirse de varios de los
medios ms caractersticos del procedimiento inquisito
rial y que suelen ser objeto de las diatribas de sus adver
sarios. Nos referimos a la famosa cuestin del tormento,
al sistema del secreto y a la defensa. Hablando en abso
luto y en teora, estamos todos generalmente conformes
en nuestros das en que estos mtodos son positivamente
defectuosos, por ms que desde algn punto de vista
tengan sus ventajas. Pero repetimos lo que tantas veces
hemos dicho : a la Inquisicin, como a todas las institu
ciones humanas y aun a todo individuo, debe juzgrsela
en el ambiente del tiempo. Si la Inquisicin emple el
tormento, fu porque entonces todos los tribunales leg
timamente establecidos lo empleaban. Si us el secreto
de testigos, fu porque era condicin indispensable para
poder hacer efectiva la defensa de la fe contra la hereja
con la persecucin de los herejes, ya que sin ese secreto
nadie se hubiera atrevido a denunciar, sobre todo a los
poderosos y audaces, por temor de las venganzas. Si la
defensa resultaba defectuosa, era precisamente como
consecuencia del secreto de los testigos y del principio
de la Inquisicin de trabajar ante todo y sobre todo por
la conversin eficaz de los herejes.
En cambio, en la prctica de sus procedimientos no
era la Inquisicin, hablando en general, lo que preten
den sus adversarios. Las crceles no eran aquellos oscu
ros calabozos de que con tanta insistencia y con tan
negros colores nos hablan los adversarios de la Inquisi
cin, sino que, segn aparece claramente en las actas
y procesos originales, eran locales bastante holgados y
relativamente cmodos, con luz y ajuar suficiente para
poder leer y escribir, con facultad para procurarse
libros y otros diversos objetos para el propio entrete
nimiento, y aun muy ordinariamente con compaa de
dos o ms personas. En la^ defensa no estaba el reo
enteramense privado de todo auxilio, enteramente al
arbitrio de los inquisidores, a quienes nos describen sus
adversarios como los enemigos jurados de los presos;
sino que tenian uno o ms abogados, los cuales, si bien
con ciertas limitaciones, pero ciertamente trabajaban
con inters para hacer valer todos los puntos que podan
favorecer a los reos; y por lo dems estaba a su arbi
trio el citar una buena cantidad de testigos de abono,
a quienes los inquisidores llamaban y escuchaban con
gran exactitud y paciencia.
En el uso de los testimonios de los testigos no se pro
ceda, como tantas veces se repite, con arbitrariedad y
prejuicios, utilizando solamente aquellos que parecan
ms desfavorables a los reos, procedentes casi todos
de sus enemigos capitales; sino que, por regla general, se
reunan todos los testimonios por igual, y en realidad
son rarsimos los que proceden de enemigos capitales de
los presos, antes al contrario, la mayor parte proceden
de los compaeros y correligionarios, los cuales acusando
a los dems trataban de conseguir su propia libertad.
El tormento de la Inquisicin no era lo que estamos
acostumbrados a or, el prototipo de la crueldad y de la
barbarie, sino el ms suave de los usados en aquellos
tiempos, mucho ms suave, sin comparacin, que el
empleado por los tribunales civiles de Alemania y de
Inglaterra, as como una buena parte de los gneros
de tormento, en que tanto insisten los adversarios de la
Inquisicin, como el del fuego, el potro, el descoyunta
miento de miembros, no fueron jams empleados por la
Inquisicin espaola. Los autos de fe, presentados por
los adversarios como orgas brbaras y ridiculas del
espritu intolerante e inculto de la poca, en los que,
segn ellos, se regodeaban los inquisidores en presencia
de las piras en que ardan los herejes, y el pueblo se
entretena haciendo sufrir a las vctimas, eran una cosa
muy diversa, y consistan en una gran manifestacin
de fe popular en que todo el pueblo, unido con sus ma
gistrados y sus reyes, hacan profesin de fe y se afian
zaban en sus creencias religiosas ante la lectura de los
errores que haban defendido los herejes sentenciados,
y en todo caso jams se encendan hogueras en el mismo
local en donde se celebraba el auto de fe ni se ejecutaban
all las sentencias del Santo Oficio. Finalmente, las vc
timas de la Inquisicin, aunque ms numerosas de lo
que sostienen algunos apologistas del Santo Tribunal,
no fueron tantas, ni mucho menos, como han pretendido
sus adversarios, y ciertamente son muchas menos que
las causadas por las guerras religiosas de Francia o por
los procesos contra las brujas en slo Alemania durante
el siglo xvi.
189. Sin embargo, no queremos ocultar que, aun
suponiendo el ambiente del tiempo, no puede justificarse
todo lo que hizo la Inquisicin espaola. As creemos
que en sus principios emple, de hecho, un rigor exce
sivo. E s verdad que Llrente y los dems adversarios
del Santo Oficio han exagerado de un modo exorbitante
multiplicando las vctimas de los primeros tribunales;
pero aun dejando las cosas en el punto que aparece
atestiguado por los historiadores del tiempo y por los
procesos y relaciones originales, consta suficientemente
que fu muy notable el rigor de la Inquisicin.
