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Universidad de Sevilla

Departamento de Teora e Historia de la Educacin y Pedagoga Social

Programa de Doctorado: Accin Socioeducativa y Desarrollo Local

NARRATIVAS BIOGRFICAS DE MEDIADORES INTERCULTURALES DESDE


UNA PERSPECTIVA SISTMICA. IMPLICACIONES SOCIOEDUCATIVAS.

Carmen Ochoa Palomo

Directores:

Dr. Jos Gonzlez Monteagudo

Dra. Dolores Limn Domnguez

Sevilla, Octubre de 2015


Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

NDICE

INTRODUCCIN GENERAL 6
PARTE I: FUNDAMENTOS TERICOS Y METODOLGICOS
CAPITULO 1.
HACIA EL ENCUENTRO DEL OTRO: LOS CRCULOS DE LA COMPRENSIN. 16
INTRODUCCIN. 17
1.1. FENOMENOLOGA: LA EXPERIENCIA VIVIDA. 19
1.2. HERMENUTICA: LENGUAJES Y HORIZONTES. 25
1.3. LA DANZA DE LAS RELACIONES. 32
1.4. IDENTIDADES, ESPACIOS, MOVIMIENTOS:
LA MIRADA SISTMICA EN EDUCACIN. 37
CAPITULO 2.
EL CONOCIMIENTO BIOGRFICO: LA INVESTIGACIN BIOGRFICO-NARRATIVA. 44
INTRODUCCIN. 45
2.1. EL CONOCIMIENTO BIOGRFICO. 47
2.2. LA INVESTIGACIN BIOGRFICO-NARRATIVA. 64
2.2.1. Los materiales biogrficos. 66
2.2.2. El proceso de investigacin. 70
2.2.3. La metodologa biogrfico-narrativa en el campo de la educacin. 76
2.3. NARRATIVA, EDUCACIN E INTERCULTURALIDAD. 78
2.4. EN EL CENTRO: EL DILOGO. 90
PARTE II: LA MEDIACIN INTERCULTURAL.
CAPTULO 3.
MIGRACIONES E INTERCULTURALIDAD. 95
INTRODUCCIN 96
3.1. MIGRACIONES: LA HISTORIA DEL MUNDO. 98
3.1.1. El contexto histrico. 103
3.1.2. La inmigracin en Espaa. 106
3.1.3. La inmigracin marroqu. 109
3.1.4. Mujeres inmigrantes. 114
3.1.5. La inmigracin senegalesa. 117
3.1.6. Y las personas. 119
3.2. RELACIONES MULTICULTURALES. 119
3.2.1. Multiculturalidad y multiculturalismo. 120
3.2.2. Multiculturalidad: perspectivas. 126
3.2.3. Seres multiculturales grupos y disidencias. 130
3.2.4. La gestin de la multiculturalidad. 131
3.3. INTERCULTURALIDAD: EL VIAJE HACIA UNO MISMO. 138

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CAPTULO 4. 150
MEDIACIN INTERCULTURAL.
INTRODUCCIN. 151
4.1. MEDIACIN INTERCULTURAL. 155
4.1.1. Gnesis y conceptualizacin. 159
4.1.2. mbitos de la mediacin intercultural. 170
4.1.3. El mediador intercultural. 194
4.1.4. Modelos de resolucin de conflictos. 204
4.2. DOS ENFOQUES SISTMICOS PARA LA MEDIACIN INTERCULTURALIDAD. 213
4.2.1. Modelo multifactorial. 221
4.2.1. Mtodo de los incidentes crticos. 225
CAPTULO 5.
EL CONFLICTO COMO NARRACIN. 232
INTRODUCCIN 233
5.1. EL CONFLICTO EN UN CONTEXTO INTERCULTURAL. 236
5.1. UN ENFOQUE COMUNICACIONAL DE LA MEDIACIN. 257
5.2. COMUNICACIN INTERCULTURAL. 278
PARTE III: DISEO, METODOLOGA Y TRABAJO DE CAMPO.
CAPTULO 6.
NARRATIVAS BIOGRFICAS. UNA PROPUESTA METODOLGICA. 292
INTRODUCCIN. 293
6.1. METODOLOGA. DESCRIPCIN DE LA PROPUESTA. 301
6.2. EL TEMA: LAS PREGUNTAS FENOMENOLGICAS. 314
6.3. LOS OTROS: LA SELECCIN DE LAS PERSONAS AUTORAS DE LOS RELATOS. 319
6.4. RECOGIDA DE DATOS 322
6.4.1. Encuentros 322
6.4.2. La co-construccin. 325
6.4.3. La co-autora. 337
6.4.4. La escritura. 338
6.5. TCNICAS BIOGRFICAS. 340
6.5.1. Entrevista. 340
6.5.2. Genograma. 347
6.5.3. Biograma. 350
6.5.4. Fotobiografa. 352

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CAPTULO 7. 355
ANLISIS DE DATOS: UNA PROPUESTA FENOMENOLGICO HERMENUTICA.
INTRODUCCIN 356
7.1. CATEGORIZACIN Y TIPOLOGA. LA PROPUESTA INTERPRETATIVA. 358
7.2. INFORME.
HISTORIA DE SIRIFO 361
Identidad(es): Construcciones y reconstrucciones identitarias en el espacio
de la narracin. 362
Espacialidad: Los lugares que nos habitan. 376
Relacionalidad: Las relaciones que somos. 384
Corporalidad: El cuerpo vivido. 419
Temporalidad: El tiempo vivido. 424
Mediacin intercultural. 427
HISTORIA DE NADIA 435
Identidad(es): Construcciones y reconstrucciones identitarias en el espacio
de la narracin. 436
Espacialidad: Los lugares que nos habitan. 454
Corporalidad: El cuerpo vivido. 463
Relacionalidad: Las relaciones que somos. 469
Temporalidad: El tiempo vivido. 493
Mediacin intercultural. 493
7.3. SILENCIOS. 513
PARTE IV: CONCLUSIONES. 514
CAPTULO 8. LAS PUERTAS QUE SE ABREN. 515
INTRODUCCIN 516
8.1. LA EXPERIENCIA DE LA INMIGRACIN COMO EXPERIENCIA EDUCATIVA. 519
8.2. LA EXPERIENCIA DE LA MEDIACIN INTERCULTURAL COMO METAMORFOSIS 521
8.3. LA EDUCACIN COMO MEDIACIN. 526
8.4. LAS PUERTAS QUE SE ABREN. 530
EPLOGO. 533
BIBLIOGRAFA 534
ANEXOS

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INTRODUCCIN

1. ANTECEDENTES.
2. TEMAS Y TRAMAS.
3. HORIZONTES.
4. ESTRUCTURA.
5. EL SITIO DEL CORAZN.

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1. ANTECEDENTES.

el amor es un sitio
& a travs de ese sitio del
amor se mueven
(con brillo de sosiego)
todos los sitios
el s es un mundo
& en este mundo del
s viven
(cuidadosamente ovillados)
todos los mundos

(E. E. Cummings)

Una palabra con la que iniciar este texto, busco una palabra especial, intensa, exacta.
No la encuentro. Ahora viene a mi mente una palabra y siento que es demasiado
grande para empezar con ella; sin embargo, es la que surge y doy paso al fluir de la
escritura escribindola. Vida. La palabra es vida. Y es que siento que lo que da sentido
a las pginas que siguen es la vida que ha ido pasando por m en todo el proceso que
va desembocando en esta tesis tantas veces planteada y ahora, finalmente, escrita.
Qu vida es la que ha pasado. Muchas vidas, no solo la ma; la experiencia vital de las
personas que han relatado su vida para ayudarme a entender, a entenderme de la
nica manera que entenderse es posible, frente a otro que nos confronta con su sola
presencia; la experiencia de unos mediadores que me llevan a elaborar la
conceptualizacin de la mediacin intercultural que presento aqu; y, mi propia vida,
mi propia trayectoria, compartida con las suyas en un dilogo vibrante que nos ha
transformado a todos.

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He llamado Antecedentes a este apartado inicial del trabajo y me planteo ahora


dnde empieza esta historia. La historia comienza antes de ser consciente de su inicio.
Tendramos as dos posibles comienzos o tres, o cuatro-. El primero, quizs sea el del
comienzo de mi inters y mi trabajo dentro de ese amplio campo que podemos llamar
interculturalidad. Eso fue en el curso acadmico 1995-1996, justamente en 3 de la
Licenciatura de Pedagoga. Recuerdo que fue a partir de un trabajo para la asignatura
optativa Educacin de Personas Adultas donde tuve que realizar una revisin
bibliogrfica sobre educacin intercultural. A partir de ese momento, no he dejado de
trabajar en este campo, ya desde lo acadmico, desde la formacin o desde la
intervencin social y educativa. Pero creo que ya estaba interesada o inmersa en la
temtica desde mucho antes. Deca una profesora1 de la facultad en la que estudi,
que todo lo que hacemos y todo lo que investigamos, tiene que ver con nosotros. Aos
despus, tras un trabajo personal psicoteraputico, intentando verme a m misma y mi
modo de moverme por mis relaciones, he podido constatar en mi propia vida estas
palabras y entender plenamente qu era lo que escondan. No es casual que el campo
de trabajo al que he dedicado ms tiempo y energa a lo largo de la mi vida sea el de la
interculturalidad, efectivamente, tena que ver conmigo. Y quiero, al inicio de estas
pginas, dejar constancia de la vida que recoge. No s si tras este trabajo mi camino
seguir unido o no al mundo universitario y, sinceramente, tampoco eso es lo
verdaderamente relevante. Lo realmente importante es que esta investigacin y este
texto sea capaz de recoger toda la vida que ha habido y que hay tras l.
Supongo que no es una experiencia desconocida para algunos de los posibles lectores
o lectoras de este texto, haber experimentado en algn momento de su trayectoria
existencial el no saber cul es su sitio en el mundo o sentirse perdido en un mundo que
no se vivenciaba como propio. Estas sensaciones fueron muy abundantes en mi
biografa durante muchos aos. Lo extrao, lo distinto, lo extranjero, siempre me
llamaron la atencin, igual que pequeas lucecitas que brillaban, me queran decir
algo, ahora lo s. Y el mensaje tena que ver conmigo, como suele pasar con estas

1
Me refiero a Isabel Lpez Grriz. Gracias Isabel por tus enseanzas, todava hoy resuenan en m.

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cosas, la extranjera era yo. En mi dificultad para encontrar mi sitio en el mundo,


dediqu mucha energa en mi vida a intentar que otros encontraran el suyo o, al
menos, aspirar a que se sintieran menos extraos en este extrao mundo donde tal
vez todos seamos un poco extranjeros. Y de alguna manera, sigo acompaando a otros
en el proceso de encontrarse con ellos mismos, encontrando en ellos su lugar, su sitio,
desde el mbito de trabajo donde ahora centro mis energas.
Sin embargo, ese proceso, ese caminar hacia m misma, no siempre ha sido en soledad.
Me han acompaado personas, personas que he ido encontrando y gracias a las cuales
he podido ir conociendo, poco a poco, algo ms de m. La cuestin es que muchas de
esas personas han sido personas inmigrantes, extranjeras, extraas, de las que quizs
puede que no recuerde ni sus nombres. Pero lo que no he olvidado es que fueron
espejos donde me reflej y recib siempre una imagen sorprendente y enriquecedora,
desde el cuestionamiento y el desconcierto que muchas veces hicieron emerger en m.
De alguna forma, toda investigacin es una historia de vida o, al menos, la ma creo
que lo es. Siento que lo que aqu expongo tiene que ver conmigo plenamente, desde
las temticas que se entrecruzan, hasta la metodologa la biogrfica-, o el enfoque en
el que se apoya el fenomenolgico-hermenutico-. Deca Max van Manen que la
pregunta fenomenolgica tiene que estar vivida por el investigador (2003:64), y siento
que as es. He vivido la experiencia de la mediacin intercultural, la de las formaciones
que he impartido durante aos en el campo de la interculturalidad, la de la terapia, la
de la docencia universitaria, la de la intervencin social con personas vulnerables;
todas ellas, todas, desde un profundo inters por el Otro y por la relacin que se
establece entre el Yo y el T. Me interesa el acto/proceso (mediador, educativo,
teraputico) como acto profundamente humano, solidario, compasivo, amoroso; como
una posibilidad de fusionar horizontes abiertos, que dira mi admirado Gadamer. Ese
acto de comunicacin, de ser vistos, de entendimiento profundo, de dilogo entre
seres, que propicia en las personas implicadas, como dice nuevamente Gadamer, el
darnos mutuamente nuevos odos. Cuando durante un tiempo hablas un idioma, una
lengua que no es la tuya, un idioma que no tiene nada que ver con tus races, con el
sitio de dnde vienes, de donde te nutriste, es como si tu identidad se purificara, como

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si las relaciones que eres pudieran dar paso a nuevas posibilidades de relaciones. Es
como el vaco frtil del que habla la Terapia Gestalt, un punto cero donde es posible la
autntica creatividad. Creo que las personas que atraviesan estas experiencias tienen
una experiencia teraputica, atraviesan un vaco, un vaco identitario, pierden el nexo
con un universo simblico y cultural de referencia a partir del anclaje que les permite
el idioma en el que entran en contacto con el mundo que les rodea. De eso trata esta
tesis y de eso trata mi vida.

2. TEMAS Y TRAMAS.

Entiendo que esta tesis tiene unas temticas centrales, ejes, y otras secundarias que se
van entrecruzando en el camino. Para m ha sido difcil ir cerrando este trabajo desde
hace aos porque senta cmo con cada experiencia, con cada lectura, se
transformaba, mutaba. Me he sentido a veces como una Penlope incurable que
creaba y re-creaba, para posteriormente deconstruir para volver a crear. Por eso
quiero decir que este trabajo est abierto, que no pretendo ni quiero ponerle un punto
final cuando llegue al final de sus pginas ya que, de alguna forma, es como si tambin
pusiera un punto final a mi vida, a mis inquietudes y a mis ganas de seguir
aprendiendo.
Tal vez un tema central es exponer, con la fundamental contribucin de los
mediadores interculturales que participan en la investigacin, una determinada visin
de la mediacin intercultural y de la experiencia migratoria. Esta exposicin que he ido
construyendo a lo largo de los aos acerca de la mediacin o de la experiencia
migratoria, se alimenta de distintos campos de trabajo, sobre todo, de las aportaciones
de las psicoterapias llamadas de tercera generacin (terapia Gestalt, psicoanlisis
relacional, teoras de la intersubjetividad, teora del Self, terapia narrativa,
construccionismo social, etc.); eso s, desde una mirada filosfica. Finalmente, creo que
lo que impregna la elaboracin final de este texto es la filosofa, y esto tiene que ver
con mis propios sedimentos. Mi formacin y mi vocacin fue, originariamente
filosfica, y gracias a mi falta de vocacin unvoca, fui adentrndome con posterioridad

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en el mundo educativo y, ltimamente, en el psicoteraputico. Ahora tomo conciencia


de que, quizs, sigo de alguna forma siendo fiel a esa primera vocacin que no me
llev hacia ninguna parte facilitndome as la posibilidad de seguir buscando y
visitando esos lugares que tanto me han enriquecido a lo largo de estos aos. Los
temas de esta tesis quizs no sean filosficos o s, qu no lo es?-; pero, en cualquier
caso, estn inevitablemente impregnados por una sensibilidad filosfica. Y si me
apuran, creo que surgen de una pregunta eje alrededor de la cual ha girado mi vida, mi
trabajo e, inevitablemente, esta tesis; una cuestin supongo que muy gadameriana y
que se resume es un inters incesante por qu es el Otro. A partir de aqu se va
desplegando un abanico de posibles cuestionamientos: cmo llegar a ese Otro, cmo
me relaciono con l, cul es el sitio donde estoy y cul es el sitio donde est, qu lugar
ocupamos, qu idioma hablo, cul es su idioma, y si es posible que llegue a
comprenderlo alguna vez. Si, como deca, mi formacin fue originariamente filosfica,
cuando ms adelante me adentr en el mundo de la educacin, de la docencia y de la
investigacin educativa, esta cuestin por el Otro fue hacindose cada vez ms
presente. El tema que subyace es el inters por la comprensin y las relaciones entre
las personas, tan presente en la mediacin.
El segundo tema central es el lenguaje, la narracin, lo biogrfico. El lenguaje y la
escritura me apasionaron desde que tengo conciencia. Siempre me apasion la
lingstica, la literatura, leer, la filosofa del lenguaje, etc., etc. Y si esta inclinacin se
dio desde el colegio hasta la facultad de Filosofa, fue en unas prcticas cuando
cursaba Pedagoga donde puede realizar mi primera entrevista biogrfica. Y aqu se
abri para m un nuevo mundo. Es como si antes faltara algo que ahora encontraba: al
Otro. A partir de ese momento he utilizado las tcnicas biogrficas siempre que he
tenido la ocasin: en la docencia universitaria, en mis formaciones, en la investigacin
y en la prctica teraputica.

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3. HORIZONTES.

Dnde quiero ir y a dnde os llevo a vosotros mis lectores. Opto por un enfoque de
investigacin que, queriendo ser fenomenolgico en su sentir y en su decir, pretende
escaparse de presuposiciones para poder dejarse ser en su naturaleza. Lo
fenomenolgico es momento, dinamismo, cambio. La investigacin parte de una serie
de preguntas fenomenolgicas a las que pretende responder2. El contenido de la tesis
recoge los siguientes aspectos: 1) Mostrar las experiencias de vida de dos mediadores
interculturales a partir de las cuales reflexionar sobre aspectos clave para la mediacin
intercultural y para las relaciones educativas. 2) Conceptualizar la mediacin (sobre
todo la denominada intercultural) desde un punto de vista comunicacional y
narrativo. 3) Exponer, a partir de mi experiencia, las implicaciones de la utilizacin del
mtodo biogrfico a distintos niveles, tanto personal como intersubjetivo o social. 4)
Indagar sobre la propia naturaleza intercultural de la investigacin biogrfica. 5)
Mostrar la importancia de lo relacional y lo sistmico en mbitos que van desde lo
subjetivo e identitario, hasta lo comunitario. Y, 6) Reflexionar acerca de lo que supone
para las personas experimentar la experiencia de la inmigracin y las repercusiones
que esta experiencia tiene en la mediacin intercultural como profesin.

4. ESTRUCTURA.

La tesis se estructura en torno a cuatro grandes apartado. La Parte I se centra en los


fundamentos tericos y metodolgicos en los que me apoyo. Incluye los Captulos 1 y
2. El Captulo 1 (Hacia el encuentro del Otro: los crculos de la comprensin.), y
recoge las propuestas fenomenolgicas, hermenuticas, relacionales y sistmicas que
guan la investigacin. El Captulo 2 (El conocimiento biogrfico: la investigacin
biogrfico-narrativa.) recoge los fundamentos tericos del mtodo biogrfico-
narrativo en el que se inspira esta tesis: los fundamentos tericos de mi
conceptualizacin metodolgica dentro del mtodo biogrfico; la investigacin

2
Estas preguntas se recogen en el Captulo 6.

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biogrfico narrativa; las aportaciones del mtodo al campo educativo, con un apartado
especfico dedicado a las aportaciones a la educacin intercultural; y, finalmente, el
dilogo, por su importancia crucial en mi conceptualizacin de la investigacin
biogrfica desde un enfoque fenomenolgico-hermenutico.
La Parte II (La mediacin intercultural.) recoge los contenidos tericos de las
temticas de la tesis. El Captulo 3 (Migraciones e interculturalidad.), se centra en una
aproximacin terica a los movimientos migratorios y a la conceptualizacin de la
interculturalidad y de las relaciones multiculturales. El Captulo 4 (Mediacin
intercultural.) se centra en presentar la mediacin intercultural, conceptualizaciones y
categorizaciones, as como los principales modelos de mediacin intercultural. El
Captulo 5 (El conflicto como narracin.) expone una conceptualizacin del conflicto
desde una perspectiva narrativa y comunicacional.
La Parte III (Diseo, metodologa y trabajo de campo.) est dedicada a la explicacin
de la metodologa y del diseo de la investigacin. Se divide en los Captulos 6
(Narrativas biogrficas. Una propuesta metodolgica.) y 7 (Anlisis de datos: una
propuesta fenomenolgico-hermenutica.). El Captulo 6 presenta la metodologa, el
diseo de la investigacin, las preguntas fenomenolgicas y todo lo relativo al proceso
de investigacin. El Captulo 7 recoge el anlisis de las historias de vida, expone la
tipologa seguida y el anlisis interpretativo. Los resultados se presentan en la forma de
dos informes, uno por cada narrativa biogrfica.
Finalmente, la Parte IV (Conclusiones) contiene en Captulo 8 (Las puertas que se
abren.), donde se recogen las conclusiones de la investigacin y las nuevas preguntas
fenomenolgicas que se abren, as como las implicaciones que las conclusiones
halladas pueden tener en el mbito socioeducativo.

6. EL SITIO DEL CORAZN.

Antes de adentrarme en los captulos de esta tesis, quisiera pararme un momento. En


este preciso instante siento cierta solemnidad, tal vez porque toda investigacin es, de
alguna forma, una historia de vida. El trabajo que presento ha ido creciendo y

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transformndose a lo largo de lo que ha sido mi vida. Desde que termin los cursos de
Doctorado en Pedagoga tuve la intencin precisa de hacer una tesis doctoral, pero la
vida fue decidiendo por m, y ha sido ahora, cuando finalmente acaba este antiguo
proyecto. Quiero en esta parada tener el espacio para agradecer. Agradecer a todas las
personas que me han ido facilitando de muy diversas maneras, este trabajo. A mi
familia, mi compaero Ricardo, mi hijo Daro, mi padre Luis y mi madre Carmen, por el
tiempo que no les pude dedicar en estos aos mientras investigaba, escriba o
reflexionaba inmersa en un mundo alejado del compartir con ellos. A los amigos del
alma, esos hermanos que no me dieron mis padres pero que la vida me fue regalando
Reyes, Nieves y Javier. A las personas especiales, esas que sientes que sin ellas tu vida
no hubiera sido la misma, Rosa y Jos. A los compaeros y compaeras de trabajo, de
todos esos trabajos por los que he ido pasando a lo largo de mi vida y de los que he
aprendido tanto. En el mbito de la mediacin intercultural, Abderrahamane,
Abdelaaziz, Sana, Armen, Nelly y Charo. En el mbito universitario, los maestros y
maestras: Marcelino, Casilda, Lola, Isabel, Manolo M., Manolo C., Emilio, Sole y Pepe G.
M.; y los compaeros del grupo de investigacin, pacientes y comprensivos en mis
ausencias y silencios: Roco, Meme, Jorge, Noe, Pepe G., Antonio, Rafa Y, por ltimo, a
los compaeros y maestros psicoterapeutas del que es, en este momento, mi ltimo
destino: Pepa, Rosa, Fermn, Magda, Carmen G. y Nieves.
Y, por supuesto, a los mediadores, a stos que me dedicaron su tiempo y compartieron
conmigo su vida, gracias Nadia y Sirifo por el regalo inmenso de vuestra confianza y
vuestra amistad.

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PARTE I

FUNDAMENTOS TERICOS Y METODOLGICOS

Captulo 1:
Hacia el encuentro del Otro: los crculos de la comprensin.

Captulo 2:
El conocimiento biogrfico: la investigacin biogrfico-narrativa.

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CAPTULO 1.
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1.5. FENOMENOLOGA: LA EXPERIENCIA VIVIDA.


1.6. HERMENUTICA: LENGUAJES Y HORIZONTES.
1.7. LA DANZA DE LAS RELACIONES.
1.8. IDENTIDADES, ESPACIOS, MOVIMIENTOS: LA MIRADA SISTMICA EN
EDUCACIN.

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INTRODUCCIN

() el susurro denota un ruido lmite, un ruido imposible, el ruido de lo


que, por funcionar a la perfeccin, no produce ruido; susurrar es dejar or
la misma evaporacin del ruido: lo tenue, lo confuso, lo estremecido se
reciben como signos de la anulacin sonora. Y en cuanto a la lengua es
que puede susurrar? Como palabra parece ser que sigue condenada al
farfulleo; como escritura, al silencio y a la distincin de los signos: de
todas maneras, siempre queda demasiado sentido para que el lenguaje
logre el placer que sera el propio de su materia. Pero lo imposible no es
inconcebible: el susurro de la lengua constituye una utopa. Qu clase
de utopa? La de una msica del sentido. La lengua, susurrante, confiada
al significante en un inaudito movimiento, desconocido por nuestros
discursos racionales, no por ello abandonara un horizonte de sentido: el
sentido, indiviso, impenetrable, innominable, estara sin embargo,
colocado a lo lejos, como un espejismo el punto de fuga del placer. Es
el estremecimiento del sentido lo que interrogo al escuchar el susurro del
lenguaje, de ese lenguaje que es para m, hombre moderno, mi
Naturaleza.

(Barthes, 2002)

Este captulo trata de una pasin y una curiosidad que muta casi en inquietud
existencial y se traduce en la pregunta acerca de quin sea el Otro y cmo llegar a
encontrarlo, a entenderlo; as como de las herramientas tericas en las que me apoyo
para emprender ese camino que quizs me lleve al encuentro del Otro.
En primer lugar, la mirada fenomenolgica. La fenomenologa me sita en la pregunta
que considero fundamental para las relaciones humanas, sobre todo para las
relaciones interculturales: el cmo. Las relaciones humanas estn a menudo filtradas
por el juicio que hacemos del mundo, de nosotros mismos y de los Otros como

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habitantes de ese mundo; gracias a la sensibilidad fenomenolgica nos situamos en un


espacio liberado de la lgica de las causas, los juicios y los dogmatismos, y nos
ubicamos en el mundo con lo que somos, nuestro cuerpo y la experiencia que vivimos.
Como dice Max van Manen (2003), podemos entender mejor a los seres humanos a
partir de la realidad experiencial de sus mundo vitales. El encuentro con el Otro es un
encuentro que experimento a travs de mi corporalidad en el mundo en donde ambos
nos relacionamos y donde tiene lugar el dilogo. Me interesa la pregunta
fenomenolgica, una pregunta por el cmo, por la vivencia y la experiencia tal y como
se nos presenta; ms all del por qu, esttico, congelado y monolgico, me inclino
hacia el cmo dialgico, experiencial y dinmico que me permite tomar conciencia de
mi propia experiencia e intentar acceder, tal vez con torpeza, a la experiencia del Otro,
cmo es para m y cmo es para ti, a partir de esto que est sucediendo entre ambos,
en este preciso momento en que t y yo nos encontramos. Considero, por tanto, la
fenomenologa como una herramienta fundamental para la escucha y la observacin.
En segundo lugar, no en importancia, sito la hermenutica, esa aspiracin de
comprensin permanente del ser humano y la interpretacin que hace de todo aquello
que lo rodea. No podemos hablar de interculturalidad sin considerar la hermenutica
de lo intercultural, el horizonte de sentido necesario para las relaciones que me
permite acceder quizs al Otro y, fundamentalmente, a m mismo.
En tercer lugar, la mirada sistmica y la perspectiva relacional. Como ir exponiendo a
lo largo de estas pginas, mi visin no es una visin aislante, que saca del sitio al sujeto
(del sitio que supone su ser-en-relacin). Somos en relacin a contextos, experiencias,
interacciones, tiempos, sujetos; siempre somos en relacin. Y son esas relaciones que
nos invaden, dan sentido e incluso limitan, sobre las que vamos construyndonos,
narrndonos, como personas nicas a lo largo de un continuo (tal vez ilusorio, quin
sabe), que denominamos trayectoria biogrfica. Mirar y ver solo a la persona creo que
es no ver, no entender a la persona, porque nos falta lo que esa persona encierra y
propicia. La perspectiva sistmica es fundamental en el dilogo educativo y en la
mediacin; en la intervencin pedaggica y en la teraputica. Sin lo relacional no hay
intervencin, no hay nada. La mirada sistmica pone el eje en la relacin, eso que nos

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convierte en seres humanos.


En el siguiente captulo me adentrar en el mbito biogrfico y cmo esta metodologa
responde, desde mi propia experiencia investigadora, a las exigencias que estas tres
miradas (fenomenolgica, hermenutica y sistmica) demandan.

1.1. FENOMENOLOGA: LA EXPERIENCIA VIVIDA.

Desde el punto de vista fenomenolgico, investigar es siempre


cuestionar el modo en que experimentamos el mundo, querer conocer el
mundo en el que vivimos en nuestra calidad de seres humanos. Y puesto
que conocer' el mundo es esencialmente 'estar' en el mundo de una
determinada manera, el acto de investigar-cuestionar-teorizar es el acto
intencional de unirnos al mundo, de ser parte de l de un modo ms
pleno o, mejor an, de 'convertirnos' en el mundo mismo. La
fenomenologa denomina principio de 'intencionalidad' a esa conexin
inseparable con el mundo.

M. VAN MANEN

El encuentro con el Otro es un encuentro en-el-mundo, en el mundo de la vida. No voy


a hacer aqu un recorrido por toda la historia de la fenomenologa, doy por supuesto al
padre Husserl y me sito al amparo de uno de sus hijos, el filsofo francs Merleau-
Ponty (1986, 1999, 2003; Celle, 2000). Y por qu Merleau-Ponty. Por mltiples razones;
bsicamente porque me sita en el cuerpo, en la corporalidad de la relacin, en el
momento del encuentro, en la duracin bergsoniana de la que fue tambin deudor: el

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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otro habita el mismo mundo conmigo, de modo que somos capaces de estar en
comunicacin. Lo que la fenomenologa hermenutica (que dira van Manen) me
muestra es cmo ese mundo que experimentamos a travs del lenguaje, es una
experiencia corprea, emocional, relacional, situacional, viva, en cuerpo y en el
mundo.

Tomo de la fenomenologa de Merleau-Ponty esa resistencia incesante a cosificarnos y


a cosificar lo corporal y, por ende, las sensaciones y emociones que percibimos en la
relacin. Estamos en el mundo con nuestro cuerpo, siendo el cuerpo el que nos
posibilita existir y relacionarnos. En terapia gestalt estaramos hablando de la
conciencia corporal, de escuchar lo que el cuerpo escucha y lo que el cuerpo dice.
Merleau-Ponty se aleja del dualismo cartesiano, tan occidental, que sita a la persona
en su centro mental, otorgando a este centro la mayor importancia y rango en cuanto
a existencia y a esencia. Desde otra perspectiva, lo que planteo con la fenomenologa
del cuerpo-sujeto de Merleau-Ponty, o con las enseanzas de psicoterapias
humanistas, como la terapia Gestalt, es la vuelta al cuerpo, el reconocimiento de otros
centros en nosotros que nos abren a la relacin y al mundo de una forma diferente. En
este sentido, hablo de una conciencia que incluye lo mental, pero no slo lo mental,
sino tambin lo corporal, lo emocional, lo instintivo; todo lo que est, siempre ha
estado, aunque haya sido excluido de nuestros anlisis y de nuestros registros de
conciencia. La fenomenologa nos ensea a escuchar, a mirar, a sentir; complejiza (y
simplifica) nuestro estar-en-el-mundo. Para Merleau-Ponty, la percepcin es fruto de
la relacin entre la conciencia y el mundo, no existe una verdad atemporal ni absoluta;
y es gracias al cuerpo que estamos inmersos en el mundo, gracias al cuerpo y al
lenguaje. El mundo es lo que percibo como sujeto-en-el-mundo.
En primer lugar, tiene como objeto la experiencia vivida, el mundo como lo
experimentamos de una manera prerreflexiva; es decir, en un mtodo que no busca
explicar o controlar el mundo, sino ponernos en contacto con l. En segundo lugar, dice
Van Manen (2003) que el mtodo es retrospectivo, no introspectivo, porque siempre se
trata de una rememoracin, una reflexin sobre una experiencia vivida; se trata de un
conocimiento que se presenta a la conciencia, y que es conocimiento sobre el mundo

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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significativo del ser humano.


Convencido de la utilidad y la necesidad de manejarnos con el mtodo que denomina
fenomenolgico hermenutico, Van Manen (2003) se pregunta sobre qu es lo que
conseguimos describir con el lenguaje y responde que slo a travs del lenguaje
podemos acceder a la experiencia. Si como dice, las ciencias humanas tienen que llevar
a cabo la inusual tarea de teorizar sobre lo nico, la nica herramienta de la que
disponemos para tal proeza no es sino el lenguaje, y aun as, siempre estaremos en
una aproximacin, en una tarea eternamente inacabada, limitada. Van Manen se
encuentra de frente con esas regiones de significado que pueden resultarnos ignotas,
lejanas, radicalmente ajenas. El lenguaje no es un espejo y, sin embargo, vivimos en la
ilusin de reflejarnos en las palabras, de reflejar en l nuestro mundo; pero los
mundos son intersubjetivos, locales, culturalmente diversos, ntimamente personales.
La comprensin de esos mundos, de esos mundos otros nos avocar a un abismo al
que intentaremos dibujar una y otra vez, horizontes de sentido o de silencio: ()
nunca puede darse un conocimiento directo de un fenmeno. Conocer no es reproducir
ni representar. La idea de que el conocimiento es una representacin del mundo o de la
realidad debe ser rechazada con el mayor nfasis. Conocer no es reflejar el mundo
sino crearlo. Conocer, sea cientficamente o no, no es representar sino construir.
(Mlich, 1998:17).
La sensibilidad fenomenolgica nos acerca al mundo, eso es lo que siento cuando leo,
cuando escucho, cuando miro, () no slo entendemos las cosas de forma intelectual
o conceptualmente, sino que tambin las experimentamos de un modo corpreo,
relacional, enactivo, situacional. () Tenemos informacin a travs de nuestros
cuerpos, de nuestras relaciones con los dems y de nuestra interaccin con los objetos
de nuestro mundo. (Van Manen, 2003:13). Debemos mantener esa fe en el lenguaje y
en su poder para poder conocer y transmitir lo que est ms all del lenguaje (Van
Manen: 2003). La pregunta es ahora insoportablemente evidente, la duda que suscita
nos hiere quizs con una levedad intransigente y terca: es que hay algo ms all del
lenguaje? Sobre las posibilidades de evadir esta frontera, este vaco, Bajtn (1989, 1982;
Ponzio, 1998) nos propondr la experiencia artstica.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Van Manen (2003) plantea un uso del lenguaje, una sensibilidad, un lenguaje que
escape de la racionalidad insidiosa que nos amordaza y nos engaa. Lo narrativo nos
posibilita la evasin. A travs de un uso del lenguaje tal vez sea posible expresar
experiencias no tanto mentales como corporales, emocionales, sensitivas. Tambin
creo que es precisamente en la relacin yo-t donde podemos intuir algo que va ms
all de la expresin y que es como una constitucin previa, una experiencia bsica
constitutiva de lo humano, donde quizs las palabras no sean imprescindibles, o no
siempre. La herramienta que nos acerca al Otro es la emocin, la intuicin, la
resonancia emocional, todo aquello que aparece en la relacin si estamos atentos. La
palabra que lo nombra nos acerca y nos distancia, simultneamente, y de manera
irreversible. Como deca Dilthey, nos explicamos la naturaleza, pero la vida humana la
tenemos que entender (1976:22). Yo aadira, o no: tal vez sea suficiente la aspiracin
de entender y la de aceptar que no siempre entendemos, que no siempre ser posible
entender y que, sin embargo, siempre es posible sentir. Como dice Mlich (1998:13):
Una de las falacias de las ciencias contemporneas de la educacin radica en la ilusin
de pensar que la pedagoga es suficientemente poderosa para dar razn del fenmeno
educativo. Pero el pensamiento pedaggico, como la mayor parte de la filosofa
occidental, no puede con la sombra, con lo oscuro y lo misterioso. El
conocimiento no es solamente diurno sino tambin nocturno. Cmo se puede
alcanzar el misterio? No hablo de conocer lo misterioso, dado que todo lo que se
conoce se posee, y toda posesin es claridad, es desmitificacin. Lo misterioso no es.
() Pero lo misterioso existe, y escapa a la conceptualizacin, pero queda la imagen, el
icono. Max van Manen (2003:17) insiste en la necesidad de contar para la pedagoga
no slo de un repertorio de tcnicas especializadas, sino tambin de unas
competencias creativas, intuitivas y con el tacto; como si a travs de una metodologa
y de un determinado uso del lenguaje (fenomenolgico, metafrico, sensitivo,
potico), pudiramos expresarnos ms all o ms ac de un horizonte cognitivo,
prximos a un horizonte potico, literario, ms capaces, as, de transmitir emociones,
sensaciones, misterios. Es precisamente en la relacin Yo-T donde podemos intuir y
vivenciar una especie de constitucin previa, una experiencia humana bsica o

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primitiva, donde tal vez las palabras no sean imprescindibles, o no siempre, al menos;
ya que el lenguaje del encuentro se nutre de otras sutilezas corporales, sensoriales,
emocionales.
Una metodologa fenomenolgica nos entrena en la adquisicin y la experimentacin
de este tipo de competencias. Tal vez destacara ahora una de ellas por su complejidad,
por su riqueza, por ser digamos- la ms relevante desde mi propia experimentacin
fenomenolgica; me refiero a la escucha. Mi formacin como terapeuta ha ido
afinando esta escucha, de cuya relevancia ya haba tomado conciencia como
formadora y acompaante en la tarea de la mediacin intercultural. Las personas que
trabajamos con personas estamos a menudo obsesionadas con la adquisicin de
herramientas ajenas a nosotros mismos, olvidando que es justamente en nosotros
mismos donde encontramos la mejor herramienta para llevar a cabo nuestro trabajo.
En este sentido, las personas que trabajamos con personas somos como un
instrumento musical con su caja de resonancia (resonamos en sensaciones y
emociones). Cuanto ms afinamos est nuestro instrumento, mejor podremos hacer
nuestro trabajo. Y la escucha necesita mucha afinacin. En otro apartado de este
documento (captulo 4) me referir con mayor detalle a la escucha y a su
conceptualizacin; en este momento, me cio a dejar claramente expuesta la
importancia de la sensibilidad fenomenolgica, tanto en el fondo como en la forma,
para todas aquellas prcticas donde la intersubjetividad tenga un papel central.
El mtodo fenomenolgico-hermenutico de Van Manen, que guiar el enfoque
interpretativo de esta tesis, es el estudio de la experiencia vivida; la explicacin de los
fenmenos tal como se presentan a la conciencia; la descripcin de los significados
experimentales que vivimos, tal como los vivimos; el estudio de los fenmenos desde
la perspectiva de las ciencias humanas; es la prctica atenta del carcter reflexivo; la
bsqueda de lo que significa ser humano; y es, por ltimo, una actividad potica. Un
aspecto que me gustara aclarar se refiere a la concepcin del sujeto en la experiencia
fenomenolgica; como seal arriba, opto por la concepcin de Merleau-Ponty, frente
a la trascendentalidad del Yo husserliano o la frialdad deshumanizada de Dasein
heideggariano. El ser-en-el-mundo de Merleau-Ponty es acaso una suerte de ser

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existencial plenamente vivo y pegado al mundo, al cuerpo, al lenguaje. ste es el ser


que me llega, que siento cercano y referente.
Como terapeuta Gestalt, la prctica fenomenolgica se convierte en una forma de
entender el proceso terapetico, en una metodologa: Qu ests haciendo (o de qu
te das cuenta) en este momento, y cmo lo ests haciendo? () el nfasis descriptivo,
de proceso y de campo en el qu y en el cmo, ms que el nfasis especulativo en una
causalidad mecanicista. (Yontef, 2009:7) Me interesa la terapia gestltica precursora
del nfasis dialogal tan presente en posteriores terapias de tercera generacin,
deudoras de la terapia Gestalt y de la posterior aportacin de la Escuela de Palo Alto, la
teora paradjica del cambio. El Darse Cuenta gestltico es una forma de vivenciar. Es
el proceso de estar en contacto alerta con la situacin ms importante en el campo
ambiente/individuo, con un total apoyo sensorio-motor, emocional, cognitivo y
energtico. (Yontef, 2009:171). No es casual la influencia que la Psicologa de la Gestalt
tuvo en Merleau-Ponty. La Psicologa de la Gestalt supuso en el campo de la Psicologa
de la poca una perspectiva completamente novedosa, con un enfoque experimental
fenomenolgico frente a la denostada introspeccin o a las demandas de las
incipientes teoras conductistas. Su afirmacin ms radical de que el Todo no es
divisible, siendo algo diferente a la mera suma de sus Partes componentes, tuvo y
tiene, fuertes implicaciones. Se da paso a un marco conceptual holstico y al concepto
de campo, donde la relacin y el contexto pasan a tener un papel no destacado con
anterioridad (Luna, 2011). La terapia Gestalt toma su nombre de esa configuracin o
entidad total (gestalt) que hace al todo una unidad significativa diferente de la mera
suma de sus partes. La Naturaleza es ordenada, est organizada en un todo
significativo. A partir de este todo, emergen figuras en relacin a un fondo, y esta
relacin entre figura y fondo es significativa. (Yontef, 2009:169). Lo nuevo, esa
configuracin total y significativa, es posible gracias al contacto con el Darse Cuenta
fenomenolgico, una totalidad que es capaz de integrar en s misma la problemtica o
el asunto enfocado.
Antes de finalizar este apartado, me gustara sealar un aspecto que considero
importante en este documento desde un punto de vida ideolgico, terico y

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metodolgico, y es la voluntad de escapar del lenguaje acadmico para dejarme llevar


por un nuevo modo de expresarme tal y como la fenomenologa me sugiere. Tal y
como sostiene Gergen, () cada texto objetiva el tema del que trata, privilegiando as
un dominio de lo real sobre lo retrico. La invitacin a la transformacin se extiende,
pues, a la forma de expresin erudita a medida que las ciencias humanas experimentan
modos de expresin, en la medida en que desafan los estilos tradicionales de escritura,
difuminan los gneros, aaden visin y sonido al texto, tambin transforman la
concepcin del especialista, de la academia, de la naturaleza de la educacin y,
finalmente, del potencial de las relaciones humanas.. (2010:86).

1.2. HERMENUTICA: LENGUAJES Y HORIZONTES.

Comprender no significa ya un comportamiento del pensamiento


humano entre otros que se pueda disciplinar metodolgicamente y
conformar en un mtodo cientfico, sino que constituye el movimiento
bsico de la existencia humana.

H. G. GADAMER

La comprensin, dice Gadamer (1994), es el movimiento bsico de la existencia


humana. Y me surgen muchos e inquietantes cuestionamientos. Me pregunto, desde
dnde comprendo y qu es lo que comprendo del Otro; me pregunto qu pasa cuando
no puedo comprender, cuando no quiero comprender, cuando no comprendo. Tal vez
estos cuestionamiento son an ms turbadores en las relaciones interculturales: qu
puedo comprender y hasta dnde; y, si es esto que comprendo suficiente.

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Le hace ya algn tiempo una cita de Jung3 que me inquiet de una manera extraa y
que, al mismo tiempo, despert en m algo que quizs siempre haba sabido de una
manera que no poda explicar, inconsciente, intuitiva y fuera de una lgica
convencional; de alguna forma, como quizs ms tarde entend, la comprensin es un
acto profundamente tico4. La cita es un poco extensa pero creo absolutamente
necesario el compartirla. Dice as:

La comprensin es una fuerza oprimente y terrible. A veces puede ser


un verdadero asesinato del alma en cuanto nivela diferencias vitalmente
importantes. El meollo del individuo es un misterio de la vida que se
muere cuando se lo aprisiona es por eso que los smbolos quieren seguir
siendo misteriosos. No lo son simplemente porque lo que hay en el fondo
de ellos no puede ser claramente aprehendido... En general, toda
comprensin, que es una adaptacin a puntos de vista generales,
contiene en s un elemento diablico que mata. Es torcer el curso de otra
vida, forzndola a seguir un cauce extrao dentro del cual no puede
vivir... Yo creo que la verdadera comprensin no comprende, pero vive y
acta... Deberamos bendecir nuestra ceguera ante los misterios de los
otros, porque ello nos resguarda de demonacos actos de violencia.
Deberamos ser cmplices de nuestros propios misterios, pero velar
pblicamente nuestros ojos ante el misterio del otro. En la medida en
que l es incapaz de comprenderse a s mismo, no necesita la
comprensin de los dems.

No es necesario comprender. Esta idea me parece clave. Tal vez la renuncia a la


posibilidad de comprender es el nico modo de poder, quizs, aproximarnos al Otro,
de comprenderlo incluso. Esta cuasi certeza se la debo, primariamente, a mi trabajo en

3
No he podido localizar la cita en la extensa obra de Jung directamente, aunque s la he vuelto a
encontrar en otras lecturas donde la citaban. Mi primer encuentro con ella fue en el Prlogo que Adriana
Schnake hace a una la biografa de Fritz Perls, creador de la Terapia Gestalt, en GRINDER, J. y R. (1989):
Fritz Perls, aqu y ahora. Ed. Cuatro Vientos.
4
Lvinas o Buber nos ayudarn a conceptualizar esa aceptacin del Otro sin concesiones.

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el campo de la interculturalidad y es algo que, gracias a ella, he seguido constatando


como docente, formadora o terapeuta. En interculturalidad aprend que lo importante
no es comprender al Otro, que quizs no sea necesario comprender para poder
compartir y comunicarnos con el Otro diferente, distinto, inescrutable; lo que s es
imprescindible es esa curiosidad, ese inters constante y esa aspiracin a comprender,
ese movimiento que nos pone en la relacin Yo-T a la que tantas veces haremos
referencia en estas pginas. Y este movimiento situado en el aqu y ahora de la
relacin desde un estar fenomenolgico, se defiende del juicio y de la comparacin.
De qu se trata entonces? Creo que de lo que se trata es de aceptar al Otro tal cual
es; de respetarlo desde la asuncin de nuestra imposibilidad de encuadrarlo o
enmarcarlo al estar el Otro en un juego-de-lenguaje, en un universo simblico del que
no tengo las claves. La relacin intercultural no es una relacin de dominacin,
simblica o fctica, sino de aceptacin. Intentamos encontrar siempre un sentido a
todo, incluso a nuestra propia vida, a nuestros actos; y, por supuesto, a los de los
dems. Necesitamos comprender porque necesitamos explicar, agarrar, controlar.
Comprender nos da seguridad. En las relaciones multiculturales la comprensin pasa a
un segundo plano, y tambin la seguridad y el control. Las potenciales relaciones
interculturales se basan, por tanto, en el contacto con la emocin la propia y la del
Otro-, as como en el entrenamiento en la confianza en uno mismo, en el Otro, en la
relacin-. Dice Fritz Perls5 en Sueos y Existencia que todo control, incluso el control
externo interiorizado t debes-, interfiere en el funcionamiento sano del organismo.
Hay solamente una cosa que debe ser la que controla: la situacin. (...) Escuchamos la
situacin. Mientras menor sea la confianza que tenemos en nosotros mismos, menor es
el contacto con nosotros y el mundo, mayor nuestro deseo de controlar. (2008: 28) En
este sentido, el miedo al Otro es un miedo a nosotros mismos, un miedo al miedo, una
resistencia como dice F. Perls- a pararnos en nuestros propios pies. Por eso creo que
las relaciones interculturales son una oportunidad perfecta para entrenar el auto-
conocimiento. El camino no es tanto llegar a conocer al Otro, como llegar a conocernos
a nosotros mismos, ya que slo as el Otro deja de ser nuestro reflejo y cobra entidad

5
Fritz Perls es el creador de la Terapia Gestalt.

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propia. Dice Jung que la verdadera comprensin no comprende, pero vive y acta....
No es necesario comprender para aceptar y respetar, sino que lo importante es vivir,
actuar, relacionarnos, sin importar lo diferente que seamos. Nuestra necesidad de
comprender, de controlar, entorpece e interfiere la escucha y la vivencia de la
situacin retomando la cita de Perls-, imposibilita un contacto verdadero con
nosotros mismos y con el mundo.
Hay algo que tambin me sugiere la cita de Jung. Cuando he recogido historias de vida,
he sentido cmo las personas se van (re)construyendo en el propio relato. Esa
(re)construccin implica un rememorar las experiencias vitales y los sucesos que han
ido configurando sus vidas. He percibido siempre el esfuerzo implcito en esos relatos,
en esas personas, por dibujar trayectorias con sentido, con significado (un destino
quizs?). Y creo que ese sentido es un ideal, algo que tranquiliza en la medida en que
el ser humano no siente que su vida es producto del azar o de la necesidad, -no
entraremos aqu en ese debate-, sino el producto de una serie de decisiones. Dice Jung
que Deberamos bendecir nuestra ceguera ante los misterios de los otros, porque ello
nos resguarda de demonacos actos de violencia. Y de nuevo me lleva a la idea de la
interculturalidad, aunque es aplicable a todos los aspectos de nuestra vida: hasta qu
punto estamos ejerciendo la violencia contra los otros, contra nosotros/as
mismos/as- al intentar enmarcarlo todo en un determinado esquema (marcos de
referencia, moral al uso, cdigos de familia, normas sociales,...? Creo que la respuesta
es obvia: tenemos terror a la contradiccin, a la discontinuidad. De ah esa necesidad
de comprender, de dotar de sentido, de buscar la linealidad, la consecuencia, el rastro.
De ah la dificultad de quedarnos en nuestros propios pies y aceptar el momento, sin
un antes y sin un despus. De ah la imposibilidad de ir al encuentro del Otro. La
psicoanalista relacional Donna M. Orange (2012), retomando al Paul Ricoeur (2005),
afirma que traducir es traicionar ya que cuando yo traduzco tus palabras en mi propio
significado, incluso con el mismo lenguaje, ya te he traicionado. Es un acto violento y
profundamente humano, ese intento de ir al Otro y comprenderlo; es casi una
cosificacin, un convertir, como dira Buber (2005), al T en un Ello.

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Para sostenerme en esta confrontacin que me produce el Otro frente a mi aspiracin


a comprenderlo, me apoyar de Gadamer, en su profunda y lcida paciencia
hermenutica. Para Heidegger el comprender es un proyecto, un poder-ser;
existencialmente hablando, es el ver o la visin del Dasein (Celle, 2000). La
posicin ms humilde de Gadamer me hace sentir ms cmoda en mis propias
limitaciones como aspirante a la comprensin. Gadamer (1994) sostiene que la mera
traduccin no nos lleva al entendimiento, a la comprensin, pero que s lo puede hacer
la interpretacin, ya que quien escucha al Otro escucha siempre a alguien que tiene su
propio horizonte. Y esta es la tarea profundamente humana, existencial dira yo, de la
hermenutica y, por ende, de las narrativas biogrficas, de la mediacin o del propio
quehacer teraputico. Tal y como sostuve en prrafos anteriores con referencia a la
oportunidad de adentrarnos en el autoconocimiento, Gadamer nos ensea que
comprender y entender es comprenderse y entenderse. De alguna forma somos
capaces de ver nuestro sitio en el mundo cuando vemos el sitio del Otro. En este punto
enlazamos con el apartado siguiente, constatando una nueva cuasi-certeza que gua
este trabajo: somos nuestras relaciones; pero esto lo dejaremos para ms adelante.
Por qu es tan importante la hermenutica gadameriana en la conceptualizacin que
me ocupa? Lo es en muchos aspectos. En primer lugar, por la horizontalidad, por la
humildad en la que nos coloca: La reflexin hermenutica implica que en toda
comprensin de algo o de alguien se produce una autocrtica. El que comprende, no
adopta una posicin de superioridad, sino que reconoce la necesidad de someter a
examen la supuesta verdad propia. Esto va implicado en todo acto comprensivo y por
eso el comprender contribuye siempre a perfeccionar la conciencia histrico-efectual.
(Gadamer, 1994: 117). El mtodo hermenutico nos confronta con la verdad instalada
en nuestro lenguaje, y nos sita en un nuevo espacio donde el dilogo abierto con el
Otro me transforma irremediablemente y accedemos a una nueva verdad, ms
compleja. Dice Gadamer6 que el camino de la verdad es la conversacin (1994: 206).
Los terapeutas a menudo se colocan en ese sitio que implica ver al Otro-paciente,

6
Y Kierkegaard, Jaspers, Buber, etc.

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como alguien que habla un idioma diferente y al que tienen que aprender a entender;
la propia Donna M. Orange lo expresa como si estuviramos sentados ante un
paciente de otra cultura, cuyo primer idioma no es el mismo que el nuestro. Slo
entonces podemos aprender del Otro. (2012: 113).
En segundo lugar, la hermenutica de Gadamer tambin es importante por su fe en el
lenguaje como espacio de encuentro. Dice van Manen (2003) que debemos ser
capaces de mantener una fe casi irrazonable en el lenguaje para hacer inteligible y
comprensible lo que reside ms all de l. El modo de decir fenomenolgico aspira a
eso, con la asuncin cuestionadora de que es justamente el lenguaje la frontera, el
lmite. Wittgenstein (1975) nos asegura que todo est expuesto, visible, en el lenguaje,
con su famosa mxima de que aquello sobre lo que no podemos hablar, debemos
guardar silencio. Para Wittgenstein todo est ah, ante nosotros, para ser visto y vivido;
de esta vivencia da cuenta nuestra experiencia que estamos experimentando. El
pasado se hace presente ahora, como un sedimento, que dira Merleay-Ponty.
Y es que el silencio tambin habla; y habla de nuestra limitacin, de la limitacin de
nuestra comunidad de vida, un mundo de vida, un juego-del-lenguaje. Slo en este
mundo mis palabras adquieren un significado y puedo usarlas. Ms all est la
incertidumbre, el malentendido, el acercamiento curioso e inseguro, la presuposicin,
el prejuicio, la esperanza. La relacin intercultural, el mtodo biogrfico, forman parte
de estos intentos de jugar otros juegos, desde la relacin en el mundo donde estamos
Yo y T como sujetos corporeizados, presentes.
El uso del lenguaje es, en s, un modo de situarnos en el mundo y de concebir
nuestras relaciones. Gadamer, Bajtn, Bruner, Gergen, slo por citar algunos, nos
advierten del riesgo del monologismo que nos quita de la relacin, que nos domina o a
travs del cual dominamos. Deca Gadamer que el lenguaje se va degradando ms y
ms a medida que nos habituamos a la situacin monologal de la civilizacin cientfica
de nuestros das y a la tcnica informativa de tipo annimo que sta utiliza. () hay
circunstancias objetivas que pueden atrofiar el lenguaje, ese lenguaje que es hablar-a-
alguien y contestar-a-alguien y que llamamos conversacin. (1994:210). La
fenomenologa hermenutica y mtodo biogrfico-narrativo, nos sitan en una

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perspectiva dialogal que nos confronta con las verdaderas y nicas descripciones de
las cosas, nos cuestiona el mundo narrativo donde estamos inmersos como una
tradicin textual que nos limita a ser tal y como nos contamos que somos: en la
medida en que cualquier realidad se objetiva o se da por sentada, las relaciones
quedan congeladas, las opciones obturadas y las voces desodas (Gergen, 2010:83).
Adentrarnos en lgicas diferentes, en textos civilizatorios distintos, aceptando la
validez de stos, es un requisito inalienable. Y las consecuencias son ticas y polticas,
tal y como deca Bajtn. El proceso de generacin ideolgica, tanto a gran escala como
a pequea escala, puede ser detectado en el relato, as como pueden ser detectados
los conflictos sociales. La clase social no coincide con el colectivo semitico en el
sentido de que diferentes clases sociales utilizan los mismos signos de la comunicacin
ideolgica, por ejemplo, un mismo idioma. Esto no quiere decir que no exista un
conflicto, sino que este conflicto queda reflejado en el signo: en cada signo se cruzan
los acentos de orientaciones ms diversas. El signo llega a ser la arena de la lucha de
clases (Bajtn, 1992: 49). Es la clase social dominante la que quiere domesticar al signo
presentndolo como algo inmvil y eterno, ajeno al conflicto que existe en su interior
entre las distintas valoraciones sociales. El signo es dialctico y este carcter dialctico
es especialmente revelador en las pocas de crisis sociales. Dice Bajtn que si borramos
y obviamos esta lucha social del signo, lo convertimos en algo muerto, slo til para
una investigacin meramente filolgica.
Gadamer me advierte que mis presuposiciones, el horizonte donde se sita mi
comprensin, no pueden dar forma al significado. Cmo puedo entonces escapar de
mis prejuicios, de mis lmites de sentido? Mi cultura, mi lenguaje, mi contexto
relacional, me capacitan para interpretar viendo lo que quiero ver, una Gestalt donde
percibo la forma que se hace evidente a mi pre-estructura de significado. Y esto tiene
que ver con todo, tambin con las hiptesis de una ciencia que pregunta retricamente
esperando la respuesta que estamos dispuestos a escuchar, que anticipamos con
nuestra capacidad de dotarla de sentido. Preguntamos y, de algn modo, sabemos la
respuesta, en una manipulacin tal vez inconsciente que nos permite permanecer
inmutables y cmodamente inmersos en nuestro horizonte de sentido. Slo en la

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medida en que el dilogo sigue y las construcciones continan abiertas, los


significados locales tal vez se ramifiquen y quiz las personas lleguen a compartir o
asimilar los modos de vida de los dems. (Gergen, 2010: 150) Puedo ampliar el
horizonte de mi comprensin cuando establezco el dilogo y me dejo llevar
permitiendo que el dilogo me transforme. En la experiencia de la conversacin o en el
dilogo con la historia de vida, se posibilita el intercambio incluso a veces la fusin-,
de horizontes de sentido; en cualquier caso, se hace posible la transgresin del lmite
que por creer que soy, acabo siendo.

1.3. LA DANZA DE LAS RELACIONES.

Lo que la conciencia nunca podr apreciar sin ayuda (sin ayuda del arte,
los sueos y cosas semejantes) es el carcter sistmico de la mente.

G. BATESON

Doy un paso ms para incorporar a este discurso las aportaciones que se me ofrecen
cuando el foco lo coloco en las relaciones, lo sistmico como el mundo de las
relaciones. Intento elaborar una explicacin del sujeto, del Otro, de m misma, no
como un Yo-individuo, sino como un Yo-relacional, distribuido como dira Bruner
(1991). G. Bateson (1998) afirmaba, como humilde padre fundador de una revolucin
en las ciencias humanas y psicolgicas, que si pensamos en las relaciones y
consideramos las cuestiones que nos ocupan como definidas exclusivamente por sus
relaciones, nos asombraramos. Desde la perspectiva que Bateson plantea, lo que

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evolucionan no son las individualidades, sino los contextos donde se relacionan, siendo
fundamental la interaccin que se produce entre los organismos.
Somos nuestras relaciones, nada escapa de la relacin porque es la relacin, lo
intersubjetivo, lo que me ofrece la posibilidad de la inteligibilidad al situarme en un
horizonte de sentido, en un juego-del-lenguaje; y lo subjetivo al poder ser un Yo frente
a un T. De hecho es lo que sostiene la interculturalidad frente a otros modos de
gestionar las relaciones multiculturales: es el hacer hincapi en las relaciones,
poniendo como eje la interaccin. Desde la pragmtica de la comunicacin, a la des-
ontologizacin del yo psicolgico propiciado por las psicoterapias narrativas y
sistmicas, las relaciones me constituyen en lo que soy ahora; y es justamente mi
capacidad de situarme en lo relacional la que me de-construye como ente psicolgico
esencial, monolgico y fro. Adquiero as la posibilidad de optar por una narracin u
otra del Yo que soy.
Comienzo por Gergen y su construccionismo social. Dice Gergen que () las
consecuencias de una ontologa comunitaria o relacional () encuentran
desasosegador el hecho de que se elimine el acento en los procesos psicolgicos. () La
'mente individual' no slo pierde su fundamentacin ontolgica sino todos sus
constituyentes tradicionales: las emociones, el pensamiento racional, los motivos, los
rasgos de personalidad, las intenciones, la memorias, y similares. Todos estos
constituyentes del yo se convierten en construcciones histricamente contingentes de la
cultura. (2010: 95). Efectivamente, si lo que enfocamos son las relaciones, se abre ante
nosotros un mundo asombroso. Me interesa el construccionismo de Gergen cuando
habla de ensanchar la conversacin, de descentrarnos en el sentido en que la
mediacin intercultural sugiere como veremos ms adelante; porque nos ensea la
multiplicidad de modos en los que el mundo es, y puede ser construido (2010: 104).
En su obra Realidades y relaciones: aproximaciones a la construccin social, va
haciendo un recorrido por cmo se han ido configurando una serie de
conceptualizaciones acerca del Yo desde un punto de vista social, relacional (2010:
259-269). Desde Vygotsky y su perspectiva histrico-cultural donde las funciones
mentales superiores se producen en primer lugar a nivel social, en lo interpsicolgico,

33
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

para pasar despus a lo intrapsicolgico; pasando por el interaccionismo simblico y la


antropologa simblico-cultural de C. Geertz; hasta la psicologa cultural de Bruner,
superado su cognitivismo; y, las terapias narrativas fundadas por Epston y White. Pero
si hay un autor pionero, como decamos arriba, sera Bateson.
Bateson, con su teora del doble vnculo (double-bind), revoluciona la psicopatologa al
introducir la comunicacin como piedra angular explicativa, concretamente, en el caso
de la esquizofrenia. Con sus aportaciones se abre un nuevo campo en la psicoterapias
(familiares, sistmicas, narrativas, relacionales,), donde lo emocional y lo identitario
adquieren significado dentro de una determinada matriz relacional, como gustan decir
los psicoanalistas intersubjetivos ms contemporneos. De este modo, podemos
revisarlo todo desde el enfoque relacional: emociones, identidad, conflicto, patologa
como acontecimientos dentro de pautas relacionales: como acciones sociales que
derivan su significado e importancia de su situacin dentro de rituales de relacin.
(Gergen 2010: 269) Nuestra racionalidad occidental, tan acostumbrada a la causalidad
mecanicista, lineal, se desborda; nuestro discurso se ampla, como dira Geertz (1991),
ese discurso que tenemos sobre el mundo, sobre nuestra realidad, se nos queda
pequeo ante un nuevo modo de mirar(nos). Y esta mirada es esencial en
interculturalidad, donde a menudo nos encontramos con Otros cuya identidad escapa
a una racionalidad psicolgica individualista tan culturalmente nuestra.
Por ltimo, me gustara al menos hacer referencia a las aportaciones comunicacionales
que incorporo. Por una parte, las de la Escuela de Palo Alto: la pragmtica de la
comunicacin humana de Watzlawick, Bavelas y Jackson (2002); y, por otro, las de la
terapia narrativa de White y Epston (1993). La relacin es comunicacin, vivimos
continuamente inmersos en procesos comunicativos. Todo es relacin y, por tanto,
comunicacin. Mi conceptualizacin de la mediacin y de los conflictos es bsicamente
comunicacional, narrativa. Este enfoque tiene, desde mi punto de vista, enormes
ventajas como intentar exponer ms adelante7; pero quiero aqu sealar una ventaja
que me parece fundamental: la posibilidad de dejar de estigmatizar y cosificar los
conflictos interculturales bajo el epgrafe de conflictos tnicos, enfatizando lo cultural

7
Parte II, Captulo 5.

34
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

cuando, en la mayora de las ocasiones, lo que se produce es un desajuste pragmtico


en el marco de unas relaciones que esconden desigualdades y juegos de poder
desequilibradores; relaciones inmersas en universos simblicos con pautas
comunicativas diferentes, incluso, contradictorias: () las personas pueden decir algo
y significar otra cosa y, como acabamos de ver, hay interrogantes cuyas respuestas
pueden estar por completo fuera de nuestra percepcin. (Watzlawick, Bavelas y
Jackson, 2002:37). El papel de la mediacin, ser el de la traduccin en el sentido de
traduccin metacomunicativa y el de favorecer la apertura a nuevas narraciones ms
inclusivas. Se tratar de intentar traducir los marcos de referencia pragmticos
(relacionales, sistmicos) desde donde se produce la comunicacin. Cuando se puede
acceder a la decodificacin de los marcos de referencia del Otro, el conflicto como
bloqueo en la comunicacin (y en la relacin) puede desaparecer, y lo que queda es ya
la voluntad o no de entrar en la relacin. Por otra parte, hay un fuerte componente
emocional en los aspectos pragmticos de la comunicacin, entendiendo las
emociones desde un enfoque relacional, cultural: () no es necesario recurrir a
ninguna hiptesis intrapsquica imposible de verificar en ltima instancia, y de que es
posible limitarse a las relaciones observables entre entradas y salidas, esto es, a la
comunicacin. (Watzlawick, Bavelas y Jackson, 2002: 44). Lo relevante en la
pragmtica de la comunicacin no es el contenido en s mismo, sino el aspecto
relacional de la comunicacin.
La aportacin de Watzlawick, Bavelas y Jackson (2002) se basa en que los seres
humanos, en tanto que sistemas vivos, tienen relaciones cruciales con su entorno y
son, en consecuencia, sistemas abiertos. Y, como sistemas abiertos, los sistemas
humanos adquieren una serie de caractersticas: totalidad, retroalimentacin,
equifinalidad. La totalidad hace referencia a la configuracin gestltica que indica que
un sistema no es la suma de sus partes, sino un todo complejo donde cada una de las
partes est relacionada con las dems, afectando al sistema completo y al resto de las
partes, el cambio que se produce en una de ellas: () las secuencias de comunicacin
seran recprocamente inseparables; en sntesis, que la interaccin es no-sumativa.
(2002: 122). La retroalimentacin tiene que ver con el cambio conceptual que se

35
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

produce con el advenimiento de la ciberntica, desde la materia a la informacin, la


retroalimentacin y la circularidad () constituyen el modelo causal adecuado para
una teora de los sistemas interaccionales. (2002: 123). La equifinalidad implica que
idnticos resultados pueden tener orgenes distintos, siendo lo fundamental la
naturaleza de la organizacin: en el anlisis del modo en que las personas se afectan
unas a otras en su interaccin, consideraremos que las caractersticas de la gnesis o el
producto son mucho menos importantes que la organizacin de la interaccin. (2002:
124). La conceptualizacin de los sistemas abiertos dota de complejidad; el estado final
de un sistema cerrado est determinado por sus circunstancias iniciales, pudiendo
estas circunstancias erigirse en las mejores explicaciones de lo que sucede en el
sistema, pero en el caso de los sistemas abiertos, el sistema en s mismo su
organizacin- se erige como su mejor explicacin. Si consideramos los conflictos
culturales como formas de entrada al sistema de destino, tal y como en psicoterapia se
conciben los sntomas como una de las mltiples formas de entrada al sistema
familiar y no como una expresin de conflictos intrapsquicos. (2002: 44-45); podemos
concluir que estos conflictos son funcionales para las personas que vienen de fuera y
para las personas de dentro: funcionales para sus identificaciones, sus
presuposiciones, sus narraciones. La interculturalidad es lo que causa incomodidad, es
lo que hace que el sistema se desequilibre.
La pragmtica de la comunicacin nos ofrece un mundo de nuevas posibilidades a la
hora de aproximarnos al anlisis relacional que implica la mediacin: 1) Priorizar
efectos a causas: () cuando el por qu de un fragmento de conducta permanece
oscuro, la pregunta para qu? puede proporcionar una respuesta vlida. (2002: 46). 2)
Optar por la circularidad frente a la linealidad, donde se rompe el esquema emisor
receptor: () en las cadenas progresivas lineales, de causalidad tiene sentido hablar
acerca del comienzo y el fin de una cadena, tales trminos carecen de sentido en los
sistemas con circuitos de retroalimentacin. (2002:46). 3) La normalidad frente a la
anormalidad que surge de un pre-juicio o un juicio descontextualizado: () desde un
punto de vista comunicacional, un fragmento de conducta slo puede estudiarse en el

36
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

contexto en que tiene lugar, los trminos cordura y alienacin pierden


prcticamente su significado como atributos de individuos. (2002: 47).
Pasar ahora a propuestas sistmicas concretas que tienen mucho que ver con las
propuestas que he estado presentando aqu y que tienen ya un recorrido importante
en el mbito de lo socioeducativo: la terapia estratgica y la terapia narrativa; junto
con las aportaciones de la pedagoga sistmica. Estos tres enfoques pueden realizar
importantes contribuciones a la conceptualizacin y a la intervencin en el mbito de
la mediacin intercultural.

1.4. IDENTIDADES, ESPACIOS, MOVIMIENTOS: LA MIRADA SISTMICA EN


EDUCACIN.

Los cuentos son el camino real hacia el estudio de las relaciones. Lo que
es importante en una historia, lo que es verdad en ella, no es el
argumento, las cosas o las personas en el cuento, sino las relaciones
entre ellas.

G. BATESON

Somos sistemas que participamos en sistemas, sistemas abiertos que nos equilibramos
y desequilibramos continuamente a partir de lo que sucede en nuestro entorno, en
esos otros sistemas con los que nos vinculamos: personas, familia, comunidad,
grupos, Si nos miramos a nosotros mismos como sistemas abiertos que participamos
en sistemas, la visin que propongo de los choques culturales con los que los

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

mediadores interculturales trabajan se sitan en lo que podramos llamar una prdida


del equilibrio. Tambin a nivel de identidad estamos a lo largo de nuestro proceso vital
en continuas prdidas de equilibrio y en contnuos intentos por restablecerlo: cada
uno de nosotros constituye representaciones del mundo, de s mismo y de los dems,
que forman un sistema de seguridad e identidad personales que se resisten al cambio.
(Fiorenza y Nardone, 2004: 9). No voy a adentrarme en profundidad en lo que la Teora
de Sistemas o la llamada Segunda Ciberntica han aportado a las ciencias sociales y a lo
socioeducativo8; mi intencin es nicamente mostrar un pequeo esbozo que sirva de
aproximacin a la perspectiva desde la que me acercar a las relaciones interculturales
y a los conflictos que surgen en este contexto. Me apoyar en las aplicaciones que las
aportaciones de Bateson y la Escuela de Palo Alto han tenido en el mbito educativo de
la mano de autores como Nardone, la terapia narrativa de White y de la inclusin de
los presupuestos de la pedagoga sistmica. Las aportaciones de la visin de
comunicacional y sistmica de Nardone con su terapia estratgica, o las estrategias de
la terapia narrativa, as como las que nos llegan de la pedagoga sistmica, nos van a
proporcionar una serie de herramientas que van a favorecer, sobre todo, la inclusin,
algo tan importante en interculturalidad; adems, nos facilitan un modo de mirar que
sita a la persona en su trama de vnculos, en sus lealtades visibles e invisibles, en
funcin de su contexto no slo fsico, sino tambin emocional e interno, siempre en la
bsqueda del equilibrio.
La propuesta de la terapia estratgica de Fiorenza y Nardone (2004) parte de una idea
que rompe con la causalidad lineal y considera el cambio no una constante. Nos
situamos en una reflexividad distinta9. La idea esencial de este enfoque nos dice que el
observador est inserto en lo observado, siendo toda descripcin autorreferente; la

8
Remito para ello a Ballester y Colom (2012b).
9
Distintos tipos de reflexividades: 1) La reflexividad ntica (mecnica newtoniana): tiene que ver con
una actividad objetivadora del sujeto en el proceso de medicin que tiene como resultado su alteracin.
2) La reflexividad lgica (mecnica relativista): tiene que ver con la interpretacin desde fuera. 3) La
reflexividad epistmica (mecnica cuntica): el sujeto - los sistemas interpretan el medio que les rodea al
ser considerados organizacionalmente cerrados e informacionalmente abiertos, en ese proceso de
interpretacin producen y reproducen el sentido. 4) Auto-reflexividad (segunda ciberntica): se alcanza
una reflexividad sumamente compleja al establecer relaciones reflexivas epistmicas ms profundas con
el sujeto, el sistema objeto refleja en su totalidad las virtualidades de la subjetividad del sujeto.
(Ballester y Colom, 2012a: 326-327).

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

objetividad10 es un concepto errneo porque se funda en el presupuesto de separar


observador y observado.
Lo usual es pensar que para resolver un problema es imprescindible conocer sus
causas; sin embargo, la prctica nos dice que esto no siempre es as, que saber no
implica resolver, que la aplicacin de este modo de intervencin a problemas
complejos como las interacciones humanas puede ser ineficaz y disfuncional. Lo que se
plantea, desde esta perspectiva que proponen Fiorenza y Nardone, no es saber las
causas, sino observar cmo funcionan los sistemas e intervenir desde aqu. Se trata
entonces de pensar que los problemas humanos () pueden ser el producto de las
interacciones que cada persona construye con la realidad en la que vive. (2004: 17).
Observamos las interacciones en los distintos contextos de las personas portadoras de
las dificultades (la tutora con los padres, la clase, la familia, el trabajo, el centro de
salud, etc.) y se ponen de manifiesto las dinmicas comunicaciones patolgicas
(paradojas, dadas, formas rgidas de comunicacin, bloqueos, etc.). La causalidad no
es lineal, sino circular11; y los problemas humanos se rigen sobre una base de
interacciones comunicativas que cada persona establece con las dems y con su
realidad.
Son muchas las aportaciones que este tipo de visiones aportan a la gestin de la
mediacin intercultural. Destacamos, como ejemplo, la forma en que se pueden
entender los bloqueos debidos a la rigidez de las posiciones (2004: 98); la necesidad de
hablar el lenguaje del cliente, sin ningn tipo de juicio previo o prejuicio (deviacin,
anormalidad, etc.) (2004: 76); la idea de que el significado de cualquier suceso
depende del marco dentro del cual lo percibimos, as como que la reestructuracin,
aplicada a las relaciones interpersonales, ensea otro juego en el sentido de
Wittgenstein-, en sustitucin del viejo (2004: 63); la forma en cmo entendemos e

10
Asumir una posicin constructivista y ciberntica significa sencillamente renunciar a teoras o
modelos ligados rgidamente a conceptos determinsticos y a clasificaciones obsoletas, incapaces de
describir de manera funcional las constelaciones de la persistencia de un problema. (Fiorenza y
Nardone, 2004: 41).
11
() el proceso interactivo y comunicativo asume una forma circular mediante las recprocas
retroacciones entre las variables. Una vez activado este proceso circular, ya no existe un principio y un
final, sino nicamente un sistema de influencia recproca entre las variables. De aqu la exigencia de
estudiar el fenmeno en su globalidad, teniendo siempre presente que cada variable se expresa siempre
en funcin de su relacin con las dems y con el contexto situacional. (Nardone y Watzlawick, 1990: 40)

39
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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intervenimos ante la resistencia al cambio, no forzando el cambio y aumentando la


resistencia al mismo (2004: 28-29); la idea de que un problema a travs de su solucin
(2004: 76): lo que importa es crear condiciones en las cuales sean posibles el cambio y
la solucin al problema. Mediante adecuadas reestructuraciones se construyen
realidades inventadas que producen nuevas realidades concretas. (2004: 70); y, no se
interviene desde la crtica o la culpabilizacin a la conducta del sujeto, sino desde la
observacin del funcionamiento del sistema donde la conducta en cuestin se inscribe
y a la que responde. Estos aspectos concretos que recojo aqu brevemente, tienen una
gran fuerza en la propuesta de mediacin intercultural que propongo ms adelante.
Por su parte, la terapia narrativa, nos aporta tambin esclarecedoras ideas. Este
enfoque psicoteraputico (Epston y White, 1993; Payne, 2002; Ramos, 2001) entiende
que nuestra identidad personal emerge en funcin de lo que creemos saber de
nosotros y de cmo nos describimos; y lo que sabemos de nosotros est en funcin de
las prcticas culturales en las que estamos inmersos (Berne, 1986). Las historias que
nos constamos a nosotros mismos y las historias que elegimos construir para contarnos
a los otros, estn determinadas por los relatos que nos han colonizado (etiquetas,
evaluaciones, exclusiones, clasificaciones,), en tanto padres, madres, hijos, alumnos,
parejas, profesionales, o cualquier posicin social que ocupemos. Desde este
presupuesto, la terapia narrativa lo que nos ofrece es la posibilidad de optar a
contarnos de otra forma, de construir nuevas historias sobre lo que somos. Esta
posibilidad es fundamental en una conceptualizacin comunicacional y narrativa del
conflicto y de la intervencin en mediacin intercultural.
La terapia narrativa se plantea cmo las personas organizan sus vidas alrededor de
ciertos significados y cmo al hacerlo contribuyen inadvertidamente a la supervivencia
de sus dificultades. Es lo que Berne (1986) llam el guin de vida, ese esquema que
nos estructura como sistema y que puede llegar a patologizar nuestras interacciones y
la visin que tenemos que nosotros mismos. Esta idea est presente en otras
psicoterapias como la Terapia Gestalt o el Psicoanlisis Relacional (Orange, 2013, 2012),
incluso en la Teora del Apego de Bowlby (2014; Marrone y Diamond, 2001), donde se
colocan en primer lugar las interacciones tempranas en la socializacin primaria como

40
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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determinantes en las relaciones posteriores de las personas con sus entornos.


La Teora del Self, la Teora Intersubjetiva y el Psicoanlisis Relacional, nos proponen la
existencia de tres inconscientes (Orange, Atwood y Stolorow, 2012): prerreflexivo,
dinmico e invalidado. El inconscientes prerreflexivo nos habla de las inferencias
emocionales que el nio extrae de la experiencia intersubjetiva en su familia de origen
y que se corresponden con lo que el Terapia Gestalt se denominan introyectos,
mandatos inconscientes, lealtades y categorizaciones, que nos definen desde un sitio
muy oculto a nuestra consciencia (Pearrubia, 2008; Polster y Polster, 2005). El
inconsciente dinmico, habla cmo los efectos de esas informaciones tempranas no
disponibles para la reflexin, continan hacindose presentes en el modo en cmo nos
relacionamos en nuestra vida adulta. Por ltimo, el inconsciente invalidado hace
referencia a aspectos subjetivos que nunca pudieron expresarse ni tomar forma
experiencial porque no encontraron la validacin externa en nuestro contexto
emocional. Como sostena la intuicin sistmica de Bateson, la patologa no se sita en
el paciente, sino en sus relaciones y en cmo las interioriza, las siente y las actualiza en
su vida. Esta idea que retoman todas las psicoterapias de tercera generacin y las
pscioterapias humanistas y relacionales, desde el construccionismo social de Gergen
hasta los ltimos desarrollos, ms humansticos, en las terapias cognitivo-conductuales
(Cancrini, 1991; Erskine, Moursund y Trautmann, 2012). Desde esta perspectiva
analizaremos los conflictos, las narraciones de vida y plantearemos una intervencin en
mediacin que ponga lo sistmico como perspectiva transversal a cualquier
comprensin e interpretacin posibles. Lo que la terapia narrativa enfatiza es el hecho
de estar inmersos en textos, en construcciones narrativas, que nos autorreferencian y
que podemos optar a resignificar. La metodologa biogrfico-narrativa es una manera
de acceder a esas narraciones internas que nos construyen como lo que creemos ser.
La estrategia bsica que plantean White y Epston, se apoya en la externalizacin del
problema, un abordaje teraputico que insta a las personas a cosificar y, a veces, a
personificar, los problemas que las oprimen. En este proceso, el problema se convierte
en una entidad separada, externa por tanto a la persona o a la relacin a la que se
atribua. Los problemas considerados inherentes y las cualidades relativamente fijas

41
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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que se atribuyen a personas o relaciones se hacen as menos constantes y restrictivas.


(1993: 53). Esta estrategia funciona porque los relatos que las personas hacen de sus
vidas determinan el significado que atribuyen a sus experiencias vitales y tambin los
aspectos que seleccionan de estas experiencias vitales para asignarles significado; se
escoge lo que entra dentro del guin de vida, lo que se enmarca dentro de la narracin
hegemnica en la que me inscribo, dejando fuera de la significacin en la que me
referencio, lo marginal, lo inadmisible, lo penalizado, por el relato dominante (familia,
cultura, Estado, etc.).
La terapia narrativa se sita en lo que Bruner (1999, 2010) denomina un modo
narrativo de pensamiento y que abordaremos en el siguiente Captulo; y que, en el
caso de la terapia narrativa, se traduce en: 1) otorgar la mxima importancia a las
viviencias de las personas; 2) favorecer una percepcin cambiante del mundo; 3)
desencadenar presuposiciones, establecer significados implcitos y generar
perspectivas mltiples; 4) estimular la polisemia, el lenguaje potico y metafrico, la
coloquialidad, todo ello para intentar construir nuevos relatos; 5) reconocer que las
historias se co-producen, otorgando al observado/objeto en autor privilegiado; y al
observador/sujeto en la implicacin del co-autor, (Epston y White, 1993).
Por ltimo, quisiera exponer brevemente, los presupuestos de la llamada pedagoga
sistmica. Tambin se alimenta de las innovaciones paradigmticas que auspici la
Teora de Sistemas, a lo que aade la metodologa psicoteraputica creada por Bert
Hellinger denominada Constelaciones Sistmicas (Hellinger, 2011, 2012a, 2012b;
Olvera y Hellinger, 2010; Olvera y Schneider, 2007 ; Weber, 2009). Las aplicaciones de
estas teoras al campo socioeducativo es lo que se conoce como Pedagoga Sistmica.
La idea de partida es que cada familia12 construye una conciencia formada por los
hechos significativos que han ocurrido, creencias, valores y maneras de hacer y de
posicionarse que aseguran su supervivencia y pertenencia al sistema. (Traveset, 2008:
20), de forma que cada familia es un sistema abierto que tiene una leyes de
funcionamiento que afectan a todos sus miembros de una forma consciente o
inconsciente. Lo que se plantea la intervencin desde la mirada de la pedagoga

12
Esta idea se ampla a las instituciones (centros de trabajo, centros educativos, comunidades de
vecinos, etc.)

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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sistmica es, justamente, contar con esta informacin sistmica a la hora de abordar la
intervencin socioeducativa.
La pedagoga sistmica es una pedagoga de los vnculos (Parellada, 2012; Gmez,
2012; Olvera, 2012) eminentemente prctica, con una vocacin de trabajar por la
inclusin y la pertenencia desde el respeto, teniendo en cuenta las relaciones y sus
rdenes (pertenencia, jerarqua y equilibrio13). Aplicaciones de con este enfoque se
estn llevando a cabo en el campo socioeducativo con resultados sorprendentes14.
Considero que incluir la perspectiva de la pedagoga sistmica y de las constelaciones
sistmicas al campo de la mediacin intercultural es una empresa que quizs an
quede lejos, pero en que la creo que hay ir construyendo las bases y seguir trabajando.

13
Los denominados rdenes del amor de Hellinger, que tambin se aplican en el campo de la ayuda o
el servicio: los rdenes de la ayuda, ya sea psicoteraputica, educativa o social.
14
Algunos ejemplos de experiencias socioeducativa desde la perspectiva de la pedagoga sistmica:
ROMERO RODRGUEZ, S.; SECO, M. y LUGO, M. (2015): Orientar desde el Ser: algunas aportaciones del
programa Orient@cual para la elaboracin del proyecto profesional y vital de alumnado de PCPI y
CFGM. Revista Electrnica Interuniversitaria de Formacin del Profesorado, 18 (2), 7589. ROMERO
RODRGUEZ, S. (2013): Hacia una orientacin profesional sistmico-narrativa., en P. Figuera (coord.):
Orientacin profesional y transiciones en el mundo global. Innovaciones en orientacin sistmica y en
gestin personal de la carrera. Barcelona: Laertes, p.125-160. BALLESTER, L. y COLOM, Antoni J. (eds.)
(2012): Intervencin sistmica en familias y en organizaciones socioeducativas. Barcelona: Octaedro.
CORDERO, M. A. (2007): Pautas que facilitan mi labor en el aula, Aula de Innovacin Educativa, 158,
18-20. ESCUELA COOPERATIVA EL PUIG (2012): Races y escuela, Innovacin Educativa, 211, 35-38.
FERRER, C. y BALLARN, P. (2012): El aula como alambique para destilar emociones, Innovacin
Educativa, 211, 39-43. GARCA TRABAJO, J.A. (2007): Aplicacin de las herramientas sistmicas en el
trabajo curricular y en la resolucin de conflictos en la escuela, Aula de Innovacin Educativa, 158, 25-
28. OLVERA, A. y SCHNEIDER, S. (2007): Los conflictos de los alumnos en la escuela como una expresin
de amor a su familia, Aula de Innovacin Educativa, 158, 15-17. OLVERA, A. y HELLINGER, B. (2010):
Inteligencia Transgeneracional. Sanando las heridas del pasado. Mxico: CUDEC. PASCUAL, J. C. (2007):
Pertenencia y orden: aplicando la pedagoga sistmica a la tutora de secundaria, Aula de Innovacin
Educativa, 158, 33-36. PARELLADA, C. (2012): Mostrando los vnculos, urdiendo las redes, mirando al
futuro: el fascinante mundo de la pedagoga sistmica, Innovacin Educativa, 211, 11-17. PARELLADA,
C. y TRAVESET, M. (2007): Un proyecto para la investigacin y el desarrollo de herramientas y
estrategias prcticas en pedagoga sistmica, Aula de Innovacin Educativa, 158, 21-24. RODRGUEZ
SIMN, M. J. (2007): Reconocimiento, confianza y colaboracin, tres palabras clave para la educacin,
Aula de Innovacin Educativa, 158, 31-32. TRAVESET, M. (2012): Metodologa CAMP(O): un modelo de
orientacin psicopedaggica y atencin a la diversidad desde la pedagoga sistmica, Innovacin
Educativa, 211, 18-23. VERNET, T. (2012): Una organizacin de centro desde una mirada sistmica,
Innovacin Educativa, 211, 29-34.

43
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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CAPTULO 2.
EL CONOCIMIENTO BIOGRFICO:
LA INVESTIGACIN BIOGRFICO-NARRATIVA.

2.1. EL CONOCIMIENTO BIOGRFICO.


2.2. LA INVESTIGACIN BIOGRFICO-NARRATIVA.
2.3. NARRATIVA, EDUCACIN E INTERCULTURALIDAD.
2.4. EN EL CENTRO: EL DILOGO.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

INTRODUCCIN.

No me pregunten quin soy, ni me pidan que siga siendo el mismo.


M. FOUCAULT

En el captulo anterior intent presentar los fundamentos tericos que sustentan este
trabajo de investigacin; lo que pretendo ahora es adentrarme en los fundamentos
tericos de la metodologa en la que se sostiene: la investigacin biogrfico-narrativa.
Mi inters se centra en mostrar cmo el mtodo genera un tipo de conocimiento a
partir de una metodologa emprica que responde, desde mi propia experiencia
investigadora, a los requerimientos de esas tres miradas tericas que expuse en el
anterior captulo: fenomenolgica, hermenutica y sistmica; tanto desde una
exigencia existencial, como tica y poltica15. Y digo esto ltimo, teniendo en cuenta
que, como dice Gadamer el horizonte situacional que constituye la verdad de un
enunciado implica a la persona a la que se dice algo con el enunciado (1994: 59); y
que lo biogrfico-narrativo, sobre todo en el campo de la interculturalidad, apuesta por
una conceptualizacin de la ciencia16 que sirva para algo ms que ratificar desde la
tradicin histrica lo que ya sabemos sobre nosotros mismos, sino tambin,
directamente, para algo distinto: procede recibir de ellas un acicate que nos conduzca
ms all de nosotros mismos. (1994: 46). Este captulo habla de un mtodo, de un
modo de investigar, que se basa en el intento de ir ms all de nosotros mismos; un
conocimiento el biogrfico-narrativo-, que nos habla de la posibilidad de ser otros.
El enfoque que presento se incluye en lo que se ha denominado epistemologa del giro
narrativo (Glez. Monteagudo, 2009; Glez. Monteagudo y Ochoa, 2014; Bolvar y
Domingo, 2006; Bolvar, 2012; Pineau, 2007; Orange, Atwood y Stolorow, 2012; Davis y

15
Al remitir a los individuos la tarea de construir sentido con su vida, esta revolucin bio-tica y
biopoltica postmoderna traslada la dialctica bio-lgica desde arriba hacia abajo. El sentido de la vida
ya no est dado prioritariamente por la aplicacin de leyes religiosas o cientficas; debe ser construido
por la expresin de los vivientes que movilizan la reflexin y la formacin de signos. (Pineau, 2009: 262).
16
Ciencias humanas o del espritu (Geisteswissenschaften) en la conceptualizacin de Dilthey.

45
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

Harr, 2007; Bruner, 1985, 1991, 1999, 2010; Gergen, 1996, 2006a, 2006b, 2011;
Epston y White, 1993; Geertz, 1980, 1986, 1997, 2010; Van Manen, 2003; etc.).Se trata
de una corriente epistemolgica que recoge las aportaciones de distintas disciplinas
(filosofa, antropologa, sociologa, psicologa, pedagoga), influyendo decisivamente en
la metodologa biogrfica, al potenciar un nfasis en lo narrativo-textual, lo simblico y
en los debates en torno a la construccin del significado. Mi propuesta terico
metodolgica tiene como eje ese giro interpretativo que implica lo identitario,
entendiendo que la persona se construye en el relato, siendo la autorreferencialidad de
la narracin biogrfica una suerte de compleja elaboracin existencial que siempre
queda abierta a nuevas revisiones y resignificaciones. Destaco as la dimensin de un
autoconocimiento profundamente transformativo (Lpez Grriz, 2007; Pineau, 2006,
2009; Davis y Harr, 2007), que implica el uso del mtodo biogrfico-narrativo para las
personas implicadas en el proceso investigador, el Yo y el T co-autores de narraciones
biogrficas como las que presento en este trabajo de investigacin.
La estructura de este captulo, como las muecas rusas, va desde lo ms
comprehensivo hasta lo ms concreto. Comienzo por lo que sera una reflexin sobre
qu tipo de conocimiento es el que podemos obtener a partir del material biogrfico y
cmo se caracteriza. Sigo con la conceptualizacin de la investigacin biogrfico-
narrativa, teniendo siempre en cuenta que en el caso que nos ocupa, lo biogrfico-
narrativo es, al mismo tiempo, mtodo y objetivo de investigacin, tal y como veremos.
A continuacin, me centro en las potencialidades de la metodologa en el mbito de la
interculturalidad, concretamente, en el estudio de la mediacin intercultural; para
terminar, desde mi punto de vista, con lo que considero es el esqueleto bsico del
mtodo, la relacin que emerge en el dilogo, siempre presente, como matriz esencial
del mtodo biogrfico-narrativo.

46
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

EL CONOCIMIENTO BIOGRFICO.

La verdad es que estamos tan ntimamente insertos en el lenguaje como


en el mundo.

GADAMER

Qu epistemologa sustenta y emerge del conocimiento biogrfico es la cuestin que


va a ocuparme en este apartado. Considero que el conocimiento que emerge de las
prcticas biogrficas y narrativas se nos aparece, en el tiempo que nos ha tocado vivir,
como un (auto)conocimiento de radical importancia a la hora de entender nuestro
entorno, de pensarnos como seres humanos y de dotar de sentido nuestra existencia,
tal y como han planteado autores provenientes de disciplinas diversas (Castell, 2006;
Bernal, 2011; Lpez Grriz, 2007; Orange, 2012; Pineau, 2006a, 2006b, 2007, etc.).
Desde una narrativa pedaggica centrada en la identidad que aspira a comprender
la educacin como elaboracin de sentido personal en la cultura. (Bernal, 2011: 285);
hasta las prcticas psicoteraputicas o las investigaciones en campo de la salud que
estn optando en los ltimos tiempos por un enfoque biogrfico-narrativo centrado la
relacin y en la co-construccin de significados; todo este giro narrativo responde a
la evolucin que ha ido producindose en el campo de las ciencias sociales y sanitarias,
la segunda ciberntica (Ballester y Colom, 2012), las psicoterapias de tercera
generacin de corte humanista y existencial (Daz Olgun, 2007; Orange, 2012; Epston y
White, 1993; Bateson, 1998); todo ello en el marco de una comunidad de vida
postmoderna y globalizada de finales XX y principios de siglo XXI, donde las
identidades y las fragmentaciones, se erigen como foco de inters: En las complejas
sociedades actuales en plena mutacin y transformacin, las personas sufrimos fuertes
desestructuraciones y vamos buscando la manera de comprendernos, verbalizarnos,
narrarnos y reestructurarnos para encontrar un equilibrio. Esta bsqueda de la

47
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

comprensin experiencial subjetiva, no slo es individual, sino tambin colectiva. Ello


lleva a los investigadores y formadores a buscar frmulas de investigacin y formacin
basadas en las experiencias de vida de los individuos, de los grupos y de las
instituciones. (Lpez Grriz, 2007:12).
La pregunta de partida podra ser: es la narratologa una manera cualitativamente
diferente de presentar las percepciones personales y sociales o es, en cambio, el estudio
de una manera cualitativamente diferente de representar esas percepciones, una
manera diferente de conocimiento? (Huberman, 2005: 185).
El conocimiento biogrfico narrativo emerge, como decamos, del giro narrativo; o,
de lo que Pineau (2007:4) denomina el giro reflexivo como cambio paradigmtico, y
que l caracteriza del siguiente modo17:
CUESTIONES PARADIGMAS
CONSTITUYENTES
Ciencia aplicada Prctico-reflexivo

Sobre qu se reflexiona? El mundo concebido, abstracto: El mundo vivido, concreto:


Objetos de la investigacin las teoras, las leyes, los las prcticas, las acciones, las
modelos. experiencias.
Quin reflexiona? Los investigadores profesionales Los prcticos, los actores, los
de la reflexin: conocimiento sujetos.
vlido, objetivo.
Cmo reflexionar?

- Metodologa Metodologa dicotmica de Metodologas interactivas de


divisin social y tcnica de investigacin con guiones:
investigacin: sujeto/objeto, investigacin-accin,
prctica/teora, accin/reflexin. colaborativa, formativa.

Disciplinar positivista de un Transdisciplinar de un saber


- Epistemologa saber analtico, preciso, cierto, sistmico, complejo,
organizador. dialctico.
Por qu reflexionar? Objetivos de explicacin y de Objetivos de comprensin
Axiologa, tica. comprensin terica para prctica y terica, pero
encontrar leyes, modelos, tambin de empoderamiento
principios para ser aplicados. del actor y del acto.

No me voy a detener en autores que como Morin o Rorty, han influido tan
decisivamente en este giro, junto a los postestructuralistas, y otras corrientes que nos

17
Tabla recogida y traducida de Pineau (2007:4)

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

llevaran mucho ms all de las limitaciones de este documento. Bsicamente, nos


quedamos con la idea de que el conocimiento biogrfico-narrativo: Es un enfoque que
da respuestas a las necesidades que se estn presentando en el mundo actual (). Las
personas necesitan autoconocerce desde sus experiencias de vida, reelaborarlas y
darse un equilibrio y una identidad. (Lpez Grriz, 2007:35).
Para Bruner, la narracin es la forma ms natural y ms temprana de organizar nuestra
experiencia y nuestro conocimiento (1999:140). Pero, qu tipo de conocimiento es que
obtenemos a travs de la narracin, concretamente, a travs de la narracin
biogrfica. Qu se gana, de hecho, y qu se pierde, cuando los seres humanos dan
sentido al mundo contando historias sobre el mismo usando el modo narrativo de
construir la realidad? (1999:149). Bruner distingue dos formas de conocimiento
cientfico en el estudio de la accin humana (1997, 2010): el paradigmtico (lgico-
cientfico) y el narrativo (literario, histrico). En primer lugar, define el conocimiento
paradigmtico como el estudio cientfico de la conducta humana. Es un
conocimiento proposicional que se caracteriza por utilizar argumentos,
procedimientos y mtodos establecidos por la tradicin positivista. El discurso de
investigacin se construye a partir de enunciados objetivos, donde se valora la
neutralidad e imparcialidad del investigador, quedando ste sin voz. Es, en definitiva,
un conocimiento con carcter abstracto y formal que persigue elaborar explicaciones
del tipo causas-efectos, para encontrar la certidumbre, la predictibilidad y la
replicabilidad, utilizando como formas proposionales categoras, reglas y principios.
Por otra parte, el conocimiento que Bruner llama narrativo, es un conocimiento
profundamente vinculado a la literatura y la historia, que se construye de modo
biogrfico-narrativo. Ms que proposicional, es un conocimiento que se apoya en
saberes, en relato, que no en argumentos. No busca la certeza ni las causas, sino la
comprensin, es un conocimiento esencialmente hermenutico, interpretativo; un
discurso de la prctica, ms que de lo abstracto o lo formal, que se expresado en
intenciones, deseos, acciones, historias particulares. No busca la predictibilidad ni la
replicabilidad, porque es un conocimiento no transferible. Su forma es narrativa,

49
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

particular y temporal, con un lenguaje plagado de metforas e imgenes que recoge


las voces de todos los sujetos implicados, narradores e investigadores.
La validez en la investigacin biogrfico-narrativa, es una validez que podemos obtener
de distintas fuentes: 1) La propia credibilidad y coherencia interna de las narraciones o
historias de vida, la implicacin de las personas participantes, narradores e
investigadores, honestidad personal y el inters mutuo de llegar a conclusiones
consensuadas. 2) Un proceso de saturacin a partir de la bsqueda de casos negativos,
de divergencias, etc. 3) La pertinencia del anlisis a partir de una cuidadosa de
aspectos a observar, la justificacin de mtodos empleados; as como que las
interpretaciones y hallazgos sean crebles y asequibles para los que facilitaron la
informacin, co-creacin y co-interpretacin o seguimiento hermenutico de lo
hallado por el investigador. 4) La triangulacin: a) de perspectivas (contrastando lo
personal con lo oficial/formal; o lo individual con lo grupal, etc.); b) de mtodos de
recogida de datos (autoinformes, entrevistas en profundidad, biogramas, genogramas,
censos, registros oficiales, fotografas, etc.); c) del consenso entre las personas
participantes, investigadores e informantes, teniendo como eje central el dilogo y la
negociacin de los resultados; d) de la diversificacin en el anlisis y la interpretacin,
a partir de distintas tcnicas.
Bolvar ha descrito lo que seran las cinco caractersticas bsicas del conocimiento
narrativo (2001): 1) El conocimiento narrativo es aquel que se apoya en una
epistemologa constructivista e interpretativa, entendiendo que el lenguaje es una
mediacin18 entre la experiencia y la accin. 2) El lenguaje no slo nombra, sino que
tambin construye el mundo en el vivimos y a nosotros dentro de ese mundo, lo/nos
significa y lo/nos limita19. Organizamos nuestra experiencia y nuestro conocimiento
narrndolos: La narrativa es un esquema de significado por el que los humanos le
otorgan significado a su experiencia de temporalidad y acciones personales () es un
esquema primario de significado por el que los humanos vuelven significativa la
existencia. (Polkinghorne, 1988:11). Nuestros pensamientos, acciones y experiencias
estn estructurados narrativamente. 3) La importancia de la trama argumental en la

18
Lenguaje como mediacin en el sentido en el que lo entienden Vygotsky y Bajtn.
19
Los lmites de mi lenguaje son los lmites de mi mundo, tal como dice Wittgenstein.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

configuracin del relato narrativo, temporalidad y secuencialidad de acontecimientos


dotan de un sentido global a la narracin. Cuando la persona narra est configurando
un sentido global a lo que cuenta a partir de un argumento (trama) que se sita en un
tiempo y en un espacio, siguiendo un determinado orden o sucesin 20. 4) El tiempo
configura el significado, la temporalidad nos ayuda a adquirir conciencia de nuestras
experiencias; es una conciencia que se une inextricablemente a la temporalidad, en
sentido de Ricoeur (1995). 5) Lo cultural y lo individual se entrecruzan en la narracin.
Estamos insertos en tramas civilizatorias, una textualidad, un juego-de-lenguaje, una
comunidad de sentido, donde insertamos nuestros relatos a partir de una codificacin
y una decodificacin dependientes de la cultura a la que pertenecemos, entendiendo
as con Geertz (1997)- que la cultura es nuestro marco de referencia simblico: las
culturas proporcionan tipos especficos de tramas argumentales que pueden ser
adoptadas por sus miembros en su configuracin propia. El contenido de cada vida es
singular de cada personas, pero puede compartir las grandes lneas caractersticas de
un argumento general. (Polkinghorne, 1988: 26). Lo individual se funde en lo cultural,
siendo lo cultural como una segunda piel, somos lo que contamos de nosotros dentro
de una comunidad, de un juego-de-lenguaje. Como intentar mostrar ms adelante, el
dilogo en el que se produce la co-construccin de la historia de vida, sobre todo
dentro de un contexto de interculturalidad significativa --como sucede en las dos
historias que presentamos- nos confronta de una manera ms evidente con la
necesidad y la posibilidad de cuestionar/ampliar, la narracin que sobre nosotros
mismos hemos ido construyendo. Tal y como sostiene Geertz (1997) al explicar cmo
entiende l la tarea de la antropologa, el dilogo intercultural ampla nuestro discurso
del mundo y de nosotros mismos.

20
(...) en la autobiografa. Aqu encontramos realmente el intento de extraer del conjunto de las
vivencias, de su sucesin y de las constelaciones que presidieron la propia vida, en mirada retrospectiva,
una especia de estructura de sentido: la unidad de un todo histrico-vital. Pero es innegable que la
autobiografa slo refleja eso que llamamos historia en trminos particulares. Lo que se comprende en la
autobiografa est siempre en la luz ntima de la autointerpretacin del contemplador. Es el pasado
vivido y la historia autovivenciada lo que se encadena a una unidad comprensible ante la mirada
retrospectiva. Aun dejando de lado todo el arduo problema del autoconocimiento, no queda claro cmo
puede derivar de esta continuidad psicolgica de las vivencias esa otra continuidad de los hechos
histricos considerados a otra escala totalmente distinta. (Gadamer, 1994: 134)

51
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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El mtodo biogrfico, por otra parte, puede ser usado de muchas formas: y es en
funcin del uso que hagamos de la metodologa, de la sensibilidad con la que nos
aproximemos a l, que vamos a conseguir distintas opciones de conocimiento,
informaciones y experiencias. En primer lugar, el uso del mtodo biogrfico nos
permite obtener una informacin relevante sobre ciertos problemas tericos que
confluyen en el cruce entre el tiempo biogrfico y el tiempo histrico-social, vinculados
a cambios sociales que afectan a grandes grupos de personas (experiencias
migratorias, por ejemplo), y que implican modificaciones en las vidas de los sujetos
(Baln, 1974:11). La tradicin en la sociologa y la antropologa del de este uso del
conocimiento biogrfico es amplia y reconocida (Feixa, 2011), como decan los
pioneros a efectos de anlisis sociolgico, la superioridad de los documentos vitales
sobre cualquier otro tipo de material se hace evidente cuando pasamos de la
caracterizacin de datos simples a la determinacin de hechos, ya que para encontrar,
entre los innumerables antecedentes de un acontecimiento social, sus causas reales, no
hay forma ms segura y eficiente que analizar el pasado de los individuos a travs de la
accin de los cuales ocurri este hecho (Thomas & Znaniecki 1918-20: 295). Se trata
entonces de buscar algo que sera como una especie de conciencia histrica,
entendida sta como lo que siente el sujeto cuando describe o percibe su insercin en
la historia, algo como el sentimiento de un salto entre la vocacin personal y el destino
colectivo. Siempre existe una representacin del tiempo histrico por debajo de cada
narracin y una representacin social de la historia, es decir, un esquema que permite
la referencia al pasado de una manera objetiva dentro del marco de la conversacin y
que se revela como una serie de puntos de referencia que ordenan el tiempo social en
los territorios personales en los que el sujeto reconoce su temporalidad (Gagnon,
1993:41-42). En este sentido, el conocimiento biogrfico capta cmo la economa, la
poltica, lo religioso y lo social se viven conjuntamente en un mismo individuo, y
comprender cmo todos los niveles de realidad actan para formar una nica Gestalt
en el nivel del comportamiento verbal de lo que se est contando. (Morin, 1993:97).
Ferrarotti nos habla del concepto de horizonte histrico para referirse al hecho de
que hay que entender la investigacin biogrfica teniendo en cuenta el carcter no

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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atemporal de las biografas y, por tanto, no desvinculado de las determinaciones


materiales objetivas (1991:119). No debe considerarse el material biogrfico como un
destino absoluto e irreductible (peligro que l llama literario), sino que se trata de
intentar conectar las biografas individuales con las caractersticas globales de una
situacin histrica vivida y fechada (Ferrarotti, 1993:121). Se trata entonces de crear
un polo dialctico con el cual debe entrar en relacin la experiencia biogrfica
individual, ya que las declaraciones personales escapan al subjetivismo en la medida
en que se vinculan con datos de las condiciones concretas en las que el narrador vive;
esta dialctica, adems, escapa de todo dogmatismo al ser una dialctica concreta,
histricamente determinada (1993:139-142). Pero la historia que nos muestra el
mtodo biogrfico es necesariamente, como dice Ferrarotti, una historia no
historicista: elle implique une rupture avec la conception de lhistoire en tant que
succession diachronique vers la prtendu vrit dun sens gnral dtenu para les lites
qui seraient les dpositaires exclusives de la valeur21 (1983: 30). Como escribe Clot
(1989) en su respuesta a la crtica que hace Bourdieu (1989) a lo que l llama la ilusin
biogrfica: El sujeto (...) no es la resultante de los datos exteriores combinados de
modo diferente, ni el producto de la accin global de las fuerzas del medio o incluso un
nudo de formas sociales. (...) el conjunto simple de elementos impersonales, sea cual
sea el grado de complejidad al que sea llevado, no puede hacer surgir el sujeto que han
llegado a componer. Si no ha sido puesto en primer lugar o ms bien simultneamente,
el sujeto queda ausente. Este aspecto de la metodologa biogrfica la sita fuera del
callejn sin salida al que el historicismo lleva a las ciencias sociales, sin tener, por
tanto, que eliminar la temporalidad de los fenmenos humanos (Ferrarotti, 1983:31).
El conocimiento biogrfico, por tanto, combina dos puntos de vista: el estructural y el
simblico (Bertaux 1993: 155-156). Si slo nos situamos en una perspectiva
socioestructural, minimizamos el valor de lo subjetivo y, al hacerlo, perdemos de vista
el significado de lo social o el sentido del mismo- tal y como es creado por los sujetos
sociales, con sus mitos, sus valores y sus interpretaciones. Lo que da fuerza al mtodo,

21
(...) implica una ruptura con la concepcin de la historia en tanto que sucesin diacrnica hacia la
pretendida veracidad de un sentido general detentado por las lite que seran las depositarias exclusivas
del valor.

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justamente, es esta posibilidad de asistir a ese esfuerzo por dar sentido, por percibir la
subjetividad, la autorreferencialidad, inmersa en lo social, lo histrico-cultural; en
palabras de Bertaux: saber cmo cada uno y cada una se esfuerza en contar la historia
de una serie de contingencias como historia de un desarrollo unitario. En describir la
lnea rota por fuerzas exteriores como itinerario querido y elegido desde el interior. En
comprender cmo los seres humanos hacen para construir una unidad de sentido de la
que su vida real ha sido desprovista. Sabemos que hacer el relato de la propia vida no
es vaciar una crnica de acontecimientos vividos, sino esforzarse por dar sentido al
pasado, y por ello mismo a la situacin presente, incluso en lo que contiene de
proyectos. (1993: 164).

Pero el conocimiento biogrfico es como prisma de mltiples caras, un gnero


confuso, un conocimiento limtrofe, desconcertante, transformador y profundamente
humano, que se balancea infatigablemente entre lo micro y lo macro. A pesar de las
posibilidades que ofrece si lo leemos desde una perspectiva macrosociolgica o
metaindividual dotando al anlisis biogrfico de profundidad sociolgica; mi propuesta
se centra en lo que considero su mayor riqueza: el encuentro que se produce en la
construccin de las subjetividades, la estructura de la vida como estructura de
experiencia y de significado (Kohli, 1993:176); y es este esfuerzo subjetivo de
construccin, en su doble dimensin referencial y evaluativo. Desde la psicologa
cultural, Bruner (1991, 1999, 2010), nos plantea una pregunta turbadora: cmo
cosemos los retales de nuestras narraciones para asegurar su continuidad ilimitada? y
cunta continuidad necesitamos? (1999:163). El Yo distribuido de Bruner, es un Yo
que hay que localizar en una situacin histrico-cultural y que est en constante
construccin, es un Yo narrativo. De este modo, las acciones humanas no pueden ser
explicadas desde el interior del Yo, sino que deben ser situadas en un continuo con el
mundo cultural, ya que las realidades que construyen las personas son realidades
sociales negociadas con otros; no estn en la cabeza sino en las relaciones. El Yo
debe considerarse como un producto de las situaciones en las que opera, un
enjambre de participaciones, como dice Bruner, ya que tanto la mente como el Yo
forman parte del mundo social en el que se sumergen. Cmo puede entonces la

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psicologa estudiar ese Yo? Bruner propone el mtodo biogrfico, ya que ste permite
percibir en el centro de cada relato un Yo protagonista en proceso de construccin, un
Yo que no es una cosa esttica o una sustancia, sino una configuracin de
acontecimientos personales en una unidad histrica, que incluye no slo lo que uno ha
sido sino tambin previsiones de lo que uno va a ser (1991:114). En el mismo sentido
que Bruner, Max van Manen sostiene que la (auto)biografa pone de manifiesto la
unicidad de la experiencia personal y la prioridad del Yo: los estudios narrativos han
demostrado el poder de las historias para dar forma a la historia personal y colectiva.
(2003: 11) Es este uso que tiene como centro las subjetividades en continua
construccin, inmersa en un universo de sentido, cultural, lingstico, donde se
centrar ms concretamente nuestro enfoque. La psicologa cultural, segn Bruner,
plantea que los estudios del Yo deben basarse en los significados, en funcin de los
cuales se define el Yo tanto por parte del individuo como por parte de la cultura en la
que participa. Pero esto no es suficiente si queremos entender cmo se negocia un Yo,
ya que el Yo no es como un mero resultado de la reflexin contemplativa. El segundo
requerimiento es, por consiguiente, prestar atencin a las prcticas en que el
significado del Yo se alcanza y pone en funcionamiento. Estas nos proporcionan, de
hecho, una visin ms distribuida del Yo. (1991: 115). La autobiografa es una de esas
prcticas, ya que no podemos seguir a la gente a lo largo de su vida preguntndoles a
cada paso que dan; la alternativa es hacer esto retrospectivamente por medio de una
narracin donde la persona nos cuente qu le ha pasado, cmo se ha sentido y por
qu.

Davis y Harr han conceptualizado, desde la psicologa social, el concepto de


posicionamiento para enfocar, desde una orientacin lingstica, los aspectos
dinmicos de los encuentros, en contraste con la manera en la que el uso de rol sirve
para enfatizar los aspectos ritualsticos, estticos y formales. El sujeto emerge de la
interaccin social a partir de las prcticas discursivas en las cuales participa: uno es
siempre una pregunta abierta con una respuesta cambiante que depende de las
posiciones disponibles entre las prcticas discursivas propias y ajenas; en esas prcticas
se encuentran las historias a travs de las cuales entendemos nuestras vidas y las de

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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otros. Las historias se localizan en varios discursos diferentes; de esta forma, varan
notablemente en trminos del lenguaje usado, los conceptos, los temas y los juicios
morales relevantes y la posicin del sujeto correspondiente. De esta manera, el
postestructuralismo se convierte en narratologa. (2007: 244-245).
Para Davis y Harr, en la adquisicin y el desarrollo de nuestro ser estn implicados los
siguientes procesos: 1) Aprendizaje de las categoras que incluyen a algunas personas y
excluyen a otras, por ejemplo: masculino/femenino, padre/hija. 2) Participacin en
prcticas discursivas en las que se asignan significados a las categoras anteriores. Es
aqu donde se generan los argumentos para elaborar las diferentes posiciones de
sujeto. 3) Posicionamiento de la identidad en trminos de categoras y argumentos;
esto supone que uno mismo se posiciona a s mismo imaginariamente como si
perteneciera a una categora y no a otra, por ejemplo, soy una buena chica. 4)
Reconocimiento de uno mismo como portador de las caractersticas que lo ubican
como perteneciendo o no a varias subclases de categoras dicotmicas, implicando
este proceso un compromiso emocional con la categora de pertenencia y el desarrollo
de un sistema moral organizado alrededor de la misma, es decir, desarrollo de un
significado de uno mismo como perteneciendo al mundo en ciertas formas y viendo el
mundo desde esa posicin. (2007:245). Para estos autores, estos cuatro momentos se
enmarcan dentro de lo que ellos denominan la gramtica del pronombre, en la que
la persona se entiende a s misma como un continuo unitario situado en la historia,
resistindose a las posiciones contradictorias. Pero las experiencia de las
contradicciones es quizs uno elemento esencial para entender(nos) como personas:
es precisamente el hecho de experimentarse a s mismo como contradictorio lo que
provee la dinmica para el entendimiento. (2007:245). El poder transformador y de
autoconocimiento del mtodo biogrfico tiene que ver con esa capacidad de
cuestionar nuestro posicionamiento, de observar nuestro esfuerzo por incluirnos en
una determinada prctica discursiva o nuestra esclavitud con respecto a ella. Davis y
Harr sostienen que en la teora del rol, se separa a la persona de los roles que va
adquiriendo a lo largo de su vida; de este modo, una conversacin se entiende en
trminos de las exigencias del rol y as son interpretadas. Por el contrario, con el

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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posicionamiento: el enfoque se dirige a la manera en que las prcticas discursivas


constituyen a los hablantes y a los escuchas; al mismo tiempo, es un recurso a travs
del cual ambos pueden negociar nuevas posiciones. Una posicin de sujeto es una
posibilidad entre las formas de habla conocidas; la posicin es creada, y a travs del
habla, los hablantes y escuchas se consideran a s mismos como personas.. (2007:
257). Desde esta perspectiva del posicionamiento, se pueden explicar las
discontinuidades que emergen en la produccin de la identidad con referencia a las
prcticas discursivas mltiples y contradictorias, as como las interpretaciones que esas
prcticas pueden hacer surgir cuando los participantes se involucran en las
conversaciones. Las aportaciones de estos autores van a ser muy interesantes en sus
aplicaciones a las narrativas que surgen en contexto de interculturalidad.
Pasar ahora a un tema muy cuestionado y criticado del conocimiento biogrfico: la
veracidad o no del material en el que se sostiene, el relato biogrfico-narrativo. Cmo
sabemos si es verdad o no eso que la persona narra. En funcin de la perspectiva desde
la que nos situamos a la hora de usar el mtodo, esta pregunta se har ms o menos
determinante para nosotros. Es decir, si nuestra investigacin tiene un marcado nfasis
sociolgico, por ejemplo, y nos movemos en parmetros ms convencionales,
optaremos por alternativas metodolgicas (por ejemplo la triangulacin), para intentar
alcanzar mayores cuotas de certeza en cuento a la veracidad de los relatos. En mi caso,
me inclino con Bruner (1991:118) a no centrar mi esfuerzo en este aspecto, valorando
que no es importante preocuparse por la veracidad del relato, ya que lo importante es
la percepcin que la persona tiene de s misma y la forma en que ha optado contarse22.
Elegimos, de algn modo, la forma en que nos contamos y nos reconocemos en esas
narraciones, como dice Ricoeur Nuestra propia existencia no puede ser separada del
modo como podemos dar cuenta de nosotros mismos. Es contando nuestras propias
historias que nos damos a nosotros mismos una identidad. Nos reconocemos a

22
Una narrativa es ms que la conjuncin de enunciados, construye en su lugar un mundo. Su
verdad es, como no poda ser menos, resultado de una produccin textual. Por eso, una autobiografa
o historia de vida no es nunca un registro de lo que sucedi, sino una interpretacin (variable, por lo
dems, en el tiempo) de nuestra experiencia. Como sucede en el relato literario, con los mismos hechos el
sujeto puede tramar intrigas diferentes. Por eso, Bruner hablaba de que el modo narrativo tiene sus
criterios propios de validez, algunos comunes con la investigacin cualitativa. (Bolvar, 2012: 19)

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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nosotros mismos en las historias que contamos sobre nosotros mismos. Y es pequea la
diferencia si esas historias son verdaderas o falsas, tanto la ficcin como la historia
verificable, nos provee de una identidad. (1995: 213). El mtodo biogrfico, en
definitiva, nos confronta con una crisis en los modos paradigmticos de conocer,
cuestionar el papel de la persona que investiga, al conocer la subjetividad y la
autorreferencialidad en primera lnea la legitimidad epistemolgica del enfoque
narrativo y (auto)biogrfico en la investigacin proviene de un modo propio, no
funcionalista, de la compresin de la vida social. () La tarea investigadora consiste en
solicitar contar historias acerca de los hechos/acciones y, a partir de su
anlisis/comprensin conjunto, interpretar y construir nuevas historias/relatos, en las
que inscribir el posible cambio y mejora., (Bolvar, 2012:8)
Para Bruner tampoco la historia de vida tiene una nica lectura, los significados
imputables son, en principio, mltiples (1999:156). Habra que aadir que nunca los
recuerdos son lineales, sino que responden a una determinada tensin entre lo
individual y lo social: La memoria aparece as no como una simple descripcin de
acontecimientos pasados, sino la apropiacin individual de una cultura histrica que
siempre tiene que ser mirada desde lo colectivo., (Alonso, 1998:71). Es decir, el
conocimiento biogrfico debe ser entendido a partir del concepto de produccin
como empresa constitutiva de lo humano: el hombre es lo que produce; en este caso el
hombre como ser que se autorrelata y se auto(re)produce (Ferrarotti 1991: 136). Y hay
algo ms, Bruner aade tambin en cuanto a la hermenutica de lo que l llama
realidad narrativizada, algo que nos parece esencial en cuanto a aportacin del
conocimiento biogrfico: Las construcciones narrativas de la realidad nos llevan a
buscar una voz, a pesar de los esfuerzos de los autores por aparecer como objetivos y
desapasionados, como el narrador omnisciente (1999: 158). Esto quiere decir que, de
alguna forma, el conocimiento biogrfico no slo puede dar voz, desde la
horizontalidad de la estructura conversacional en el ejercicio de la metodologa a
quienes generalmente no aparecen como poseedores de saber o de conocimiento, sino
que tambin nos pone a salvo del dogmatismos cientificistas, o de la pretensin
ilusoria de alcanzar una objetividad en los relatos sean del tipo que sean (cientficos,

58
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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tcnicos, religiosos,), ya que todo narrador tiene un punto de vista y tenemos un


derecho inalienable a cuestionarlo (1999:158). Incluso, en un paso ms all, el
conocimiento biogrfico nos cuestiona a nosotros mismos investigadores-, al implicar
una revisin de nuestros propios postulados y marcos de referencia, como
subjetividades que tambin estn inmersas en un proceso de continua
autoproduccin: el conocimiento biogrfico es autoconocimiento, un
autoconocimiento crtico, forjado en la dialctica conversacional que supone el dilogo,
un permanente dialogo con el Otro y con sus marcos de referencia, al sumergirnos en
una narrativa ajena, quizs en un texto civilizatorio (como es el caso en las historias que
presentamos) de que desoncemos las claves. La hermenutica gadameriana se sita
aqu, al mostrarnos la autocrtica, el autocuestionamiento que implica, desde nuestra
perspectiva y autorreferencialidad, el ejercicio y el anlisis del propio conocimiento
biogrfico: en toda comprensin de algo o de alguien se produce una autocrtica. El
que comprende, no adopta una posicin de superioridad, sino que reconoce la
necesidad de someter a examen la supuesta verdad propia. Esto va implicado en todo
acto comprensivo y por eso el comprender contribuye siempre a perfeccionar la
conciencia histrico-efectual. (Gadamer, 1994:117).
En definitiva, el mtodo biogrfico, a pesar de sus limitaciones23 (Bourdieu, 1989;
Pujadas, 1992:45-47; Bolvar, 2012), me abre todo un campo de posibilidades
(Plummer, 1989:73-94; Pujadas: 1992:44-45; Angell, 1974:19-26; Ferraroti, 1983;
Becker: 1979:27-41; Franzke, 1989; Clot, 1989). Si considero que, en gran medida, mi
capacidad para reconocer lo singular, lo concreto y lo subjetivo, es la que me posibilita
la comprensin de la realidad social, aunque esta comprensin pueda no tener la
fuerza explicativa de una ley, el mtodo biogrfico me permite la posibilidad nica de
interactuar y recrear esa realidad compleja y cambiante a partir de la construccin

23
Las metodologas biogrficas no estn exentas de peligros y limitaciones. Foucault (1999), Denzin
(1991) o Rose (2001) han advertido de que los mtodos biogrficos y narrativos, si bien permiten dar la
voz a los agentes, son tambin unos dispositivos de saber y de poder y, como tales, a la vez un
instrumento de dominio mediante el acceso al conocimiento de la vida. Este querer saber sobre la vida,
adems de una tecnologa del yo en formas modernas de confesin (narrar la verdad de s mismo), se
inscribe en la lgica cultural conservadora del capitalismo tardo, que contribuye a preservar el mito de
un individuo autnomo y libre, convirtindolo en artculo de consumo en los media. (Bolvar, 2012: 20).

59
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

personal e histrica que un sujeto social hace de su propia experiencia vital 24. Si
queremos asistir como partcipes a co-construccin de las subjetividades que emergen
en la narrativa, el mtodo biogrfico lo hace posible.
Voy a afrontar una cuestin esencial: cmo alcanzo a comprender el relato del Otro y
cmo llevo a cabo el anlisis que, de manera determinante, contribuir a producir el
conocimiento biogrfico. Y vamos a plantear cules van a ser los supuestos tericos
que van a apoyar nuestra propuesta interpretativa del relato biogrfico-narrativo.
Vamos a considerar la historia de vida como discurso y comenzaremos por exponer la
propuesta de anlisis sociolgico del discurso que formula Alonso (1998:187-220). Este
autor nos sugiere que ante un relato biogrfico podemos optar por varias posibilidades
interpretativas en funcin del inters que gue la investigacin, y que resume en tres
niveles: informacional-cuantitativo, estructural-textual y social-hermenutico. En
nuestro caso, el inters se aproximara a lo que Alonso define como anlisis social-
hermenutico: un modelo de representacin y de comprensin del texto concreto en
su contexto social y en la historicidad de sus planteamientos, desde la reconstruccin
de los intereses de los actores que estn implicados en el discurso, y desde la
reconstruccin del sentido de los discursos en su situacin micro y macrosocial- de
enunciacin. (1998:188), estando nuestro inters ms centrado en la vertiente micro,
entendiendo que ambas son en cualquier caso- inseparables.
El nivel informacional-cuantitativo es el anlisis de contenido clsico que toma la
palabra como unidad central, un anlisis puramente descriptivo que convierte el texto
de un espacio de frecuencias y asociaciones a un nivel bsicamente denotativo. Nos
seala Alonso que la palabra es tomada como una seal que tiene un valor de
24
Cada narracin autobiogrfica cuenta, segn un corte horizontal o vertical, una prctica humana.
Luego si la esencia del hombre (...) es en su realidad, el conjunto de relaciones sociales (Marx, Vie Tesis
sobre Feuerbach), toda prctica individual humana es una actividad sinttica, una totalizacin activa de
todo el contexto social. Una vida es una practica que se apropia de las relaciones sociales (las estructuras
sociales) las interioriza y las transforma en estructuras psicolgicas por su actividad de
desestructuracin-reestructuracin. Cada vida humana se revela hasta en sus aspectos menos
generalizables como sntesis vertical de una historia social. Cada comportamiento y acto individual se nos
muestra en su forma nica como la sntesis horizontal de una estructura social. Cuntas biografas
hacen falta para ablandar una verdad sociolgica, qu material biogrfico ser el ms representativo y
nos dar la primera de las verdades generales? Estas preguntas no tienen quizs ningn sentido. Porque
con toda lucidez, lleguemos ms all- nuestro sistema social est por entero en nuestros actos, en todos
nuestros sueos, delirios, obras, comportamientos, y la historia de ese sistema est por completo en la
historia de nuestra vida individual. (Ferrarotti, 1983 :50).Traduccin propia-.

60
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

referencia pero que carece de sentido, siendo el lector un decodificador pasivo que
utiliza la induccin como instrumento analtico. Qu perdemos en este tipo de
aproximacin? Perdemos el sentido al vaciar el lenguaje de la ambigedad y la
polisemia de la connotacin y con ello se nos oculta el proceso de produccin social
del sentido como un proceso comunicativo, orientado y situado relacionalmente
(1998:194). Qu ganamos? Slo un tipo de informacin aislada y descontextualizada
que slo puede servir de complemento a una aspiracin socio-hermenutica ms
compleja y profunda.
El segundo nivel es el estructural-textual que distingue entre texto y discurso. En
esta dimensin la unidad central se constituye en el cdigo, al ser ste un anlisis
puramente formal e interno del texto que tiene como objetivo hallar los elementos
lgicos invariantes y prcticamente universales en los textos concretos, o de otra
manera, encontrar las estructuras subyacentes abstractas que tienden a cumplirse en
el texto elegido. (1998:195-196) Es un anlisis que se circunscribe al propio texto y
que puede tener como representante la postura de Barthes cuando pretende hallar un
grado cero en los textos, una estructura ltima no contaminada por acontecimientos
concretos y que es perseguida a travs de todo un proceso de decodificacin y
deduccin. Lo importante desde este punto de vista no es lo que se dice -el mensaje, el
contenido-, sino la forma, el cdigo, la lengua. La explicacin del texto est encerrada
en el propio texto, en su estructura, y a ese campo textual queda referida la
connotacin dentro de un juego metalingstico. Un paso ms all lo dar el
postestructuralismo con el concepto de deconstruccin, que pretende acabar con la
posibilidad de una estructura subyacente o de una referencia que fundamente en el
sentido derridiano.
Por ltimo, siguiendo a Alonso, tenemos el anlisis sociolgico del discurso pretende
analizar cmo la realidad social construye los discursos y cmo los discursos configuran
la propia realidad social. En este nivel, el texto sera el espacio de la enunciacin,
algo constreido al universo meramente lingstico, un objeto; mientras que el
discurso es una prctica, lneas de coherencia simblica con las que representamos,
y nos representamos, en las diferentes posiciones sociales (1998:201). Alonso sostiene

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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que el discurso debe ser analizado con referencia a sujetos sociales. Y as llegamos al
tercer nivel: el anlisis sociolgico de los discursos.
El anlisis social del discurso pretende situar el texto en contextos: el contexto
micropragmtico, la situacin donde el discurso se produce; el contexto intertextual,
que marca la dependencia del discurso con respecto a otros discursos; y, sobre todo, el
contexto social, como conjunto de referentes socio-grupales que otorgan
significaciones al discurso (1998:203-204); teniendo en cuenta que contexto social no
es algo inerte, un mero teln de fondo, sino un sistema de relaciones de fuerza y de
intereses concretos que marcan las posiciones y dan sentido a las estrategias desde las
que se realizan las prcticas discursivas (Bourdieu, 1988:144), tratndose, por
consiguiente, de un anlisis que pretende explicitar esas fuerzas e intereses concretos
que residen en las prcticas discursivas con vistas a poder dar sentido al propio
discurso. El sentido es, dentro de este enfoque, el ncleo central; un sentido que se
produce histrica y culturalmente, no dentro del mbito formalista del lenguaje, sino a
travs del conflicto social, y aado yo- desde la autorreferencialidad en la propia
bsqueda de sentido subjetivo en lo histrico-cultural.
Alonso propone dos modelos lingsticos que pueden ser utilizados por el anlisis
social del discurso (1998:206-207). Utiliza el concepto de juego del lenguaje de
Wittgenstein y la clasificacin que Hjelmslev de habla, lengua, esquema y uso.
El primero, permite concebir el significado como fruto del uso que hacen de l un
determinado nmero de usuarios dentro de lo que sera un juego-del- lenguaje
correspondiente a una forma concreta de vida; el contexto es el que justifica el uso y
es, por tanto, donde podemos obtener la posibilidad de comprender el significado, no
dentro de la gramtica, sino inmersos en un determinado mundo-de-vida. El segundo,
aade algunas variaciones al modelo de Saussure al distinguir dentro de la lengua
dos acepciones: esquema y uso. La lengua es, frente al habla que se
constituye de actos individuales-, la dimensin colectiva del lenguaje; dentro de ella
podemos diferenciar la lengua como forma pura o esquema, y el uso,
entendiendo ste ltimo como el conjunto de hbitos segn los cuales un grupo social
determinado realiza el sistema de la lengua; si el habla es individual, el uso es

62
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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colectivo. Lo que se pretende es, no acceder desde los usos de la lengua hasta el
esquema, sino principalmente recoger hechos de habla y constituir con ellos un corpus
que adquiere sentido en relacin con los usos principales que, desde las hiptesis de la
investigacin, orientan el discurso de los enunciantes (1998:207).
Es decir, y siguiendo, en este caso, la aportacin de Ducrot (1986:184) tal y como la
explica Alonso: El texto lo dicho- (...) es un producto discursivo cuyas propiedades
internas, s tienen inters (...) en cuanto nos sirven para determinar el sentido de los
discursos que lo originan: el decir, un decir polifnico que surge de la necesidad de los
sujetos, como seres sociales, de comunicar algo a otros sujetos, y ese algo es el
sentido del discurso (1998:208). Es decir, no vamos tras el significado que se
encuentra en un contexto lingstico, sino tras el sentido que pertenece a un contexto
existencial (1998:218).
Sostiene Alonso que la lgica de este tipo de anlisis no puede ser ni la inductiva (por
acumulacin de informacin), ni la deductiva (por derivacin automtica de un modelo
explicativo). Aqu la propuesta recurre al pensamiento abductivo de C. S. Peirce, un
proceso de inferencia basado en la formacin de hiptesis concretas para explicar
hechos concretos. El pensamiento abductivo se encuentra hermanado con la
propuesta habermasiana de tica discursiva ya que de lo que se trata es de la utilidad
como criterio de verdad y del consentimiento social como til para la obtencin de
certezas prcticas (1998:210-211).Y esto debe ser as porque el anlisis social del
discurso como anlisis sociohermenetico es un anlisis pragmtico del texto y de la
situacin social micro y macro- que lo ha generado (1998:211). Pero el investigador
no puede hacer un uso indiscriminado del texto, arbitrario, ya que la interpretacin
tiene sus lmites (Eco, 1992; Eco, 1993); es una interpretacin que se sita en: una
comunidad lingstica que enmarca la polisemia de los enunciados; una comunidad
cultural que atribuye los sentidos a las acciones simblicas; una comunidad histrica
que recorta temporalmente los signos; y, una comunidad sociopoltica que determina
los poderes y los grupos desde los que se enuncian y se leen los mensajes (1998:213).
Consideramos este modelo de anlisis social del discurso como el ms adecuado para
interpretar un relato de vida conforme a los intereses que guan mi investigacin, un

63
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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anlisis que se complementa y se sumerge en el enfoque fenomenolgico-


hermenutico de Van Manen25.

2.1. LA INVESTIGACIN BIOGRFICO-NARRATIVA.

Siguiendo el esquema que me haba propuesto al inicio de este captulo, a modo de


matriuskas o mamushkas, paso ahora a describir cmo lo obtenemos el conocimiento
biogrfico, es decir, qu tipo de investigacin es la que nos puede llevar a obtener un
conocimiento biogrfico tal y como el que hemos considerado en el apartado anterior.
La investigacin que, desde nuestro punto de vista, responde a este requerimiento es
la investigacin biogrfico-narrativa, entendiendo que la narrativa es tanto el
fenmeno que se investiga como el mtodo de la investigacin: Narrativa es el
nombre de esa cualidad que estructura la experiencia que va a ser estudiada, y es
tambin el nombre de los patrones de investigacin que van a ser utilizados para su
estudio. (Connely y Clandinin, 1995:12)
La investigacin biogrfico-narrativa es ms que un mtodo de recogida de datos, se
constituye actualmente en una perspectiva propia, un forma legtima de construir
conocimiento en la investigacin educativa y social, que altera algunos supuestos de
investigacin (no es una metodologa cualitativa ms), y el propio lenguaje de la
investigacin (Bolvar, 2012; Gonzlez Monteagudo, 2009; Gonzlez Monteagudo,
2008), constituyndose como una metodologa de corte hermenutico, que permite
conjuntamente dar significado y comprender las dimensiones cognitivas, afectivas y de
accin. Contar las propias vivencias, y leer (en el sentido de interpretar) dichos
hechos/acciones, a la luz de las historias que los agentes narran, se convierte en una
perspectiva peculiar de investigacin. (Bolvar, 2001:10).

25
El enfoque al que hago referencia se describe ampliamente en el Captulo 6.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Connelly y Clandinin, tambin sostienen que la narrativa es tanto el fenmeno que


se investiga como el mtodo de la investigacin. Narrativa es el nombre de esa
cualidad que estructura la experiencia que va a ser estudiada, y es tambin el nombre
de los patrones de investigacin que van a ser utilizados para su estudio. (1995: 12).
Estos autores plantean tres usos bsico de la narrativa: 1) narrativa en tanto fenmeno
que se investiga, como producto o resultado escrito o hablado; 2) narrativa como
mtodo de la investigacin: investigacin narrativa como forma de construir/analizar
los fenmenos narrativos; 3) uso que se pueda hacer de la narrativa con diferentes
fines, por ejemplo promover por medio de la reflexin biogrfico-narrativa, el cambio
en la prctica en formacin del profesorado. Estos autores proponen llamar historia
o relato al fenmeno y narrativa a la investigacin.
Para Bolvar (2012: 4), la investigacin biogrfico-narrativa es un gnero confuso26 en
lo que sera la definicin del C. Geertz (1980), al considerar la antropologa como
escritura, transversal a distintos campos disciplinares: la teora lingstica/literaria,
historia (historia oral e historia de vida), antropologa (narrativa), psicologa (ciclos de
vida, psicologa moral, psicologa narrativa), la filosofa hermenutica, etc. En los
ltimos aos, el giro hacia la narrativa ha sido uno de los mayores cambios en la
historia de la investigacin educativa (McEwan y Egan, 2005:9; Bolvar, 2012). Para
algunos, el inters creciente por la narrativa viene a ser expresin, en muchos casos,
de una profunda insatisfaccin con los modos habituales de investigacin educativa:
La principal razn para el uso de la narrativa en la investigacin educativa es que los
seres humanos somos organismos contadores de historias, organismo que individual y
socialmente, vivimos vidas relatadas. El estudio de la narrativa, por lo tanto, es el

26
Se trata de que las investigaciones filosficas parecen crticas literarias (pinsese en Stanley Cavell
escribiendo sobre Becktes o Thoreau, en Sartre escribiendo sobre Flaubert), las discusiones cientficas se
asemejan a fragmentos de bellas letras (Lewis Thomas, Loren Eiseley), fantasas barrocas se presentan
como observaciones empricas inexpresivas (Borges, Barthelme), aparecen historias que consisten en
ecuaciones y tablas o en testimonios jurdicos (Fogel y Engerman, Le Roi Ladurie), documentos que
parecen confesiones verdaderas (Mailer), parbolas que pasan por ser etnografas (Castaneda), tratados
tericos expuestos como recuerdos de viaje (Lvi-Strauss), argumentos ideolgicos presentados como
investigaciones historiogrficas (Edward Said), estudios epistemolgicos construidos como tratados
polticos (Paul Feyerabend), polmicas metodolgicas arregladas como si fueran memorias personales
(James Watson). El fuego plido de Nabokov, ese objeto imposible hecho de poesa y ficcin, notas al pie
de pgina e imgenes de la clnica, se asemeja a los tiempos que corren; lo nico que falta es teora
cuntica en verso o biografa expresada en lgebra. (Geertz, 1980: 1)

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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estudio de la forma en que los seres humanos experimentamos el mundo. (Connelly y


Clandinin, 1995:11) De lo que se trata es de humanizar la investigacin educativa
dotndola de complejidad, de matices y de profundidad, rescatando la dimensin
personal y subjetiva, experiencial y existencial, presente en todos los fenmenos
formativos, as como de poner en la valor la dimensin emocional en las
transformaciones y en los cambios educativos.
Si en algo coinciden todos los autores que han hablado de la investigacin biogrfica,
es en que se trata de una investigacin que se ocupa de dar voz, de escuchar qu es
lo que las personas (profesores, estudiantes, mediadores, sanitarios, pacientes,
inmigrantes, etc.) necesitan expresar. Es una metodologa que escucha. Y esta
caracterstica la dota de un sentido profundamente tico y poltico: lo personal es
poltico. Dar la voz a los que no la tienen por diferentes motivos, implica romper la
hegemona y favorecer nuevos enfoques que intenten salvar algunos de los escollo
provocados por las distintas crisis de representacin postmodernas, ya que la crtica a
las grandes narrativas da lugar a limitarse a las micro-narrativas individuales y locales
de los sujetos. Las narrativas locales sitan cada hecho en su contexto particular, sin
pretender una verdad universal que lo transcienda. Y, finalmente, si estos discursos
originarios no deben ser manipulados (re-presentados) por el investigador, solo cabra
evocarlos en sus propias y mltiples voces. (Bolvar, 2001: 70).
No me voy a adentrar en el recorrido que ha tenido la investigacin biogrfico-
narrativa en distintos contextos, para ello remitimos a revisiones que han ido recogido
la evolucin de la metodologa (Bolvar, 2001, 2006, 2011, 2012; Gonzlez
Monteagudo, 2008, 2010g, 2014a, 2015a; McAdams, 2006; etc.). Me centrar,
nicamene, en tres aspectos: los materiales biogrficos, en qu consiste el proceso de
investigacin biogrfico-narrativa y el desarrollo de la metodologa biogrfico-narrativa
en el campo de la educacin.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Los materiales biogrficos.

Los materiales de los que se nutre el conocimiento biogrfico-narrativo son los


documentos biogrficos, orales y escritos. Quizs sea adecuado decir aqu que durante
mucho tiempo este tipo de documento personales se han considerado como formas
de representacin de segundo orden; y que aunque actualmente las investigaciones
narrativas estn adquiriendo una mayor valoracin, sigue estando lejos la posibilidad
de que sean considerados equiparables, al material que otros tipos de metodologas,
incluso cualitativas, estn ms acostumbradas. Comenzaremos por el principio. No es
una tarea fcil, ya que no existe una terminologa unvoca, definir o clasificar lo que es
un relato de vida, ya que se multiplican las nomenclaturas y sensibilidades a la hora de
intentar nombrar o categorizar las narraciones de tipo biogrfico: historias de vida,
relatos biogrficos, enfoque biogrfico, autobiografa, perspectiva biogrfica, historias
personales, entrevista biogrfica, narracin biogrfica o entrevista de historia oral, son
quizs, algunos de los intentos ms destacados. La definicin ms citada suele ser la de
Plummer (1989: 17), que entiende la historia de vida como el relato detallado de la
vida de una persona con sus propias palabras. A partir de este esbozo de partida, son
muchos los matices y distinciones que se han ido haciendo dentro de la tradicin del
enfoque biogrfico (Valles, 1997; Rubio, 1999). Prcticamente todos los intentos de
definicin nos hablan de narraciones, relatos, historias, que recogen tanto las
experiencias biogrficas de la vida de una persona como la visin que la persona tiene
de su propia trayectoria vital expresada con su propio lenguaje. La idea que subyace es
que en los materiales biogrficos es donde se pueden encontrar las informaciones
ms relevantes sobre la evolucin de las personas en un medio social dado y sobre la
valoracin subjetiva que estas personas realizan sobre ese medio social y sobre el
conjunto de las interacciones que vive cotidianamente. (Gonzlez Monteagudo, 1996:
232).
En cuanto a algunas de las clasificaciones que se han hecho, citar las ms clsicas,
comenzando por la que llevan a cabo Denzin y Bertaux (1993: 151) entre life story /
rit de vie y life history / histoire de vie. Por una parte, la historia de vida hace

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referencia al estudio de caso referido a una persona, incluyendo tanto el relato de vida
como todo tipo de documentos personales o de documentacin adicional que permita
reconstruir la biografa de la forma ms exhaustiva posible. Por otra parte, el relato
de vida se refiere a la historia de una vida tal como la persona que la ha vivido la
cuenta (Pujadas, 1992:13-14). Para una clasificacin ms completa tendramos que
incluir: documentos personales (biografas y autobiografas: memorias, confesiones,
apologas, epistolarios, diarios), relatos de vida, historias de vida (de relato nico, de
relatos cruzados y de relatos paralelos) y biogramas (Rubio, 1999; Gonzlez
Monteagudo, 1996; Valles, 1997). Por su parte, Bolvar (2001) distingue entre: 1) life
story / rits de vie / relato de vida / autobiografa / narracin autobiogrfica:
narracin retrospectiva por el propio protagonista de su vida o de determinados
fragmentos/aspectos de ella, por iniciativa propia o a requerimiento de uno o varios
interlocutores. En este caso la historia de vida es tal y como la persona la cuenta; y, 2)
life history / histoire de vie / historia de vida / biografa: elaboracin por bigrafos o
investigadores como estudio de caso de la vida de una persona/personas o institucin,
que pueden presentar diversas formas de elaboracin y anlisis. Normalmente,
adems del propio relato de vida, se emplean otros documentos, al pretender un
carcter objetivante de acercarse a la historia real por mltiples materiales biogrficos.
Asimismo, identifica Bolvar hasta diez formas de investigacin biogrfica (diarios,
memorias, perfiles, esbozos, retratos, representaciones grficas, biografas,
autobiografas, y prosopografa o biografa de grupo) (2001:29).
Otra distincin se centra en la intervencin o no del investigador en la produccin del
material biogrfico (Pujadas, 1992:13-14). Los documentos personales son los
obtenidos sin el concurso de un investigador (aunque pueden ser encargados por l) y
los registros biogrficos en los que la intervencin del investigador es crucial. Este
mismo autor distingue entre historias de vida de relato nico, de relatos paralelos
y de relatos cruzados.
En su innegable aportacin al mtodo biogrfico y en su intento por elaborar un marco
para el mismo, Bertaux (1993), aade dos precisiones ms. La primera, se refiere a la
distincin de dos puntos de vista segn el objeto: socioestructural (investigaciones

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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biogrficas ms centradas en formas particulares de la vida material) y


sociosimblico (destacan ms los valores o las representaciones mentales), aunque
sostiene que ambos enfoques son caras de una misma realidad social y que lo ideal es
reunificar lo estructural y lo simblico. La segunda, se detiene en la distincin entre
relatos de vida completos (los que cubren todos los aspectos de la vida) o
incompletos, que no deficitarios ya que el autor sostiene que no es necesario
intentar desarrollar la totalidad de las existencias, sino que lo que hay que buscar son
trayectorias, relatos de vida que permitan captar las razones de los diferentes tipos de
desplazamientos (geogrficos, profesionales, familiares, culturales, sociales).
Otra interesante aportacin abre un interesante debate que hace referencia a la
escritura y a la oralidad. En una parte, estaran los autores que sostienen que el mejor
relato de vida es la autobiografa escrita porque el ejercicio de la escritura exige la
construccin de una conciencia reflexiva, considerando como una aproximacin a lo
anterior los relatos de vida orales (Bertaux, 1993); generalmente son stos ltimos
los ms numerosos, obtenidos a partir de entrevistas en profundidad o entrevistas
biogrficas. En otro lado, estaran autores que como Bruner (1991), consideran desde
el constructivismo y desde su concepcin distribuida del Yo, que ste slo puede
revelarse mediante una transaccin entre alguien que habla y alguien que escucha,
siendo la entrevista biogrfica el lugar privilegiado para esta revelacin.
Por su parte, M. Catani (1990) aporta una clasificacin de los relatos de vida en funcin
del momento vitad de los narradores, entendiendo que la historia de vida va a tener
una caractersticas muy diferentes en funcin de que esta persona sea joven (relato-
proyecto), adulta y/o madura (relato-estado), o de edad ms avanzada (relato-
balance). Tambin establece una diferenciacin entre relato construido y relato
estructurado. El primero, es el relato que desarrolla el narrador despus de que el
entrevistador le solicite que le cuente alguna de sus experiencias o toda su vida
(entrevista no directiva pero temticamente centrada). En el segundo, el narrador
evala su vida en torno a un sistema de valores que describe l mismo y que estructura
todo el relato ordenndolo.
Por ltimo, Bertaux (2005) entiende que los relatos de vida tienen tres funciones: de

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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exploracin, analtica y expresiva27.


Con esta aproximacin he pretendido exponer brevemente qu tipo de material es el
biogrfico y cules han sido algunos de los intentos de clasificacin ms relevantes.
Pasar ahora a exponer en qu consiste el proceso de investigacin dentro de esta
metodologa.

El proceso de investigacin.

Explico ahora en qu consiste el proceso de investigacin biogrfico-narrativa


siguiendo las aportaciones de Connely y Clandinin (1995), McEwan y Egan (1995),
Bolvar (2001, 2002a, 2002b, 2012), Bertaux (2005), Coffey y Atkinson (2005) y Eisner
(1998).
La investigacin biogrfico-narrativa consta de cuatro elementos bsicos: 1) la persona
que narra; 2) la persona que investiga (escuchador, cuestionador, intrprete y co-autor
del relato); 3) las narraciones (las distintas narraciones que van emergiendo del
proceso de investigacin: el relato oral transcrito y el informe de investigacin): 4) las
personan que leern lo narrado. Las relaciones que se van a establecer entre estos
cuatro elementos a lo largo del proceso de investigacin sern complejas, desde las
relaciones de co-autora, hasta las interpretaciones. Son muchas las voces que se van a
ver implicadas en el material narrativo: la voz del narrador, representa en el texto o
registro; el marco terico, que provee los conceptos e instrumentos para la
interpretacin; y la reflexin propia del acto de lectura e interpretacin, propia del
proceso de extraer conclusiones del material. (Bolvar, 2001: 147)
La investigacin narrativa es un proceso, complejo y reflexivo, de mutacin de los
textos del campo a los textos para el lector (2001: 148), en el cual el co-autor,

27
Si an est al comienzo de su investigacin, en su fase de exploracin (). Si comienza a conocer bien
el terreno y ha observado (o credo observar) algunos fenmenos interesantes del proceso, tratar de
orientar hacia ellos el testimonio del sujeto: los relatos de vida se reciben entonces con una intencin
analtica. () si piensa que ha llegado al punto en que su modelo ya estn bien saturado, pero ha
decidido aceptar el relato de vida de alguien cuya experiencia le parece a priori que contiene, encarna y
sirve de ejemplo una extensa parte de las relaciones y de los procesos sociales estudiados (), entonces se trata
de algo distintos: de dar a este relato de vida una funcin expresiva. (Bertaux, 2005: 51-51)

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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investigador, genera una narracin a partir de lo narrado, para hacer accesible las
narraciones de vida de las personas investigadas siguiendo las pautas que marca la
comunidad cientfica.
El proceso, generalmente, se desarrolla de la siguiente forma: se inicia con la eleccin
de un tema de investigacin que se realiza a partir de la metodologa biogrfica. Se
buscan los potenciales narradores para llevar a cabo la investigacin y se contacta y
negocia con ellos las condiciones en las que la investigacin se llevar a cabo. Una vez
que se han llevado a cabo las negociaciones, se realizan las entrevistas biogrficas, las
cuales se transcriben literalmente para ser analizadas e interpretadas. Finaliza con la
elaboracin de un informe de investigacin. La Parte III de este documento recoge el
proceso de investigacin que he seguido y las decisiones metodolgicas que he
tomado, as como los resultados (informe) de la misma. El diseo de la investigacin
bioigrfico-narrativa constara, bsicamente, de: 1) la eleccin de los informantes y la
negociacin; 2) la narracin o (co)construccin de la historia de vida; 3) el anlisis; 4) la
redaccin del informe.
1. Eleccin de los informantes y negociacin. Se intenta elegir informantes que tengan
una alta competencia narrativa ya que los buenos narradores facilitan el proceso.
Cuanto mejor sea el narrador, menos tiene que intervenir el investigador en el proceso
y hay menos riesgo de que existan dos narrativas: la de la persona y la del investigador.
En esta fase se dejan claramente establecidos los objetivos y las condiciones de la
investigacin, lo que se denomina contrato de confianza, contrato narrativo o
pacto autobiogrfico. En este contrato el investigador se compromete a cuidar y
respetar el material narrativo, protegiendo o eliminando incluso, las partes que la
persona no quiera hacer pblicas, as como la utilizacin de pseudnimos en caso de la
persona lo prefiera.
2. La co-construccin de la historia de vida. La relacin entre el narrador y el
investigador es fundamental: la investigacin narrativa transcurre dentro de una
relacin entre los investigadores y los practicantes que est construida como una
comunidad de atencin mutua (caring community). (Connely y Clandinin, 1995: 19).
Aspectos como la horizontalidad, la escucha, la sintona emocional, son aspectos clave

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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que el investigador debe cuidar; no se trata de un investigador en silencio, sino


presente, disponible para la escucha activa y para mostrar(se) en la relacin. El
propio investigador se convierte en una parte del proceso de investigacin ya que slo
desde la implicacin en la relacin es posible crear el espacio donde surjan las
subjetividades implicadas. Hablamos de co-autora en tanto que el relato emerge y se
crea en una situacin dialctica, dialgica, donde el significado y el sentido de la
narracin tambin van construyndose de forma dialgica: La palabra es una acto de
dos caras. Est tan determinada por quien la emite como por aquel para quien es
emitida. Es el producto de la relacin recproca entre hablante y oyente, emisor y
receptor. Cada palabra expresa el uno en relacin con el otro. (Bajtn, 1989: 108). La
entrevista biogrfica en la se apoya la metodologa es una conversacin28, las
identidades surgirn en ese espacio conversacional, en la textualidad generada por la
relacin. No se trata slo de contar, sino de crear y encontrar sentido: No se trata
solo de que los narradores cuenten su vida, sino que al ponerla en escena- encuentren
sentido de su trayectoria. Por ello, en la investigacin narrativa, se trata de vivir la
historia, donde las dos narrativas (investigador y participante) confluyen en una
construccin narrativa compartida. (Bolvar, 2001: 154).
Adems de la relacin, hay un aspecto esencial en la co-construccin y en el posterior
anlisis: la comprensin y la interpretacin. En este punto me siento ms cerca de los
planteamientos de Connelly y Clandinin que de los de Bolvar. Segn Bolvar, Connelly y
Clandinin llevan demasiado lejos la prioridad del sentir compartido sobre el
comprender, al exigir una especial conexin entre investigador/narrador que impide
trascender el propio contexto, y su reconstruccin de acuerdo con patrones
convencionales de tratamiento de la informacin (2001: 154). Desde mi propuesta, la
conexin T-Yo se hace fundamental, uno de los aspectos que considero esenciales es
justamente el espacio conversacional como espacio para la interaccin intercultural
desde la aceptacin antes que desde la comprensin.
3. El anlisis. Es un momento de la investigacin que se da con simultaneidad al resto
de los momentos del proceso de investigacin. Recoge lo que sera el intento de

28
La Parte III recoge con mayor detalle algunos de estos aspectos metodolgicos y en los instrumentos
de recogida de datos de la investigacin biogrfico-narrativa.

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comprender el relato, de acercarnos al universo de sentido del otro, a su Yo narrativo y


a su mundo de vida. Es un proceso que se lleva a cabo a lo largo de todas las etapas, ya
lo estamos haciendo cuando llevamos a cabo el proceso de recogida de informacin
con cualquiera de los instrumentos que se utilizan en el mtodo biogrfico. No existe
una tipologa a aplicar en todos los casos, la clasificacin tiene que ver con el
investigador, con su modo de ver el mundo, con lo que quiere comprender, con lo que
le interesa saber del otro. Hay por tanto tantas posibilidades de categorizar y tantas
tipologas como investigadores, pueden ir desde un anlisis formalizado y analtico
(etic), cercano a una sensibilidad cuantitativa, hasta un anlisis no formalizado o
descriptivo (emic), cercano incluso a la descripcin literaria (Bolvar, 2001: 192-193); y
entre estos dos extremos, todas las opciones que nuestra propia creatividad est
dispuesta a explorar. Es mi caso, opto por una tipologa, como mostrar en la Parte III,
que parte de un inters fenomenolgico hermenutico y se inspira en las propuestas
de Max van Manen. El proceso de categorizacin es un tiempo de lecturas y relecturas
del texto, como quien se sumerge en un lago del que desconoce la temperatura y la
profundidad y con el que, poco a poco, intenta familiarizarse. El texto narrativo va
transformndose en la historia de vida y, finalmente, dar paso al informe de
investigacin.
Bolvar (2001: 198-200), en un intento de sntesis, habla de tres posturas bsicas: a)
ilustrativa (en funcin de hiptesis y marcos previos, el material se lee a partir de un
sistema de categoras previas); b) restitutiva o hiperempirista (lectura literal que
reduce al mnimo la intervencin del investigador, quedando la tarea de
interpretacin, bsicamente, en manos del lector); y, c) analtica o de reconstruccin
del sentido (implica largos procesos de anlisis, comparacin y tipologizacin a partir
del texto, que pueden llegar a ser excesivamente formalistas). Los pasos intermedios
entre estas opciones, pueden ser muchos, como deca. Recogemos una propuesta que
sentimos ms cercana a nuestro trabajo, la que hace Rosenthal y recoge Bolvar (2001:
204-206). Este autor parte de una perspectiva hermenutica y distingue dos niveles en
el anlisis: a) el anlisis gentico de la historia de vida (reconstruccin del significado
biogrfico de las experiencias en su curso temporal, segn la secuencias cronolgica

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que instaura el narrador); y, b) el anlisis temtico de las narraciones (anlisis de los


temas y aspectos surgidos en la narracin a partir del significado que va otorgando el
investigador). A partir de este presupuesto de partida, ofrece una serie de pasos en el
procedimiento de anlisis, siguiendo los principios generales de un anlisis cualitativo:
1) anlisis de datos biogrficos; 2) anlisis temtico del campo; 3) reconstruccin de la
historia biogrfica; 4) microanlisis de segmentos de texto individuales; 5)
comparacin constrastada entre el relato narrativo y la biografa realizada.
4. La escritura del informe. La investigacin en ciencias humanas es una forma de
escritura (Manen, 2003: 127), ya que no nos limitamos simplemente a recolectar
datos sino que les damos forma a partir de las transacciones con otros hombres y
mujeres. De la misma manera, no nos limitamos slo a informar lo que hallamos sino
que creamos un relato de la vida social, y al hacerlo, construimos versiones de los
mundos y de los actores sociales que observamos. Por tanto, el anlisis,
inexorablemente, implica representacin. (Coffey y Atkinson, 2005: 145). En la
escritura del informe, se pueden volver a narrar las experiencias de las personas,
intentando contar sus visiones de las cosas y utilizando sus palabras, sus expresiones;
o, se puede uno centrar tambin en los hechos o acontecimientos que narran, como
deca, los enfoques pueden ser diversos. Por otra parte, la escritura del informe es
fundamental, forma parte del proceso de co-creacin y es una de las riquezas que la
metodologa nos ofrece: la posibilidad de un lenguaje de investigacin propio. Y esto
en dos sentido ntimamente relacionados: por una parte, la posibilidad de romper las
barreras acadmicas que nos instan al uso de un lenguaje experto y despersonalizado,
en la bsqueda de una rigurosa imparcialidad textual; por otro, el autor (co-autor) en
el sentido descrito por Geertz: la habilidad de los antroplogos para hacernos tomar
en serio lo que dicen tiene menos que ver con su aspectos factual o su aire de elegancia
conceptual, que con su capacidad para convencernos de que lo que dicen es resultado
de haber podido penetrar (o, si se prefiere, haber sido penetrados po) otra forma de
vida, de haber, de uno u otro modo, realmente haber estado all. Y en la persuasin de
que este milagro invisible ha ocurrido, es donde interviene la escritura. (2010:14).
Geertz nos habla de la dificultad de construir textos, informes, cientficos a partir de

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experiencias claramente biogrficas para los investigadores implicados; as como de la


radical necesidad de observar estos textos como escritura y los investigadores como
autores. Por su lado, Van Manen (2003: 51) nos advierte que llevar a cabo una
investigacin fenomenolgica es convertir algo en discurso, en el caso de la
investigacin biogrfico-narrativa, traducir una experiencia biogrfica narrada en
primera persona, en un informe de investigacin que posibilite al lector acceder a ese
universo de sentido del que autor ha sido partcipe y co-protagonista. Nos habla de
diversos estilos en la presentacin del informe: realista, impresionista, confesional,
crtico, formal, literario o una conjuncin de los anteriores. Por ltimo, sealar la
idoneidad de contar con los propios narradores y contar con su colaboracin en el
anlisis de los relatos. Es ste un paso ms dentro de la co-autora, ahora en la co-
interpretacin de las narraciones.
En cuanto a los instrumentos de recogidas de datos, la entrevista se considera la base
de la investigacin biogrfico-narrativa: todos los otros instrumentos de recogida de
datos son complementarios a la entrevista. Instrumentos para la recogida de datos
biogrficos son: historia oral (narracin personal y profesional en relacin a los
contextos escolares, familiares o sociales se emplea de acuerdo con metodologas
antropolgicas y de historia oral); anales, crnicas, biogramas (lneas esquemticas de
los principales hechos o acontecimientos, incidentes crticos, divididos por segmentos,
son conectados dndoles un sentido); genogramas, rboles genealgicos, relatos
familiares (relatar la historias familiar, incluyendo observaciones sobre los orgenes y el
contexto socio-econmico, profesional, etc., que ha contribuido a configurar una
identidad personal y microbiografas de familiares relevantes o significativos);
fotografas (fotografas familiares y personales, de paisajes, de acontecimientos
relevantes; la fotobiografa es un modo de recrear la vida y apoya la narracin
biogrfica); objetos y artefactos (materiales de la vida profesional y/o evocadores de
la experiencias vividas); diarios y escritos autobiogrficos (personales, profesionales; se
usa mucho en el contexto educativo); cartas (tanto correspondencia entre el
investigador con la persona investigada, como cartas personales de la persona
investigada); escritos autobiogrficos); notas de campo (escritas por el investigador en

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su observacin del campo). En realidad, esta lista no puede ser exhaustiva ya que son
muchos los instrumentos que pueden ser complementarios a las entrevistas y que
pueden ser usados por las personas para narrarse (dibujos, canciones, juguetes,),
(Bolvar, 2001: 157). Como mostrar en el Captulo 6, en la investigacin que presento
he utilizado algunos de estos instrumentos adems de la entrevista: biograma, rbol
genealgico y fotografas.

La metodologa biogrfico-narrativa en el campo de la educacin.

La investigacin biogrfico-narrativa tiene ya un amplio recorrido dentro del mbito


educativo, aplicndose generalmente al desarrollo profesional, la identidad profesional
o al cambio educativo29. Recomiendo la lectura de las revisiones sobre las aplicaciones
educativas de la metodologa biogrfico-narrativa que ha llevado a cabo Gonzlez
29
Ejemplos de algunas recientes investigaciones biogrfico-narrativas en el contexto espaol: ROMERO
RODRGUEZ, S.; SECO, M. y LUGO, M. (2015): Orientar desde el Ser: algunas aportaciones del programa
Orient@cual para la elaboracin del proyecto profesional y vital de alumnado de PCPI y CFGM. Revista
Electrnica Interuniversitaria de Formacin del Profesorado, 18 (2), 75-89. GONZLEZ MONTEAGUDO, J.
y PADILLA, M. (2014f): Formacin con tcnicas narrativas para estudiantes desventajados: el proyecto
INSTALL http://www.researchgate.net/publication/269222805. VILA, E. S.; SIERRA, E. y MARTN, V. M.
(2014): Estudio narrativo sobre la experiencia de la paternidad en profesionales de la educacin,
Pedagoga Social: Revista Interuniversitaria, 23, 71-94. ROSALES, C. (2012): Caractersticas de maestros
y profesores de educacin primaria y secundaria a travs de relatos realizados por sus exalumnos,
Educar, 48/1, 149-171. GONZLEZ MONTEAGUDO, J. (2010e): Biografa, identidad y aprendizaje en
estudiantes universitarios no tradicionales. Estudios de cado de una mujer trabajadora Profesorado,
Revista de currculum y formacin del profesorado, 14, 3, 130-147. GIJN, J. (2010): Aprendiendo de la
experiencia: relatos de vida de centros y profesorado, Profesorado, Revista de currculum y formacin
del profesorado, 14, 3, 5-16. VERA, J. A. (2010): Autobiografa, identidad docente y conocimiento
didctico en la enseanza de la Educacin Fsica, en Revista Complutense de Educacin, 21, 2, 423-441.
GUITART, M. E.; NADAL, J. M. y VILA, I. (2010): La construccin narrativa de la identidad en un contexto
educativo intercultural, Lmite: Revista de Filosofa y Psicologa, 5, 21, 77-94. PARRILLA, A.; GALLEGO, C.
y MORIA, A. (2010): El complicado trnsito a la vida activa de jvenes en riesgo de exclusin: una
perspectiva biogrfica., Revista de Educacin, 351, 211-233. FDZ. CRUZ, M. (2010): Aproximacin
biogrfico-narrativa a la investigacin sobre formacin docente, Profesorado: Revista de currculum y
formacin del profesorado, 14, 3, 17-32. LOZANO, F.J. y MORN, M.C. (2009): La reflexin sobre
narrativa como medio para conocer y evaluar el desarrollo profesional de docentes, XXI. Revista de
Educacin, 11, 105-118. PARRILLA, A. (2009): Y si la investigacin sobre la inclusin no fuera inclusiva?
Reflexiones desde una investigacin biogrfico-narrativa?, Revista de Educacin, 349, 101-117. OCAA,
A. (2006): Desarrollo profesional de las maestras de educacin musical desde una perspectiva
biogrfico-narrativa, RECIEM Revista Electrnica Complutense de Investigacin en Educacin Musical, 3,
3. RIVAS, J. I.; SEPLVEDA, M.P. y RODRIGO, P. (2005): La cultura profesional de los docentes en
Enseanza Secundaria: un estudio biogrfico. Archivos Analticos de Polticas Educativas, 13, 49.
BERNAL, J. (2004): La investigacin biogrfico-narrativa y la educacin musical, Revista de
Psicodidctica, 17, 85-94.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Monteagudo en diversos mbitos geogrficos: en el contexto espaol (2014a), en el


contexto francfono (2010g), en el contexto no francfono (2008) y en el
latinoamericano (2015a).
El curso de la vida de los profesores nos muestra el conjunto de vivencias y
aprendizajes, que los han ido configurando en lo que son. Como sostiene Bolvar, es un
enfoque metodolgico y, a la vez, una prctica transformadora al servicio de una
pedagoga crtica (2001, 2005, 2012). Este autor recoge los principales campos de la
metodologa en su aplicacin educativa: 1) Currculum: enseanza como narrativa en
accin; historias de experiencia y aprendizaje; voz de los alumnos y de la comunidad;
historia oral como materia curricular. 2) Profesores: historia de vida y formacin;
desarrollo profesional del docente; ciclos de vida; conocimiento prctico profesional;
socializacin y aprendizaje adulto. 3) Centros: comprensin cultural y contextual;
memoria institucional e identidad colectiva; ciclos de vida y procesos de desarrollo;
construir/compartir sueos/proyectos. 4) Educacin: historia oral, relato narrativo de
la historia, etc.
McEwan y Egan (2005) han reflexionado sobre los roles de la narrativa en la prctica de
la enseanza, las implicaciones de la narrativa en la visin del educando y las
posibilidades del mtodo como medio de capacitacin de los educadores. Connelly y
Clandinin sealan cmo las narrativas en la investigacin educacional, generan nuevos
temas sobre las relaciones entre la teora y la prctica: escuchando los relatos de los
participantes sobre sus experiencias en la enseanza y en el aprendizaje, esperamos
escribir narraciones sobre lo que significa educar y ser educado. (1995: 50). Por
ltimo, Gonzlez Monteagudo (2009) lleva a cabo una revisin de las historias de vida
como enfoque de investigacin social y educativa. Entre otras cosas, muestra cmo se
puede trabajar en cincos esferas del mbito educativo: educadores, educacin de
adultos, memoria histrica y testimonio, genealoga y familia, y formacin mediante
autobiografa educativa, centrndose en la dimensin formadora y transformadora de
las metodologas biogrfico-narrativas.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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2.2. NARRATIVA, EDUCACIN E INTERCULTURALIDAD.

La verdad no est en una sola cabeza.

Proverbio africano

Me quiero centrar en las aportaciones del mtodo biogrfico cuando ste se desarrolla
en el campo de la interculturalidad; y lo quiero hacer desde mi propia experiencia en
contextos de interculturalidad y en el uso del mtodo biogrfico-narrativo como
metodologa de investigacin. Gracias a este mtodo, he ido aprendiendo a lo largo de
estos aos a partir de personas que han trabajado y que conocen muy de cerca la
realidad de las re-construcciones identitarias a partir de procesos de multiculturalidad
a los que se han visto impelidos en distintos momentos de sus trayectorias biogrficas.
Junto con estas personas y con las posibilidades dialgicas que la investigacin
biogrfico-narrativa me ofreca, he intentado acceder a la naturaleza de estos procesos
a partir de las experiencias vitales que estas personas narraban. Siempre he credo que
la verdad, si es que existe la verdad, no estara nunca en una sola cabeza, como
sabiamente dice el proverbio africano. La verdad si es, ser una polifona -que dira
Bajtn-; y, siento que la interculturalidad, como interaccin, dilogo, cuestionamiento y
negociacin permanentes, me acerca a la verdad. Y, en el caso de que esa verdad
anhelada no existiera, lo aprendido en la experiencia polifnica de la interculturalidad,
siempre me ha valido la pena.
A efectos, sobre todo, expositivos y clarificadores, voy a sealar las partes en las que
voy a organizar mi discurso. Seran, bsicamente, tres. En primer lugar, mi perspectiva
sobre la relacin entre las historias de vida como instrumento metodolgico (y casi
teraputico), y el trabajo de re-construccin identitaria en las personas que ha vivido
procesos migratorios y experiencias de multiculturalidad significativas. En segundo

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lugar, el enfoque biogrfico como instrumento para la educacin intercultural,


especialmente para las formaciones en intercultural que tienen como objetivo
prioritario desarrollar competencias y habilidades para afrontar situaciones de
multiculturalidad en distintos mbitos profesionales. Por ltimo, el papel de las
historias de vida en el ejercicio de la mediacin intercultural, especialmente en el
anlisis de los choques culturales o incidentes crticos.
El mtodo biogrfico generalmente utilizado por antroplogos y socilogos-, se ha
ocupado tradicionalmente de personas con determinadas peculiaridades
(hermafroditas, transexuales, delincuentes, enfermos terminales, prostitutas,
drogadictos,...)30, quizs porque, como seala Ignaci Terradas, sus narraciones cobran
una gran relevancia para la comprensin de determinados momentos histricos al ser
personajes limtrofes que acumulan los fracasos y la sobre-explotacin, cuya
antibiografa realizada estudiando el escamoteo sistemtico de informacin a su
respecto, nos permite entender la importancia de lo marginal para el funcionamiento
del sistema31. Dentro de estas peculiaridades, podemos incluir la pertenencia a una
cultura diferente, ajena y desconocida, que representan las personas inmigrantes y
extranjeras. Desde el clsico The Polish peasant in Europe and America32, que tiene
como protagonista a un inmigrante polaco en Chicago, no han dejado de sucederse
investigaciones que toman como narradores a personas de culturas distintas a las de
las personas que realizan la investigacin33. Tambin en Espaa han ido producindose

30
Dice BLUMER que Al experimentar expectativas contrapuestas en cuanto a cmo ha de vivir, el sujeto
se hace consciente de la naturaleza esencialmente artificial y socialmente elaborada de la vida social, de
lo potencialmente frgiles que son las realidades que la gente construye para s. Con esta conciencia, el
sujeto arroja una luz mucho ms amplia sobre el orden cultural, el mundo en regla que la mayora de la
gente da por bueno normalmente, (BLUMER, K., Los documentos personales. Introduccin a los
problemas y la bibliografa del mtodo humanista, Madrid, Siglo XXI, 1989, pp. 100-101).
31
JULIANO, D., Educacin intercultural. Escuela y minoras tnicas, Madrid, Eudema, 1993
32
THOMAS, W. I. y ZNANIECKI, F., The Polish peasant in Europe and America, New York, Dover
Publications, 1958.
33
Estos son algunos ejemplos clsicos: SIMMONS, W., Sun Chief: the autobiography of a Hopi Indian,
New Haven, Yale University Press, 1942; LEWIS, O., Los hijos de Snchez, Mxico, Mortiz, 1964; LEWIS,
O., Una muerte en la familia Snchez, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1970; LEWIS, O., La vida:
una familia puertorriquea en la cultura de la pobreza, Mxico, Mortiz, 1965; LEWIS, O., Pedro Martnez:
un campesino mexicano y su familia, Mxico, Mortiz, 1964; MARSAL, J. F., Hacer la Amrica.
Autobiografa de un inmigrante espaol en la Argentina, Instituto Di Tella, Buenos Aires, 1969; CATANI,
M., Tante Suzanne, Une histoire de vie sociale, Paris, Librairie de Mridiens, 1982; CATANI, M., Journal de
Mohamed, un Algrien parmi 800.000 autres, Paris, Stock, 1973; CATANI, M. et VERTNEY, P. Se ranger des

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este tipo de investigaciones que toman el enfoque biogrfico como metodologa,


aunque casi siempre desde el campo de la sociologa o de la antropologa34.
Ms recientemente, la investigacin-biogrfico-narrativa ha ido irrumpiendo en el
campo de la educacin en Espaa, como hemos referido en el epgrafe anterior,
aunque son escasos los trabajos centrados en la interculturalidad con una metodologa
biogrfico-narrativa35; y, prcticamente inexistentes, las que se tienen como objeto la
mediacin intercultural36. Sin embargo, quiero plantear aqu la especial relevancia de
la investigacin biogrfico-narrativa en el mbito de la interculturalidad y en el de la
mediacin intercultural.
En primer lugar, el relato biogrfico ofrece la posibilidad de acercarnos a la dialctica
entre la historia y lo vivido, permitindonos con ello reconocer la singularidad de las
personas, aspecto ste de crucial importancia cuando las personas se ven inmersas en
un imaginario colectivo que se nutre de estereotipos. En segundo lugar, favorece una
mayor comprensin de fenmenos tan complejos como la inmigracin, as como de
las implicaciones sociales, polticas, emocionales que ste pueda llevar asociadas. En
tercer lugar, el mtodo nos permite, como profesionales de la educacin, partir de las
vivencias de personas que se han visto realmente enfrentadas a vivir en una sociedad

voitures. Les mecs de Jaricourt et lauto-cole, Paris, Librairie de Mridiens, 1986.


34
MARTNEZ PORTILLA, I., Dejando atrs Nentn: relato de vida de una mujer indgena desplazada,
Mlaga, Univ. de Mlaga, 1994; RAMREZ, E., Inmigrantes en Espaa: vidas y experiencias, Madrid,
Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1996; RUIZ OLABUNAGA, J. I.; RUIZ VIEYTEZ, e. J. y VICENTE
TORRADO, T. L., Los inmigrantes irregulares en Espaa. La vida por un sueo, Bilbao, Universidad de
Deusto, 1999; Colectivo Algaraba, Mirando desde fuera. Historias de migracin, Madrid, Critas, 1999;
CRIADO, M. J., La lnea quebrada. Historias de vida de migrantes, Madrid, Consejo Econmico y Social,
2001; NINI, R. Diario de un ilegal, Guadarrama, Ed. de Oriente y del Mediterrneo, 2002.
35
Dentro del mbito de la interculturalidad: HENRIQUEZ, R. (2004): Entre historias y experiencias:
conciencia histrica e identidades en construccin en jvenes inmigrantes en Catalunya, en Vera, M.I. y
Prez, D. (coords.): Formacin de la ciudadana: las TICS y los nuevos problemas. Simposio Internacional
de Didctica de las Ciencias Sociales, Alicante. GIJN, J. (2010): Aprendiendo de la experiencia. Relatos
de vida de centros y profesores, Profesorado: Revista de Currculum y Formacin del Profesorado, 14(3),
1-16. GIORGOS, T. (2010): Construcciones y transformaciones biogrficas: el uso del mtodo biogrfico
para el estudio de las identidades transculturales., Papers: Revista de Sociologa, 97 (1), 113-127.
GUITART, M.; NADAL, J. M. y VILA, I. (2010): La construccin narrativa de la identidad en un contexto
educativo intercultural, Lmite: Revista de Filosofa y Psicologa, 5, 21, 77-94. PAZ, P. de la y DAZ, M. V.
(2013): Trabajo social con narrativas orientado a la resignificacin con personas inmigrantes,
Portularia: Revista de Trabajo Social, 13 (2), 39-47. POZO, M. T. y GALLARDO, M. A. (2011): Las tcnicas
biogrfico-narrativas y de consulta en la investigacin en educacin intercultural, en Amador, L. V. y
Musitu, G.: Exclusin social y diversidad. Madrid: Trillas.
36
En noviembre de 2001 present mi tesina Aproximacin biogrfica a las migraciones. La experiencia
de vida de un mediador intercultural.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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multicultural en la que los intercambios no son igualitarios, y no slo porque los


sistemas de valores entre distintos colectivos culturales no coincidan; sino por lo que
supone la presencia de un determinado modelo social y econmico en el cual se
desarrollan las relaciones entre las personas y en el que tambin se integran las
relaciones culturales. Finalmente, a partir de los historias de vida, se puede obtener
una informacin privilegiada con vistas a elaborar propuestas de educacin
intercultural y de mediacin intercultural, basadas en la prctica y en la experiencia de
estas personas, y no recetas tericas que no facilitan la tarea de intentar llevar a cabo
una comprensin profunda de fenmenos tan complejos, siendo por ello, al fin y al
cabo, poco tiles en la prctica para las personas que tienen que trabajar y enfrentarse
diariamente a situaciones multiculturales.
Como vengo diciendo, el mtodo biogrfico permite obtener una informacin
relevante sobre ciertos problemas tericos que confluyen en el cruce entre el tiempo
biogrfico y el tiempo histrico-social, siempre vinculado a cambios sociales como son
las migraciones, que afectan a grandes grupos de personas y que implican
modificaciones en la vida de los sujetos (Baln, 1974: 11). A partir de estas ideas que
hemos ido esbozando sobre las posibilidades del mtodo biogrfico, consideramos que
es fcil intuir las vas de trabajo que se abren para los estudios y para la prctica.
Desde el momento que podemos concebir al narrador del relato de vida como un Yo
en construccin, podemos indagar acerca de cmo se define ese Yo, o mejor an,
acerca de cmo la persona (culturalmente diferente) ha llegado a negociar ese Yo en
concreto y no otro, y en funcin de qu relaciones y contextos. Es decir, nos permite
indagar sobre cules han sido o estn siendo sus propias estrategias de reconstruccin
o de re-equilibracin identitaria; as como llegar a posibles valoraciones sobre lo
positivo o lo negativo de estas estrategias, todo ello en funcin tanto de la propia
evaluacin que el narrador hace de su experiencia.
El poder asistir a todo un proceso de re-construccin de la persona como tal, es algo
del sumo inters para la educacin/mediacin intercultural ya que supone poder
analizar qu tipo de mecanismos pone en prctica la persona inmigrante para poder
convivir con los autctonos; incluso poder examinar cules son las caractersticas de

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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esos mecanismos, sobre si son individuales o colectivos, conscientes o inconscientes,


asimiladores o emancipadores. Es importante poder detenerse en este tipo de
reflexiones ya que la eleccin de un tipo u otro de estrategias estar ntimamente
relacionada con el proceso de aculturacin y el tipo de aculturacin- que la persona
acabe por desarrollar. Por regla general, el inmigrante percibe y mayoritariamente
quiere percibir- su presencia en el pas extranjero como algo pasajero, puntual,
coyuntural, transitorio, como un proyecto delimitado en el tiempo que tiene unos
objetivos y un final; pero su control sobre la realidad y sobre su propia vida no es tan
preciso como quisiera. El proyecto migratorio no es un hecho coyuntural sino
estructural, y no slo en trminos macrosociolgicos sino incluso biogrficos: es un
fenmeno que va a prolongarse en el tiempo y que va a marcar su vida para siempre.
El proceso de aculturacin implica un incesante proceso de negociacin de la persona
consigo misma y con el entorno. La identidad cultural (en evolucin y cambio
continuos, como la propia cultura), va transformndose y reconstruyndose a partir de
las relaciones que se establecen con la sociedad de acogida, interacciones que van
generando conflictos, choques y cuestionamientos. Este proceso va revelando una
amplia zona (periferia cultural) donde es posible la negociacin, al tiempo que
constata cules van a ser los elementos identitarios que no ser posible problematizar,
ya que dicha problematizacin podra acarrear demasiados riesgos para la integridad y
el equilibrio de la persona en cuestin. Estos elementos conforman lo que se
denominan zonas sensibles o ncleo duro de la identidad cultural.
La persona inmigrante se ve obligada a llevar a cabo una especie de sntesis cultural
entre los dos universos simblicos entre los que transita para hacer efectiva su vida en
el pas extranjero. No ser sta, en ningn momento, una integracin totalmente
acabada o estable, sino ms bien una sntesis que disfrutar de mayor o menor
equilibrio en funcin de las circunstancias, las exigencias del entorno, las relaciones en
las que se inscriba o las motivaciones personales. Adems, es una sntesis que se va a
acometer con los elementos de lo que hemos llamado periferia cultural, quedando el
mbito privado (la familia, la comunidad) como espacio privilegiado para conservar y
reproducir ese ncleo duro (los valores familiares, las costumbres, la gastronoma, los

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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roles sexuales, la educacin de los hijos). De esta forma se intenta garantiza el


equilibrio de la persona: mientras no se planteen exigencias o cuestionamientos con
respecto a las zonas sensibles, es posible que los choques o los conflictos no tengan
graves consecuencias o alcancen un desequilibrio que haga tambalear la identidad.
Todas estas precisiones y matices, negociaciones y reconstrucciones, conflictos y
sntesis, se pueden ir detectando a travs del relato que la persona va produciendo. El
esfuerzo por dar unidad a una trayectoria vital nos puede mostrar la necesidad de
recuperar espacios de pertenencia (tanto fsicos como metafsicos), a travs de un
universo simblico que podramos quizs designar como sincrtico ya que nace de un
ir y venir, de un trnsito continuo que acaba por configurar un nuevo modo de
denominar el mundo y de denominarse a s mismo. La realizacin del relato nos dar
tambin pistas sobre cules han sido y son las zonas sensibles de la identidad, sobre lo
innegociable o sobre el sufrimiento que ha podido suponer el tener que renunciar al
propio reconocimiento. Con esta pequesima muestra podemos intuir la riqueza que
supone la narracin biogrfica para la educacin intercultural y para la prctica de la
mediacin en contexto de multiculturalidad significativa
Hay un aspecto concreto que me gustara resaltar en el caso que nos ocupa, los
discursos biogrficos interculturales, y es la necesidad de situar el texto en diferentes
contextos: el micropragmtico (la situacin donde el discurso se produce), el
intertextual (la dependencia del discurso con respecto a otros discursos); y, el contexto
social (como conjunto de referentes sociogrupales que otorgan significaciones al
discurso) (Alonso, 1998); teniendo siempre en cuenta que el contexto social no es un
mero teln de fondo sino un sistema de relaciones de fuerzas y de intereses concretos
que marcan las posiciones y dan sentido a las estrategias desde las que se realizan las
prcticas discursivas (Bourdieu, 1988). El anlisis social del texto biogrfico
intercultural pretende, por tanto, explicitar esas fuerzas e intereses concretos que
residen en las prcticas discursivas y que son los que acaban por dar sentido al propio
discurso, un sentido que se produce histrica y culturalmente; y no dentro del mbito
formalista del lenguaje, sino a travs del conflicto social (Trahar, 2010); y, por otra

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parte, asistir a la construccin de la subjetividad que emerge en el centro o en la


periferia de esa compleja matriz relacional.
Creo que es justo aqu donde radica una de sus mayores potencialidades: el
intercambio verbal entre dos personas, convirtindose el espacio metodolgico es un
espacio intercultural de experimentacin existencial: la posibilidad de construccin de
un Yo, de todos los posibles, ante el intercambio comunicativo con un determinado
Otro. No quiero decir que la persona que narra su historia la vaya cambiando
conforme cambia de interlocutor, ya que esto sera un tanto absurdo; lo que s me
gustara afirmar es que el tipo de intercambio verbal que se produzca, el ritual
comunicativo que se siga, el tipo de exigencias del oyente (amn de todas las
caractersticas personales, sociales o culturales del mismo), confluirn en un
determinado relato, y no en otro. De ah que suela sealarse una cierta coautora en el
relato de vida que, en parte, es imposible evitar y que, en parte, es la que fija la
posibilidad del propio relato.
Es decir, la aportacin del investigador no es una aportacin centrada neurlgicamente
en el final de proceso, en el anlisis de lo escuchado, sino que se remonta al inicio del
proceso y transcurre inseparable del mismo a lo largo de toda la narracin, ya porque
el anlisis est presente durante el mismo intercambio, ya porque su presencia no es
inerte sino activa, an en silencio, an inmvil37. En este sentido es en el que entiendo
ese Yo enjambre de participaciones, ese Yo dependiente del dilogo, ya que es en
ese intercambio donde el Yo constituye su conciencia y su relato, tanto en el mbito
social como psicolgico. Desde esta perspectiva, la propia situacin de interaccin con
la persona del investigador es una situacin intercultural en s misma que generar una
serie de conflictos, choques y cambios en ambos interlocutores. Por otro lado, como ya
esboc ms arriba, la idea del dilogo como mecanismo de incorporacin de lo social a
la conciencia y al discurso nos ayuda a intuir las posibilidades pedaggicas del relato
biogrfico en tanto recreacin de una trayectoria vital que se ve impelida a

37
Ya que en las narrativas orales, el resultado est, en parte, determinado por el que escucha.(KOHLI,
M., Biografa: relato, texto, mtodo, en MARINAS, J. M. y SANTAMARINA, C., La historia oral: mtodos
y experiencias. Madrid: Debate, 1993, p. 178.)