Algo parecido podramos afirmar de la serie de pro
cesos llevados por la Inquisicin contra los alumbrados,
ya contra el grupo de Toledo, ya contra el de Llerena,
ya contra el de Sevilla, aunque debemos notar que no
emple contra ellos ninguna pena de muerte.
Pero en lo que nos parece ms reprensible el proce
dimiento de la Inquisicin espaola es en la extensin
excesiva que se fu dando al concepto y peligro de
hereja. El objeto de la Inquisicin era defender la fe,
y por eso era muy natural que su jurisdiccin se exten
diera a todo lo que significara peligro de la misma.
Y aqu precisamente est la exageracin que se cometi,
segn nuestro modo de ver. Con el ansia, ms o menos
justificada, de ensanchar el radio de su actividad, los
inquisidores incluyeron con frecuencia dentro de su
competencia muchos asuntos que no tenan nada que
ver con la fe o con el peligro de ella. La inmensa mayo
ra de los blasfemos, de los contrabandistas, de los que
vendan caballos en las fronteras espaolas, de los con
fesores solicitantes, de los que cometan pecados de
bestialidad, tan severamente castigados por la Inquisi
cin, eran pecadores ms o menos empedernidos que
no tenan otra falta que una pasin desbocada, de la
que se dejaban arrastrar. No vemos, por regla gene
ral, que estos tales puedan ser considerados como
peligrosos en la fe. En realidad, no puede librarse a la
Inquisicin espola del prurito de haber querido en
sanchar demasiado el radio de su jurisdiccin.
190. Relacionado con esto est otro hecho, es decir,
el que la Inquisicin, desde un principio, estuvo dema
siado supeditada a los reyes. N o nos hagamos ilusiones.
Aunque, contra lo que suelen decir muchos, la Inquisi
cin espaola tena en realidad un carcter eclesis
tico, con todo, estaba demasiado atada a los reyes para
r que no dependiera constantemente de ellos y con dema
siada frecuencia luchara a su lado contra lo que se lla
maban pretensiones de Roma y del Papa. No seremos
nosotros los que urjamos este punto, pues harto exage
rado ha sido por los adversarios de la Inquisicin y de
la poltica espaola. Pero no obstante, no deja de sor
prendernos desagradablemente el ver a la Inquisicin
espaola tantas veces en oposicin con la Santa Sede.
Citemos nicamente, a modo de ejemplos, las cuestiones
de los primeros inquisidores con Sixto IV e Inocen
cio V III, la tristemente clebre causa del arzobispo
Bartolom de Carranza, que fu una lucha continuada
entre los papas y los inquisidores, apoyados por los reyes
espaoles; las dificultades puestas por la Inquisicin
a la admisin de las bulas pontificias y, como caso par
ticular, al libro de privilegios de la Compaa de Jess.
Como consecuencia de esta adhesin a los reyes, aun
en oposicin contra el Romano Pontfice, debemos reco
nocer que con demasiada frecuencia fu la Inquisicin
instrumento poltico en vez de ser exclusivamente tri
bunal de la fe. Confesamos que en la mayor parte de los
casos concretos que pueden discutirse se mezclan mu
chos puntos de vista, de man3ra que es muy difcil dic
taminar si se trata de asuntos meramente polticos, y
por lo menos queda abierta la posibilidad de salvar la
conciencia de los inquisidores. Tal es, por ejemplo, el
caso de la intervencin inquisitorial en el asunto de
Antonio Prez ; pero sobre todo desde el advenimiento
de la Casa de Borbn, no puede haber duda de que en
muchos casos la Inquisicin era instrumento excesiva
mente dcil de la Corona y de los ministros reales.
Por lo que se refiere a los errores de algunos particu
lares, no hemos de entretenernos en enumerarlos. Son
defectos inherentes a la naturaleza humana. Asi nadie
negar que el inquisidor Lucero, de Crdoba, procedi
con un fanatismo ciego en la causa contra el santo arzo
bispo de Granada, Talavera ; nadie pondr en duda que
don Fernando de Valds se dej arrebatar de la pasin
contra el arzobispo de Toledo don Bartolom de Ca
rranza.
191. Mas todos estos errores y deficiencias nc de
ben cerrarnos los ojos para que no veamos el verdadero
valor de la Inquisicin espaola. A pesar de estos defec
tos, algunos de ellos muy notables, la Inquisicin espa
ola, en conjunto, fu beneficiosa para la nacin. Po
dramos decir que fu un smbolo del tiempo en que se
desarroll. El espritu altamente religioso, que senta
la necesidad de la religin como elemento indispensable
para el Estado, trajo como natural consecuencia y di
vida durante varias centurias al tribunal encargado de
velar por la pureza de la fe. Y la Inquisicin, no obs
tante las desviaciones de su verdadero objeto, explica
bles perfectamente por tratarse de hombres, cumpli
magnficamente su cometido. La unidad de la fe qued
custodiada mientras existi el Santo Oficio. Las huestes
innumerables de falsos judos y mahometanos amena
zaban convertir la religin de la pennsula en un sincre
tismo islamtico-cristiano. La Inquisicin opuso a esta
avalancha asoladora, que tantas veces haba puesto
en peligro a la patria, su frrea intransigencia, y con
un rigor, tal vez excesivo, pero muy explicable, ataj el
mal y logr desarraigarlo definitivamente de nuestro
suelo.
La tea de la revolucin religiosa haba sido lanzada