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desarrollarse y a integrarse en diferentes contextos socioculturales y con diferentes


universos simblicos.
Esta idea del dilogo como mecanismo de incorporacin de lo social a la conciencia y al
propio texto parte de Bajtn (1982, 1989, 1992, 1994). Para este autor no existe un
enunciado absolutamente propio, ya que ste debe ser ubicado siempre en una
especie de territorio compartido entre el hablante y el oyente. El discurso siempre est
impregnado de otros discursos, es ms, la experiencia discursiva del hablante se forma
y se desarrolla gracias a la constante interaccin con los enunciados del oyente. Como
Bruner, Bajtin considera que la personalidad, sin posibilidad de rebelarse en el
lenguaje, no existe para s misma o para los dems; la personalidad individual se crea
en las relaciones sociales y se define en los materiales semiticos que seleccionamos
como propios dentro de un amplio discurso polifnico.
Detrs de la concepcin dialogicista bajtiniana se esconde una crtica al
convencionalismo del pensamiento occidental, a su monologismo, tanto desde la
vertiente ms positivista y nomottica, como desde la vertiente subjetivista e
individualista. Y, desde nuestro punto de vista, al menos, es una concepcin que est
en perfecta concordancia con el enfoque biogrfico. El propio investigador puede ser
intrprete porque establece, desde su posicin social, una pretensin de validez y una
representacin del mundo; es una interpretacin comprometida que busca el
consenso, alejada de la supuesta interpretacin neutral y asptica que el monologismo
pretende tal vez para salvaguardarse de explicitar los intereses que andan detrs de
todo conocimiento.
Pero hay otro aspecto del pensamiento de Bajtn en el que quiero incidir y bajo el cual
el relato biogrfico puede y debe ser considerado: la ideologa. Bajtn sostiene una
concepcin del lenguaje -desde la filosofa del lenguaje hasta la lingstica-, como
filosofa del signo ideolgico, y, paralelamente, una concepcin sociolgica de la
conciencia; es decir: la conciencia es un hecho ideolgico y social, ya que todo signo es
ideolgico y todo lo ideolgico tiene una significacin sgnica. A partir de estas
premisas, podemos considerar que el relato de vida est enmarcado dentro de un
contexto social, cultural e ideolgico. Para Bajtin, la realidad ideolgica es una

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superestructura que surge sobre una base econmica y la conciencia individual est
inmersa en ese edificio social de los signos ideolgicos. En consecuencia, la
conciencia necesita ser explicada y entendida a partir del medio ideolgico social
porque es una conciencia repleta de signos: La conciencia se construye y se realiza
mediante el material sgnico, creado en el proceso de la comunicacin social de un
colectivo organizado. La conciencia individual se alimenta de signos, crece en base a
ellos, refleja en s su lgica y sus leyes. (Bajtn, 1992: 36)
El signo privilegiado para el estudio de las ideologas es la palabra (el lenguaje, el
discurso), un signo ejemplar y puro que se nos presenta como signo neutral, ya que
los otros materiales sgnicos se especializan en determinadas reas de creacin
ideolgica. Es aqu donde se sita la ideologa de la vida cotidiana, una enorme zona
de la comunicacin ideolgica que no se deja relacionar con esfera ideolgica alguna
que es enormemente rica en contenido y que por un lado se conecta directamente
con los procesos de produccin y, por el otro, toca las esferas de las diversas
ideologas ya formadas y especializadas. (1992: 37-38)
Qu papel pueden desempear estas conceptualizaciones dentro del enfoque
biogrfico, especialmente, con relacin a la interculturalidad? En primer lugar, el relato
de vida es fruto de una interaccin social, y como tal, ideolgica y situada. Desde este
punto de vista, el relato debe ser analizado como una produccin ideolgica, lo que
nos va a permitir interpretarlo a partir de unos parmetros histricos, sociales y
econmicos ms amplios, ya que segn Bajtin la relacin entre las bases y las
superestructuras pueden esclarecerse sobre el propio material verbal. Al entrar a
formar parte de un proceso de comunicacin social, todo signo ideolgico (tambin el
verbal), est determinado por el horizonte social de una poca dada y de un grupo
social dado (1992: 47). Esta determinacin define desde el contenido del signo hasta
la valoracin que acompaa su contenido, las mismas condiciones econmicas que
unen un elemento nuevo de la realidad con el horizonte social y le adjudican una
significacin social, lo hacen interesante, as como las mismas fuerzas crean las
formas de la comunicacin ideolgica (cognoscitiva, artstica, religiosa, etc.), las cuales
a su vez determinan las formas de la expresin sgnica. (1992: 48).

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Pero todava otro sentido en el que nos es til y clarificador el anlisis bajtiniano: En
la palabra se ponen en funcionamiento los innumerables hilos ideolgicos que
traspasan todas las zonas de la comunicacin social. Por eso es lgico que la palabra
sea el indicador ms sensible de las transformaciones sociales, inclusive de aquellas
que apenas van madurando, que an no se constituyen plenamente ni encuentran
acceso todava a los sistemas ideolgicos ya formados y consolidados (1992: 43). El
proceso de generacin ideolgica, tanto a gran como a pequea escala, puede ser
detectado en el relato, as como pueden ser detectados los conflictos sociales. La clase
social no coincide con el colectivo semitico en el sentido de que diferentes clases
sociales utilizan los mismos signos de la comunicacin ideolgica (por ejemplo, un
mismo idioma); sin embargo, esto no quiere decir que no exista realmente conflicto,
sino que el conflicto queda latente y reflejado en el signo. Es la clase social dominante
(o el colectivo culturalmente mayoritario, podramos aadir) la que quiere domesticar
al signo presentndolo como algo inmvil y eterno, ajeno al conflicto que existe en su
interior entre las distintas valoraciones sociales. A pesar de este empeo, el signo es
dialctico y este carcter dialctico es especialmente revelador en las pocas de crisis
sociales.
Este aspecto del anlisis de Bajtn es especialmente interesante en uno relatos de vida
marcados por la experiencia de la inmigracin, donde los narradores hacen frente a
una biografa inmersa en una serie de crisis, de conflictos (de clase, de pertenencia,
tnicos, histricos, religiosos,), que encuentran su expresin en la interaccin verbal
que posibilita el texto; donde la propia interaccin marca un determinado intercambio
comunicativo a partir de los intereses y los roles sociales que los interlocutores
asumen como propios; donde la comprensin y la interpretacin del relato van a
estar, asimismo, insertas en una cadena de creatividad ideolgica.
El relato de vida es un discurso, un concurso de palabras, de signos que han sido
interiorizados por el narrador y que encierran todo un mundo social y cultural repleto
de conflictos. Un discurso a partir del cual el narrador (la persona perteneciente a una
minora tnica, el inmigrante, el mediador), va recreando lo que ha sido su vida a partir
de un proceso autorreflexivo y dialgico que hace posible la reconstruccin de su

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identidad actual siempre inestable y aproximativa. Esta re-construccin no puede ser


ajena al territorio social en el cual se han ido forjando las vivencias y las emociones, ya
que las palabras han sido interiorizadas en ese determinado contexto, significadas a
partir de las relaciones sociales que en l se han desarrollado sobre la base de unas
valoraciones ideolgicas que no pueden sino atravesar el discurso situndolo en una
dialctica en la que se ven implicados distintos universos simblicos, as como diversos
intereses y determinadas relaciones de poder.
La experiencia migratoria es, sin duda, algo personal e intransferible, pero quizs todas
las biografas de inmigrantes tengan algo en comn: su imprevisibilidad, la
imposibilidad de encuadrarlas en un esquema definitivo de actos orientados
linealmente en una sucesin predecible de lo que ser su vida futura. Son biografas
complejas, repletas de encuentros y desencuentros, de idas y venidas, de aspiraciones
y frustraciones, de resignaciones y recompensas. Dentro de esta complejidad, el
mtodo biogrfico permite una comprensin que va desde lo individual hasta lo social,
desde lo simblico a lo estructural; que nos permite captar el sentido (o los sentidos)
del discurso y, con ello, de lo social, unos significados que van ms all de las palabras,
ideas como las del regreso, algo que se conserva indeleble en la mente de casi todas
las personas inmigrantes y que no responde a un proyecto racional de vuelta al pas de
origen sino ms bien a un imaginario mtico y necesario para vivir en el pas extranjero,
idea que acta a modo de puente entre el pasado y el presente asegurando una
continuidad que garantiza el equilibrio y que permite la integracin y la adaptacin de
una nueva existencia.
El lenguaje, desde este punto de vista, es un instrumento a la vez que un smbolo, un
sntoma de la propia vida del narrador. En l descubrimos las confusiones y las
rupturas, los conflictos y las negociaciones, los diversos sentidos sociales que se
esconden tras el significado meramente lingstico de sus palabras. Es un lenguaje que
trata de explicitar la propia historia, con la dificultad que supone ir construyendo ese
uno mismo que slo es posible recuperar de un modo retrospectivo, siendo honesto
con el propio pasado a la vez que se intenta proyectar una imagen positiva y adecuada.
Es un lenguaje que nace tambin, en muchos casos, de la lucha contra un mundo el

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occidental, el colonizador- que despierta en el narrador toda una serie de emociones


contradictorias, desde la imagen de una modernidad ansiada y perseguida, hasta la de
un capitalismo cruento y egosta presente en el pasado colonial y en la actual
economa globalizada. La modernidad que proviene de la imagen europea existe, sin
duda, en la mente del inmigrante originario de pases ex colonizados porque ha estado
en contacto con ella y no es sino la otra cara de un contencioso histrico que nos
muestra a travs del discurso esos lazos de odio y de amor, de curiosidad e ignorancia
al mismo tiempo, que unen a distintas civilizaciones a la vez que las sitan a unas
frente a otras en una dialctica, a menudo, insuperable.
Me planteo qu papel desempeo como investigadora y hasta qu punto soy
depositaria de esa imagen como interlocutora y copartcipe del relato. El investigador
est presente en el dilogo que da origen a un determinado relato desde unas
posiciones, a veces, marcadamente antagnicas (el gnero, el origen social, la cultura,
el idioma,...); y quizs es tambin cmo evitarlo-, parte integrante del contencioso
que los sita a ambos (narrador y oyente) dentro la historia, o siendo ms precisa,
dentro de un texto civilizatorio y totalizador que nos coloniza a ambos. El lenguaje que
utiliza es el nuestro, sus palabras son las nuestras; la cuestin radica en que no
debemos simplificar esta circunstancia, por otra parte obvia. Lo que quiero decir es
que en el uso que el narrador hace de esas palabras no puede encerrarse el mismo
sentido, el mismo contenido ideolgico que impone una sociedad dominante que
pretende distorsionar, precisamente, el conflicto ideolgico que se esconde en el
lenguaje. Escuela, paraso, racismo, inmigrante, ilegal, papeles, choque, extranjero,
religin, padre, regreso, destino. Estamos seguros de entender plenamente lo que
significan estas palabras? Las desigualdades sociales o las discrepancias culturales son
tambin propiedades del discurso, del mismo modo que estn en la base de los
problemas de la comunicacin o en los diferentes estatus que adquieren los hablantes
en funcin de su pertenencia a una clase social u a otra, a una minora tnica o a una
cultura dominante. Debemos, por tanto, centrarnos tambin en una crtica hacia un
discurso etnocntrico que pretende presentarnos, explicarnos, socializarnos o
convencernos de una realidad aparente, vaca de conflictos y, definitivamente, falsa. El

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enfoque biogrfico nos puede ayudar a realizar este anlisis crtico del discurso al
posibilitar la expresin al dar la palabra- a personas y a situaciones vitales que de
otro modo quedaran sumidas en el discurso etnocntrico y hegemnico al que nos
vienen sometiendo, desde hace siglos, desde la historia a la literatura, desde la ciencia
a la religin (Said, 2002, 1996; Foucault, 1976, 1979, 2005a, 2005b, 2005c ) , y del que,
en la actualidad, los medios de comunicacin son una muestra insuperable.

2.3. EN EL CENTRO: EL DILOGO.

Quien ha entrado en la relacin absoluta ya no tiene consciencia de


nada aislado, ni cosas, ni seres, ni cielo, ni tierra; ya que todo est
incluido en esta relacin.
M. BUBER

Si hay algn elemento que es clave en el mtodo biogrfico es la relacin Yo-T,


generalmente expresada en la entrevista en profundidad en la que se apoya la
metodologa. La metodologa funciona cuando se produce un proceso de
comunicacin real, intenso, profundamente humano y esto sucede cuando dos
personas se encuentran frente a frente y se pueden ver, escuchar, interaccionar,
desde/con todo lo que son.
En el mundo de la vida, el lenguaje y lo narrativo adquieren un papel mediador de la
experiencia vivida y del contacto. Dice Max van Manen (2003) que slo a travs del
lenguaje podemos acceder a la experiencia propia y a la de los otros, aunque sea ste
un acceso siempre pobre e insuficiente. El lenguaje crea y describe un mundo

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intersubjetivo: al hablar un idioma nos sumergimos en un mundo de vida repleto de


significados, en un repertorio de juegos-del-lenguaje (Wittgenstein, 1988). Esto nos
condiciona, nos moldea y se convierte en el lmite de nuestro mundo. No deja de
asombrarme cmo la mediacin con su incesante necesidad de dilogo se convierte en
una continua creacin de posibilidades de adentrarnos en universos experienciales, en
juegos-del-lenguaje ajenos, extraos, desconocidos, que amplan nuestros los
horizontes hermenuticos y vivenciales. En el dilogo, () descubrimos posibilidades
de ser y de llegar a ser. (Van Manen, 2003: 13). Las relaciones interpersonales que se
generan en la entrevista biogrfica, as como las relaciones interculturales que se
generan en la mediacin interculturales tienen, de este modo, un sentido de
crecimiento en cuanto al grado de vida compartido que tal vez sea posible descubrir
para alcanza el propsito (siempre incierto pero humanamente admirable) de
entendernos unos a otros. Llegamos a ser, siendo en el dilogo, muchas ms cosas; ese
dilogo intercultural en el que conseguimos vernos y sentirnos a nosotros mismos
desde perspectivas antes impensadas, inexperimentadas; ese dilogo intercultural que
exige de nosotros un mayor nivel de conciencia que en que generalmente nos
instalamos en relaciones interpersonales que por la supuesta normalidad que le
asignamos al formar parte de juegos-del-lenguaje donde sentimos comodidad en el
uso de los cdigos, restamos presencia y atencin.
En el apartado anterior afirm que haba encontrado en Bruner otras reflexiones que
quiero incluir ahora y que estn relacionadas con la defensa que encuentro en este
autor del relato de vida oral. La idea es la siguiente: Las presunciones que
entrelazamos al contar nuestras vidas son profundas y virtualmente ilimitadas. (...) Y
los motivos por los que se incluyen las cosas permanecen, la mayor parte del tiempo,
implcitos. (...) Y si al entrevistador se le ocurre pedir que se hagan explcitas las
razones, casi con toda seguridad la pregunta orientar el relato en una direccin que, si
no, no habra tomado. Ya que el entrevistador se convierte en parte de ese enjambre
de participaciones que distribuye el Yo entre sus ocasiones de uso. (Bruner,
1991:119-120). Esta idea de Bruner me introduce en un terreno en el que el mtodo
biogrfico oral es muy criticado y donde, sin embargo, considero con Bruner- que se

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esconde una de sus mayores potencialidades: el intercambio verbal entre dos


personas. Y aado, factores tan importantes como la horizontalidad, la participacin o
las metodologas innovadoras, slo son posibles si estamos dispuestos al encuentro
con el T, al modo de la propuesta ontolgica de Buber (1994). La perspectiva dialgica
se enriquece con ese encuentro que describe Buber como una relacin en el que cada
uno de los sujetos as relacionados queda inevitablemente modificado a travs de esta
relacin concreta: el verdadero encuentro es un encuentro integrador que se hace
posible por la co-existencia, o la co-presencia; tanto acta el Yo sobre el T, como el T
acta sobre el Yo. (Schoch, 2000:44). Es la reversibilidad de la que hablaba Merleau-
Ponty cuando dice que lo que tocamos inevitablemente nos toca (Orange, 2012).
Las relaciones (educativas, generadas en el contexto de la investigacin o en el de la
intervencin social e intercultural) deben atender, sobre todo, el encuentro humano
que es el que facilita el crecimiento sostenible dentro de comunidades donde se cuida
y se protege la vida en toda la extensin de la palabra. Y la base, modesta y grandiosa,
de esa nueva comunidad ecolgica es la relacin Yo-T, desde la confianza, la apertura,
la entrega y la presencia de la figura de un Yo (educador, mediador, investigador). Ese
encuentro es fruto de un movimiento interno, de una transformacin profunda de la
persona, y es por ello un movimiento que no puede imponerse, sino que es fruto de la
conviccin tica y de la voluntad. A partir de aqu nos planteamos la posibilidad de una
evolucin en las mentalidades hacia los objetivos que nos plantea el paradigma
ecolgico. Es una evolucin que nace, por tanto, en una dimensin cuasi ontolgica y
existencial, ya que exige un proceso de autoconocimiento para poder acceder a la
descentracin que posibilita el verdadero encuentro con el Otro: Qu es un dilogo?
comnmente, es hablar con alguien. Un dilogo existencial es lo que ocurre cuando dos
personas se encuentran como personas, donde cada una es impactada por y responde
a la otra, Yo y T. (Yontef, 2009: 190).
Construimos la existencia dentro de una estructura narrativa y por medio del proceso
narrativo se otorga significado a lo vivido, pero el que habla un idioma que ningn
otro entiende, en realidad no habla. Hablar es hablar a alguien. (Gadamer, 1994: 150).
Necesitamos un T que escuche como testigo la narracin. El Yo y el T son, adems,

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categoras fundamentales en la relacin pedaggica (Van Manen, 2003: 107) que se


amplifican en los contextos de interculturalidad y en la investigacin biogrfico-
narrativa.
Iniciaba este captulo con una cita de Foucault38 que deca: No me pregunten quin
soy, ni me pidan que siga siendo el mismo. Justo esta cita expresa en pocas palabras lo
que he pretendido transmitir en estas pginas. Mi experiencia con la investigacin
biogrfico-narrativa en el campo de la intercultural me ha llevado a cuestionar quin
soy, porque ha abierto puertas, ha descubierto territorios de m misma que no saba
que existieran, ha hecho emerger cuestionamientos, ha colocado nuevas palabras y ha
inducido a nuevos silencios. En consecuencia, como dice Foucault, no me pidan que
siga siendo la misma, porque no ser posible ya y eso, justamente, es lo extraordinario:

38
La cita pertenece a su obra La arqueologa del saber.

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PARTE II

LA MEDIACIN INTERCULTURAL.

Captulo 3
Migraciones e interculturalidad.

Captulo 4
Mediacin intercultural.

Captulo 5
El conflicto como narracin.

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CAPTULO 3.
MIGRACIONES E INTERCULTURALIDAD.

3.1. MIGRACIONES: LA HISTORIA DEL MUNDO.


3.2. RELACIONES MULTICULTURALES.
3.3. INTERCULTURALIDAD: EL VIAJE HACIA UNO MISMO.

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INTRODUCCIN

Tengo una visin, la visin de que los Trazos de la Cancin se despliegan


a travs de los continentes y los tiempos; de que los hombres han dejado
un rastro de cancin all donde han pisado (cancin de la cual podemos
captar el eco de cuando en cuando), y de que estos rastros han de
remontarse, en el tiempo y en el espacio, hasta un rincn aislado de la
sabana africana, donde el primer hombre abri la boca para desafiar los
terrores que lo rodeaban, y grit la primera estrofa de la Cancin del
Mundo: Yo soy!.
Bruce Chatwin

Este captulo se estructura en torno a tres focos de inters: los movimientos


migratorios, las relaciones multiculturales y la interculturalidad. Mi intencin es que
estas pginas sirvan como contexto que ayude a situar los elementos centrales para
este documento: las experiencias biogrficas de dos personas inmigrantes y la
mediacin intercultural.
Los movimientos migratorios forman parte de nuestra historia como seres humanos
desde los orgenes. Del latn migrare (cambiar de residencia, moverse), conserva en
espaol el mismo significado en el diccionario de la RAE y, sin duda, encierra mucho
ms. Las migraciones han hecho de todos nosotros lo que somos, han configurado
nuestras culturas, nuestras ciudades, nuestras historias familiares y nacionales,
nuestros recuerdos remotos y recientes, nuestros idiomas, nuestros miedos y nuestras
esperanzas. Hablar de migraciones es hablar de la vida, del desarrollo de la vida; del
cambio que nos acompaa por existir, por estar en el mundo. Hablar de migraciones es
recorrer todos los paisajes que nos habitan.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

Ante una palabra como sta, se abren cientos de posibilidades. He decidido acercarme
a ella ms desde lo simblico que desde lo sociolgico. La migracin, las migraciones,
han sido y son objeto de numerosas disciplinas y por supuesto- de la literatura. No
voy a entrar en el discurso de cmo ha evolucionado Espaa como tierra de
emigrantes a tierra de inmigrantes y, nuevamente, a tierra de emigrantes, aunque no
deja de resultar el caso de Espaa un buen ejemplo de lo que sera una historia de las
migraciones en prcticamente todas sus fases y modalidades. Mi inters se centra en
la migracin como viaje interno, como itinerario vital donde lo social, lo poltico, lo
econmico, lo administrativo se unen indivisible e inexorablemente a lo humano y a lo
existencial. Me acerco a las migraciones desde mi experiencia subjetiva y desde lo que
en mi mundo, mi tiempo, se entiende por migracin. Un trmino tan repleto de
connotaciones, tan complejo, tan diverso, que se va transformando, adquiriendo
matices diferentes, se va plegando o expandiendo ante un entorno voluble, cambiante
y extraamente circular39.
Para m las migraciones representan lo que soy y lo no que no soy, las luces y las
sombras de m misma, de la sociedad a la que pertenezco, del tiempo que me ha
tocado vivir. Supongo que siempre fue as y que siempre ser as. Dice Said que Toda
poca y toda sociedad recrea sus otros. Lejos de ser algo esttico, la identidad de uno
mismo o la del otro es un muy elaborado proceso histrico, social, intelectual y
poltico (...). (2002:436). Y ms all de esta constatacin que los movimientos
migratorios nos traen de una forma clara y contundente, est otra necesidad
irreversible, la necesidad de vernos a nosotros mismos; y entonces cuando se nos hace
clara una segunda constatacin: necesitamos a los Otros para vernos, para
comprenderse a s mismo, el hombre necesita que otro lo comprenda. Para que otro lo
comprenda, necesita comprender al otro. (Watzlawick, Bavelas y Jackson, 2002: 37).
Desde mi experiencia, el estudio de los movimientos migratorios y, sobre todo, el

39
Y todo ello en este instante en el que tantos espaoles y espaolas se estn planteando o se han
planteado ya un xodo hacia el futuro, hacia unas condiciones que puedan mejorar unas expectativas y
unas realidades que, en este pas y en este momento, se presentan como escasas; o en el que la
presencia de miles de refugiados desborda, en las fronteras de diversos pases europeos, cualquier
discurso que no sea el de la acogida y la solidaridad.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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contacto con personas migrantes -esas personas que se nos presentan como
radicalmente Otros-, me han posibilitado un espacio de conocimiento pero, sobre
todo, han abierto un espacio de profunda experimentacin conmigo.
Deca Lvinas que la experiencia heternoma que buscamos sera una actitud que no
puede convertirse en categora y en la cual el movimiento hacia el Otro no se recupera
en la identificacin, no regresa a su punto de partida (2001: 53). Para m, la
experiencia de las relaciones interculturales son, en parte, esto mismo. Es una
posibilidad de desarrollo, de crecimiento y, fundamentalmente, una experiencia tica.
El viaje interior es se movimiento de lo Mismo que va hacia lo Otro sin regresar
jams a lo mismo (Lvinas, 2001: 54). Justamente ese cuestionamiento al que te
enfrentas, al que nos enfrentamos ante el Otro que nos mira, al que miramos; ese Otro
que nos cuestiona, nos pregunta radicalmente acerca de nosotros y de nuestra propia
visin del mundo, por nuestro universo de sentido, se movimiento es el que provoca
la transformacin, la conciencia. Como dice Gadamer la verdadera realidad de la
comunicacin humana consiste en que el dilogo no impone la opinin de uno contra la
de otro ni agrega la opinin de uno a la de otro a modo de suma. El dilogo transforma
una y otra. (1994: 185). Una experiencia humana de esta profundidad hace que uno
no vuelva a ser nunca el mismo.

3.1. MIGRACIONES: LA HISTORIA DEL MUNDO.

El sujeto no pertenece al mundo, sino que es un lmite del mundo.


(Wittgenstein, Tractatus, 5.632)

La historia de las migraciones es la historia del mundo y de los seres humanos desde el
inicio de los tiempos. Las migraciones son movimientos externos, son cambios de
lugar, de paisajes, de cdigos; pero tambin hay migraciones internas, movimientos

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que se producen en el interior, partes que abandonamos y a las que retornamos,


partes que resignificamos, que echamos de menos o que dejamos atrs para siempre.
De alguna forma todos somos viajeros, migrantes, y las relaciones multiculturales y la
experiencia de la interculturalidad no hacen sino mostrarnos este hecho. Tambin los
movimientos migratorios nos sitan en sociedades complejas, donde las explicaciones
no pueden ser nunca monocausales, sino multifactoriales, ya que los reflexiones
tericas nos han mostrado que en la raz de las migraciones coexisten factores de toma
de decisiones individuales con procesos de interaccin social, ambos situados en un
momento social e histrico de una determinada sociedad.
Lo que es incuestionable, es que las migraciones son un fenmeno global y estructural
desde los orgenes de los tiempos. Para la UNESCO, son desplazamientos de la
poblacin de una delimitacin geogrfica a otra por un espacio de tiempo considerable
o indefinido. Cundo podemos considerar como movimiento migratorio un
desplazamiento? Desde una perspectiva espacial, cuando se produce entre dos
delimitaciones geogrficas significativas; desde una perspectiva temporal, se trata de
un desplazamiento duradero, no espordico; desde lo social, se trata de un cambio
significativo del entorno, tanto fsico como social. En resumen, los movimientos
migratorios son desplazamientos que implican cambios de entorno poltico,
administrativo, social y/o cultural, relativamente permanente en el tiempo; y que,
consecuentemente, implican la interrupcin de actividades vitales de la persona en un
determinado lugar geogrfico y su reorganizacin en otro (Fernndez, 1991).
El proceso migratorio consta de una sucesin de etapas que implican, cada una de
ellas, una cierta complejidad. Se inicia con la emigracin, que es el momento en el que
la persona o el grupo abandona el lugar de origen por un perodo de tiempo ms o
menos indefinido. Da paso a la inmigracin, que es el momento de establecimiento de
la persona o del grupo en la sociedad de destino o receptora. El proceso migratorio
puede cerrarse con el retorno a la sociedad de origen o con un nuevo proceso de
emigracin a otro destino. Es un proceso que implica a personas, a comunidades y a
sociedades; y tiene mltiples dimensiones y consecuencias.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Son variadas las clasificaciones que se han hecho de los movimientos migratorios
(Castles, 2000): 1) en funcin del tiempo de duracin: diarios, estacionales, definitivos;
2) por el lugar al que se dirigen: internos y externos o internacionales; 3) por las causas
que los producen: espontneos (econmicas, estudios, etc.), o forzosos (guerras,
catstrofes naturales, persecucin polticas, etc.). En las migraciones definitivas, las
personas tienen el propsito de asentarse en un lugar de destino, con una cierta
ruptura con el pas de origen y los consiguientes problemas de desarraigo y
asimilacin. En contraste, en las migraciones temporales, siempre existe la idea del
retorno, siendo el propsito econmico o de formacin, algo cerrado en el tiempo,
aunque este proyecto migratorio suele modificarse, ya que estas migraciones pueden
acabar por ser definitivas; en estos casos de migraciones temporales, la asimilacin, en
principio, no suele vivirse como un problema para la persona40.
Los movimientos migratorios se miden con el saldo migratorio, que es el nmero de
inmigrantes menos el nmero de emigrantes por 1000, dividido por la poblacin total
Tambin se puede hallar comparando el crecimiento real con el crecimiento
vegetativo; es decir, el crecimiento total de una zona menos el saldo de natalidad y
mortalidad. Otra medida es la presin migratorio o potencial migratorio, situacin en
la que un pas no es capaz de absorber un determinado volumen de recursos humanos,
tendiendo stos a encaminarse hacia zonas ms aliviadas demogrficamente. Factores
que caracterizan la presin migratoria: el exceso de poblacin activa, las diferencias de
niveles de vida entre pases y el acortamiento de las distancias. Es una condicin
necesaria pero no suficiente para que se produzca el movimiento migratorio. Por otra
parte, la propensin a emigrar se aplica al comportamiento de los individuos e intenta
explicar por qu bajo unas condiciones las personas emigran y bajo otras no. El
potencial migratorio se convertir en flujo nicamente si existe una propensin a
emigrar. Los factores que influyen son: las diferencias salariales entre pases, la renta
per cpita, la probabilidad de encontrar empleo fuera, la distancia fsica y/o cultural
entre pases, la existencia o no de redes sociales, las relaciones entre los pases
40
Hay un tipo de movimiento migratorio que se conoce como oscilacin, tienen un ritmo repetitivo,
suelen ser de corta duracin, no provocan desarraigo y se suelen considerar como migraciones de
trabajo, estacionales y pendulares.

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emisor/receptor (econmicas, polticas, culturales,), y el grado de aceptacin social


de la persona inmigrante (Fernndez, 1991).
Dos conceptos fundamentales a la hora de hablar de los movimientos migratorios son:
las redes migratorias y el denominado proyecto migratorio. Son dos fenmenos
complejos que se engloban en la organizacin social de la migracin.
El proceso migratorio produce un importante impacto en la estructura social, aunque
existan creencias errneas que ven las migraciones como proceso puntual y
coyuntural, como una especie de corte en la vida normal de las personas, que no
ejerce ningn influjo real sobre la estructura social. Lo cierto es que los movimientos
migratorios tienen efectos tanto en la sociedad de origen como en la de destino,
efectos que no son ni positivos ni negativos en trminos absolutos.
Los flujos migratorios no surgen espontneamente por motivos como la pobreza o la
superpoblacin, stos pueden ser motivos necesarios, pero no suficientes. En este
sentido, es conveniente diferenciar entre macroestructura (factores que subyacen al
proceso migratorio como las diferencias salariales, la presin demogrficas, la cercana
geogrfica, las relaciones entre los pases emisores-receptores econmicas, culturales,
polticas, etc.) y microestructura. La microestructura hace referencia a la existencias de
redes migratorios y a las circunstancias concretas que inducen a una persona a tomar
la decisin de emigrar. En la microestructura inciden factores como la experiencia
migratoria previa de la persona, la presencia dentro de la unidad domstica de otros
miembros de la familia que ya han tenido experiencias migratorias, el residir en
comunidades de origen donde hay altas tasas de emigracin, etc. La persona, de alguna
forma, tiene incorporada como posibilidad en su proyecto vital, en su biografa, el
hecho de emprender un proyecto migratorio. De este modo, en la decisin de emigrar
no slo influyen fuerzas de atraccin econmica, la oferta y la demanda laboral o las
decisiones individuales, sino toda una trama de motivos, donde las redes migratorias
ejercen un importante papel. Cada colectivo inmigrante tiene redes y stas tienen unas
caractersticas especficas e idiosincrticas. Estas redes suelen ser anteriores al proceso
migratorio, aunque pueden estar en estado de latencia, el proceso migratorio las activa
y las va transformando. Pueden ser redes de parentesco, amistad, origen comn, que

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suponen una gran ventaja, sobre todo en los primeros momentos del proceso
migratorio. De alguna forma, para que la migracin se produzca es necesaria una
mnima base de capital humano y unos recursos econmicos. Las redes se constituyen
como un elemento central del capital social necesario para emprender el proceso
migratorio. Cada colectivo va a desarrolla redes con caractersticas propias que,
bsicamente, tienen dos dimensiones: la informativa (es un flujo que se establece
entre personas donde lo primero es la informacin, pero la relacin que se activa a
travs de la informacin es fundamental, a veces incluso ms que los contenidos que
se transmiten); y la instrumental (son redes que sirven para obtener cosas: trabajo,
ayuda, apoyo afectivo, acogimiento, etc.).
En cuanto al proyecto migratorio es, como decamos, un fenmeno completo y plural.
El proyecto migratorio tiene que ver con los motivos para emigrar, los planes para
establecerse y las expectativas de retorno; y es el inicio de un ciclo que se abre y se
cierra constantemente. Los motivos iniciales de la migracin van evolucionando o se
van transformando, y con ello el propio proyecto migratorio va adaptndose a la
realidad que la persona inmigrante encuentra en el pas de destino, siendo muy
complicado hablar en trminos de xito o fracaso con respecto al proyecto inicial,
como evidenciarn las propias historias de vida que presentamos.
Las historias de las migraciones en Europa son la misma historia de Europa. Desde hace
unos aos, dos fenmenos estn influyendo decisivamente en los movimientos
migratorios41: la globalizacin y la crisis econmica (Cebrin, Bodega y Martn-Lou,
2012). Cuando se habla de movimientos migratorios en Espaa, la mirada se sita en
los ltimos aos de la dcada de los setenta y en los ochenta, hasta hoy 42. Como
mucho, podemos tambin incluir a esos espaoles migrantes de los cincuenta y los
sesenta. Pero, es evidente, que hay mucho ms. Las idas y venidas, como

41
Nos ofrece datos actualizados de sobre las migraciones en la UE: CEBRIN, J. A.; BODEGA, M.I. y
MARTN-LOU, M.A. (2012): Inmigraciones en Europa, Estudios Geogrficos, LXXIII, 273, 385-419.
42
Para una revisin de la inmigracin es Espaa en los aos ochenta y noventa, recomiendo los trabajos
del socilogo Antonio Izquierdo Escribano de los que cito solo dos: La inmigracin en Espaa 1980-1990.
Madrid: Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, 1992. Y, El proyecto migratorio de los
indocumentados segn gnero, Papers, 2000, 60, 225-240.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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colonizadores y como colonizados, como exiliados que huyen o como trabajadores que
buscan una salida para sus familias; las migraciones tienen mltiples formas. Y en
Espaa ha sido tambin as. Actualmente, los expertos dicen que vivimos un momento
de transicin en polticas de inmigracin y de asilo, laborales y educativas (Arango,
Moya y Oliver, 2014). Quizs sea necesario hacer un poco de historia.

El contexto histrico.

Las corrientes migratorias en la historia, han obedecido a diferentes motivaciones:


ecolgicas (nomadismo, desplazamientos transocenicos de la prehistoria,);
expansin de imperios y grandes civilizaciones (Grecia, Roma, Egipto, Persia,);
expansiones religiosas (Islam s.VII-X, Cruzadas s.XI-XIV); expansiones y huidas religiosas
(los hebreros de Egipto, los moriscos y judos de Espaa s.XV-XVII, los hugonotes de
Francia s. XVII, los puritanos de Inglaterra s. XVII); colonizaciones (Europa: Amrica y
Oceana s.XVI-XIX y Europa: frica, Asia, Sudamrica s. XVII-XX); trfico de esclavos (de
frica a Amrica s. XVII-XIX); trfico de trabajadores (de Asia a las colonias europeas
s.XIX-XX).
Las migraciones modernas son las que se producen entre 1850 a 1975, relacionadas
con el surgimiento de un mercado internacional de mano de obra y la aparicin del
drama de los desplazados. Son migraciones que surgen con la industrializacin del
mundo occidental (1850-1920), que tienen un receso en el perodo entre guerras
(1914-1945) y que se consolidan tras la Segunda Guerra Mundial (1945-1973). Estas
migraciones modernas tienen como caracterstica la diversificacin de las tipologas de
los flujos migratorios: desde Europa hacia las colonias (espontneas), desde colonias
europeas asiticas hacia otras colonias europeas (trabajadores forzados), desde la
Europa menos desarrollada hacia la Europa en proceso de industrializacin
(migraciones dirigidas). Los principales pases receptores son Estados Unidos y la
Europa industrializada (Gran Bretaa, Alemania, Francia, Blgica,). Tras la Segunda
Guerra Mundial asistimos a la consolidacin del mundo occidental, un perodo

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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marcado por la hegemona de EEUU en el mundo occidental, la aparicin de bloque


socialista (URSS) y los procesos de descolonizacin y de liberacin nacional. Se puede
hablar de tres corrientes migratorias determinantes: trabajadores de la Europa menos
desarrollada hacia la Europa ms desarrollada; trabajadores de las excolonias hacia las
ex metrpolis; y, migraciones hacia Norteamrica y Australia (primero desde Europa, y
luego desde Asa y Sudamrica). Tambin se incorporacin los pases del III Mundo a
las redes migratorias internacionales, como emisores y como receptores
intracontinentales (Argentina, Sudfrica, Nigeria,..).
El trnsito de trabajadores hacia Europa se intensifica enormemente tras las Segunda
Guerra Mundial; en principio, captados por los propios pases europeos que demandan
mano de obra transitoria (trabajadores invitados). Muchos colectivos acaban por
asentarse conformado minoras tnicas en pases como Holanda (indonesios,
caribeos,), Gran Bretaa (irlandeses, hindes, pakistanes,), Alemania (turcos,
espaoles, italianos,), o Francia (portugueses, marroques, argelinos,).
En este perodo histrico hay que sealar tambin los movimientos de refugiados y
desplazados que surgen en las primeras dcadas del s. XX por el fraccionamiento de los
imperios coloniales, por el nacionalismo violento, o por los efectos de los regmenes
nazi y fascistas europeos. En Europa se desplazan 40 millones de personas tras la
Segunda Guerra Mundial. Por otra parte, entre los aos 40 y 50, las escisiones de
Estados como India, Corea o Vietnam, o el drama palestino tras la guerra rabo-israel,
tambin incrementan los flujos de desplazados, as como los procesos de
descolonizacin africanos entre los aos 60 y 70 en pases como Argelia, Angola,
Ruanda o Zaire; y los efectos de la guerra fra en pases como Afganistn, Camboya,
Angola o Mozambique.
Pasamos ahora a lo que seran las migraciones contemporneas, indisolublemente
unidas al fenmeno de la globalizacin. Podramos marcar como inicio la crisis
econmica de 1973, primera crisis del petrleo, con el llamado Consenso de
Washington y la consabida refundacin del capitalismo como neoliberalismo. Las
seas de identidad de las actuales migraciones ser su carcter global. Otra cuestin
importante es que hasta este momento histrico, las migraciones internacionales no

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se haban percibido como un problema que afectase a la seguridad nacional. Otras


caractersticas importantes son: el incremento del volumen de personas migrantes, la
ampliacin de las redes migratorias y la diversificacin de los tipos de movimientos
migratorios. Las principales tendencias migratorias en las migraciones contemporneas
son: la disminucin de las migraciones laborales hacia Europa occidental y el
incremento de la reagrupacin familiar, con la formacin y el crecimientos de las
minoras tnicas; la conversin de los pases del Sur de Europa en receptores de
inmigracin; la continuacin de los flujos hacia Norteamrica y Australia pero
modificndose las reas de origen y las formas de migracin; los nuevos movimientos
en el sudeste asitico (internos y transnacionales); las migraciones hacia los pases del
Golfo exportadores de petrleo; el desarrollo y diversificacin de otros flujos laborales
Sur-Sur; los movimientos masivos de refugiados y solicitantes de asilo en direcciones
Sur-Norte y Este-Oeste; la incorporacin de pases de la Europa del Este; los
incrementos de los flujos de personal altamente cualificado de empresas
transnacionales y cooperantes (fuga de cerebros); el desarrollo de polticas
migratorias restrictivas; y, los fenmenos de la inmigracin clandestina y de menores
no acompaados.
Segn Naciones Unidas (2014) las migraciones internacionales han crecido en
volumen, alcance, complejidad e importancia demogrfica en los ltimos 20 aos. Los
flujos migratorios se han vuelto ms diversos y muchos pases son simultneamente
pases de origen, destino y trnsito. Los datos dicen que en 2013 el nmero de
migrantes internacionales ascenda a 232 millones de personas. La zona del mundo
que mayor nmero de migrantes ha recibido ha sido Asia. En la actualidad, el mayor
corredor migratorio del mundo se extiende entre los Estados Unidos y Mxico. Los
Estados Unidos acogieron a 2,2 millones de migrantes procedentes de China, India y
Filipinas. En 2013, las mujeres eran el 48% del grueso de los migrantes internaciones
(migran generalmente hacia las zonas ms desarrolladas).

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La inmigracin en Espaa.

En este contexto socio-histrico es donde nos situamos para enmarcar las historias de
vida que presentamos, un momento de trnsito segn los expertos. El modo de
conceptualizar y entender las migraciones es variable, muy variable, ya que el
fenmeno de la inmigracin es muy cambiante (Carrasco Carpio, 2014). Los
imaginarios se van transformando, cambian los flujos, cambia la imagen que tenemos
de ellos. Desde las pateras, a la valla de Melilla, pasando por las tragedias de
Lampedusa, las mujeres del servicio domstico o los temporeros de la agricultura
intensiva.
Entre 1996 y 2009, el nmero de inmigrantes en Espaa se multiplica por seis, pasan
de 3% al 14% de la poblacin. Vamos a ver cules son los datos en este momento. La
poblacin espaola a 1 de enero de 2015 es de 46.439.864 habitantes, de los cuales
41.992.012 son espaoles y 4.447.852 son extranjeros. Durante el ao 2014 hubo un
descenso demogrfico debido a un salto vegetativo positivo y a un saldo migratorio
negativo.

Evolucin demogrfica de Espaa. Ao 2014 (Datos provisionales)


Poblacin residente 46.512.199
Nacimientos 426.042
Defunciones 396.068
Saldo vegetativo (B) (Nacimientos-Defunciones) 29.974
Inmigracin exterior 307.035
Emigracin exterior 409.343
Saldo migratorio (C) (Inmigracin-Emigracin) -102.309
Poblacin residente a 1 enero de 2015 (A+B+C) 46.439.864
Fuente: INE Instituto Nacional de Estadstica. Estadstica de Migraciones 2014.Cifras de Poblacin a 1 de
enero de 2015. Datos provisionales. http://www.ine.es/

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Las principales nacionalidades de los inmigrantes extranjeros que llegaron durante el


ao 2014 fueron la rumana (29.968), la marroqu (20.163) y la italiana (14.955). De las
15 nacionalidades con mayor flujo migratorio, las que tienen mayor incremento
relativo en nmero de llegadas en 2104 son la ucraniana (41,2% ms que durante
2013), la venezolana (34,9%) y la rumana (24,0%) (INE, 2015).

Variacin de la poblacin extranjera residente en Espaa durante 2014.


Principales nacionalidades.
POBLACIN A 1-1-2015 CRECIMIENTO ANUAL*
TOTAL 2015* 2014 ABSOLUTO RELATIVO (%)
EXTRANJEROS 4.447.852 4.677.059 -229.207 -4.90
Rumania 707.284 728.253 -20.969 -2.88
Marruecos 686.314 717.992 -31.678 -4.41
Reino Unido 303.776 310.052 -6.276 -2.02
Italia 182.246 180.823 1.423 0.79
Ecuador 174.328 214.039 -39.711 -18.55
China 166.383 165.978 404 0.24
Alemania 145.577 148.502 -2.926 -1.97
Colombia 145.490 173.193 -27.703 -16.00
Bulgaria 134.507 139.931 -5.424 -3.88
Portugal 103.877 108.984 -5.107 -4.69
Bolivia 100.855 127.477 -26.622 -20.88
Francia 98.419 99.486 -1.067 -1.07
Ucrania 84.013 81.802 2.211 2.70
Argentina 73.362 80.923 -7.561 -9.34
Polonia 68.203 70.272 -2.069 -2.94
(*) Datos provisionales.

Fuente: INE Instituto Nacional de Estadstica. Cifras de Poblacin a 1 de enero de 2015.


Estadstica de Migraciones 2014. Datos provisionales. http://www.ine.es/

La tendencia en las migraciones en Espaa se invierte en 2012 que es cuando


empiezan a irse ms migrantes de los que llegan debido, sobre todo, el efecto de la
crisis econmica. En 2013 salen de Espaa casi medio milln de personas, de los cuales
la mayora (389.875) son extranjeros43. Otro dato importante es que entre 2013 y 2013
aumentaron en un 26,39% los migrantes de entre 15 y 19 aos: adolescentes y jvenes

43
Entre las 15 nacionalidades con mayor flujo migratorio estn Rusia y Venezuela, con saldo migratorio
positivo (ms inmigrantes que emigrantes) (INE, 2015). Los saldos negativos mayores, como se puede ver
en la tabla, los tienen Rumania, Marruecos y Ecuador, que son las nacionalidades predominantes. Se
fueron en 2014, 57.373 rumanos y 32.478 marroqus.

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nacidos en Espaa que vuelven al pas de origen de sus padres. Un 47% de las personas
que llegan tienen entre 20 y 39 aos.

En los ltimos aos, el tema de la inmigracin ha dejado de ser un tema prioritario en


los medios de comunicacin. En los barmetros mensuales elaborados por el Centro
de Investigaciones Sociolgicas la inmigracin era en 2007 el segundo problema
(mencionado por el 31% de la poblacin adulta), tras el paro; en 2008 fue superado
por la situacin econmica y desde 2010 por la clase poltica (sistema de partidos y
gobierno). A mediados de 2013 slo es mencionado entre los tres problemas
principales por el 2,1% de los encuestados. (Colectivo IO, 2013: 9). Sin embargo, los
estudios del Observatorio del Racismo y la Xenofobia (OBERAXE) afirman que entre
2007 y 2011 aument el porcentaje de personas partidarias de dar prioridad en el
empleo a los espaoles (de 56% a 66%), de expulsar a inmigrantes en situacin
irregular (de 12% a 20%) y a quienes cometen delitos (de 68% a 71%), y a los parados
extranjeros de larga duracin (de 39% a 44%). En general, creci la cifra de quienes
tienen una imagen negativa de la inmigracin (de 31% a 38%). Aunque no existe una
correspondencia mecnica entre crisis y xenofobia, teniendo en cuenta el importante
deterioro de las condiciones de vida registrado a partir de 2011, slo es posible
suponer que la crisis ha propiciado un caldo de cultivo negativo con respecto a la
poblacin inmigrante (Colectivo IO, 2013: 10).
En este momento nos encontramos con que la crisis econmica y sus efectos, se
entrecruza con los desastres humanos que evidencian los naufragios de Lampedusa o
la valla de Melilla. Las polticas migratorias, siempre hipcritas, no han hecho sino
agravar una situacin que continua sin resolver (Sassen, 2013).
Las historias de vida que presento son de un hombre senegals y de una mujer
marroqu. Voy a detenerme a situar brevemente estos dos contextos migratorios: el
marroqu y el senegals.

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La inmigracin marroqu.

La inmigracin ms tradicional en Espaa es la marroqu, la ms antigua. Las zonas que


histricamente -desde la Primera Guerra Mundial-, han sido emisoras de inmigrantes
son las del Sus y el Antiatlas, por una parte, y el Rif oriental y zona noroeste, por otra.
Las zonas del antiguo protectorado (Rif, norte de Marruecos) espaol son de las que
proceden la mayora de los inmigrantes marroques que llegan a Espaa.
Los orgenes de la inmigracin magreb en Europa se sitan en la Primera Guerra
Mundial, cuando los franceses recurren a la poblacin de sus colonias magrebes tanto
para aumentar el contingente de soldados, como para reemplazar a los obreros
franceses movilizados por la guerra. En 1937, los inmigrantes magrebes en Francia son
ya 148.261, y si pensamos en la inmigracin familiar y laboral que se da a partir de la
dcada de los cincuenta, podemos hablar de alrededor de 350.000 magrebes en 1965
(Lpez Garca, 1993; Martnez Veiga, 1997). La Primera Guerra Mundial convierte al
campesino expropiado de las colonias en proletario en la metrpolis, siendo la
presencia de los inmigrantes una necesidad del capitalismo europeo. La Segunda
Guerra Mundial y la postguerra desatan un proceso similar44. Tambin el ejrcito
espaol recluta soldados en las colonias45; para los marroques, la guerra civil espaola
se convirti en una salida laboral ya que atravesaban una de las peores sequas del
siglo XX entre 1935 y 1938.
La situacin que desata la Segunda Guerra Mundial es bastante similar a la de la
Primera, aunque las circunstancias de los pases del Magreb en este momento
posterior haban cambiado notablemente gracias a la desastrosa presencia de los
gobiernos coloniales que provocaron transformaciones con penosas consecuencias. A
mediados de los aos cuarenta era ya considerable la desocupacin, la expropiacin de
los campesinos y la presin demogrfica que comienza a producir el fenmeno de la

44
Como ejemplo, los 30.000 marroques que el Ministerio de Trabajo de Francia pone a trabajar en las
minas y en la fabricacin de armamento militar en 1940 (Martnez Veiga, 1997).
45
Tenemos en nuestro imaginario a los moros de Franco.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

superpoblacin en torno a determinados ncleos geogrficos; factores todos ellos que


contribuyen a generar nuevos procesos migratorios.
A partir de los aos sesenta, la inmigracin magreb comienza a asentarse y la
reagrupacin familiar cobra protagonismo. Si a mediados de los setenta la poltica
francesa quiere cerrar las puertas a la emigracin, se explica que sta siga creciendo
hasta mediados de los ochenta precisamente por este hecho, la unificacin familiar,
aunque la tasa de crecimiento es menor que en dcadas anteriores (Lpez Garca,
1993).
Como decamos, en 1974 se cierran las fronteras en Francia, Alemania, Blgica y Suiza.
Este hecho va a determinar que los inmigrantes marroques comiencen a pensar en
Espaa como pas de destino. La llegada de los inmigrantes marroques a Espaa ser
paulatina y escalonada pero en nmero creciente. Contribuyen tambin la proximidad
geogrfica y la facilidad para pasar los controles, sobre todo en los primeros aos, as
como un cambio de la imagen que se tena de Espaa en Marruecos, que pasa de ser
un pas con unas caractersticas de desarrollo ms o menos parecidas, a ser una
previsible potencia europea, smbolo de modernidad y de oportunidades. Pero existe
otro motivo fundamental que hace de Espaa un pas receptor de inmigrantes
marroques, las relaciones histricas y culturales entre ambos pases. Aunque solemos
pensar, y es cierto sin duda, que las causas econmicas (o los desastres naturales y los
conflictos blicos) son las grandes motivadoras de los movimientos migratorios, no es
menos cierto que stos no nacen de una manera espontnea a partir de la miseria.
Esto lo podemos comprobar en el hecho de que existan pases pobres donde no se
detectan significativos xodos migratorios y otros, comparativamente con mejor
situacin, que son emisores importantes de inmigrantes. Aspectos como ste nos
deben hacer reflexionar sobre el fenmeno de la inmigracin y situarlo en toda su
complejidad como un hecho social total, con miles de implicaciones, derivaciones y
motivaciones, sin modelos tericos de referencia vlidos para poder asumir y explicar
todos los casos de una manera global. Nuestras aproximaciones son parciales, muchas
veces originando conceptualizaciones plausibles ms que generalizables y totalmente
demostrables. De este modo podemos configurar un mapa general y aproximativo

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

donde, junto a elementos claves y determinantes como la superpoblacin y la presin


demogrfica, la proximidad geogrfica o la situacin econmica, debemos situar la
existencia de una relacin histrica previa entre el pas de origen y el de acogida. Este
hecho puede denominarse como la macroestructura de los procesos migratorios, y
algunos autores lo consideran como la razn fundamental, entre todas las posibles, a
la hora de explicar por qu se desencadena un movimiento migratorio. Junto a ella
existe una microestructura representada por las redes migratorias, la presencia de
compatriotas en el pas receptor, las cuales presentan una gran complejidad y variedad
dependiendo del colectivo inmigrante que sea analizado. Otra distincin interesante es
la que hace referencia a la incidencia de la emigracin y a la tasa de la emigracin. La
incidencia se refiere a las circunstancias concretas que llevan a una persona a emigrar,
mientras que la tasa refleja los factores estructurales que encontramos en el
fenmeno migratorio. En el caso de la emigracin marroqu, estos factores estn
representados, bsicamente, por el enorme desempleo, la presin demogrfica, el
estado de la agricultura y la situacin poltico-social.
Una de las herencias coloniales de Marruecos se hace palpable en la transformacin
que sufre el mundo rural que, para un pas eminentemente agrcola, adquiere
consecuencias fundamentales. La organizacin colonial, tanto la francesa como la
espaola, introduce un nuevo rgimen en la tenencia de la tierra (del criterio de
descendencia al de territorialidad) y la apropiacin de las zonas agrcolas ms frtiles
por los colonos. Lo primero trae consigo la privatizacin de la propiedad de la tierra,
cosa no muy comn antes del perodo colonial, que provoca la imposibilidad del uso
comn para el pasto: el que no tiene tierra no puede mantener sus rebaos. Lo
segundo trae consigo una aglomeracin de colonos en las zonas frtiles y provoca que
en 1960 el 60% de la tierra est en manos de entre el 5 y el 10% de los propietarios
agrcolas. Este hecho es catastrfico si consideramos que en 1957 el 70% de la
poblacin marroqu era rural (Segura i Mas, 1994). Los nativos quedaron relegados a
las zonas ms improductivas, con parcelas minsculas que apenas les permitan
sobrevivir y que muchos acabaron por vender para hacer frente al hambre. Si a todo

111
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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ello unimos las graves sequas que atraviesa peridicamente el campo marroqu,
obtendremos una situacin desoladora.
El xodo rural se hizo inevitable y con l la superpoblacin urbana, los problemas de
vivienda y un desempleo creciente hasta nuestros das. Si tomamos los datos del ao
1960 veremos que la tasa de urbanizacin de Marruecos, un escaso 7.5% en 1900, es
del 29.3% en ese ao y que esto se traduce en un chabolismo que representa el 24.4%
del total de las viviendas de Rabat en el mismo ao, o lo que es lo mismo, el 19% de su
poblacin viviendo en barracas (y no es uno de los ndices ms altos: en ciudades como
Kenitra, Casablanca o Mohammedia, los datos son an ms alarmantes) (Segura i Mas,
1994).
La presencia colonial, teln de fondo a partir del cual entender al Marruecos de hoy,
tambin dej su impronta en sectores como la industria o el comercio. Una
explotacin total, un saqueo, de las riquezas mineras del pas (fosfatos, zinc, hierro,...)
centrada en obtener beneficios y no en generar desarrollo econmico en el pas, junto
con una poltica comercial dependiente de los intereses de las potencias europeas.
Como consecuencia de este modelo econmico se obtiene una balanza comercial
desequilibrada y un creciente deterioro de la poblacin ante un desarrollo que slo
beneficiaba a los colonos. De este momento histrico slo quedan, como recuerdo
positivo, las infraestructuras, sobre todo las carreteras y los puertos. En la actualidad,
aunque la etiqueta colonial haya desaparecido y la presencia europea no se deje
identificar de un modo tan obvio, los intereses econmicos siguen siendo los mismos,
el capitalismo sigue marcando el ritmo de una economa mundial que continua
generando desigualdades flagrantes.
Tras el colonialismo, la situacin de Marruecos no fue a mejor. Sin duda, debido en
parte a la deuda externa, a la dependencia creada con las antiguas colonias y a unos
movimientos econmicos que la empujaban a una situacin sin salida. Pero no
debemos olvidarnos de otro factor determinante: un rgimen poltico opresivo,
benefactor de toda clase de corrupciones e injusticias sociales.
La monarqua marroqu arrastra su legitimacin de la etapa colonial. Mohamed V, el
abuelo del actual rey, supo jugar bien sus cartas durante la misma y aprovechar las

112
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oportunidades que se le presentaron para erigirse en adalid del nacionalismo


marroqu. Hassam II, digno hijo de su padre, instaur un rgimen personalista basado
en el terror y en las manipulaciones, con un falso parlamento donde los principales
ministros eran puestos por el monarca y con un sistema de partidos cada vez ms
disperso y enfrentado entre s gracias a las maniobras del reinante. La monarqua
marroqu ha promovido el enriquecimiento ilimitado y el trato de favor hacia
determinadas familias prximas a la persona del rey as como de la casa real, adems
de actuar represivamente, a veces de forma cruenta, con su pueblo. Famosas
protestas que acaban en baos de sangre y que muestran el descontento de los
ciudadanos ante la situacin insostenible en que viven y de las que las revueltas del
hambre de 1981, 1984 y 1990 son el ejemplo. Sin embargo, la habilidad del monarca
ante situaciones de poltica exterior y la imagen que ha conseguido dar al mundo,
junto con la poltica interna represiva, han conseguido perpetuarlo en el poder y legar
ste a su hijo, figura un tanto ambigua que con el paso de los aos ha ido constatando
que, como deca Lampedusa, es necesario que algo cambie para que todo siga igual. En
la actualidad, Marruecos es un pas que no ofrece a sus habitantes un horizonte de
expectativas demasiado esperanzador, con una altsima cifra de paro, un lento
crecimiento econmico y una presin demogrfica que no hace sino aumentar el
nmero de las personas que demandan empleo ao tras ao y con grandes
desigualdades territoriales.
Hay datos que nos indican que se est dando un descenso en la tasa de fecundidad de
los pases del Magreb, pero es un descenso lento, paralelo a los cambios que est
sufriendo la familia tradicional y el papel de la mujer en la sociedad, as como la
paulatina incorporacin de sta a la educacin formal y los cambios que se van
produciendo en el mbito familiar y laboral (Llorent y Cobano, 2011; Vallejo, 2012;
Terrn y Crdenas, 2011; Ramrez, 2004; Lpez Enamorado, 2003; Ajaaouani, 2012;
Martnez, Soriano y Mayoral, 2015).

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Mujeres inmigrantes.

Quiero ahora introducir la perspectiva de gnero es esta aproximacin, ya que la


persona marroqu de la que presentamos la historia de vida, es una mujer. En
Andaluca, segn datos del Padrn de Habitantes de 2014, hay empadronadas 661.520
personas extranjeras, de las cuales, 338.728 son hombres y 322.792 son mujeres.
(OPAM, 2015). Generalmente se ha caracterizado la inmigracin marroqu como una
inmigracin de hombres, siendo consideradas las mujeres como inmigracin de
arrastre a partir de la reagrupacin familiar.
Las mujeres migran en igual nmero que los hombres y mujeres, en 2010 el porcentaje
de mujeres estaba dos puntos por encima del porcentaje de hombres, pero
prcticamente son equiparables46. Las mujeres representan ms de la mitad en los
movimientos migratorios procedentes de Europa, Oceana y de la antigua Unin
Sovitica; la mitad en el caso de Amrica Latina, Caribe y Amrica del Norte; y son
minora en los desplazamientos de frica y Asia (Molpeceres, 2012). Sin embargo, a
pesar de la presencia de las mujeres en las migraciones, como en otros mbitos, sta
queda generalmente bastante invisibilizada. Desde el campo de la antropologa y la
sociologa feministas espaolas, se han realizado estudios en los ltimos quince aos,
con el objetivo de hacer visible esa presencia introduciendo la transversalidad de
gnero en el estudio de las migraciones o convirtiendo a las mujeres inmigrantes en las
protagonistas de las investigaciones y el pensamiento en antropologa, sociologa,
filosofa, historia y educacin (Gregorio Gil, 2014, 2012, 1020, 2009, 2004a, 2004b,
2002; Guerra, 2014b, 2013; Juliano, 2012, 2011a, 2011b, 2010, 2008, 2005, 2004,
2002, 2000; Maquieira, 2010, 2011, 1997; Parella, 2013, 2012, 2010, 2009, 2008, 2007,
2006, 2003; Sol, 2009; Roque, 2000; Nash, 2006, 2006b, 2001; Nash, Benach y Tello i
Robira, 2005; Soriano, 2006a, 2006b, 2006c, 2006d, 2011, 2013, 2015; Camacho,
2010). Inicialmente, se introduce como foco de anlisis la familia o los procesos de
reagrupacin, visibilizando el papel de las mujeres. Este momento se cuestiona desde

46
Estadstica de Migraciones 2008-2013. INE.

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algunos posicionamientos feministas porque visibiliza a la mujer pero la sigue


relegando, de alguna forma, a un lugar subalterno como madre, esposa o hija-. Es lo
que la escritora marroqu F. Mernissi (1991) denomina un discurso sonoro (patriarcal)
sobre las mujeres que acalla un discurso propio. Con posterioridad los estudios irn
transformando la mirada hacia otros focos de anlisis como el papel de las jefas de
hogar desde una perspectiva trasnacional; o como el efecto de la globalizacin
econmica en el gnero y en la feminizacin de los flujos migratorios, as como en la
feminizacin de la pobreza. La transversalidad de gnero es la investigacin sobre
movimientos migratorios en Espaa es ya un hecho.
En el caso de las mujeres, el orden social de gnero (patriarcado o sistema sexo-
gnero)47, interacta con el orden econmico globalizado (capitalismo). Existe una
relacin desigual entre hombres y mujeres en la que stas ltimas se encuentran en
una posicin de discriminacin y marginacin en el mbito econmico, poltico, social y
cultural, tanto en la esfera pblica como privada. La identificacin del sistema sexo-
gnero permite analizar las relaciones de poder que existen entre hombres y mujeres.
La desigualdad se intensifica cuando al hecho de ser mujer se le unen otras variables
como pertenecer a un grupo cultural determinado, a una clase social, la edad, etc. Los
estudios sobre cmo afecta la globalizacin a las mujeres inmigrantes (Parella, 2003,
2008, 2013, 2012), hablan de una triple discriminacin: 1) como gnero: resultado de
la divisin sexual del trabajo; 2) como clase: miembros de grupos sociales
desfavorecidos; 3) como inmigrantes: otredad y diferencia tnica/cultural. La
feminizacin de determinados flujos migratorios en Espaa tiene que ver con factores
del contexto de recepcin espaol (caractersticas del mercado de trabajo48),
estructura de la demanda de trabajo y contenidos de las polticas migratorios

47
El sistema sexo-gnero o patriarcado, es el conjunto de prcticas, smbolos, representaciones, normal
y valores sociales que las sociedades elaboran a partir de las diferencias sexuales.
48
Sectores de servicio domstico y de proximidad relacionados con la dependencia, debido a cambios en
las familias (conciliacin, incorporacin de la mujer espaola al mundo de trabajo, evolucin de la familia
y nuevos modelos de familia), cambios sociodemogrficos (envejecimiento) y recortes de las polticas de
ajuste. Los servicios de proximidad representan actividades intensivas en fuerza de trabajo, poco
rentables econmicamente, poco productivas para el mercado y que, si no estuvieran precarizadas,
tendran costes laborales muy elevados. El empleo de mujeres inmigrantes en los servicios de
proximidad, permite identificar un trasvase de desigualdades de etnia y de clase entre las propias
mujeres, enmascarar el mito del igualitarismo dejando inalterado el sistema patriarcal de la mujer
occidental, en este caso, la espaola.

115
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(Gregorio Gil y Agrela, 2002; Maquieira, 1997, 2010, 2011; Moreno, 2014; Parella,
2003, 2005, 2006, 2007; Sol y Parella, 2009). En la inmigracin hay una fuerte
segregacin por sexo en el mercado laboral, siendo ste adems un contexto marcado
por la precarizacin y la segmentacin. Tenemos una etnoestratificacin del mercado
de trabajo (discriminacin tnica) y segregacin horizontal y vertical en la divisin
sexual del trabajo (discriminacin sexual): el mercado de trabajo espaol est
profundamente segmentado tnica y sexualmente.
La inmigracin femenina no siempre es de arrastre, es cierto que en casos como el
de la comunidad marroqu, con mayor presencia masculina, las mujeres han venido, en
muchos casos, por reagrupacin familiar pero esto no responde para nada a todos los
casos. Lo que s es evidente es que la mujer inmigrante es recibida en la sociedad
receptora con una serie de prejuicios claves que le presuponen la capacitacin para
tareas relacionadas con la reproduccin social, independientemente de su experiencia
profesional previa; un escaso bagaje cultural y un carcter tradicional y pasivo. Muchas
mujeres inmigrantes quedan atrapadas en estos estereotipos. Y si hablamos de
estereotipos en la sociedad europea y espaola, las mujeres inmigrantes de origen
rabe, son unas depositarias privilegiadas. Tendr ocasin de analizar ms adelante,
cuando me sumerja en la historia de vida de Nadia, cmo la mujer es geopolticamente
un espacio estratgico para el conflicto, y no slo de gnero. El caso de la mujer
marroqu, es una evidencia de esto, convirtindose, de alguna forma, en las
depositarias de un choque irreconciliable entre lo rabe y lo occidental, recogiendo
todos los estigmas y estereotipos de un imaginario, que especialmente en el caso de
Espaa, se ha alimentado durante siglos de una identidad construida frente al Otro por
antonomasia: el rabe. La mujer se ve especialmente perjudicada en esta asignacin
discriminatoria donde a lo sexista se aade lo tnico, lo cultural y lo religioso de una
manera amplificada (Mijares y Ramrez, 2008).

116
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La inmigracin senegalesa.

Senegal se define como el pas de la hospitalidad (teranga) ha sido tradicionalmente en


frica un pas receptor de migrantes. Su nombre viene de Sunnu gal, que en la lengua
wolof significa nuestra piragua (Moreno, 2005: 23).
La inmigracin subsahariana en Espaa es antigua pero cuantitativamente muy
limitada. Como ocurri con otros colectivos, la inmigracin de origen negroafricano en
Espaa estaba muy invisibilizada en los primeros aos de la dcada de los ochenta. A
partir de los aos noventa, debido a los procesos de regularizacin (1991, 1996) se
empieza a ver la realidad de la inmigracin subsahariana en Espaa, siendo hasta ese
momento una inmigracin invisible en las estadsticas debido a que la mayora se
insertaba en el sector agrcola (agricultura intensiva) y, oficialmente, los trabajadores
agrcolas de origen senegambiano49; y, sobre todo, por las condiciones precarias del
trabajo agrcola que mantena ocultos a los trabajadores extranjeros. (Jabardo, 2006).
En cuanto a los flujos, los investigadores hablan de uno que proviene de Kolda y
Belingara, en el sur de Senegal, en la frontera con Gambia, de etnias peul, manding y
sarahola50, que tiene como principal objetivo Catalua, centrado en la agricultura. El
otro, con destino Madrid, ms vinculado al comercio, de mayora wolof. En Andaluca,
el colectivo senegals se localiza prioritariamente en Almera, por la agricultura
intensiva y como sala de espera para alcanzar la residencia y salir hacia otros puntos.
Tambin estn presentes en los asentamientos agrcolas en Huelva. La inmigracin
senegalesa ms comerciante se localiza en los ncleos urbanos.
Senegal es un pas muy vinculado a los movimientos migratorios, tanto hacia el
exterior y como hacia el interior, recibiendo a inmigrantes africanos. Es un pas con
grupos tnicos nmadas y trashumantes a lo que se suma la influencia de la
colonizacin francesa. A finales del siglo XIX comienzan los movimientos unidos al
sistema de produccin masiva del cacahuete, que se extienden a todos los pases del

49
Muchos senegaleses entraban como gambianos por las restricciones que haca en ese momento en
Senegal para emigrar.
50
A pesar de las fronteras del Estado-Nacin, es una zona donde senegaleses y gambianos se sienten
muy cerca por vnculos tnicos, histricos e idiomticos.

117
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frica Occidental (Jabardo, 2006). En los aos sesenta, nos encontramos con
migraciones que van a tener como primer destino Dakar y que se irn ampliando hacia
Francia, con un nuevo modelo en el patrn migratorio rural-urbano, frente al ms
tradicional rural-rural de los aos cincuenta. Las migraciones coloniales hacen que se
vaya consolidando un flujo migratorio hacia Francia a las ciudades donde era
importante la industria del automvil, de personas que provenan, sobre todo, del valle
del ro Senegal en la regin de Tambacunda, la zona tradicional de emigracin. Estos
senegaleses en Francia van a trabajar en condiciones precarias, en puestos muy bajos
en la escala social, y son los que ms van a verse perjudicados por los avatares de las
recensiones econmicas de finales de los sesenta. Francia empieza a controlar la
inmigracin de una manera ms firme, a cerrar fronteras, cambiando los patrones
migratorios pero no los flujos. En un primer momento, era una migracin que se
demandaba y que estaba organizada; y pas a ser una inmigracin que se apoya en las
redes sociales, empezando a ser una estrategia familiar prioritaria para la poblacin
senegalesa del sur, muy vinculada al campo. En los aos setenta, los estudios hablan ya
de dos flujos de migrantes senegaleses ante la poltica francesa de freno a la
inmigracin. Por una parte, la migracin interna, hacia Gabn, Costa de Marfil, Zaire o
Zambia; por otro, la migracin hacia Francia como proyecto individual o familiar 51.
Con el cierre de fronteras en Francia, la inmigracin senegalesa en los ochenta
comienza a mirar a Italia y a Espaa, pases que en estos aos tenan fronteras ms
flexibles y que se empezaban a percibir como nuevos pases de destino (Gonzlez
Ferrer y Kraus, 2012). Ser una inmigracin muy irregularizada, tanto por las
condiciones del mercado laboral y del sector de insercin (las nuevas agriculturas
intensivas de Italia y Espaa), como por las permisibilidad de las autoridades de los
nuevos pases de recepcin de inmigracin.

51
Mientas la migracin organizada hacia la industria del automvil se reclut entre los campesinos
soninkes y haalpulaars de la cuencia del ro Senegal, las migraciones individuales hacia finales de los
aos setenta procedan de las zonas productoras del cacahuete, eran migraciones que se apoyaron en
redes transnacionales de carcter religioso y estaban integradas en su mayora por wolof. Las primeras
responda ms a un patrn migratorio de carcter familiar, las segundas eran fundamentalmente
masculinas. (Jabardo, 2006: 37-38).

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La emigracin a Europa o a Estados Unidos, se va consolidando en Senegal como un


signo de prestigio. Las familias hablan con orgullo del nmero de familiares que tiene
fuera y de los beneficios que este hecho trae a la familia. Este patrn contina hasta
nuestros das. Actualmente, las comunidades autnomas con mayor poblacin
senegalesa empadronada son: Catalua, Madrid y Valencia (INE, 2014).

Y las personas.

Tras este teln de fondo, a menudo excesivamente opaco, se esconden las


experiencias vitales de las personas viajeras. Dice Stake que la funcin de la
investigacin no es necesariamente la de trazar el mapa y conquistar el mundo, sino la
de ilustrar su contemplacin (1998: 46). Y esa es mi aspiracin: ilustrar con lo que he
contemplado este panorama ajeno y cosificado en que se convierte el discurso sobre
las migraciones. Lo que he buscado es la contemplacin de la experiencia de la
migracin a partir de la narracin de las experiencias vitales de dos personas que la
han experimentado.

3.2. RELACIONES MULTICULTURALES.

El hombre en cuanto hombre es un atrevimiento de la vida,


indeterminado y no fijado; por lo tanto, requiere confirmacin y
naturalmente slo puede recibirla como hombre individual en el hecho
de que otro y l mismo lo confirmen en su ser-este-hombre.

M. BUBER

119
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Qu es la multiculturalidad y qu son las relaciones multiculturales? Me inclino a


ofrecer no una definicin, sino distintas claves de interpretacin segn se conciba la
multiculturalidad como un fenmeno, como un nuevo contexto, como una serie de
relaciones emergentes, como un conjunto de tendencias o incluso como un desafo.
Seguir en mi discurso las aportaciones que han hecho en este tema Aguado (1997);
Barth (1976); Garca Canclini, N. (2001); Etxeberria (2004); Garzn (1997); Gimnez
Romero (2014, 2012, 2007a, 2007b, 2005,2003a, 2002, 1997b, 1996, 1994); Habermas
(1997, 1998, 2002); Kahn (1975); Kincheloe (2000); Kymlicka (1996); NAR Y DE LUCAS
(1998); Requejo y Zapata-Barrero (2002); Taylor (1993); Touraine (1994, 1995); Zapata-
Barrero (2012, 2007, 2005, 2004, 2001).

Multiculturalidad y multiculturalismo.

Hay aspectos en nuestras sociedades actuales que inciden directamente en la


emergencia de la multiculturalidad o en el pluralismo cultural entendido como la
presencia, coexistencia o simultaneidad de poblaciones con distintas culturas en un
determinado mbito o espacio territorial y social, sea un rea civilizatoria, una entidad
supranacional, un estado nacin, una nacin sin estado, una regin, un municipio, una
comunidad local, una escuela. (Gimnez, 2012: 53). Algunos de estos aspectos son las
desigualdades norte-sur, la progresiva marginalizacin de amplias zonas del mundo, las
transformaciones sociales, las migraciones masivas de inmigrantes y refugiados, o los
conflictos polticos de sociedades plurinacionales. Ante el teln de fondo de la
globalizacin en todas sus formas, asistimos bsicamente a dos procesos situados en
una polaridad permanentemente tensionada: la uniformizacin cultural y la
reafirmacin identitaria.
En un primer momento, la multiculturalidad comienza a introducirse en Europa para
designar un estado de cosas positivo ligado al pluralismo cultural (significa convivencia,
interculturalidad, comunicacin y dilogo entre culturas), que se percibe como un
modelo de sociedad deseable, frente a modelos asimilacionistas o segregacionistas.

120
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Pero el debate era vctima de un error al confundir la parte con el todo: utiliza el
multiculturalismo como una parte del debate (como propuesta de modelo deseable
frente a otros posibles), en lugar de utilizar el todo, que sera el pluralismo cultural y la
coexistencia de varias culturas en un mismo territorio, es decir, la multiculturalidad. Se
produce una confusin semntica: multiculturalismo como parte y como todo. La
multiculturalidad es un proceso y el multiculturalismo es la gestin o posibles
gestiones- que se hace de ese proceso.
En un segundo momento, empiezan a surgir asociaciones y partidos polticos con
discursos anti-inmigrantes que fomentan y refuerzan la idea de la multiculturalidad
como amenaza y que van adquiriendo o consolidando su presencia en los sistemas de
representacin poltica y en determinados medios de comunicacin. Los atentados del
11-S se convierten en el argumento privilegiado para consolidar la construccin terica
del conflicto de civilizaciones. La multiculturalidad aparece como un conflicto
interterritorial y tambin intraterritorial, y se convierte en la variable explicativa de
casi todos los conflictos sociales.
La multiculturalidad es un hecho incontestable, una realidad social e histrica. La
discusin se debe centrar, nicamente, en la gestin del proceso, donde el
multiculturalismo es slo una de las posibles opciones52. El problema con el que nos
encontramos es que la gestin poltica de la multiculturalidad suele descansar en unas
premisas monoculturales: la ciudadana es el principal mediador, la multiculturalidad
es la nueva realidad que nos rodea y el estado-nacin es el marco dentro del cual
estamos (Zapata-Barrero, 2012, 2007, 2004; Baumann, 2001; Kymlicla, 1996).

52
Con el tiempo, se propondr y fundamentar el derecho a la diferencia como un nuevo corpus de
derechos que viene a enriquecer la cuarta generacin de los derechos humanos. Esa idea del derecho a la
diferencia conecta y se alimenta a su vez de las concepciones sobre la ciudadana diferenciada (I. M.
Young. 1990 y 1995). Esas ideas tomaron cuerpo y se fundamentaron con las polticas del
reconocimiento, desarrollada sobre todo por Taylor (1993) quin sita la categora de reconocimiento
del Otro en el centro de los valores y virtudes de la sociedad democrtica. Ideas que se han aplicado al
contexto de la regulacin de la vida social, del ejercicio de los derechos, de la relacin entre democracia y
pluralismo, de la aceptacin las minoras autctonas y alctonas, llevando a formulaciones como la de
Kymlicka (1996) sobre la ciudadana multicultural. Ms recientemente, el Premio Nobel de Economa
Amartya Sen (1999) se ha referido a la libertad cultural, otra forma de concebir la misma idea de que
tenemos derecho a expresar, vivir, manifestar, transmitir, nuestra forma de ser, sentir y pensar pautadas
por nuestra herencia, identidad y pertenencia cultural, tnica, religiosa, o lingstica. (Gimnez, 2012:
53-54).

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La multiculturalidad viene de la mano de una serie de procesos: 1) el pluralismo de


identidades culturales; 2) la inmigracin; 3) el pluralismo de las identidades nacionales;
4) la transnacionalidad; y, 5) la globalizacin.
1) El pluralismo de las identidades culturales expresa las dificultades que tienen ciertas
identidades para manifestarse en una esfera pblica concebida tradicionalmente para
una identidad mayoritaria culturalmente homognea. Se trata de la relacin entre
unas mayoras reconocidas culturalmente por el Estado y unas minoras que, a pesar
del compartir el mismo sistema de derechos y de deberes que la mayora (porque son
miembros con plenos derechos), constatan que no tienen el mismo espacio de
igualdad ni de libertad que el resto de la ciudadana para expresar determinadas
identidades que forman parte de su identidad en su expresin colectiva. En este
apartado se incluiran las personas de origen inmigrante nacionalizadas en el pas de
recepcin.
2) La inmigracin plantea el pluralismo que resulta de la presencia de no-ciudadanos y
sigue una lgica de inclusin/exclusin. Personas que forman parte de la poblacin
(residentes) pero no del demos (pueblo que es la base legtima del sistema demo-
crtico = gobierno del pueblo); y que, en consecuencia, no comparten el mismo
sistema de derechos y de deberes que los ciudadanos. El debate gira en torno a los
argumentos que podemos dar para legitimar la exclusin de la corriente principal de
nuestra sociedad (de la ciudadana y de la esfera pblica), de una parte cada vez ms
importante de personas por el hecho de sus orgenes nacionales. Plantea muchas
cuestiones en diversos mbitos y prcticas: educacin, fiestas laborales,
indumentarias, trato a la mujer, subvenciones pblicas, pluralismo religioso, etc. El
tema central es el del acceso a los derechos y a la esfera pblica de una parte cada vez
ms significativa de la poblacin.
3) El pluralismo de identidades nacionales hace referencia a la presencia en un mismo
Estado de grupos nacionales concentrados territorialmente (multinacionalidad). Las
naciones minoritarias sienten que no estn tratadas de forma similar a como lo estn
las naciones mayoritarias con respecto de sus respectivos Estados. Comparten el
mismo sistema de derechos y de deberes en una Constitucin, pero no sienten

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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reconocidas sus identidades culturales de grupo. El lenguaje es el del reconocimiento,


particularmente en las esferas constitucional y poltica (polticas lingsticas, D.N.I. en
la propia lengua, o cualquier otro smbolo de identidad de grupo). La lgica discursiva
que predomina es la del autogobierno (capacidad del mismos grupo cultural de poder
decidir, por ejemplo, a travs de un sistema con determinadas competencias
exclusivas en todos los niveles de poder legislativo, ejecutivo y judicial) / gobierno
compartido (a travs de mecanismos federales, por ejemplo).
4) La transnacionalidad es un proceso que se pone en marcha con la construccin de la
Unin Europea. La categora ciudadana describe aqu la identificacin no con un
estado-nacin, sino con una construccin supranacional. Nos encontramos con dos
lgicas: la de los estados-nacin que quieren mantener el control y la soberana con
cuestiones relacionadas con la gestin de la nacionalidad y de la ciudadana; y la de la
Unin Europea, que tiene un marco de referencia territorial, demogrfico y defiende
una forma de gestin transnacional. La transnacionalidad es una nocin terica que
cada vez se est aplicando ms en el contexto de la UE que rompe el tradicional crculo
estado-nacin/ciudadana, para pasar a una ciudadana europea transnacional. La
transnacionalidad implica que la mayora de las identidades importantes para la
persona transcienden los lmites tradicionales del estado-nacin, y que una misma
persona puede tener varias identidades de pertenencia comunitarias.
5) La globalizacin nos remite, sobre todo, a su versin econmica, por ser, quizs su
aspecto ms conocido aunque tambin se da una globalizacin poltica, cultural y
social. Uno de los puntos de discusin es la interaccin que se produce entre todos
estos niveles. Por ejemplo, existen dificultades para identificar las instituciones
polticas que controlen el proceso imparable de globalizacin econmica. Desde el
punto de vista cultural, la globalizacin se percibe tambin como proceso de
uniformizacin. Existe un debate reivindicativo que sostiene que, dentro de las
estructuras institucionales estatales, ciertas comunidades puedan tener un espacio de
autonoma para gobernarse a s mismas y diferenciarse en este proceso. En estos
casos, la multiculturalidad se convierte en ideologa al expresar una accin poltica
reivindicativa que exige la ruptura de los lmites de la uniformizacin y homogeneidad

123
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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que impone el proceso de globalizacin. En cualquier caso, la globalizacin es un


proceso muy complejo. Por una parte, implica que ya no es el estado-nacin, sino
instituciones internacionales las que regulan los procesos y las transacciones
econmicas y financieras53. Por otra parte, el desarrollo de las tecnologas de la
informacin y de la comunicacin han creado las condiciones para un sistema global de
interaccin e intercambios simblicos a escala planetaria (pensamiento nico,
homogeneizacin cultural, consumo, imagen, etc.) que tienen un efecto directo sobre
las culturas nacionales, sobre las comunidades tnicas y sobre las identidades. Es una
nueva versin del imperialismo, no econmico sino cultural que va en paralelo a la
globalizacin econmica. Se genera una tensin global/local, universal/particular,
homogeneidad/heterogeneidad, convergencia/divergencia que produce, en algunos
casos, la contestacin desde las comunidades locales ante la presin homogeneizadora
de la globalizacin cultural. La globalizacin poltica plantea cmo las grandes
transnacionales (fuerzas globales que desafan a los gobiernos democrticos) toman
decisiones que afectan directamente a unos estados-nacin cada vez menos soberanos
y ms subalternos, sin medio para controlar los procesos de informacin y los
movimientos financieros. Algunos efectos de la globalizacin poltica son el incremento
de formaciones de identidades grupales dentro de la sociedad defendiendo estilos de
vida diferentes, la creacin de una sociedad civil global y un debate en torno a una
ciudadana cosmopolita y postnacional (la persona dirige sus reivindicaciones a todos
los estados sin excepcin).
Antes de continuar, cinco precisiones (Garzn, 1997) a modo de sntesis y para acabar
de situar el debate sobre la multiculturalidad.
La primera: la multiculturalidad no es un problema ni un ideal sino el resultado de un
proceso sociohistrico. Hay que diferenciar, por tanto, un uso descriptivo (la realidad
observable de la coexistencia dentro de un mismos territorio de culturas diferentes),
de un uso normativo (multiculturalismo, un modelo de sociedad donde la relacin
entre culturas existentes es de igualdad y donde todas tienen un mismo
reconocimiento en la esfera pblica). Cuando las crticas sobre la nocin de

53
G-8, BM, GATT, OCDE,

124
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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multiculturalidad se relacionan con la democracia, lo hacen sobre el uso normativo


(multiculturalismo). Cuando relacionamos multiculturalidad con ciudadana debe
usarse de forma descriptiva (multiculturalidad) para reflejar la coexistencia de una
pluralidad de culturas bajo un mismo marco poltico.
La segunda: la multiculturalidad no es ninguna amenaza para la democracia, lo nico
que hace es cuestionar la capacidad del sistema democrtico actual para gestionar el
proceso de multiculturalidad sin negarlo o caer en contradicciones como sostener una
esfera privada multicultural y una esfera pblica monocultural. La democracia se ha
basado en la diferencia entre la esfera pblica y la esfera privada, suponiendo una
cierta coherencia al combinar ambas esferas, intentando difcil equilibrio en la gestin
de la igualdad y la diferencia; pero este equilibrio sea hace cada vez ms insostenible y
emergen las contradicciones y roces entre esfera privada y pblica.
La tercera: la multiculturalidad es una especificidad de nuestras sociedades, unas
sociedades que se han construido siguiendo una lgica de igualdad uniformadora y
asimilacionista, y no entre sociedades o modelos de sociedad. Centrar el debate entre
sociedades y caer en la trampa del conflicto entre civilizaciones fomenta la
fragmentacin social y puede generar efectos devastadores.
La cuarta: la multiculturalidad no es algo ajeno a las personas, ya que no son slo las
sociedades, sino las personas, las que son multiculturales (identidades complejas). La
gestin de la multiculturalidad no es una realidad que se construye desde arriba, por
decisiones de la lite poltica, sino desde abajo, estando presente en las personas y
expresndose a travs de sus conductas.
Por ltimo, la quinta: cuando se habla de gestionar la multiculturalidad nos estamos
refiriendo a cmo gestionar el espacio pblico, ya que de lo que se trata es de incluir
en el espacio pblico realidades multiculturales existentes en el espacio privado. En
trminos de identidad y de ciudadana, la multiculturalidad debe entenderse como un
debate sobre la identidad pblica -no la identidad privada-; y sobre la persona como
ciudadana no sobre la persona en sus mltiples identidades individuales, personales
y privadas-.

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Multiculturalidad: perspectivas.

A la hora de enfrentarnos al fenmeno de la multiculturalidad, podemos hacerlo desde


diferentes perspectivas. En funcin de cada una de estas miradas, la multiculturalidad
plantear un reto diferente y sern diferentes los objetivos que se intenten alcanzar.
Desde una perspectiva jurdico-poltica, los temas centrales son el pluralismo cultural,
la idea democracia, las polticas de la identidad, el debate ciudadana/extranjera o el
Estado-nacin. La cultura se entiende como un patrimonio singularizado y un conjunto
de prcticas legitimadas e institucionalizadas. El discurso predominante en
multiculturalidad es la bsqueda de la autoestima de los grupos minoritarios mediante
polticas de afirmacin. Las cuestiones clave que se han abierto desde esta perspectiva
son los debates entre las posiciones comunitaristas y liberales, los contenidos de la
leyes de extranjera, o las condiciones para la representatividad y la ciudadana.
Desde una perspectiva social, se enfocan las transformaciones sociales de las
sociedades contemporneas que han ido configurando los distintos procesos de
muticulturalidad, siendo el objetivo alcanzar formar positivas para la convivencia. Se
subraya la toma de conciencia sobre la diversidad cultural y sobre las tensiones
existentes en la coexistencia de grupos culturales diversos.
Desde una perspectiva econmica, se considera la globalizacin-internacionalizacin
de la vida econmica traducida en una economa de consumo, produccin y
comunicacin, que ha desbordado la soberana de los Estados y suscita formas de
identidad cada vez menos sociales y ms culturales. Se ve el multiculturalismo como
polo fragmentario simblico en tensin con la globalizacin.
Desde una perspectiva epistemolgica, el multiculturalismo evidencia la falta de
consenso sobre puntos de referencia tradicionales, como por ejemplo la propia nocin
de cultura. Se cuestionan los discursos en torno a la universalidad, lo diverso, el
extranjero, el poder de la cultura; todo ello en contraposicin con lo que consideramos
como propio. El objetivo es de-construir lo dado, poner en tela de juicio el propio
marco cultural. Desde esta perspectiva se propicia una lectura crtica y se persigue la

126
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emergencia de visiones abiertas a un nuevo horizonte de significados y las


aportaciones de diferentes textos civilizatorios y culturales.
Desde una perspectiva tico-poltica, entendiendo la tica como disciplina prctica
(poltica), se busca una complementacin entre el particularismo de la pluralidad de
tradiciones culturales y el establecimiento de un derecho unitario que contemple
una fundamentacin moral con validez universal. El debate se centra en cmo hacer
justicia ante una diversidad de tradiciones que implican estilos de vida y
configuraciones de la realidad diversos, siendo respetuosos/as ante las singularidades
culturales, pero no renunciando a los referentes universales de justicia. Se plantea aqu
la necesidad de un dilogo cultural que sepa encontrar los cauces para compatibilizar
la realidad de la diversidad con la aspiracin del marco tico unitario.
Desde la perspectiva educativa, es desde donde se dej sentir de manera ms
inmediata el impacto fenmeno de la multiculturalidad. La escuela introduce a las
personas de una determinada comunidad en el mundo de la cultura, transmite los
valores y reproduce las desigualdades sociales o tnico-culturales, en la medida que
forja patrones mentales que favorecen actitudes de marginacin, racismo y xenofobia.
La educacin se constituye como una fuente con gran potencial homogeneizador que
nos introduce de manera espontnea al monoculturalismo, de ah la necesaria revisin
y los cuestionamientos de todos los aspectos educativos en la bsqueda de propuestas
ms inclusivas, menos homogeneizadoras y respetuosas con las diferencias.
Desde una perspectiva religiosa, la multiculturalidad plantea un nuevo contexto de
pluralismo religioso que nos conduce a cambiar la forma de pensar la identidad
religiosa y a redefinirla bajo el presupuesto de la necesidad de establecer un dilogo
interreligioso. Se entiende que todas las culturas son igualmente vlidas, al ser todas
ellas formas de vida compartidas que influyen en el conocimiento y en los valores de
las personas pertenecientes a esa cultura. Esto implica que la manera en que
percibimos y definimos la realidad est condicionada culturalmente. Se trata entonces
de entender las religiones como hechos histricos y productos culturales diferentes
entre s, pero que comparten una estructura (de sentido) anloga y de igual validez.

127
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Desde una perspectiva de gnero, la multiculturalidad plantea la necesidad de dar un


giro a algunos de los temas centrales del feminismo: el sujeto del feminismo, la
cuestin de la diferencia, la identidad femenina, las relaciones poder / agencia, la
articulacin con otras divisiones sociales, etc. Es fundamental, desde esta perspectiva,
la crisis de representacin y la necesidad de incorporar otros feminismos y otros
modos de ser mujer frente al sujeto hegemnico de la reivindicacin feminista
occidental. Por otra parte, la perspectiva feminista en el contexto multicultural puede
ayudar a librar la batalla contra el etnocentrismo, el relativismo cultural o el prejuicio
culturalista, as como alertar de peligros que acechan a las mujeres en el debate
multicultural como la sobrecarga de identidad, la utilizacin del cuerpo de la mujer
como frontera y como espacio de control social, etc.
El referente bsico para una gestin aceptable de la multiculturalidad debe ser la
denuncia y la lucha contra la discriminacin en cualquiera de sus formas ascomo el
respeto al pluralismo. Toda discriminacin implica cosificar al otro diferente. La no-
discriminacin impone que tratemos a las personas como seres humanos con
independencia de otras concreciones o particularidades, centrndonos nicamente en
su condicin humana. Pero claro, las personas abstractas al margen de sus
pertenencias grupales no existen. La tolerancia tiene un sentido de soportar lo que no
podemos evitar o no consideramos como algo bueno en s mismo, por lo que desde el
punto de vista de las relaciones multiculturales, quizs no sea adecuado aplicar una
no-discriminacin basada en la tolerancia, ya que lo que se tolera en las personas
puede no depender de la propia voluntad (por ejemplo, el colore de la piel o el sexo);
s podra aplicarse, tericamente, a alguna caracterstica cultural cuyo mantenimiento
se nos presenta como voluntario. El concepto de respeto supera al de tolerancia desde
el reconocimiento de la dignidad del Otro: lo que se respeta es la persona y su libertad,
no propiamente su conducta o conviccin, que pueden juzgarse incorrectas respecto a
lo que se considera la verdad.

128
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Otro concepto clave es el de autonoma, que nos conduce directamente al viejo


debate entre el reconocimiento individual y el reconocimiento colectivo54, el supuesto
tico ms elemental en las relaciones entre grupos culturales es que los miembros de
un grupo no pueden discriminar a los componentes de otro (trabajo, educacin,
vivienda, participacin poltica, salud,...) precisamente por su condicin de pertenencia
grupal. Adems, muchos de los aspectos de la vida de las personas slo pueden vivirse
plenamente cuando son vividos como grupo, desde la expresin social y colectiva de lo
identitario. Frente a este hecho, se sita el respeto ineludible a la libertad individual de
las personas frente pretensiones o reivindicaciones colectivas identitarias que
supongan su negacin, su postergacin o su subordinacin a las directrices o normas
grupales. El debate plantea la bsqueda de un equilibrio difcil que quizs slo puede
ser negociado cada vez que lo demande la realidad concreta de la convivencia.
Ejercitamos nuestra autonoma y negociamos nuestra identidad a partir de nuestro
entorno cultural (horizonte de sentido) el cual se nos presenta como lmite y como
posibilidad. La autonoma personal es siempre culturalmente contextual. Hay que
armonizar la autonoma individual con la pertenencia grupal.
Otro concepto clave es el reconocimiento, ya que construimos nuestra identidad
personal (y colectiva) enraizada, crtica y creativamente, en nuestras tradiciones
culturales. Si a la autonoma del Otro le corresponde el respeto, a su identidad le
corresponde el adecuado reconocimiento. Slo desde la premisa de un adecuado
reconocimiento se puede entrar en la interrelacin como un interlocutor vlido. Pero
hay que dar un paso ms, desde la moral o la tica del reconocimiento a la poltica del
reconocimiento, que es a la vez poltica de la identidad y de la diferencia. Cada
interlocutor est situado en un contexto concreto, integrado por elementos culturales

54
La postura liberal atribuye la autonoma a los individuos con independencia de sus pertenencias
grupales, considerando que la persona se puede construir con total creatividad, al margen de sus
marcos de referencias o pertenencias sociales y grupales, como un ente aislado que se hace a s mismo.
La postura comunitarista plantea que lo decisivo inicialmente es la pertenencia a una comunidad ya que
no existimos ni podemos reconocernos independientemente de nuestros contextos vitales comunitarios
concretos. Existen muchos riesgos dentro de las posturas comunitaristas (reproducir tradiciones,
xenofobia con los/as extraos/as, etc.), pero en la sensibilidad comunitarista hay un momento de
verdad que matiza decisivamente el modo liberal clsico de concebir la autonoma y que va a ser muy
importante para plantear las relaciones entre culturas.

129
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diferenciados, con los que forma parte del dilogo social. El dilogo funcionar de
modo adecuado si por ambas partes se da presuncin de validez al contexto del Otro
ya que de otro modo slo tendramos relaciones de dominacin.

Seres multiculturales, grupos y disidencias.

La multiculturalidad es una expresin de la condicin humana: el ser humano no es un


ser natural, sino que llegamos a ser humanos slo por esquemas culturales en virtud
de los cuales ordenamos y dirigimos nuestra vida. Las estructuras culturales no son un
aadido a la existencia humana, sino que son su condicin de posibilidad. Nos
concretamos como seres humanos en mltiples culturas diferenciadas: toda creacin
cultural es una creacin particular, esto es, una entre las posibles. El monoculturalismo
es una ilusin, un proyecto, que consiste en la imposicin de una cultura particular, de
un determinado modo de ver el mundo; pero los seres humanos siempre viviremos en
una pluralidad cultural. De lo que se trata es de gestionar adecuadamente las
relaciones: regular excesos, dinamizar potencialidades y asumir respetuosamente la
creatividad y la riqueza de la que somos capaces, ya que es un hecho incuestionable
que los seres humanos nos realizamos en culturas particulares y nos constituimos,
como tales, en grupos culturales diferenciados.
Los grupos culturales o identidades colectivas suponen una organizacin social de la
diferencia cultural (dimensin institucional); y esto implica que los grupos culturales se
construyen generando y manteniendo fronteras (Barth; Garca Martnez, 2008a). Para
definir las fronteras hay que subrayar o enfatizar determinadas caractersticas propias
(endogrupo), frente a las de otros grupos (exogrupos). As surgen las dinmicas de
autoadscripcin y las dinmicas de heterodesignacin acerca de la pertenencia o no al
grupo. El conocimiento (estereotipado, superficial, amplificando las diferencias) de los
Otros, es de vital importancia de cara a la construccin de la identidad colectiva del
endogrupo. La configuracin del grupo cultural es una empresa poltica compleja que
implica la autoafirmacin cultural y la generacin de relaciones y estructuras de poder.
Se fomenta un proceso de pertenencia/inclusin y exclusin: nosotros frente a los

130
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Otros; y se definen una relaciones intragrupales (cohesin e identidad) frente a unas


relaciones extragrupales (que tienen que beneficiar al grupo sin amenazar su
identidad). Se intenta generar, tambin, una justificacin tica de las dinmicas
relacionales endo/exogrupales. Los grupos culturales, de los que las minoras tnicas
que se van generando en los pases de acogida, son una expresin, se van
construyendo en base a relatos pico, genealogas, metforas y lmites, que se insertan
en el grupo cultural mayoritario y hegemnico, muchas veces ilusorio, que intenta
potenciar y sostener la idea de patria del estado-nacin. Se dibujan los lmites
(fronteras, murallas o puertas, smbolos de unas normas de inclusin/exclusin) que
no se pueden desbordar, traspasar, transgredir, bajo el riesgo de quedar excludo y/o
subrir una sancin punitiva. Son las dinmicas endo y exogrupales. Estas genealogas,
relatos picos y metforas, provocan un componente emocional que es de vital
importancia a la hora de entender las relaciones multiculturales. La importancia de la
genealoga, el compartir los mismos ascendientes, el supuesto de la solidaridad interna
(los hermanos), la pervivencia del grupo antes el peligro que representa la colonizacin
del relato de los Otros; sern los elementos que manipulados convenientemente se
podrn convertir en el caldo de cultivo del racismo o la xenofobia. La conciencia de
grupo, la emocionalidad que surge de la conciencia colectiva de la identidad cultural
tiene un componente afectivo, un sentimiento de pertenencia que conecta con los
motivos sociales bsicos de los seres humanos. Si no existe, a la vez, una conciencia de
la complejidad y la dinamicidad de las dinmicas identitarias a nivel intento y externo,
de la importancia de preservar el derecho a la disidencia, la identidad se convierte
como dice Maalouf (2006), en asesina, y nosotros en vctimas fciles para la
manipulacin interesada, el dogmatismo y la irracionalidad, as como colaboradores
(conscientes o inconscientes) en dinmicas de exclusin y segregacin.

La gestin de la multiculturalidad.

Las relaciones que se generan entre los grupos culturales pueden ser de naturaleza
muy diferentes. Algunas de ellas estn relacionadas directamente con la gestin que

131
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podemos hacer de la multiculturalidad. La mediacin intercultural se deber


cuestionar estas posibles relaciones a la hora de plantearse el horizonte al que quiere
aspirar con la gestin que haga de las relaciones en conflicto, por eso considero
importante hacer una revisin de estas conceptualizaciones.
El racismo y la xenofobia son relaciones de dominio manifiesto con tres variantes:
explotacin, marginacin o segregacin y exterminio. Se apoyan en un conjunto de
creencias y actos antisociales fundados en la ilusin/ideologa de que las relaciones
discriminatorias entre los grupos humanos estn justificadas por razones de orden,
generalmente, biolgico. Hay muchos tipos de racismo55, no me voy a detener aqu en
profundizar en el tema, slo decir que desde el racialismo ms bsico y clsico hasta el
racismo indirecto o las nuevas versiones de racismo encubierto que vivimos en la
actualidad, se ha avanzado desde la idea de raza hasta la de cultura: un racismo
cultural esencialista.
El asimilacionismo se basa en generar relaciones a travs de las cuales una cultura
absorbe otra (sobre todo a partir de las esferas pblicas). El objetivo es la unidad
etnonacional y la homogeneizacin cultural frente al peligro de descomposicin y de
prdida de identidad que supone el contacto con lo diferente; para ello se apoya en
argumentos paternalistas basado en la proteccin, etnocentristas como legitimacin
de lo propio como lo universal y verdadero; o de cohesin social como defensa del
caos. Hay distintas versiones, desde un asimilacionismo dbil (un asimilacionismo
parcial de prcticas y aspectos concretos), hasta un asimilacionismo fuerte (un
asimilacionismo total e impositivo que persigue aniquilar la cultural del Otro). Tambin
hay un asimilacionismo impuesto y un asimilacionismo asumido, no me atrevo a decir
si libremente, ya que el estado-nacin en sus mltiples representaciones, puede forzar
e inducir de modos muy sutiles. En cualquier caso, se tendra que garantizar un
reconocimiento de todas las identidades culturales para poder asegurar que los
procesos de toma de decisiones responden a opciones elegidas en libertad y no desde
la coaccin, el miedo o la violencia simblica.

55
WIEVIORKA, M. (1992); GARCA MARTNEZ, A. y SEZ CARRERAS, J. (1998).

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La integracin es un concepto muy prximo al de asimilacin, aunque se propone


como algo distinto resaltando que en la integracin debe darse una bidireccionalidad
desde la autonoma de las personas en contacto, intentando aproximar el trmino al
interculturalismo. Desde mi posicionamiento es un concepto discutido y discutible, ya
que surge la pregunta inevitable de quin se tiene que integrar y dnde, as como la
dificultad de asegurar esa bidireccionalidad, en caso de que sea sta posible desde
planteamientos integracionistas.
El concepto de inclusin se usa para reclamar de todos (los residentes en un Estado,
pertenecientes a una institucin, integrantes de un grupo, etc.) disfruten de todos los
derechos plenamente. Es un concepto complementario a la integracin y al
multiculturalismo.
El multiculturalismo parte del hecho de que hay grupos culturales minoritarios en
contacto con otro mayoritarios (hegemnicos). Las minoras reclaman visibilidad social
y una determinada presencia pblica y se plantea el derecho a la diferencia cultural y
las consiguientes polticas de la diferencia o del reconocimiento. El multiculturalismo
en sentido estricto es cuando la estrategia de la poltica de la diferencia es la de la
separacin (relativa) de los grupos, es la conocida metfora del mosaico donde cada
grupo tiene su parcela pero no se produce interrelacin. Si las etnoidentidades deben
mantenerse en la esfera privada, el multiculturalismo nos plantea el debate de los
derechos colectivos. Desde posicionamientos neorracistas, el multiculturalismo puede
favorecer la exclusin, ya que la mera coexistencia en el respeto no potencia la
construccin de identidades complejas. Los grupos culturalmente marcados de modo
particular (tnicos, religiosos,...) deben considerarse a s mismos como grupos dentro
de la esfera privada.
El interculturalismo, sin embargo, propone relaciones significativas de intercambio,
interinfluencias diversas entre colectivos culturales que, manteniendo sus identidades
propias, las hacen evolucionar positivamente, estimuladas precisamente por la mutua
relacin. El ideal son relaciones explcitas entre grupos culturales, que motiven
interacciones en libertad y en igualdad de condiciones, desde la conviccin de que
estas relaciones favorecen el mutuo enriquecimiento y el crecimiento de ambas

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culturas/grupos culturales. El interculturalismo da un paso ms dentro del proceso de


multiculturalidad: establecidas unas condiciones normativas y polticas que garanticen
la igualdad y el respeto (que es lo que pretende garantizar el multiculturalismo), el
siguiente paso es promover la interaccin y la interrelacin entre las personas. Ms
all del respeto, es la constatacin de que en otras culturas existen valores e
interpretaciones con las que es positivo entrar en contacto.
El mestizaje cultural propone que los grupos culturales se interrelacionen para que se
vayan fusionando entre s, de tal modo que creen una nueva cultura que realice la
sntesis de lo mejor de cada una. La idea es fomentar relaciones culturales intensas
encaminadas a disolver las diferencias grupales desde el horizonte de una cultura
comn sintetizadora. No se refiere a mestizajes a la fuerza; tampoco, aspira a un
mestizaje universal y permanente; ms bien se hace extensible a los prstamos entre
culturas que sigue deseando mantener su identidad, algo que tambin est presente
en el interculturalismo. Es quiz la misma palabra mestizaje la que tiene un efecto
liberador, ms el contenido, que puede equipararse al interculturalismo.
El transculturalismo tiene como objetivo potenciar identidades personales ricas que no
pueden ser estructuradas nicamente dentro de los lmites de una cultura. Plantea una
forma de vida por la cual la identidad personal pasa necesariamente por el cruce y el
mestizaje cultural, apoyada en una poltica de mestizaje y de sincretismo amplio, al
favorecer relaciones transversales interactuantes y mutuamente transformadoras,
constituyendo una especie de red en que las diferencias se interpretan con vistas a la
formacin de sntesis inditas. La idea es configurar una gestin de la multiculturalidad
que permita la construccin de identidades complejas o metaculturales, siempre
abiertas y en reconstruccin a travs de la confrontacin dialgica con los Otros que
conforman el gnero humano, de manera que sea relativizada permanentemente toda
identidad colectiva.
La aculturacin, en definitiva, es un fenmeno que se produce cuando grupos de
individuos que pertenecen a distintas culturas participan en contactos directos, con los
consiguientes cambios en las pautas culturales originales de ambos grupos. Conlleva
contactos, influencias recprocas, aunque sean de un alcance muy distinto en cada uno

134
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de los grupos e individuos, y cambios en ambos grupos y en sus miembros. (Ario,


2009: 123). Tiene dos dimensiones: el grado en que los individuos participan en la vida
cultural de la nueva sociedad (participacin) y, el grado en que mantienen su identidad
cultural original (fidelidad): al conjugar estas dos dimensiones (orientacin hacia el
propio grupo y preferencia por la continuidad cultural, de un lado, y orientacin al
contacto con otros grupos y participacin en sus pautas culturales, de otro), se
obtienen cuatro estrategias para las relaciones interculturales: integracin,
asimilacin, separacin y marginalizacin. (Ario, 2009: 123).
Los flujos migratorios, que producen esta situacin de pluralismo constitutivo, es decir,
de multiculturalidad. Este hecho provoca cambios en las preferencias, las actitudes y
las creencias que guan los contactos entre los grupos diferenciados: El pluralismo
etnocultural constitutivo tiene que ver con la situacin en que se encuentran las
sociedades contemporneas, en las que una parte significativa de la poblacin
residente es de origen inmigrante y est dispuesta a mantener sus modos de vida y
valores en los contextos de inmigracin, rechazando de manera radical cualquier forma
de asimilacin. (Ario, 2009: 117)
Este autor plantea cuatro modelos tericos de aculturacin (2009: 134):

MODELOS TERICOS DE ACULTURACIN


MODELOS AFIRMACIONES
COGNITIVA PROSPECTIVA POLTICA
ASIMILACIONISTA Existe la pero unas formas son Poltica de
diversidad ms valiosas que otras. asimilacin
El modelo ideal es el individual.
liberal.
MULTICULTURAL Hay diferencias pero pueden ser Poltica de
sustantivas reconocidas y reconocimiento de
armonizadas. los grupos.
SEGREGADOR Hay diferencias y no son Poltica de
sustantivas armonizables. El separacin de los
choque es inevitable. grupos.
PRAGMTICO Hay diversidad y pero tambin puede Poltica de
los conflictos son hablar convivencia y mediacin
inevitables comunicacin. intercultural

135
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

Como deca, la posicin asimilacionista sostiene que el pluralismo cultural debe


subordinarse a la aceptacin de los valores propios del consenso liberal en torno a los
derechos individuales (2009: 134); la concepcin multicultural defiende la viabilidad
del reconocimiento de los derechos de las diversas identidades colectivas, cada una de
las cuales vive inmersa en su nicho (juntos, pero no revueltos) (2009: 135); la
segregacin generalizada, parte de que el choque es inevitable porque unas culturas y
otras son incompatibles entre s. La solucin es el aislamiento cultural y el pacto de no
agresin (apartheid cultural). La postura pragmtica, defendida por autores como
Baumann (2001) plantea que las culturas siempre han estado en contacto y los
conflictos no han conducido necesariamente y de manera regular a choques
excluyentes. En este lnea de pensamiento se situara la mediacin intercultural al
plantear que las dificultades de comunicacin se pueden abordar generando mejores
dinmicas comunicacionales, centrndose en situaciones reales, en la praxis
multicultural de la vida diaria56, poniendo en evidencia la existencia de una red
elstica entrecruzada de identificaciones circunstanciales y de identidades mutables
(Baumann, 2001: 151), o identificaciones en trminos de Maalouf (2006).
La sntesis de Gimnez (2012: 55) es:

Hacia una tipologa de Modelos Sociopolticos ante la Diversidad Cultural

Discriminacin del Legal Leyes


otro discriminatorias
EXCLUSIN Social Prcticas
Racismo discriminatorias
Xenofobia Espacial Guetos residenciales
Antisemitismo Segregacin del Otro Institucional Guetizacin escolar
Apartheid Guetizacin sanitaria
Holocausto Etnocidio
Etc. Cultural Fundamentalismo
Eliminacin del Otro cultural
Fsica Genocidio
Limpieza tnica
Anglicizacin
Aparente Homogeneizacin Asimilacin Arabizacin
Latinizacin

56
Lo que propone Baumann es transformar el choque de civilizaciones en un encuentro de vecinos.

136
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

INCLUSIN Fusin cultural Melting Pot


Aceptacin de la Pluralismo cultural Multiculturalismo
Real diversidad cultural Interculturalismo
como positiva

En definitiva, la cultura nos humaniza al ofrecernos un sistema de significaciones que


nos aporta una visin de la realidad con la que nos orientarnos en el mundo;
aportndonos criterios y horizontes para nuestra toma de decisiones al sealarlos
valores y fines (marco de referencia tico-moral); y otorgndonos un referente
identitario al integrarnos en un todo colectivo (nuestro grupo cultural). Pero tenemos
que ser conscientes de la limitacin que nos impone: nuestros referentes van a ser los
de nuestra cultura en particular. Hay, por tanto, dos modos de vivir la cultura: desde
una posicin esencialista, monocultural, rgida; o desde una dimensin procesual y
dinmica, tal y como sostiene el modelo intercultural. Al margen de nuestra
pertenencia cultural y de nuestra inmersin en un determinado grupo cultural, es muy
importante el modo concreto en que vivimos esta inmersin, la cual puede ir desde la
estricta y dura sumisin, hasta una insercin crtica y creativa. Lo que se propone
desde el modelo intercultural es vivir identificaciones (Maalouf, 2006), no identidades,
ya que lo que tiene que primar es nuestra acogida voluntaria, nuestra eleccin, nuestra
asuncin crtico-creativa. No se trata de mantener una nica lealtad hacia una nica
cultura, tal y como dice Maalouf, si algo nos ha enseado el siglo XX es que ninguna
doctrina, por s misma, es necesariamente liberadora, ya que todas pueden caer en
desviaciones (2006: 59); se trata de hacernos conscientes de nuestra complejidad y de
nuestra capacidad de a la hora de transformar las relaciones en las que nos
insertamos: no cambian los textos, lo que cambia es nuestra mirada. Pero los textos
no actan sobre las realidades del mundo ms que a travs de nuestra mirada, que en
cada poca se fija en determinadas frases y para por otras sin verlas. (2006: 57).

137
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

3.3. INTERCULTURALIDAD: EL VIAJE HACIA UNO MISMO.

El Otro me mide con una mirada incomparable con aqulla por la


que lo descubro.

E. LVINAS

En el apartado anterior seal cmo los trminos multiculturalismo y pluriculturalismo


denotaban simplemente la yuxtaposicin o presencia de varias culturas en un mismo
entorno (sociedad, comunidad, escuela,). La opcin intercultural57 parte de las
limitaciones del multiculturalismo, as como de la crtica hacia los programas que
subrayan en exceso los particularismos etnoculturales y las diferencias corriendo el
riesgo de encerrar a los individuos en una identidad cultural fija e inmutable,
reforzando las fronteras entre los grupos y acentuando los riesgos de intolerancia y
rechazo entre personas y/o colectivos diversos. La multiculturalidad pone el acento en
la especificidad de cada cultura y la necesidad de su reconocimiento, mientras que la
interculturalidad se centra en la relacin entre culturas. La multiculturalidad incide la
diferencia reclamando el reconocimiento de las identidades, mientras que la
interculturalidad busca los espacios en comn sobre los que sea posible establecer
vnculos e interactuar. Una y otra son necesarias, la segunda como evolucin de la
primera. La multiculturalidad busca la coexistencia y la interculturalidad la convivencia:
El multiculturalismo parece conformarse con la coexistencia, o en todo caso espera
que la convivencia social surja del respeto y aceptacin del otro; sin embargo, la
perspectiva intercultural sita la convivencia entre diferentes en el centro de su
programa, por lo que incorpora un mensaje de regulacin pacifica de la conflictividad

57
Cuando los trminos multiculturalidad e interculturalidad se utilizan aisladamente comparten el
mismo campo semntico y pueden ser intercambiables, siendo ms frecuente el trmino "multicultural"
en la bibliografa anglosajona y el "intercultural" en la europea continental.

138
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

intertnica, de la que nada o poco dicen los multiculturalistas. Si el multiculturalismo


aborda la diversidad, el interculturalismo trata de ver cmo construir la unidad en la
diversidad. (Gimnez, 2012: 58)
La crtica ms potente que se hace al multiculturalismo se centra en su incapacidad
para asegurar, en la prctica, un verdadero acceso a la igualdad de oportunidades para
los inmigrantes y los miembros de grupos minoritarios. Se puede ser respetuoso con
las culturas diferentes y caer en el relativismo cultural; o practicar la tolerancia desde
la seguridad de la pertenencia al grupo cultural dominante, desde el paternalismo o
desde la superioridad, sin valorar culturas o prcticas que siguen reducidas a la esfera
de lo privado. El multiculturalismo consigui importantes avances al hacer frente a la
gestin de las diferencias con las polticas de reconocimiento, pero se qued corto en
sus expectativas de promover un marco efectivo para relaciones multiculturales
positivas.
La interculturalidad es un modelo que, desde su raz, sostiene la necesidad de un
nuevo marco de relaciones ms democrticas y ms justas para todos los seres
humanos. Su objetivo es la capacitacin de los sujetos y la promocin de unas
relaciones interculturales de convivencia pacfica, de solucin negociada de los
conflictos, de respeto y de superacin de las diferencias existentes entre los grupos
humanos. Desde esta perspectiva, como sostiene Gimnez, se puede entender el
multiculturalismo y la interculturalidad como concreciones sucesivas del paradigma
pluralista (2012: 51).
La interculturalidad, para m, es un proyecto, una actitud, un compromiso, con una
finalidad eminentemente prctica y fijada a la realidad. Es cierto que el modelo
intercultural hace referencia a una propuesta analtica y cognoscitiva que intenta
ofrecer alternativas a los problemas planteados por la complejidad de las relaciones
multiculturales; pero siento que no ofrece tanto teoras, como esquemas, formas de
pensar, metodologas y modelos ya que sus finalidades entran de lleno en el campo de
la tica, del compromiso personal y de la justicia. Pretende, sobre todo, capacitar para
el ejercicio de una ciudadana compleja propia de sociedades multiculturales
(competencias interculturales, comunicacin intercultural, mentes interculturales,

139
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

identidades complejas, etc.): su aportacin especfica est en el nfasis que pone en el


terreno de la interaccin entre los sujetos o entidades culturalmente diferenciados. El
ncleo de la novedad interculturalista se halla en proponer algo sustantivo sobre el
deber ser de las relaciones intertnicas, ms all de que deben ser relaciones no
discriminatorias entre iguales y basadas en el respeto y la tolerancia, principios estos
ya asumidos en el ideario pluralista. (Gimnez, 2012: 56). Esto hace que las
propuestas interculturales deban estar sujetas a su contexto y a las relaciones donde
se inserta. No entiendo la interculturalidad como algo que viene de arriba y aterriza en
las comunidades, sino como algo que surge de la comunidad y de cmo sta intentar
solucionar sus diferencias culturales a partir de la generacin de modos interculturales
de relacionarse.
El campo educativo ha sido y es, un ejemplo concreto de cmo ha ido surgiendo
alternativas interculturales a la hora de gestionar una diversidad que, debido a la
inmigracin, evidenci la necesidad de atender lo diverso por plantear contexto de
interculturalidad significativa. Es ste un motivo ms por el que quizs debemos dar las
gracias a los que vinieron y siguen viniendo, nos situaron frente a una realidad de
pluralidad a la que ramos ciegos, aunque ya exista, ya que la diversidad y la
pluralidad ya estaban presentes desde siempre, aunque no fuera sta una diversidad
en base a la nacionalidad de origen.
Los modelos explicativos de los que se haba servido la educacin para tratar la
diversidad cultural, antes de que se abordara desde una perspectiva eran,
bsicamente, de dos tipos: o modelos basado en el dficit a partir de una
consideracin negativa de las diferencias entendidas como carencias con respecto a un
modelo ideal y homogeneizador; o, modelos diferenciales que entienden que las
diferencias son consustanciales al ser humano, pero que corran el riesgo de enfatizar
en exceso lo diferencial y esencializarlo. La interculturalidad facilitar una forma
nueva de afrontar la diversidad y el pluralismo ms all de estos enfoques, porque va
ms all de la comprensin de la compleja relacin entre culturas diversas y camina
hacia una accin social y educativa que defienda los derechos de todas las culturas a la
propia identidad, a la diversidad y a la pervivencia de estilos de vida diferentes. La

140
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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interculturalidad surge como respuesta y alternativa al asimilacionismo, y propugna el


reconocimiento de la diversidad cultural, del derecho a la diferencia, y de la valoracin
de todas las culturas por igual, pero tambin de su carcter esencialmente aperturista
y de su posible modificacin mutua. (Escarbajal, 2013: 93) La educacin intercultural
sera, en este sentido, una accin educativa que trata de atender las necesidades
culturales, tanto privadas como pblicas, afectivas y cognitivas de los grupos y de los
individuos de todos los colectivos presentes en una sociedad, a la vez que promover la
paridad de logros educacionales entre grupos y entre individuos, el respeto y la
tolerancia mutuos, lo cual demanda, en su concrecin social, la paridad de derechos y
oportunidades educativas y vitales para todos los miembros de una sociedad.
Lo que las propuestas interculturales favorecen es evitar tener una visin superficial de
las culturas y de lo cultural; ser conscientes de que la diversidad cultural es algo que
nos rodea y entra dentro de la normalidad en los grupos humanos, teniendo en cuenta
que cuando hablamos de diversidad no slo hacemos referencia a diferencias
culturales. La visin de cultura tambin se ve modificada desde esta perspectiva al
romper el esencialismo de la cultura como todo homogneo, como tesoro que hay que
preservar, como esttico centro donde residen las esencias que nos humanizan. La
interculturalidad nos ensea que las culturas no son, en s mismas, homogneas ni
estticas, sino que estn vivas; son dinmicas y como sistemas abiertos, evolucionan
gracias a los contactos y los procesos de influencias recprocas con el entorno: una
cultura no evoluciona si no es a travs de los contactos: lo intercultural es constitutivo
de lo cultural. (Todorov, 1988: 22).
Las claves de partidas son: 1) entender que todos los seres humanos somos
multiculturales y todas las culturas son dinmicas e interactan en un proceso de
influencia mutua; 2) ser conscientes de la propia condicin etnocultural, evitando el
riesgo del etnocentrismo y la jerarquizacin cultural; 3) aceptar que la sociedad es
multicultural, y que esta multiculturalidad no slo es efecto de variable como la
etnicidad o la nacionalidad, sino que tambin se debe a variables microculturales como
la familia, la religin, la edad, la clase social o la orientacin sexual; 4) no ignorar ni
obviar los conflictos culturales que surgen cuando la interpretacin de los patrones de

141
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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informacin compartidos que constituyen la cultura, no se comparten con los dems,


ya que cada persona vive e interpreta los significados culturales desde su propia
singularidad y experiencia vital. Desde estos presupuestos, la interculturalidad
promueve una nueva conciencia mental y afectiva que permite a la persona negociar
nuevas formas de realidad. El estilo intercultural de pensamiento es tolerante con las
diferencias culturales, las ambigedades del conocimiento y las variaciones en la
perspectiva humana. Ser intercultural es ser consciente y capaz de incorporar y
sintetizar diferentes sistemas de conocimiento cultural en uno mismo. Y enfatizo la
palabra compromiso: es un compromiso intelectual y tico con la unidad fundamental
del ser humano que nos lleva a reconocer, legitimar, aceptar y apreciar, las diferencias
fundamentales entre personas de diferentes culturas.
Los principios del enfoque educativo intercultural (Besal, 2012, 2007, 2006, 2002a;
Gimnez, 2012; Leiva, 2015a, 2014b, 2012; Soriano, 2012, 2007) son: 1) promover el
respeto por todas las culturas coexistentes aceptando los modos de pensar y las
formas de vida alternativas, evitando y rechazando cualquier modalidad
asimilacionista; 2) defender que la educacin intercultural es relevante para todas las
personas, no slo para las pertenecientes a las minoras culturales; 3) asumir que
ninguno de los problemas planteados por la diversidad tnica y cultural de una
sociedad tienen una solucin unilateral, siendo las medidas educativas sectoriales
dentro de un modelo de sociedad global ms equitativo; 4) desarrollar un esquema
conceptual transcultural cuya expresin en la prctica educativa demuestre que el
conocimiento es la propiedad comn de todas las personas; 5) promover la generacin
y la introduccin de innovaciones en todos los niveles y dimensiones educativos,
formales e informales, as como la adopcin de una perspectiva intercultural en toda
decisin y accin pedaggicas.
Nuestro modo de entender la educacin intercultural, muy cercano al llamado
multiculturalismo terico de Kincheloe y Steinberg (1999), considera imprescindible
una contextualizacin de los fenmenos de discriminacin y choque cultural dentro de
un marco ms amplio que tome en cuenta la desigualdad y la injusticia social en todas
sus manifestaciones. Desde el enfoque intercultural se debe analizar el modelo social,

142
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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econmico y cultural en el cual se desarrollan las relaciones entre las personas, ya que
en nuestra sociedad las relaciones culturales estn integradas en un determinado
modelo de desarrollo socioeconmico que sigue agravando las desigualdades ya
existentes.
Como sostiene Carlos Gimnez para que el potencial antirracista, antiasimilacionista,
integrador y convivencial de la intercultural se pueda hacer realidad, el marco social y
poltico donde se inserten las medidas interculturales debe cumplir una serie de
condiciones: a) el desarrollo humano como aumento de las opciones y oportunidades
de las personas, especialmente de los ms dbiles y desfavorecidos; b) la democracia
pluralista e incluyente; y c) la nueva ciudadana. Sin ese marco, el interculturalismo y
esta afirmacin la podemos generalizar a toda modalidad de pluralismo cultural- corre
el riesgo de quedar en un nuevo etnicismo o culturalismo, al desconectarse los temas
culturales de su encuadre socio-econmico y cvico-poltico. (2012: 58)
Limitar fenmenos como el racismo a meros choques culturales o a simples problemas
derivados de la convivencia multicultural, implica una manipulacin y una
desvirtuacin de los mismos, relegarlos a un espacio donde no nos ser posible
encontrar causas adecuadas para entenderlos, explicarlos y prevenirlos de un modo
radical. La interculturalidad nos ensea cmo la percepcin de la diferencia es utilizada
para consolidar y legitimar un sistema socioeconmico apoyado en una imagen de
nosotros mismos y de la historia concebida en funcin de sus intereses. Los miembros
de las minoras tienen asignadas unas determinadas posiciones sociales, unas zonas
especficas de actuacin y de participacin que no pueden sino asumir, y que coinciden
con las fronteras tnicas que deciden qu es lo permitido o lo inadmisible en lo que a
relaciones intertnicas se refiere. De este modo, a travs de un proceso productor y
potenciador de estereotipos, las minoras, adems de desempear el papel que se les
asigna, estn cumpliendo una serie de funciones que benefician al sistema que las
discrimina: chivo expiatorio, mano de obra barata o referente dialctico necesario para
la construccin de una identidad apoyada en intransigentes argumentos de tipo
nacionalista, religioso o cultural de las capas ms castigadas por el sistema econmico.
La interculturalidad, teniendo como eje central este argumento, puede servir como

143
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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instrumento crtico, como herramienta para desmontar los falsos y tendenciosos


discursos que posibilitan la discriminacin tnica. Se trata de trabajar para ir
generando un nuevo modelo de convivencia basado en la igualdad y el respeto, pero
tambin implicado socialmente en combatir los factores que inciden en la desigualdad
y la intolerancia.
La educacin intercultural no es objeto de estudio en este documento sino la
mediacin en contextos de multiculturalidad, por ello nos vamos a adentrarnos en la
temtica. Son numerosas las publicaciones en el contexto espaol que se han ido
produciendo desde los primeros aos de la dcada de los noventa hasta la actualidad,
desde artculos hasta tesis doctorales. Se ha ido configurando un modelo de educacin
intercultural en torno a propuestas de un currculum intercultural, enfoques, modelos,
guas de buenas prcticas y evaluaciones e programas de intervencin. El campo
educativo, por su naturaleza de microcosmos social, ha sido en este caso, vanguardia
de que poco a poco ha ido incorporndose de forma transversal a otros mbitos y
campos de estudio e intervencin como la salud, el trabajo social o la intervencin
psicolgica58. La perspectiva de la transversalidad intercultural se traduce en las
competencias interculturales que implican entender el mundo desde diversas lecturas
culturales, reflexionar crticamente sobre la propia cultura y la de los dems y generar
una actitud y vivencia positiva, comprometida, enriquecedora de las relaciones entre
culturas o desarrollar la capacidad de manejar conflictos en situaciones interculturales
(Buenda, 2004; Escarbajal, 2015; Leiva, 2015a, 2015b). La mediacin intercultural, que
veremos en el captulo siguiente, tiene mucho que aportar en este terreno: el del
desarrollo de competencias para la comunicacin y el dilogo intercultural.

58
Antolnez, 2011; Aguado, 1997; Andaluca Acoge, 2002; Besal, 2011, 2007, 2006, 2004, 2002a, 2002b,
2000, 1998; Cabezas, 2011; Carbonell, 2007, 2002; Crdenas, 2010; Carrasco, 2014; Dez, 2014, 2012;
Escarbajal, 2015, 2014, 2013, 2011; Garca, 2005; Garca, Sez y Escarbajal, 1999; Garca Y Sez, 1998;
Garro y Carrica, 2013; Goenechea y Garca, 2012; Lacomba, 2006; Leiva, 2015A, 2015B, 2014A, 2014B,
2013, 2012, 2011A, 2011B, 2010A, 2010B; Lluch, 2007; Lpez, 2013; Lozano, Alcaraz Y Cols, 2013;
Mancilla, 2014; Mrquez y Garca-Cano, 2012; Merino, 2013; Muoz, 1998; Rivas, Leite Y Corts, 2010;
Santos, Cernadas Y Lorenzo, 2014; Shuali, 2012; Soriano, 2012; Soriano Y Pealva, 2011; Soriano Y
Gonzlez, 2010; SORIANO, 2007; Valle y Baelo, 2013; Valle, 2012; VV.AA, 2012; Vila, 2013; etc.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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La transversalidad intercultural en su aplicacin al gnero me parece importante en


este contexto, ya que una de las historias de vida que presento es la de una mujer
inmigrante. La cuestin es cmo se entiende y se analiza la variable gnero en los
procesos de multiculturalidad. Los distintos enfoques multiculturalistas han tenido un
impacto en la teora feminista (Amors, 2009, 2008, 2007, 2006a, 2006b, 2005, 2004;
Cobo, 2006; Guerra, 2014a, 2014b, 2013, 2012, 2002, 2000; Posada, 2010, 2006;
Villaba y lvarez, 2011). Algunos temas, por ejemplo, en cuanto al sujeto de la
reivindicacin la mujer, crisis de representacin. La mujer o las mujeres, qu mujer,
la blanca occidental, caer en el esencialismo. Esto nos lleva a una segunda y a una
tercera cuestin: la cuestin de la diferencia en el caso de las mujeres y las relaciones
de poder.
En la teora feminista se habla, bsicamente, de dos tipos de feminismos: el feminismo
de la igualdad y el de la diferencia. La idea de diferencia y la crtica posmoderna han
conducido al pensamiento feminista hacia un cuestionamiento del concepto de
mujeres como grupo homogneo. Los feminismos de la diferencia tienen,
bsicamente, dos vertientes: los feminismos de la tica del cuidado y del pensamiento
maternal (con el riesgo de caer en el esencialismo), y los feminismos postmodernos.
Para las corrientes feministas postmodernas, el gnero no es una categora aislada, no
adopta las mismas caractersticas en todos los contextos socio-culturales y geogrficos,
no es lo mismo ser mujer en Dinamarca que en Mal. El gnero se construye, se
define y se modifica en funcin de otros elementos (etnia, religin, clase social, origen
nacional, etc.). Hay en estas corrientes una revisin de la conceptualizacin mujeres
que lleva a un feminismo dialgico en donde no existe un sujeto estratgico
predefinido, sino que el sujeto del feminismo se define en la interaccin y en la
accin comunicativa en un sentido habermasiano: todas las mujeres tienen capacidad
para transformar sus vidas cotidianas y las desigualdades presentes en sus sociedad.
No somos, como occidentales, salvadoras de mujeres de las que desconocemos sus
textos civilizatorios59 y al que, paradjicamente, acabamos por negar la agencia

59
Las actitudes occidentales son ms peligrosas y taimadas que las musulmanas, porque el arma
utilizada contra las mujeres es el tiempo. El Occidental congela con focos e imgenes publicitarias la
belleza femenina en forma de nias idealizadas y obliga a la mujer a percibir la edad, es decir, el paso

145
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condenndolas a la dependencia. El feminismo dialgico recoge las aportaciones de los


dos feminismos: igualdad (tica comunicativa, deliberacin, consenso,) y diferencia
(reconocimiento de la agencia desde el respeto a las diferencias entre las mujeres). Se
tratara de un universalismos (el feminista) ms interactivo, donde las vindicaciones de
la igualdad se replantean desde el debate universalismo/diferencias,
feminismo/particularidades culturales. La tarea es desarrollar una teora crtica del
reconocimiento que defiendan las versiones de la poltica cultural de la diferencia que
sean compatibles con las polticas sociales de la igualdad; de la universalidad
sustitutoria a la universalidad interactiva en la que puede hacerse efectivo el dilogo
intercultural desde la interpelacin (auto)crtica donde se conjuguen coherentemente
dos necesidades: la de tener un referente universal (igualdad) para una identidad
construida como lo es la identidad de gnero; y la necesidad de un horizonte
regulativo donde puedan interaccionar las pluralidades y las diferencias.
Cuando se sitan las cuestiones de gnero en el centro de los debates sobre
multiculturalismo hay que tener tres precauciones muy importantes, desde mi punto
de vista: no caer en el etnocentrismo, no caer en el relativismo cultural y en el
prejuicio culturalista, y, por ltimo, no homogeneizar: las culturas son dinmicas y
plurales en su propio seno, estando siempre presentes las divergencias y las
disidencias60.

Antes de finalizar, hay un aspecto en el que quiero incidir y que me parece esencial en
la interculturalidad en su vertiente tica, de compromiso y de implicacin. Si algo he
aprendido gracias a las relaciones en las que me he visto implicada en contextos de
interculturalidad significativa es, sobre todo, la necesidad de mirarme: el compromiso
intercultural tiene que ver en primer lugar con uno mismo.
La presencia del Otro absolutamente ajeno ante m es un cuestionamiento radical a lo
que yo soy, o creo que soy. Como dice Lvinas: el ser es exterioridad: el ejercicio

natural de los aos, como una devaluacin vergonzante. Este chador occidental, cortado segn el patrn
del tiempo, resultaba ms disparatado que el fabricado con el espacio, el que imponen los ayatols.
(Mernissi, 2006: 245)
60
Un ejemplo claro de esto que digo son las amplias tradiciones feministas en pases rabes: Egipto,
Tnez o Marruecos.

146
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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mismo de su ser consiste en la exterioridad, y ningn pensamiento podr obedecer


mejor al ser que dejndose dominar por esta exterioridad. La exterioridad es
verdadera, no en una visin lateral que la percibe en su oposicin a la interioridad, es
verdadera en el cara a cara que no es enteramente visin, sino que va ms lejos que la
visin. (2002: 294).
La filosofa tica de Lvinas tiene mucho que ver con la interculturalidad. Lo primero,
quizs, por ser una tica y no una ontologa. Y, adems, por ser no ser una tica de la
tolerancia sino del compromiso y la implicacin, de la hospitalidad y la compasin 61.
Lvinas plantea una filosofa de la diferencia que otorga al Otro un estatus no de
carencia sino de excepcionalidad, no es un Otro diferente a m, sino que el Otro me
muestra un ser de otro modo que ser. Todo intento de describir, clasificar o
sistematizar al Otro es una violencia, un totalitarismo, ya que el conocimiento se
apodera de su objeto, lo cosifica. Este planteamiento de la alteridad me sita en una
manera de entender la interculturalidad donde lo que se cuestiona no al otro
diferente, sino donde me cuestiono yo misma. Desde esta perspectiva, la
interculturalidad me exige salir del centro (descentracin), un ejercicio imprescindible
de escapar del etnocentrismo donde estoy instalada y desde el cual miro el mundo:
La relacin con el Otro me pone en cuestin, me vaca de m mismo y no me deja
vaciarme, descubrindome en tal modo con recursos siempre nuevos. No me saba tan
rico, pero no tengo ms el derecho de conservar nada. (Lvinas, 2001: 58). La
descentracin que la competencia intercultural reclama tiene que ver con la reduccin
fenomenolgica que no es sino poner entre parntesis, suspender todo juicio moral.
Como sostena Husserl, sera acabar con esa actitud natural que es nuestra creencia
en la realidad del mundo, en su verdad. Por eso en la interculturalidad nos
preguntamos: es real mi mundo? o es mi mundo el nico que es real? Vaciarnos,
quedarnos con lo obvio y tomar conciencia de nuestra interpretacin, de la

61
()ningn rostro podra ser abordado con las manos vacas y la casa cerrada: el recogimiento en una
casa abierta al Otro -la hospitalidad- es el hecho concreto e inicial del recogimiento humano y de la
separacin, coincide con el Deseo del Otro absolutamente trascendente. (Lvinas, 2002: 190). (el
rostro de Lvinas es la idea del Otro en m).

147
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interpretacin que hacemos del mundo.


En el encuentro intercultural se produce un milagro, el dilogo entre dos seres
humanos que han decidido verse y aspirar a la comprensin, pero que desde el primer
instante de ese encuentro renuncian incluso al requerimiento de la comprensin
porque en caso de que sta no pudiera producirse, siempre quedara preservada la
presencia y el absoluto respeto al Otro diferente. De alguna forma, nunca alcanzamos
al conocer al Otro, slo nos aproximamos a l en un deseo infinito. La educacin, la
mediacin, la psicoterapia, todas pueden ser caracterizadas como una relacin de
alteridad, como una relacin con el otro, -el rostro-, la palabra que viene de fuera, que
habla en imperativo y que me demanda una responsabilidad ms all de todo pacto y
de todo contrato. () como una accin hospitalaria, como la acogida a un recin
llegado, de un extranjero. (Brcena y Mlich, 2000: 126). La experiencia de la
interculturalidad es, as, una experiencia tica que implica que la experiencia del otro
es la rotura del silencio de mi mundo centrado en el yo. (Brcena y Mlich, 2000:
138). Y es una experiencia transformativa porque tras ella no se vuelve al punto de
partida, es un movimiento de lo Mismo que va hacia lo Otro son regresar jams a lo
mismo, que dira Lvinas (2001:54).
Adems, la relacin que plantea Lvinas no es una relacin fusional sino asimtrica y
tal vez, justamente por ello, es una relacin tica. La interculturalidad busca el espacio
en comn donde poder entendernos, dialogar; pero, y si no encontramos ese espacio,
desde qu lugar nos situamos ante el Otro. Si planteamos esta cuestin en el campo de
la psicoterapia, qu ocurre cuando el paciente sufre, por ejemplo, un trauma
devastador e irreversible. El psicoterapeuta entonces slo puede estar presente,
acompaar, sentir con l y junto a l; y ste estar presente otorga al Otro una
dignidad, una humanidad que la relacin teraputica restablece. El Otro extranjero,
ajeno, incomprensible, lejano, inclasificable, se sita ante m y me demanda la acogida,
la hospitalidad, por encima y ms all de cualquier grado de comprensin o de la
posibilidad de compartir algn sentido. Y es este requerimiento tico el que la
interculturalidad plantea y el que le otorga esa posibilidad de transformacin a las
personas que verdaderamente se implican en la experiencia al entender que: el otro

148
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

no nos viene solamente a partir del contexto sino, sin mediacin, l significa por s
mismo. (Lvinas, 2001: 59) porque la verdad del ser no es la imagen del ser, la idea
de su naturaleza, sino el ser situado en un campo subjetivo que deforma la visin, pero
que permite precisamente as la exterioridad de nombrarse, enteramente mandato y
autoridad: total superioridad. Esta curvatura del espacio intersubjetivo desva la
distancia en elevacin, no falsea el ser, sino que hace posible su verdad. (Lvinas,
2002: 295).

149
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

CAPTULO 4.

MEDIACIN INTERCULTURAL.

4.1. MEDIACIN INTERCULTURAL.

4.2. DOS ENFOQUES SISTMICOS PARA LA MEDIACIN INTERCULTURAL.

150
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

INTRODUCCIN.

La traduccin puede hacer confluir lo ajeno y lo propio en una


nueva figura, estableciendo el punto de verdad del otro frente a
uno mismo.

GADAMER

La multiculturalidad es una expresin de la condicin humana. La diversidad nos rodea


continuamente, slo tenemos que abrir los ojos y querer verla. Cuando hablo de
diversidad, no slo hago referencia a las diferencias culturales, sino a diferencias que
tienen que ver con la clase social, con la edad, con la profesin, con el gnero o con el
origen familiar, slo por citar algunas. Los seres humanos somos constitutiva y
potencialmente multiculturales; y la diversidad cultural responde a esta realidad
innegable. Mujeres y hombres no somos seres naturales en el sentido de tener una
naturaleza humana o una esencia constantes, inmutables y, en consecuencia,
independientes del tiempo y lugar en el que nacemos y nos desarrollamos; sino que
somos, sobre todo, seres culturales. Es decir, llegamos a ser seres humanos slo por
esquemas culturales en virtud de los cuales ordenamos y dirigimos nuestras vidas.
Todas las personas estamos insertas en mundos de vida (paisajes, climas, costumbres,
normas, etc.) que nos van proporcionando los elementos a partir de los cuales se van
construyendo nuestras identificaciones o identidad(es). Pero si todas las personas
somos diferentes, tambin todas tenemos cosas en comn. La interculturalidad es un
modelo que sostiene la necesidad de un nuevo marco de relaciones ms igualitarias,
democrticas y justas para todos los seres humanos. Su objetivo es la capacitacin de
las personas (competencia intercultural) y la promocin de unas relaciones

151
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

interculturales de convivencia pacfica, de solucin negociada de los conflictos, de


respeto y de superacin de las diferencias existentes entre los grupos humanos. Es un
modelo poltico, educativo y social con una fuerte carga de compromiso tico y de
defensa de los derechos humanos que pretende ofrecer alternativas y dar respuestas
positivas a los problemas planteados por la complejidad de las relaciones
multiculturales.
Bsicamente, la interculturalidad se mueve entre dos polos: el fomento de la igualdad
y el respecto a las diferencias. Ambos aspectos son necesarios y complementarios. No
podemos defender las diferencias sin asegurar unas condiciones de igualdad (de
oportunidades, de tratamiento, de reconocimiento o de participacin) para todas las
personas, ms all de cualquier tipo de diferencia (clase social, sexo, origen nacional o
comunidad cultural).
El interculturalismo como modelo de gestin de la diversidad, se plantea la necesidad
de atender las necesidades culturales, tanto privadas como pblicas, afectivas y
cognitivas de los grupos y de los individuos de todos los colectivos presentes en una
sociedad, a la vez que promover la paridad de logros educacionales entre grupos y
entre individuos, el respeto y la tolerancia mutuos, lo cual demanda, en su concrecin
social, la paridad de derechos y oportunidades educativas y vitales para todos los
miembros de una sociedad. La idea central de la interculturalidad es que todos los
seres humanos somos multiculturales y todas las culturas son dinmicas e interactan
en un proceso de influencia mutua. Esta interaccin es la que nos hace avanzar; es la
que hace que las sociedades y las personas crezcan y mejoren su visin de la realidad
al enriquecerla y complejizarla. Desde este punto de vista, la interculturalidad nos
ensea a ser conscientes de la propia condicin cultural, evitando el riesgo del
etnocentrismo (creer que la propia cultura es la nica vlida para interpretar el
mundo) y la jerarquizacin cultural (pensar que hay cultura mejores o ms vlidas que
otras). En definitiva, la interculturalidad promueve el respeto por todas las culturas
coexistentes aceptando los modos de pensar y las formas de vida alternativas,
evitando y rechazando cualquier modalidad asimilacionista u homogeneizadora

152
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

La interculturalidad nos habla de una nueva conciencia mental y afectiva que permite a
la persona negociar nuevas formas de realidad. El estilo intercultural de pensamiento
es tolerante con las diferencias culturales, las ambigedades del conocimiento y las
variaciones en la perspectiva humana: ser intercultural es ser consciente y capaz de
incorporar y sintetizar diferentes sistemas de conocimiento cultural en uno mismo.
Este planteamiento de partida implica un compromiso intelectual y afectivo con la
unidad fundamental del ser humano. Reconocer, legitimar, aceptar y apreciar, las
diferencias entre personas de diferentes culturas.
El compromiso de la mediacin con la interculturalidad debe ser claro y contundente si
es que queremos evitar que el mediador acabe propiciando, una vez ms, una
hegemnica injusticia cultural. Esto nos hace reflexionar sobre el proceso de violencia
que puede propiciarse ante negacin de determinados aspectos culturales y fomentar
as un terreno a priori desigual en el cual la mediacin tiene que intervenir y en el que
puede verse inmersa si no se postula, desde el inicio, como una tarea crtica. La
influencia del imperialismo y el colonialismo en la generacin de dicotomas del tipo
desarrollado/subdesarrollado, moderno/tradicional o civilizado/salvaje, configuran un
territorio adverso en el posible dilogo entre culturas, (Tom, 2013: 313; Said, 2002).
Edward Said en sus obras Cultura e Imperialismo y Orientalismo, muestra con total
rotundidad cmo la cultura europea ha sido capaz de manipular e incluso dirigir
Oriente desde un punto de vista poltico, sociolgico, militar, ideolgico, cientfico e
imaginario (2002:22), y que para llevar a cabo tal empresa, los mecanismos utilizados
no han sido nicamente militares o coercitivos, sino que para lograr que la empresa
tuviera realmente un carcter perdurable ha sido necesario llevar a cabo una creacin
que tuviera visos de realidad, que suplantara a la realidad y fuera capaz de erigirse
como la realidad misma. Esta empresa ha sido bsicamente una empresa cultural que
ha tenido como meta la plasmacin de una hegemona asfixiante y determinista. Esto
ha sido posible por el hecho de que la cultura funciona en el marco de la sociedad
civil, donde la influencia de las ideas, las instituciones y las personas se ejerce, no a
travs de la dominacin, sino a travs de lo que Gramsci llama consenso (Said, 2002:
26). La mediacin intercultural puede favorecer la ruptura de esa hegemona, de ese

153
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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falso consenso que surge de la violencia simblica y la opresin del Otro cultural. Dice
Said que Toda poca y toda sociedad recrea sus otros. Lejos de ser algo esttico, la
identidad de uno mismo o la del otro es un muy elaborado proceso histrico, social,
intelectual y poltico (...). (Said, 2002:436). Ciertamente, no estamos en este momento
pensando en el oriental de Said, pero l mismo afirmaba en 1978 (ao en que public
la primera edicin de su obra), que los dogmas del orientalismo seguan estando
plenamente vigentes en los estudios sobre el islam y el mundo rabe. Estos dogmas
son bsicamente cuatro (Said, 2002): 1) un absoluto distanciamiento entre el
Occidente racional, superior y desarrollado, y el Oriente irracional, inferior y
subdesarrollado; 2) optar siempre por el testimonio textual que representa a una
civilizacin oriental clsica, en vez de optar por el testimonio directo de las
realidades orientales modernas o contemporneas; 3) la necesaria (y autorizada,
objetiva, etctera) definicin occidental de Oriente ante la incapacidad de ste de
definirse a s mismo; y, 4) Oriente como entidad que hay que controlar o que hay que
temer. Es posible dudar sobre la aplicabilidad de estos dogmas al tema de la
inmigracin en nuestros das y en nuestro entorno? Una reivindicacin de la condicin
postcolonial implica una crtica a la modernidad lineal de Occidente, haciendo visibles
los aspectos adversos que esta modernidad ha supuesto para la dignidad de los Otros,
as como un poner en valor otras modernidades y otras formas de concebir el mundo,
ocultas y silenciadas por la racionalidad occidental moderna, (Tom, 2013)62.
(...) el hombre est acostumbrado a remontar indefinidamente la lnea de las
antecedencias, a reconstituir tradiciones, a seguir curvas evolutivas, a proyectar
teleologas (...), se experimenta una repugnancia singular a pensar la diferencia, a
62
Tom se plantea hasta qu punto la hibridacin cultural ha sido siempre favorable a las culturas de las
metrpolis en detrimento de sus colonias. Plantea la aportacin del socilogo portugus De Sousa
Santos acerca de posibles elementos que pueden ayudar a llevar a cabo una traduccin cultural ms
equilibrada e intercultural (Tom, 2013: 314-315). Estas aportaciones se resumen en: 1) de la
completud a la incompletud (toda cultura es incompleta y necesitamos las aportaciones de otras
culturas para comprender los interrogantes de la nuestra); 2) de las versiones estrechas a las versiones
amplias (buscar versiones de una cultura que favorezcan el intercambio con las dems culturas); 3) de
los tiempos unilaterales a los tiempos compartidos (no todas las culturas tienen la misma disposicin en
el mismo momento al dilogo intercultural); 4) de igualdad-o-diferencia a igualdad-y-diferencia (idea de
igualdad seaguida del reconocimiento a la diferencia); y, 5) de temas y parceiros unilateralmente
impuestos a temas y pareceiros elegidos por mutuo acuerdo (si los temas del dilogo intercultural se
imponen en la relacin entre culturas estamos en una situacin de relacin colonial).

154
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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describir desviaciones y dispersiones, a disociar la forma tranquilizante de lo idntico.


O, ms exactamente, como si con esos conceptos de umbrales, de mutaciones, de
sistemas independientes (...) costase trabajo hacer la teora, sacar las consecuencias
generales y hasta derivar de ellos todas las implicaciones posibles. Como si tuviramos
miedo de pensar el Otro en el tiempo de nuestro propio pensamiento (Foucault, 1979:
21). Quizs una de las ms importantes tareas de la mediacin intercultural sea
acompaar a las personas para que puedan ir atravesando, poco a poco, esos miedos.
En este contexto es donde se sitan la mediacin intercultural en la que vamos a
centrarnos en este captulo. Para construir el modelo de convivencia intercultural es
necesario contar con una herramienta que facilite el intercambio y el dilogo en el
entorno multicultural, y que sea capaz de ofrecer una metodologa para la gestin de
los conflictos dentro de los presupuestos de la interculturalidad.

4.1. MEDIACIN INTERCULTURAL.

Como deca, las relaciones multiculturales son aquellas relaciones que tienen lugar en
sociedades o entornos multiculturales y es en estos entornos y con estas relaciones
donde va a surgir la necesidad de la mediacin. Antes de abordar la conceptualizacin
y la caracterizacin de lo que es la mediacin intercultural, quiero exponer cules
considero que son los ejes bsico que van a desempear un papel fundamental en los
procesos de mediacin intercultural y que creo que actan como un teln de fondo en
los conflictos que se generan en las relaciones multiculturales. No quiero olvidarme de
algo fundamental, y es que estos ejes siempre se acompaan de una estructura
poltica, socioeconmica e histrica, que tambin influye en estas relaciones.
Los ejes o las claves en torno a los cuales van a girar las relaciones inter/multiculturales
son, desde mi punto de vista, cuatro: la(s) identidad(es) y las pertenencias; la cultura o
los marcos de referencia, ideas-gua; la comunicacin y la interaccin; y, por ltimo, las

155
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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emociones y las vivencias63. Estos cuatro aspectos van a estar presentes siempre, de
una u otras forma en las relaciones y en los conflictos que en ellas se generan. Hago
unos breves apuntes de cada uno de ellos, ya que a lo largo de estas pginas se irn
desarrollando con mayor profundidad.
La identidad no hace referencia a algo fijo, inmutable, sin fisuras y sin cambios. Cada
persona tiene una identidad que es la suma de mltiples (incluso contradictorias)
pertenencias; son esos aspectos que nos hacen pertenecer o compartir
determinados valores con determinados grupos culturales en las que se reflejan
determinadas identidades colectivas. As, nos sentimos profesionales de un
determinado mbito; originarios de una regin; hombres o mujeres; padres o madres;
cristianos/as, musulmanes o ateos; etc. Todos estas pertenencias, sumadas, configuran
nuestra identidad, entendiendo que esta identidad est en continuo desarrollo y
crecimiento, con las consiguientes crisis que este devenir llega aparejadas; aunque
cada uno de nosotros sea nico, eso no significa que nuestra identidad no evolucione,
no se transforme: nuestra identidad, nuestras identificaciones, cambian y evolucionan,
en funcin de nuestras experiencias, del paso del tiempo, o del contexto en el que nos
encontremos (Maalof, 2006).
Lo interesante desde el punto de vista de la interculturalidad es plantearnos que,
aunque haya pertenencias o determinados aspectos de nuestra identidad (mltiple,
compleja) que sean muy diferentes o estn muy alejados de los de otras personas
(pensemos, por ejemplo, en la identidad religiosa, la identidad de clase, o la gnero); s
podemos, sin embargo, compartir o identificarnos en funcin de otras pertenencias
(por ejemplo, podemos tener diferentes clases sociales y compartir la religin; o
compartir el sentimiento de maternidad aunque seamos de diferente religin), incluso
aunque la forma de vivir esas pertenencias se manifiesten de manera distinta. La clave
para la interculturalidad est en ver que la complejidad nos habita y est en el seno de
nuestras identidades, para no dejarnos llevar por la loca idea de que una sola de
nuestras pertenencias puede identificarnos por completo y de una vez por todas. El
63
Elijo estos cuatro elemento desde una conceptualizacin concreta de la mediacin intercultural la
ma- y desde mi propia experiencia de aos en el campo de la interculturalidad, tanto en la formacin
como en la mediacin interculturales.

156
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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nfasis en una sola de las pertenencias o identificaciones es lo que lleva al


fundamentalismo y al totalitarismo. Por otra parte, no todas las pertenencias o
identificaciones que componen nuestra identidad tienen el mismo peso. Hay aspectos
que estn ms arraigados que otros; que tienen una mayor carga emocional para la
persona. Es lo que se denominan las zonas sensibles: zonas de la identidad que cuando
se tocan o la persona cree que estn en peligro, provocan reacciones afectivas muy
intensas (agresividad, dolor, tristeza, angustia,...). Estas zonas sensibles suelen estar
presentes en los choques o conflictos que se producen en las relaciones
multiculturales, ya sean las personas autctonas o extenjeras, porque todas las
personas tienen zonas sensibles; y son especialmente significativas en personas que
han vivido (o viven), procesos de reconstruccin, crisis o reajustes identitarios.
El segundo eje es la cultura. Y voy a entender la cultura como mundo de vida, como
espacios de socializacin que implica no slo un idioma o una identidad nacional o
tnica, sino todo un universo simblico que implica tambin un territorio, un paisaje,
un modo de sentir y de percibir la realidad; es decir, una determinada manera de
interpretar el mundo (Geertz, 1991). La cultura nos proporciona, bsicamente, dos
marcos fundamentales: un marco de referencia tico-moral; es decir, un sistema de
significaciones que nos aporta una visin de la realidad con la que nos orientarnos en
el mundo y valores y fines que nos sealan los criterios para nuestra toma de
decisiones (marco de referencia tico-moral); y, un marco de referencia identitario al
integrarnos en un todo colectivo: nuestro grupo cultural. Este marco de referencia
cultural es el que configura un modo de ver, de sentir, de valorar y de orientarnos en el
mundo. Tenemos que tomar conciencia del hecho de que estos marcos de referencias
son nuestros marcos de referencia; es decir, son marcos de referencia relativos,
propios de nuestro universo cultural; y que otros universos culturales dotarn a sus
miembros de marcos de referencia diferentes. En interculturalidad es fundamental
darse cuenta de cules son nuestros marcos de referencia para poder desnaturalizar
maneras de vivir y de pensar que creemos son universales y lgicas. Efectivamente,
son lgicas desde nuestros parmetros, pero pueden resultar ilgicas y sin sentido
para personas que no comparten con los mismos marcos de referencia. La mediacin

157
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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intercultural nos propone un proceso de autoconocimiento que permite a las personas


tomar conciencia y distanciarse de sus propios referentes culturales para llegar a una
relativizacin de sus puntos de vista que no implica la negacin de su identidad, sino
un reconocimiento asumido de la misma. Se trata, en definitiva, de darnos cuenta de
que cada persona es portadora de una cultura; y en esta pertenencia cultural se
integran los modelos, las normas y los sentidos que guan su vida y la visin que
tenemos de los Otros.
El tercer elemento que considero clave es la comunicacin o interaccin. Como vimos
en el apartado anterior, la interculturalidad da un paso ms all en lo que han sido los
presupuestos del multiculturalismo. No es suficiente con el reconocimiento de la
diferencia, sino que adems es necesario que se lleve a cabo la relacin, la interaccin.
Y para las relaciones interculturales es fundamental ejercitarse en el descentramiento
y es imprescindible ejercitar nuestra curiosidad, nuestro inters por conocer mundos
de vida diversos, distintos al nuestro. Se trata de intentar aproximarnos al modo en el
que los Otros ven los Otros el mundo; a descubrir cules son sus marcos de referencia,
sus cdigos culturales, las zonas sensibles que configuran su identidad. Los aspectos
relativos a la esfera de la comunicacin tambin son fundamentales, pero los veremos
en un apartado posterior. De nuevo aqu la mediacin intercultural lleva a cabo una
tarea de facilitar este acercamiento al Otro desde el propio autoconocimiento y
autocuestionamiento.
Generalmente, en las relaciones multiculturales surgen las zonas sensibles de las
personas expuestas, aspectos de la identidad relacionados con el mbito religioso
(concepto de identidad religiosa, de laicidad, del lugar de la religin en la vida
cotidiana, sentimiento religioso, prcticas religiosas, vivencia de lo religioso,...); las
cuestiones referidas a las relaciones de gnero (el papel de la mujer en la familia, su rol
en la esfera pblica,...); la educacin de los/as hijos/as (castigos y recompensas,
transmisin de valores, castigos corporales, lugar en la familia y en la sociedad,...);
todos los aspectos relacionados con la concepcin del tiempo (organizacin, eficacia,
rendimiento,...). Y cito esto por ser muy comunes, pero cada persona tendr sus
propias zonas sensibles en funcin de su experiencia biogrfica o familiar. Otra

158
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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cuestin importante es sealar que las zonas sensibles de una persona pueden
cambiar y/o evolucionar con el tiempo y las circunstancias vitales. Por otra parte,
tampoco asumimos por completo todos los aspectos de nuestra cultura originaria, sino
que hacemos una reapropiacin subjetiva de estos referentes culturales. Los procesos
comunicativos presentes son de vital importancia, la escucha de lo que est pasando
en la relacin es una escucha que se entrena para que pueda ser activa, integral,
intuitiva. Las zonas sensibles suelen estar en un nivel inconsciente; que slo cuando
se tocan y se provocan fuertes reacciones afectivas que impiden la comunicacin
y/o generen conflictos, es cuando tenemos la oportunidad de tomar conciencia de que
existen y de cules son.
Por ltimo, las emociones y vivencias. Todo lo que nos pasa tiene que ver con
nosotros, con nuestra historia, con la narracin que hemos elaborado sobre nuestra
vida y nuestras experiencias. Desde esta narracin nos relacionamos y nos acercamos
al mundo. Las emociones estn siempre presentes en el conflicto y en las relaciones.
Somos seres emocionales. En interculturalidad es imprescindible dar el espacio a lo
emocional e incorporarlo; desde la lgica o lo mental podemos sostener la teora ms
maravillosa sobre la igualdad y las interculturalidad, somos antirracistas y todo lo
respetamos; pero lo cierto es que no funciona as. Aunque demos a nuestra mente un
papel protagonista creyendo que as controlamos lo que sucede, nos sucede y
decidimos, nuestra parte emocional est siempre presente, seamos o no conscientes
de que esto sucede. Si no se incluye lo emocional en la gestin de los conflictos, stos
no se analizarn en toda su complejidad.
Una vez expuesto lo anterior, considero que podemos adentrarnos en la
conceptualizacin de la mediacin intercultural y en su gnesis en Espaa.

Gnesis y conceptualizacin.

Tal y como vimos en el captulo anterior, uno de los procesos que conferan de
multiculturalidad a una sociedad eran los movimientos migratorios64. El impacto de la

64
Nos centramos en la inmigracin en esta tesis, pero no olvidemos que en Espaa tambin estn

159
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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inmigracin en Espaa ha cambiado, entornos hasta ahora aparentemente


homogneos. Rituales, costumbres, ropas, lenguas La heterogeneidad y la diversidad
han irrumpido con evidencia y poco a poco se han ido percibiendo y vivenciando
desajustes en esa nueva realidad que se iban generando. La necesidad de resolver
diferencias supuestamente irreconciliables, de aclarar malentendidos, de crear
espacios en comn, de entendernos un poco mejor unos a otros, son algunos de los
motivos que propiciaron en Espaa el surgimiento de la prctica de la mediacin
intercultural como tal. El dilogo intercultural, por otra parte, la interculturalidad, el
dialogo exige una tiempo, una adaptacin, un cambio de mentalidades, aspectos que
van ms all de la mera resolucin de conflictos como tal, por eso se reclamaba una
modalidad de mediacin que se pudiera ajustar a esas demandas.
Como comentaba Carlos Gimnez en el 1997, la prctica ya iba por delante. Su artculo
La naturaleza de la mediacin intercultural fue el primer intento de conceptualizar y
ordenar un terreno muy revuelto, nuevo y emergente, que surga en el contexto
espaol. Carlos Gimnez se propuso la tarea, tal como dijo en ese artculo, de ir poco a
poco definiendo la mediacin, los mbitos, los modelos, las tcnicas. Ir poco a poco
delimitando un campo de trabajo en la prctica a nivel terico. Dice Carlos Gimnez
que la intervencin entre parte etnoculturalmente diferenciadas es algo muy antiguo,
tanto como lo son los contactos interculturales y las relaciones intertnicas. Como
director del Programa Migracin y Multiculturalidad de la Universidad Autnoma de
Madrid y como inspirador y gestor del SEMSI65, sus aportaciones al campo de la
mediacin intercultural, desde una teora que se nutre de la prctica. La prctica de la
mediacin intercultural no siempre parece responder a los parmetros ms ortodoxos
de la mediacin; entender sta y entender el concepto interculturalidad como dos
elementos que definen una autntica manera de pensar y hacer la mediacin, es algo
que debemos al trabajo de Carlos Gimnez y a sus aportaciones en las experiencias

presentes la plurinacional, el impacto de la globalizacin en todas su formas, y otros procesos que, como
la inmigracin, potencian la multiculturalidad.
65
Fundador en Madrid de la EMSI, propuesta en 1992 y que comienza a funcionar en 1995, es la Escuela
de Mediadores Sociales para la Inmigracin (Gimnez, 1997). Ser el germen del SEMSI (Servicio de
Mediacin Social Intercultural), que desde los Servicios Sociales de la CAM se configurar como uno de
los referentes de la mediacin intercultural en Espaa.

160
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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formativas que se han ido realizando desde estos primeros momentos hasta hoy. Un
esfuerzo, no siempre suficientemente reconocido (Urruela y Bolaos, 2012). Hay que
citar las aportaciones a la formacin de mediadores interculturales en Espaa de M.
Cohen-Emrique de su experiencia en Francia y Blgica; de Michel Lowette, desde los
enfoques comunicativos y la PNL; y las aportaciones de las personas que constituyeron
las primeras asociaciones que trabajaron con y por las personas inmigrantes, como
Andaluca Acoge66 y AEP-Desenvolupament Comunitari en Catalua. De la iniciativa y el
esfuerzo de estas entidades surgen los primeros manuales de formacin para la
mediacin intercultural en Espaa (Andaluca Acoge, 1996)67. En la evolucin de la
mediacin intercultural y comunitaria en Espaa fue definitivo el I Encuentro de
Mediadoras y Mediadores Interculturales en Valencia en el ao 2007 organizado por el
Grupo Tringulo, formado por entidades de Andaluca, Catalunya y Madrid: Etnic
(Granada), Federacin Andaluca Acoge, Sevilla Acoge (Sevilla), Fundacin Secretariado
Gitano (Granada), ACISI (Barcelona), Desenvolupament Comunitari (Barcelona), KAB
(Barcelona) y el Programa Migracin y multiculturalidad de la Universidad Autnoma
de Madrid (Urruela y Bolaos, 2012). Adems de las aportaciones que se hicieron
desde las entidades, la universidad68 comenz poco a poco a interesarse por el campo
de la mediacin intercultural, un territorio inexplorado y especfico, ms all de la
interculturalidad que s fue y es un mbito donde la produccin terica en Espaa es
mucho mayor.
La evolucin de la mediacin intercultural en Espaa se ha ido configurando en torno a
cuatro etapas (Gimnez, 2007; Llevot, 2011). La primera se sita entre 1994 y 1997,
cuando la mediacin intercultural surge de forma casi espontnea como una prctica
ante las transformaciones que va viviendo la sociedad espaola con la llegada de
personas inmigrantes, una realidad cada vez ms pluricultural por la presencia de

66
Andaluca Acoge fue pionera en formacin de mediadores, con la iniciativa de dos programas
HORIZON y con el apoyo de la Junta de Andaluca. La experiencia de plasma en la obra El acercamiento al
Otro. Formacin de Mediadores Interculturales, editada por la Junta de Andaluca en 1996.
67
Es de resear tambin la aportacin de los colectivos que venan trabajando con la minora tnica
gitana desde mucho tiempo atrs, antes del impacto que supuso la inmigracin, y que tena experiencia
en trabajar conflictos multiculturales, como el Colectivo Amani.
68
Octavio Vzquez en la Universidad de Huelva, Garca Granados en Granada, Beatriz Malik Herranz de la
UNED y, por supuesto, Carlos Gimnez de la UAM, por citas algunos.

161
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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minoras ticas. La segunda etapa se dara entre 1998 y 2002, momento en el que la
mediacin intercultural comienza a tener una trayectoria y se cuenta ya con una
experiencia prctica; este desarrollo de la mediacin intercultural propicia que se
comiencen a realizar estudios e investigaciones, que se vayan creando asociaciones de
mediadores o con mediadores, que surjan proyectos y subvenciones de mediacin
intercultural69. La tercera etapa se desarrolla entre 2003 y 2007, un momento de
expansin, incluso de moda segn el profesor Carlos Gimnez. Proliferan los programas
municipales, se introduce la mediacin intercultural en planes de integracin social y la
figura del mediador intercultural en todas las comunidades autnomas, y se sigue
insistiendo en la necesidad de que sea reconocida profesionalmente la figura del
mediador intercultural. Por ltimo, la etapa que comienza en 2008 y llega hasta la
actualidad, y que se caracteriza porque sigue sin haber una prctica profesional
reconocida y consensuada, ni una formacin consensuada, ni una legislacin que
regule la prctica de la mediacin intercultural y proteja la figura del mediador, que
contina en una situacin de precariedad laboral y profesional. La recesin econmica
y los recortes en las polticas sociales han disminuido ostensiblemente las ayudas y
subvenciones para la integracin social, cerrndose incluso programas de mediacin
intercultural ya consolidados.
Lo primero sera distinguir la mediacin de otro tipo de intervenciones en la gestin de
los conflictos que tambin implican la presencia de una tercera parte (arbitrajes
judiciales, conciliaciones, etc.). Hay una serie de aspectos que caracterizan y distinguen
a la mediacin que, segn Gimnez (1997:145-148) seran los siguientes:
1) El principio de voluntariedad de las partes; es decir, toda mediacin supone la

69
Las iniciativas acometidas desde la Comunidad de Madrid, Andaluca y Catalua, por su carcter
eminentemente precursor. En Madrid nace la Escuela de Mediadores Sociales para la Inmigracin-EMSI,
en 1995, aunque no sera hasta 1997 en que se produzca la institucionalizacin del Servicio de Mediacin
Social Intercultural (SEMSI) (Gimnez, 2001). Tambin destaca, en este sentido, otra institucin, el CAIM-
Centro de Accin Intercultural de Madrid, que forma a los agentes de desarrollo en el actual contexto
multicultural. Andaluca, por su parte, se erige como pionera en la divulgacin formativa de cursos y
seminarios relacionados con la mediacin intercultural, de la mano, fundamentalmente, de la ONGD
Andaluca Acoge. Finalmente, en Catalua se detecta un buen nmero de ONGD y asociaciones, como
Desenvolupament Comunitari que, desde principios de los aos noventa, han acometido cursos de
preparacin y capacitacin de inmigrantes como mediadores interculturales. (Martnez, Saluquillo y
Garca, 2012: 66)

162
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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aceptacin de la tercera parte mediadora por parte de las personas disputantes.