por Lutero sobre el campo inmenso de la Iglesia occiden
tal, en donde tantas ramas secas de abusos y deficien
cias exigan una reforma slida y verdadera ; y el incen
dio de la hereja protestante, llmese luterana, calvi
nista, zuingliana o anglicana, prendi por todas partes,
y hasta tal punto fu avanzando y consumindolo todo
a su paso, que en Francia estuvo a punto de destruir la
Religin catlica, manteniendo contra ella largas gue
rras civiles y causando miles y miles de vctimas, y en
la misma Italia, ante los ojos del Soberano Pontfice,
lleg a hacer tales progresos, que hasta se puede decir
que el protestantismo se predicaba por las calles-. Tam
bin a Espaa llegaron los primeros chispazos del incen
dio universal; pero la Inquisicin, fiel a su ministerio,
estuvo constantemente alerta, y, descubiertos aquellos
primeros chispazos, los apag con la rapidez y energa
que exiga la magnitud del mal que amenazaba. Y la
Inquisicin sigui vigilante atajando en todas partes
los conatos ms insignificantes de la hereja luterana y
calvinista. A ella, pues, se debe sin duda el haber man
tenido la unidad religiosa y el catolicismo ntegro de
nuestros padres contra los esfuerzos del protestantismo
por penetrar en nuestro suelo. A ella se debe igualmente
el haber evitado aquellas interminables guerras reli
giosas que tanta sangre costaron a Francia y a todas
las naciones europeas.
An hay ms. En el siglo x v i, tan fecundo en toda
clase de acontecimientos extraordinarios y de todo
gnero de empresas, cay sobre gran parte de Europa
una plaga horrible que amenazaba destruir, con el con
tagio, las regiones ms prsperas y ms cultas. Era la
plaga de la brujera, hechicera, magia o como se la
quiera llamar. Grandes fueron los estragos que hizo en
todas p artes; pero mayor fu todava el fanatismo de
una reaccin insensata que, sobre la base verdadera de
los abusos y peligros de esta odiosa peste, hizo objeto
a las verdaderas y a las supuestas brujas de una perse
cucin tan sanguinaria, que caus en poco tiempo ms
de 30 000 vctimas en slo el centro de Europa. Tambin
la Inquisicin espaola preserv a la Pennsula ibrica
de este peligroso contagio. Con su vigilancia y energa
acostumbradas ataj los principios de la peste, y como
sta no haba tenido tiempo de extenderse, bastaron
algunos pocos castigos, sobre todo el del clebre auto
de fe de Logroo de 1610. Comprense, las pocas senten
cias de relajacin dadas por la Inquisicin espaola
contra las brujas, que tal vez no pasaron de 12, con los
muchos miles condenados a muerte en Alemania ; pero
sobre todo no olvidemos que, gracias a la vigilancia de
la Inquisicin junto con las obras que algunos sabios
eminentes escribieron sobre la magia y la brujera, no
pudo arraigar esta peste entre nosotros.
No es menos de agradecer la vigilancia que ejerci
la Inquisicin frente a los abusos 'de los falsos msticos
o alumbrados. El peligro era tanto mayor cuanto que.
por su misma naturaleza, se ceba en la piedad de los
fieles, patrimonio caracterstico y gloria incomparable
del pueblo espaol. Pero la Inquisicin lo ataj con su
energa acostumbrada. Diversas veces levant cabeza
esta alimaa daina y asquerosa ; pero la Inquisicin
anduvo siempre alerta y supo poner el remedio conve
niente. Es verdad qe la reaccin consiguiente fu a las
veces al extremo opuesto, produciendo cierto pnico
"ontra todo lo extraordinario. Pero, prescindiendo de
algunas molestias insignificantes que este ambiente
ocasion a algunos santos y escritores msticos, en rea
lidad no fu obstculo para el desarrollo de aquella lite
ratura asctica y mstica de los siglos xvi y x v i i , que
constituye la envidia del mundo contemporneo.
En una palabra : no solamente la Inquisicin no fu
obstculo para la Ciencia; no solamente no mat las
inteligencias, segn se ha demostrado antes. Los hechos
histricos prueban ms bien que la Inquisicin contri
buy positivamente, como la que ms, a levantar el nivel
cultural, literario y cientfico del perodo de apogeo de
nuestra historia. Porque todo este apogeo est basado
sobre la unidad religiosa, sobre el catolicismo de nuestra
patria, y como la Inquisicin fu la que defendi eficaz
mente, segn se ha visto, la unidad y la tranquilidad
religiosa de Espaa, de ah que a ella le cabe positiva
mente una parte no pequea en aquel florecimiento reli
gioso y cultural de la nacin. Ni es esto solo. El floreci
miento literario y cientfico de la Espaa de los Austrias
brilla de un modo particularsimo en todos los ramos
del saber ntimamente relacionados con la Religin.
Los grandes literatos eran al mismo tiempo hombres
ntimamente religiosos, muchos aun sacerdotes. Ahora
bien : todo esto era posible precisamente por la vigilancia
de la Inquisicin en mantener puras e incontaminadas
las fuentes del saber religioso, la fe y las buenas costum
bres. A la Inquisicin, pues, se debe una buena parte
de nuestro apogeo nacional. Espaa fu grande y respe
tada en el mundo mientras se mantuvo fiel al catoli
cismo de sus antepasados, mientras existi y cumpli
con su objeto la Inquisicin, encargada de mantener la
fe en toda su pureza.
Trabajos del autor sobre la Inquisicin espaola