2) La finalidad de la mediacin no es adoctrinar ni dirigir a las partes en disputa, sino
facilitarles el encuentro, mejorar las condiciones para que pueda darse la
comunicacin y el acercamiento.
3) Las personas no tienen la obligacin de acatar las intervenciones del mediador, ni
tiene ste/a el poder de tomar decisiones si no es porque las partes implicadas as
lo decidan. Los mediadores no deciden por s mismos/as; su tarea es ayudar a las
partes a tomar decisiones de forma conjunta.
4) La confianza que las partes depositan en la persona del mediador. Esta confianza la
va ganando el mediador a partir de sus intervenciones y de una serie de tcticas. Su
trabajo consiste en ir allanando el camino y despejndolo de resentimientos,
prejuicios, estereotipos y malos entendidos. Crear un clima flexible, de confianza,
es bsico para el proceso de mediacin.
5) Un aspecto que siempre aparece a la hora de identificar la mediacin es la
denominada neutralidad del mediador. Es ste un aspecto en el que nos
detendremos ms adelante, cmo se debe entender esta neutralidad, si es posible
o deseable, etc.; en cualquier caso, la asimetra relacional en la que normalmente
trabaja el mediador intercultural, la importancia de los componentes emotivos y
socioafectivos, y otros factores, plantean tambin en la mediacin intercultural- la
necesidad de discutir a fondo cmo debe entenderse la neutralidad y cundo y
cmo puede involucrarse el mediador. (Gimnez, 1997:148). Se abre aqu el
binomio foucaultiano poder/saber.
6) Las personas disputantes se deben sentir copartcipes en la solucin de la disputa o
conflicto, esto es clave en la mediacin. Aqu la dificultad estriba en las asimetras
de poder presentes en las relaciones, ms aun si hablamos de relaciones
intertnicas. El trabajo de la mediacin es garantizar que se puedan dar unas
condiciones aceptables de igualdad para que el proceso pueda llevarse a cabo, en
caso de que esto no sea posible no estamos hablando de mediacin y es mejor
retirarse.
7) El ltimo aspecto que caracteriza a la mediacin es la idea de que todos ganan y

163
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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todos pierden algo para poder llegar al acuerdo final. En el proceso de negociacin
no hay imposiciones, sino cesiones en funcin de un consenso final que
compromete a todos y que a todos beneficia. Estos acuerdos no tienen por qu ser
definitivos, sino que pueden servir por un tiempo y pueden abrirse nuevos
momentos para la negociacin. Hay un tiempo para cada cosa. Lo importante es
que las personas que participan en el proceso sientan que ha sido tomadas en
consideracin sus posturas y que han ganado algo a lo largo del proceso y con el
acuerdo.
Todos estos aspectos se pueden aplicar a cualquier modalidad de la mediacin
(vecinal, laboral, familiar, etc.), la cuestin ahora es saber qu es lo caracterstico de la
mediacin denominada intercultural. Comenzar con la que se ha considerado el
primer intento de definir la mediacin intercultural en el contexto espaol y que vino
de la mano de Carlos Gimnez; la define como una modalidad o variante de la
mediacin social que tiene lugar en situaciones y contextos de multiculturalidad
significativa y que tiene cuatro rasgos diferenciadores: la diferenciacin etnocultural
de las partes involucradas, la incidencia de dicha diferenciacin en la relacin
existente, la relevancia del bagaje cultural del mediador y el objetivo de la
interculturalidad (Gimnez, 1997). Opta por situaciones sociales de multiculturalidad
significativa frente a la comn denominacin de relaciones intertnicas, quizs para
escapar del culturalismo esencialista y el riesgo de enfatizar lo tnico frente a otros
factores (sociales, econmicos, polticos) y para subrayar lo relacional, las relaciones y
los contextos. Por situaciones multiculturales significativas entiende aquellas
situaciones sociales en las que estn involucrados individuos, grupos o instituciones
diferenciados culturalmente entre s (Gimnez, 1997: 132). La diferenciacin cultural
la entiende en un sentido amplio (etnia, religin, lengua, nacionalidad). Seala
Gimnez y estoy de acuerdo, tal como deca ms arriba, que de alguna forma todas las
situaciones son multiculturales (edad, gnero, clases,): no existen situaciones
sociales de monoculturalidad. Por eso aade que la mediacin intercultural interviene
en situaciones sociales de multiculturalidad significativa en las que la distintividad

164
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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sociocultural de los actores sociales se convierte, por el motivo que sea, en claramente
relevante y central o, al menos, especialmente influyente. (Gimnez, 1997: 133).
La definicin de Gimnez es: la mediacin intercultural o mediacin social en
contextos pluritnicos o multiculturales- como una modalidad de intervencin de
terceras partes, en y sobre situaciones sociales de multiculturalidad significativa,
orientada hacia la consecucin del reconocimiento del Otro y el acercamiento de las
partes, la comunicacin y comprensin mutua, el aprendizaje y desarrollo de la
convivencia, la regulacin de conflictos y la adecuacin institucional, entre actores
sociales o instituciones etnoculturalmente diferenciados. (1997: 142).
El profesor Gimnez sostiene que en toda situacin de multiculturalidad significativa
los sujetos estn insertos en una relacin intertnica, esto implica que la relacin est,
de alguna forma, condicionada e influida por las identidades etnoculturales
diferenciadas de las personas en relacin. De este modo, tendremos una diversidad de
situaciones de multiculturalidad en funcin de: 1) las personas involucradas; 2) el tipo
de relacin que se establezca entre ellas; y, 3) los contextos en los que se produzca.
En el primer caso, se tiene en cuenta que las personas involucradas pertenecen a
grupos, comunidades o instituciones. Gimnez seala seis tipos de situaciones de
interculturalidad en funcin de este aspecto: a) relacin individuo-individuo
(dctor/paciente, matrimonios mixtos, profesor/alumno, abogado/cliente, etc.); b)
relacin individuo-grupo (misionero europeo en una comunidad africana); c) relacin
individuo-institucin (persona inmigrante y colegio al que lleva a su hijo); d) relacin
grupo-grupo (vecinos autctonos e inmigrantes en una barrio); e) relacin grupo-
institucin (grupo de pacientes musulmanes en un hospital espaol); f) relacin
institucin-institucin (relaciones entre colegios pblicos y religiosos, entidades
sociales catlicas y ONGs aconfesionales).
Si tomamos la perspectiva del tipo de relacin, segundo caso, dice Gimnez que la
relacin intertnica puede ser familiar, laboral, asistencial, escolar, educativa,
residencial o vecinal, sanitaria, judicial, etc. Lo relevante es que estas situaciones
diversas se caracterizan por una determinada relacin de poder, por una jerarqua en

165
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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el estatus de cada persona en la relacin, por los roles que se juegan70, por la
existencia o no de una historia de conflicto abierto, por un contencioso histrico, etc.
La relacin intertnica no se desarrolla en un asptico vaco, sino que tienen un
background y un backstage, que harn necesaria una lectura tanto en profundidad
como entre lneas de lo que sucede.
En funcin de los contextos, tercer caso, hay que decir que prcticamente en todos los
contextos, en mayor o menor grado, est presente la multiculturalidad. Lo relevante es
determinar por qu en unos contextos o circunstancias, el factor etnocultural se
convierte en algo relevante, clave y desafiante. (Gimnez, 1997: 138). Otra cuestin
importante es percibir los contextos globales y los contextos inmediatos, digo esto en
relacin con lo que decamos arriba del background y el backstage que estn presentes
en las relaciones multiculturales, aunque no sean aparentemente visibles.
En definitiva, las situaciones de multiculturalidad significativa van a demandar una
intervencin en mediacin con caractersticas propias. Los retos especficos a las que
esta modalidad se debe enfrentar son: la evitacin o el rechazo de lo diferente, del
Otro, o la atraccin y el inters por el Otro; la interrelacin entre la igualdad/diferencia
etnocultural con la igualdad/desigualdad social; las barreras idiomticas y simblicas;
la diversidad de usos, costumbres y valores culturales; el desconocimiento y la
inadecuacin de determinados servicios e instituciones frente los nuevos usuarios. La
situacin ideal es que se produjera de forma espontnea un reconocimiento y un
respeto del Otro como interlocutor vlido en todo lo que es y lo que le acompaa, as
como contar con competencias suficientes para que sean posibles las relaciones en
funcin de todo lo que hemos ido describiendo. Pero la realidad no responde a ese
ideal, sino que es necesario trabajar y comprometerse para alcanzar espacios donde
sea posible la intermediacin y la negociacin de las diferencias. Y es aqu donde la
mediacin intercultural se plantea: la promocin y el reconocimiento del Otro como
interlocutor; promover y facilitar el conocimiento del Otro y la comunicacin con l;
superar estereotipos y prejuicios, miedos y desconfianzas; mostrar el enriquecimiento
que se genera en la interculturalidad; prevenir y/o regular las situaciones de conflicto;

70
Desigualdad/igualdad, verticalidad/horizontalidad, dominacin/paridad, etc.

166
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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y, finalmente, adaptar el funcionamiento de las instituciones para dar cabida a los


nuevos miembros en igualdad de condiciones.
Como seal al principio de esta conceptualizacin, la especificidad de la mediacin
intercultural se resume en cuatro rasgos frente a otras modalidades de mediacin: 1)
La naturaleza etnoculturalmente diferenciada de las partes involucradas. Las personas
se atribuyen identidades culturales diferentes y estas diferencias son percibidas y
utilizadas en contextos de desigualdad y tensin. Lo etnocultural se percibe como algo
esttico desde una mirada que esencializa y cosifica al Otro. La mediacin intercultural
deber favorecer que surjan en las relaciones los matices, las complejidades y la
concepcin dinmica de todo lo cultural, tambin en lo que se refiere a las identidades
vividas y percibidas. 2) La incidencia de dicha diferenciacin en la relacin existente
entre las partes. Ya dijimos en el captulo 1 que partamos de un enfoque sistmico, y
es as tambin el enfoque en el que se sita la mediacin intercultural: somos nuestras
relaciones y todo conflicto se inscribe en una relacin. La lectura de la mediacin
intercultural es una lectura sistmica. 3) La relevancia del propio bagaje cultural del
mediador. Si hay una modalidad de mediacin donde es necesario el ejercicio activo
del autoconocimiento y de los propios referentes (familiares, culturales, religiosos, de
gnero, etc.), sa es la mediacin intercultural. Los mediadores, como los terapeutas,
deben someterse a una continua supervisin para poder desarrollar su intervencin.
Por ltimo, 4) el objetivo de la interculturalidad. La mediacin intercultural es una
accin social comprometida con la transformacin y el cambio social. Su apuesta y su
enfoque apuntan hacia la promocin de relaciones sociales ms igualitarias, as como
hacia el desarrollo de un marco de convivencia intercultural donde todos se sientan
incluidos y reconocidos. (Gimnez, 1997)
Me he extendido en la conceptualizacin de Gimnez porque ella se encuentra, de
alguna forma, en la base de los posteriores intentos de definicin que, esencialmente
han ido matizndola, pero no modificndola en lo fundamental. Por ejemplo, Garca
Castao aade que en el caso de la mediacin intercultural no es toda la diversidad o
cualquier conflicto cultural el que est siendo atendido bajo la accin de la mediacin
intercultural, sino solamente aquella que ligamos a la exclusin y la marginacin que

167
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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representamos y construimos sobre la poblacin inmigrante extranjera. (Garca


Castao y Barragn, 2004: 124) Otro aspecto significativo que seala y aade este
autor es el componente emocional. En otras modalidades de la mediacin, lo que se
enfoca en la resolucin y se entiende que el papel de la mediacin consiste en ser una
herramienta reactiva a la presencia del conflicto, pero como ya dijimos al inicio del
captulo, las emociones son un aspecto clave en las relaciones interculturales que se
suelen dejar al margen de la investigacin sobre mediacin: Pero considerar la
mediacin intercultural de forma nicamente reactiva ante la presencia de un conflicto
resulta muy limitado, sobre todo si tenemos en cuenta que de lo que se trata es de
promover la convivencia de grupos culturalmente diversos; es decir, la mediacin debe
ser la estrategia para la convivencia. (Garca Castao y Barragn, 2004: 126-127)

Urruela y Bolaos (2012: 125) realizan una sntesis de las definiciones sobre mediacin
intercultural de estas primeras iniciativas que van surgiendo en el contexto espaol y
que recogen en la siguiente tabla:

SEMSI SMMI MEDIACIN MEDIACIN


MEDIACIN MEDIACIN COMUNITARIA CIUDADANA
INTERCULTURAL INTERCULTURAL BARCELONA
MADRID COMUNITARIA

DEFINICIN Modalidad de Modalidad de Modalidad de Complementa


mediacin social mediacin mediacin la mediacin
comunitaria comunitaria comunitaria.
genrica
ESPECIFICIDAD Contextos de Contextos de Convivencia Corresponsabi
multiculturalidad diversidad mbito privado lidad
significativa cultural ciudadana.
MBITO Relaciones entre Personas. Demanda entre Ciudadana
individuos, Familias. particulares. residente.
grupos y Profesionales. Previa derivacin.
comunidades.
OBJETIVO Promocin de la Apoyo y fomento Gestin de Reducir la
convivencia. de relaciones de conflictos. conflictividad
convivencia en Corresponsabilida social.
diversidad d. Fomentar la
cultural. cultura de la
paz.
RECURSOS Reconocimiento. Comunicacin. Dilogo
Comunicacin. Dilogo.

168
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Convivencia. Convivencia.
CONFLICTO Prevencin. Previniendo. Gestin. Prevencin.
Resolucin. Resolviendo. Reduccin.
ACCIONES Apoyo a Acogida Resolucin de Fomentar
profesionales. institucional. conflictos cultura de
Prevencin y Dilogo. Mediar mediables en paz.
gestin del en conflictos. mbito vecinal. Prevencin de
conflicto. Traduccin e conflictos.
Desarrollo interpretacin.
comunitario. Dinamizacin
Participacin comunitaria.
ciudadana.
CONTEXTO Sociojurdico. Comunitario. Convivencia Espacios
Laboral. Grupal. Vecinal. vecinal. pblicos.
Institucional. Individual. Recurso de Escolar.
Educativo. segundo nivel. Convivencia.
Sanitario. Familiar.
Familiar. Civismo.
Vecinal. Entidades.

Para AEP Desenvolupament Comunitari y Andaluca Acoge(2002: 101), la mediacin


intercultural es un recurso profesionalizado que pretende contribuir a una mejor
comunicacin, relacin e integracin entre personas o grupos presentes en un
territorio, y pertenecientes a una o varias culturas. Tendra tres funciones bsicas:
facilitar la comunicacin, fomentar la cohesin social y promover la autonoma y la
insercin social. A partir de las formulaciones de Cohen-Emrique, AEP
Desenvolupament Comunitari y Andaluca Acoge (2002: 99), proponen tres modos de
entender la mediacin: la mediacin preventiva (facilitar la comunicacin y la
comprensin entre personas con cdigos culturales. Diferentes); la mediacin
rehabilitadora (dirigida la resolucin de conflictos culturales); y la medicacin creativa
(proceso de transformacin de las normas o de creacin de nuevas normas y acciones
basadas en unas nuevas relaciones entre las partes).
Bsicamente hay dos visiones de la mediacin, una ms clsica y otra ms
transformadora. Por una parte, una postura que reduce la mediacin a la resolucin de
conflictos de (Touzard, 1981; Martnez de Murga, 1999; Suares, 1999; Torrego, 2000),
definindola como: un mtodo de resolucin de conflictos en el que las dos partes
enfrentadas recurren voluntariamente a una tercera persona imparcial, el mediador,

169
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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para llegar a un acuerdo satisfactorio (Torrego et al, 2000:11) o una forma de


resolucin de conflictos que consiste bsicamente en la bsqueda de un acuerdo
mediante el dilogo, con el auxilio de un tercero imparcial (Martnez de Murga,
1999:56). Por otra parte, tendramos nuevas formas de conceptualizar la mediacin, en
la que se incluira la de Gimnez, superando la prevencin, la reactividad y la
resolucin de conflictos, y situando como esencial la generacin del dilogo y el
espacio de comunicacin intercultural (Bush y Folger, 1996; Gimnez, 2002; Carretero
Palacios, 2008). Desde esta segunda postura, se entiende la mediacin como una
modalidad de la intervencin de terceras partes neutrales entre actores sociales o
institucionales en situaciones sociales de multiculturalidad significativa, en la cual el
profesional tiende puentes o nexos de unin entre esos distintos actores o agentes
sociales, con el fin de prevenir y/o resolver y/o reformar posibles conflictos y potenciar
la comunicacin, pero sobre todo con el objetivo ltimo de trabajar a favor de la
convivencia intercultural (Gimnez Romero, 2002:66) o como recurso
profesionalizado que pretende contribuir a una mejor comunicacin, relacin e
integracin entre personas o grupos presentes en un territorio, y pertenecientes a una
o varias culturas (Carretero Palacios, 2008: 101). Este posicionamiento apuesta por
una mediacin de enfoque transformador que profundice en el cambio de las
relaciones entre las personas para una mejor comunicacin y convivencia intercultural
(Fernndez, Rodorigo y Fernndez, 2014: 68)

mbitos de la mediacin intercultural.

Las experiencias de intermediacin intercultural van mucho ms all del conflicto


multicultural o intertnico (Gimnez, 1997: 143). La mediacin intercultural no se
plantea tanto resolver un conflicto como intervenir en un desajuste, en una mala
praxis, en un malentendido; y estas dificultades o bloqueos en la comunicacin se
producen en una amplia variedad de situaciones interpersonales. Por eso los campos
donde la mediacin intercultural se aplica exceden los mbitos clsicos de una
mediacin entendida como resolucin de conflictos: la intermediacin cultural

170
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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deborda con mucho en cuanto a su mbito de aplicacin- el campo del conflicto.


(Gimnez, 1997: 143).
Conflictos que se pueden abordar en el mbito social comunitario (Urruela y Bolaos,
2012): 1) Conflictos en la comunidad. Tanto en el interior como hacia el exterior de
dicha comunidad. 2) Conflictos pblicos. Pueden referirse a dos o ms actores, sean
grupos, organizaciones, asociaciones vecinales, empresas, etc. Son en cualquiera de los
casos conflictos de inters pblico. 3) Conflictos interculturales. Evolucin desde el
multiculturalismo hacia la interculturalidad, en busca de una integracin basada en el
respeto y en el reconocimiento reciproco. (Nat y col., 2005).
Los principales mbitos donde la mediacin intercultural se ha desarrollado son el
sanitario, el familiar, el comunitario, el legislativo, el sociolaboral y el escolar. En todos
ellos se detecta la falta de profesionalizacin, las carencias de una normativa o
reglamentacin y de una formacin adaptada a la intervencin en cada contexto. En la
actualidad se est desarrollando una Proyecto Europeo Arlekin, en el cual participa la
Universidad de Sevilla y que tiene como eje la mediacin social para la inclusin, en la
que se incluye la mediacin intercultural. Los objetivos de este Proyecto son: 1) Dar
visibilidad a un nuevo modo de intervencin social relevante para enfrentar los nuevos
desafos de la cohesin social en las sociedades europeas contemporneas. 2)
Homogeneizar las prcticas de la Mediacin para la Inclusin Social MIS en Europa. Y,
3) Desarrollar la profesionalizacin de una prctica innovadora en una accin
concertada a nivel europeo. (Guichot, Fernndez y Gonzlez, 2014: 11)

1. Mediacin intercultural en el mbito sanitario.

La mediacin intercultural en salud intenta mejorar la atencin a los pacientes


extranjeros. Se centra en facilitar la eliminacin de las barreras idiomticas, llevar a
cabo la traduccin cultural de cdigos (ideas sobre salud, tiempo, tratamiento, etc.),
donde suelen ubicarse los choques; as como trabajar por la mejora en las relaciones
entre los profesionales sanitarios y los usuarios inmigrantes. De especial importancia

171
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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es propiciar la adquisicin de competencias interculturales en los profesionales


sanitarios.
Las funciones de mediador intercultural en el mbito sanitario seran (Qureshi et al.
2009; Fernndez, Rodorigo y Fernndez, 2014: 69): 1) Fomentar la comunicacin
intercultural debido a la diferencia en los estilos de comunicacin y en los procesos de
interpretacin de los significados que se produce entre los profesionales de la salud y
sus usuarios inmigrantes. 2) Propiciar y crear pasarelas de comunicacin eficaz para
facilitar la relacin asistencial. 3) Dar a conocer la estructura del sistema sanitario, el
funcionamiento del mismo y la filosofa que subyace a la medicina occidental para
facilitar la entrada del usuario inmigrante.
Las principales y ms comunes dificultades con las que se encuentra la mediacin
intercultural en el contexto sanitario (Fernndez, Rodorigo y Fernndez, 2014: 69;
Raga, 2006; Iniesta et al., 2008) son tres: 1) No existe formacin especfica y reglada
para los mediadores interculturales sanitarios. 2) Las funciones y las tareas del
mediador no estn regladas oficialmente aunque s hay acuerdos puntuales entre
entidades e instituciones (Quareshi y Collazos, 2005; Qureshi et al., 2009). 3) La falta
de reglamentacin incide en la dificultad de los mediadores para definir su rol71
cuando se ven cuestionados por los profesionales sanitarios y por los usuarios.

En el contexto sanitario se han producido interesantes reflexiones y aportaciones al


mbito de la mediacin intercultural, en concreto, desde el campo de la salud mental.
Son pioneros los trabajo del psiquiatra Joseba Achtegui (2008, 2002) en lo que
denomin el Sndrome de Ulises, y con las implicaciones del duelo migratorio en la
salud mental de las personas inmigrantes y en surgimiento de todo tipo de
enfermedades psicosomticas. El duelo migratorio se genera por la separacin,
temporal y parcial, de los inmigrantes de sus seres queridos, su tierra, su idioma o su
cultura; y presenta unas caractersticas diferenciadas del resto de duelos (muerte de
un familiar, una enfermedad, etc.), que se manifiestan, entre otros aspectos, en una
mayor cronificacin y agudizacin, con un fuerte componente de estrs. Tambin de

71
Por ejemplo cuando consideran que son meros traductores y no permiten que se extralimiten de esta
tarea de traducir a los usuarios.

172
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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gran inters las reflexiones que se estn haciendo desde el mbito de la


etnopsiquiatra en el contexto espaol (Raga, 2014). Este autor analiza, desde la
perspectiva crtica de la mediacin intercultural, algunas de las principales propuestas
de psiquiatra transcultural y de etnopsiquiatra que se han venido desarrollando en el
mbito europeo en las ltimas dcadas, las causas que han provocado la creacin de
servicios de psiquiatra especficos para usuarios extracomunitarios y los posibles
efectos de guetizacin que pueden provocar dichos servicios. La cultura influye en
todo, tambin en la salud mental. La inmigracin es un proceso que afecta a la persona
y a sus relaciones, por dentro y por fuera (migraciones externas e internas: un caso
paradigmtico lo encontramos en el mbito de la salud mental, que constituye un
autntico cruce de caminos en el que confluyen aspectos tan fundamentales para la
cultura como la relacin entre mente y cuerpo, la relacin entre el individuo y su
entorno social, natural y sobrenatural, o la consideracin de determinados
comportamientos como socialmente aceptables o como patolgicos. (Raga, 2014:
290). En salud mental, la mediacin intercultural se encuentra, por otra parte, con
que se extreman la complejidad de los dilemas surgidos en torno al grado y la forma de
aplicacin de principios como el de imparcialidad, contextualizacin cultural, control de
la interaccin o delimitacin de las competencias profesionales. (Raga, 2014). Raga
plantea que el dilogo intercultural se tiene que adaptar al contexto al que se aplica y
que hay mbitos que por sus caractersticas pueden requerir que se generen espacios
ms integrales de hibridacin cultural. En psiquiatra hay dos aspectos que dificultan
esto: 1) las enormes diferencias, profundas y complejas, entre la psiquiatra biomdica
y los sistemas de salud tradicional; y, 2) la reinterpretacin clnica de las concepciones
tradicionales de la salud mental, su asimilacin al modelo biomdico que ha llevado a
cabo la psiquiatra occidental, que no permiten prcticamente el dilogo para el
acercamiento a un modelo tradicional de la enfermedad. Se debate sobre la idoneidad
de las prcticas desarrolladas en diferentes servicios de psiquiatra transcultural y
entiende que hay una exclusin y una guetizacin en los servicios de psiquiatra
especficos para usuarios extracomunitarios (Raga, 2014). Se crean porque inciden en
general en la necesidad de prestar atencin sanitaria a aquellas personas que, por

173
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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diversos motivos, se consideran excluidas de los servicios sanitarios pblicos. Los


atendidos en centros no pblicos son derivados por los pblicos. Una de las primeras
causas de exclusin es la lingstica, por desconocimiento de los idiomas, los sanitarios
tienen que contar con mediadores e intrpretes, pero tan tienen resistencia a trabajar
con ellos. Contar la experiencia de la formacin en salud en al mbito sanitario. De
resaltar lo importante de poder expresarse en lengua materna en las entrevistas
clnicas y contar con mediadores o co-terapeutas del mismo origen cultural de los
pacientes. La principal dificultad que ve el autor la forma en la que el personal
sanitario afronta la cuestin de las diferencias culturales, que puede incluso verse
como discriminacin; y esto se debe a: falta de formacin en interculturalidad y a la
existencia de prejuicios culturales (racismo latente o aversivo) (Raga, 2014; Qureshit y
Collazos, 2011). Este etnocentrismo cultural, sustentado en una pretendida postura
universalista, hace que los prejuicios, como sealan se manifiesten en forma de rechazo
a abordar las incmodas cuestiones culturales. (Raga, 2014: 292) El modelo
asimilacionista, universalista y etnocntrico, supone la invisibilizacin ad de cualquier
manifestacin de sus culturas de origen en la esfera pblica, y en el caso de la atencin
sanitaria supone: la adaptacin integral de los usuarios extracomunitarios a las
concepciones y comportamientos propios del modelo biomdico de atencin sanitaria,
que no solo es el propio de la cultura en la que estos usuarios han decidido desarrollar
su vida, sino que adems en trminos de eficiencia se considera objetivamente superior
a otros modelos de atencin sanitaria. (Raga, 2014: 292-293) Por otra parte, el
modelo multicultural de mera coexistencia no resuelve los problemas de convivencia y
esto puede llevar a la generacin de guetos, por lo que se hace necesario establecer
propuestas de trabajo que atenen los peligros de guetizacin. Y ya no es solo el tema
de los centros de atencin especfica sino las prcticas que se desarrollan en ellos. Se
podra plantears que estos centros sean un paso en la integracin de estos servicios en
los centros pblicos institucionalizados. Lo que se pregunta el autor es, si siendo esto
as, deben ser estos servicios meros reproductores de los sistemas de atencin
psiquitrica o ser algo ms; de ah la importancia de cuestionar las prcticas y las
relaciones que se llevan a cabo en los centros de atencin especfica.

174
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Raga retoma las experiencias que se han llevado a cabo en otros pases en el campo de
la etnopsiquiatra y destaca la que se desarrolla en el Centre Georges Devereux de
Paris bajo la direccin del dctor Tobie Nathan, el cual cuenta cuenta con un equipo
multicultural y multilinge de profesionales de la salud mental de prcticamente los
cinco continentes. El centro fue fundado en 1993 en el seno del departamento de
psicologa de la Universidad Pars VIII, y desde entonces ha funcionado como servicio
psicoteraputico y como centro de investigacin y formacin. Las aportaciones de
Nathan en el campo de la atencin sanitaria a personas inmigrantes es pionera y
rompedora (Nathan, 2006, 2000a, 2000b, 1993, 1986, 1988). Tomando como punto
de partida los postulados del psicoanlisis, la etnopsiquiatra se caracteriza por otorgar
un lugar central, tanto en el diagnstico como en el tratamiento de las patologas
mentales, a las lenguas y culturas de origen de los usuarios. y se inscribe en la
corriente general de la antropologa mdica psiquitrica que se cuestiona la
universalidad de las patologas mentales, de las clasificaciones que de las mismas se
han propuesto desde la psiquiatra occidental (Raga, 2014: 294). Desde la perspectiva
de la etnopsiquiatra, todas las sociedades producen un discurso explicativo de la
enfermedad y del sufrimiento psquico, y a partir de ste han de disearse mtodos
teraputicos coherentes con el universo simblico al que pertenecen. Y yendo ms all
de esta constatacin, se fundamentan en el siguiente postulado: los trastornos
presentados por una persona deben ser aprehendidos en la cultura de sus ancestr@s y
tratados acordes con los instrumentos etiolgicoteraputicos propios del sistema
cultural de su procedencia geogrfico-familiar. (Lurbe, 2005: 256). Como dice
Nathan: los nios de los soniks, bambaras, peuls, dioulas, ewoundous, dwalas,
etctera, pertenecen a sus respectivos antepasados. Lavarles el cerebro para
convertirlos en blancos, republicanos y ateos es simplemente un acto de guerra.
(1993: 331).
El diagnstico, tal y como lo plantea el enfoque de Nathan que se practica en el Centre
George Devereux, se realiza a partir de un proceso de co-creacin entre los propios
usuarios inmigrantes y sus familias, a partir de las sus propias claves culturales y
lingsticas. Esta interpretacin y expresin del problema se complementa con las

175
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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aportaciones que hacen al mismo antroplogos, mediadores e intrpretes que, junto


con los profesionales de la salud mental procedentes de los pases de origen de los
usuarios, integran los equipos multidisciplinarios y multiculturales del Centre George
Devereux. (Raga, 2014: 294). La prctica psicoteraputica en el centro es quizs lo que
mayores crticas ha soportado por parte de la psiquiatra francesa convencional, ya que
pueden incluir la reproduccin de las terapias tradicionales de los pases de origen de
los usuarios: los profesionales de la salud de los equipos teraputicos, bien por su
condicin de terapeutas nativos, conocedores de la salud tradicional de su pas, o bien
por su formacin antropolgica, complementada con trabajo de campo con sanadores
tradicionales, son capaces de desarrollar un discurso en estos trminos con los propios
usuarios. () el recurso a este tipo de rituales por parte de la etnopsiquiatra no se
justifica por su mero valor simblico, sino por la creencia en su efectividad prctica,
performativa. (Raga, 2014: 295)
Las crticas a la etnopsiquiatra tambin se han suscitado desde los riesgos de la
culturizacin, del carcter estereotipante que pueden tener sus concepciones de las
culturas. Como apunta Gimnez (2007: 13), refirindose a la labor de los mediadores
interculturales: Podemos llegar a ser, si no lo somos ya en parte, un elemento ms de
la ideologa culturalista hegemnica que acta como mecanismo y estrategia de
dominacin en la globalizacin. Se trata de la exageracin de la diversidad cultural,
explicar y concebir todo en trminos culturales, olvidando el terreno idiosincrsico y
propio de lo personal, as como los factores situacionales y de desigualdad. El
culturalismo divide, fragmenta, cosifica. Raga quiere analizar crticamente las
propuestas de la etnopsiquiatra desde la perspectiva de la mediacin intercultural y
relativizar las posibles consecuencias negativas de los mismos y a valorar
positivamente la oportunidad que ofrecen estos centros para establecer procesos de
dilogo intercultural con el carcter integral que este mbito, segn nuestro criterio,
exige. (2014: 296) Y reflexiona acerca de qu prcticas de la mediacin intercultural
se pueden llevar a cabo en los centros de atencin especfica a personas inmigrantes.

176
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

Por ltimo, las crticas que se centran en el hecho de que se ignoren las experiencias
vitales y las circunstancias sociales, legales y econmicas de los usuarios
extracomunitarios, especialmente aquellas derivadas de su situacin migratoria.
Con Raga, apoyo la importancia de hacer un diagnstico conjunto tomando en cuenta
a la percepcin que los usuarios tienen de sus dificultades; as como de contar con
equipos multidisciplinares y multiculturales, una prctica que es, en parte, usual en las
terapias sistmicas familiares, donde la presencia de un equipo teraputico est
normalizada y se recomienda. Los ncleos duros de lo culturales que se manifiestan en
las zonas ms vulnerables de nuestras identidades deben ser tenidas en cuenta. Las
negociaciones internas que llevan a cabo las personas deben ser respetadas, tanto si
se quiere modificar algo, como si es necesario mantenerlo tal cual para la salud mental
y el equilibrio de la persona en un determinado momento de su trayectoria vital 72.
Sabemos que el simple conocimiento mutuo y el acercamiento que desde aqu se
puede producir, no basta cuando lo que se tocan son los ncleos duros, las zonas
sensibles, de los usuarios: el hecho de reconocer y acercar las prcticas tradicionales a
la psiquiatra occidental debe considerarse coherente con el tipo de dilogos
propugnados desde la mediacin intercultural. Los procesos de conocimiento y
reconocimiento cultural han de tener un carcter aplicado, performativo. () el
conocimiento del Otro puede quedarse en un ejercicio testimonial si no se plasma en
una aproximacin, un autntico proceso comunicativo, desarrollado en trminos
prcticos, entre las realidades culturales en cuestin. (Raga, 2014:298)
Los procesos de hibridacin y de dilogo intercultural integral que plantean las
propuestas de la etnopsiquiatra, requieren que la mediacin intercultural vaya ms
all de facilitar la comunicacin lingstica y cultural en el contexto sanitario, y sea

72
Que un individuo no equivalga a su cultura no quiere decir que gran parte de su comportamiento, de
sus formas de interrelacin personal, o de su concepcin de la salud y la enfermedad, no estn
fuertemente influidas por las caractersticas culturales que han marcado su proceso de socializacin, y
que en gran medida y ah se basa la necesaria generalizacin comparten con los habitantes de su
lugar de origen. Que las caractersticas culturales de un individuo puedan cambiar, adaptarse, redefinirse
en un proceso de transculturacin como el que supone la migracin no implica que un individuo pueda o
quiera despojarse de todas y cada una de sus caractersticas culturales, como quien se cambia de
camisa. (Raga, 2014: 297)

177
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

incorporado con un papel protagonista y creativo, potenciando un espacio de


interculturalidad ms real y efectivo.

2. La mediacin intercultural en el mbito familiar.

En el mbito familiar se dan las mismas condiciones de falta de regulacin y de


normativa en lo que a la mediacin familiar se refiere73. Sin embargo, el contexto
familiar en el caso de las familias inmigrantes es un mbito donde la conflictividad y el
sufrimiento que generan las relaciones intertnicas son muy frecuentes. Como
veremos ms adelante al analizar los choques culturales, en el espacio de la familia se
suceden diferentes momentos relacionados con el proceso migratorio que requieren
de la intervencin de la mediacin intercultural. Comenzando por cmo el propio
proyecto migratorio se tiene que ir adaptando a las demandas y a la realidad de una
sociedad receptora que no casi nunca se corresponden con lo inicialmente proyectado
por las personas que inician el camino de la inmigracin. Si se parta de un proyecto
limitado en el tiempo para regresar al pas de origen, las dificultades por cumplir la
planificacin se traducen en frustraciones y en un espera que cada vez aleja ms a las
personas inmigrantes de sus familiares y entornos, y que la van empujando a tener que
entrar en contacto (por ejemplo aprender el idioma del pas de recepcin) y cumplir
con requisitos (escolarizar a los hijos, acudir a un hospital, tramitar documentacin,
aprender a moverse en el mercado laboral) que, originalmente, no haban previsto. Los
duelos migratorios que surgen por la prdida de la red de apoyo y pertenencia
tambin suponen un escenario de mucho dolor para las personas inmigrantes; la
soledad, el no escuchar el idioma materno, echar de menos las comidas, las
costumbres, pueden desembocar en situaciones de tristeza y depresin, o en el

73
La nica regulacin administrativo legislativa que sobre mediacin familiar encontramos en Espaa, y
que se encuentra en la Comunidad Valenciana art.1 Ley7/2001: un procedimiento voluntario que
persigue la solucin extrajudicial de los conflictos surgidos en su seno, en el cual uno o ms profesionales
cualificados, imparciales, y sin capacidad para tomar decisiones por las partes, asiste a los miembros de
una familia en conflicto con la finalidad de posibilitar vas de dilogo y la bsqueda en comn del
acuerdo (Fernndez, Rodorigo y Fernndez, 2014:70)

178
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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desarrollo de unas sintomatologas cuya etiologa hay que buscar en los propios duelos
migratorios. Por otra parte, la presin que siente la persona ante un proyecto
migratorio que cuando es colectivo, supone el no poder desfallecer, el verse impelida a
tener que conseguir las metas de enviar dinero a casa, de mantener a la red familiar de
origen. Y todas las dificultades que van surgiendo en la convivencia y en la adaptacin
al pas de recepcin cuando el proyecto migratorio se va alargando en el tiempo, por
ejemplo, todas las sobrevenidas por la reagrupacin familiar. Desde los problemas de
comunicacin de padres y madres con hijos que son ya segunda generacin, pasando
por los miedos de las familias antes una sociedad ajena y extraa, que siente que los
enjuicia y desconoce, cuando sienten que entregan a sus hijos a una institucin como
es la escolar y que con ello, corren el riesgo de perderlos, de perderlos para sus
culturas de origen, ante un sistema educativo que no atiende a la diversidad. O desde
una perspectiva de gnero, las dificultades que generan, en algunos casos, la
incorporacin de la mujer al mercado laboral. La inmigracin lo cambia casi todo en
estas familias, hijos que vienen reagrupados pero que no quieren venir; o hijos que se
quedaron en el pas de origen siendo bebs y viene ahora como adolescentes
desconocidos para sus padres. Una vida en pareja que rompi el viaje y que se retoma
pasado un tiempo, un tiempo que los ha convertido en personas diferentes a las que
conocan; o las dificultades con que se encuentran los matrimonios mixtos, esos
espacios donde a los conflictos usuales y complejos que se suceden en las relaciones
de parejas monoculturales, se aade la complicacin de gestionar lo intertnico, ms
an si hay hijos fruto de esa unin intertnica. Y solo hacemos un recorrido bsico por
las dinmicas familiares que se pueden producir a partir de la interseccin familia-
inmigracin74.
La intervencin de la mediacin en el contexto familiar tiene como elementos bsicos:
1) facilitar el dilogo con el objeto de redefinir y resolver los problemas de
reorganizacin tras la reagrupacin familiar. 2) favorecer el entendimiento ante
choques socioculturales como la educacin de los hijos/as. Y, 3) crear puentes de
comunicacin a distintos niveles: entre cnyuges y en la relacin paterno-filial.

74
La lectura de las historias de vida de los mediadores que presentamos nos ofrecen un claro ejemplo
que todas las dificultades a las que hacemos referencia aqu brevemente.

179
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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(Fernndez, Rodorigo y Fernndez, 2014:70). Los obstculos con que se suele


encontrar se relacionan con la carencia de una formacin ni una legislacin especfica
que defina las funciones del mediador en este mbito, y por otro, el carcter voluntario
del servicio, tambin impide la consideracin del mediador intercultural como un
profesional especializado corriendo el riesgo de no ser considerado su rol. (Fernndez,
Rodorigo y Fernndez, 2014:70). Por otra parte, el hecho de que el contexto de
intervencin sea un contexto familiar, puede generar inconvenientes en la figura del
mediador a la hora de gestionar su imparcialidad y neutralidad, exigindole un especial
cuidado a la hora de revisar sus propios presupuestos internos a nivel generacional, de
gnero, etc. De alguna forma, en el contexto familiar, se cristalizan dificultades que se
pueden dar en otros mbitos (laboral, escolar, sanitario, comunitario), y que confluyen
en el espacio de la familia, convirtindolo es uno de los mbitos mayores
complejidades supone para la intervencin desde la mediacin intercultural.

3. La mediacin intercultural en el mbito comunitario.

En una sociedad en la que la plurietnicidad ha crecido tanto como en la espaola, la


mediacin comunitaria se convierte en una herramienta imprescindible. Los espacios
pblicos, los barrios, las comunidades de vecinos, se convierten en lugares donde las
relaciones intertnicas construyen un modelo de convivencia o de desencuentro, de
integracin o de exclusin. Desde mi propia experiencia en la mediacin intercultural
en una ONG, recuerdo todas las ocasiones en las que he acudido junto con un
compaero mediador a asociaciones de vecinos en la zona de la Macarena Norte de
Sevilla para intentar mediar en los conflictos que la convivencia generaba en estos
barrios, poblados ampliamente por personas inmigrantes75. Los conflictos vecinales
son exactamente eso, conflictos entre vecinos, pero en muchos casos, la sobrecarga

75
Quiero mencionar aqu la experiencia que desde hace unos aos emprendi de Diputacin de Sevilla
para acercar a los mediadores interculturales a los Servicios Sociales de las poblaciones de menos de
20.000 habitantes en la provincia de Sevilla. Yo misma, desde la entidad en la que trabajaba, conoc de
cerca este proyecto y a los mediadores interculturales que los llevaban a cabo, participando con ellos en
formaciones en interculturalidad para el personal tcnico de los ayuntamientos. Remito a una sntesis de
la experiencia en Fernndez y Moreno (2014).

180
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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tnica los agrava y los estigmatiza. El hecho de que haya zonas donde la poblacin
inmigrante se concentre tambin genera una percepcin de gueto, de zona cerrada y
poco accesible para el resto de la poblacin.
Me parece interesante traer aqu una investigacin realizada en el barrio de Orriols de
la ciudad de Valencia dentro de un programa de convivencia intercultural denominado
City to City (Jabbaz y Moncus, 2010), y sus objetivos: 1) el fomento de la convivencia
entre culturas que comparten los espacios en los barrios de la ciudad; 2) prevenir
conflictos derivados de la convivencia intercultural; 3) intervenir en conflictos con
estrategias de mediacin; 4) fomentar la institucionalizacin de la figura del mediador
intercultural; y, 5) crear redes de mediacin natural en los barrios donde se
interviniera. (Jabbaz y Moncus, 2010: 175). Son especialmente interesantes los
distintos discursos que recogen los investigadores acerca de la percepcin que tiene
los vecinos, autctonos e inmigrantes, acerca de la convivencia en el barrio, ya que
considero que estos discursos son perfectamente identificables en cualquier barrio
donde la poblacin inmigrante se haya hecho presente.

El estudio hace referencia a cinco tipos de discurso en la poblacin autctona:


1) Discursos culturalista/extranjerizante. Es un discurso que se genera en funcin de
aspectos concretos y cotidianos generados en la convivencia (ruidos, aparcamiento,
limpieza), y de los que normalmente se ocupa la mediacin vecinal o comunitaria.
Cuando hay relaciones multiculturales significativas, estos discursos estn mediados
por las percepciones intertnicas y los conflictos se atribuyen rasgos idiosincrticos de
determinados colectivos tnicos; a las pocas ganas de integrarse de ciertas
nacionalidades; a que sus culturas son atrasadas y no estn civilizados, etc. Es un tipo
de discurso donde se hace presente el racismo cultural o nuevo racismo. No entienden
que se les acuse de racistas cuando se quejan de conductas incvicas (Yo no soy
racista pero es que. Es un discurso basado en prejuicios, estereotipos y ancdotas
que ha sido muy bien analizado por Teun A. van Dijk y sus colaboradores (2010, 2009,

181
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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2000a, 2000b, 1997), as como muchas de las otras tipologas de discurso que aqu se
recogen76.
2) Discurso de competencia tnica. Suele darse cuando la poblacin autctona sufre
deprivaciones y se produce una pugna por los escasos recursos existentes (ayudas,
subvenciones, empleos,). Las carencias se atribuyen a la presencia de la poblacin
inmigrante (por efecto de la discriminacin positiva a la que se culpa de todos los
males), y no a las carencias de las polticas del bienestar o a la injusticia social. La
degradacin del barrio se atribuye a la llegada de los extranjeros inmigrantes y se
genera un rechazo a los extranjeros que viene a robar a los espaoles el trabajo y la
paz social. Este discurso es un ejemplo de los que el socilogo francs M. Wieviorka
denomina el espacio del racismo (1992). Suele producirse en zonas de bajos recursos
socioeducativos y econmicos, en barrios donde la vertebracin social es escasa y en
donde apenas intervienes las polticas sociales.
3) Discurso miserabilista o carencial. Es un discurso contrario a las relaciones
interculturales porque percibe que existe incompatibilidad entre las expectativas
propias de progreso social y el establecimiento de la interculturalidad porque se
relaciona inmigracin con pobreza, riesgo, peligro, bajo nivel cultural y econmico. Se
da mucho cuando los padres se quejan de cmo va a bajar el nivel de sus hijos, por
ejemplo, cuando la presencia de nios de origen extranjero (de familias inmigrantes)
son numerosos en el aula; o cuando los vecinos se quejan que la presencia de
inmigrantes en el barrio va a hacer que los pisos bajen sus precios, o que el resto de
ciudadanos dejen de visitarlo porque teman ser agredidos.
4) Discurso regeneracionista. Es un discurso que ofrece una visin positiva del barrio
multicultural y que percibe la inmigracin como algo que revitaliza y da vida al barrio,

76
Todos los niveles y estructuras del discurso pueden estar involucrados, y poseen diversas funciones
mentales, interactivas y sociales en la realizacin estratgica de las actividades racistas cotidianas.
Una de las principales estrategias, como veremos, consiste en promover el conflictos tnico, la
polarizacin y la dominacin por medio de la presentacin de los otros en trminos negativos y una
autopresentacin en trminos positivos (y al mismo tiempo, negar o minimizar nuestros rasgos
negativos, especialmente el racismo). (Dijk, 2000: 241)

182
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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donde todos se enriquecen de la mezcla y del contraste cultural. En este caso, creo que
es un discurso cercano a las ideas de multiculturalismo de la metfora del mosaico,
donde no se produce intercambio, ya que cada uno permanece en su parcela, aunque
visto desde lejos, sin profundizar, se percibe un mosaico de gran belleza donde
contrastan todos los colores.
5) Discursos participacionista/integracionista. Suele ser el que sostienen las entidades
sociales, las ONG y las personas que tienen un compromiso e implicacin por la
transformacin social. Sostiene que todas las personas residentes se consideren
ciudadanas con iguales derechos con independencia de su origen nacional. Todos son
vecinos, comparten espacios, inquietudes y deben trabajar juntos por el bien del barrio
y por la integracin de todos, incluidos los inmigrantes. Es un discurso que va
acompaado de la denuncia al racismo y a las situaciones discriminatorias.

En cuanto a la poblacin inmigrante, se dan cuatro tipos de discurso:


1) Discurso victimista/antidiscriminacin. Este discurso se sita en el otro polo del
discurso de competencia tnica de la poblacin autctona. Refleja la percepcin de la
persona inmigrante sobre la discriminacin que sufre, sobre su incapacidad para
cambiar el estado de cosas, que puede derivar en una actitud de indefensin
aprendida muy peligrosa que le lleva a la victimizacin, a la paralizacin antes
situaciones de racismo o discriminacin, o que les disculpa ante la inaccin.
2) Discurso culturalista. Se refiere al carcter de las personas as como a las dificultades
o facilidades del trato con ellas, en funcin de la pertenencia o no de estas personas a
un determinado grupo cultural. Es un discurso que como en el caso del discurso
culturalista de la poblacin autctona, est cargado de estereotipos, sugiriendo a
veces que el barrio estara mejor sin la presencia de determinados colectivos, o
llegando incluso a posiciones abiertamente racistas. Desde aqu, las personas
inmigrantes perciben a los espaoles como un todo homogneo. Es la otra cara de
discurso extranjerizante.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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3) Discursos participacionista/integracionista. Es el discurso de las personas inmigrante


que reivindican su presencia en plataformas del barrio o comunidades de vecinos,
queriendo estar presentes e integrados como los espaoles.

4) Discurso identitario/reivindicativo. Es un discurso mucho ms reivindicativo que el


anterior, que puede correr el riesgo de caer en el asimilacionismo. Este discurso
muestra la necesidad de participar de espacios de sociabilidad junto a otros
inmigrantes (identidales colectivas), y poder expresar en lo comunitario y no slo en
la esfera individual-, las prcticas culturales de origen, sentimientos religiosos,
tradiciones, etc. Las asociaciones de inmigrantes o los grupos informales de con-
nacionales, cumplen con la funcin positiva de facilitar el trnsito entre el espacio
social de origen y la sociedad de llegada (sociabilidad, ayuda mutua), pero pueden
originar una endogamia dentro del grupo cultural que no favorezca el establecimiento
de vnculos interculturales. (Jabbaz y Moncus, 2010: 186); pero, por otra parte,
considero que tambin es beneficioso y entra dentro de la lgica y los momentos del
proceso migratorio y de la adaptacin al pas de acogida, el contar con estos espacios
exclusivos de apoyo y pertenencia, siempre y cuando no deriven en la exclusin de los
no-inmigrantes. El discurso identitario se relaciona con la reivindicacin de los
derechos a la diferencia y del respeto a la diversidad, as como de la no discriminacin
y la igualdad.

Estos discursos se construyen en torno a unas interacciones sociales que en el estudio


se caracterizan como cuatro tipos relaciones vecinales (Jabbaz y Moncus, 2010):
1) Convivencia distante. Relaciones de coexistencia donde no hay contacto ni
interrelacin. Se ve en el mnimo contacto en los espacios pblicos. No hay
conocimiento del otro porque hay distancia. Favorece el discurso de estereotipos, de
amenaza, de ceguera a la diferencia, etc.
2) Tensin y diferenciacin tnica. Se genera por el discurso de competencia tnica por
los escasos recursos. En la poblacin autctona hay enfado porque se percibe a s
mismo como abandonada, y sienten injusto lo que creen que es una discriminacin
positiva en favor de los extranjeros. Lo tnico cobra protagonismo y da paso al
discursos culturalista y los nuevos racismos.

184
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3) Discriminacin y racismo en los mercados laboral y de vivienda. Los discursos


culturalistas y racistas dan paso a una discriminacin y a una segregacin tnica en el
mercado laboral y en las viviendas. La mediacin natural encuentra aqu un espacio de
intervencin.
4) Crculo vicioso de barrio inseguro. La profeca autocumplida, las imgenes de barrio
marginal, la influencia de los sesgos de los medios de comunicacin. Se genera el
discurso del conflicto, de la amenaza y del peligro, y se cae en un crculo vicioso muy
difcil de romper.
5) Autosegregacin y bandas juveniles. Ante coexistencia sin interaccin se cae en uno
de los dos polos: asimilacionismo o segregacin (que es vista como algo negativo pero
que tambin tiene la funcin de preservar la identidad). Hay figuras mediadoras que
sirven de puentes entre los colectivos.
6) Segregacin residencial y escolar. Zonas donde se alquilan. Coles pblicos como
coles de inmigrantes. Segregacin.
7) Conflictividad latente. Hay muchos aspectos que pueden generar conflicto pero se
invisibilizan, se esconde o se niegan. Los conflictos quedan en un estado de latencia,
como dice Cascn (2000), se ve la punta del iceberg cuando hay un estallido de
violencia, una chispa que hace saltar todo lo que se haba estado obviando. Hay temor,
desconfianza, enfado, desinters o tensin.
El ejemplo de este barrio de Valencia identifica sobradamente el material con el que
tiene que trabajar la mediacin comunitaria intercultural.
La funcin del mediador intercultural en el mbito comunitario consiste en crear y
fomentar espacios de comunicacin y colaboracin intercultural, y favorecer la
coordinacin y el trabajo en equipo de las diferentes asociaciones de la vecindad, para
poner en marcha acciones en las que los autctonos y los extranjeros tengan un
encuentro que facilite la comunicacin intercultural (Lorenzo y Caireta Sempere,
2008), y, potenciar el fortalecimiento de la comunidad y la creacin de
infraestructuras y redes sociales que funcionen demanera autnoma, con sinergia y
haca una meta de integracin comn. (Fernndez, Rodorigo y Fernndez, 2014:71).

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Las dificultades con que se encuentra aqu la mediacin intercultural tienen que ver,
nuevamente, con falta de formacin especfica y de legislacin; o con la dificultad de
manejar todos los cdigos e idiomas que puedan estar presentes en la comunidad
(Fernndez, Rodorigo y Fernndez, 2014), aunque considero que un mediador con
competencias interculturales y de comunicacin puede hacer frente a este tipo de
dificultad.
En la mediacin comunitaria es bastante comn encontrar lo que se conocen como
mediadores naturales, figuras que pueden favorecer o dificultad a veces, el trabajo del
mediador intercultural profesionalizado. Abordar la figura del mediador natural ms
adelante, en el espacio dedicado a los perfiles del mediador intercultural.

4. La mediacin intercultural en el mbito legislativo

Nuestra burocracia y nuestro universo institucional y administrativo tambin requieren


de la mediacin intercultural. Podemos imaginar cmo para algunas personas
inmigrantes, las sociedades occidentales como la nuestra, se les presentan como algo
incomprensible y absolutamente extrao, casi kafkiano. Innumerables instituciones,
entidades, reglamentaciones, normativas y sedes administrativas, necesitan de una
traduccin. Se demanda un profesionalizacin de los mediadores interculturales en
los servicios pblicos (Santana, 2013), un mbito ha estado muy olvidado, que necesita
de una mediacin especfica debido a la dificultad que todo lo institucional representa.
Generalmente las personas inmigrantes recurren a hijos, a familiares, a conocidos o a
trabajadores de las asociaciones.
La mediacin intercultural legislativa y jurdica intenta mediar en temas como explicar
el cdigo normativo, con todas las repercusiones tanto sociales como penales que esto
puede comportar. (Fernndez, Rodorigo y Fernndez, 2014:71), o todo lo que se
relaciona con tramitacin de documentacin y permisos, contratos laborales,
impuestos, etc. Es un mbito donde las personas inmigrantes se mueven con mucha
inseguridad e incluso temor (si su situacin legal no est clara; es decir, se dan las
mismas dificultades que en otros contextos ms la desconfianza que puedan sentir las
personas imigrantes. (Valero Garcs, 2003)

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5. La mediacin intercultural en el mbito sociolaboral.

El trabajo forma parte del mundo cultural, siendo un espacio ms socializacin como la
familia o la escuela. El mundo del trabajo forma parte de nuestro bagaje cultural, tanto
en la prctica y la experiencia laboral, como en los imaginarios y las ideas que tenemos
acerca del mismo. En nuestra sociedad, el trabajo configura identidades (identidades
profesionales); estructura el tiempo cotidiano (tiempo de ocio, tiempo laboral;
vacaciones y trabajo; etc.); es un espacio de interaccin y de comunicacin con claves y
cdigos especficos, incluso por sectores de ocupacin; etc. El mundo es un espacio
social central de formacin de identidades y sigue siendo un estructurador
fundamental de la vida y del tiempo cotidiano. No se entiende lo mismo por trabajo
en las diferentes cultural, del mismo modo que nuestra cultura afecta al modo en que
nos situamos en el espacio laboral. Somos seres culturales que nos configuramos como
tales en miles de culturas particulares; esas culturas son las que nos muestran el
mundo, nuestro mundo, los conocimientos que validamos, los valores que asumimos,
las normas que respetamos. El mundo laboral forma parte de este entramado, y con
ello lo que consideramos un buen o un mal trabajo, un jefe o una jefa legtimo o
ilegtimo, cmo es la relacin con la autoridad/jerarqua, la concepcin del tiempo y el
espacio, cundo est una tarea bien o mal hecha, una profesin digna o precaria, o un
horario laboral adecuado o estresante. El concepto de cultura de trabajo se refiere a
las concepciones del mundo relacionadas con el trabajo, es decir, a las distintas formas
culturales del mundo del trabajo. La cultura no es algo terico, algo que est separado
de la accin y la prctica de hombres y mujeres. Existe adems una relacin entre el
mundo de vida y el mundo laboral, entre las trayectorias de las personas y su
experiencia laboral. Esto es especialmente evidentes en el caso de las personas
migrantes, ya que el proceso migratorio suele tener como principal motivacin,
encontrar nuevas oportunidades laborales o tener la posibilidad de tener una mejora
en cuanto al desarrollo profesional. Del mismo modo, para cualquier persona en una
situacin de riesgo o exclusin, el trabajo puede ser determinante a la hora de
estructurar su vida e insertarse en la sociedad de un modo ms pleno. Las personas

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inmigrantes suelen encontrar en el espacio laboral el lugar preferente para entrar en


contacto con la cultura del pas de acogida, con el idioma, con las expresiones, con las
costumbres. La cultura de trabajo es el modo singular de entender el trabajo que
tienen las personas: sus preferencias, lo que valoran positivamente y negativamente;
el sentido que le otorgan a lo que hacen; por qu lo hacen y para qu lo hacen. Son
conocimientos terico-prcticos, comportamientos, percepciones, actitudes y valores
que los hombres y las mujeres adquieren y construyen a partir de su insercin en los
procesos de trabajo y/o de la interiorizacin de la ideologa sobre el trabajo. Todo ello
da forma a su interaccin social ms all de su prctica laboral concreta y orienta su
cosmovisin como miembros de un colectivo determinado. (Palenzuela, 1995). La
cultura se hace por todas las personas que conforman un grupo social, una sociedad,
se produce en la interaccin. El contexto laboral es un espacio de relaciones donde,
efectivamente, se transmiten valores, se ponen en juego significados y modos de
hacer. Todo espacio laboral, en este sentido, se inserta en un marco cultural que se
manifiesta en las personas que se interrelacionan en l. Cuando hablamos de cultura
de trabajo, por tanto, estamos hablando de valores, estructuras, procesos, sistemas,
visiones, misiones, objetivos, entornos, tecnologa, comunicacin y toma de
decisiones. Existe, por tanto, una cultura del desempeo organizacional. Es importante
que las personas que se incorporan al mercado laboral del pas receptor, conozcan la
cultura de trabajo, ya que este conocimiento les facilitar la integracin en los mbitos
sociolaborales en los que trabajen y ser determinante en las experiencias de xito y
fracaso laboral.
La mediacin intercultural tambin se incorpora a este mbito aunque ms
tardamente. Los servicios que las asociaciones que atienden a personas inmigrantes y
que cuentas con servicios (de acogida, jurdicos, de mediacin escolar, vivienda, etc.),
detectan la necesidad de crear servicios de orientacin laboral que poco a poco van
incorporando la mediacin intercultural.
La orientacin sociolaboral a personas inmigrantes tiene, en s misma, una perspectiva
intercultural cuando considera y tiene en consideracin todo lo expuesto arriba; y
cuando, adems, incorpora al proceso de orientacin la transversalidad intercultural,

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por ejemplo, tener en cuenta el proyecto migratorio de la persona y el momento en el


que sta se encuentre al realizar la primera entrevista, o el nivel de cualificacin y la
experiencia laboral de la personas valorando si sta experiencia es traducible y
homologable al mercado de trabajo espaol; adaptando el currculum vitae para poder
incorporar todo el bagaje de la persona traducindolo por ejemplo- a competencias; ,
valorar si la trayectoria de la persona en el pas de acogida es una trayectoria laboral
ascendente o descendente y el impacto que este hecho puede tener en ella; si cuenta
o no con redes de apoyo; si tiene permiso de trabajo o cul es su dominio del idioma
de acogida, etc. A todo esto se aadiras las competencias interculturales del propio
orientador y el apoyo que puede prestar la figura del mediador intercultural como
asesor. La federacin de entidades Andaluca Acoge ha elaborado un material sobre
orientacin sociolaboral con perspectiva intercultural (Andaluca Acoge 2007a, 2007b y
2007c), donde incluyen una propuesta de itinerario de orientacin sociolaboral
incorporando la perspectiva intercultural, con estrategias y herramientas de mediacin
intercultural para ser aplicadas en cada una de las fases del itinerario: acogida,
orientacin, insercin y seguimiento (Andaluca Acoge, 2007: 42-55).

6. La mediacin intercultural en el mbito educativo

Parto de la idea de que la mediacin va unida inseparablemente a todo proceso


educativo desde la perspectiva intercultural; y que, como expondr en captulos
posteriores de esta tesis, los profesores son medidores y deben aprender, en este
caso, de los mediadores interculturales para poder incorporar la interculturalidad en
su tarea. La mediacin, como tcnica alternativa a resolucin de conflictos, que los
transforma, podr ser la pieza fundamental en el medio escolar, en la construccin
cvica de los actores educativos, poniendo en primer plano los actores educativos, el
medio y sus relaciones, con vista a incluir todos y a preservar las relaciones
interpersonales positivas.() La transformacin del conflicto permite maximizar el
potencial crecimiento de la persona como ser humano, como ser social, donde exista la

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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comprensin mutua de temores, de esperanzas, y objetivos de las personas en un


mismo ambiente. (Martins y Viana, 2014: 20)
La educacin ha sido uno de los mbitos donde ms se ha estudiado la
interculturalidad en todos sus aspectos; sin embargo, la mediacin intercultural
escolar sigue estando carente de un estudio profundo. Del mismo modo, la mediacin
social en contextos educativos est an por definir y desarrollar de forma generalizada
(Aguado y Herraz, 2006: 4). Sin embargo, la mediacin intercultural en el contexto
educativo es un espacio de intervencin prioritario para la atencin a la diversidad.
Fernndez, Rodorigo y Fernndez, 2014:71-72)
A pesar de que la figura del mediador intercultural no est consolidada ni presente en
muchos centros educativos, s es cierto que existen experiencias y programas que las
distintas administraciones han puesto en marcha y que tienen la mediacin
intercultural escolar como eje o como apoyo77.
En el contexto escolar conviven dos modos de entender y de llevar a cabo la
mediacin: la mediacin escolar y la mediacin intercultural escolar. 1) La mediacin
escolar tiene como objetivo prevenir la violencia escolar, mejorar el clima escolar y
ensear habilidades para la solucin de disputas. Este tipo de programa es, por lo

77
Desde las experiencias pioneras en la Comunidad de Madrid: La Comunidad de Madrid est llevando
a cabo diversas iniciativas para promover la figura del mediador social y escolar, entre las que cabe
destacar su contribucin a la creacin de la Escuela de Mediadores Sociales para la Inmigracin (EMSI),
promovida actualmente por la Consejera de Inmigracin de la Comunidad de Madrid, o las acciones
formativas relacionadas con la mediacin en centros educativos, dentro de su Programa de Orientacin
Psicopedaggica. (Aguado y Herraz, 2006: 4); y en la provincia de Almera: La provincia almeriense ha
sido pionera en la Comunidad Autnoma Andaluza en la gestin y dinamizacin de la figura del
mediador intercultural escolar. Ya en 1998 surgi esta figura de forma planificada y sistematizada, es
decir, con un programa de intervencin dirigido a responder de forma prioritaria a las demandas de los
centros escolares. (Ortiz, 2006: 571); pasando por muchas otras experiencias que surgieron y se siguen
dando, como las ATAL (aula temporal de atencin lingstica) en el contexto andaluz. Yo misma particip
durante unos aos en una iniciativa subvencionada por la Consejera de Educacin que consista en
llevar la figura del mediador intercultural a los centros educativos. En mi experiencia, el mediador y yo
estuvimos interviniendo en tres centros de primaria y uno de secundaria en el distrito Macarena Norte
de la ciudad de Sevilla. Adems este programa, el mediador participaba en otros como el de inmersin
lingstica o el de prevencin del absentismo escolar, todos financiados por la Junta de Andaluca.
Tambin quiero recoger las formaciones al profesorado en intercultural que llev a cabo con
mediadores de la entidad en la que trabajaba a peticin de los CEPs de distintas zonas de las provincias
de Sevilla y Huelva. Estas formaciones iban desde el asesoramiento para la elaboracin del Planes de
Acogida o la inclusin de la transversalidad en los Planes de Centro, hasta formaciones en competencias
interculturales y mediacin intercultural.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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tanto, empleado en su versin clsica como un sistema alternativo en la resolucin de


conflictos. Los mediadores son miembros de la comunidad escolar (profesores,
alumnado, padres y madres), los cuales son entrenados a tal efecto. (Ortiz, 2006: 566-
567). Es una mediacin que se suele traducir en dos tipos de actuaciones: la
mediacin con un adulto mediador (profesor generalmente) y la mediacin entre
iguales. Los mediadores pueden ayudar a resolver conflictos surgidos entre alumnos,
entre alumnos y profesores o entre profesorado y familias; siempre en funcin de lo
que el centro determine en su Proyecto de Mediacin o en su Plan de Convivencia.
(Martnez, Sahuquillo y Garca, 2012: 64). 2) La mediacin intercultural escolar:
garantiza una accin mediadora y negociadora en el contexto educativo, sobre
aquellos elementos susceptibles de ser relativizados y en el seno de los grupos humanos
(inmigrantes y autctonos) para garantizar la integracin y el xito escolar de nios,
jvenes y adultos inmigrantes en el sistema educativo espaol.(Ortiz, 2006: 568). Esta
medicin la lleva a cabo un agente externo al centro escolar, habitualmente
perteneciente a otra institucin o entidad (Ayuntamientos, las ONG, Sindicatos o
Asociaciones). Como no todos los centros cuentan con esta figura, comnmente suele
recurrirse a la figura del mediador intercultural natural () alumno o compaero que es
competente en ambos idiomas, el materno y el de acogida, as como a algn padre o
madre extranjero que simplemente acta como traductor o intrprete. (Ortiz, 2006:
569). Decir, que estas dos mediaciones no son, en absoluto, antagnicas; pueden
funcionar, y de hecho lo hacen, de forma coordinada y complementaria.
Modelos tericos diferenciados dentro de este mbito (AEP-Andaluca Acoge, 2002)
seran: 1) el modelo institucional surge a partir de la demanda establecida desde las
instituciones pblicas, prestadoras de servicios sociales, sanitarios y educativos; 2) el
modelo asociativo, que se difunde desde asociaciones y entidades sociales, a iniciativa
propia o a travs de programas subvencionados por la administracin; 3) el modelo
cooperativo, que se genera desde frmulas alternativas que tratan de satisfacer las
necesidades de mediacin intercultural, como son las cooperativas; y, 4) el modelo
autnomo, que se ejerce a nivel particular como profesin liberal. El ms extendido es
el modelo asociativo.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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El mediador est orientado sobre todo a familias y alumnado. En funcin de mi propia


experiencia, el profesorado suele considerar que no necesita tanto la figura del
mediador, que son los Otros (familias inmigrantes), lo que lo necesitan. Pero claro, no
siempre es as. Tambin me he encontrado con la implicacin de directores de centros
y de orientadores que vean la importancia de incorporar la mediacin intercultural en
sus centros, y que solicitaban actividades y formaciones para el profesorado del
centro, as como para fomentar la participacin en el mismo de las familias
inmigrantes. Sin embargo, en funcin de una idea un tanto distorsionada de la
interculturalidad y de las relaciones intertnicas, las personas pertenecientes a la
cultura mayoritaria suelen dar por supuesto que los que se tienen que adaptar son los
inmigrantes, la minora. Es una manera equivocada de entender la interculturalidad,
no entendemos al mediador o mediadora simplemente como aquella persona dirigida
a la atencin de la poblacin extranjera y a sus posibles dificultades o problemas.
(Ortiz, 2006: 592).
Las funciones del mediador intercultural escolar se desarrollan tanto en lo social como
en los educativo, y suelen consistir en labores de acogida y actividades relacionadas
con la atencin al alumnado inmigrante de nuevo ingreso y a sus familias;
asesoramiento a familias sobre todo lo relativo a la escolarizacin de los hijos;
acompaamiento a las familias en las tutoras; actividades de sensibilizacin dirigidas a
toda la comunidad educativa; asesoramiento y formacin al personal docente;
refuerzo educativo e inmersin lingstica; y resolucin de conflictos. (Martnez,
Sahuquillo y Garca, 2012: 67)
Hay tener claro que el mediador intercultural escolar no es un intrprete sino que
sobre todo ayudar a propiciar un contexto adecuado para la comunicacin, sugiriendo
pautas que tengan en cuenta la perspectiva intercultural. (Andaluca Acoge, 2008: 32).
Las funciones por tanto van encaminadas a la transformacin de la comunidad
educativa y es una intervencin que beneficia a toda la comunidad, no solo a la
minora extranjera o de origen extranjero. Su trabajo es complejo y delicado, tanto
como hacer que el profesorado tome conciencia de que los menores de origen
extranjero tienen que gestionar una doble pertenencia y construir su identidad a partir

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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de la doble referencia que representan su familia y la escuela como microcosmos de la


sociedad receptora. En este sentido, el mediador intercultural debe ayudar a hacer
visibles los aspectos identitarios, favoreciendo el entendimiento entre familia y escuela
e interviniendo como tercer parte (que necesariamente slo podr actuar con la
validacin de las otras dos partes) en los conflictos que se presenten. (Andaluca
Acoge, 2008: 33) y evaluar el punto de partida del profesorado respecto a la
diversidad cultural y la interculturalidad, asesorando y participando en el diseo de
planes de formacin/accin adecuados. (Andaluca Acoge, 2008: 33)
La mediacin intercultural es Espaa es reciente si la comparamos con otros pases
donde sus demandas sociales provocaron que la necesidad de contar con la figura del
mediador intercultural mucho antes. El perfil del mediador se ha ido configurando y
adaptando a cada contexto, siendo una figura muy heterognea en la actualidad.
Bsicamente hay cuatro modelos segn Martnez Usarralde (2008): 1) El mediador
escolar puro (Canad), con funciones generales vinculadas, sobre todo, al mbito
escolar. Es un mediador como gestor escolar que tambin asume funciones
relacionadas con el entorno social. 2) El mediador escolar integrado (Italia), trabaja
en estrecha conexin con mediadores procedentes del modelo asociativo; mediador
como decodificador social. 3) el mediador como orientador y tutor (Suecia), que
interviene en las escuelas de segunda oportunidad, 4) el mediador como animador
sociocultural (Portugal) como puente sociocultural. El mediador cultural espaol,
debera, desde esta mirada comparada (Martnez Usarralde, 2008: 374-375): 1)
Reivindicar un marco legislativo como el portugus para ir avanzando en el
reconocimiento profesional. 2) Tejer y fortalecer las redes asociativas y comunitarias,
como ocurre en el caso italiano. 3) Definir claramente sus funciones y competencias. Y,
4) Contar con una formacin integral y de calidad consensuada socialmente, con
independientemente de quin sea la entidad que contrata (escuela, servicios sociales,
ayuntamiento).
Las dificultades y obstculos de la mediacin intercultural en este mbito (Fernndez,
Rodorigo y Fernndez, 2014:73), tienen que ver con la falta de una formacin reglada y
de una legislacin clara que definan la mediacin intercultural en mbitos educativos,

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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como sucede en otros mbitos; as como con la la cultura profesional que caracteriza
los entornos educativos; y y la falta de un proyecto comn consensuado holstico e
integrador. Hay un inters generalizado por la interculturalidad como un elemento a
trabajar en los centros, sin embargo, cuando profundizamos en las dinmicas y
actuaciones en relacin a la mediacin y la integracin del alumnado de origen
extranjero, vemos que no existe un proyecto educativo comn basado en criterios de
interculturalidad, compartido y consensuado por los diferentes profesionales de los
centros educativos. (Fernndez, Rodorigo y Fernndez, 2014:74)
Para finalizar, recojo la sntesis que realizan Martnez, Saluquillo y Garca (2012) donde
recogen los aspectos positivos o fortalezas con las que cuenta la mediacin
intercultural en general, as como los obstculos o dificultades que se est
encontrando. Entre los aspectos positivos: 1) ser un yacimiento de empleo
relativamente nuevo, tanto en su marco terico, por tanto todava perfectible, como
en su prctica ms inmediata; 2) dada su oportunidad, en la actualidad la demanda y la
naturaleza de sus impulsores son tan heterogneos como significativos
(ayuntamientos, bancos, ONGs, centros sanitarios, etc.). Frente a estas oportunidades,
las dificultades se centran en: 1) la falta de reglamentacin profesional; 2) la dificultad
de gestionar y poner en marcha autnticas redes de mediacin (de ah que se detecte,
en efecto, la soledad del mediador a la que la figura se ve sometida); 3) entorno
laboral, los problemas en la planificacin, la continua y casi permanente carencia de
recursos en el entorno laboral. 4) la falta de tiempo para la formacin y para la
evaluacin. Aado el poco reconocimiento que se le da a la figura del mediador
intercultural, sobre todo en las propias entidades en las que trabajan, como veremos
en las narraciones de los mediadores que presentamos.

El mediador intercultural.

Entre lo que se teoriza sobre los perfiles y tareas del medidor intercultural y la prctica
de la mediacin intercultural hay, desde mi experiencia, una gran distancia. Como dice
Llevot, la mediacin que se lleva a cabo en las asociaciones es una mediacin a la

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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carta para los profesionales e instituciones pues estos solicitan su intervencin para
cuestiones muy puntuales y limitadas: traducciones, pequeas consultas sobre la
cultura del otro, ayuda para desbloquear la resistencia de algn usuario, () y, siempre
est al servicio del profesional., de modo que los mediadores interculturales ponen
sus conocimientos, competencias, actitudes y habilidades a disposicin de las
administraciones y de la comunidad en general para facilitar la comunicacin, la
relacin y la convivencia. (2011: 182).
Los debates que se han sucedido a lo largo del tiempo en el seno de las asociaciones, y
entre los tericos y las asociaciones, para ir configurando y consensuando el perfil del
mediador intercultural, siguen, en parte, abiertos.
Uno de esos debates se ha centrado en la necesidad de diferenciar la mediacin
natural y la mediacin intercultural profesionalizada. Los mediadores naturales son
agentes de base o lderes comunitarios que tambin desarrollan acciones mediadoras
entre personas de sus colectivos de referencia y personas e instituciones de la sociedad
de acogida. (Jabbaz y Moncus, 2010: 173) Lo cierto es que es muy usual que haya
lderes en los colectivos o en los movimientos asociativos que destaquen por sus
cualidades para hacer de mediadores naturales; incluso contar con ellos y con su
colaboracin es una buena estrategia para los mediadores interculturales. Pero
siempre hay que ser conscientes de que la apelacin poltica a liderazgos naturales
como mecanismos de promocin de la convivencia puede convertirse en una coartada
para rehuir determinadas responsabilidades o acciones o en un fetiche que acabe
culturizando cualquier situacin, explicacin y accin. (Jabbaz y Moncus, 2010: 174)
La mediacin natural es comn entre compatriotas, en la acogida, en la traduccin, en
la informacin, en el acompaamiento, sobre todo en los primeros momentos de
estancia de las personas que pertenecen a un mismo grupo cultural. Suelen ser
personas con ms experiencia, que llevan ms tiempo en el pas de acogida y que son
respetadas por el colectivo, este tipo de acciones mediadoras suelen establecerse en
el intercambio que se produce dentro de relaciones primarias y redes sociales de
paisanos y se vinculan con el desarrollo de la ayuda mutua. (Jabbaz y Moncus,
2010: 191).

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Pero llevar a cabo acciones mediadoras no significa ser un mediador, incluso aunque el
mediador natural tenga una sensibilidad no solo con su colectivo de pertenencia, sino
en torno al fenmeno de la inmigracin en general. Y no slo son personas
inmigrantes, pueden ser personas autctonas voluntarias con capacidad comunicativa
y con influencia, sensibilizadas, con iniciativa; no tienen que ser nicamente miembros
activos de minoras tnicas (Jabbaz y Moncus, 2010: 192).
Lo que caracteriza a los mediadores naturales es que suelen forman parte de la
comunidad que se trate; que tienen la confianza del grupo por la coherencia entre su
vida y su discurso, la gente los conocen y confan en ellos; saben leer el contexto, las
tramas informales, las relaciones que existen, y pueden identificar fcilmente dnde
estn las personas claves que pueden favorecer la resolucin de los conflictos, por lo
que pueden ser de gran ayuda para los medidores interculturales profesionalizados;
pueden correr el riesgo de ser percibidos como parte; generalmente son lderes de
algn colectivo o colectivos; son emprendedores, idealistas, creen en el potencial de
las personas; no siempre est reconocido su rol de mediadores por lo que tienen que
negociar su propia legitimacin; no tienen formacin, no conocen tcnicas para
mediar, pueden no saber controlar sus emociones en el proceso (Jabbaz y Moncus,
2010).
Garca, Granados y Martnez (2006) han condensado los debates acerca de la figura del
mediador en torno a cuatro aspectos que entraran dentro de las competencias que
generalmente se le atribuyen o exigen al mediador intercultural.
La primera cuestin tiene que ver con las competencias lingsticas. Hay distintas
posturas. Por una parte, la que de defiende la necesidad de conocer en profundidad la
lengua del pas receptor, incluso dominar el idioma en lo relativo al mbito especfico
donde vaya a desarrollar su trabajo (escolar, sanitario, jurdico, etc.). Detrs de esta
postura est implcita la idea de que el mediador intercultural es una persona
extranjera o inmigrante. Por otra parte, los que defienden que el mediador tiene que
conocer las lenguas de los colectivos inmigrantes con los que tiene que intervenir, o al
menos, una lengua vehicular. Puede estar implcita aqu la idea de que el mediador
pueda ser exclusivamente un mediador lingstico y cultural. Lo que parece evidente es

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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que existe la necesidad de que el profesional de la mediacin conozca ms de una


lengua de entre los grupos tnicos minoritarios, as como sus caractersticas y sus
cdigos culturales o, cuando menos, tenga una cierta proximidad a estos cdigos.
(Garca, Granados y Martnez, 2006: 19). Pero, el mediador no es un traductor, aunque
es evidente que el hecho de que domine otras lenguaje distintas a la materna, puede
facilitar al mediador su ubicacin en posiciones ms relativistas y menos etnocntricas,
pero la condicin de polglota no asegurar siempre una posicin reflexiva de la
otredad, posicin necesaria en la prctica de la mediacin. (Garca, Granados y
Martnez, 2006: 19), sobre todo si estas lenguas se corresponden con las de los
colectivos con los que tiene que intervenir.
Una segunda cuestin hace referencia a si es necesario que el mediador intercultural
sea o no inmigrante. Esta cuestin suele ser especialmente debatido en los foros de la
mediacin intercultural y un elemento distintivo de otras prcticas de mediacin. Se
trata del hecho de ser extranjero como requisito para la prctica de la mediacin;
extranjera que puede verse expresada de diferentes formas: ser de otra cultura, ser
inmigrante, etc. (Garca, Granados y Martnez, 2006: 20). No basta con ser extranjero
para ser mediador y, ciertamente, tambin hay personas espaolas que pueden
ejercer la mediacin intercultural si tienen el dominio de algunas lenguas, la formacin
necesaria y experiencia. Sin embargo, lo que considero con Garca, Granados y
Martnez, es que las personas que se dediquen a la mediacin intercultural tiene que
tener una experiencia vital, un trabajo personal y una sensibilidad especiales para
poder llevar a cabo su trabajo. Si la persona ha atravesado ella misma la experiencia de
vivir en minora, de haber tenido que gestionar en s misma la doble pertenencia y las
crisis identitarias que conllevan, si es autctono o extranjero no tiene tanta relevancia,
ya que es esta experiencia biogrfica personal la que es el presupuesto para una
comprensin profunda de los problemas de los otros inmigrantes extranjeros, adems
de representar un gran potencial de respuesta. (Garca, Granados y Martnez, 2006:
20)

El tercer debate gira en torno a la neutralidad e imparcialidad que se le pide al


mediador intercultural. Considero que aqu tendramos que optar por la imparcialidad

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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como dimensin tcnica, ya que el mediador no se debe posicionar a favor de una de


las partes, ni tomar como propia la resolucin de conflicto de que se trate, sera un
distanciamiento metodolgico; algo as como una forma de aproximarnos a los
fenmenos que nos permita entenderlos, explicarlos e interpretarlos mejor, aunque sin
abandonar necesariamente una determinada posicin ideolgica. (Garca, Granados y
Martnez, 2006: 20). Pero la neutralidad es otra cosa, ya que el mediador puede tener
que apoyar a alguna de las partes durante el proceso y parte de una ideologa de
defensa de la igualdad y de lucha contra la discriminacin. Adems, el mediador
influye o influencia de muchas formas a lo largo del proceso o de la intervencin, la
neutralidad es prcticamente imposible.
Por ltimo, el debate en torno a la formacin y a la capacitacin de los mediadores
interculturales. Hay una postura que sostiene que slo con formacin adecuada se
puede ejercer la mediacin profesionalmente y, en este sentido, es necesario que el
mediador se forme ampliamente, ya que no hay condiciones innatas. Pero lo cierto es
que por mi experiencia y conocimiento del trabajo de los mediadores, la mediacin
intercultural exige algo ms78. Creo que tiene que ver no slo la trayectoria biogrfica,
-que puede ser parecida a la de otros muchos-, sino con sus propios aprendizajes y con
sus habilidades personales, as como con el trabajo personal interno y la vocacin.
Todas las personas se pueden formar como mediadoras, pero no todas sern buenas
mediadoras. Los buenos mediadores tienen una entrega, una sensibilidad especial, una
capacidad de escucha y una facilidad para comunicar, para leer el contexto, para
conseguir que las personas depositen en ellos su confianza y para saber ver ms all de
lo que se muestra, tienen intuicin y saber escucharla. Se pueden aprender muchas
cosas, pero ser capaz de comprender e interpretar los comportamientos, saber
eliminar hostilidades y estereotipos, ser capaz de hacer explcitas determinadas

78
La cultura est presente en todos los actos de la vida, el mediador intercultural tiene agregada una
sensibilidad particular, natural o adquirida, que le permite captar las disonancias cognitivas en la
relacin entre las partes y traducirlas culturalmente. Pero esta labor mediadora debe llevarse a cabo
asumiendo una nocin operativa de cultura, necesariamente vinculada al contexto social en el que se
desarrolla sta como proceso de creacin de sentido. Cuando una persona ejerce de mediadora necesita
tener presente que cada sujeto resignifica su propia cultura desde su posicin particular, no es la
referencia cultural por s misma la que explica su comportamiento, sino su posicionamiento en su campo
cultural de referencia, sus acuerdos y desacuerdos, su personal visin del mundo. (Jabbaz y Moncus,
2010: 195).

198
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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demandas, conocer y dominar las informaciones, tener habilidades relacionales, tener


capacidad de escucha, y un largo etctera. Ciertos autores consideran que estas
habilidades personales tienen un impacto directo en el proceso de mediacin y en el
resultado de la mediacin; llegan incluso a decir que tales habilidades pueden ser la
fuente ms potente del impacto de la mediacin. (Garca, Granados y Martnez, 2006:
22).
AEP Desenvolupement Comunitari y Andaluca Acoge (2002: 82-91) llevan a cabo una
sntesis acerca de la figura del mediador intercultural que recojo aqu. Considero que
esta sntesis ha dado pe a otras que se han hecho con posterioridad79 y que es, en este
sentido, pionera; por otra parte, es una sntesis que surge de la prctica de la
mediacin intercultural y en las que los propios mediadores interculturales
participaron. La figura del mediador queda as definida:

- Hombre o mujer, mayor de 25 aos para que pueda tener ya un cierto


reconocimiento en su propia comunidad (lo cual implica que de alguna forma- ya
es un mediador natural).
- Tener un origen cultural comn, cercano, o con alguna vinculacin, a los colectivos
de personas inmigrantes con las que va a intervenir.
- Tener una experiencia migratoria personal.
- Tener un conocimiento profundo del pas receptor y un tiempo de residencia
considerable en el mismo.
- Tener competencias lingsticas en las lenguas de la mediacin: la de acogida y las
maternas de los colectivos; o de lenguas vehiculares.
- Pueden tener formacin acadmica media o alta en origen. No es imprescindible
pero suele darse.
- Formacin en la sociedad receptora (interculturalidad, mediacin intercultural,
comunicacin y relativa a los mbitos de intervencin).
- Contar con supervisin y con un equipo de apoyo en la intervencin.

79
Por ejemplo la que llevan a cabo Garca, Granados y Martnez, 2006: 22-23.

199
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De lenguas de origen de los colectivos o alguna lengua


CONOCIMIENTOS
vehicular y la lengua del pas receptor.
QUE DEBE Sobre desarrollo personal y relaciones interpersonales.
TENER Y/O Sobre movimientos migratorios e interculturalidad.
Sobre culturas y relaciones multiculturales80.
ADQUIRIR
Sobre gestin y dinamizacin de grupos.
Sobre los recursos y el funcionamiento de la sociedad
receptora.
Sobre la cultura de los colectivos.
Sobre la legislacin vigente en las sociedades de origen y
receptora.

Empata, escucha activa, comunicacin, dinamizacin de


grupos,
HABILIDADES Anlisis, negociacin y resolucin de conflictos interculturales.
QUE DEBE Manejo de instrumentos de sensibilizacin, informacin y
difusin.
ENTRENAR
Trabajo en equipo.
Defensa de derechos e intereses y lucha contra la
discriminacin.
Accin social
Inmersin y toma de distancia con respecto a las situaciones en
las que interviene.

Modo de situarse frente al mundo: conocer(se), apertura,


ACTITUDES
creatividad e imaginacin, coherencia, serenidad y equilibrio.
QUE DEBE Modo de situarse ante s mismo: honestidad, sinceridad,
DESARROLLAR valenta.
Modo de situarse ante el Otro: cercana, escucha activa,
compromiso, solidaridad.

80
La persona mediadora ha de conocer o tener una actitud activa para conocer las reglas sociales,
los usos y costumbres, las tradiciones, los preceptos normativos y religiosos que dominan en las culturas
de referencia, pero ha de saber que el sujeto posee grados de libertad mayores o menores para
resistir o desafiar esos preceptos dominantes en su cultura. El mediador intercultural intenta que el
sujeto ample sus grados de libertad para que dentro de su situacin condicionada pueda optar por
nuevas formas de ser y actuar, en definitiva, por oportunidades de mixturas culturales que habilita la
migracin. (Jabbaz y Moncus, 2010: 195).

200
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Modo de situarse en la relacin: inters por el Otro, confianza


en sus potencialidades, aceptacin de Otro como es.
Modo de situarse en el trabajo: actitud cooperativa, participar
y dejar participar, talante negociador y conciliador.
Modo en que valora las ideas, opiniones y conductas: flexible,
tolerante y respetuoso.

Bsicamente, el mediador intercultural tiene 3 funciones:


1) Facilitar la comunicacin (traduccin e interpretacin lingstica y sociocultural,
apoyo a las personas inmigrantes y las personas autctonas y/o profesionales).
2) Fomentar la cohesin social (dinamizacin comunitaria, ayuda en la resolucin de
conflictos, impulsar la mutua difusin de valores).
3) Promover la autonoma y la insercin social de las minoras (fomentar la autoestima
y la participacin, impulsar la creacin de espacios de organizacin de las minoras,
informacin y defensa de deberes, fomento de la ayuda mutua, etc.).

CUALIDADES DEL MEDIADOR INTERCULTURAL

Saber definir bien cules son sus funciones en la intervencin


y cules son sus lmites. Solo debe intervenir en los tiempos y
Respeto espacios estipulados y no sustituir la labor de ningn otro
profesional. No debe olvidar que es un puente para favorecer
la comunicacin entre dos partes.

Gestionar adecuadamente la doble fidelidad: con la


Confidencialidad
profesionalidad de la medicin intercultural y con el colectivo
de pertenencia o con el colectivo con el que interviene.

No es neutral sino imparcial porque desempea un papel de


Imparcialidad.
sensibilizacin hacia la desigualdad o la discriminacin, pero
tiene que construir una distancia tcnica para poder llevar a
cabo la intervencin. La intervencin con un usuario no se
comparte con otro.

201
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Cooperacin con Adapta sus funciones al contexto especfico de su


otros profesionales intervencin y trabaja en equipo, dejando claro cul es su
funcin dentro del equipo.

Flexibilidad sin caer en el voluntarismo y sin fomentar la


Compromiso con la
dependencia en las personas. No es un activista ni un
poblacin inmigrante
manipulador.

Claridad del propio Debe ser aceptado como tercero por ambas partes
rol profesional exponiendo claramente cules son sus funciones y sus lmites.

Un tema clave es lo que se conoce como la soledad del mediador. Es importante que
el mediador cuente con un equipo de apoyo en la entidad en la que trabaja, as como
con un grupo de supervisin donde participen otros mediadores81. En la realidad, no
suele darse. De hecho, los mediadores interculturales suelen trabajar con mucha
presin y cuentan con poco tiempo a la hora de abordar sus intervenciones, teniendo
muchas veces la sensacin de que van apagando fuegos.
Se podra decir que hay dos niveles de mediacin que tienen mucho que ver con la
actitud y el talante del mediador intercultural. Una mediacin ayuda, destinada a
facilitar el acceso a los recursos y servicios de las personas inmigrantes (tareas de
informacin, traduccin, acompaamiento), y que es una modalidad de mediacin
necesaria pero cambia nada la manera de intervenir. Y, una mediacin que implica una
participacin crtica que acerca a las partes para que puedan comunicarse y construir
espacios en comn apostando por la interculturalidad y el enriquecimiento mutuo
(Llevot, 2011).

81
la competencia del mediador o mediadora est muy relacionada con el grado de auto-control y auto-
conocimiento que el profesional pueda tener. Para ello se entiende que resulta de especial utilidad la
existencia de grupos de mediadores que sometan a discusin el conjunto de la actividad profesional que
ejercen. (Garca, Granados y Martnez, 2006: 22)

202
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Generalmente se suelen diferenciar cuatro tipos distintos de mediador en funcin de


la institucin u organizacin a la que pertenezca. Para AEP-Andaluca Acoge (2002) y
Martnez y Garca (2009), sera: 1) Modelo asociativo. El ms comn y tambin el ms
informal y desregularizado. Es el mediador que intervine desde entidades asociativas.
De este modelo es desde donde ha surgido la figura del mediador como necesaria. Se
han usado muchas personas de los colectivos con habilidades y competencias
naturales, sin formacin previa. 2) Modelo institucional. Los profesionales de las
instituciones pblicas demandan ayuda para atender a los usuarios. Generalmente los
programas y dems se han con muy pocos recursos destinados a ello. 3) Modelo
cooperativo. Entidades privadas que ofrecen esos servicios, como Solomediacin
(Olot, Girona) en Espaa. O tambin proyectos web portales donde encontrar servicios
de mediacin intercultural. 4) Modelo autnomo. El mediador que ejerce su trabajo
libremente, teniendo en cuenta que no existe un colegio profesional que vele por esta
figura, (Llevot 2011:172).
En cuanto a la formacin inicial y la formacin continua de los mediadores
interculturales (Garca Castao, 2006), los estudios y la prctica de la mediacin nos
dicen que los ms formados son los que han ido evolucionado de la mediacin
natural a la profesional, y los que asumen que deben tener una competencia
profesional para ejercer su tarea mediadores; es decir, que quieren estar formados en
temas de inmigracin e interculturalidad, comunicacin intercultural, interpretacin
lingstica y sociocultural, negociacin y mediacin para la prevencin y gestin de
conflictos culturales en diversos mbitos de intervencin (justicia, servicios sociales,
salud, educacin, vivienda, insercin laboral, dinamizacin comunitaria, etc.) y, sobre
todo, tener ttulos reconocidos. (Llevot, 2011: 184-185). En cuanto a las condiciones
laborales, los mediadores interculturales experimental una situacin laboral muy
precaria en cuanto a inestabilidad, jornadas laborales y salarios, suelen tener
contratos temporales de obra o servicio y, en algunos ayuntamientos, antes de la crisis
econmica, se haban empezado a convocar oposiciones para su contratacin
indefinida la crisis les ha afectado mucho. (Llevot, 2011:185)

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

Modelos de Resolucin de Conflictos.

Son tres los modelos de resolucin de conflictos que de lo que, generalmente, se sirve
el mediador en su intervencin profesional: Tradicional, Circular-Narrativo y
Transformativo82. (Rondn, 2011; Rondn y Munuera 2009: 13; Martnez, Saluquillo y
Garca, 2012: 62-63; Ridao, 2010; Gimnez, 2001).
Qu modelo para la mediacin intercultural? Nuevamente ser el profesor Carlos
Gimnez (2001) quien tras analizar los mencionados modelos realice una sntesis y
adaptacin de los mismos para su aplicacin a la mediacin intercultural. Considera
que los tres modelos pueden aportar y que se deben incorporar los aspectos que sean
tiles de cada uno. Estos modelos, de amplio uso en el campo de la mediacin en el
mbito anglosajn son: el Modelo Tradicional Lineal de Fisher y Ury o Modelo de
Harvard, el modelo Transformativo de Robert Bush y Joseph Folger (1997) y el Modelo
Circular Narrativo de Sara Cobb (Munuera, 2007; Cobb, 1997).
El Modelo Tradicional Lineal de Harvard (Rondn, 2011: 154-155; Gimnez, 2001) se
basa en la bsqueda de los intereses subyacentes, surge del paradigma de la
simplicidad y tiene una concepcin estructuralista (Munuera, 2007:86) est orientado
a la consecucin de un acuerdo. Entiende que el conflicto aparece cuando las partes
deben satisfacer simultneamente intereses y necesidades que son incompatibles. Se
apoya en una causalidad lineal: el conflicto slo tiene una causa, y esa causa es la que
genera el desacuerdo. No se tienen en cuenta otros factores que pudieran intervenir
en el conflicto o que puedan interrelacionarse entre s. Las posiciones incluyen
elementos estratgicos como la acusacin, la exageracin, la insistencia de los
derechos de uno y la negacin de los derechos del otro. Dentro de este modelo el
mtodo ms empleado en mediacin es el Mtodo de Fisher-Ury, el cual considera
unos aspectos bsicos en la negociacin: las personas (separar a las personas del

82
Ridao (2010) realiza una revisin de los tres modelos y aporta otras tcnicas de resolucin de
conflictos que pueden ser aplicadas a la mediacin intercultural y que proceden de campos muy
diversos: metodologa de Haynes y Haynes (viene de la mediacin familiar en divorcios); metodologa de
Acland (del campo de las organizaciones); metodologa de Bollikopf (del campo del empoderamiento
individual): metodologa de Boqu (del campo de la mediacin educativa) y metodologa de Ury.

204
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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problema), los intereses (centrarse en los intereses, no en las posiciones), las opciones
(pasar de las posiciones a las opciones y trabajar para crear opciones que satisfagan a
ambas partes). Se entiende que detrs de posturas opuestas pueden residir intereses
compartidos y compatibles. La tarea se basa en llegar a acuerdos mediante la
jerarquizacin de los problemas y conforme a las necesidades e intereses que son
comunes a las partes. Considera como obstculos comunes en las negociaciones: los
juicios prematuros, la bsqueda de una nica respuesta, pensar solo en la solucin de
su problema. Considera que es fundamental analizar todas las posibilidades, aspectos
positivos y negativos antes de tomar una decisin final. La negociacin debe ser en
base a criterios objetivos, independiente a la voluntad de cualquiera de las partes. Su
resultado debe ser reconocido por todos para poder ser aplicado y ser prctico.
Los aspectos clave del modelo segn Rondn (2011) seran los siguientes: 1) Se trata
de plantear opciones posibles para facilitar un acuerdo. 2) Se centra en la valoracin
de criterios objetivos que puedan considerarse justos para ambos. 3) Considera que
existe una realidad objetiva, pero a la vez tiene en cuenta que el verdadero problema
en una negociacin es que cada una de las partes involucradas tiene una percepcin
distinta de la situacin. 4) Considera que las emociones son elementos clave a tener en
cuenta por lo que hay conseguir que en el proceso de mediacin se puedan reconocer
y comprender las emociones, tanto las de uno mismo como las de los otros. 5) El
proceso debe permitir que las partes puedan comunicarse de forma constructiva lo
que implica favorecer la escucha activa y la expresin de las emociones e intereses
para que una y otra parte puedan llegar a comprenderse.
Las crticas al modelo se basan en la causalidad lineal y su carcter a-contextual, a-
histrico e intrapsquico, rasgos que los siguientes modelos van a intentar superar
(Gimnez, 2001). Las mltiples facetas que convergen en los conflicto, sobre todo en
los conflictos culturales, hace que una causalidad lineal deje escapar lecturas y matices
que pueden ser muy relevantes para la negociacin, exigiendo un anlisis multicausal y
multifactorial. Por otra parte, es un modelo que se centra exageradamente en el
acuerdo: el pacto social para la interculturalidad o convivencia tiene muchas aristas y
es necesario introducir ms elementos para una negociacin efectiva y duradera,

205
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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como la toma de conciencia de los grupos culturales, la revisin de la etnicidad, entre


otros. (Rondn, 2011: 156)
Las aportaciones del Modelo de Harvard en contextos interculturales son: 1) Es un
modelos que ofrece soluciones directas y ms o menos rpidas, lo cual puede ser muy
prctico y til para el mediador intercultural, ya que otros modelos ms complejos y
dilatados en el tiempo pueden conllevar un alto grado de frustracin. 2) Aunque no es
un modelo que se centre en lo relacional, llegar a acuerdos genera una mejora en las
relaciones y permite, al menos, establecer un contacto. 3) Tiene una metodologa
sencilla y potente que puede ser aplicada como complemento de otras y cuenta con
aspectos muy tiles como: el separar a las personas de los problemas, lo cual puede
ayudar a evitar la estigmatizacin tnica; trabajar focalizando los intereses, lo cual
puede favorecer que no se enfoquen las desavenencias en valores o prcticas
culturales, sino en las necesidades, los deseos o las preferencias de las personas
implicadas; trabajar en el binomio granador-ganador buscando opciones de beneficio
mutuo; y, apoyarse en criterios objetivos en el sentido de criterios que surjan de un
territorio comn, consensuado por las parte, (Gimnez, 2001).
El Modelo Transformativo, se centra en el mejoramiento o transformacin de las
relaciones humanas y no tanto en la satisfaccin de una determinada necesidad
mediante el establecimiento de un acuerdo; busca aprovechar la riqueza de la
comunicacin como una fuente de informacin y entendimiento entre las partes.
(Rondn, 2011: 157) Es un modelo que se basa en la visin transformadora que tiene
el conflicto para las personas, como oportunidad de crecimiento y desarrollo. El
Modelo de Bush y Folger es de tipo relacional, surge del paradigma de la complejidad
(Munuera, 2007). El acuerdo no es el objetivo inmediato y ltimo, sino que lo
importante es el proceso de mediacin: la atencin se focaliza en el desarrollo del
potencial de cambio de las personas al descubrir sus propias habilidades, aunque se
valora que dentro del proceso se llegue a acuerdos y estos sean satisfactorios para las
partes. El rol del mediador es el de facilitador del proceso de crecimiento por encima
del control del proceso de intervencin. (Bush y Folger, 1996: 12-51).

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Desde una perspectiva transformativa el conflicto es bsicamente una interaccin


humana y la gestin que se haga del mismo puede propiciar un nuevo modo de
relacin, ya que a pesar de la desestabilizacin que genera el conflicto en sus vidas,
las personas son capaces de recuperar la situacin (revalorizacin) y de mostrarse ms
abiertos hacia los otros (reconocimiento) durante el proceso de negociacin. (Rondn,
2011: 157) Ms que llegar a un acuerdo, lo importante es transformar la relacin ms
que la resolucin del conflicto en s mismo (Bush y Folger, 1996: 130-140), ya que se
entiende que el acuerdo aparece como consecuencia de la mejora de la relacin. Este
aspecto es especialmente significativo para la mediacin intercultural, ya que sta va
ms all de conflicto, es una mediacin que aspira a mejorar las relaciones
intertnicas, unas relaciones donde el desconocimiento, las resistencias, la
discriminacin o el rechazo, suelen estar presentes en algn momento.
El Modelo Transformativo plantea una metodologa (Folberg y Taylor, 1997: 232-237)
en la que, por lo general, se evita dar opiniones sobre las cuestiones, y se limita a
plantear interrogantes para que los implicados decidan, promueve la reflexin y Le
interesa las elecciones que hacen las personas, se preocupa por la relacin y la
identidad. Cada turno en la conversacin es una posibilidad para que la parte que
escucha entienda las circunstancias, la situacin de vida o el sentido que tiene lo que
se ha dicho para la otra parte. Tambin son importantes las diferentes
interpretaciones del pasado son a menudo importantes para abordar el conflicto para
entender mejor los elementos que dificultan el proceso de comunicacin y
retroalimentacin, (Rondn, 2011).
La solucin del conflicto no es resolver el problema sino ayudar al transformar a los
individuos. Se intentan conseguir dos objetivos fundamentales: la revalorizacin y el
reconocimiento, dos conceptos clave en el modelo.
La revalorizacin (empowerment), hace referencia a que las personas potencian
aquellos recursos que les permiten ser una persona protagonista y responsable de su
vida, al mismo tiempo que se hacen cargo de la situacin (Suares, 1996; Rondn,
2011). Gimnez (2001) enfatiza el carcter relacional de la revalorizacin al subrayar
que la revalorizacin es un potenciamiento que se da dentro de una relacin que

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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remite a la autoestima y la capacidad de las personas para afrontar sus vidas, algo que
es fundamental en las relaciones intertnicas. La categora revalorizacin es muy
importante porque seala a la mediacin intercultural la importancia de trabajar en la
capacidad de las partes, de entender que la participacin en el proceso de mediacin
es un proceso de revalorizacin y autovalorizacin para personas que estn situadas,
antes y ms all del conflicto, en una situacin de asimetra a muchos niveles. En la
revalorizacin se distinguen: la revalorizacin con respecto a las metas (el sujeto
adquiere ms conciencia de sus objetivos y sobre la importancia que stos tienen:
saber qu es lo que quiero y sentir que eso que quiero es importante para m); la
revalorizacin de las alternativas (crucial por la asimetra en las que suelen darse las
relaciones intertnicas), de las habilidades (aprender a negociar, a gestionar los
conflictos de forma positiva y adquirir competencias), de los recursos (que cada parte
puede manejar sus recursos y se revalorice hacindolo, teniendo presente que la
cultura es un recurso) y con respecto a la decisin (en este caso, hace que la parte
inmigrante o perteneciente a la minora valore sus decisiones en un contexto, en el
contexto de la ciudadana, de la ciudad o barrio).
El reconocimiento remite a una mutua sensibilidad entre las partes que se alcanza
cuando se reconocen las cualidades comunes del otro, su co-protagonismo. Se
produce cuando las partes logran estar concentradas en su yo y eligen
voluntariamente abrirse ms, mostrarse ms atentas, empticas y recprocas,
(Gimnez 2001). Podemos diferenciar entre el deseo de reconocimiento, el
reconocimiento en el pensamiento, reconocimiento verbal, reconocimiento en actos.
La importancia del concepto de reconocimiento es vital en la intervencin en contextos
de interculturalidad significativa porque la posicin de inferioridad/superioridad, es
decir, de dominio o poder, influye en la actitud de cada persona o grupo cultural, y en
consecuencia el reconocimiento de ambas partes puede facilitar el entendimiento y la
comunicacin desde una situacin ms simtrica y dialgica., (Rondn, 2011: 158). El
mediador, desde este enfoque, no busca arreglar una situacin como nica meta sino
que acompaa y facilita un proceso de habilitacin y reconocimiento. La ruta
transformadora que sigue el proceso se apoya en tres pautas: microenfocar los

208
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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movimientos de las partes, alentar la reflexin y la adopcin de decisiones, y promover


la aplicacin de perspectivas. Frente al Modelo Lineal de Havard, el Transformativo
centrado en las relaciones, presenta unas caractersticas ms potentes para su
ejercicio en situaciones de conflictividad intertnica. Su aplicacin puede ser ms
lenta, pero quizs la interculturalidad demande un ritmo ms acorde a los momentos
en los que estn las personas y sus bloqueos. Como sostiene Rondn, es difcil llegar a
un pacto social en periodos de tres meses (duracin habitual de un proceso de
mediacin), porque no podemos olvidar que las historias de vida y trayectoria
migratoria son cuestiones complejas que precisan un anlisis profundo para lograr una
transformacin real que derive en un cambio. El acuerdo puntual y rpido es frgil y
acta ms en la forma que en el fondo. (Rondn, 2011: 158).
La crtica que Rondn hace al Modelo Transformativa incide en que la transformacin
que plantea se limita a un cambio en las personas, sin contar con las razones sociales,
culturales y la estructura social como factores explicativos de la situacin de
desigualdad, con lo cual, aunque resulte til para resolver a corto plazo el problema
plausible, es necesario incidir en los factores desencadenantes de estos problemas,
para as lograr una verdadera igualdad y simetra., (Rondn, 2011: 158). Entiende que
este tipo de planteamientos un tanto superficiales hace que no se avance hacia una
sociedad intercultural, ya que no hay un compromiso real e igualitario con los
distintos grupos culturales que permita una retroalimentacin y una sociedad ms
vertebrada. La visin etnocntrica anglosajona solo pretende un caf para todos o
todas, el respeto mutuo entre las culturas, sin ir ms all. Esto es la evidencia de una
fractura social y cultural que fragua cuando aparecen conflictos de intereses y
necesidades. (2011: 158).
Acepto la crtica que hace Rondn, pero me gustara aadir que si queremos promover
cambios en la sociedad, estos cambios deben surgir desde abajo, desde las personas. Si
las personas no cambian y no aprenden a relacionarse desde otros presupuestos ms
igualitarios, respetuosos con las diferencias tnicas, ninguna iniciativa a un nivel
superior podr realmente ser efectiva. La idea es que a grandes problemas, soluciones
pequeas, ya que de otra forma corremos el riesgo de que esos grandes problemas

209
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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nos aplasten y nos inmovilicen, en la espera de grandes soluciones que todo lo


cambien pero que nunca llegan. El Modelo Transformativo empodera a las personas en
relaciones concretas, en las que pueden revalorizarse, aprovechar sus recursos y
entrenar competencias, todos ellos aspectos que sern clave para emprender otras
relaciones. Despus de atravesar un proceso de mediacin as, las personas implicadas
ya no volvern a ser las mismas, y de esto se trata: hacer lo que puedo hacer con lo
que hay ahora y aqu.
El Modelo Circular-Narrativo de Sara Cobb (Munuera, 2007; Cobb, 1997), est muy
relacionado con el anterior, pero introduce algunas aportaciones de gran valor desde
mi punto de vista, como una concepcin circular de la causalidad y de la comunicacin,
colocando la narrativa como fundamental en el trabajo de mediacin83. Nos centramos
en el siguiente captulo en una perspectiva narrativa y comunicacional de la mediacin
intercultural, as que presentaremos aqu brevemente los supuestos bsicos de este
enfoque. Cobb plantea una concepcin circular tanto de la causalidad como de la
comunicacin. Est influenciada por la teora de sistemas, el construccionismo y la
teora postmoderna del significado. El modelo se apoya en la pragmtica de la
comunicacin de Palo Alto; en la terapia sistmica iniciada por Bateson que colocan en
el centro del anlisis los proceso comunicativos; en todas las innovaciones que han
supuesto las corrientes de la segunda ciberntica que incluyen al observador como
pieza clave y participantes; el construccionismo social de Gergen que sita las
relaciones como eje fundamental de las identidades; y, por ltimo, las teoras
postmodernas del significado y la terapia narrativa. El Modelo de Cobb surge, por
tanto, de los nuevos paradigmas y se apoya en las teoras postestructuralistas de la
narrativa, (Munuera, 2007).

La metodologa consta de cuatro elementos: el aumento de las diferencias 84, la


legitimacin de las personas, los cambios de significados y la creacin de contextos. Si
el conflicto es una narracin, el trabajo del mediador y el proceso de la mediacin

83
Dedicar al Modelo de Cobb un espacio ms amplio en el Captulo 5.
84
Gimnez (2001) aclara que cuando se habla de aumentar las diferencias en un contexto de
multiculturalidad, no hay que tomar esas diferencias disparidad de intereses o percepciones, no como
categora (derecho a la diferencia).

210
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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deben favorecer la construccin, igual que hace el terapeuta narrativo, de una historia
alternativa que permita ver el problema de otro forma por todas las partes implicadas:
para llegar a acuerdos, las partes necesitan transformar el significado de las historias
conflictivas, esto les permite tener una perspectiva ms amplia de la situacin de
conflicto y elaborar nuevos planteamientos que conduzcan a la resolucin del
problema. (Rondn, 2011: 158), ya que en nuestras vidas han sucedido una serie de
narrativas de base que han dado forma a nuestras experiencias de conflicto y su
resolucin. (Rondn, 2011: 159).
Es evidente la riqueza de adoptar este modelo en la mediacin intercultural, donde se
propicia que las personas ofrezcan sus narraciones, sus visiones y percepciones, y
donde se pueden aclarar los significados que cada de las parte dan al conflicto. La clave
es la comunicacin. La metodologa circular-narrativa intenta aumentar las diferencias,
todas las diferencias se tienen que expresar libremente. Todas las narrativas son
igualmente legtimas (reconocimiento y legimitacin). La propuesta es cambiar el
significado, a lo que se llama historia verdadera: la historia real vivida por la persona
y no la construccin social que se hace desde fuera, as como la generacin de
historias alternativas que superen los bloqueos de las narraciones del conflicto que
hacen las partes. El hecho de situar en lo narrativo las visiones, es un ejercicio que
ayuda a superar el etnocentrismo de considerar las visiones como esenciales o
verdaderas per se: cada grupo cultural tiene su historia, basada en los
acontecimientos vividos diacrnicamente. E este relato se le denomina historia
verdadera, porque representa la historia real vivida por la persona y no la construccin
social que se pueda hacer desde fuera. A nivel del trabajo intercultural, se deduce la
necesidad de trabajar los conflictos por separado con cada grupo tnico para abordar
de forma efectiva sus caractersticas como grupo cultural. (Rondn, 2011: 159).
Otro aspecto fundamental del modelo de Cobb es la necesidad de crear contextos,
espacios de encuentro, actividades, actuaciones que consoliden un tejido social, para
entender mejor las diferencias en las posturas. Propicia una visin ms completa del
conflicto, al favorecer la construccin de historias alternativas que permiten redefinir y
reformular las razones del conflicto, as como la posibilidad de una causalidad circular

211
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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que nos ayuda a considerar la multiplicidad de factores que influyen en la


comunicacin y relaciones humanas.
A partir del anlisis de los tres modelos, Gimnez (2001) realiza una serie de
propuestas para ir construyendo un modelo de mediacin con una metodologa
intercultural. Sostiene: 1) Seguir avanzando en una fundamentacin terica y
metodolgica para la mediacin intercultural aplicando desde esta perspectiva los
modelos ya existentes. 2) Plantear una metodologa integradora o unificadora a partir
de los beneficios que sugiere la aplicacin intercultural de los tres modelos. 3) La
mediacin intercultural se debe apropiar de conceptualizaciones claves de los tres
modelos como dilogo intercultural, opciones de beneficio mutuo, revalorizacin,
reconocimiento, legitimacin e historia alternativa. 4) Enfocar no slo los contenidos
de las relaciones multiculturales, sino las relaciones en s mismas. Situar los contenidos
y las relaciones en los contextos. 5) Recoger las aportaciones de los tres modelos en
todo lo que suponga una mejora de las relaciones y de los procesos comunicativos. 6)
En funcin de todo lo anterior, plantear como finalidades de la mediacin intercultural:
la mejora de las relaciones intertnicas, la comunicacin intercultural y la adopcin de
acuerdos entre las partes. 7) Admitir que la conflictividad intertnica, objeto de la
mediacin intercultural, es multifactorial (conflictos manifiestos, desajustas,
malentendidos, bloqueos, resistencias), y que esta multiplicidad de factores presentes
en el conflicto interactan entre s, por lo que la mediacin deber optar por un
modelo de causalidad circular. 8) Considerar la retroalimentacin entre los factores
como eje clave del anlisis.
A pesar de las aportaciones positivas que realizan los tres modelos, Rondn (2011)
insiste en que estos tres modelos anglosajones no transforman realmente las
condiciones de desequilibrio y desigualdad en las que se generan las relaciones
intertnicas, ya que son modelos muy funcionalistas (sobre todo el de Harvard) que
slo busca, en el fondo, satisfacer las necesidades (de cohesin y paz social) del
sistema hegemnico: basados en la bsqueda del orden y el consenso. En ningn
momento se explica el origen de las rupturas y los conflictos, en el contexto occidental y
norteamericano. El deseo de regulacin y equilibrio social est presente en los tres

212
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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modelos, sin profundizar demasiado en torno al porqu se producen los conflictos.


(2011: 161). Son los tres modelos tericos que surgen de la cultura dominante a la que
pertenecen sus autores y que no consideran en profundidad los vnculos y la
interaccin entre sistema cultural y estructura social.

4.2. DOS ENFOQUES SISTMICOS PARA LA MEDIACIN INTERCULTURAL.

Dice Gimnez (2001) que lo tnico es relacional. As viene enfatizndose en


antropologa desde la reconceptualizacin propuesta por Barth a finales de los aos
cincuenta. Las identidades tnicas y culturales se configuran dinmicamente en los
procesos histricos de relaciones econmicas, sociales y polticas, y en este sentido hay
una gran consonancia entre el ncleo de la metodologa transformativa y los
paradigmas contemporneos sobre etnicidad y cultura en antropologa social. Dedico
este apartado a dos modelos expresamente construidos para ser aplicacin en la
mediacin intercultural. Son modelos que tienen una vocacin eminentemente
sistmica y una mirada compleja del conflicto intercultural. En primer lugar, el Modelo
Multifactorial del profesor Carlos Gimnez (2008) y, en segundo lugar, el Mtodo de
los Incidentes Crticos de Margalit Cohen-Emrique.
Antes de adentrarnos en la explicacin de estas dos metodologas, considero necesario
detenerme en la afirmacin con la que comenzaba este epgrafe: lo tnico es
relacional. Estas dos metodologas intentan responder desde el modelo intercultural a
los conflictos generados en las dinmicas relaciones intertnicas. Por eso considero
importante exponer qu es lo que le sucede a la persona en esas relaciones, ya que
slo as podremos comprender las potencialidades de las propuestas de Gimnez y
Cohen-Emrique ante la complejidad de los fenmenos a los que intentan responder y
servir. La sntesis que presento responde a mis lecturas y comprensiones sobre los
distintos aspectos de la interculturalidad a lo largo de los aos en lo que he dedicado
mi tiempo, mis reflexiones y mi trabajo. Destaco todas las aportaciones de los diversos

213
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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trabajos y reflexiones de Margalit Cohen-Emrique (2011, 2006, 2005, 2002, 1999a,


1999b, 1999c, 1997, 1995, 1993a, 1993b, 1989a), una de las personas que creo que
mejor han comprendido y expuesto las implicaciones que tienen los movimientos
migratorios para las personas migrantes desde una perspectiva originalmente
psicolgica pero muy interdisciplinar. Aado las aportaciones de Carmel Camilleri
(1993, 1992, 1989a, 1989b, 1989c, 1985) sobre las dinmicas de la identidad desde la
antropologa y de Goffman (1989) sobre el proceso de estigmatizacin.
La aculturacin es el resultado de un proceso en el cual se adquiere una nueva cultura
(o aspectos de la misma), generalmente a expensas de la cultura propia de origen,
proceso que se producen de forma involuntaria. No existe aculturacin que no sea la
resolucin lenta y progresiva de un conflicto cultural. Las ms clsicas situaciones de
aculturacin son: colonizacin e inmigracin. Hablar de una aculturacin armoniosa
implica sealar las vas que permiten que ese conflicto sea la condicin de un
enriquecimiento de la personalidad y no su destruccin. La identidad tnica no es ms
que una de las identidades particulares que estructuran la identidad global de un
individuo o de un grupo85.En la inmigracin, es frecuente que en la tercera o cuarta
generacin, las solidaridades de clase empiecen a reemplazar a las solidaridades
tnicas.
Hay, bsicamente, tres modos de aculturacin: espontnea, obligada y forzada.
La espontnea se produce cuando no existe contacto permanente entre las
poblaciones afectadas; por ejemplo cuando hay intercambios econmicos que se
establecen en las fronteras que separan dos pases o dos grupos tnicos. Se producen
intercambios recprocos de elementos culturales. En nuestros das es casi una
aculturacin a nivel mundial la que se produce con productos de civilizacin
proveniente de EE.UU.
La obligada viene impuesta por una situacin concrete, pero el ritmo y las modalidades
se dejan a la iniciativa de los grupos y los individuos. A las personas migrantes les es
imposible no adoptar las instituciones, los modelos y los valores de la cultura del pas
de acogida, pero les est permitido mantener, tanto tiempo como les sea necesario,

85
el grupo tnico forma un nosotros: un conjunto sociohistrico que tiene un patrimonio cultural
construido y una matriz cultural que le da identidad colectiva. Touraine (1997: 206-222)

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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sus propias instituciones y tradiciones. Se puede admitir que su herencia etnocultural


constituye una aportacin eventual a la cultura nacional del pas receptor. Esta
permisividad (sociedades pluralistas), ejerce una influencia positiva sobre los procesos
de aculturacin.
Por ltimo, la forzada se produce cuando el ritmo y las modalidades son planificadas
por el poder e impuestas a toda la poblacin, que es lo que ocurre en los contextos de
colonialismo. Una poltica de aculturacin planificada puede ser ms o menos
autoritaria o ms o menos respetuosa hacia la cultura receptora.
Tambin podemos diferenciar entre una aculturacin material y otra formal.
En la aculturacin material es dominante el proceso de reinterpretacin: se influye
sobre los contenidos culturales del grupo minoritario86, pero se permite la manera de
vivir, pensar o sentir de modo que los nuevos contenidos (de la sociedad mayoritaria)
son reinterpretados en funcin del sistema cultural originario. Es una aculturacin
material porque es parcial o sectorial: el grupo minoritario adopta las caractersticas y
los modelos de la cultura dominante en el sector pblico de las relaciones secundarias,
pero mantiene su propio cdigo cultural en el sector privado de las relaciones
primarias. Es a lo que ha dado pie, en muchos casos, la gestin multiculturalista. Las
personas migrantes de primera generacin tienen una aculturacin material y parcial
de este tipo.
En la aculturacin formal es dominante el proceso de sntesis porque se produce una
influencia en las estructuras del pensamiento y la sensibilidad del grupo receptor. El
proceso de aculturacin formal es el proceso de sntesis por excelencia. Los sujetos de
la segunda generacin ya no pueden disfrutar del trmino medio de la aculturacin
parcial. Desde nios estn divididos entre la escuela y la casa, la comunidad receptora
y la tnica; obligados a interiorizar los dos cdigos culturales y el conflicto que surge
con su encuentro (gestin de la doble pertenencia). Los miembros del grupo tnico no
se desprenden de los modelos de pensar y sentir de su cultura de origen para adoptar,

86
Es preciso sealar que cuando hablamos de grupo minoritario o mayoritario no se debe pensar que lo
hacemos en referencia a un criterio cuantitativo o numrico. Aunque generalmente los grupos
minoritarios son grupos ms pequeos o minoras, no siempre es as. El criterios hace referencia al
grupo que detenta el poder o la hegemona (mayoritario), frente al minoritario. Como ejemplo clsico de
esto que decimos, la minora blanca hegemnica en Surfrica frente a la mayora negra segregada.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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sin ms, los de la cultura de acogida. El paso de una a otra no es ni directo ni


inmediato, sino que un perodo de transicin en el que intentan rechazar la cultura de
sus padres para adoptar la del pas de acogida; prueban inconscientemente nuevos
modelos de pensar y de sentir, que representan una innovacin en relacin con cada
una de las culturas en contacto. La sntesis de la que hablamos es diferente del
sincretismo, ya que en ste ltimo los elementos materiales y formales de ambas
culturas, se combinan para crear un producto cultural nuevo y autnomo. No se trata
de la aportacin de una cultura a otra, que se enriquece pero permanece siendo una
cultura diferente, sino de un producto hbrido nacido de la descomposicin, al menos
parcial, de dos culturas originales. El producto del sincretismo es inmediatamente
percibido por su heterogeneidad con respecto a las culturas que lo han engendrado,
mientras que el proceso de sntesis es ms difcil de percibir. Para ver la influencia de la
inmigracin hay que ver el estado de las cosas cuarenta o cincuenta aos despus.
En cuanto a la asimilacin, de alguna forma es un proceso negativo. Desde la
antropologa social se ha considerado la asimilacin como la ltima etapa de la
aculturacin (se alcanza cuando la herencia etnocultural se ha disuelto en las variantes
de la cultura dominante). El primer reflejo de la persona migrante es defenderse
contra la asimilacin, aunque desee integrarse en la sociedad receptora. La asimilacin
no es la ltima etapa de la aculturacin, sino una de sus formas de fracaso. La
asimilacin (concepto de origen biolgico), evoca la absorcin: los miembros del grupo
minoritario son absorbidos, asimilados, eliminan radicalmente su identidad
etnocultural para asumir otra, dejar de ser ellos para convertirse en otros, se
despersonalizan.
La contra-aculturacin es frecuente en la situacin colonial, consiste en el rechazo
total de la aculturacin y de sus experiencias. La cultura dominada, amenazada con
desaparecer, se torna consciente e intenta restaurar, de una forma que ya no es la
misma, los anteriores modos de vida. Un doble fenmeno ilustra este proceso: el
mesianismo poltico que moviliza alrededor de una figura heroica, mtica o real, las
energas de la poblacin dominada contra el poder colonial; o la ideologa del regreso a

216
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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los orgenes que asigna al pueblo la tarea de redescubrir su identidad original o su


autenticidad, durante un tiempo alienada por la colonizacin y la aculturacin.
A un nivel psicolgico, la aculturacin es negativa cuando se convierte en una
desculturalizacin y una despersonalizacin; positiva cuando se trata de una
reorganizacin cultural de la personalidad; e Incierta cuando se evita la
desculturalizacin sin que se pueda hablar de reorganizacin cultural.
La experiencia de aculturacin negativa se produce cuando la desculturalizacin
domina cuando el proceso de aculturacin es interiorizado por el sujeto como un
factor de desintegracin de su personalidad partir de la vivencia de una fragmentacin
entre dos culturas que no consigue conciliar a nivel interno. Se puede vivir una crisis de
identidad susceptible de engendrar graves problemas de personalidad. Es una
experiencia que se puede producir en la gestin de la doble pertenencia en la segunda
generacin. Ejemplos de esta experiencia sera estos fragmentos de dos escritores
magrebes. Dice Memmi: Siempre ser Mordekha, Alexandre, Benillouche, indgena
en un pas de civilizacin, judo en un medio antisemita, africano en un mundo en el
que triunfa Europa. Cre que, gracias a un trato preferente, me abriran las puertas del
mundo, no tendra ms que entrar para ser acogido con entusiasmo; me v extranjero
en mi ciudad natal. Dice Chrabi: Siempre vivir en el absurdo. Hace diez aos que mi
cerebro, rabe y pensando en rabe, desmenuza concepto europeos, de forma tan
absurda que los transforma en hiel, y l mismo est enfermo.
La experiencia de aculturacin incierta se vivencia cuando se evita la desculturacin al
llevar a cabo un proceso de aculturacin parcial que es procesado de una forma
adecuada por la persona. Por ejemplo, con adopcin de los modelos de
comportamiento caractersticos de la cultura dominante en el sector de las relaciones
secundarias y mantenimiento de los propios modelos de comportamiento en el sector
de las relaciones primarias, protegiendo las formas de pensar y de sentir originales.
Las personas inmigrantes de la primera generacin puede evitar la desculturacin
recurriendo a la estrategia de la aculturacin parcial y material; pero la segunda
generacin se ve obligada a interiorizar dos formas diferentes de pensar y de sentir
porque estn implicados, por voluntad propia o a la fuerza, en el proceso de

217
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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aculturacin formal (caso de los nios inmigrantes escolarizados en colegios


espaoles).
Tericamente, para que las personas migrantes sean aceptadas sin reticencias, deben
esforzarse en olvidar su origen, abstenerse de hablar de lo ms querido (lengua,
costumbres, hbitos, ritos). Este constante acomodo del comportamiento a las
exigencias tcitas de la sociedad de acogida no sera soportable si los inmigrantes no
tuviesen, entre la familia y la comunidad tnica, la posibilidad de expresarse
espontneamente, tal y como son, con la certeza de ser comprendidos y aceptados
afectivamente. Cuando, de una forma u otra, falta ese medio, la desculturacin
amenaza y la enfermedad mental, la crisis de identidad, el estallido de violencia, se
convierten en la nica salida. La persona, de una u otra forma, se rompe.
La experiencia de aculturacin positiva, se produce una reorganizacin cultural e
identitaria gracias al enriquecimiento de la personalidad del individuo, cuando le es
permitido y se ve apoyado para poder ejercer su propia creatividad en funcin de sus
propios ritmos internos. Es el proceso psicolgico habitual, en situaciones en las que la
aculturacin se desea y se hace bajo el signo del respeto. Este proceso es el que
intenta propicias la interculturalidad y la mediacin intercultural.
Las personas migrantes suelen estar centradas, en un primer momento del proyecto
migratorio, en preocupaciones econmicas, sociales e incluso polticas. Los problemas
relativos a la identidad se descubren despus y, casi siempre, se viven en estrecha
relacin con los anteriores. Las dinmicas que surjan y las estrategias que se pongan en
marcha diferirn en funcin de cmo la persona viva su acceso a una sociedad
culturalmente distinta a la de origen (simple parntesis provisional con idea de
retorno, acceso definitivo e irreversible).
Es importante sealar que cuando la persona migrante se instala en un grupo
culturalmente diferente, es cuando generalmente- tiene una revelacin de la
dinmica de su identidad, toma conciencia de algo que antes se limitaba a vivenciar.
Hay una toma de conciencia explcita que tiene que ver con los contenidos culturales:
la persona descubre las representaciones y valores gracias a los cuales da sentido al
mundo y a s mismo dentro de ese mundo. Estas representaciones y valores pueden

218
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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ser contradichos por los dems: el acuerdo fundamental con el entorno social se
rompe; y esta ruptura afecta a las dos vertientes de la cultura: funcin ontolgica (lo
que confiere sentido y da valor) y funcin instrumental (la manera de realizarlo). La
toma de conciencia rompe el equilibrio interior: cultura e identidad se presentan como
objetos de conciencia. A un nivel identitario, la persona descubre que la relacin con el
Otro diferente no puede establecerse a partir de las mismas referencias que le sirven
para dar sentido a la relacin consigo mismo. Esto le lleva a captar y a distinguir
concretamente las dos grandes operaciones ligadas a la identidad: por una lado, estar
de acuerdo con el sentido que uno se da a s mismo (funcin ontolgica); por otro,
situar ese mismo sentido y conservarlo en consonancia con el entorno social (funcin
pragmtica e instrumental). La persona siente que las relaciones con los dems ya no
estn bajo su control; de que la construccin de s mismo, de lo que es ms personal,
se negocia entre varios. Es como si la identidad se pudiera enfocar desde tres
perspectivas: la identidad de hecho, la que la persona siente que se ha ido
construyendo a lo largo de su vida y que no es sino la que se ha ido atribuyendo a s
misma la lo largo del relato de s mismo en que consiste su biografa; la identidad
prescrita, la que se le exige desde el momento mismo en que es consciente del choque
que se produce en su interior; y, la identidad o el yo ideal que funciona como una
fuente de significaciones simblicas, de metforas sobre el valor y el sentido de la
realidad.
La toma de conciencia conduce a la persona a emprender el camino de la re-
construccin, de la re-significacin. Y este camino lo puede llevar a cabo, bsicamente,
a partir de tres operaciones: la relativizacin o cuestionamiento de la tendencia
natural a percibir las estructuras ligadas a la cultura y a la identidad como absolutas,
trascendentes y definitivas; la dinamizacin o cuestionamiento de la tendencia a
considerarlos como estados y como datos fijos, cuando se trata de elementos
dinmicos y adaptativos; y, la subjetivacin o reapropiacin subjetiva del mundo
cultural de origen y de recepcin a partir de la toma de conciencia de la implicacin
obligatoria de la persona como sujeto individual en la construccin de estas
operaciones. En adelante, la persona migrante deber elegir ella misma sus opciones.

219
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Las estrategias de adaptacin que la persona elegir van a ser determinantes para su
adaptacin e integracin. Y pueden ser estrategias simples y complejas muy diversas
que dependen de coherencias ms o menos reductoras y que se traducen en cmo la
persona se sita ante el conflicto.
Dentro de las estrategias que responden a lgicas reductoras, estn las estrategias de
evitamiento o fuga que aspiran a hacer desaparecer uno de los trminos de la
contradiccin y anular as conflicto. Las consecuencias de llevar a la prctica este tipo
de estrategias pueden ser el aislamiento o la fusin (asimilacin). El aislamiento puede
ocasionar una grave desadaptacin al nuevo entorno. La opcin por encerrarse en una
comunidad que, a menudo, es valorada negativamente, puede contribuir a mantener
la vergenza de s de la persona migrante. La fusin o asimilacin puede llevar a la
negacin total del antiguo equilibrio y va acompaada de penosas secuelas psquicas y
de rechazo del grupo de pertenencia que puede llegar a ver a la persona como traidora
o renegada.
Hay otras estrategias que responden a lgicas ms complejas cuando la persona se
esfuerza por resolver la contradiccin que se establece entre el cdigos de origen
(viejo) y el de la sociedad receptora (nuevo). La ms usual es cambiar un cdigo por
otro en funcin de las situaciones y de los interlocutores. La persona cambia de
registros, muestra o protege, en funcin de la relacin y el espacio. Hay zonas
sensibles que se preservan y que sern las ms susceptibles a generar conflictos
internos en la persona cuando se ven expuestas, cuestionadas o agredidas por las
demandas externas. Otra estrategia compleja es intentar relacionar lo nuevo y lo viejo,
por ejemplo intentando deducir uno de otro (es bueno que la mujer reciba educacin
no para equiparse al hombre en igualdad sino para que pueda cumplir mejor con sus
funciones tradicionales como esposa y madre en el mundo moderno). Por ltimo,
estrategias conocidas como bricolajes de identidad que consisten en tomar los rasgos
que se consideran ms ventajosos de ambos sistemas culturales. Es una estrategia que
intenta maximizar las ventajas de estar a caballo entre dos mundos culturales sin
prestar atencin a las posibles contradicciones o incoherencias que puedan producirse.

220
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Si nos situamos en el otro plano, en la sociedad receptora, sta se suele situar de


forma diferente con respecto a la persona inmigrante y con respecto al grupo o
minora tnica. Si es la persona la que busca es el reconocimiento, la sociedad
receptora ser ms o menos comprensiva o tolerante en funcin del estatus de la
persona (sobre todo econmico). En el caso del grupo, depender de las relaciones del
grupo con respecto a la sociedad receptora (igualdad, desigualdad, ex colonia,
contencioso histrico, etc.).
La sociedad receptora tiene un imaginario alrededor de la figura del Otro, del
extranjero, del inmigrante. Este imaginario, ms o menos complejo, que se va
gestando histricamente en funcin de las narrativas civilizatorias, de las relaciones
internacionales, de los medios de comunicacin y de las ancdotas y estereotipos; se
pone en juego en funcin del momento que atraviese la propia sociedad de recepcin.
No es igual un momento de crisis o de recensin, que uno de bonanza o de cohesin
social. Cuanto mayor sea la resistencia o la negativa de la sociedad receptora para
reconocer a la persona inmigrante, en mayor medida vive la persona inmigrante su
reivindicacin como una lucha de poder en trminos dominante/dominado.
En definitiva, pasar de una conceptualizacin esencialista de la identidad a una
configuracin dinmica y compleja, implica atravesar una serie de momentos crticos
que exigen que la persona lleve a cabo determinadas tomas de conciencia sobre s
misma en relacin al contexto de la sociedad de recepcin. Los caminos o estrategias
que la persona elija, el tiempo que necesite en cada proceso, depender de su
subjetividad.

Modelo Multifactorial.

El modelo multifactorial de Carlos Gimnez (2008, 2002) parte de la afirmacin de que


en los procesos de mediacin intercultural nos encontramos con multitud de aspectos
y circunstancias que hay que considerar: la situacin y problemtica, cada una de las

221
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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partes (con sus percepciones, emociones, intereses, pautas culturales,), y el


mediador intercultural (personalidad, estilo de mediacin, cultura,).
El primer paso es diferenciar en todos los factores presentes, los que est pautados
culturalmente y los que no, diferenciando en ste segundo caso, los relativos a las
personas y los relativos a la situacin. Toda esta tipologa de factores se encuentra en
las situaciones de multiculturalidad significativa.
El segundo paso consiste en considerar seis aspectos en relacin con cada uno de estos
factores: 1) la definicin de cada grupo de factores, 2) la justificacin de su
denominacin, 3) identificacin de las variables que consideramos claves en cada
grupo, 4) caracterizacin de esos factores para ver qu tienen en comn, 5) analizar su
relevancia en el proceso de mediacin, 6) analizar su interrelacin con los otros tipos.
Tendramos as, segn la elaboracin de Carlos Gimnez (2002):

FACTORES INTERVINIENTES

FACTORES PERSONALES FACTORES SITUACIONALES

PROCESO DE
MEDIACIN
INTERCULTURAL

FACTORES CULTURALES

Los factores personales son los rasgos, variables o pautas vinculados a la idiosincrasia,
personalidad e individualidad de los sujetos involucrados en el proceso de mediacin.
Estos rasgos de personalidad van ligados y estn influidos por la situacin vital de la
persona, su identidad y su pertenencia cultural.

222
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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FACTORES FACTORES
PERSONALES SITUACIONALES

FACTORES
CULTURALES

Las zonas de interseccin son de gran inters para el proceso de mediacin


intercultural.
Los factores situacionales hacen referencia a los aspectos econmicos, jurdicos,
polticos e ideolgicos87, que en el caso de las personas inmigrantes se traducen en
estatuto jurdico, nivel de ingresos, compromisos econmicos con la familia de origen,
condiciones de vida, vivienda, situacin sanitaria, proyectos migratorio y expectativas,
etc.). No son rasgos personales ni culturales, sino que remiten al contexto en los que
est inmersa la persona mientras sucede el proceso de mediacin. Las personas
migrantes viven los conflictos en un contexto migratorio y una sociedad que no es la
suya y en les asigna determinadas posiciones. Estos factores pueden o no ser los
causantes del conflicto, pero lo condicionan y configuran una relacin de igualdad o
desigualdad entre las partes.
Los factores culturales son pautas de conducta y modos de significacin de la realidad
(normas, valores, creencias, etc.) que el individuo ha adquirido mediante el aprendizaje
en su proceso de socializacin y que comparte con los otros miembros de su mismo
grupo tnico, socio-racial o cultural. (2008: 31). Gimnez subraya que son factores
transversales, por ejemplo normal y valores ligados al sexo, a la economa, al
parentesco, etc. Se adquieren en el proceso de socializacin-enculturacin. Entre los

87
Situaciones familiar, econmica, residencial, laboral, de gnero, de edad, clase social, prestigio social,
poder e influencia.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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que enumera estn: prohibiciones y prescripciones; estructura y jerarqua de valores;


roles y estereotipos de edad y de gnero; sistemas de parentesco, familia, herencia;
concepciones y prcticas de intercambio; lenguas y pautas de comunicacin verbal y
no verbal; creencias y prcticas religiosas, espiritualidad; concepciones sobre el tiempo
y el espacio; rituales y fiestas; identidad tnica. Los factores culturales son muy
complejos. Tienen un correlato cognitivo y conductual (por ejemplo, creer en seres
fantstico/llevar amuletos); tienen una expresin simblica; interrelacionan con otros
rasos culturales; son compartidos; tienen a perpetuarse generacionalmente; y
evolucionan y son cambiantes que se van adaptando al contexto y a las circunstancias
histricas.
La conexin personalidad/situacin nos sita en un momento de crisis. La conexin
personalidad/cultura nos sita en las aportaciones de la antropologa social y la
psicologa que hacen referencia a que en cada grupo cultural hay determinadas
personalidades modales, los individuos son versiones de su mundo cultural. Pero, las
cultura no son un todo homogneo y cada persona realiza una reapropiacin subjetiva
de su cultura y la vive de forma distintas en funcin de su edad, su sexo, su ocupacin,
su clase social, etc. El mediador intercultural debe analizar cul es la posicin de las
partes en su situacin (dominio, cooperacin, competencia, horizontalidad, cierre,
apertura, subordinacin,) y el momento vital que estn atravesando las personas
implicadas en el momento del proceso de mediacin.
La conexin situacional/cultural dice Gimnez que se puede analizar desde varias
perspectiva, una de las ms interesante es la de desigualdad y diferencia, ya que el
tratamiento de las diferencias lingsticas, religiosas y culturales est condicionada de
forma intensa por los contextos de distribucin desigual de la riqueza econmica, del
poder poltico y meditico y de las escalas de prestigio y estratificacin social.
(2008:30)
El mediador intercultural debe aprender a distinguir y analizar todos los factores
expuestos y las dimensiones que se dan en cada uno de ellos, as como identificar qu
factores estn presentes y cmo. Tambin deber estar atento a los factores que
puedan ir surgiendo a lo largo del proceso. A medida que el proceso avanza, es

224
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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importante que el mediador facilite que emerja todo lo que est relacionado con el
conflicto, determinado si cobran ms o menos fuerza lo personal, lo situacional o lo
cultural.
En definitiva, Gimnez propone un modelo sistmico y multifactorial en el que los
mediadores interculturales puedan tener presentes de forma pluralista y ecunime, el
horizonte universalista de la naturaleza humana comn y de los derechos humanos, las
distintividades comunitarias y grupales, y las singularidades de la individualidad.
(2008: 34).

Mtodo de los Incidentes Crticos.

Para Margalit Cohen-Emerique88 el enfoque intercultural est presente en todos los


procesos de intervencin social. Su metodologa nace para un ofrecer a los
trabajadores sociales, a los mediadores, y a todos los profesionales que trabajan con
personas inmigrantes, un modo de abordar los choques culturales que se producen en
las relaciones. Parte de la premisa de que todo proceso de ayuda dirigido hacia algn
colectivo, se fundamente sobre el respeto a la persona, a su visin del mundo, a su
sistema de valores y a sus necesidades. Lo denomina lapproche interculturelle.
Una de las fortalezas y de los grandes aciertos de su metodologa es que incluye como
una etapa del proceso, el autoconocimiento y la re-construccin identitaria tanto de
los profesionales de la ayuda o la mediacin, como de las personas inmigrantes. Su
mtodo es fruto de una larga experiencia de trabajo multicultural que ha derivado en
nuevos planteamientos ms all de la experiencia norteamericana, que se centra en el
consenso. (Rondn, 2011: 167). La relacin que ella plantea se debe establecer en
base a la horizontalidad y al compromiso mutuo, teniendo en cuenta que la identidad
cultural, en sus mltiples facetas (tnica, nacional, regional, de clase social, gnero,
etc.) est en evolucin continua, se puede entender que dos portadores de identidad
tienen cada uno su propia importancia, sin embargo, es la interaccin de esas dos

88
Seguir las siguientes aportaciones: Cohen-Emrique, 2011, 2006, 2005, 2002, 1999a, 1999b, 1999c,
1997, 1995, 1993a, 1993b, 1989a.

225
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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partes que hace determinantes sus diferencias en un escenario de conflicto. (Rondn,


2011: 162).
La interculturalidad (Abdallh Pretceille, 1986) es una interaccin entre dos identidades
que se dan mutuamente sentido en un contexto que va cambiando. Nunca conocemos
a la cultura en s, como si de un cofre del tesoro de las esencias se tratara. Lo que
conocemos son reapropiaciones subjetiva de las distintas culturas, personas que las
escenifican, como dice Cohen-Emrique, en funcin de su edad, sexo, estatus social,
biografa,; y tambin en funcin del Otro.
El mtodo pretende trabajar el conflicto a partir de lo que ella denomina choque
cultural y consta de tres pasos.
El primero es la descentracin. El proceso que tiene que llevar a cabo la persona que
va al encuentro intercultural est, en un primer momento, centrado en ella misma, en
la toma de conciencia de sus referentes culturales, de sus prejuicios, zonas sensibles,
momento vital, etc. Para Cohen-Emrique este primer momento es crucial, sin l un
puede darse una comprensin y una intervencin desde la intercultural. Yo suelo decir
que lo intercultural empieza en uno mismo. La descentracin implica salir del centro
que supone la posicin etnocntrica. Cohen-Emrique entiende que el etnocentrismo
consiste en mirar el mundo del Otro desde mis esquemas de referencia, y este modo
de mirar al Otro har que sus esquemas de referencia sean siempre insatisfactorios
para m. La accin de descentrarse implica tomar conciencia de mis limitaciones, de
mis miedos, de mis condicionantes, para poder as suspenderlos y mirar al Otro con
una mirada de curiosidad y sin juicio. Implica aceptar de mis marcos de referencias son
mos y que el Otro tiene otros marcos de referencia tan vlidos y con la misma
pretensin de universalidad que los que tengo yo. Este movimiento interno neutraliza
la generalizacin y la cosificacin, convierte al Otro en un interlocutor con el que
puedo empezar a conversar, a dialogar, a pesar las diferencias que puedan existir entre
nosotros. El primer momento tiene como objetivo que Yo tome conciencia de m y de
lo que me pasa en mi relacin con el Otro. Genera un autoconocimiento.
Recomendaciones que hace Cohen-Emrique para este primer momento son:
desconfiar de las primeras impresiones, hacer emerger las imgenes-gua (valores

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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implcitos, introyectos en lenguaje gestltico, guin de vida para Berne), reflexionar


sobre los propios presupuestos e implicacin, etc.
El segundo elemento de mtodo es la penetracin en el sistema del Otro. Este segundo
momento implica el reconocimiento del Otro en su identidad cultural. Es el
movimiento que me acerca al Otro para conocerlo: cmo piensa, cmo siente, qu le
afecta, qu es importante para l, qu puede negociar y qu no, en qu momento de
su vida se encuentra y cul ha sido su trayectoria, cmo es el universo simblico del
que viene, a dnde se dirige, qu cosas le suceden en su relacin conmigo. Este
acercamiento al Otro en todo lo que es, se produce no desde el juicio, sino desde la
empata, es intentar mirar como mira el Otro. Cosas que pueden ayudar en este
momento son conocer e informarse acerca de la cultura del Otro, la escucha (una
escucha profunda, activa, integral; y un aprender a preguntar), entrenar la
comunicacin y la atencin a todo lo que sea no verbal, viajar, tomarse tiempo para
que el proceso se vaya desarrollando.
Cohen-Emrique aporta una serie de dinmica y ejercicios para poner en prctica que
pueden ser de utilidad para llevar a cabo estos dos momentos del proceso.
Por ltimo, el tercer momento es la mediacin y la negociacin. A partir de una
concepcin de la conflictividad como algo natural en las relaciones intertnicas donde
se produce un choque entre visiones del mundo que pueden llegar a ser contrapuestas
o contradictorias, la mediacin surge como una necesidad esencial. Hasta el mundo de
que todos los profesionales que trabajan con personas inmigrantes debe adquirir una
serie de competencias interculturales y de resolucin de conflictos para que puedan
llevar a cabo sus intervenciones.
Para llevar a cabo el proceso de negociacin hay que cumplir tres requisitos previos: 1)
Reconocer que el conflicto o el choque se debe a un conflicto de valores y no una
conducta anormal, aberrante o absurda que hay que eliminar. 2) Considera a la otra
persona (inmigrante), como alguien igual a nosotros, con un punto de vista y una
perspectiva de la realidad tan vlida como la del autctono. Puede ser interesante ver
al Otro no tanto en trminos de personalidad, dice la autora, como en trminos de

227
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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pertenencia. 3) No pensar que es el Otro el que debe cambiar (por ser inmigrante,
minora, etc.), sino estar dispuesto a dar el primer paso.
Camilleri se plantea cul es la negociacin que se debe llevar a cabo en las situaciones
donde existe un conflicto de valores. Desde su perspectiva, y la de Cohen-Emrique, se
trata de buscar un acercamiento entre los dos sistemas de valores opuestos, a partir
de la reflexin en profundidad que las personas hacen de s mismas y de cdigos
culturales que estn presenten en el conflicto: tomar conciencia de la dinmica
singular de su cultura y de su identidad que se hacen presentes en el choque cultural
cuando ste se analiza en profundidad. No aspirar a la universidad, sino a la creacin
de un espacio comn donde sea posible el acercamiento, desde la auto-crtica y la
auto-relativizacin. Es como encontrar entre ambas partes, con la ayuda del mediador,
esas grietas por donde sea posible ir, creativamente y desde el respeto, abriendo
nuevos espacios. No hay recetas, cada encuentro es nico y responde a un
determinado momento de las dos personas en contacto.
Cohen-Emrique nos ensea tambin que lapproche interculturelle tiene lmites. Hay
dos tipos de lmites.
El primero es de orden cultural y tiene que ver con muchos aspectos; por ejemplo con
lo que hemos llamado ncleo cultural, aspectos muy profundos y muy
estructuradores a nivel de identidad para la persona en un determinado momento, y
que no son negociables. La negociacin llega hasta donde puede llegar en cada
momento.
El segundo es de orden institucional y tiene que ver con las medidas sociales para crear
condiciones de igualdad y de convivencia desde la justicia social (sanidad, empleo,
vivienda, escuela, etc.). La interculturalidad es una transversalidad que debe dejarse
sentir en todos los factores sistmico- que confluyen en la vida de la persona.
Voy ahora a centrarme en explicar brevemente qu son los choques culturales y en
qu reas suelen producirse.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Cohen-Emrique desarrolla una metodologa para la mediacin y la educacin


intercultural a partir del anlisis de casos de choques culturales, el Mtodo de los
Incidentes Crticos89.
1) Narracin de un caso, un episodio problemtico, una situacin donde la persona ha
experimentado un choque cultural. Transcripcin del caso tal cual la persona no la ha
contado o la persona lo redacta para el anlisis. Tiene dos niveles de anlisis. El primer
nivel es el anlisis de las sensaciones y las reacciones del narrador ante la situacin
relatada. Se correspondera con la descentracin que describimos anteriormente. El
segundo nivel de anlisis se centra en el mundo sociocultural de la persona con la que
se ha narrado el incidente; no cayendo en el estereotipo prejuicioso y superficial, sino
buscando configuraciones culturales portadoras de sentido. Se corresponde con la
penetracin en el sistema del Otro que describimos ms arriba.
2) Recogida de informacin. Cohen-Emrique trabaja en un anlisis de los casos grupal,
donde hay presentes personas de distintas culturas, autctonos e inmigrantes. Se
recoge informacin sobre lo que surge en el caso.
3) Anlisis de los incidentes crticos.
El choque cultural describe la ansiedad producida por la prdida del sentido de qu
hacer, cundo hacer, o cmo hacer las cosas cuando dos esquemas referenciales
entran en conflicto. Se caracteriza por la incomodidad fsica y emocional que se sufre
la persona y que se traduce en reacciones de desorientacin, de frustracin o de
rechazo, de rebelin o de ansiedad, de enfado o rabia. Las reacciones que el choque
produce en la persona pueden desembocar en el encapsulamiento o aislamiento,
cosmopolizarse y pasar por encima, mimetizarse y asimilarse. Cohen-Emrique
describe una serie de etapas en el choque cultural: 1) Luna de miel: es un momento de

89
El Anlisis de Incidentes Crticos fue empleado originalmente en el contexto militar por Flanagan
(1954) para mejorar la efectividad de pilotos de combate en el afrontamiento de situaciones lmite.
Posteriormente Chemers (1967) y Niyekawa-Howard (1967) lo aplicaron en la formacin de asistentes
sociales en EE. UU. Recientemente Arthur (2001) y Cohen-Emerique (1999) han aplicado la tcnica en la
formacin de colectivos que han de hacer frente a un elevado componente de diversidad cultural. Arthur
(2001) en la formacin de estudiantes de secundaria que deban realizar una estancia acadmica en
Vietnam. () Por su parte, Cohen-Emerique (1999) comenz a aplicar la tcnica durante los aos setenta
y ochenta en la formacin de personal de atencin de servicios sociales, ante el creciente incremento de
colectivos migrados que arrib a Francia durante este perodo. (Ramos, 2011: 75)

229
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euforia donde todo est bien y donde se van incubando los conflictos, que
permanecen latentes. 2) Choque cultural: es un momento de hostilidad, rabia, enfado,
frustracin, que es cuando el conflicto emerge y se hace visible. 3) Negociacin: es un
momento de gran estrs, crtico. 4) Reajuste: se supera el choque y vuelve el
equilibrio.
El esquema para el anlisis de los incidentes consta de tres elementos: 1) Los actores y
sus relaciones. 2) La situacin. 3) El esquema referencial cultural. En cuanto al
primero, los actores y sus relaciones, la indagacin se orienta con las siguientes
preguntas: Quines son los protagonistas de la situacin? (Edad, sexo, profesin,
origen social, nacional, nivel de instruccin, grupo al que pertenecen, etc.). Qu tipo
de relacin hay entre los diferentes actores? (Igualdad o desigualdad, dominacin o
sumisin, etc.).Quin tiene una posicin alta o baja? Se trata de una relacin de
ayuda? Quin aporta qu a quin? Se trata de una relacin profesional? Qu tipo
de relacin existe entre los grupos de pertenencia de los principales actores? Hay
algn contencioso histrico entre ellos? En cuanto al segundo, la situacin, se trata
de descifrar el contexto fsico, econmico, psicolgico, etc., de la situacin. La reaccin
de choque como tal: qu sentimientos afloraron, qu es lo que vivi una de las partes y
qu comportamiento suscit despus de esa situacin de choque. El tercero, el
esquema de referencia cultural, se pregunta: 1) En torno a qu gira la situacin?
Cules son los elementos-eje: concepcin del dinero, del rol de los padres, de la
relacin hombre-mujer, imagen de la buena madre, cdigos de conducta
preestablecidos, etc.? Esquema de referencia de la persona que narra el caso y
descripcin las representaciones, los valores, las normas, las concepciones, los
prejuicios, los mitos. En definitiva el esquema de referencia del narrador, de la persona
que ha contado el hecho. Qu imagen del otro grupo se trasluce de esa descripcin?
(neutra, ligeramente negativa, un poco ridcula, muy negativa, estigmatizada,
positiva, muy positiva, idealizada, irreal,). 2) Esquema de referencia del Otro.
Describir las representaciones, los valores, las normas, las concepciones, los prejuicios,
los mitos. Es decir, el esquema referencial del Otro, de la persona o grupo que ha
originado el choque en el narrador.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

Secuencia metodolgica de Anlisis de Incidentes Crticos (Ramos, 2011: 79)

Actividades Tiempo estimado


Sesin 1 1. Exposicin del marco terico del AIC. 1 hora
2. Ejecucin de un IC tipo (guin de 30 minutos
anlisis) 30 minutos
1. Redaccin de un IC basado en una
experiencia real.
Los formadores realizan un anlisis Aconsejamos que transcurra
Perodo descriptivo de los casos al menos una semana entre
intermedio las dos sesiones
Sesin 2 1. Feedback estructurado. 15 minutos
2. Anlisis individual de los IC aportados 45 minutos
por los compaeros.
2. Exposicin del anlisis del IC, turno de 1 hora (segn el nmero de
rplica y discusin. alumnos y restriccin)

El Anlisis de los Incidentes Crticos (Ramos, 2011: 75-76): 1) Es un mtodo adecuado


para identificar las emociones que surgen en los procesos de comunicacin
intercultural. Son los propios sujetos implicados en la situacin de choque los que lo
analizan. 2) Puede tener una funcin preventiva al enfocar las reas sensibles donde es
ms fcil que se generen los choques. 3) En un mtodo que permite analizar lo
emocional, lo cultural y lo situacional. 4) Recoge la complejidad multidimensional
(elementos contextuales, situacionales, histricos y cognitivo-afectivos) de los
conflictos interculturales al hacerlos presentes en la descripcin de los incidentes y en
su anlisis.
Como dice Cohen-Emrique, aunque el choque y su anlisis puedan ser una
experiencia incmoda o dolorosa, es tambin una oportunidad para descubrir, aceptar
y redefinir aspectos de nuestra identidad o de nuestro modo de mirar el mundo y para
aprender a integrar diferentes perspectivas. Es la forma de avanzar en el acercamiento
intercultural. En el siguiente captulo me aproximar al conflicto desde una perspectiva
intercultural y profundizaremos en la naturaleza de los choques culturales.

231
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

CAPTULO 5.

EL CONFLICTO COMO NARRACIN

5.1. EL CONFLICTO EN UN CONTEXTO INTERCULTURAL.


5.1. UN ENFOQUE COMUNICACIONAL DE LA MEDIACIN.
5.2. COMUNICACIN INTERCULTURAL.

232
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

INTRODUCCIN

En todo nuestro pensar y conocer, estamos ya desde siempre


sostenidos por la interpretacin lingstica del mundo (). En este
sentido el lenguaje es la verdadera huella de nuestra finitud.
Siempre nos sobrepasa. La conciencia del individuo no es el
criterio para calibrar su ser. No hay, indudablemente, ninguna
conciencia individual en la que exista el lenguaje que ella habla.

H. G. GADAMER

Partimos de una conceptualizacin pragmtica de la comunicacin, entendiendo que la


comunicacin incluye todos los procesos a travs de los cuales las personas se influyen
mutuamente. Como dice Bateson (1998), la comunicacin es la matriz en la que se
encajan todas las actividades humanas.. La esencia de la comunicacin reside en la
interaccin, ya que todo comportamiento humano (palabra, gesto, mirada, espacio
interindividual) tiene un valor comunicativo, siendo la comunicacin un proceso social
permanente que integra todas las conductas (Watzlawick, Bavelas y Jackson, 2002).
Esto implica que la comunicacin no es un hecho voluntario ya que no podemos no-
comunicar: siempre se produce la comunicacin cuando dos o ms personas estn en
una relacin, por limitada que esta relacin sea. Adems, la comunicacin no puede
ser ms que la interpretacin subjetiva que cada persona hace de lo que
percibe/escucha/siente/ en la otra persona. Y la influencia siempre es recproca y
simultnea, no existen un emisor y un receptor, ambos actan simultneamente,
aunque la interpretacin que cada una de las personas presentes en la relacin, se

233
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

realice a partir de un particular cdigo simblico. Cada persona realiza una adaptacin
particular del cdigo social segn su experiencia y su bagaje cultural.
La pragmtica de la comunicacin y su manejo es la gran competencia que tienen que
adquirir, mediadores, profesores, terapeutas; y, en general, todas las personas que
trabajan con personas como facilitadoras de su desarrollo. De alguna manera, todas las
competencias que debe desarrollar el mediador estn relacionadas con la
comunicacin intercultural y con el desarrollo de la capacidad de metacomunicar. Todo
es comunicacin y por tanto relacin. A menudo enfatizamos lo supuestamente
cultural desde una conceptualizacin esencialista y monolgica de la cultura, cuando lo
que hay es un desajuste pragmtico en el marco de unas relaciones inmersas, a su vez,
en un universos sistmicos (y simblicos) con pautas y patrones de comunicacin
diferentes o, incluso, contradictorios. El papel de la mediacin es el de la traduccin en
el sentido de traduccin metacomunicativa y cultural: intentar traducir o facilitar el
trnsito, entre marcos de referencia pragmticos (relacionales, sistmicos) desde
donde se produce el proceso comunicativo. Cuando, por una parte, se toma conciencia
de los propios marcos de referencia y se accede, e incluso de pueden comprender a los
marcos de referencia del Otro, el conflicto como bloqueo en la comunicacin (y en la
relacin) desaparece. Lo que queda es la voluntad o no de entrar en la relacin. ()
las personas pueden decir algo y significar otra cosa y, como acabamos de ver, hay
interrogantes cuyas respuestas pueden estar por completo fuera de nuestra
percepcin. (Watzlawick, Bavelas y Jackson, 2002: 37), de alguna forma, lo que
mediacin intercultural intenta es hacer accesibles esos interrogantes, ampliar el
discurso que tenemos tanto de nosotros como de los Otros, y ensanchar la gama de
posibles respuestas. Lo que cae fuera de nuestros marcos de referencia, de nuestros
universos de significacin, de nuestras narraciones civilizatorias, de nuestras pautas
relacionales, nos desconcierta, nos aturde, nos asusta. Hay un fuerte componente
emocional en los aspectos pragmticos que se relaciona con el modo y el espacio en
donde construimos y situamos las identidades, las relaciones y los discursos; de ah que
los conflictos suelan deberse a los malentendidos o las incongruencias que se dan en
este nivel pragmtico de la comunicacin y que pueden tener efectos tan intensos.

234
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

La diversidad tnica y cultural de las sociedades humanas se refleja en el lenguaje, en


el discurso y en la comunicacin90. Los miembros de diferentes grupos tnicos hablan
entre s, y al hacerlo, cada grupo lo hace desde sus normas, valores, idiomas y modos
de comunicar. La diversidad tnica o racial tambin se pone en evidencia en la
manera como nosotros hablamos o escribimos a los dems, o acerca de ellos. En
efecto, el discurso es una de las principales vas por las que el racismo y los prejuicios
tnicos se reproducen en la sociedad. (Dijk, 2000: 214).
Dejando a un lado las diferencias puramente lingsticas y las estructuras del discurso
o la conversacin (tpicos, coherencia, variacin estilstica, esquemas retricos,
narrativos o argumentativos, estrategias de conversacin, aspectos no verbales), lo
cierto que es todas son diferencias discursivas entre grupos tnicos. Pero, las
diferencias culturales que pueden provocar problemas de comunicacin no estn
relacionadas slo con el discurso, sino tambin con otros aspectos contextuales como:
el conocimiento cultural, las actitudes e ideologas, las normas y valores, las relaciones
de poder, la variacin de roles entre los participantes, las propiedades de la situacin
social, etc. El problema de la comunicacin intercultural y el discurso de los grupos
minoritarios requieren una explicacin ms amplia, sobre la base de los factores
socioeconmicos, polticos y culturales que determinan las relaciones grupales, el poder
y la desigualdad. (Dijk, 2000: 218). El poder se sita en el discurso, en la palabra.
En este captulo voy a intentar presentar una aproximacin comunicativa al conflicto
intercultural. En primer lugar, expondr cmo se puede entender el conflicto en un
contexto de interculturalidad y qu aspectos hay que tener en cuenta a la hora de

90
Cuando analizamos el discurso y la comunicacin dentro y entre grupos definidos en funcin de sus
particularidades y deferencias tnicas o culturales, tambin debemos dar cuenta del marco contextual
fundamental que constituyen las estructuras sociales, el poder y la dominacin. (...) el discurso
tendencioso no es slo una forma de habla individual, ni una expresin de prejuicios personales, sino que
reproduce sistemas sociales de desigualdad tnica tales como el racismo (...), stos sistemas de
dominacin incluyen, adems de percepciones y comunicaciones tendenciosas, una desigualdad en el
acceso a los recursos escasos, como por ejemplo, una restriccin del acceso al pas y a la ciudadana, a
una vivienda adecuada, a un trabajo decente, a la escolaridad y a muchos otros recursos materiales y
simblicos. Por consiguiente, muchas de las particularidades (...) slo pueden entenderse a partir del
trasfondo histrico y el legado actual de la esclavitud y la segregacin, y dentro del contexto social ms
amplio de la posicin de desigualdad (...). (Dijk, 2000: 218)

235
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

aplicar una perspectiva intercultural no slo a la metodologa de la mediacin, sino al


propio conflicto. Seguir con la presentacin de algunas aportaciones que se han
hecho a la mediacin situando lo comunicativo en el centro de su desarrollo
explicativo. Para finalizar har una breve revisin de lo que es la comunicacin
intercultural y de las competencias interculturales comunicativas que favorecen la
comunicacin entre grupos tnicos diferenciados.

5.1. EL CONFLICTO EN UN CONTEXTO INTERCULTURAL.

El sentido literal que corresponde a la palabra en el discurso


concreto no es slo lo que est presente. Hay algo ms que est
co-presente, y la presencia de este elemento co-presente
constituye la fuerza evolutiva que reside en el discurso vivo. Por
eso cabe afirmar que el lenguaje apunta siempre al espacio
abierto de su continuacin.

H. G. GADAMER

Los choques culturales son conjuntos de reacciones que se pueden llegar a


experimentar al entrar en contacto con una cultura diferente de la propia. Tal impacto
suele tener una variable afectiva y una variable cognitiva. Desde el punto de vista
afectivo, es posible que la persona experimente emociones como el miedo, la
desconfianza, la incomodidad, la ansiedad o la inseguridad. Desde el cognitivo, puede
experimentar un conflicto entre su conocimiento del mundo y los marcos de
referencia, los valores o las interpretaciones propias de la nueva cultura.

236
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

Estos choques ponen en evidencia que los obstculos culturales para la comunicacin
en tanto diferencias explcitas (por ejemplo un idioma diferente) que enmascaran otras
diferencias cuya incidencia sobre las interacciones es tanto ms grande cuanto ms
implcitas son. Son diferencias que perturban las interacciones debido a las
discordancias entre comportamientos esperados y efectivos (...) nos preocupamos hoy
con especial preocupacin si no hay algo errneo en nuestra conducta dentro del
mundo y si ya nuestra experiencia del mundo mediada por el lenguaje no alberga
ciertos prejuicios o, lo que sera peor, si estamos embarcados en procesos irresistibles
que se remontan a la estructura lingstica de nuestra primera experiencia del mundo y
corremos hacia un callejn sin salida. (Gadamer, 1994: 195)
La Psicologa Social se ha ocupado del estudio de la variabilidad cultural, tratando de
identificar y describir las culturas situndolas en una serie de dimensiones que
permitan su comparacin. El antroplogo G. Hofstede fue pionero en este tipo de
estudios y su tipologa ha sido la ms utilizada y estudiada en Psicologa Social.
Hofstede identifica una serie de dimensiones culturales que agrupa en cinco
constructos y que se corresponden con los problemas que deben afrontar todos los
seres humanos en relacin por el medio social y fsico: la relacin del individuo con el
grupo, la relacin con la autoridad, la relacin entre gneros y el control sobre lo
desconocido (Gaviria, Cuadrado y Lpez, 2009: 50-54). Lo que plantea Hofstede es que
distintas culturas responden de modos diferentes, ya que la cultura sera como una
programacin mental colectiva (incluyendo formas de pensar, sentir y comportarse)
que distingue a los miembros de un grupo o categoras de personas, de aquellos que no
lo son. (2009: 51). Voy a desarrollar las dimensiones ya que su poder explicativo en los
conflictos culturales es muy rico, nos proporciona como una referencia general de las
diferencias. No se trata de comparar cultural bajo el epgrafe de encontrar que una sea
mejor que otra. Todas las culturas son iguales en su pretensin de universalidad y de
ofrecer una narracin inteligible y comprehensiva a sus miembros. De lo que s se trata
es de entender cmo esa narracin cultural tiene unas pautas; y cmo esas pautas
pueden ser diferentes entre una narracin y otra. Otra importante puntualizacin es
entender estas dimensiones como un continuo donde las culturas se sitan en el

237
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

sentido de estar ms o menos orientadas, de puntuar en mayor o en menor grado en


las polaridades que presentan las dimensiones. En definitiva, entiendo estas
dimensiones como posibles fuentes de conflictividad en las relaciones multiculturales,
entendiendo que las personas van construyendo estructuras de conocimiento
(esquemas) a lo largo de su desarrollo cognitivo, de modo que, posteriormente, tales
esquemas guan el procesamiento perceptivo de manera cada vez ms automtica.
(Redorta, 2007: 48).
Paso ahora a considerar las cinco dimensiones.
1) Dimensin individualismo/colectivismo. A partir de esta dimensin nos
encontramos con dos modelos culturales en una polaridad (en la realidad hablaramos
en mayor o menor grado). Por una parte, culturas que dan valor a los objetivos
individuales y priorizan aspectos como la realizacin individual, las iniciativas o el xito
personal, etc. Sus miembros tienden a establecer lazos amistosos privados. Por otra
parte, culturas que ponen en primer lugar los objetivos colectivos y priorizan la
pertenencia al grupo y las actividades colectivas. Someten las relaciones
interpersonales a las obligaciones sociales. El individualismo representa a culturas en
las que los vnculos entre individuos son laxos, y se espera que cada cual cuide solo de s
mismo y de su familia. De forma opuesta, el colectivismo representa a culturas en las
que las personas desde que nacen se integran en endogrupos fuertes y cohesivos, que a
lo largo de su vida les dan proteccin a cambio de una lealtad incondicional. (Gaviria,
Cuadrado y Lpez, 2009: 51-51). Esta dimensin es la que ms desarrollo y ms poder
explicativo ha tenido en el campo de la Psicologa Social.

238
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Diferencias entre culturas individualistas y colectivistas


en la representacin social del Yo
(Gaviria, Cuadrado y Lpez, 2009: 53)

INDIVIDUALISMO COLECTIVISMO
AUTOCONCEPTO Autnomo. Definido como una Categorial o social. Definido en
entidad independiente. trminos de relaciones
sociales y grupos o categoras
de pertenencia.
EVALUACIN DE La autoestima est vinculada La autoestima est vinculada
UNO MISMO moderadamente a la fuertemente a la percepcin
percepcin que las personas que las personas tienen de
tienen de cmo se evala a sus cmo se evala a sus grupos.
grupos.
PERCEPCIN DE Centrada en atributos internos, Centrada en situaciones
UNO MISMO estables, abstractos. especficas, contextuales.
EXPLICACIN DE LA Los comportamientos se Las conductas se explican a
PROPIA CONDUCTA explican como consecuencia de partir de roles y deberes; las
rasgos personales internos. personas son ms sensibles al
contexto social.

Creo con Donohue y Bresnahan que la tensin entre la primaca del individuo y la
primaca del grupo es un indicador claro de cmo se despliega el conflicto. El conflicto
es una respuesta que protege y al mismo tiempo fortalece la individualidad de un
desafo que puede socavarla. Refuerza la autoestima pero tambin puede ser muy
destructivo., (1997: 204). Las culturas individualistas utilizan estilos de conflicto
directo, dominantes, orientados a metas, subrayan el valor del lenguaje directo, el
verbalizar explcitamente deseos y necesidades; mientras que las culturas con una
orientacin comunitarista tienden a preferir la evitacin del conflicto y subrayan el
valor del lenguaje reflexivo y metafrico, la discrecin de las opiniones y de los
sentimientos propios (Donohue y Bresnahan, 1997:204-205)
El modelo de individuacin, adems, es de importancia capital en las relaciones
intertnicas desde otra perspectiva. Desde el marco cultural occidental, las
intervenciones personales, profesionales e institucionales se apoyan en una tica

239
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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individualista y existe una gran dificultad para comprender a individuos originarios de


culturas no occidentales. Esta dificultad se debe, no tanto al desconocimiento de su
cultura, sino que se llega a situar a un nivel de la intersubjetivo; es decir: una primera
subjetividad que intenta comprender, identificarse, con a otra subjetividad socializada
en una cultura diferente y que tiene, en s misma, una manera de entenderse a s
misma como subjetividad, muy alejada de la primera.
En las sociedades occidentales, la figura de la persona adulta se define en torno
cualidades que valoran la autonoma personal y la independencia (adquirir
competencia profesional, ganarse la vida por uno mismo, vivir independientemente de
los padres, preservar la intimidad, etc.). Sin embargo, en muchas culturas no
occidentales nunca existe una verdadera ruptura con el medio familiar de origen, por
lo que estos valores occidentales tan centrales a la hora de estructurar la vida de una
persona como es la autonoma, no tienen sentido o son contra-valores. En esas
culturas no occidentales y en el que la nocin de adulto, de autonoma, no tiene el
mismo sentido. Incluso puede ser tomada negativamente (contra-valor), percibindose
como una amenaza para la integridad familiar y la cohesin del grupo; o como un
peligro para el individuo que, sin el apoyo o la pertenencia al grupo, puede hundirse. El
yo individual integra el yo familiar y el yo del clan de los antepasados. Es un yo que
integra el nosotros, es una parte de un todo que no se asla: la nocin de persona no
puede diferenciarse completamente de la nocin de familia, de clan, de genealoga. El
contraste que se genera en esta dimensin ser, por ejemplo, una de las causas ms
comunes de las dificultades con las que se encuentran los matrimonios mixtos, como
podremos comprobar en las historias de vida.
2) Control de la incertidumbre. Esta dimensin hace referencia a las formas en que una
sociedad aliviar la ansiedad frente a la incertidumbre natural y existencial, ya sea en
trminos de leyes, dispositivos tecnolgicos o institucionales, valores,
representaciones, creencias, etc. Cada sociedad dispone de un conjunto de respuestas
de afrontamiento de situaciones estresantes. Para que sean interpretadas
correctamente y se revelen eficaces, tienen que ser conocidas por las personas ya que,
de otro modo, pueden ser una fuente de malentendidos. Donohue y Bresnahan

240
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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entienden esta dimensin como un constructo comunicacional que examina el modo


de tratar las situaciones de ambigedad interaccional (1997:203), ya que las relaciones
pueden ser una fuente de estrs considerables, sobre todo cuando se trata de
relaciones intertnicas.
La comparativa sera segn Donohue y Bresnahan (1997: 203-204):

ALTA EVITACIN DE LA INCERTIDUMBRE BAJA EVITACIN DE LA INCERTIDUMBRE

Intolerancia a la ambigedad Alta tolerancia a la ambigedad


Necesidad de reglas Menos necesidad de reglas. Menor
directividad.
Cambio visto como amenaza Bienvenida al cambio
Menos motivacin del logro Alta motivacin al logro personal
Temor al fracaso: no asumir riesgos Inducen a asumir riesgos
Muchas reglas observables Pocas reglas observables
Conflicto considerado como indeseable Consideracin positiva del conflicto
Se desalienta la competencia Se alienta la competencia

3) Masculino/Femenino. Hace referencia al reparto de los roles de gnero en la


sociedad y todos los valores asociados (relaciones de gnero, divisin del trabajo,
tiempo, espacio, valores asociados, etc.) Este indicador nos dice si en una determinada
cultura hay muchas diferencias entre la forma en la que se deben comportar unas
personas u otras dependiendo de su sexo, a la vez que intenta ilustrar dos manera
diferentes de comportamiento en funcin de cualidades que asociamos a lo masculino
o a lo femenino. Se entiende que masculino/femenino caracterizan un paradigma de
estilos interactivos asociados al gnero socializado. (Donohue y Bresnahan, 1997:205).
El estilo masculino representa culturas que enfatizan la asertividad, la confianza en s
mismo, la autorrealizacin y las tareas instrumentales. Mientras que el estilo femenino
incluye conductas de cuidado, afiliacin, ayuda y preferencia por las tereas expresivas.
(Donohue y Bresnahan, 1997:205). Desde esta dimensin, el modo en que la persona
se enfrente o viva el conflicto, ser muy diferente en funcin del estilo interaccional en
que funcione (confrontacin, competicin o afiliacin, cooperacin).

241
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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4) Distancia jerrquica. Se refiere al grado de aceptacin por parte de la sociedad de


una distribucin desigual del poder. Hay sociedades con una fuerte distancia jerrquica
y un fuerte grado de dependencia y contra-dependencia respecto a los superiores en la
jerarqua; y, por otro, sociedades con una dbil distancia jerrquica en las que el poder
no se considera legtimo hasta que no se justifica funcionalmente y en las que se da
preferencia a las relaciones de interdependencia entre los miembros de la sociedad.
Las personas que pertenecen a culturas con una puntuacin alta en esta dimensin,
tienen expectativas de que algunos individuos tendrn mucho ms poder o privilegios
que otros; en cultural con puntuacin baja, las personas esperan que haya mayor
horizontalidad y que exista igualdad de derechos. La distancia de poder es un
indicador relacional que se centra en el modo de tratar su status de desigualdad por las
personas sin poder. Esta desigualdad puede basarse en diversos factores, () las
caractersticas fsicas y mentales, el status y el prestigio sociales, la riqueza, la
autoridad y el derecho. (Donohue y Bresnahan, 1997:203). Los pases con baja
distancia de poder valoran: la independencia, la supervisin laxa, el manejo
consultivo, el desacuerdo amistoso, la riqueza y la recompensa, la autoridad legtima y
experta. (Donohue y Bresnahan, 1997:203). Los pases con alta distancia de poder
valoran el conformismo, la supervisin estrecha, la direccin paternalista autocrtica,
la evitacin del conflicto, la asociacin negativa con la riqueza; prefieren un poder
referente coercitivo, con ms centralizacin y una aceptacin ms amplia de la
autoridad. (Donohue y Bresnahan, 1997:203)
5) Orientacin a largo plazo. Esta dimensin hace referencia al grado en que una
cultura se orienta al largo plazo o al corto plazo; es decir, a la importancia que se da en
una cultura a la planificacin de la vida a largo plazo en contraste a las preocupaciones
inmediatas. Las culturas con una puntuacin alta, fomentan la visin a largo plazo para
conseguir futuras recompensas, ahorrar, resistir, y adaptarse a las circunstancias
cambiantes. Las culturas con una baja puntuacin, fomentan lo relacionado con el
pasado y el presente, orgullo nacional, respeto por la tradicin.
El mtodo de las cinco dimensiones de Hofstede es til en la mediacin porque
proporciona un lenguaje que permite comprender las tendencias culturales intrnsecas

242
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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en los diversos tipos de modelos que utiliza el mediador para ayudar a los disputantes.
(Donohue y Bresnahan, 1997: 205).
Tambin la Psicologa Social ha estudiado las diferencias que las culturas tienen en los
estilos cognitivos y atributivos de las personas. La idea es que el ser humano tiene un
hardtware universal, pero que se va orientando de una determinada forma en funcin
del programa cultural. As, sostienen que en las culturas occidentales prima un estilo
cognitivo con mayor independencia del contexto, con una dimensin ms tecnolgica y
abstracta, donde se valora la rapidez y la funcionalidad. Frente a esto, otras culturas
tienen mayor dependencia del contexto, siendo ms importante el campo relacional, y
donde priman ms aspectos como la observacin o la destreza manual. (Gaviria,
Cuadrado y Lpez, 2009: 50-54)
A partir de las dimensiones de Hofstede, podemos percibir las distintas concepciones
que puede adquirir el conflicto. En las culturas individualistas, hay una tendencia a
expresar el conflicto, las personas tienden a ver el conflicto como una catarsis, ya que
se considera un rasgo de honestidad y de salud expresar abiertamente el
resentimiento y tratar de resolver las disputas. En las culturas colectivistas, se produce
una tendencia a la evitacin del conflicto, generalmente el conflicto se intenta pasar
por alto o se acude a un intermediario para que resuelva la disputa antes de que se
intensifique. La persona que media se elige en funcin de su prestigio en la
comunidad, de su capacidad para resolver el conflicto y para no herir los sentimientos
de los otros. Para las culturas comunitaristas la armona social es vital, el conflicto se
vive como una incapacidad vergonzosa para mantener relaciones armoniosas con los
otros, indican una falta de respeto. Las disculpas indican que se ha llegado a un
acuerdo y que se restablece la armona. (Donohue y Bresnahan, 1997:197)
Las culturas comunitaristas tienen ms tradicin en la mediacin, es algo que est
integrado en sus sociedades91 ya que necesitan para sentir que las relaciones estn
fluyendo para poder estar en paz y prefieren que terceras personas de confianza y
pertenecientes al grupo, faciliten la resolucin en lugar de enfrentar directamente los
conflictos. Para los occidentales, sin embargo, la mediacin es algo mucho ms

91
Donohue y Bresnahan (1997), se centran en el estudio de comunidades orientales, sobre todo chinas.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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excepcional. En las culturas de orientacin comunitaria, los mediadores son personas


que pertenecen a la comunidad, ancianos o sabios, lo que se espera es discrecin y
delicadeza desde el cuidado a las relaciones y el conocimiento de los cdigos de la
comunidad. En las culturas individualistas, cuando se recurre al mediador, se busca
una figura profesional, de la que se espera neutralidad e imparcialidad para obtener
legitimidad y credibilidad: lo tpico es que los mediadores se vean a s mismos como
manejadores del proceso, como personas que ayudan a los disputantes a identificar
varias opciones de acuerdo, y escoger una de ellas. El mediador prefiere permanecer
profesionalmente distanciado. (Donohue y Bresnahan, 1997:198). En funcin de lo
expuesto, lo que plantean Donohue y Bresnahan es la necesidad de que los
mediadores lleven a cabo una serie de ajustes en funcin de las diferencias culturales
de sus clientes. Estos ajustes se tienen que producir incluso en la idea que tienen de la
lo que es la propia mediacin, es preciso considerar la identidad cultural y tnica del
cliente. () Se necesitan una comprensin que vaya ms all de las costumbres
manifiestas. Documentarse sobre la orientacin de un grupo tnico con respecto a los
conflictos interpersonales y a los mtodos para manejarlos. (Donohue y Bresnahan,
1997:199). Las personas originarias de culturas con una orientacin comunitarista es
probable que sientan ms angustia e inseguridad ente la situacin conflictiva, mucho
ms an si se trata de personas en minora tnica (inmigrantes, por ejemplo). Adems,
en muchas culturas de orientacin grupal, la norma es internalizar la clera y la
angustia, y nunca expresarlas pblicamente (). El resentimiento que genera en estos
disputantes el hecho de que se los haga padecer tal humillacin acrecienta
considerablemente la probabilidad de que terminan en un punto muerto o no cumplan
con lo acordado. Es muy fcil que el silencio y la ausencia de protestas se tomen como
cooperacin. Pero en este contexto, el silencio es, con igual probabilidad, un indicador
de baja satisfaccin con la comunicacin. (Donohue y Bresnahan, 1997:199). Hay que
saber mirar lo que significan las cosas sin juicios previos, teniendo en cuenta que la
comunicacin no verbal indica cosas diferentes en diferentes culturas y que no todas
las personas pueden expresar o mostrar sus emociones de la misma forma. El
mediador debe suspender lo que sabe y abrirse a saber lo que no sabe, no dar nada por

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

supuesto, poner en cuarentena sus ideas previas, y actuar movido por la curiosidad,
igual que hara un antroplogo social en una inmersin etnogrfica. Y esta actitud debe
llevar al mediador a examinar sus propios supuestos sobre la naturaleza de conflicto o
sobre el proceso de mediacin, estando dispuesto a modificar lo que sea necesario
para conseguir el objetivo de servir de puente: en el conflicto transcultural, un punto
de partida apropiado es que el mediador no se vea como experto en acuerdos, sino
como un estudioso que ansa adquirir conocimiento sobre la tensin entre los motivos
subyacentes de los disputantes y las rasgos superficiales del conflicto. (Donohue y
Bresnahan, 1997:200)
El mediador intercultural, desde un ejercicio de honestidad y de rigurosidad, se hace
consciente de sus propios esquemas de referencia. Sabemos que los esquemas se van
construyendo por la informacin que vamos acumulando a lo largo de nuestra
biografa, as como por la informacin de la que nos hacemos depositarios en funcin
de nuestras pertenencias. Que estos esquemas se van consolidando y asentando con
su repeticin, cada vez que los ponemos en juego a la hora de dar respuesta o de
adaptarnos a las demandas que el entorno nos realiza. Pero, tambin llevamos a cabo
procesos de reestructuracin de esos esquemas cuando estamos abiertos a lo nuevo,
lo improbable, lo desconcertante, todo eso que nos invita a modificar, transformar,
ampliar, esos esquemas previos. Slo si el mediador intercultural vive en s mismo este
proceso, podr acompaar a otros a emprenderlo. Y este proceso comienza cuando el
mediador se hace consciente de la dificultad que le presenta, a l mismo, la exigencia
de neutralidad. Es imposible la neutralidad, igual que es imposible dejar de comunicar
cosas, pensar lo contrario es caer en la ilusin de escapar de la trama que supone vivir
en un mundo con sentido. Nuestra imagen, nuestra etnia, nuestro gnero, todo
comunica; estamos insertos en textos, discursos, de los que no podemos escabullirnos:
la etnicidad y el gnero del mediador desempean un papel significativo en el
conflicto. Por ejemplo, a los disputantes de una minora tnica puede resultarles difcil
trabajar con mediadores que parecen de clase media, educados y anglos. (Donohue y
Bresnahan, 1997:200). En el contexto espaol, lo ms usual es que los mediadores
interculturales sean personas originarios de las comunidades con las que trabaja; aqu

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

la cuestin sera al revs, con el colectivo autctono. Pero, adems, por mi experiencia
en procesos de mediacin intercultural y, sobre todo, por el acompaamiento que he
hecho a los mediadores en sus debates internos, s que la complejidad es mayor que
lo que estas palabras alcanzar a expresar. De alguna forma, todos los conflictos pueden
ser analizados desde una perspectiva cultural aun en casos donde originariamente no
se tratase de un choque cultural, sino en conflicto donde lo cultural emerge o puede
emerger por la accin de la mediacin (por ejemplo en una mediacin en caso de
divorcio, por ejemplo; o en una intermediacin laboral). La cuestin es ir avanzando
hacia una incorporacin de la perspectiva intercultural, tal y como se hace en el caso
de la perspectiva de gnero. No se puede obviar que el mediador puede ser percibido
como un representante del poder o de la autoridad institucional, y tendr que contar
con esta posibilidad en su intervencin si opta por situarse en un enfoque
transformativo encaminado al desarrollo y el empoderamiento de las partes: aunque
un mediador trabaje con empeo y distanciamiento profesional, su status de poder
como miembro de un grupo dominante histricamente agresivo se entrometer en la
mediacin. Este desequilibrio de poder inherente a la relacin entre mediador y
disputante puede inhibir cualquier intento del primero de dar poder al segundo.
(Donohue y Bresnahan, 1997:201).
En imprescindible comprender la significacin de las diferencias culturales de la
interaccin para poder llevar a cabo la mediacin y evitar que el conflicto entre en una
escalada. Segn Donahue y Bresnahan, esto puede suceder cuando los miembros de
un grupo estereotipan a los otros basndose en su pertenencia grupal, cuando tienen
poco acceso a los otros grupos, atribuyen un alto nivel de ignominia a esos grupos,
creen en la necesidad de un cambio social radical y piensan que los recursos estn
distribuidos desigual. (1997: 192). En este sentido, el mediador debe mantener un
delicado equilibrio entre lo cultural y el reconocimiento personal, ya que las personas
expresan a menudo creencias que no tienen por qu corresponderse con los
estereotipos culturales que tenemos sobre sus grupos de referencia, no respondiendo
as a las expectativas que creamos en torno a ellos. El conocimiento cultural, privado de
reconocimiento personal, inevitablemente conduce a la utilizacin de estereotipos y a

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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la incapacidad para relacionarse con empata. (Donohue y Bresnahan, 1997:202). Es


cierto que igual que no podemos caer en la ilusin de la neutralidad absoluta, tampoco
podemos caer en la pretensin de estar limpios de cualquier tipo de prejuicio, ni
podemos exigir esto a los mediadores interculturales. Los estereotipos tienen un
recorrido adaptativo y pueden ser considerados como productos de los procesos de
elaboracin de la informacin que efectuamos los humanos. Sus funciones estn
relacionadas con la necesidad de formar categoras (en nuestra manera de pensar), con
la defensa de los valores del individuo, con la explicacin de hechos sociales, la
justificacin de acciones cometidas contra otros grupos, la diferenciacin social y la
defensa de un determinado sistema social. (Redorta, 2007: 75). Lo importante y
fundamental que debemos entender aqu es que de lo que se trata no es de no tener
estereotipos, sino en ser conscientes de que lo son. Tenemos estereotipos y los
usamos, son construcciones que pueden ser tiles y funcionales, pero corremos el
riesgo de sesgar la realidad o de no verla incluso, cuando nos quedamos en la
superficialidad que nos proporciona el tener una visin estereotipada del mundo.
Adems, funcionar en las relaciones en base a los estereotipos y los patrones
conductuales que de ellos se derivan, nos ensea que las personas tendemos a
conflictuar siguiendo las mismas pautas. Es decir, aplicamos patrones de conducta
aprendidos a situaciones diversas que tratamos como fueran idnticas. (Redorta,
2007: 59-60). Escapar de estos automatismos es, de alguna forma, el reto que nos
plantea entregarnos a las relaciones como nos entregaramos a una experiencia de
(auto)conocimiento y de aprendizaje, con humildad y con curiosidad. Como dice el
maestro Gadamer, el entendimiento entre las personas crea un lenguaje comn, y
viceversa. El distanciamiento entre las personas se advierte en que no hablan ya el
mismo lenguaje (como se suele decir); y la aproximacin, en el hallazgo de un lenguaje
comn. Pero el acuerdo es tambin bello cuando lo vemos en el caso extremo de la
conversacin balbuciente entre interlocutores de distintos idioma que slo conocen
algunas migajas del idioma del otro, pero se sienten apremiados a decirse algo el uno
al otro. El hecho de que se pueda alcanzar entonces la comprensin y hasta el acuerdo
en el trato prctico o en el dilogo personal o terico puede ser un smbolo de cmo,

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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cuando parece faltar el lenguaje, puede haber entendimiento mediante la paciencia, el


tacto, la simpata y tolerancia y mediante la confianza incondicional en la razn que
todos compartimos. (Gadamer, 1994: 210)
Como vemos, lo cultural puede afectar al conflicto en muchos sentido: en el modo de
concebirlo, en el modo de conducirlo y en el modo de resolverlo, la cultura incide en
la manera de interpretar las diferencias, de comunicarse para manejar esas diferencias
y de crear opciones para resolverlas. (Donohue y Bresnahan, 1997:202). Las culturas o
universos de referencia estn presentes desde los esquemas previos de los que
partimos e interpretamos las situaciones dotndolas de un significado con el que
nombramos el conflicto; pasando por el modo en que los mediadores se sitan en el
proceso, entienden y plantean sus intervenciones; hasta las expectativas que surgen
en nosotros acerca de cmo se resuelven las situaciones conflictivas.
Hemos visto cmo las dimensiones de Hofstede, por ejemplo, nos ayudaban a percibir
las distintas percepciones que podan tener las partes ante lo que se considera un
conflicto; o cmo la propia situacin conflicto poda generar en ellas emociones y
expectativas muy diferentes.