L a Inquisicin espaola juzgada por el protestante alemn Ernesto


Schfer. En Estudios, de Buenos Aires. Vol. 43 (1931), 98
y ss., 222 y s., 314 y s. ; vol. 44 (1931), 80 y s. (El trabajo
qued incompleto).
Documentos inditos interesantes sobre los alumbrados de Sevilla
de 1623-1628. En E studios Eclesisticos, vol 11 (1932), 268
y s., 401 y s.
Sobre el espritu de los alumbrados Frca. H ernndez y Francisco
Ortiz, O. F . M . En E st. E cl., vol. 12 (1933), 383 y s.
D ie spanische Iiiquisition und die A lu m b ra d o s (1509-1667),
nach den Originalakten ln Madrid und in anderen Archi
ven. XVI y 138 pg. Berln y Bona, 1934.
Los alumbrados espaoles en los siglos X V I y X V I I . En Razn
y F e, vol. 105 (1934), 323 y s., 467 y s.
Sobre el proceso de Carranza. Diversos dictmenes en esta cle
bre causa, por el Arzobispo de Granada Don Pedro Guerrero.
En E st. E cl., vol. 13 (1934), 75 y s., 202 y s. ; vol. 14 (1935),
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L a Inquisicin espaola en Valencia. Extracto de un proceso
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E l P. Surez y la Inquisicin espaola. Memorial del mismo sobre
la cuestin <de Auxiliis divinae gratiae o. En Gregorianum,
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L a Inquisicin espaola y los Alum brados (1950-1667), segn las
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Inquisition ) X X II y 262 pg. Madrid, 1936. En Bibl. de
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ILUSTRACIONES
E sln n d a rle de ln Inquisicin

I
F irm a de fra y Toms de Tonjuemacln, prim er Inr[uisi<lor general.
Texto : F ray Tho[mas] Prior Inquisidor Gen[eralis]
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g c e c u ld c io s Rcynov.y S c o n o id r Hlp-iiu.

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EN M A D R i D,

En cafa de Alonfo Gmez , ImpreTor de u


Mageftad. A o. i j 7 <>

Porladii de la edicin de las Instrucciones de 137G


M uestra fie grabados tendenciosos. N unca ln Inquisicin espaola emple este gnero de torm ento
M uestro de grubados tendenciosos, JnpiAs Ip Inquisicin espaftoln us el torm ento del fuego
Procesin p a ra el mto de fe
P enitente en un auto tle fe, con sam benito y vela
D ibujo antiguo. Aspecto de un aillo de fe d u ran te e] sermn
El cardonal Francisco Jimnez de. Cisneros

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