Me ocupo ahora desde una perspectiva cultural de los distintos enfoques que se
pueden plantear en las mediaciones que llevan a cabo Donohue y Bresnahan (1997)
para que veamos cmo el propio planteamiento de cmo se lleva a cabo el proceso de
mediacin, tiene tambin un impacto diferentes en funcin de los marcos de
referencia culturales de las partes implicadas. Son cuatro enfoques: 1) El enfoque de
control por el mediador. 2) El enfoque intervencionista. 3) El enfoque de control por
los disputantes. 4) El enfoque del desarrollo relacional.
1) El enfoque de control por el mediador es un enfoque de arbitraje que puede
utilizarse en situaciones de bloqueo. Las personas de culturas con alta distancia de
poder prefieren este modelo porque es un enfoque autocrtico de la mediacin, y al
ser sociedades donde las personas tienen una tendencia a evitar el conflicto, prefieren
un arbitraje que a priori hace que todo se resuelva ms rpido; adems, les gusta que
las decisiones se tomen por una autoridad centralizada. Para personas de culturas con

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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alta evitacin de la incertidumbre, el control del mediador ofrece ms estructura, ya


que considera que la mediacin como tal, sin intervencin explcita, es demasiado
flexible y creativa por lo que prefieren que el mediador se convierta en un rbitro que
toma decisiones porque esto les genera menor inseguridad. Suelen ser personas muy
preocupadas por la armona en el grupo y porque no se deterioren las relaciones y la
tensin que se produce en la situacin conflictiva les genera mucho malestar. Sin
embargo, aunque el enfoque de control por el mediador tiene aspectos que pueden
ser muy valorados por las culturas colectivistas, pone el foco en la creacin de una
solucin especfica a un problema especfico, atribuyendo importancia a la resolucin
de problemas, y no necesariamente al desarrollo de la relacin, ms situado por tanto
desde una perspectiva cultural individualista con orientacin masculina que atribuye
poca importancia a los objetivos relacionales.. Algunas opciones que puede tener el
mediador trabajando desde este enfoque, por ejemplo, es si ve que las partes quieren
un arbitraje sin mediacin puede alargar las sesiones de orientacin para trabajar la
necesidad de mediacin; o puede intentar atenuar el miedo al cambio cuando hay
mucha evitacin de la incertidumbre hablando en privado con cada disputante para
conocer mejor sus perspectivas sobre el conflicto, entre otras opciones.
2) El enfoque intervencionista permite defender intereses de partes no representadas
en el conflicto. Aunque el mediador no puede arbitrar, como en el enfoque anterior, s
ejerce gran control durante el proceso. Es un enfoque que favorece a personas con
marcos de referencia culturales con una orientacin de alta distancia de poder, ya que
las partes pueden pedir al mediador que facilite las posibles opciones de acuerdo, e
incluso que aconseje cul elegir. Hay que tener mucho cuidado a la hora de escoger los
acuerdos, porque el mediador debe estar muy seguro de que stos hayan tenido
suficiente apoyo por las partes como para que puedan ser aceptados, el mediador
debe asegurar una comprensin total de su papel y la plena exposicin de las
cuestiones que dividen a las partes. Sin este compromiso, no puede realmente saber si
la mediacin resuelve los problemas o crea otros nuevos. (Donohue y Bresnahan, 1997:
210).

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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3) El enfoque de control por los disputantes. En este enfoque no se plantea la opcin


de pasar al arbitraje si se produce un bloqueo en el proceso, ni de proteger a ninguna
parte potencialmente afectada, sino que se limita a facilitar la creacin de un acuerdo
que las partes consideren apropiado. En este enfoque se suelen plantear mediaciones
de sesiones nicas, donde slo se atienden las cuestiones en disputa y se evitan los
problemas relacionales o de otro tipo que puedan surgir en la discusin. Es un modelo
ms neutral, los mediadores se centran menos en la calidad de los desenlaces y
comunica menos distancia de poder. Es un modelo ms directo que plantea
abiertamente cuestiones que generan divisin e incomodidad, en un contexto que
promueve la incertidumbre, por lo que puede que no sea el ms adecuado para
culturas con orientacin a la evitacin de la incertidumbre y con un estilo indirecto. En
general es un enfoque individualista que prioriza las metas individuales, y no las
grupales, competitivo y orientado hacia la tarea.
4) El enfoque del desarrollo relacional. Es el enfoque que da ms espacio a la
comprensin relacional y aborda cuestiones como la confianza, el control y la
afiliacin. Es muy til cuando existe una situacin de partida ya muy conflictiva, con
problemas de comunicacin evidentes y animadversin entre las partes. En estos
casos, casi cualquier aspecto se puede ver o puede ser usado como un conflicto donde
cada parte intenta perjudicar a la otra. La mediacin se disea en diferentes sesiones,
en un formato casi teraputico, donde las partes hablan abiertamente, en un proceso
no-estructurado, sobre los principales problemas relacionales. (Donohue y Bresnahan,
1997:121). Es una postura que reduce la distancia de poder, en la que los mediadores
ejercen poco control sobre el proceso y el acuerdo o desenlace, se centra ms en una
orientacin colectivista, porque apunta a mantener las relaciones grupales como
prioritarias. Al promover el desarrollo relacional, brinda asimismo respaldo a muchas
de las cualidades femeninas: la actitud afilitativa, solcita, expresiva y de ayuda. Sin
embargo, tambin genera alguna incertidumbre, al encarar abiertamente el conflicto y
pedir a las partes que asuman riesgos y cambien su conducta relacional recproca.
(Donohue y Bresnahan, 1997: 123).

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Decamos que lo cultural puede afectar al conflicto en el modo de concebirlo, de


conducirlo y de resolverlo. El modelo interpretativo de Littlejohn, Shailor y Pearce
parte de la conceptualizacin de realidad social (Berger y Luckmann, 1966; Gergen,
2011, 2010) y nos puede servir para ver qu tipos de expectativas pueden plantearse a
la hora de resolver un conflicto. Las realidades sociales son modos de comprender la
propia experiencia elaborada a travs de la interaccin, y lo que se dice en un conflicto
refleja una realidad subyacente, y las metas, los intereses y las opiniones divergentes
pueden o no basarse en una realidad compartida. Cuando no lo hacen, manejar el
conflicto se vuelve muy difcil. (Littlejohn; Shailor y Pearce, 1997:105), y justamente
esto es lo que sucede en los conflictos culturales, donde no slo las partes en disputa,
sino los propios mediadores interculturales pueden operar en una realidad social que
se puede corresponder o no a la de las partes. Tal y como sostena un poco ms arriba,
es fundamental que el mediador se vea a s mismo y haga consciente desde qu
realidad social opera: Al mediador le corresponde una realidad especial; debe
reconocer que tambin l opera a partir de una realidad social construida, debe
comprender en qu consiste esa realidad, interpretar la realidad del cliente y trabajar
para conseguir algn tipo de coordinacin entre estas proposiciones. (Littlejohn;
Shailor y Pearce, 1997:106).

Los anlisis de Littlejohn, Shailor y Pearce se apoyan en una serie de estudios


interpretativos y de anlisis del discurso en casos de mediacin: en lugar de
centrarnos en los efectos generalizables de la mediacin y en la tcnicas comunes de
los mediadores, nosotros enfocamos pautas de comunicacin particulares en episodios
especficos de mediacin. (Littlejohn, Shailor y Pearce, 1997:106-107). Desde esta
perspectiva interpretativa, definen la realidad social como compuesta por tres
realidades: la realidad moral (supuestos sobre lo que es una vida decente y adecuada),
la realidad del conflicto (los significados que se le atribuyen) y la realidad de la justicia
(los supuestos sobre los criterios que deben dar por finalizados los conflictos). El
objetivo de este enfoque interpretativo es analizar las semejanzas y las diferencias que
se producen entre las realidades de las partes implicadas y de los mediadores.

251
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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1) La realidad moral refleja profundos principios filosficos que definen lo que significa
ser persona y vivir dentro de una comunidad cultural. Responde a una cosmovisin,
ideas-gua instaladas a un nivel casi inconsciente que no se cuestionan al ser patrones
ticos y morales que nos sirven para movernos por el mundo y por las relaciones. Cada
comunidad cultural tiene su propia realidad moral. A este plano comn se aaden los
mandatos, introyectos y lemas que rigen el contexto familiar. Generalmente, a este
nivel es donde suelen producirse los conflictos ms dolorosos y difciles de negociar,
por ubicarse en este nivel las zonas duras culturales y las zonas sensibles que subyacen
a la mayora de los conflictos intertnicos.
2) La realidad del conflicto. En la realidad del conflicto podemos ubicar lo expuesto en
cuanto a las dimensiones culturales de Hofstede y sus implicaciones en las
conceptualizaciones y actitudes que las personas con diferentes marcos de referencias
culturales pueden hacer del conflicto.
Littlejohn; Shailor y Pearce (1997) hablan de nueve categoras que agrupan en tres
grandes grupos92: 1) La confianza en ajenos, 2) Manejo del conflicto, y 3) Evitacin y
prevencin.

El conflicto est constituido por los reclamos


Modelo diferentes en torno a un estado de cosas que debe
judicativo ser resulto por un funcionario sobre la base de las
LA argumentaciones. Pe. juicios en tribunales,
CONFIANZA arbitraje,
EN AJENOS

Modelo El conflicto es una diferencia de opinin o accin


de autoridad que debe ser zanjada por una autoridad. Pe.
chamanes, sacerdotes, ancianos,

MANEJO DEL Modelo Ve el conflicto como sano, funcional o inevitable y


CONFLICTO de por lo tanto hay que promover, mantener,
mantenimiento manejar o soportar.

92
La tabla es de elaboracin propia a partir de la propuesta de Littlejohn; Shailor y Pearce (1997: 109-
111).

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Modelo Enfoque de intercambio. El conflicto est


de negociacin constituido por enfoques opuestos y por lo tanto
econmica hay que negociar y buscar soluciones de
compromiso. Pe. las negociaciones colectivas. La
mayora de las mediaciones suelen tener este
modelo como ideal.

MANEJO DEL Modelo Ve el conflicto como una lucha por los recursos y
CONFLICTO de poder prevalece el ms fuerte. Es como una guerra.

Modelo El conflicto es una diferencia de opiniones o de


de la coalicin intereses que se zanja en funcin del peso de los
alineamientos.

Modelo En el conflicto hay una diferencia de opiniones


de consenso sobre soluciones alternativas que se zanja por
medio de la discusin y la resolucin creativa de
problemas.

El conflicto es una diferencia derivada de la


libertad de pensamiento o la accin individuales.
Modelo Se zanja creando condiciones en las que se
liberal minimizan la interaccin y la intervencin porque
EVITACIN Y se evitan los choques. Lleva la libertad personal a
PREVENCIN sus ltimas consecuencias. Pe. las polticas
multiculturales.

Modelo El conflicto es destructivo y daino o doloroso para


de la evitacin las personas y debe ser evitado. Temor al conflicto
y al malestar que provoca.

3) La realidad de la justicia hace referencia a principios utilizados para establecer los


desenlaces o las consecuencias correctas de una resolucin del conflicto. (Littlejohn;
Shailor y Pearce, 1997:111). Han encontrado tres tipos de realidad de la justicia: 1) el
castigo como criterio de justicia (justicia punitiva); 2) la competicin, es decir, lo que

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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determina la justicia es el triunfo (justicia competitiva o maximizar las ganancias y


minimizar las prdidas); 3) la distribucin donde la justicia es la distribucin equitativa
de los bienes (justicia distributiva) residiendo la dificultad en establecer los principios
justos que se aplicarn en la distribucin. La justicia distributiva se abre en: a) justicia
de ttulo (distribuye en funcin del rol, rango, clase); b) justicia igualitaria (se distribuye
en partes iguales sin reparar en nada ms); c) la equidad (distribucin justa: a cada
cual segn su trabajo, quien aporta ms, recibe ms); y, d) justicia del bienestar social
(por ejemplo la teora contempornea de la justicia de Rawls, bsicamente a cada uno
segn sus necesidades o discriminacin positiva).
Littlejohn, Shailor y Pearce plantean que las diferencias entre las realidades sociales de
los mediadores y las partes disputantes pueden abordarse de diferentes modos,
teniendo en cuenta que: a) intentar la asimilacin de los clientes al juego de la
mediacin es la ms deseable desde el punto de vista de la mediacin tradicional y la
menos deseable desde la perspectiva intercultural; b) ajustar su enfoque a las
realidades de los disputantes, que sera la menos deseable desde el punto de vista de
la mediacin; y c) una tercera opcin que no requiere que las partes se entiendan sino
que trata de coordinarlas para poder llegar a un acuerdo: la coordinacin supone el
desarrollo de una interaccin en la cual las acciones de cada persona les parecen
apropiadas a todos los participantes, aunque no necesariamente ellos atribuyen los
mismos significados a lo que ha sucedido. (1997:122). En cualquier caso, lo menos
recomendable es que los mediadores se adhieran rgidamente a un mtodo y a un
modo de ver el conflicto porque al final se convertira en un obstculo para mediar:
las prcticas de la mediacin pueden tener significados muy diferentes al actuar como
interfaces entre realidades sociales de los diversos disputantes. () la mediacin de una
disputa forma parte de una historia de vida y de una historia relacional de los
disputantes mucho ms vastas, y reconocer la legitimidad de la rica variedad de
realidades sociales construidas dentro de esas historias personales. (1997:124).

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Retomar ahora la conceptualizacin del choque cultural para poder situarlos, en


funcin de lo expuesto, con mayor detalle. El choque cultural, como ya sabemos, se
refiere al conjunto de reacciones que puede experimentar una persona cuando entra
en contacto con una cultura diferente de la propia. En caso de que se produzca el
choque cultural, ste provocar un impacto que tiene una variable afectiva y una
variable cognitiva. Desde el punto de vista afectivo, es posible que el individuo
experimente emociones como la inseguridad, la ansiedad, la desconfianza, la
incomodidad, etc. Desde el cognitivo, puede experimentar un conflicto entre su
conocimiento del mundo y los marcos de conocimiento de la nueva cultura, los valores
o las interpretaciones propias de la cultura meta. (Nkleva, 2011: 4-5).
El choque cultural se producir en las zonas sensibles de la persona, como decamos en
el captulo anterior93. Las zonas sensibles se sitan en los ncleos duros de la identidad
cultural de la persona, que seran como los andamios del edificio donde nos
sostenemos (la realidad moral). Tienen que ver con las representaciones que nos
hacemos del mundo, la cosmovisin cultural y familiar que da lugar a la narrativa en la
que estamos inmersos, casi de forma inconsciente, sin cuestionar nada. Ser la
emergencia del choque la que posibilite la toma de conciencia de estas zonas sensibles
en nosotros y en los Otros. Las reas o zonas sensibles donde suelen producirse los
choque culturales son, en consecuencia, las relacionadas con una determinada
concepcin del espacio y del tiempo; con la percepcin del rol y el estatus; con los
cdigos de sociabilidad, de convivencia y de cortesa; con las concepciones y funciones
de la estructura de la familia; con los roles de gnero; y con todo lo relativo a la
educacin y la transmisin de valores. Cada persona tiene sus propias zonas sensibles
en el sentido de que unas reas sern ms sensibles que otras en funcin de su guin
de vida. Son aspectos de nuestra identidad que, adems, pueden ir evolucionando con
el tiempo, en funcin de las experiencias biogrficas que vamos atravesando, o del
momento concreto en que nos encontremos cuando se produce el contacto
multicultural.
93
Otra definicin de los choques hace referencia a la prdida de la operatividad de las estrategias de
resolucin de problemas que el individuo ha desarrollado en su lengua primera, cuando pretende
aplicarlas al contexto de la cultura meta. (Nkleva, 2011: 5; Instituto Cervantes, 2009).

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Las zonas sensibles son muy determinantes en las relaciones multiculturales: el choque
cultural me indica lo que no comprendo del Otro y es el espejo donde descubrir mis
propias zonas sensibles. Me planteo que la idea de que el conflicto parte de unas
condiciones dadas, de que surge por un desencadenante que afecta a sus fuentes, debe
ser complementada con la idea de la funcin que cumple el conflicto. Las cosas existen
porque desempean una funcin; aquello que no cumple una funcin, o que no lo hace
de forma eficiente, desaparece. ste es el mensaje que nos transmite la evolucin. ()
los conflictos pueden desempear muchas funciones: promover el cambio, exteriorizar
emociones, poner a las partes en relacin, etc. (Redorta, 2007: 89). Entonces, qu
funcin cumples los choques o conflictos culturales? Supongo que pueden ser muchas
las respuestas a esta pregunta. En este momento yo voy a plantea dos. En primer
lugar, como dice Redorta, pueden cumplir la funcin de poner en relacin. El conflicto
relaciona a las partes. Y esto no tiene por qu ser percibido como algo negativo. El
conflicto es consustancial a la vida, desde la gentica hasta las relaciones
interpersonales o grupales. Gracias a los conflictos crecemos, nos transformamos,
evolucionamos. Y de aqu proviene la segunda respuesta, el conflicto cumple la funcin
de hacernos progresar y desarrollarnos. De alguna forma, sin conflicto no hay
interculturalidad posible porque no hay interaccin. Si la interculturalidad parte de la
relacin como premisa imprescindible frente a las limitaciones de una
multiculturalidad que a menudo se queda en lo polticamente correcta o que prefiere
ser ciega a las limitaciones de la metfora del mosaico, tiene que contar con la
conflictividad como un espacio de crecimiento y de conocimiento a partir del cual sea
posible generar la convivencia.

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5.2. UN ENFOQUE COMUNICACIONAL DE LA MEDIACIN.

Hay que reconocer que toda experiencia lingstica es un saber


del mundo y no del lenguaje. No es un encuentro con la realidad
lo que articulamos en la comunicacin lingstica? () El hecho
de que nos movamos en un mundo lingstico y nos insertemos
en nuestro mundo a travs de la experiencia lingsticamente
preformada no nos priva en absoluto de la posibilidad de crtica.
Al contrario, se nos abre la posibilidad de superar nuestras
convenciones y todas nuestras experiencias pre-esquematizadas
al captar un nuevo examen crtico y unas nuevas experiencias en
dilogo con otros, con los disidentes.

Gadamer

La pragmtica de la comunicacin humana de Palo Alto centra en la relacin


comunicativa cualquier conflicto ya que no es necesario recurrir a ninguna hiptesis
intrapsquica imposible de verificar en ltima instancia, y de que es posible limitarse a
las relaciones observables entre entradas y salidas, esto es, a la comunicacin., a
partir de considerar los sntomas como una de las mltiples formas de entrada al
sistema familiar y no como una expresin de conflictos intrapsquicos. (Watzlawick,
Bavelas y Jackson, 2002:44-45) Podemos considerar los conflictos culturales como
formas de entrada al sistema de destino o pas de recepcin, siguiendo con la idea de
que los conflictos son una forma de entrar en relacin. De alguna forma, los conflictos
son funcionales para las personas que vienen de fuera y para las personas que estaban
ya dentro94.

94
Como dice Simmel (1964), el conflicto es una de las principales fuerzas positivas en la construccin de

257
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Asumo los axiomas de la pragmtica de la comunicacin de Watzlawick, Bavelas y


Jackson (2002) como un mapa, como una cartografa que me ayuda a situarme en el
complejo mundo de los procesos comunicativos y, en consecuencia, de las relaciones
humanas. Este mapa me trae una claridad y un orden que comparto aqu.

El primer axioma metacomunicacional de la pragmtica de la comunicacin humana es


la imposibilidad de no comunicar: no podemos dejar de comunicar en ningn
momento, ya que todo es comunicacin y estamos inevitablemente inmersos en un
proceso comunicativo. Toda conducta es comunicativa aunque no tengamos la
intencin de comunicar nada: toda conducta es comunicacin, ya no manejamos una
unidad-mensaje monofnico, sino ms bien con un conjunto fluido y multifactico de
muchos modos de conducta verbal, tonal, postural, contextual, etc.- todos los cuales
limitan el significado de los otros. Los diversos elementos de esta conjunto
(considerados como un todo) son susceptibles de permutaciones muy variadas y
complejas, que van desde lo congruente hasta lo incongruente y paradjico.,
(2002:50). Y esto es fundamental en la mediacin intercultural, atender a todo lo que
sucede en el proceso, sobre todo lo que escapa a nuestro entrenado control de lo
verbal. Lo no verbal, la gestualidad y lo corporal, tienen un fuerte carcter cultural; y
aprender a descifrar esos cdigos es una tarea del mediador. Aun cuando no
consigamos hacernos entender en lo que queremos comunicar, comunicamos: si se
acepta que toda conducta en una situacin e interaccin tiene un valor de mensajes, es
decir, es comunicacin, se deduce que por mucho que uno lo intente, no puede dejar de
comunicar. Actividad o inactividad, palabras o silencio, tienen siempre valor de
mensaje: influyen sobre los dems, quienes, a su vez, no pueden dejar de responder a
tales comunicaciones y, por ende, tambin comunican, (2002: 50). No existe un turno,
existe un continuo, un proceso donde simultneamente y a la vez, emisores son
receptores y receptores son emisores, recibiendo e interpretando seales de forma
incesante. El proceso de mediacin es un modo de poner en pausa ese proceso,

las relaciones sociales.

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aunque no lo consiga. Centra la atencin en lo que est pasando, en cmo est


pasando, y en qu cosas les suceden a las personas con eso que est pasando.

El segundo axioma hace referencia a los niveles de contenido y a las relaciones de la


comunicacin. Entiende que toda comunicacin implica un compromiso y, por ende,
define la relacin. Una comunicacin no slo transmite informacin sino que, al mismo
tiempo, impone conductas () cualquier comunicacin implica un compromiso y, por
ende, define el modo en que el emisor concibe su relacin con el receptor (2002:52)
Yo soy un Yo determinado (entre los mltiples yo que potencialmente soy), frente a un
T concreto (entre los mltiples T potenciales que ese T puede ser), que al colocarse
frente a m me sita (y yo lo sito a l), en una determinada relacin. En este sentido
dice el construccionismo social que somos nuestras relaciones. Lo que el segundo
axioma nos ensea es que es posible diferenciar dos niveles en la comunicacin: un
aspecto referencial o de contenido del mensaje; y, un aspecto conativo o de relacin
entre los comunicantes: el primero transmite los datos de la comunicacin y el
segundo, cmo debe entenderse dicha comunicacin. (2002: 55). De este modo, toda
comunicacin tiene un aspecto de contenido y un aspecto relacional tales que el
segundo clasifica al primero y es, por ende, una metacomunicacin., (2002: 56). Lo
que sucede muchas veces en los conflictos culturales, sobre todo cuando se han
esencializado y engrandecido los aspectos culturalistas, o se ha ido configurando una
escalada donde el conflicto interpersonal adquiere una lectura intergrupal, es que ()
las relaciones enfermas se caracterizan por una constante lucha acerca de la
naturaleza de la relacin, mientras que el aspecto de la comunicacin vinculado con el
contenido se hace cada vez menos importante. (2002:54). Y as, aparentemente,
tenemos la sensacin de que todo es conflicto, de que no hay espacio de acuerdo, de
la que nica relacin posibles es, justamente, la conflictiva. Este es el momento es que
tenemos un bloqueo y la mediacin intercultural se convierte en una herramienta
imprescindible, casi como el terapeuta que tiene como funcin hacer a las partes ms
consciente de lo que est pasando. La mediacin es, entonces, metacomunicacin:
() las instrucciones son de un tipo lgico superior al de los datos; constituyen

259
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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metainformacin. () La capacidad para metacomunicarse en forma adecuada


constituye no slo condicin sine qua non de la comunicacin eficaz, sino que tambin
est ntimamente vinculada con el complejo problema concerniente a la percepcin del
self y del otro., (2002:55). La habilidad metacomunicativa del mediador facilita el
camino de la autoconciencia y abre la posibilidad de ver la relacin y de modificar la
relacin en funcin del movimiento que se produce en la persona cuando es
conciencia del sitio en el que est situada y desde el cual mira la relacin. Es decir, la
mediacin ayuda a la persona a mirar la relacin desde un sitio (o sitios) distintos. Es
aqu donde ms adelante centrar la gran aportacin que los enfoques
comunicacionales que consideran el conflicto como relato, hacen a la mediacin
intercultural, a partir de las metodologas de las terapias narrativas.

El tercer axioma hace referencia a la puntuacin de la secuencia de hechos: Para un


observador, una serie de comunicaciones puede entenderse como una secuencia
interrumpida de intercambios. Sin embargo, quienes participan en la interaccin
siempre introducen lo que, siguiendo a Whorf, ha sido llamado por Batesosn y Jackson
la puntuacin de la secuencia de hechos., (2002:56). Es decir, las relaciones no se
dan en el vaco sino en el contexto de la interaccin. Y este contexto tiene sus reglas
del juego: en una secuencia prolongada de intercambio, los organismos participantes
especialmente si se trata de personas- de hecho puntan la secuencia de modo que
uno de ellos o el otro tiene iniciativa, predominio, dependencia, etc. Es decir, establecen
entre ellos patrones de intercambio. (2002:57). Estos patrones de intercambio o
puntuacin de la secuencia de hecho es fundamental en las relaciones intertnicas
porque en el contexto de esa relacin el mediador tendr que hacer visible lo invisible
para poder contar con ello. Y en lo invisible estn: los contenciosos histricos en los
que pueden estar inmersas las comunidades culturales de origen de las personas en
relacin, lo cual sita a las partes en una posicin de colonizador-colonizado, de
civilizado-salvaje, de dominante-dominado, etc.; o el sistema sexo-gnero al que
podemos aadir una transversalidad cultural que explicara relaciones de
emancipacin-sumisin y de modernidad-tradicionalismo; y, por no seguir poniendo

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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ejemplos, el clsico binomio poderoso-empobrecido o explotador-explotado. Y hay un


aspecto ms que nos muestra este axioma y es que desde el punto de vista cultural,
compartimos muchas convenciones de puntuacin que, si bien no son ni ms ni menos
precisas que otras versiones de los mismos hechos sirven para reconocer secuencias de
interaccin comunes e importantes. (2002: 57); y en las relaciones multiculturales, no
suelen compartirse estas convenciones de puntuacin. Si pensamos, por ejemplo, en
relaciones culturalmente tipificadas (profesor-alumno, profesor-familia, mdico-
paciente, etc.), nos daremos cuenta de que la falta de acuerdo con respecto a la
manera de puntuar la secuencia de hechos en la causa de incontables conflictos en las
relaciones. (2002:58). La habilidad a desarrollar sera la de entrenar una capacidad de
metacomunicar acerca de la forma en que cada persona pauta la interaccin. De
hecho, muchos mediadores resuelven malentendidos que pueden pasar a ser
conflictos ms graves, nicamente haciendo explcitas las pautas de interaccin
diferentes que tienen las personas en una determinada relacin.

El cuarto axioma hace referencia a dos modos bsicos de comunicacin: la digital y la


analgica. Y estos dos tipos de comunicacin, como veremos, tienen mucho cultural.
Dicen Watzlawick, Bavelas y Jackson que en la comunicacin analgica hay algo
particularmente similar a la cosa en lo que se utiliza para expresarla. Es ms fcil
referir la comunicacin analgica a la cosa que representa. (2002: 63); y que este tipo
de comunicacin tiene sus races en perodos mucho ms arcaicos de la evolucin y,
por lo tanto, encierra una validez mucho ms general que el modo digital de la
comunicacin verbal relativamente reciente y mucho ms abstracto. (2002:63). Es una
comunicacin que se relaciona con la comunicacin no verbal: la postura, los gestos,
la expresin facial, la inflexin de la voz, la secuencia, el ritmo, la cadencia de las
palabras mismas y cualquier otra manifestacin no verbal de que el organismo es
capaz as como los indicadores comunicacionales que inevitablemente aparecen en
cualquier contexto en que tiene lugar una interaccin. (2002:63). Tenemos as una
comunicacin que hace referencia al contenido, comunicacin digital; y una
comunicacin que hace referencia a todo lo relativo a la relacin, comunicacin

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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analgica, los seres humanos se comunican tanto digital como analgicamente. El


lenguaje digital cuenta con una sintaxis lgica sumamente completa y poderosa pero
carece de una semntica adecuada en el campo de la relacin, mientras que el
lenguaje analgico posee la semntica pero no una sintaxis adecuada para la
definicin de la naturaleza de las relaciones. (2002: 68). Como afirman estos autores,
las personas tenemos que llevar a cabo continuas traducciones entre uno nivel y otro
nivel, lo cual es muy complejo y puede inducir a errores. Por una parte, la traduccin
que hacemos al modo digital del nivel analgico implica una gran prdida de
informacin y es muy compleja, hablar de una relacin es algo que exige mucha
precisin e informacin para que la traduccin sea mnimamente adecuada: La
comunicacin analgica carece de calificadores para indicar cul de los dos significados
dispares est implcito, y tampoco cuenta con indicadores que permitan establecer una
distincin entre pasado, presente o futuro. Desde luego, tales calibradores o
indicadores existen en la comunicacin digital, pero que falta en sta es un vocabulario
adecuado para referirse a la relacin. (2002:67). Por eso es tan importante escuchar,
escuchar mucho, atentamente, y no emitir juicios apresurados, sino permanecer
atentos y preguntar acerca de lo que percibimos antes de dar el siguiente paso. Esta
tarea ralentiza el proceso de comunicacin, pero es imprescindible. Posibles
combinaciones que pueden surgir en el rea de los aspectos de contenido y
relacionales:
1) Los participantes estn de acuerdo en el contenido de sus comunicaciones y en la
definicin de su relacin o estn en desacuerdo en el nivel de contenido y tambin
en el de relacin.
2) Estn en desacuerdo en contenido y esto no perturba la relacin. Quizs sta sea la
forma ms madura de manejar el desacuerdo, se respetan las diferencias y los
participantes acuerdan estar en desacuerdo, por as decirlo, y seguir en relacin.
3) Estn de acuerdo en contenido y no en lo relacional. Lo que sucede aqu es que la
estabilidad de la relacin se ver amenazada cuando deje de existir acuerdo o
necesidad de acuerdo en el nivel del contenido.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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4) Se produce una confusin entre los dos aspectos y se intenta resolver un problema
relacional en el nivel de contenido (donde no existe); o, por el contrario, resolver
una desavenencia en un desacuerdo objetivo de contenido, con una reaccin que
proviene de lo relacional95.
En definitiva, el fenmeno del desacuerdo ofrece un buen marco de referencia para
estudiar los trastornos de la comunicacin debidos a la confusin entre el contenido y
la relacin. El desacuerdo puede surgir en cualquiera de los dos niveles, y ambas
formas dependen una de la otra., (2002:83).

El quinto axioma se centra en lo que denomina la interaccin simtrica y la interaccin


complementaria. Este axioma se deriva de un concepto que Bateson plantea en su
obra Naven, el concepto de cismognesis o proceso de diferenciacin en las normas de
la conducta individual resultante de la interaccin acumulativa entre los individuos:
Por ejemplo, si una de las pautas de la conducta cultural, considerada adecuada para
el individuo A, est culturalmente concebida como pauta de autoridad, en tanto que se
espera que B responda a ella con lo que culturalmente se considera somentimiento, es
probable que tal somentimiento promueva una nueva conducta autoritaria y que esta
ltima exija un nuevo sometimiento. As, encontramos una situacin potencialmente
progresiva (Bateson, 1990: 176-177). Lo que cuenta Bateson sera un ejemplo de
cismognesis complementaria: Una relacin complementaria puede estar establecida
por el contexto social o cultural (como en los casos de madre e hijo, mdico y paciente,
maestro y alumno), o ser el estilo idiosincrtico de relacin de una idea particular. En
cualquiera de los dos casos, es importante destacar el carcter de mutuo encaje de la
relacin en la que ambas conductas, dismiles pero interrelacionadas, tienden cada una
a favorecer a la otra. Ninguno de los participantes impone al otro una relacin
complementaria, sino que cada uno de ellos se comporta de una manera que
presupone la conducta del otro, al tiempo que ofrece motivos para ella: sus definiciones
de la relacin encajan., (2002:70). Todos los intercambios comunicativos son
95
() todas aquellas situaciones en las que una persona se ve obligada de un modo u otro a dudar de
sus propias percepciones en el nivel del contenido, a fin de no poner en peligro una relacin vital con
otra persona. Esto lleva a pautas de comunicacin paradjicas. (Watzlawick, Bavelas y Jackson, 2002:82)

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simtricos o complementarios segn se basen en la igualdad o en la diferencia. Cuando


Bateson dice que ninguno de los participantes impone al otro una relacin, hace
referencia a que no es el sujeto el que comunica, sino que el sujeto lo que hace es
participar en un proceso de comunicacin; es decir, la comunicacin como sistema no
debe entenderse sobre la base de un simple modelo de accin y reaccin, por compleja
que sea su formulacin. Como sistema, debe entenderse a un nivel transaccional.,
(2002:71). Se entiende entonces que las posiciones de los individuos (complementarias
o simtricas) son variables que tienen infinitos valores y cuyo significado se obtiene
nicamente en funcin de la relacin recproca. Las implicaciones que tiene este
axioma en las relaciones interculturales son muchas, nuevamente, y complejas. Desde
el desconocimiento que puede darse entre las partes acerca de la posicin o las
variables que se estn poniendo en juego, lo cual hace que el proceso de comunicacin
no se comporte conforme a la transaccionalidad esperada; hasta el comportamiento
condicionado a una determinada complementariedad en funcin de lo que la persona
(autctona e inmigrante) consideren que se espera. Hay que tener en cuenta que los
cinco axiomas se producen de forma simultnea y conjunta en la realidad e
interactan entre ellos. La complejidad de matices o la confusin que generan tantos
aspectos en juego, pueden ser percibidos en los relatos que hacen las personas sobre
los conflictos.
Mi propuesta es construir una propuesta que se base fundamentalmente en un
enfoque comunicacional pero donde converjan las aportaciones de modelos como el
multifactorial y de incidentes crticos, desde una conceptualizacin transformadora del
conflicto. Este espacio hbrido puede propiciar un territorio donde la investigacin
biogrfico-narrativa se convierta en un aliado que puede hacer crecer su potencial
transformador. Como deca al inicio de este captulo, parto de un concepto de
comunicacin que incluye todos los procesos a travs de los cuales las personas se
influyen mutuamente. Se entiende que la comunicacin es la matriz en la que se
encajan todas las actividades humanas: la conducta es comunicacin; es un proceso
permanente y multidimensional, un todo integrado, incomprensible sin el contexto en

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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el que tiene lugar. De esta premisa se siguen las siguientes afirmaciones basadas en los
axiomas de la comunicacin que acabamos de revisar y que, en sntesis, nos dicen que:
- La esencia de la comunicacin reside en procesos de relacin e interaccin.
- Toda conducta es comunicacin por lo que todo comportamiento humano tiene un
valor comunicativo: es imposible no comunicar.
- La comunicacin es un proceso social permanente que integra mltiples modos de
comportamiento: la palabra, el gesto, la mirada, el espacio interindividual, etc.
- La comunicacin puede no ser ms que la interpretacin subjetiva que cada
persona hace de las manifestaciones de otra persona (vestido, cara, gestos,
movimiento, miradas, etc.).
- No existe un emisor y un receptor, ambos actan como tales de forma simultnea,
aunque la interpretacin que realiza cada uno pertenece a un particular cdigo de
valores.
- Cada persona realiza una adaptacin particular del cdigo social segn su
experiencia personal.
- La comunicacin tiene dos aspectos: de contenido y de relacin.
- La naturaleza de una relacin depende de la puntuacin de las secuencias de
comunicacin entre los comunicantes.
- Todos los intercambios comunicacionales son simtricos o complementarios, segn
se basen en la igualdad o en la diferencia.
Teniendo estas ideas bsicas presentes, vamos a partir de una definicin de conflicto
como un acontecimiento comunicacional con las reglas de la interaccin enclavadas
cultural y contextualmente. Estas reglas determinarn qu tipos de acontecimientos se
convierten en conflictos, de qu modo la relacin entre los disputantes modifica las
tcticas y estrategias del conflicto, y cmo influyen en la conducta de conflicto los
factores culturales ms amplios. (Jones y Brinkman, 1997:230). Los modelos de
mediacin que manejamos (transformador, multifactorial, incidentes crtico y circular
narrativo), tienen una perspectiva sistmica96 que sita el foco de anlisis y de

96
Respecto al principio de totalidad de los sistemas abiertos: un sistema es un conjunto de objetos as
como de relaciones entre los objetos y entre sus atributos, en el que los objetos son los componentes o
partes del sistema, los atributos son las propiedades de los objetos y las relaciones mantienen unido al

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comprensin no en la persona individuo sino en las relaciones entre personas y en las


situaciones en las que estn relaciones se desarrollan. Por otra parte, las aportaciones
que realizan Watzlawick, Bavelas y Jackson a partir de las inspiraciones de Bateson
sobre la comunicacin paradjica/patolgica, considero que nos pueden aportar claves
fundamentales para entender los conflictos intertnicos desde los presupuestos de la
pragmtica comunicativa. Tomar como punto de partida para ilustrar lo que digo, el
proceso de la definicin del Self en funcin de la comunicacin paradjica que
plantean estos autores, pero situndolo en el plano de las relaciones multiculturales.
Lo que plantean Watzlawick, Bavelas y Jackson es que en el nivel relacional las
personas no comunican nada acerca de los hechos externos a su relacin, sino que
proponen mutuamente definiciones de esa relacin, y por implicacin, de s mismos..
Sin embargo, el concepto de self debe reconstruirse sin cesar para que podamos existir
como personas y no como objetos y, sobre todo, que dicho concepto se reconstruye en
la actividad comunicacional. (2002: 85) En realidad, se debera decir: As es como me
veo en relacin con usted en esta situacin., (2002:85). La cuestin es que ante la
presentacin que la persona hace de s misma (Self) en la relacin, se pueden dar tres
respuestas posibles por parte del Otro. Y estas tres posibilidades pueden ser llevadas al
contexto de la multiculturalidad.
La primera es confirmar; es decir, es la posibilidad de que el Otro confirme la definicin
que la persona hace de s misma. Watzlawick, Bavelas y Jackson sostienen que si este
efecto de autoconfirmacin de la comunicacin no se produce, la comunicacin
humana no se habra desarrollado ms all de los muy estrechos lmites de los
intercambios indispensables para la proteccin y la supervivencia; no habra motivos
para comunicarse por la comunicacin misma. Pero claro, la comunicacin humana
tiene la aspiracin afortunadamente- de ir ms all de la supervivencia, tiene una
pretensin literaria, potica, humorstica, artstica, emocional; va mucho ms all y
aspira siempre a ir ms all, la vasta gama de emociones que los individuos
experimentan los unos con respecto de los otros desde el amor hasta el odio-

sistema. ( Watzlawick, Bavelas y Jackson, 2002:117), por lo que no puede entenderse como la suma de
sus partes () Se hace necesario dejar de lado las partes en beneficio de la gestalt y prestar atencin al
ncleo de su complejidad, a su organizacin. (Watzlawick, Bavelas y Jackson, 2002:121).

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probablemente no existira, y viviramos en un mundo vaco de todo lo que no fueran


las actividades ms utilitarias, un mundo carente de belleza, poesa, juego y humor.
(2002: 85-86). Y algo mucho ms inquietante, el hombre es incapaz de mantener su
estabilidad emocional durante perodos prolongados en que slo se comunica consigo
mismo. (2002: 86). En este primera posibilidad, el Yo es validado en el proceso de
comunicacin, y esto implica que las personas estn abiertas a confirmarse
mutuamente, el Yo es confirmado por el T y viceversa. Sera la opcin de una
interculturalidad donde estamos disponibles y abiertos para caminar juntos en la
construccin de puentes, pasadizos, pasarelas, donde las identidades puedan
(re)construirse y (re)significarse una y otro vez, con la serenidad suficiente como para
no temer por sufrir una devastacin o una crisis de personalidad.
La segunda posibilidad es rechazar. Y lo que plantean en este caso Watzlawick, Bavelas
y Jackson, es que al menos en el rechazo existe un reconocimiento limitado de lo que
se rechaza. Se mira a la persona, se la reconoce y se decide rechazarla. Y es cierto que
aqu existe, al menos, un reconocimiento del Otro como interlocutor, aunque no se
quiere entrar en relacin con l. Desde este posicionamiento se puede plantear el
acercamiento en que trabaja la mediacin porque ambas personas se encuentran, por
as decirlo, dentro de una lgica relacional. Se pueden elaborar estrategias que
trabajen por establecer espacios donde ir generando el germen de una futura
confirmacin.
La tercera posibilidad es desconfirmar, y es la que Watzlawick, Bavelas y Jackson
consideran ms importante desde el punto de vista pragmtico y psicopatolgico, la
desconfirmacin ya no se refiere a la verdad o falsedad si existen tales criterios- de la
definicin que P da de s mismo, sino ms bien niega la realidad de P como fuente de
tal definicin. En otras palabras, mientras que el rechazo equivale al mensaje: Ests
equivocado, la desconfirmacin afirma de hecho: T no existes. (2002:87). Cuando
leo esto viene a mi memoria un episodio (o, mejor dicho, varios episodios) que se
produjo entre los aos 2000 y 2001. En ese momento yo realizaba el trabajo de campo
para mi tesina, y me desplazaba a un pueblo de la provincia de Huelva donde la
presencia de las personas inmigrantes era muy numerosa. Lo que ha venido a mi

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memoria es el impacto que produjo en m ver a algunos hombres inmigrantes en la


plaza del pueblo, solos, hablando solos. La gente autctona pareca no verlos, eran
invisibles. En ese momento realmente sent que la salud mental de estas personas era
frgil y entenda los efectos del duelo migratorio y, en general, de la soledad del ser
humano cuando no hay un T donde reflejarse. El mismo episodio, con algunas escasas
diferencias, volv a vivirlo aos despus cuando desde la ONG en la que trabajaba,
realizamos una investigacin sobre los asentamientos de las personas inmigrantes
tambin en la zona costera Huelva. La confirmacin del Otro es, a menudo, una
cuestin de salud mental, ya que como dice Buber, una sociedad slo puede
considerarse humana en la medida en que sus miembros se confirman entre s.
Las personas inmigrantes atraviesan a menudo situaciones cercanas a las experiencias
de comunicacin paradjica, casi esquizofrnicas, que describen Bateson y Watzlawick
Bavelas y Jackson, el patrn familiar caracterstico que ha surgido del estudio de
familias de esquizofrnicos no incluye tanto a un hijo sometido a un descuido total o
siquiera a un trauma evidente, sino a un hijo cuya autenticidad se ha visto sometida a
menudo involuntariamente, a una mutilacin sutil pero persistente. (2002: 88). De
alguna forma, sentir el rechazo del Otro puede hundir la autoestima o potenciar la
autoafirmacin; pero la desconfirmacin tiene un efecto anti-ontolgico que diluye la
identidad hasta el lmite de la psicosis97.
Ante las paradojas y las patologas de la comunicacin, la nica opcin es la
teraputica. En el caso que nos ocupa, la mediacin intercultural: lo que podemos
observar en casi todos estos casos de comunicacin patolgica es que constituyen
crculos viciosos que no se pueden romper a menos que la comunicacin misma se
convierta en el tema de la comunicacin, en otras palabras, hasta que los
comunicantes estn en condiciones de metacomunicarse. Pero para ello tienen que
colocarse afuera del crculo. (2002:94). La mediacin intercultural tiene como objetivo

97
() la visin que el otro tiene de m es tan importante (por lo menos en las relaciones personales
estrechas) como la visin que yo tengo de m mismo pero, en el mejor de los casos, ambas visiones slo
son ms o menos similares. Empero, este ms o menos determina, ms que cualquier otro factor, la
naturaleza de nuestra relacin y, por consiguiente mi sensacin (y la del otro) de ser entendidos y tener
una identidad. (Watzlawick, Bavelas y Jackson, 2002:91).

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esa toma de conciencia, esa posibilidad de salir del crculo, de descentrarse y mirar
desde el Otro, mirar desde otro sitio.

Los supuestos bsicos de la perspectiva comunicacional de orientacin transformadora


en el estudio del conflicto, seran los siguientes (Folger y Jones, 1997:14):
1) La atencin al microanlisis de los indicios verbales y no verbales, incluyendo la
configuracin y el desarrollo temporal del proceso. Estos comportamientos son las
bases para comprender la evolucin del conflicto y la influencia de la comunicacin en
la mediacin: las conductas influyen porque tienen significado para los participantes
en el proceso. El significado no es inherente a la conducta, sino que se lo crea y recrea
continuamente a travs de la interaccin social. (Folger y Jones, 1997:15). Se otorga
especial importancia a los aspectos no verbales, y esto es as porque el lenguaje
analgico es el que nos ofrece la semntica adecuada para entender los aspectos
relacionales de comunicacin humana, mientras el digital slo hace referencia al
contenido98. En comunicacin intercultural, cobra especial relevancia todo el aspecto
analgico de la comunicacin, de hecho, una competencia comunicativa intercultural
(Rodrigo, 1999) se refiere a la necesidad de adquirir conocimiento de lo aceptable y lo
legtimo en la comunicacin verbal y la comunicacin no verbal con el Otro.

2) El inters en la construccin social del significado: () de qu modo se revelan y se


negocian las perspectivas de los disputantes y el tercero a medida que se despliega la
interaccin. (Folger y Jones, 1997: 15) Ya que ninguna comunicacin se produce en el
vaco y ya que no es posible detener el proceso de comunicacin ya que no podemos
dejar de comunicarnos, tal como sostiene el axioma primero de pragmtica de la
comunicacin: no es posible no comunicarse (Watzlawick et al. 2002: 52).

3) La perspectiva pragmtica, es decir, el papel relevante del contexto, la interrelacin


entre texto y contexto exige la evaluacin del contexto como tercer principio general de
la perspectiva comunicacional. As como el texto afecta al contexto, el contacto afecta
al empleo y el significado de los elementos textuales, es decir, de la comunicacin.

98
Cuarto axioma de la comunicacin (Watzlawick, Bavelas y Jackson, 2002: 61-68)

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(Folger y Jones, 1997: 16). A esto debo aadir la tremenda complejidad que supone
teniendo en consideracin la variedad de contextos en los que se inserta el texto:
relacional, social, cultural, institucional, etc.

Considero que la orientacin transformadora del conflicto ofrece a la mediacin


intercultural dos grandes aportaciones. Por una parte, una visin transformadora del
conflicto (Folger y Baruch, 1997:41), lo que otros entienden como gestin positiva del
conflicto, o lo que nosotros denominamos un enfoque creativo tanto del conflicto
como de la mediacin; y, por otra parte, hace accesible la posibilidad de intervenir
para conseguir la adquisicin de poder y el reconocimiento. Estos dos aspectos,
motivos sociales bsicos para cualquier persona, son de especial relevancia en el caso
de las relaciones multiculturales donde suelen estar presentes personas
pertenecientes a minoras etnoculturales. Este enfoque plantea el proceso de
mediacin como una oportunidad para adquirir poder, para desarrollar la
autodeterminacin y la autoconfianza, ya que permite que las personas expresen lo
que les causa insatisfaccin y lo que contribuye a su satisfaccin; y, permite fortalecer
su propia capacidad y sus propios recursos. Por otra parte, plantea una oportunidad
para el reconocimiento, un reconocimiento que no radica necesariamente en aceptar o
coincidir con posiciones o perspectivas contrarias, sino en reconocer el espacio y el
derecho a lgicas divergentes y posibles, al tiempo que ampliamos nuestro
conocimiento del mundo (propio y ajeno): () la respuesta ideal no es la resolucin de
problemas, sino la transformacin de los individuos involucrados en las dos
dimensiones del crecimiento humano. (Folger y Baruch, 1997:42). Esta orientacin
transformadora que ve el conflicto como una oportunidad para el crecimiento y el
cambio convierte el proceso de mediacin y a la propia figura del mediador en una
especie de terapeuta que facilita la transformacin. Las historia de vida de los
mediadores nos muestran cmo ellos mismos han llevado a cabo un proceso de
crecimiento a nivel identitario tomando casi siempre como eje los conflictos que han
ido encontrando en su camino de adaptacin, desde esta perspectiva su experiencia
vital es un ejemplo, un espejo en el podemos mirarnos a nosotros mismos.

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El modelo circular narrativo de Sara Cobb sostiene que la mediacin es un proceso de


narracin, concretamente habla de la metfora de la narracin de historias (Cobb,
1997:83). Su objetivo es materializar esta metfora como un conjunto de prcticas del
discurso que se estructuren como metas pragmticas en los procesos de mediacin
(Cobb, 1997:85). Segn Munera (2006: 86-87), el modelo de Cobb se apoya en: 1) la
psicologa del yo de Erikson y White; 2) en la pragmtica de la comunicacin humana y
la ciberntica de tercera generacin; 3) en la perspectiva sistmica de la terapia
familiar inaugurada por Bateson (1998); y, 4) en el papel de la narrativa como va de
organizacin de la experiencia (Bruner, 2010; Bruner, 1991).
Cobb va a proponer tres rasgos que se dan en la construccin de las narrativas y que
son relevantes para la prctica de la mediacin: la coherencia, el cierre y la
interdependencia.
1) La coherencia, hace referencia a la unidad construida por las relaciones partes/todo
de los componentes narrativos en una determinada narracin. Los componentes
narrativos sealan las tramas, los roles y los temas presentes en la narracin (Cobb,
1997:89). El planteamiento de Cobb sigue el enfoque sistmico, ya que dentro de una
narracin, cada una de las partes construye el significado de las otras: la coherencia
narrativa est en funcin de las resonancia de las relaciones parte/todo a travs de
relatos mltiples; estas relaciones parte/todo existen: a) dentro del sistema narrativo
del hablante, y b) entre los sistemas narrativos de los hablantes. (Cobb, 1997:90). Las
narraciones que componen los relatos se insertan en una trama de otros relatos a
partir de los cuales adquieren sus posibles significados: el significado de una narracin
del conflicto est vinculado a un sistema significativo y contribuye a constituirlo.
Aunque en la sesin de mediacin slo se hayan construido porciones del sistema, la
malla narrativa de refleja en la historia contada y es estructurada por sta. La
construccin de una porcin de la malla narrativa materializa y consolida el significado
de toda la red, sea sta visible o no. (Cobb, 1997:90-91) Con respecto al primer
punto, es decir, la coherencia que se produce dentro del relato del hablante, podemos
decir que la narracin se inserta en una red que se entreteje con las historias
construidas a partir de la biografa personal, las narraciones familiares, los relatos

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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culturales, los textos civilizatorios, En las narraciones de los conflictos tienen un peso
especfico los guiones de vida que las personas han construido sobre sus propias
trayectorias biogrficas; algunos autores hablan de fuerza contextual para sealar la
relacin existente entre el sistema narrativo y la historia en construccin. La
posibilidad de que la persona pueda contarse a s misma de formas distintas a las
habituales en funcin de su guin de vida, tiene, desde luego, fuerte implicaciones
para su identidad y, tambin, para el propio proceso de mediacin. La mediacin
puede apoyar, desde este enfoque, una co-construccin identitaria alternativa con
respecto a identificaciones anteriores (en las cuales se enreda su narracin del
conflicto) para que sta permanezca pragmticamente abierta con respecto a la
relacin conflictual. En cuanto al segundo punto, la coherencia entre los sistemas
narrativos de las personas implicadas, dice Cobb que los conflictos son el producto de
la coherencia internarrativa (1997:91). Es decir, el conflicto como narracin se
construye conjuntamente a partir de la interaccin de los disputantes: en la
interaccin, los relatos se desarrollan, modifican y cuestionan interactivamente entre
los disputantes, a medida que cada uno de ellos elabora porciones de su propia historia
del conflicto y de la que presenta el otro. (Cobb, 1997:91) La internarratividad en los
conflictos culturales se basa, en gran medida, en la idea del Otro, en prejuicios,
estereotipos y contenciosos histricos que actan como un teln de fondo narrativo
que incide en una produccin de significados esttica, enferma, cosificadora. Es
importante sealar que la coherencia nunca es total en ninguno de los dos casos
mencionados, sino que podemos hablar de grados de coherencia mayores o menores
en funcin del segundo rasgo veremos a continuacin: el cierre narrativo. Desde
nuestro punto de vista, la interculturalidad y, en gran medida, la mediacin
intercultural se puede entender como una intervencin en prevencin de conflictos ya
que, como dice Geertz (1997) en cuanto a la finalidad de antropologa y que nos
parece perfectamente aplicable en este caso, de lo que se trata es de ampliar el
discurso humano. La interculturalidad es un antdoto contra el etnocentrismo o, lo que
es lo mismo, contra una coherencia (inter)narrativa que nos esclaviza, que coloniza

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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nuestras narraciones99 y que nos convierte, asimismo, en colonizadores, situndonos


en una relaciones desiguales donde el Otro siempre habita en los mrgenes de nuestra
comprensin.

2) El cierre narrativo. Con este concepto se hace referencia a los procesos


autopoiticos y autogenerativos a travs de los cuales las narraciones se cierran a
interpretaciones alternativas. (Cobb, 1997:92) Desde una perspectiva sistmica, la
idea es que las narraciones tienden a mantenerse estables, existe en ellas una
resistencia al cambio. En las narraciones del conflicto esto sucede continuamente, ya
que las posibles fisuras en los relatos que pudieran dar paso a interpretaciones
alternativas, se van cerrando con nuevos relatos (subtramas) que explican e intentan
sostener, de alguna manera, el edificio narrativo por sus zonas ms inestables. Gergen
dice, recogiendo las aportaciones de Bajtn (1981), que existen dos tendencias
principales en las pautas lingsticas de una cultura: una centrpeta (que se mueve
hacia una centralizacin o unificacin del significado) y la otra centrfuga
(descentrando e inquietando la unidad existente). (2010:327). Y esto es lo que sucede
en los sistemas, que responden a dos fuerzas, una conservadora y otra transformadora
(retroalimentacin positiva y negativa en lenguaje de Watzlawick). Justamente la tarea
del mediador ser la inquietar la unidad existente abriendo los relatos de los
disputantes.

Los textos civilizatorios, las historias nacionales, los relatos familiares, las historias
personales, todos tienen un cierto grado de estabilidad y de consumacin. Por eso dice
Cobb que el cierre narrativo vara en funcin de dos importantes aspectos: la
completud narrativa y la resonancia cultural (1997:95). En las relaciones
etnoculturales, las narraciones que se insertan en las tramas tejidas con los mitos
culturales dominantes tienen ms probabilidad de colonizar, de prevalecer, de

99
Un aspecto que nos parece muy sugerente de la propuesta del modelo circular narrativo es su idea de
que en los procesos de mediacin existen relatos que colonizan otros relatos: al examinar la
construccin y la transformacin de las posiciones del discurso en la mediacin han detectado que el
primer discurso que se presenta en el proceso coloniza los siguientes relatos (Cobb, 1997:84). Esta
idea es muy potente a la hora de analizar los conflictos culturales.

273
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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aparecer como ms coherentes contextualmente y ms completas, siendo mucho


mayor su estabilidad como narraciones. En las narraciones del conflicto, aqullas
menos coherentes e inestables sern las que tengan ms probabilidades de ser
excluidas o no servir como base a las posibles negociaciones. Si pensamos en los
conflictos culturales, estas afirmaciones cobran todo el sentido, pongamos como
ejemplo el discurso de una familia inmigrante en un conflicto escolar frente al discurso
institucional del centro educativo encarnado en el maestro o la maestra. El espacio de
la interculturalidad y de la negociacin debe ser, por tanto, el espacio de la apertura,
de la inquietud, de la ruptura y de las narraciones alternativas.
Una estrategia que se desarrolla en la prctica de la terapia narrativa y que nos parece
muy til en su aplicacin en la mediacin intercultural con un enfoque narrativo es la
externalizacin del problema. La externalizacin es un abordaje teraputico que insta
a las personas a cosificar y, a veces, a personificar, los problemas que las oprimen. En
este proceso, el problema se convierte en una entidad separada, externa por tanto a la
persona o a la relacin a la que se atribua. Los problemas considerados inherentes y
las cualidades relativamente fijas que se atribuyen a personas o relaciones se hacen as
menos constantes y restrictivos. (White y Epston, 1993:53) Se entiende que es la
relacin con el problema lo que resulta conflictivo en s mismo, el poder llevar a cabo
la externalizacin por medio de prcticas narrativas auspiciadas hbilmente por el
mediador, posibilita y favorece que puedan co-crearse nuevas narrativas y que se co-
genere la atribucin de nuevos significados: la mediacin que utiliza la externalizacin
facilita, por tanto, la reescritura de las relaciones y de las identidades. La tcnica
fundamental para llevar a cabo el proceso de externalizacin es la pregunta y la
identificacin de acontecimientos extraordinarios. El mediador debe ser un experto en
hacer las preguntas adecuadas para generar inestabilidad en las narraciones y
posibilitar las transformaciones, as como un rastreador de situaciones o eventos
dentro los relatos de los disputantes que incumplan las reglas de la interdependencia
narrativa. Son muchos los tipos de preguntas que pueden llevarse a cabo en el proceso
de mediacin (Munera, 2006:99-105): circulares, presuposicionales, centradas en la
excepcin, por la escalada, conversacionales, etc. La propuesta que desarrollan White

274
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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y Epston nos parece muy relevante en el caso de los conflictos culturales tal y como los
hemos descrito. Sostienen que cuando las personas aprenden a separarse de sus
problemas, pueden llegar a desafiar otras prcticas, de origen cultural, que cosifican y
convierten en objetos a las personas y a sus cuerpos. () Estas prcticas de
cosificacin estn muy extendidas en las sociedades occidentales. (1993:78) Es
justamente ste unos de los objetivos que se propone la mediacin intercultural al
movilizar las identificaciones fijas, los cierres narrativos y la coherencia de unos relatos
fijos e inmutables que nos prohben llevar a cabo todo nuestro potencial como
personas, tanto a nivel interno, como en nuestras relaciones. Desde esta perspectiva,
defendemos una prctica persuasiva y contra-hegemnica de la mediacin
intercultural a partir de un enfoque narrativo que propicie el reconocimiento de una
multiplicidad de inteligibilidades, ya que, como afirma Gergen: lo que se precisa es
una atencin creativa a los medios a travs de los cuales las personas puedan
inexcusablemente compartir el carcter multirrelacional de su existencia social.
(2010:349).
3) La interdependencia. Las narraciones del conflicto funcionan como teoras de la
responsabilidad donde se crea un discurso positivo de la persona como vctima y otro
discurso negativo del oponente como culpable, todo ello dentro de una apariencia de
racionalidad que justifica las relaciones100. El anlisis de los relatos del conflicto
muestra que se suele en caer en una especie de crculo vicioso donde al reproche sigue
la excusa y a la acusacin la negacin101. La intervencin del mediador persigue crear
una nueva interdependencia es casi como la de un terapeuta narrativo que intenta
modificar las pautas de la interaccin a partir de las modificaciones en las narraciones
(Cobb, 1997:97). En los conflictos culturales, esta interdependencia de los relatos da

100
En cuanto a las reglas de relacin en los sistemas: () en toda comunicacin los participantes se
ofrecen entre s definiciones de su relacin o, para decirlo de modo ms riguroso, cada uno trata de
determinar la naturaleza de la relacin. () cada uno de ellos responde con su propia definicin de la
relacin, que puede confirmar, rechazar o modificar la del otro. (Watzlawick, Bavelas y Jackson,
2002:128-129)
101
En cuanto a la causalidad circular de los sistemas abiertos: Desde el advenimiento de la ciberntica y
el descubrimiento de la retroalimentacin, se ha comprobado que la relacin circular altamente
compleja constituye un fenmeno muy distinto de las nociones causales ms simples y ortodoxas, pero
no menos cientfico. La retroalimentacin y la circularidad () constituyen el modelo causal adecuado
para una teora de los sistemas interaccionales. (Watzlawick, Bavelas y Jackson, 2002:123)

275
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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lugar a posiciones discursivas del tipo Nosotros/Ellos, o a narraciones de la persona


inmigrante como delincuente, o relatos del padre colonizador frente al hijo/salvaje
colonizado, etc. El hecho de que uno pueda contar su historia no es ninguna garanta
contra la marginalizacin o el dominio. () la dominacin y la marginalizacin estn en
funcin de la medida en que las personas puedan autodefinirse en el discurso y () en
la medida en que esas autodefiniciones son elaboradas por los otros. (Cobb, 1997:98)
La clave es modificar la organizacin de la interaccin entre los participantes, ya que
segn el principio de equifinalidad aplicable a la comunicacin humana como sistema
abierto, ms que las condiciones iniciales, lo importante es la organizacin de la
interaccin. (Watzlawick, Bavelas y Jackson, 2002:124)
Hay un aspecto que se ha dejado entrever en todo lo anterior y que hace referencia al
papel que toma el mediador en el proceso de mediacin dentro del modelo circular
narrativo y que debemos clarificar. Como dije anteriormente, uno de los aspectos que
se suelen exigir al mediador dentro de un enfoque de la mediacin ms tradicional, es
el de la neutralidad. Sin embargo, el papel que detenta el mediador en un
planteamiento como el expuesto es claramente protagonista. Si se trata de preservar
las condiciones de igualdad a la hora de construir el relato del acuerdo, el mediador
debe garantizar de alguna manera que ambas partes, con independencia de la mayor o
menor coherencia narrativas de sus relatos, tenga la oportunidad de construir el
acuerdo sin quedar colonizado su relato por el que tenga una mayor estabilidad y
resonancia cultural (es decir, por el relato hegemnico): la perspectiva narrativa en la
mediacin implica que los mediadores necesitan regular la construccin de las historias
con respecto a la coherencia narrativa; este mandato desafa la distincin tradicional
entre el proceso de mediacin y el contenido de la disputa: para regular el proceso, los
mediadores deben manejar la construccin del contenido. (Cobb, 1997:100) Es decir,
los mediadores son co-creadores del relato. Se da aqu una coincidencia con los
posicionamientos de las terapias postmodernas que tambin plantean la relacin
teraputica y la co-creacin como los elementos claves en la terapia.
En sntesis, apoyo un planteamiento sistmico, complejo y transformador a la hora de
aproximarme al concepto de conflicto. Toda conducta (no slo la verbal) es

276
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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comunicacin y toda comunicacin (no slo la verbal) afecta la conducta (Watzlawick,


Bavelas y Jackson, 2002:24). Desde esta premisa bsica, entendemos que el conflicto es
una realidad creada socialmente y manejada comunicacionalmente, que surge en un
determinado contexto y que afecta al significado y a la conducta, siendo a su vez
afectado por esa realidad (Folger y Jones, 1997:14). Esta definicin, tambin bsica, de
conflicto nos trae la idea de la causalidad de tipo circular y no lineal propia de los
sistemas abiertos que hemos desarrollado en el Captulo 1. La idea bsica es que las
conductas influyen en las personas inmersas en el proceso comunicativo porque para
estas personas esas conductas tiene un significado (o varios), siendo este significado
creado y recreado continuamente en la interaccin social (Folger y Jones, 1997:15). Es
decir, no existe un significado inherente a la conducta, sino que ste siempre es una
construccin fruto de la interaccin, es transaccional. Ocurre que () los individuos de
una comunidad son normalizados por su cultura; mientras que las caractersticas
predominantes de una cultura, aquellas que se pueden reconocer una y otra vez en sus
ms diversos contextos, son una expresin de esta normalizacin. Esta hiptesis es, en
cierto sentido, circular; se supone que las caractersticas predominantes de la cultura
no solamente expresan, sino que tambin promueven, la normalizacin de los
individuos. (1990:50-51).
La visin que propongo es sistmica, dinmica y con una lgica circular. No me planteo
el origen sino la funcionalidad del conflicto (Bateson, 1976; Watzlawick, Bavelas y
Jackson, 2002; Selvini Palazzoli, 1996; Fiorenza y Nardone, 2004); ms que
preguntarme por las causas, aquello que origina el conflicto (visin lineal, esttica),
opto por una enfoque dinmico que se pregunta por la funcionalidad del mismo. Las
preguntas que emergen desde este enfoque, se cuestionan el cmo, el para qu, el
cundo y el dnde. Saber el por qu no es garanta de poder intervenir; es ms, tal y
como se sostiene en Terapia Gestalt (Pearrubia, 2008; Naranjo, 2009, 2007, 2004;
Polster y Polster, 2005; Perls, 2008, 2007; Yontef, 2009), puede hacernos caer en un
crculo interminable donde acabemos agotados en el mismo sitio despus de haber
preguntado y contestado un por qu detrs de otro: Al asumir esta perspectiva se
realiza el paso del estudio del por qu al estudio de cmo funciona: es decir, de cmo

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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un problema persiste y, por lo tanto, al cmo puede resolverse rompiendo las


secuencias que lo hacen persistir (Fiorenza y Nardone, 2004:30). Es pasar de una
causalidad lineal a una causalidad circular: Una vez desencadenado este proceso
circular, no existe ya un comienzo o un fin, sino slo un sistema de influjo recproco
entre variables. De aqu brota la exigencia de estudiar el fenmeno en su globalidad,
teniendo siempre presente que toda variable se expresa en funcin de su relacin con
las otras variables y el contexto de la situacin. (Nardone y Watzlawick, 1992: 59).
Esta orientacin transformadora que ve el conflicto como una oportunidad para el
crecimiento y el cambio convierte el proceso de mediacin y a la propia figura del
mediador en una especie de terapeuta que facilita la transformacin. Las historia de
vida de los mediadores nos muestran cmo ellos han llevado a cabo un proceso de
crecimiento a nivel identitario tomando casi siempre como eje los conflictos que han
ido encontrando en su camino de adaptacin, desde esta perspectiva su experiencia
vital es un ejemplo, un espejo en el podemos mirarnos a nosotros mismos.

5.3. COMUNICACIN INTERCULTURAL.

Estamos en comunicacin constante y, sin embargo,


somos casi por completo incapaces de comunicarnos
acerca de la comunicacin.

Watzlawick, Bavelas y Jackson

Esta ltima parte del captulo la quiero dedicar a la comunicacin intercultural y la


competencia intercultural. Los espacios de comunicacin intercultural son espacios en

278
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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los que las culturas se encuentran y crean nuevas culturas e identidades. Los estados en
los que estos espacios pueden encontrarse pueden situarse en un continuo que va
desde un estado de coexistencia cultural hasta un estado de transculturalidad
hibridizada. (Lie, 2009: 48).
Algunas de las dificultades que se producen en los procesos de la comunicacin
intercultural pueden ser las siguientes (Ramos, 2011):
1) Las personas proceden de entornos culturales y lingsticos diferentes, no tienen un
cdigo comn a la hora de interpretar los mensajes (explcito-implcito) y esto se
traduce en malentendidos y errores.
2) Los problemas de comunicacin no se producen exclusivamente porque no se
conozca un idioma, sino que se pueden producir por la parte no verbal que est
presente en todo proceso de comunicacin.
3) Las dificultades tambin pueden deberse a los diferentes estilos de comunicacin.
Generalmente se diferencia entre un estilo comunicativo directo y otro indirecto. En
las culturas con un estilo de comunicacin indirecto no se tratan los temas
directamente, sino que se dan rodeos para abordar una cuestin, incluso se puede
utilizar un lenguaje metafrico o lo simblico; la comunicacin ni verbal es muy
importante. Cuando entran en contacto dos hablantes con estilos comunicativos
diferentes, pueden producirse malentendidos que impiden que las partes vean
cumplidas sus expectativas respecto al contacto (Ramos, 2011: 71); por ejemplo, si la
persona que habla tiene un estilo indirecto, la persona que escucha de estilo directo
puede creer que al no hacer referencia al tema, al no hablar de l, es que no est
interesada, y esto puede provocarle un cierto enfado o malestar; por el contrario, si la
que habla es una persona con un estilo directo y sin tapujos, la persona que escucha
de estilo indirecto, puede sentirse intimidada, agredida o violentada.
4) Con respecto al contexto donde se desarrolla el proceso de comunicacin: hay
culturas con alto contexto de comunicacin (el entorno ofrece gran cantidad de
informacin y esto resta importancia al mensaje explcito), adquiere una importancia
capital todo lo no verbal (la gesticulacin, los silencios y las pausas); y culturas de bajo
contexto de comunicacin, sin embargo, los mensajes deben ser lo ms preciso y

279
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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detallado posible. Cuando entran en contacto personas con contextos de


comunicacin muy diferentes, se pueden producir conflictos derivados de errores en la
decodificacin de la informacin incluida en el mensaje y en el entorno. Estos errores
tienen el potencial de generar emociones y reacciones adversas tales como
frustracin y ansiedad en los interlocutores. Este tipo de reacciones puede incidir en
la formacin y el mantenimiento de prejuicios y estereotipos respecto al individuo de
otra cultura, influyendo de manera directa en la relacin entre las partes. (Ramos,
2011: 72).
Desde la perspectiva de la enseanza de las segundas lenguas, se conceptualizan dos
enfoques metodolgicos y dos etapas en la adquisicin de la competencia intercultural
(Nkleva, 2011:8). Por una parte, el enfoque de las destrezas sociales, que se basa en la
competencia pragmtica y usa tcnicas de asimilacin cultural. Es un enfoque que se
centra en la cultura meta y da mucha importancia a todo lo relativo a la comunicacin
no verbal. Por otra parte, el enfoque holstico que sobre todo incide en los aspectos
afectivos y emocionales, poniendo en nfasis en las dos culturas en contacto. Los dos
enfoque coinciden en la importancia que le otorgan a la competencia intercultural y
en distinguir en ella tres dimensiones comunes: afectiva, cognitiva y comunicativa.
(Nkleva, 2011:8). Por su parte, desde esta misma perspectiva, el Instituto Cervantes
(2009), observa tres etapas en la adquisicin de la competencia intercultural. El primer
nivel es monocultural en la que la persona interpreta la otra cultura desde los patrones
y esquema de la cultura propia. El segundo nivel es intercultural, la persona es capaz
de posicionarse de forma intermedia y llevar a cabo una comparacin entre las dos
culturas, propia y ajena-meta. El tercer nivel es transcultural, el alumno es capaz de
funcionar como mediador entre ambas culturas gracias a la distancia alcanzada
respecto a las dos culturas en contacto. (Nkleva, 2011:8-9; 2012: 172).
Lie (2009), por su parte, realiza una revisin del campo de estudios de la comunicacin
intercultural, planteando que est estrechamente relacionada con la construccin y el
funcionamiento de la identidad cultural. Distingue tres puntos de vista sobre la
identidad cultural desde esta perspectiva: en primer lugar, la perspectiva
estructuralista/funcionalista/modernista y marxista; en segundo lugar, la perspectiva

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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interaccionista/interpretativa; y en tercer lugar, la perspectiva de los estudios


culturales/postmodernista. La primera enfatiza los factores estructurales que influyen
en la construccin de las identidades: la identidad cultural es una identidad social y
comunitaria. Aqu estaran los funcionalistas (Durkheim, Parsons, Malinowski) y los
marxistas (Marx, Althusser y Gramsci). La segunda sostiene que las identidades se
construyen en un proceso de negociacin e interpretacin en el cual intervienen las
personas de una forma activa al configurar sus propias visiones del mundo (G. H.
Mead, H. Blumer, E. Goffman, C. Geetz). La tercera es una perspectiva postmoderna y
tiene distintas lneas de trabajo. 1) los estudios de gnero, la teora queer, la
ciberidentidad, la sociologa del cuerpo. 2) los estudios sobre la fragmentacin de las
identidades entre lo global y lo local, y los efectos de la tecnologas de la informacin y
la comunicacin, y el consumismo. Esta tercera perspectiva se centra en los procesos
de hibridacin.
Desde otra perspectiva, Van Dijk, sostiene que existen actualmente tres corrientes
tericas en relacin al discurso intercultural (2000: 232):
1) La corriente de comunicacin cultural. Deriva del modelo de etnografa del habla
(EH) de Dell Hymes y tiene su origen en la antropologa y la lingstica. Destacan la
importancia de estudiar el lenguaje cuyas reglas y normas son parte integral de la
cultura ms amplia. Hymes recomienda la observacin participante para comprender
los diferentes modos de habla. Y nos llama la atencin sobre el carcter tico
(generalizaciones transculturales) y mico (especfico de una cultura) de los
fenmenos discursivos. El modelo de comunicacin cultura (CC) es un desarrollo
natural del enfoque EH que se utiliza para referirse al papel de las formas del discurso
(habla, silencio, hechos de habla, rituales orales, etc.) en relacin con las concepciones
culturales ms amplias de la identidad personal/social y la pertenencia a la comunidad.
El objetivo de CC es responder a las siguientes preguntas: de qu modo la
comunicacin refleja y crea la identidad del grupo de pertenencia; cmo se refuerza la
pertenencia al grupo por medio del discurso interpersonal; cmo resuelve la
comunicacin las cuestiones relativas a la identidad personal y comunal en situaciones

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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particulares. Los enfoques EH y CC nos ofrecen un marco conceptual para explorar la


relacin, mutuamente dependiente, entre la comunicacin y la cultura.
2) La corriente de negociacin de la imagen. Esta teora destaca la influencia de la
cultura sobre los significados de la imagen y sus tcticas de negociacin, a partir de la
necesidad de las personas de tener una imagen positiva en un contexto social dado. La
imagen es: un sentido manifiesto de autovalor social que un individuo quiere que los
dems tengan respecto a l; un recurso discursivo vulnerable en la interaccin social
(ya que puede ser amenazado, reforzado, mantenido o negociado); un recurso situado
en las redes de la variabilidad interpersonal y sociocultural. La negociacin de la
imagen tiene que ver con las estrategias discursivas empleadas para
proteger/defender la propia imagen y reforzar/respaldar la de otros. Tanto la imagen
como su negociacin slo pueden interpretarse correctamente dentro del marco de los
valores y las normas situacionales de la cultura en cuestin. (Dijk, 2000: 236). En todas
las culturas, sus integrantes tratan de mantener y negociar su imagen en todas las
situaciones de comunicacin. En las situaciones donde se producen algn grado de
incertidumbre (vergenza, insultos, conflictos, etc.) la imagen se vuelve problemtica.
la dimensin de variabilidad cultural de individualismo-colectivismo influye en la
eleccin que hacen los individuos de una u otra serie de estrategias para negociar la
imagen: El individualismo remite a los valores orientados hacia el yo y a la prioridad
de los objetivos individuales sobre los grupales. El colectivismo, por su parte, refiere a
los valores orientados hacia nosotros y a la prioridad de los objetivos individuales
sobre los grupales. (Dijk, 2000: 236).
3) La corriente de comunicacin intergrupal, ofrece dos teoras: la teora del manejo de
ansiedad/incertidumbre y la teora de la acomodacin a la comunicacin. Las dos
tienen como objetivos el estudio de la interrelacin entre cognicin social, interaccin
y cultura. La teora del manejo de ansiedad/incertidumbre se centra en cmo los
individuos manejan su ansiedad y reducen su incertidumbre por medio de diferentes
estrategias comunicativas en el proceso inicial del encuentro intergrupal. El concepto
de manejo hace referencia a la importancia de desarrollar una mentalidad abierta
cuando tratamos con valores y formas discursivas que no nos son familiares. Ser una

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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comunicador de menta abierta significa que debemos aprender a controlar la


interaccin verbal y no verbal cuando estamos ante situaciones poco familiares, y que
debemos aprende a utilizar diferentes estrategias de comunicacin para obtener
informacin sobre un interlocutor que pertenece a otra cultura. (Dijk, 2000: 238).
Algunas conclusiones de los estudios que se han llevado a cabo desde este enfoque
terico nos sugieren que: a) se experimenta ms ansiedad y ms incertidumbre en los
encuentros intergrupales (entre las distintas etnias o culturas) que en los
intragrupales; b) la ansiedad est asociada en forma positiva con el grado en el que las
identidades sociales (las identidades de pertenencia a un grupo) se activan en la
interaccin y la cantidad de incertidumbre experimentada; c) la incertidumbre est en
relacin inversa con las expectativas positivas, el grado de satisfaccin en la
comunicacin y la calidad de la misma; d) los modos de recoger informacin para
reducir la incertidumbre son diferentes en las culturas individualistas que en las
colectivistas: los individualistas: buscan informacin basada en la persona para reducir
su incertidumbre acerca de los individuos de otras culturas; mientras que los
colectivistas, procuran obtener informacin sobre el grupo al que pertenecen esas
personas de otras culturas. La teora de la acomodacin a la comunicacin, por su
parte, se centra en la convergencia y la divergencia en el habla y en las reacciones de
avaluacin de los observadores. Esta teora est relacionada con la teora de la
identidad social. Sostiene que los hablantes buscan en su repertorio lingstico la
manera de converger o divergir lingsticamente, sobre la base de algunas de las tres
motivaciones siguientes: conseguir la aprobacin de sus interlocutores apoyndose en
la similitud lingstica; distinguirse de los interlocutores y as acentuar su propia
pertenencia a un grupo; o, para lograr mayor claridad y fluidez en la comunicacin
Segn van Dijk, ambas teoras deberan incorporar con ms rigor los temas del
etnocentrismo y el racismo, ya que el etnocentrismo es un modo de tratar con la
ansiedad, la incertidumbre y la divergencia que se suscitan en las relaciones
intergrupales; y, el racismo es otra de las formas que asumen las creencias cognitivas
tendenciosas que se presentan y manejan estratgicamente en situaciones concretas
de discurso. (Dijk, 2000: 240).

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Para Rodrigo (1997: 13), la competencia intercultural es la habilidad para negociar los
significados culturales y de actuar comunicativamente de una forma eficaz de acuerdo
a las mltiples identidades de los participantes, pero dejando claro que cuando habla
de comunicacin eficaz no se refiere a que las ambigedades desaparezcan o podamos
ejercer un absoluto control sobre lo que va a suceder. Este no sucede si en situaciones
de monoculturalidad. La comunicacin intercultural nos obliga a reformular esta
distincin entre uso e interpretacin. En la comunicacin intercultural se puede tener la
impresin de que el interlocutor hace un uso de nuestro discurso porque sobrepasa los
lmites de las interpretaciones legtimas dentro de nuestra cultura. Sin embargo, el
problema no es que los interlocutores hagan un uso del discurso, sino que simplemente
la interpretacin se hace a partir de otros criterios. (Rodrigo, 1997: 14)
Las teoras de la comunicacin intercultural distinguen tres aspectos en la descripcin
del proceso comunicativo: el emotivo, el cognitivo y el conductual.
La competencia intercultural emotiva se produce cuando las personas son capaces de
proyectar y recibir respuestas emocionales positivas antes, durante y despus de las
interacciones interculturales. Para Rodrigo, la principal dificultad en la adquisicin de
la competencia emotiva es la ansiedad, por lo que la adquisicin de esta competencia
conlleva el entrenamiento y el autocontrol de un cierto grado de ansiedad frente a las
ambigedades e incertidumbres que pueden plantearse en la comunicacin
intercultural. Si la ansiedad es demasiado alta, nos bloquearemos. La persona
interesada en tener competencia comunicativa intercultural se encuentra en una
situacin de mejorar su calidad humana como persona, porque ensancha su horizonte
cultural y la capacita para relacionarse satisfactoriamente con diferentes grupos
culturales. Tambin le ofrece la posibilidad de ser ms creativa y experimentar a partir
de la cultura propia, desarrollando la capacidad de re-creacin: La comunicacin no es
slo un intercambio de mensajes. Es, sobretodo, una construccin de sentido.
(Rodrigo, 1997: 17)
La competencia intercultural cognitiva implica que se ms competente cuando se
adquieren mayores grados de auto-conciencia y conciencia cultural: es decir, cuando la
persona es consciente de las caractersticas culturales propias y de sus propios marcos

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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de referencia. La mxima es que para comprender a los dems uno debe


comprenderse primero a s mismo. En segundo lugar, la interaccin intercultural nos
obliga a tener nuevas categoras que nos permitan dar un sentido adecuado a las
conductas de los otros, ampliar nuestro discurso acerca de nosotros y de los Otros.
Adquirir una cierta competencia cognitiva intercultural cognitiva tambin implica
adquirir destrezas metacomunicativas, ser capaz de explicar lo que queremos decir
cuando decimos algo. Muchas de las tcnicas de los mediadores van encaminadas a
asegurar que las interpretaciones que se hacen de los mensajes son correctas y estn
entendiendo justo lo que la persona quiere expresar. Para Rodrigo, la principal
dificultad se centra en el nivel de tolerancia de incertidumbre, de inseguridad, que
podemos sostener en el proceso comunicativo, el conocimiento ms profundo del
otro sirve para superar los estereotipos y nos obliga a buscar interpretaciones
alternativas a las de los lugares comunes. (1999: 16-17), y esto puede suponer la
gestin de una cierta inseguridad al adentrarnos en un territorio que no dominamos.
Las tcnicas comunicativas bsicas que utiliza el mediador y que suelen estar recogidas
en los manuales de mediacin van encaminadas a potenciar el desarrollo de estas
competencias interculturales: el arte de hacer preguntas, la repeticin o
reformulacin, la parfrasis positivadora, la escucha activa, la condensacin, la
expansin y elaboracin del mensaje, la ordenacin de ideas, el fraccionamiento, etc.
(Farr, 2004). No nos vamos a detener a describir estas herramientas, aunque s
consideramos oportuno sealar las competencias comunicativas que nos pueden
permitir comunicarnos de una manera adecuada con los miembros de otra cultura y
que se ven favorecidas por la prctica de la mediacin intercultural, que seran las
siguientes (Rodrigo, 1999):
1) La atencin a los contenidos dialgicos y analgicos presentes en los procesos
comunicativos (comunicacin verbal y no verbal). Un razonable conocimiento de lo
aceptable y lo legtimo en la comunicacin verbal y la comunicacin no verbal con
el Otro. No slo hay que compartir lo verbal, es decir, comunicarse en un idioma
conocido por ambos sino que tambin es necesario conocer el significado de los
gestos corporales y contextuales (concepcin del tiempo, concepcin del espacio,

285
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

vestimentas, ritmos, saludos, miradas,) para los/las interlocutores/as, incluyendo


el uso correcto de la distancia mutua al interactuar.
2) Tomar conciencia de la cultura propia o de los marcos de referencia propios, o lo
que Cohen-Emrique (1999) llama la descentracin. Observar qu es lo que
hacemos y tomar conciencia de que nuestras formas de vida, por muy naturales
que nos parezcan, son slo nuestras y que, por tanto, son percibidas y vividas de
otra manera y con otros significados para la gente de otros lugares, incluso aunque
estos lugares sean cercanos. Ser conscientes de nuestro propio etnocentrismo (la
centralidad de nuestra cultura) y el espacio que ocupan los relatos culturales
(filtros) en la construccin de nuestras narrativas. La bsqueda de una
comunicacin intercultural eficiente nos permite aceptar, en este caso, el principio
de la relatividad cultural de que cada cultura es tan vlida como las otras, lo que
implica el reconocimiento de nuevas y mltiples inteligibilidades tanto en nuestro
mbito como en el de nuestras relaciones etnoculturales.
3) Evitar los estereotipos y las generalizaciones. El ejercicio permanente de conocer
nuestra propia cultura nos hace examinar nuestros estereotipos y los de quienes
nos rodean. La competencia comunicativa consiste no slo en evitar los
estereotipos de una manera directa, sino en comunicarnos aceptablemente, sin
bloqueos, evitndolos en la medida de lo posible, o usndolos, incluso desde el
conocimiento de lo que se hace (metacomunicacin), si de esa manera podemos
comunicamos con ms xito. Si se crea una buena comunicacin y se favorecen
nuevas posibilidades de relacin, estos prejuicios tender a disolverse.
4) Desarrollar la empata emocional. Hay que estar alerta ante el choque cultural que
puede producir la incomprensin del comportamiento ajeno. De igual modo, hay
que ir superando emociones negativas como desconfianza, incomodidad, ansiedad,
preocupacin, etc. que pueden surgir durante el proceso comunicativo. Una
manera de superarlo es intentar comunicarse expresando los aspectos
emocionales presentes en los conflictos, las necesidades y las expectativas que
subyacen. Se trata de ser capaces de crear una relacin de empata emocional que
facilite la fluidez del proceso comunicativo tanto en su aspecto dialgico como

286
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

analgico.
5) Potenciar la capacidad de metacomunicarse. Si la necesidad de comunicarse es
imperiosa o muy urgente, siendo muy importante evitar cualquier tipo de
malentendido, es imprescindible desarrollar la habilidad de metacomunicarse, es
decir, que tener la capacidad de decir lo que se pretende decir cuando se dice algo.
Metacomunicar significa no slo hablar del sentido de nuestros mensajes, de lo de
lo que significan, sino incluso de los efectos que se supone deberan causar. La
capacidad metacomunicativa significa, tambin, ser consciente de la existencia de
sobreentendidos (presuposiciones, eufemismos, etc.), en los que el sentido no est
en el significado literal del mensaje porque se ha sobreentendido que el/la Otro/a
sabe de qu le estn hablando. Hay que evitar los sobreentendidos precisando el
sentido de la comunicacin.
6) Prestar atencin al contexto comunicacional. Debemos estar atentos/as al contexto
en que se produce la comunicacin intercultural porque es el responsable, en gran
medida, de las circunstancias que modifican las caractersticas del proceso
comunicativo: ambientes religiosos, fundamentalistas, solidarios, cooperativos, etc.
Destacamos la importancia del territorio porque la persona siempre est ms
cmoda cuando la comunicacin se produce en su propio terreno (en el sentido
amplio de la palabra). Parte del contexto son, tambin, las diferencias de poder
que se establecen en el proceso de comunicacin en funcin, precisamente, del
contexto (director del colegio con los padres del estudiante, empleador con
empleado, funcionario con usuario, etc.).
7) Crear condiciones de igualdad en los intercambios comunicativos. El dilogo
intercultural debe realizarse con las mayores condiciones de igualdad que sean
posibles. Si se quiere establecer una comunicacin intercultural en pie de igualdad,
se debe poner mucha atencin a los elementos del contexto que permitan que
ambas partes se sientan en razonable igualdad de condiciones. Esto slo es posible
si somos creativos/as y conocemos los aspectos importantes de las culturas en
cuestin.
8) Apertura al cambio cultural. La comunicacin intercultural se produce

287
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

satisfactoriamente cuando existe una actitud abierta al cambio cultural, el cual se


entiende y se acepta como algo natural, aunque a veces pueda ser incmodo; pero,
en cualquier caso, el cambio cultural se debe percibir algo inevitable y no
necesariamente doloroso.
9) La prctica de la comunicacin intercultural como ejercicio de crecimiento y
desarrollo personal. La persona interesada en tener competencia comunicativa
intercultural se encuentra en una situacin de mejorar su calidad humana como
persona, porque ensancha su horizonte cultural y la capacita para relacionarse
satisfactoriamente con diferentes grupos culturales. Tambin le ofrece la
posibilidad de ser ms creativa y experimentar a partir de la cultura propia,
desarrollando la capacidad de re-creacin.
La interculturalidad es comunicacin intercultural, entendiendo que la comunicacin
intercultural puede considerarse como el grado de vida compartido por agentes de
comunidades culturales distintas. Se podra decir, por tanto, que la interculturalidad se
produce cuando un grupo comienza a conocer, reconocer, comprender, aceptar y
facilitar la expresin de los sentidos que tienen las cosas para otro grupo cultural. El
mero contacto puntual, anecdtico, quizs no pueda ser considerado como
comunicacin intercultural o, en todo caso, puede serlo a un nivel muy superficial. Se
produce slo cuando uno de los grupos, o ambos, comienzan a asumir/compartir los
significados del Otro. Y esta comunicacin ser ms profunda cuanto ms aspectos
significativos se conozcan del Otro, de all que digamos que la comunicacin
intercultural es el grado de vida compartido. Una actitud comprensiva o de genuino
inters por comprender la cultura del Otro debera proporcionar unas pautas de
eficiencia para mejorar las habilidades en las situaciones interculturales o
multiculturales. En este sentido, los objetivos bsicos de la comunicacin intercultural
seran:
1) Tratar de establecer los fundamentos del intercambio intercultural, un dilogo
intercultural para conocer a los Otros. Generalmente, la representacin que tenemos
de los Otros (medios de comunicacin, imaginario social,...) es de exclusin y
marginacin. Es una representacin que responde a la imagen de una mayora, por lo

288
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

tanto, estar consensuada y aceptada (hegemnica). En funcin de todo lo expuesto


en el captulo, debemos ser conscientes de que el dilogo con los Otros tiene que ser
un dilogo crtico y autocrtico, que comience por (auto)cuestionamiento.
2) Intentar eliminar o al menos explicitar y suspender, los estereotipos negativos que
cada cultura produce de otras; esto significa romper con la prctica de crear a la
persona tnicamente diferente inhumanizada. El objetivo intercultural por excelencia
es la necesidad de llevar a cabo un cambio en las mentalidades en el sentido de
reestructurar los esquemas que desde el automatismo nos sitan en las relaciones sin
posibilidad de transformarlas y transformarnos. Junto a este objetivo, el de confirmar a
los Otro, humanizando las relaciones.
3) Apostar por prcticas simtricas, a partir de una posicin de igualdad. No debemos
ser ni ignorantes ni ilusos a la hora de calibrar la realidad de desigualdad de poder que
nos rodea. Partiendo de esta consideracin de la poltica o la economa a nivel
mundial, no debemos dejarnos llevar por el paternalismo, el victimismo o el
voluntarismo, porque ninguna de estas actitudes es aceptable para la consecucin de
unas condiciones asumibles para la negociacin y la comunicacin interculturales.
4) Relativizar la cultura propia, comprender valores alternativos e, incluso, llegar a
aceptar estos otros valores. El objetivo es ir adquiriendo una identidad intercultural
(mente multicultural, identidad compleja,...), que nos permita reconocer que los
valores de nuestra cultura no son los nicos, sino slo acaso preferibles por nosotros;
sin olvidar que otras culturas tienen tambin valores y contenidos vlidos, aceptables y
preferibles por ellos. Todas las culturas son igualmente vlidas y todas aspiran a ser
universales.
5) Los contactos entre culturas han sido durante mucho tiempo un espacio de
confrontacin. El objetivo es convertir este espacio es un lugar para la negociacin y la
cooperacin. La comunicacin intercultural es indispensable para poder llevar a cabo
la mediacin intercultural

289
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

La bsqueda de la eficacia intercultural conduce a crear una determinada competencia


comunicativa: poder sentirse competente para comunicarse con los miembros de otra
cultura.
Si tuviera que resumir al mximo las competencias que considero bsicas para adquirir
la competencia intercultural intercultural, me remitira a las tres actitudes bsica que
C. Rogers planteaba para la comunicacin: autenticidad (ser uno mismo, sin mscaras,
sin roles impuestos. Cuando una comunicacin no es producto del fingimiento,
produce satisfaccin en m y en el otro); empata (saber entrar en el mundo del otro,
ponerse en su lugar, comprenderlo sin evaluarlo y sin etiquetarlo, conectar); y, respeto
(mirar al otro con sinceridad y sin prejuicios, desde una acogida incondicional que se
refleja en gestos y miradas). La interculturalidad es hospitalidad y es confianza. La
confianza en la posibilidad del encuentro. Como dice Gadamer: El no or y el or mal
se producen por un motivo que reside en uno mismo. Slo no oye, o en su caso oye mal,
aquel que permanentemente se escucha a s mismo, aquel cuyo odo est, por as decir,
tan lleno de aliento que constantemente se infunde a s mismo al seguir sus impulsos e
intereses, que no es capaz de or al otro. Este es, en mayor o menor grado, y lo subrayo,
el rasgo esencial de todos nosotros. El hacerse capaz de entrar en dilogo a pesar de
todo es, a mi juicio, la verdadera humanidad del hombre. (1994: 209)

290
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

PARTE III

DISEO, METODOLOGA Y TRABAJO DE CAMPO.

Captulo 6
Narrativas biogrficas. Una propuesta metodolgica.

Captulo 7
Anlisis de datos. Una propuesta fenomenolgico-hermenutica.

291
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

CAPTULO 6.
NARRATIVAS BIOGRFICAS: UNA PROPUESTA METODOLGICA.

6.1. METODOLOGA: DESCRIPCIN DE LA PROPUESTA.


6.2. EL TEMA: LAS PREGUNTAS FENOMENOLGICAS.
6.3. LOS OTROS: LA SELECCIN DE LAS PERSONAS AUTORAS DE LOS RELATOS.
6.4. RECOGIDA DE DATOS.
6.5. TCNICAS BIOGRFICAS.

292
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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INTRODUCCIN

La escalinata entra en el ro,


el fuego entra en el ro,
el hombre entra en el ro,
y el ser del ro entra en su ser,
y en plenitud es ya ser con el Ser.
Dnde estn los puntos cardinales?
sin peso ni ingravidez,
sin accidente,
sin lnea que delimite agua y cielo,
en el todo irradiante,
la vida pierde los bordes
y esa calma de muerte
indica
gloriosa
metamorfosis.

C. JANS

Comienzo la introduccin de este captulo que abre la tercera parte, con la conciencia
de que la investigacin cualitativa en casi todas sus formas (observacin,
participacin, entrevistas, etnografa) funciona como una metfora del conocimiento, el
poder y la verdad coloniales. (Denzin y Lincolm, 2012: 43). La actividad cientfica,
como la literatura o la pintura (Said, 2002, 1996) son actividades polticas que generan
representaciones del Otro. Y esta conciencia de partida quiero que se site al inicio
como una advertencia que ilustre mi deseo no es contribuir a que esto se reproduzca, y
ser capaz de plantea un uso y una concepcin de la metodologa como espacio para la
conversacin crtica (Denzin y Lincolm, 2012: 47); tambin consciente de los riesgos
que asumo102.

102
La investigacin cualitativa resulta sospechosa () las epistemologas de las teoras crticas de los
racial, de las teoras queer, poscoloniales, feministas y posmodernas se vuelven intiles bajo la

293
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

Para estos autores, lo cualitativo implica un nfasis en las cualidades de los entes y
en los procesos y significados que no pueden examinarse o medirse experimentalmente
(si es que pueden medirse en absoluto) en funcin de la cantidad, nmero, intensidad o
frecuencia. Las investigaciones cualitativas subrayan la naturaleza socialmente
construida de la realidad, la relacin ntima entre el investigador y aquello que estudia,
y las restricciones contextuales que dan forma a la investigacin. () formulan
preguntas y construyen respuestas que permitan destacar el modo en que la
experiencia social es creada y dotada de sentido. (Denzin y Lincoln, 2012: 62). En este
captulo tratar de mostrar la metodologa que ha inspirado y ha guiado el proceso de
investigacin, teniendo como teln de fondo el carcter cualitativo103 de la
investigacin. El captulo se divide en dos grandes apartados. El primero tiene como
objetivo explicitar la propuestas metodolgica, una propuesta que se inspira en el
mtodo fenomenolgico-hermenutico de Max van Manen. Expongo en qu consiste
su mtodo y cmo ha sido mi reapropiacin del mismo. Dedicar un espacio para
narrar cmo surge del tema de investigacin, es decir, las preguntas fenomenolgicas
que se erigen como las fuentes de esta investigacin; as como al proceso de seleccin
de las personas que han participado como narradores y que han aportado su relato de
vida. A partir de las preguntas y el tema, elaboro un diseo de investigacin abierto. El
segundo apartado est dedicado al proceso de recogida de datos. En este apartado
mostrar en qu ha consistido este proceso y describir las tcnicas biogrficas que he
utilizado as como el modo en que lo he hecho.

perspectiva de la investigacin de base cientfica, y quedan relegadas, en el mejor de los casos, a la


categora de erudicin que no llega a ser ciencia. (Denzin y Lincoln, 2012: 59)
103
La investigacin cualitativa es una actividad situada, que ubica al investigador en el mundo. Consiste
en una serie de prcticas materiales e interpretativas que hacen visible el mundo y lo transforman, lo
convierten en una serie de representaciones que incluyen las notas de campo, las entrevistas, las
conversaciones, las fotografas, las grabaciones y las notas para el investigador. () implica un enfoque
interpretativo y naturalista del mundo, lo cual significa que los investigadores cualitativos estudias las
cosas en sus escenarios naturales, tratando de entender o interpretar los fenmenos en funcin de los
significados que las personas les dan. (Denzin y Lincoln, 2012: 48-49)

294
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

Desde un plano general, la metodologa se inscribe, como deca, dentro del enfoque
cualitativo, que se diferencia en tres reas clave de los enfoques cuantitativos (lvarez
Gayou, 2003: 28): en cuanto a la intencin o propsito de la investigacin:
comprender/explicar; en cuanto al papel del investigador: personal/impersonal; y, en
cuanto al conocimiento que produce: construido/descubierto. Los marcos tericos e
interpretativos para la investigacin cualitativa, esquemticamente, pueden ser104:

ENFOQUES TERICOS

Temas centrales: estudio de las instituciones sociales y de


Teora crtica sus transformaciones; dominacin y luchas sociales;
enajenacin social; etc. Escuela de Frankfurt.

Constructivismo Relacin mente/mundo. La persona construye


activamente su conocimiento. Piaget.

Construccionismo Construccin social del significado. Importancia de las


relaciones y del significado compartido. Gergen.

Estudios de gnero Construccin social del gnero. El lenguaje como medio de


produccin de significados. Hermenutica de la sospecha.

Psicologa de los Lneas de conducta. Patrones o plantilla a travs de las


constructos personales cuales la persona ve el mundo. G. A. Kelly.

MARCOS DE REFERENCIA INTERPRETATIVOS

Interaccionismo Los seres humanos actuamos ante los objetos y ante otras
simblico personas sobre la base de significados que tienen para
nosotros; stos se originan de la interaccin que tenemos
con otras personas. Investigacin naturalista. G. H. Mead y
H. Blumer.

104
Tabla adaptada a partir de lvarez-Gayou (2003: 41-99)

295
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Interaccionismo Propone que en la interpretacin se tengan en cuenta en


interpretativo mayor medida los factores socioculturales. Incorpora las
corrientes postestructuralistas y los estudios de gnero.
Ms cualitativo que el interaccionsimo simblico. Denzin.

Etnometodologa Estudio de las habilidades prcticas, lingsticas y de


ineraccin que las personas usan para resolver situaciones
de la vida diaria. Cmo se genera la vida cotidiana de una
construccin social. Importancia del contexto. Garfinkel.

Anlisis conversacional Estudia las caractersticas y modalidades interactivas que


se dan en las conversaciones cotidianas. Estructura
colaborativa que emerge en la conversacin. Es una
derivacin de la etnometodologa.

Etnografa Descripcin detallada de un grupo cultural. Los significados


que atribuyen a sus comportamientos.

Hermenutica Teora y prctica de la interpretacin de los textos.


Objetivo: comprender. Crculo hermenutico.

Fenomenologa El objeto de estudio es la experiencia de vida tal como la


persona la viviencia. Los seres humanos estn vinculados a
su mundo de vida (relaciones con objetos, personas,
sucesos y situaciones).

Fenomenografa Se enfoca en las formas en que experimentamos


diferentes fenmenos y formas de ver, de conocer y de
tener habilidades relacionadas con ellos. El propsito no
consiste en encontrar la esencia singular o comn, sino en
encontrar la variacin.

Teora fundamentada Propsito: generar o descubrir teora. La teora surge a


partir de los datos obtenidos. Las teoras son adecuadas a
la situacin que se investiga y operativas cuando se ponen
en prctica. B. Glaser. A. Strauss.

296
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Denzin y Lincoln proponen (2012: 87):

PARAGIMA CRITERIOS FORMA DE LA TIPO DE


TEORA TEORA NARRATIVA
Positivista Validez interna y Fundamentada. Informe cientfico.
Postpositivista externa. Lgico-deductiva.
Constructivista Confiabilidad, Sustantiva-Formal. Estudio
credibilidad, interpretativo,
transferibilidad, ficcin
confirmabilidad etnogrfica.
Feminista Afrocntrico, experiencia Crtica basada Ensayos, relatos,
vital, dilogo, cuidado, en el punto de vista escritura
raza, gnero, clase, experimental.
reflexividad, emocin,
praxis.
tnico Afrocntrico, experiencia Crtica histrica Ensayos, fbulas,
vital, dilogo, raza, basada en el dramas
gnero, clase, punto de vista
reflexividad, emocin,
praxis.
Marxista Teora emancipatoria, Crtica histrica y Anlisis histrico,
falseabilidad dialgica, econmica econmico y
raza, gnero, clase sociocultural
Estudios Prcticas culturales, Crtica social Teora cultural
culturales praxis, textos sociales, como crtica
subjetividades
Teora queer Reflexibilidad de Crtica social Teora como
construccin Anlisis histrico crtica,
autobiografa

El giro narrativo ha hecho posible la experimentacin con nuevos mtodos y


herramientas, o con nuevos modos de hacer uso de herramientas ya asentadas en la
investigacin en ciencias sociales y educativas. Como dice Bolvar, estos modos de
investigar pueden ser una potente herramienta, especialmente pertinente para entrar
en el mundo de la identidad, de las gentes sin voz, de la cotidianeidad, en los
procesos de interrelacin, identificacin y reconstruccin personal y cultural. El enfoque
hermenutico o interpretativo en ciencias sociales y, dentro de l, el enfoque

297
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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biogrfico-narrativo y sus metodologas correspondientes, se han ido volviendo


crecientemente ms seductores. (2012: 2) Bolvar recoge la posibilidad de que no sea
la epistemologa la que determine la metodologa, sino que sea la propia metodologa
la que vincule epistemologa y mtodos. (2012: 3). De acuerdo con este planteamiento,
me sito en una perspectiva investigadora que considera que el cmo es tan
importante porque eligiendo un cmo estamos mostrando cmo es nuestra mirada del
mundo, en este caso concreto, cmo es la mirada que vamos a hacer del tema que nos
ocupa, tema que surge de las preguntas que surgen de m y que tienen que ver
conmigo.
Denzin y Lincoln plantean la metfora del investigador cualitativo como bricoleur, y las
mltiples clases de bricoleurs que pueden darse: interpretativos, narrativos, tericos,
polticos o metodolgicos. La idea que plantean es que como bricoleur, el investigador
utiliza las herramientas estticas y materiales de su oficio, y es capaz de desplegar
estrategias de toda clase de mtodos y materiales empricos que se encuentren
disponibles. () inventar o rearmar nuevas herramientas o tcnicas a medida que lo
necesite, dado que la eleccin de las prcticas interpretativas a implementar no
necesariamente se hace de antemano. (2012: 49-50). Muy de acuerdo con esta
sugerente metfora que se aproxima mucho a lo que entiendo por investigacin
cualitativa. Esta, junto con otras metforas (de montaje, el pachwork, la improvisacin
jazzstica) Todas hacen referencia a que hay muchos elementos operando al mismo
tiempo: voces, perspectivas, ngulos de visin; y, cada una de estas metforas trabaja
generando una simultaneidad, en lugar de una secuencia o una narrativa lineal.
(2012: 53-54)
Dentro de un marco, las condiciones de la globalizacin y la postmodernidad, la
desconfianza en los metarrelatos, civilizatorios o del tipo que sean, han abocado a
refugiarse en las pequeas, pero autnticas, narrativas (auto) biogrficas, que tienen
un potencial para representar la experiencia vivida. En fin, un cierto desengao ante las
explicaciones de la subjetividad por referentes extraterritoriales, ya fueran sociolgicos
o histricos, ha hecho emerger con fuerza la materialidad dinmica de la palabra del

298
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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sujeto como constituyente de su conocimiento prctico personal, de sus ciclos de vida o


identidad profesional. (Bolvar, 2012: 4).
Van Manen define lo que considera que son aspectos coincidentes en las
aproximaciones que nos ofrecen los estudios de gnero, los estudios culturales y de
gnero, las autobiografas o los estudios postestructuralistas, y que tambin coinciden
en muchos aspectos con la propuesta fenomenolgico-hermenutica que l aporta.
Considero que estos aspectos son clave para la investigacin en educacin y en
ciencias sociales porque nos posibilitan mirar, habitar y significar el mundo desde un
sitio diferente. Estos aspectos son: la subjetividad del conocimiento; la complejidad del
mundo de la vida; la importancia del reconocimiento del otro; y, el compromiso de
escuchar con atencin. (2003: 11). Como afirma Bolvar, la subjetividad es, tambin,
una condicin necesaria del conocimiento social. (2012: 4)
Mi modo de utilizar el mtodo biogrfico-narrativo va ser desde lo fenomenolgico y lo
hermenutico. Mi inters se centra en intentar adentrarme en una subjetividad y en su
mundo de vida a partir de lo que la persona cuenta de s misma, intentando acceder a
la comprensin y dando significado contando con propia subjetividad, todo ello a partir
de una herramienta bsica, el lenguaje, o ms exactamente, la escritura. Ms all de lo
que pueda ser conceptualizado como psicohistoria, psicobiografa o etnobiografa
(Bolvar, 2001:29), me planteo una forma de entender la investigacin biogrfico-
narrativa que supone, ante todo, una entrega en el sentido fenomenolgico: entrega a
lo que sucede en la relacin investigadora. El T que se sita ante nosotros es un T
global, complejo, una Gestalt total, ante la que no prevalece un prejuicio o
presuposicin previa, sino donde van emergiendo formas que se pueden ir
encuadrando en la pertenencia al momento histrico, a la interioridad subjetiva o a la
comunidad cultural, slo en una diseccin analtica, pero no en la presencia dialgica
del contacto que exige la conversacin fenomenolgico-hermenutica.
Narrativizar la vida en un autorrelato es un medio de inventar el propio yo, de darle
una identidad (Bruner, Ricoeur,). Creo que la identidad siempre es narrativa. En el
caso de las personas inmigrantes esta necesidad de identificarse, de mirarse uno
mismo, de autoconocimiento, se produce de una forma ms natural o cotidiana que se

299
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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puede producir en otras personas no afectadas por la experiencia migratoria. Esto es


as debido a la necesidad de negociar a nivel interno a partir del encuentro (o choque,
a veces) con cdigos simblicos diferentes a los de origen, a los de sus comunidades de
pertenencia matrices. El lenguaje de acogida y la experiencia de la narracin sobre s
mismos, es como un espacio de encuentro, un espacio de ser ellos mismos de una
nueva forma ms compleja, ms rica, ms intercultural. Las palabras, la conversacin,
es en s mismo un espacio de integracin. Mi papel de coautora es el de facilitar la
narracin de la experiencia, es la de preparar ese espacio simblico, como si de arar un
campo se tratase, para que las palabras vayan naciendo: esto se transforma en el
surgimiento de la experiencia vital, el proceso de narracin de cmo se ha llegado a la
sntesis que ellos son ahora, una sntesis que se produce en la alquimia del momento
de narrarse y que se ancla como experiencia, nuevamente, en la lectura y el dialogo
del relato que han construido para contarse; un relato abierto que pueden modificar,
rehacer, compartir y co-construir, del mismo modo que ellos siguen construyndose y
contndose. Por otra parte, la metodologa que van Manen propone incluye la
creatividad en el proceso, un dejar fluir que incorpora lo emocional, lo existencial y lo
creativo, no slo como aspectos que reconocemos en el Otro, sino tambin en
nosotros mismos como investigadores, ya que es una manera de entender la
investigacin que nest gure exempte de sentiments, de gots, dinvestissements
subjectifs, de dsirs davoir raison, de lutes narcissiques et de prises de risque. Pour
dcouvrir, il faut au chercheur de lintuition, des insights, et mme des rves.(Cifali,
2013: 14). Y el proceso de investigacin as experimentado supone la vivencia de una
transformacin; las subjetividades presentes, de las dos partes de la polaridad del
dilogo, quedan expuesta en el encuentro y la narracin que se va configurando,
conscientes de la influencia de la relacin, de la influencia de la experiencia vital que
supone el recorrido intenso por los escenarios (personas, tiempos, espacios) que
habitan una vida, un relato: los relatos nos modifican de una manera que depende
relativamente poco del conocimiento per se. Las historias producen estados de
conciencia alterados, nuevas perspectivas, opiniones diferentes, etc.: ayudan a crear

300
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

nuevos apetitos e intereses; alegran y entristecen, inspiran e instruyen. Los relatos nos
ponen en contacto con aspectos de la vida que no conocamos. (Jackson, 2005: 33).
La palabra clave en la fenomenologa es la experiencia, la experiencia de vida. Larrosa
confiesa que la experiencia ha servido a muchos para poder elaborar una distancia
con respectos al orden de discurso pedaggico (2010: 87). Con Larrosa y otros, me
gustara formar parte de esos pedagogos e investigadores educativos que consideran
que la experiencia es lo que pasa en la vida y que eso es justamente lo que interesa a
la investigacin en educacin. Y dejar que la experiencia nos venga a la boca (que
tutele nuestra mejor voz, nuestra escritura) no es usar un instrumento, sino ponerse en
el camino o, mejor, en el espacio que ella abre. Un espacio para el pensamiento, para el
lenguaje, para la sensibilidad y para la accin (y, sobre todo, para la pasin). (Larrosa,
2010: 88). Humildemente, deseo dejarme llevar por ese camino y que ste pueda ser,
al menos eso espero, un espacio para la experiencia.

6.1. METODOLOGA: DESCRIPCIN DE LA PROPUESTA.

Has visto
verdaderamente has visto
la nieve los astros los pasos afelpados de la brisa.
Has tocado
de verdad has tocado
el plato el pan la cara de esa mujer que tanto amas.
Has vivido
como un golpe en la frente
el instante el jadeo la cada la fuga.
Has sabido
con cada poro de la piel sabido
que tus ojos tus manos tu sexo tu blando corazn
haba que tirarlos
haba que llorarlos
haba que inventarlos otra vez.

J. CORTZAR

301
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

La metodologa que vamos a seguir es el mtodo fenomenolgico-hermenutico105 de


Max van Manen. Es una metodologa que presta atencin al mundo de la vida (2003:
11): la investigacin y la escritura fenomenolgica consisten en construir una posible
interpretacin de la naturaleza de una determinada experiencia humana. (2003: 94)
Qu experiencia humana considero que debe ser el tema central de mi investigacin?
Cul es la naturaleza de esa experiencia vivida? Y la respuesta tambin la sugiere van
Manen: los datos son las experiencia humanas. (2003: 81). Me centrar un poco ms
adelante en el tema de la investigacin. Ahora me detendr en caracterizar en qu
consiste la metodologa, comenzando por contextualizarla.
La fenomenologa hermenutica como enfoque de investigacin se est aplicando
sobre todo en el mbito anglosajn, dentro de las ciencias sociales, educativas y
sanitarias. Entre los distintas corrientes se pueden encontrar (Ayala, 2012: 5-6): a) Max
Van Manen (aos 90 y 2000), bajo la influencia fenomenolgica de la Escuela de
Utrecht, Husserl, Heidegger y otros; b) Paul Colaizzi y Rich Hycner (aos 70 y 80), con la
influencia del enfoque fenomenolgico de la Universidad de Duquesne; c) Clark
Moustakas (aos 90), que plantea un enfoque heurstico a partir de las aportaciones
de la filosofa de Husserl; y d) Gunnar Karlsson (aos 90), tambin bajo la influencia de
la Universidad de Duquesne, inspirado originariamente en el mtodo de Husserl, pero
con el predominio de un proceso abierto al mundo de la vida de Dahlberg; b) El
enfoque dialgico de Halling; c) El enfoque de Dallas de Garza; d) El enfoque del
mundo de la vida encarnado de Todres; y e) El enfoque del mundo de la vida de
Ashworth. (Ayala, 2015: 6). En cuanto las investigaciones con metodologa
fenomenolgica- hermenutica, algunos ejemplos de investigaciones realizadas con el
enfoque fenomenolgico-hermenutico recogidos por Ayala (2008): 1) En el campo de
la atencin sanitaria algunas de las investigaciones realizadas han tenido por objeto: la

105
La fenomenologa hermenutica como enfoque de investigacin, aplicado tanto en las ciencias
sociales y humanas como en las ciencias de la salud, tiene hoy en da una gran difusin y cada vez ms
seguidores en todas las reas cientficas (ver, por ejemplo, Desjarlais y Throop, 2011; Finlay, 2011; Jones,
Rodger, Ziviani y Boyd, 2012; Kumar 2012 y Wilson 2012). Esta difusin y aplicacin se realiza casi
exclusivamente en el mbito anglosajn (concentrndose en pases como Canad, Australia y EEUU).
(Ayala, 2015: 2)

302
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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relacin de cuidado entre los pacientes y enfermeras (Berg,Skott y Danielson, 2006); la


comunicacin entre pacientes con derrame cerebral-afasia y el personal sanitario
(Jansson y otros, 2002); la influencia de las enfermeras en la calidad de la atencin en
el dolor post-operatorio (Sderhamn e Itvall, 2003);o, la experiencia de la separacin
por parte de las madres que deben internar sus hijos en una UCI neonatal (Wigert,
Johansson, Berg, y Helletrm (2006). 2) En el campo de la psicologa: cmo las
personas mayores experimentan el envejecimiento de su cuerpo y cmo estas
experiencias afectan su sentido de la identidad (Bullington, 2006); o, la experiencia de
la culpabilidad en las madres que se sienten fracasadas en el cumplimiento de varias
responsabilidades simultneas (Elvin-Nowak, 1999). 3) En el campo educativo los
trabajos principales son las investigaciones de Max van Manen: el tacto pedaggico
(1998); los secretos infantiles y el desarrollo de la identidad (1999); el cuidado hacia los
menores (2002a), la escritura fenomenolgico-hermenutica (2006). Otros ejemplos
de investigaciones desde esta metodologa pueden hallarse en la revista
Phenomenology and Pedagogy (www.phenomenologyonline.com). En cuanto a tesis
doctorales, el mayor volumen de investigaciones fenomenolgico- hermenuticas en
educacin se han presentado en universidades norteamericanas y canadienses: la
sensibilidad pedaggica (Chow Chi Shing, 2001); la experiencia de ser un alumno a
distancia (Dickie 1999); el disfrute vivido por nios de pre-escolar al hacer msica de
forma espontnea (Kierstead, 2006); la experiencia vivida por alumnos chinos de la
evaluacin mediante exmenes (Li, 2005); las relaciones entre la universidad y las
escuelas de desarrollo profesional (Madden, 2005); investiga cmo viven algunos
ejecutivos la transicin no-planificada en la carrera (Miles, 2002). Aado que en
Espaa no he encontrado ejemplos especficos de investigaciones con este enfoque,
aunque s trabajos y orientaciones en la investigacin pedaggica a las que me siento
muy prxima (Skliar y Larrosa, 2009; Contreras y Prez, 2010), aunque no se
enmarquen de forma explcita en la fenomenologa hermenutica de van Manen, s
entiendo que apuntan en la misma direccin. S destacamos las aportaciones y
artculos de Anaya (2008, 2011, 2015), y su tesina indita en la Universidad Autnoma
de Barcelona (no est disponible para consulta). Anaya ha presentado investigaciones

303
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

que han tenido como objeto el reconocimiento por parte de los profesores a alumnos
con dificultades, y la esperanza pedaggica o la esperanza como experiencia
significativa para los educadores. En la Universidad Internacional de Catalunya tambin
se ha presentado recientemente una tesis doctoral con este enfoque sobre la
identidad del pedagogo (Ureta , 2014a, 2014b).
En mi caso, seguir las aportaciones y propuestas de Max van Manen. Van Manen se
inicia a partir de lo que en el contexto europeo de la fenomenologa hermenutica se
conoce como la Escuela de Utrecht (Ayala, 2008). La lnea de la escuela parte de la
filosofa de Husserl y los fenomenlogos posteriores cercanos al existencialismo. En el
tiempo podemos ubicar la produccin de la escuela entre los aos 40 y 70, perodo en
el que se dieron cita es la escuela psiclogos, educadores y pedagogos, pediatras,
criminlogos, juristas y psiquiatras; todo un contexto de multidiciplinariedad que tena
en comn la defensa de una actitud fenomenolgica106.
El enfoque fenomenolgico-hermenutico de Max van Manen parte de una premisa
que nos lleva a la paradoja. Apoyndose en autores como Gadamer (1975) o Rorty
(1979), van Manen afirma que el mtodo de la fenomenologa y la hermenutica
consiste en que no hay mtodo. (2003: 48). Lo que entiendo de este afirmacin es que
es un modo de entender la investigacin que nos saca (como dice Larrosa) del
orden del discurso pedaggico, que es el orden de la investigacin en las ciencias
sociales al que estamos habituados y en el que nos sumergimos como si de en un texto
civilizatorio se tratase. Lo que nos va a permitir la fenomenologa hermenutica es
hacer una reapropiacin subjetiva de ese texto civilizatorio que es el orden del
discurso pedaggico (parafraseando a Foucault). En este sentido, van Manen dice un
poco ms adelante, s hay un mtodo, un modo de investigar fenomenolgico-
hermenutico, y es se mtodo el que intentar describir. Bsicamente, las tres
caractersticas del mtodo fenomenolgico-hermenutico son (2003: 48-49): 1) Es una
investigacin que se centra en un fenmeno que despierta autnticamente nuestro
inters, que nos compromete con el mundo, que dice algo de nosotros. 2) Es una
106
En el contexto norteamericano, las influencias principales parten de Patricia Benner en enfermera;
de Amedeo Giorgi y Clark Moustakas en psicologa y de Max Van Manen en educacin, (Ayala, 2008:
410-411).

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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investigacin que investiga desde, en, con la experiencia del mundo en que la vivimos,
y no tal como la conceptualizamos tericamente. 3) Es una investigacin que quiere
reflexionar sobre los aspectos esenciales que caracterizan el fenmeno que investiga.
4) Es una investigacin que aspira a describir el fenmeno mediante el arte de escribir
y rescribir, haciendo un uso fenomenolgico-hermenutico del lenguaje, tanto de la
descripcin como de la escritura. 5) Es una investigacin que quiere mantener una
relacin pedaggica con el fenmeno.
Voy a intentar ir respondiendo a cada una de las cuestiones que plantea van Manen.
En primer lugar, dice que la investigacin fenomenolgico-hermenutica se centra en
un fenmeno que despierta autnticamente nuestro inters, que nos compromete con
el mundo, que dice algo de nosotros. Qu despierta en m el tema de esta
investigacin, en qu me compromete, qu tiene que ver conmigo, ya que Pensamos
porque algo nos ocurre; pensamos como producto de las cosas que nos pasan, a partir
de lo que vivimos, como consecuencia del mundo que nos rodea, que experimentamos
como propio, afectados por lo que nos pasa., (Contreras, 2010: 21). Como ya he
comentado al inicio de estas pginas, mi relacin con el campo de la interculturalidad
viene de lejos. Pasado un tiempo me pregunt por qu y encontr una respuesta,
provisional, como todas las respuestas. S que en la bsqueda de la experiencia de la
migracin y de todo lo que est experiencia lleva asociado, est el inters por recoger
una experiencia que considero crucial para las relaciones educativas: la
interculturalidad. Y tambin s que detrs, muy en el fondo, pequeita, se esconde el
anhelo, al esperanza quizs, de comprenderme yo un poco ms, de aprender algo de
m (Yo) gracias a ti (T) y lo que compartimos. En las miles de opciones que se pueden
plantear a la hora de mirar el mundo, yo he elegido mirar esto. Y esta eleccin, esta
mirada, tiene que ver, fundamentalmente, conmigo.
En segundo lugar, dice van Manen que el mtodo fenomenolgico-hermenutico
investiga desde, en, con la experiencia del mundo en que la vivimos, y no tal como la
conceptualizamos tericamente. Y entiendo que no puedo aprender nada de la
inmigracin, la interculturalidad o la mediacin intercultural, si no es a travs de la
experiencia de quienes lo han vivido en primera persona; de quienes han atravesado la

305
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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experiencia y la han hecho suya, () estudiar lo educativo en tanto que vivido, en


tanto que lo que se vive. Pero sobre todo es acercarse a lo que alguien vive, esto es, a lo
que personas concretas viven, experimentan en s mismas. (Contreras, 2010: 23).
En tercer lugar, dice van Manen que es una investigacin que quiere reflexionar sobre
los aspectos esenciales que caracterizan el fenmeno que investiga. En equivalencia
con la caracterizacin que hace Eisner de los estudios cualitativos como estudio de lo
concreto que no aspira a una generalizacin, porque en la transformacin que va de lo
concreto a lo genrico el sabor de la situacin concreta, el individuo, el hecho o el
suceso, se pierden; y, adems, las situaciones concretas ejemplifican ms de lo que
describen directamente. En lo concreto se emplaza un tema general. (Eisner, 1998: 56).
Ese tema general que se emplaza en lo concreto lo asocio a la esencia que busca van
Manen. Quiero reflexionar sobre la experiencia humana de las migraciones y su
influencia en el desarrollo de la persona y de sus capacidades para la mediacin
intercultural. Me aproximo a esta experiencia humana a partir de las historias de vida
de dos personas que la han vivido, que la han atravesado, que la experimentan cada
da. Es un hecho concreto, una vida concreta y el significado que en torno a ella la
persona va edificando con tenacidad, resignada a la temporalidad de sus resultados,
inevitablemente provisionales. Detrs o delante, poco importa eso, de esta experiencia
concreta, est la experiencia de la migracin, de abandono, del desarraigo, de la
soledad, de la apertura, de la incertidumbre, del autoconocimiento, de la traduccin,
del conflicto, del mestizaje, de la supervivencia Una experiencia, la de la migracin y
la del viaje, consustancial al ser humano desde el mismo momento en que se
experimenta a s mismo como tal.
En cuarto lugar, dice van Manen que es una investigacin que aspira a describir el
fenmeno mediante el arte de escribir y rescribir, haciendo un uso fenomenolgico-
hermenutico del lenguaje, tanto de la descripcin como de la escritura. O lo que
Eisner denomina el uso del lenguaje expresivo y la presencia de la voz en el texto. Y
aqu se trata de intentar dejar que tu subjetividad, de concederte el permiso de
expresarte asumiendo todos los riesgo, el primero el de ser descubierta. El tipo de
objetividad que valoran algunas revistas -la neutralizacin de la voz, la aversin a la

306
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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metfora o los adjetivos, la ausencia de la primera persona del singular- rara vez es un
rasgo de los estudios cualitativos. Nosotros mostramos nuestras firmas. Nuestra forma
deja claro que una persona, no una mquina, est detrs del texto. (Eisner, 1998: 54).
Asumo este compromiso, amn de muchos otros, con esta investigacin y con la forma
de mostrarla, que va inseparablemente unida a la forma de mirar y de entender 107. La
esttica es tica, en este caso (si no en todos), suscribiran van Manen y Eisner, y yo
humildemente- con ellos. Y adems de la voz, la voz propia, est el cmo contar, cmo
narrar lo investigado. Ya Bruner dejo suficientemente aclarado el tema de cmo la
ciencia es una narracin. La narracin desde la fenomenologa hermenutica es
expresiva, persuasiva, apasionada, Debe intentar expresar lo que aspira mostrar, y lo
que quiere mostrar es la vida, cmo sta se desarrolla en un contexto, en una relacin,
en una experiencia. El lenguaje es el nico instrumento disponible para hacerte llegar a
ti, lector, lo que he vivido, lo que he experimentado, lo que he aprendido. Mi propsito
es conseguir que mi lenguaje sea sensible al mundo de la vida como nico modo de
poder teorizar sobre lo nico: si bien nuestra palabras habladas o escritas nunca
coincidirn con la sensibilidad real de nuestras experiencias vividas, sigue siendo
posible y merece la pena intentar emular nuestra vida prerreflexiva mediantes textos
sensibles al mundo de la vida. En este sentido, las ciencias humanas pueden realizar la
paradoja de teorizar sobre lo nico. (Van Manen, 2003: 12). El relato de vida queda
fijado solo aparentemente, ya que con cada lectura, con cada nueva voz que se
incorpora, el relato de vuelve otro. A travs del esa narracin por la que accedemos a
lo que no somos, a los que no hemos experimentado, es la que nos hace acceder
paradjicamente- a la experiencia de sentirlo, como su pudiramos tocarlo con la

107
Subjetividad no significa aislamiento, sino el trnsito necesario por el que pasa lo que se vive, a
travs del cual se construye el sentido y en el que se cultivan las sensibilidades, las disposiciones y las
acciones. Subjetividad es el lugar en el que y desde el que se experimenta el mundo. () el
reconocimiento de la subjetividad presente es tambin la de quien investiga. () No hay forma de
expresar la experiencia de la investigacin sin expresarse subjetivamente como quien ha realizado ese
recorrido, quien ha vivido las incertidumbre del aproximarse a lo que quera investigar y ha pasado por
las visicitudes entre entender y no entender, entre entender y entender-se, entre vivir el encuentro con
esa realidad y preguntarse por lo que le suscitaba, entre dejarse decir por esas circunstancias y sentirse
puesto en cuestin, o tener que enfrentarse a sus dificultades para dejarse decir. (Contreras, 2010: 46-
47)

307
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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punta de los dedos: Slo a travs de la colectividad del lenguaje podemos acceder a la
experiencia, tanto a la de los dems como a la nuestra. (Van Manen, 2003: 12). El
lenguaje crea y describe un mundo de la vida intersubjetivo. Para van Manen, nuestros
mundos vitales estn constituidos por distintas regiones experienciales, formas de vida
o comunidades de sentido, cada una de ellas con su juego-del-lenguaje, como dijo
Wittgenstein. El lenguaje fenomenolgico nos posibilita explorar esas posibilidades
experienciales, navegar por los mundo vitales y sus horizontes hermenuticos. (Van
Manen, 2003: 13). El lenguaje, la narracin, nos acerca a nosotros mismos en cuanto
narradores, y nos acerca al Otro que escucha nuestra historia, o al revs. Las fronteras
del Yo, de alguna forma, se vuelven porosas, se expanden, se disipan; caen por un
momento y me encuentro contigo y conmigo. Para entenderme tengo que escribirme.
Tengo que narrarme a m misma. Para llegar a ti tengo que escuchar tu historia, tengo
que aprender a leerla para leerte. Es ese sentido de crecimiento que puede darse en
las relaciones interculturales en cuanto grado de vida compartido al que es posible
acceder: llego ser ms cosas y me veo ms a m misma en ese dilogo intercultural que
me exige de un nivel de conciencia ms profundo que el que me exigen relaciones
interpersonales ms normalizadas cuando las vivo con menos incertidumbre por ms
conocidas o menos imprevisibles. La sorpresa, la curiosidad y la atencin que
encuentro en la relacin intercultural, me despierta.
En quinto y ltimo lugar, es una investigacin que quiere mantener una relacin
pedaggica con el fenmeno. La relacin pedaggica por excelencia es la experiencia
que vive un Yo frente a un T. Y en esa experiencia cara-a-cara, como diran Lvinas o
Buber, no slo entendemos las cosas de forma intelectual o conceptualmente, sino
que tambin las experimentamos de un modo corpreo, relacional, enactivo y
situacional. Por lo tanto, el mtodo fenomenolgico hermenutico intenta 'explicar' los
significados que, en cierto sentido, estn implcitos en nuestras acciones. Tenemos
informacin a travs de nuestros cuerpos, de nuestras relaciones con los dems y de
nuestra interaccin con los objetos de nuestro mundo. (Van Manen, 2003: 13). La
importancia de las sensaciones, las distintas escuchas (internas, externas, intermedias),
la mirada que se abre al entorno y lo vive. Quiero entender en todo lo que soy y

308
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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entiendo con todo lo que soy. A menudo entiendo, s que entiendo, y quizs no
podra explicar eso que entiendo. Y sucede cuando estoy tan atenta, tanto, que estoy
escuchando y no s qu parte de m escucha. Creo es entonces cuando escucho con
todo mi cuerpo, que escucho con el corazn, con la piel, con los odos, con las manos,
con los ojos. Y me doy cuenta de que lo que siento cuando te escucho, es lo que
entiendo de ti.
Aado a lo que van Manen ha expuesto, algunas precisiones ms que hace Eisner
acerca de los rasgos del estudio cualitativo (1998: 49-57) y que enriquecen o aclaran lo
dicho. Por ejemplo, que cualquier aspecto del mundo de la vida y de la experiencia
humana, puede ser enfocado para su estudio, desde una posicin naturalista, no
manipulativa; o que el yo el investigador- es un instrumento. La capacidad para ver,
para percibir, del propio investigador, as como la explotacin positiva de su propia
subjetividad. Tambin subraya que es interpretativo en el modo en que est
relacionado con el tipo de experiencia que se mantiene con la situacin estudiada.
(1998: 52). Lo que persigue el estudio cualitativo es una descripcin densa (en el
sentido de Geertz) que atraviese la superficie: encontrar debajo de la conducta
manifiesta, el significado para quienes los experimentan. Van Manen aclara que la
fenomenologa no quiere generalizar sino centrarse en la singularidad de la experiencia
humana, y esto la diferencia de otros aproximaciones interpretativas, donde la
tendencia a generalizar pueda pesar ms que el focalizar la singularidad de la
experiencia humana.108
Eisner tambin aade que los criterios que funcionan y hacen creble la investigacin
cualitativa son su coherencia, intuicin y utilidad instrumental (1998: 56). Y esto es as
porque no slo hay un nico modo de racionalidad: no se trata de que las ciencias
humanas sean menos lgicas que las ciencias experimentales, sino que hay que
aplicarles criterios de racionalidad muy diferentes, o ampliar una conceptualizacin de

108
No aspira a explicar significados especficos de culturas determinadas, como lo hace la etnografa, o
de ciertos grupos sociales, a que de ello se ocupa la sociologa, ni de los perodos histricos, que es tarea
de la historia, ni de los distintos tipos mentales, como hace la psicologa, o bien de la historia vital
personal de un individuo, en cuyo caso es la biografa. La fenomenologa intenta fundamentalmente
explicar los significados, tal como los vivimos en nuestra existencia cotidiana, en nuestro universo vital.
(2003: 29)

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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la racionalidad muy estrecha y excluyente. Como dice van Manen, las ciencias
humanas son racionales en tanto que trabajan sobre la presuposicin de que la vida
humana puede hacerse inteligible, siempre accesible al 'logos' o razonamiento
humano, en el sentido ms amplio o bien expresado en su totalidad. Ser racionalista
consiste bsicamente en creer en el poder del pensamiento, la intuicin y el dilogo. Es
tambin aceptar la posibilidad de comprender el mundo y mantener a la vez una
relacin considerada y conversacional con l. (2003: 34-35). En la misma direccin,
Contreras (2010: 45) defiende dos ideas fundamentales sobre la investigacin
educativa: la consideracin de la educacin en tanto que experiencia y la justificacin
de la investigacin educativa como dirigida no a dar cuenta de las realidades
educativas, sino a suscitar la cuestin pedaggica que hay en ellas: investigar la
experiencia educativa significa adentrarse en los mundos subjetivos, inciertos, ligados
al acontecer, a lo singular, y desde ah, tratar de sostener, en primera persona, la
pregunta sobre su sentido educativo. (Contreras, 2010: 45).
Van Manen utiliza la palabra descripcin para referirse tanto a lo fenomenolgico
(descripcin de la experiencia vivida), como a lo hermenutico (interpretacin de la
experiencia vivida). No es la suya una fenomenologa purista husserliana donde el
lmite es la descripcin (2003: 43-44). Sigo a van Manen en el modo de entender la
descripcin y me dejo conducir tambin por su modo de conceptualizar lo que
considera una buena descripcin: constituye una elucidacin adecuada de algn
aspecto del mundo de la vida, que resuena con nuestra percepcin de la vida vivida. ()
una buena descripcin fenomenolgica es algo que ante lo que podemos hacer un
gesto de afirmacin, inclinando la cabeza, y reconocerlo como una experiencia que
hemos tenido o que podramos haber tenido. () se recoge a travs de la experiencia
vivida y evoca la experiencia vivida: es validada por la experiencia vivida y validada a su
vez a la experiencia vivida. Esto suele recibir el nombre de 'crculo validador de la
investigacin'. (2003: 45)
La posicin del investigador. La subjetividad est presente en la investigacin, tanto del
lado del T, como del Yo. Ya he comentado cmo es imprescindible contar con ambas
subjetividades. Pero, cul es la actitud. Dira que, en primer lugar, la presencia. Estar.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Esto significa estar disponible como todo lo que se es, para la escucha, la entrega a la
relacin. Y esta presencia y esta disponibilidad exigen dos cosas: curiosidad por el Otro
y suspensin del juicio. Creo que esto ltimo es especialmente importante y
especialmente difcil. Mi formacin como terapeuta me ha entrenado en este
menester y lo s. La fenomenologa aspira a carecer de presuposiciones, as lo plantea
van Manen, pero tambin Gadamer o Rorty. Y es lgico que as sea, a pesar de su
dificultad. Si queremos estar abiertos a ver lo que sucede, tenemos que estar muy
atentos a no esperar que suceda algo, porque esa espera, esa bsqueda, nos impedira
ir al encuentro de lo que hay. Desde la fenomenologa no se busca, se encuentra. Y eso
que se encuentra se vivencia y se narra. El mtodo que plantea van Manen, no se
alimenta de recetas, sealamientos o prescripciones. La investigacin es personal, a
partir del mapa tienes que ir averiguando el camino y seguirlo, en funcin de tu
intuicin, de tu saber, de ti. Me viene a la cabeza una frase del Tao Te Ching que dice
El buen viajero no deja huella que pueda seguirse. Y es porque el buen viajero viaja
solo, consigo mismo, y pasa justo por el ese sitio que no estaba en el mapa. Y no deja
huellas. No masacra el espacio por el que camina como un turista vido de emociones.
Es un viajero humilde, respetuoso, que huye de la masificacin y busca lo intransitado.
No deja huellas que puedan seguirse porque cada uno tendr que encontrar la forma
de adentrarse en el territorio. Y para cada uno ser, en alguna medida diferente, y
transformador.
A modo de esquema, la investigacin fenomenlogica-hermenutica se desarrolla de
forma emprica y de forma reflexiva (Ayala, 2011: 123). Algunas actividades reflexivas
que plantea van Manen son: la descripcin de experiencias personales, la entrevista
conversacional y la observacin de cerca. Las actividades reflexivas, que son las que
tienen como finalidad interpretar los significados, pueden ser: los anlisis temticos, la
reduccin, la reflexin lingstica o la entrevista conversacional. Las dos actitudes
bsicas que estn presentes en la investigacin son la reductio o reduccin y la vocatio
o dimensin vocativa. Con la reduccin lo que quiere expresar para van Manen (2003:
200-201) es lo que Merleau-Ponty (1999) llama el impulso espontneo del mundo de

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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la vida109 y que recoge un proceso de reducciones sucesivas hasta llegar a lo esencial


del fenmeno, en el sentido de profundidad. Habla de distintos de reduccin: 1) una
reduccin que nos ayuda a cuestionar el significado de la experiencia del mundo; 2)
una reduccin que nos lleva a superar nuestros prejuicios, expectativas o preferencias;
3) una reduccin que nos libera de las teoras y preconcepciones que se han
establecido sobre el fenmeno; 4) una reduccin que no permite ver lo universal o
esencial humano en el fenmeno nico. En definitiva, consiste en la ambicin de
hacer que la reflexin emule la vida irreflexiva de la conciencia., la reduccin
preparara el camino que nos puede conducir a este fin. (2003: 201)
En cuanto a la vocatio o dimensin vocativa, son las estrategias de escritura
fenomenolgica. La investigacin fenomenolgica hermenutica es una actividad
fundamentalmente textual: realizar una investigacin en un sentido fenomenolgico
representa ya, inmediatamente y siempre, convertir algo en discurso. (2003:51); y
consiste en el intento de llamar, invocar, nombrar a la experiencia a travs de la
escritura. Estrategias de la dimensin vocativa son los anlisis temticos, la reduccin,
la reflexin lingstica o la entrevista conversacional.
En la investigacin que presento, he intentado llevar a cabo un ejercicio continuo de
reductio, en todas sus facetas; cuestionando/suspendiendo el significado de las
experiencias, cuestionando/suspendiendo juicios previos, expectativas o preferencias,
cuestionando/suspendiendo preconceptualizaciones y preconcepciones; e intentando
depurar y profundizar en lo que se me ofreca en al espacio de lo nico para llegar a lo
universalmente humano que hay en cada experiencia personal. De alguna forma, el
dilogo no es posible sin esta reduccin: La conversacin no es posible si uno de los
interlocutores cree absolutamente en una tesis superior a las otras, hasta afirmar que
posee un saber previo sobre los prejuicios que atenazan al otro. El mismo se implica as
en sus propios prejuicios. El consenso dialogal es imposible en principio si uno de los
interlocutores no se libera realmente para la conversacin. (Gadamer, 1994: 117)

109
Van Manen explica que opta por la reduccin en el sentido de Merleau-Ponty y no en el de Husserl,
ya que el segundo ve en la reduccin un fin en s mismo, mientras que el primero es un medio, un
instrumento. (2003: 200-201).

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En cuanto a la dimensin vocativa, ha tomado diferentes vertientes, todas


confluyentes: las entrevistas conversacionales mantenidas y registradas, en las que se
van generando los relatos de vida; las transcripciones de estas conversaciones
respetando el formato oral; la elaboracin de los relatos definitivos a partir de un
trabajo hermenutico que busca un sentido temporal o temtico a los textos
transcritos; la interpretacin que se lleva a cabo de los relatos a partir de una tipologa
temtica como modo de acceder al mundo de vida que los relatos encierran; un texto
fenomenolgico que recoge mi experiencia a partir de las notas de campo, las
reflexiones y los cuestionamientos surgidos en el proceso de la investigacin. Aado a
estas estrategias de escritura, otras tcnicas biogrficas que han formado parte del
proceso como apoyo a la construccin de los relatos como han sido el biograma, el
genograma o la fotobiografa. En el siguiente apartado de este captulo expondr con
ms detalle el uso de estas tcnicas, as como el proceso de elaboracin de los relatos.
En cuanto a la estructura metodolgica que propone van Manen, o el equivalente a lo
que sera el diseo de investigacin, tendramos seis pasos o aspectos clave a los que
ya he hecho referencia con anterioridad en este apartado: 1) La eleccin de un
fenmeno que nos llama, nos compromete con el mundo y cuenta con nuestra
implicacin. Esta eleccin (el tema o pregunta fenomenolgica que abordar a
continuacin) es siempre una eleccin que nos desborda porque el tema siempre ser
ms de lo que podemos percibir y describir, ninguna interpretacin de la experiencia
humana agotar nunca la posibilidad de otra interpretacin complementaria o incluso
de una descripcin potencialmente ms rica o ms profunda. (Van Manen, 2003:
49). 2) Investigar el fenmeno tal y como lo vivimos o como se nos presenta, sin
preconcepciones. La reduccin fenomenolgica consiste en mirar el mundo como si
fuera nuevo para nosotros, atendiendo con nuestra mirada a las cosas en lo que son
para nosotros. 3) Llevar a cabo una reflexin profunda sobre el fenmeno, sobre los
aspectos esenciales que lo caracterizan: Qu es lo que constituye la naturaleza de
esta experiencia vivida? (Van Manen, 2003: 50). 4) Describir el fenmeno, narrarlo. Es
la dimensin vocativa que nos conduce a nombra el fenmeno, con esa autoconciencia
y conciencia del mundo que nace de la escritura. 5) Mantener una relacin firme y

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

orientada. Van Manen insiste en que es una investigacin cualitativa, no un desviarse


sin objetivo porque son muchas las tentaciones que pueden surgir por el camino. La
investigacin tiene un objetivo y conviene no desviarse de l. 6) Equilibrar el contexto
de la investigacin. Se refiere al todo y las partes de la misma, y a las decisiones en
cuanto a la importancia que cada parte debe tomar en el conjunto global de la
investigacin.

6.2. EL TEMA: LAS PREGUNTAS FENOMENOLGICAS.

Martin, su marido, tena los mismos sueos. Todas las maanas se


contaban el horror de su regreso al pas natal. Ms adelante, en una
conversacin con una amiga polaca tambin emigrada, Irena
comprendi que todos los emigrados tenan esos sueos, todos sin
excepcin; al comienzo le conmovi esa fraternidad nocturna entre
personas que no se conocan, pero despus se molest un poco: cmo
puede ser vivida colectivamente la experiencia ntima de un sueo?,
dnde est, pues, su alma nica? Pero por qu hacerse preguntas sin
respuesta. De una cosa estaba segura: miles de emigrantes soaban, a
lo largo de la misma noche y con incontables variantes, el mismo sueo.
El sueo de la emigracin: uno de los fenmenos ms extraos de la
segunda mitad del siglo XX.

MILAN KUNDERA

El objetivo de la investigacin es poder describir (en el sentido de describir y de


comprender) una experiencia de vida. La eleccin de esa experiencia de vida tiene que
ver con una pregunta, una pregunta que surge de la motivacin profunda de la

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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persona que investiga, tiene que ver con ella. En esta tesis hay dos temas entrelazados:
la experiencia de la inmigracin y la mediacin intercultural. Ir paso a paso.
El tema originario es la inmigracin, esta sera la pregunta fenomenolgica bsica:
cmo es vivida la experiencia de la inmigracin? Esta primera cuestin surge de mi
curiosidad y mi necesidad. Desde muchos aos atrs, creo que desde el ao 1993, por
poner una fecha concreta a partir de un hecho concreto, me empiezo a vincular a la
inmigracin. Hay una necesidad de acercarme a esas personas que son tan distintas a
m, que son excluidas, que estn perdidas, que no tienen un lugar propio. Ese
imaginario personal que fui creando en torno a personas inmigrantes y refugiadas, y
que aos despus entend que tena que ver conmigo, me vincul muy pronto al
mbito de interculturalidad dentro de la educacin. Una sensibilidad especial para
acercarme a la temtica y a las personas inmigrantes, para escucharlas, me llev a
trabajar durante unos aos en una asociacin (ONG) pro-inmigrantes y refugiados. Los
aos en los que me fui formando en interculturalidad o en relaciones intertnicas, as
como mi experiencia laboral, me fueron dando la oportunidad de conocer a muchas
personas inmigrantes y a muchos mediadores interculturales. Creo que siempre fui
consciente de la atraccin que sent hacia estas relaciones y siempre me pregunt qu
es lo que buscaba en ellas, o qu era lo que estas personas me aportaban. Dejando a
un lado todos los aspectos que en captulos anteriores he mencionado acerca de las
competencias y las riquezas que la interculturalidad nos puede aportar, era evidente
que haba algo ms. Mi biografa me deca que la soledad, el sentirme un bicho raro, el
no encontrar mi pertenencia, eran todos aspectos slo por citar unos pocos-, que
senta que me acercaban a estas personas. Tambin, mi facilidad para no juzgar, para
poder descentrarme y dejar de estar el centro, quizs porque me cost durante mucho
tiempo encontrar uno donde me apeteciera quedarme.
El segundo tema, inseparable del anterior para m, es la mediacin intercultural. Como
deca, mi trabajo me relacion mucho con los mediadores. Compart con ellos muchas
ancdotas y aprendizajes, programas de intervencin, formaciones, charlas,
mediaciones, y tambin choques. Mi experiencia acompaando a los mediadores
interculturales ha sido una gran riqueza, por lo aprendido y por lo compartido. Siempre

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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sent que estaban muy solos en sus tareas, y siempre me sent en deuda con ellos. Creo
que, de alguna forma, esta investigacin es una devolucin a su entrega, a su esfuerzo,
a su talento.
La mediacin intercultural, ya hablamos de ella en la Parte III de este documento, se
puede ejercer desde muchas perspectivas y desde muy diferentes estilos. No es se el
tema que me interesa. Lo que siempre me interes fue cmo una persona se hace
mediadora, y qu tiene que ver esto con ella. La experiencia de vida de la persona es
determinante o no para llegar a ser una buena mediadora intercultural.
La vida me puso en el camino a buenos mediadores, el espacio de la conversacin era
para ellos y para m, muchas veces, la forma de poder asir levemente, la
sistematizacin de las intervenciones. El ritmo de trabajo y la falta de disciplina o de
costumbre, hace que los mediadores no sistematicen su trabajo ni elaboren de alguna
forma, esa forma de llevar a cabo la mediacin intercultural, las suyas propias. Por eso
quise preguntarme aqu sobre qu es la mediacin intercultural y darles ese espacio
para ellos mismo pudieran expresarlo. Desde la universidad, sobre todo, se ha
investigado a los mediadores y la mediacin, este trabajo es de alguna forma- forma
parte de ese discurso acadmico sobre la mediacin intercultural. Pero lo que me
interesa, desde un enfoque metodolgico, es recatar la experiencia de vida, el mundo
de vida, que hay detrs del mediador intercultural. De ah lo esencial de utilizar el
mtodo biogrfico y de acompaar este documento con los relatos completos de los
dos mediadores, para que puedan ser ledos, disfrutados y vividos por los lectores de
este documento.
Irena, la protagonista de la novela de Kundera, se pregunta cmo es posible que la
experiencia de un sueo, algo tan ntimo, tan nico, pueda ser compartida
intersubjetivamente por otros inmigrantes que, como ella, tambin tienen ese sueo,
esa pesadilla, que se repite: miles de emigrantes soaban, a lo largo de la misma noche
y con incontables variantes, el mismo sueo. Ese sueo es el sueo de la inmigracin. Y
me pregunto: qu es lo que suea un inmigrante?
Esta pregunta (una redaccin ms literaria de las anteriores siendo la misma pregunta)
me desborda. Los imaginarios, los matices, los idiomas, las culturas, las identidades, los

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

prejuicios, los cdigos, los viajes Un vrtigo se apodera de m cuando me planteo


responder a esa pregunta; pero es solo un momento. Rpidamente tomo consciencia
de que Interrogar a la experiencia educativa parte de aceptarla en su totalidad, en su
multidimensionalidad, en su inabarcabilidad, en su imposibilidad de asirla, de verla por
completo, de entenderla por completo. (Contreras, 2010: 41). Mi experiencia es una
experiencia fenomenolgica y la persona, esa persona nica que tengo frente a m,
suea ese sueo. Mi primera tarea consiste en pedirle que me lo cuente y en
escucharla atentamente con todo lo que soy. La segunda ser poder transmitir eso que
he escuchado para que otros puedan leerlo, Lo real no es un tema o un problema, sino
una cuestin siempre abierta. () la tematizacin o la problematizacin tambin son
mecanismos de devastacin de lo real. Y el sujeto de la experiencia no es aquel que
tematiza o que problematiza, sino el que pregunta y, sobre todo, el que se pregunta. Lo
real no es representacin o identidad, sino presencia. (Larrosa, 2010: 109).
Y hay una tercera pregunta. Esta ltima cuestin tiene que ver con la educacin y con
cmo la educacin, en el ms amplio sentido del trmino, puede acceder y aprender a
esa experiencia que la inmigracin y la mediacin intercultural nos pueden ofrecer. Por
eso, esta tesis tambin quiere ser un espacio de conexin, de conectar experiencias, de
ser mediadora: mediar entre las experiencias de los mediadores y las de los
profesionales de la educacin, o de otros mbitos donde se trabaja directamente con
personas, y que pueden nutrirse de ellas. La pregunta y la intencin de la que nace
son, a la vez, singulares y universales: intentamos entender algo del sentido de lo
educativo al interrogarnos sobre lo que del sentido nos despierta nuestro dilogo con lo
singular y nico, con quienes estn inmersos en esa situacin, con quienes dicen, hacen,
piensan, sienten en ese estar siendo parte de esa vida concreta que all se manifiesta.
(Contreras, 2010: 41) Por eso es fundamental orlos a ellos, a los que viven la
experiencia en primera persona, slo a travs de ellos podremos acceder al sueo que
todos los inmigrantes suean.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

En esta tabla recojo a modo de sntesis las que seran las preguntas fenomenolgicas y
los objetivos que me planteo en la investigacin.

Cmo es vivida la experiencia de la inmigracin?

Cmo es vivida la experiencia de la mediacin por un


mediador intercultural? Qu hace que una persona se
convierta en mediadora intercultural? Es determinante la
PREGUNTAS
experiencia de vida de la persona para convertirse en
FENOMENOLGICAS mediadora intercultural?

Qu aportan las historias de vida de mediadores


interculturales a nuestro conocimiento de la mediacin
intercultural y de las relaciones etnoculturales que nos pueda
ser til para su incorporacin en la prctica educativa?

- Recoger la experiencia de vida, el mundo de vida, que hay


detrs del mediador intercultural.
- Entrar en un dilogo con los propios mediadores dnde
stos tuvieran la posibilidad de expresar sus modos de
OBJETIVOS vivir y conceptualizar la mediacin intercultural.
- Plantear esta tesis como un espacio de mediacin entre los
profesionales de la educacin y las aportaciones que
emergen de la experiencia de la inmigracin y de la
mediacin intercultural que nos ofrecen los mediadores
interculturales.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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6.3. LOS OTROS: LA SELECCIN DE LAS PERSONAS AUTORAS DE LOS RELATOS.

Cmo es vivida la experiencia de la migracin. Qu hace que una persona sea una
buena mediadora intercultural. Cmo es vivida la mediacin intercultural. Las historias
de vida de los mediadores interculturales constituyen una fuente de informacin
privilegiada para intentar responder a stas y a otras muchas preguntas; y, sobre todo,
para que surjan nuevos cuestionamientos. Gracias a la historia de vida podemos asistir
a la evolucin que la prctica de la mediacin y la propia experiencia vital produce en
los mediadores interculturales, y podemos acceder al relato de sus viajes, sus trnsitos
y negociaciones, tanto externos como internas.
La eleccin de las personas participantes en una investigacin biogrfica es muy
importante, ya que el centro de la investigacin es la produccin de un relato de vida.
Esta eleccin que se enmarca dentro de la negociacin de la entrada en la situacin de
campo o en lo que Connelly y Clandinin llaman la discusin sobre una unidad narrativa
compartida (2008: 18). Tal y como lo entienden estos autores, la investigacin
colaborativa constituye una relacin, y esta relacin no de mero contacto o
reconocimiento, sino una relacin intensa: la negociacin para la entrada en el campo
de la investigacin subraya que la investigacin narrativa transcurre dentro de una
relacin entre los investigadores y los practicantes que est construida como una
comunidad de atencin mutua. () todos los participantes se ven a s mismo como
miembros de una comunidad que tiene valor para ambos (). (2008: 19). Son
fundamentales en la relacin de investigacin aspectos como: la igualdad entre los
participantes, la situacin de atencin y los sentimientos de conexin. Connelly y
Clandinin hablan de una relacin prcticamente amistosa. (2008: 18-20), en la que es
necesaria el tiempo, el espacio y la voz. La investigacin biogrfico-narrativa es una
investigacin colaborativa donde la relacin entre participantes e investigador es de
una importancia crucial, de ah el cuidado y la atencin que hay que dedicar al espacio
de la negociacin desde el inicio. En una relacin de colaboracin no hay sujetos y
objetos, hay personas en relacin que colaboran y que tienen voz: todos los

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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participantes tienen voz en la relacin (2008: 21). La voz tambin implica la


incorporacin a un juego-de-lenguaje, a una comunidad de sentido, a un juego de
creencia o forma de conocimiento que conlleva un proceso de auto-insercin en la
historia del otro como una forma de conocer esa historia y como una manera de darle
voz al otro. (2008: 21)
Las preguntas de partida son, en mi caso, especialmente determinantes en la eleccin
de las personas que, finalmente, acceden a participar en la investigacin.
En primer lugar, es una investigacin centrada en la exploracin biogrfica de las
experiencias vitales de mediadores interculturales, y me interesan personas que hayan
vivido la experiencia de inmigracin (no mediadores interculturales autctonos) y que
tengan con una amplia trayectoria profesional. En segundo lugar, deben ser personas
que dominen la lengua espaola a un nivel comunicativo aceptable para que puedan
ser capaces de expresarse con claridad y con matices en el idioma espaol. En tercer
lugar, quera contar con visiones diferentes, por eso la eleccin de un hombre y de una
mujer, que son adems originarios de pases diferentes y con culturas muy distantes.
En cuarto lugar, deban ser personas con implicacin en su trabajo y con implicacin en
la investigacin; es decir, con motivacin para participar y revisar sus trayectorias
biogrficas, con los posibles costes emocionales o de inversin de tiempo que esta
tarea poda conllevar.
En funcin de estas demandas de partida, las personas elegidas son un mediador de
origen senegals y una mediadora de origen marroqu con una amplia experiencia en el
mbito de la mediacin intercultural y que han desarrollado y desarrollan su trabajo,
principalmente, en las provincias de Huelva y Sevilla. Son personas con perfiles muy
diferentes en cuanto a gnero, edad, origen, cultura, educacin o proyectos
migratorios. Sus prcticas profesionales, sus estilos de intervencin, son tambin muy
diferentes, aunque coinciden en su implicacin, en su creatividad y en su
transversalidad a la hora de vivir la mediacin intercultural.
Yo conoca ya a estas personas con distintos niveles de confianza. Haba trabajado con
ellas en algunas ocasiones pero no formaron parte del equipo con el que desarrolle mi
trabajo en la asociacin. Saba que cumplan los requisitos que me haba propuesto y

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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que eran buenos comunicadores, tenan experiencia en la mediacin intercultural, y en


la vida.
Una vez que les hago la propuesta para participar en la investigacin y aceptan,
llevamos a cabo una negociacin acerca de las condiciones de la misma. El contrato
bsicamente se refiere a los desplazamientos (yo soy la que se desplaza), los tiempos
(yo me adapto a sus necesidades) y, sobre todo, a las condiciones de respeto y cuidado
del material biogrfico. El principal compromiso es transcribir y entregar el material
para que ellos puedan revisarlo y modificar o eliminar todo lo que consideren
oportuno. Hay partes del material transcrito que fueron eliminadas a peticin de una
de las personas por querer preservar para su intimidad determinados acontecimiento
de su vida. Esta persona quiso contarlos pero no que se conservaran en el relato que
ahora se presenta.
En resumen ste sera el perfil bsico de las personas que participan en la
investigacin110:

Origen: Tnger, Marruecos.


Nacionalidad: espaola.
Edad: 55 aos.
NADIA Profesin: mediadora intercultural.
Lugar de residencia: Sevilla, Espaa.
Aos de residencia en Espaa: 26.
Entrevistas realizadas: 7.

Origen: Kolda, Senegal.


Nacionalidad: espaola.
Edad: 43 aos.
SIRIFO Profesin: msico y mediador intercultural.
Lugar de residencia: Huelva, Espaa.
Aos de residencia en Espaa: 18.
Entrevistas realizadas: 6.

110
Los datos se refieren al momento en que se realiza el trabajo de campo.

321
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6.4. RECOGIDA DE DATOS.

Contribuir a un dilogo cuya primera palabra se desconoce en la


misma medida en que no se escuchar la ltima palabra al
respecto, comporta un riesgo que, sin embargo, debemos
constantemente asumir.

H. G. GADAMER

La investigacin cualitativa implica el uso de diversas prcticas interpretativas


interconectadas as como de una variedad de materiales empricos, estudios de casos,
las experiencias personales y de introspeccin, las historias de vida, las entrevistas, los
artefactos, los textos y las producciones culturales y los textos observacionales,
histricos, interactivos y visuales. Estos materiales describen los problemas rutinarios y
significados en la vida de los individuos. (Denzin y Lincoln, 2012: 49). En este apartado
describo cmo se llevan a cabo los encuentros y cmo se recogen los relatos, as como
las elaboraciones que se llevan a cabo con el material grabado y las decisiones que voy
tomando a lo largo de este proceso.
El proceso de recogida de datos se lleva a cabo entre el perodo que va del verano de
2011 al verano de 2012.

Encuentros.

Los relatos se construyen a partir de una serie de conversaciones o entrevistas en


profundidad de duracin variable. El formato es ms de conversacin que de
entrevista ya que puse especial atencin en que la persona no sintiera que estaba
siendo interrogada o que era objeto de un estudio. En la conversacin hay un inters
natural y mutuo en el intercambio comunicativo, y considero que ste era un requisito

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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imprescindible para la investigacin. La exigencia de contar con el tiempo suficiente


para que los encuentros se dieran en las condiciones de cuidado y respeto necesarios,
quizs hizo que las conversaciones se dilataran en el tiempo desde un punto de vista
pragmtico, pero no desde el fenomenolgico-hermenutico. El espacio del encuentro
es fundamental para crear la relacin en la confianza para que el relato pueda surgir y
fluir, es por ello que las necesidades de los narradores son las que marcan el ritmo,
tanto en tiempo como en temticas. No son contactos prefijados y estructurados en
torno a un guin, sino que es una propuesta que se adapta y es flexible a lo que surja
en la relacin y en la conversacin. Son encuentros distendidos que las personas
implicadas esperan con gusto, as me lo manifiestan, como un espacio propio para
poder hablar de ellos, de sus experiencias, y reflexionar sobre su vida.
El espacio del encuentro es uno de los espacios privilegiados de la investigacin: La
experiencia del otro, de la otra, de lo otro, es lo que se nos pone delante en la
investigacin; la experiencia del t es lo que hay siempre en juego en la investigacin
educativa. Pero la experiencia del otro no es slo intentar entender su experiencia, sino
pasar, en el transcurso de la investigacin, por la experiencia del encuentro con el otro.
(Contreras, 2010: 68).
En el encuentro Yo-T, ese espacio que sucede tambin en el aula o en la consulta, que
siempre sucede cuando dos personas estn cara-a-cara desde la presencia y desde la
entrega a la relacin, es un espacio de transformacin y de crecimiento donde ambas
partes sienten el efecto de la relacin en s mismos. Hay un reconocimiento del Otro,
una continua renovacin del Yo frente al T, una exigencia de presencia, de escucha, de
responsabilidad frente al Otro. Es en este espacio vital de contacto, donde sentimos
que cobran toda su fuerza aportaciones como las de Buber o Lvinas a la que hemos
hecho referencia en otros apartados de esta tesis. Lo fundamental es el encuentro, la
relacin. A partir de la relacin, lo dialgico y lo existencial se hacen posibles. Es esta
relacin la que no pone en el mundo, la que nos sita y nos permite acceder a la
experiencia de compartir un mundo de vida y de sentido. No puedo entender la
investigacin (ni la docencia o la psicoterapia) sin este encuentro no son nuestras
habilidades como recolectores de datos, cazadores de evidencias, especialistas en

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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tratar y en reducir la informacin, sino lo que nos nutre y lo que nos prepara para vivir
la experiencia del encuentro de investigacin y para sondear las cuestiones
pedaggicas de las experiencias que buscamos comprender. (Contreras, 2010: 69).
Y el horizonte que nos abre el encuentro es un horizonte de bsqueda, de
incertidumbre y de vida, donde todo est por hacer, por construir, por experimentar,
ya que como dice Gergen (2010: 296), la construccin del mundo tiene lugar no
dentro de la mente del observador, sino en las formas de la relacin.
Y hay un aspecto del encuentro que quiero resaltar especialmente y es su carcter
intercultural. Desde la horizontalidad de un dilogo entre seres humanos, en donde
ninguna de las partes tiene ninguna verdad sobre el mundo y donde en colaboracin se
pueden negociar los significados. El espacio del encuentro es, en s mismo, un espacio
de mediacin intercultural donde los dos participantes estn comprometidos en una
forma de ritual o juego. () Estas pautas de relacin pueden considerarse como
escenarios emocionales, es decir, pautas informalmente estipuladas de intercambio.
(Gergen, 2010: 275). Se co-construye el sentido del encuentro, un espacio que se llena
de significados, pautas, rituales, emociones. Y esta co-construccin tiene un sentido
intercultural.
Gergen plantea (2010) un proceso que va de la igualacin a la co-construccin
refirindose al papel de terapeuta en la relacin psicoteraputica que es
perfectamente aplicable a la situacin que se produce en el transcurso de la
investigacin entre investigador y participante. La prdida de la autoridad del
terapeuta es un dato primario que lo sita en la co-construccin junto al paciente, no
en el poseedor de una verdad cientfica, la comunicacin no es ya aqu transmisin de
conocimiento mediante pruebas categricas, sino el trato de una existencia con otra. El
que habla es a su vez interpelado y contesta como un yo al t porque tambin l es un
t para el t. A m no me parece suficiente acuar frente al concepto de verdad
cientfica, que es annimo, general y necesitante, el concepto contrapuesto de verdad
existencial. (Gadamer, 1994: 60). En el mismo sentido, Orange (2012: 15-16), desde el
psicoanlisis relacional, sostiene la necesidad de mantener una sensibilidad teraputica
hermenutica que se sostiene gracias a la conviccin de que el dilogo y la

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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conversacin son el mejor modo de crear y registrar aquella resonancia emocional


indispensable para el trabajo orientado al significado. Algunos aspectos que destaca
son: la toma de conciencia del terapeuta (investigador) acerca de su situacin personal
y sobre cmo sta interviene en su relacin con el paciente (participante), as como en
su capacidad de comprensin; la toma de conciencia sobre el mundo experiencial
propio, el del otro y el creado en colaboracin yo-t; la toma de conciencia sobre la
complejidad del trabajo clnico (la investigacin biogrfico-narrativa), que sobrepasa
cualquier intento reduccionista; la apertura a todos los idiomas de la experiencia
personal; o, la conviccin de que la relacin, la comprensin, es en s misma curativa.
Seguir ahondando en la riqueza y caractersticas de este espacio de encuentro en el
apartado dedicado a la entrevistas como tcnica biogrfica. Aadir que los encuentros
tuvieron lugar, en el caso de Nadia, en su propio domicilio en Sevilla, por las maanas,
desde las 9.30 hasta las 13.30; slo uno de los encuentros se realiz en mi casa. En el
caso de Sirifo, me desplac a Huelva. Los encuentros eran por la tarde, llegaba sobre
las 16.00, l me recoga en la estacin y nos bamos a su casa, menos en la ltima
entrevista, que nos quedamos en un bar-cafetera cerca de la estacin. Las
conversaciones duraban, aproximadamente, hasta las 20.30 o 21.00.

La co-construccin.

Dice Van Manen que realizar una investigacin en un sentido fenomenolgico


representa ya, inmediatamente y siempre 'convertir' algo 'en discurso'. (2003: 51).
Voy a distinguir dos tipos de escrituras en la investigacin: la escritura de los relatos de
vida y la escritura del texto HF. Ambas escritura son, de alguna forma inseparable, pero
mientras que la primera se corresponde con la recogida de informacin, la segunda se
sita en la interpretacin. Pero la recogida de datos implica tambin un proceso de
elaboracin y de escritura que voy a intentar explicar en este apartado.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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La elaboracin del material narrativo definitivo sigue un proceso con fases


diferenciadas hasta llegar a la historia de vida. Para ello voy a diferencias una serie de
fases.

FASE 1.

El material narrativo se elabora en el intercambio comunicacional, formato


entrevista/conversacin y se registra en grabadora digital.
En los primeros momentos construimos el biograma que nos servir de base para la
co-construccin de los relatos. En el biograma, las personas sitan los momentos que
consideran claves y que dan lugar a un esquema bsico a partir del cual se van
construyendo las conversaciones. El genograma tambin se utiliza en los primeros
momentos para poder ver el mapa familiar del que la persona forma parte.

FASE 2.

El material grabado se transcribe ntegro y literalmente, respetando totalmente el


lenguaje de las personas y su modo de expresin. Se incluyen en las transcripciones
mis preguntas y comentarios, las risas, silencios, interrupciones, o cualquier
eventualidad que surja en la grabacin.

EJEMPLO FASE 2
FRAGMENTO RELATO DE SIRIFO

Entonces las races vienen de Guinea-Bissau y de Mal.


Correcto, yo lo digo mucho, digo siempre he sido intercultural, multicultural, sabes?
Mi nacimiento ya en frica hay mestizaje, aunque la gente no entienden este sentido
de que el color. Para m el mestizaje no es la sensacin del color, es mucho ms,
simplemente de ser tan diferentes, de procedencia, de todo y al estar juntos porque
el color pues mira, podemos ser todos morenos y realmente no tenemos una misma
visin, ni sentimientos ni nada Como digo, la sangre, a lo mejor el agua de Guinea-
Bissau no es lo mismo que la de Senegal y esto al mezclarlo pues, yo creo que ya es

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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definitivo. Y as me veo hijo de mestizos. Pero dnde los mestizos no? Igual que una
negra de Inglaterra no se ve como una negra de frica, se ve negra, pero no tan
original, como diciendo a los dems negros pobrecitos por ser negros y de dnde son, y
por su color ella lo es, es cuestin de
Es cuestin de otra cosa, est en otro sitio (l asiente). Entonces tu abuelo,
empezamos nuestra historia a partir de una migracin Por qu se fue tu abuelo de
Guinea-Bissau?
Mi abuelo se fue de Guinea-Bissau pues porque antes en Senegal o en frica los griot
siempre seguan a los Reyes, la kora siempre ha sido un instrumento que se utiliza para
Reyes, gente de bienestar. Los pobres no tenan econmicamente esta posibilidad de
escuchar la kora, o de disfrutar de ella, tenan que ser familia de Reyes, familia de
poderosos que podan Entonces, cada Rey tenan un griot y de hecho en cada pueblo
haba un griot.
A ver tendrs que explicarme aunque yo s un poquito qu es eso de ser un griot.
Un trovador, cmo se puede decir, un trovador de historias, normalmente el que va
acompaado con la msica de la kora. Antiguamente se deca los periodistas naturales
no? sin formacin acadmica, pero tenan una capacidad mental de poder
memorizarlo todo. Y creo que cuando nos conocimos te lanc ese mensaje (yo asiento)
de que no me gusta escribir, me quedo con todo (se re).
S, me dijiste adems En mi pueblo somos como bibliotecas
Correcto, y desde pequeos intentan inculcarnos este modo de vida, de que la cosa,
todo es importante, cuando se te habla escucha y tengas capacidad de mantenerlo. Es
una manera de expresar que t ests al tanto y tiene inters. Pero es mucho ms eficaz
para la generacin en la que estamos escribir en el ordenador y todo eso. As que las
cosas cambian, pero no quiero olvidar estos valores, siempre lo mantengo.

EJEMPLO FASE 2
FRAGMENTO RELATO DE NADIA

Qu etapa consideras t tu infancia?


Mi infancia la considero de nacer hasta los siete aos.
Y por qu hasta los siete aos?
De nacer , de que nac porque yo llegu una nia muy deseada mi madre no,
tiene muchsimo abortos, lleg hasta a adoptar dos nios y le murieron, que nacieron
se murieron, no se quedaban, entonces hasta que llegu yo. Yo ha sido la puerta. Por
digamos. Como ha sido el deseo ese ms fuerte que deseaba mi madre. Entonces he

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sido una nia muy mimada, muy protegida, y en estas, en este momento mi padre
tambin estaba muy bien econmicamente. Mi padre tena una empresa de taxis con
chfer, con criada, colegio privado hasta los siete aos. Los siete aos pas un
trauma muy grande en la familia, mi padre se cay enfermo. Ninguna enfermedad,
ningn mdico. Marruecos saba lo que tiene todos los mdicos privados gast toda
su fortuna, se fue hasta Francia y nadie saba lo que tena. Cuando se qued sin ni un
duro ni nada, que le tenamos nuestra casa con tres plantas, terminamos viviendo,
pues yo con los siete aos para m ha sido traumtico. Fuimos a vivir con una amiga de
mi madre en una habitacin. Los cuatro hermanos, mi padre en un hospital pblico, y
mi madre llevando la casa, y yo tena que hacer de mayor. De ocuparme de mi
hermano, de que ser una nia mimada con criado, de, bum de conocer la verdad de
la vida.
Entonces, digamos que el primer hecho importante de tu vida, es la enfermedad de
tu padre. A partir de ah, ehm, diramos, hay una vida hasta la enfermedad de tu
padre.
De los siete aos hasta, los once aos, yo he sido una madre para mis hermanos. Los
tres hermanos. Dos hermanos y una hermana. A partir de los once aos mi padre se
cur. Se mejor.
Y qu pasa?
Nosotros tenemos una casa grande ya volvimos a vivir de otra manera. Ya yo me
qued la responsabilidad de m, de mi hermanos. Y la vida empez, de nia otra vez.
Pero una nia muy madura para ser nia. De tener once aos hasta mi cuerpo se
desarroll como mujer. Ya tena las tetas, ya he tenido el periodo, ya he tenido todo.

FASE 3

En este momento, ya est transcrito todo el material narrativo, organizado en diversos


archivos que se corresponden con los das en los que se han llevado a cabo los
encuentros. Podemos hablar, ahora, de un primer momento de interpretacin del
material. Mi intervencin consiste en eliminar rasgos de oralidad que considero
redundantes, o en corregir a nivel ortogrfico alguna expresin que podra impedir la
comprensin del futuro lector de la historia. Tambin busco y contrasto informaciones
que surgen en el relato, por ejemplo sobre el nombre de un msico o de un rey (caso
de Sirifo) o sobre el nombre de un barrio de Bruselas (caso de Nadia). En este

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
Carmen Ochoa Palomo

momento voy sealando las cosas que necesitar tambin revisar con ello en cuanto a
mi propia comprensin del texto. Por ltimo, busco o aporto informacin adicional
para aclarar aspectos a lo que hacen referencia en sus historias, informacin que se
localiza en notas a pie de pgina.
Las sesiones, aunque tienen como base los biogramas que van marcando el orden del
discurso, este orden no es lineal porque los recuerdos y lo que se va suscitando en el
intercambio tampoco lo es. Hay un espacio de creatividad que se privilegia en el
encuentro por encima de cualquier orden previsto. De hecho, creo que el orden en una
excusa para empezar a construir, es algo que facilita y no que impide un desarrollo
abierto y espontneo a la narracin.
Tambin es importante sealar otro aspecto, las propias personalidades y los marcos
de referencia de las personas, as como la relacin que se va creando entre la
entrevistadora y las personas entrevistadas.
Aunque ya conoca con anterioridad a Nadia y a Sirifo, los espacios en los cuales nos
habamos entrado eran cualitativamente diferentes a los que el espacio de la
construccin del relato biogrfico nos conduce. No se vive de la misma manera el
tiempo, ni el espacio cuando la persona est trabajando, cuando est compartiendo
una formacin, cuando est con otras personas en una fiesta o evento, etc. El espacio
ahora es ntimo, a veces sagrado, o muy intenso y complejo El espacio se llena y se
transforma con las emociones que van emergiendo en el proceso narrativo. Depende
de la energa, del momento, y de las relaciones. El trabajo en los dos casos ha sido muy
diferente, debido tambin a la caractersticas y las personalidades de los narradores.
Nadia va elaborando un discurso ms ordenado, ms fiel al biograma que ella dibuja
de su vida. Ella va narrando etapas de las que va aportando detalles. Lo hace como en
dos momentos: primero, hace como un recorrido general por su vida, aportando datos
de los episodios y experiencias que ella va considerando significativas y de los
recuerdos que van emergiendo; en una segunda etapa, vamos tomando esas
experiencias y sucesos y vamos profundizando en ellos. Mi sensacin es que su
discurso es ms racional, ms estructurado; es como si Nadia estuviera ms
acostumbrada a hablar sobre su vida. Tambin tengo la sensacin de que la edad, su

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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edad, su trabajo reflexivo con ella en los ltimos aos, hace que tenga ms elaborado
su guin de vida y el balance que ella hace de su historia. Esta actitud ante lo que ella
considera que ella misma es, hace que el dibujo de su relato se vaya completando
poco poco, como si hubiese hecho una serie de trazos a lpiz y luego fuera perfilando
los contornos y dndoles color. Es un relato ms ordenado, ms lineal, ms
occidentalizado. Su manera de contarse tiene que ver con su propia experiencia vital.
A la hora de enfrentarme en esta tercera fase a las transcripciones de las entrevista de
Nadia, la organizacin de lo que ser el relato de vida tendr una menor dificultad en
cuanto a lo que podramos llamar el hilo argumental cronolgico. De una manera
simultnea voy eliminando mis palabras del relato y voy organizando esa sucesin
que ella ha marcado desde su infancia.

EJEMPLO FASE 2 EJEMPLO FASE 3


FRAGMENTO RELATO DE NADIA FRAGMENTO RELATO DE NADIA

(Risas de las dos) Me llamaron Nadia aunque tenan


pensado llamarme Leila. La familia
Y por qu te llamaron Nadia? Bouayide, que mi padre trabajaba con
Bon, me llamaron Nadia... tenan pensado ellos y todo eso, al final mi padre termin
llamarme Leila. Y el momento que la de socio con ellos antes de nacer yo, al
familia Bouayide, que te he dicho que mi casarse con mi madre. Esta familia, ya
padre trabajaba con ellos y todo eso, al haban matado el cordero, ya todo estaba
final mi padre termin de socio con ellos, preparado, iban a llamarme Leila. Y haba
antes de nacer yo termin de socio con una chica francesa, que estaba amiga de
ellos, al casarse con mi madre. Entonces esta gente, amiga de mi madre tambin,
haba... esta familia, ya haban matado el Madame Lfvre creo que se llamaba, no
cordero, ya todo preparado, iban a me acuerdo bien. Era una chica rubia, con
llamarme Leila. Y haba una chica pelo largo, alta, que montaba a caballo. A
francesa, que era amiga de esta gente, mi madre le encantaba esta nia.
amiga de mi madre, Madame Entonces en el momento preciso entr la
Lfevre,...creo que se llamaba Madame nia y dicen Nadia porque se llamaba
Lefe... no me acuerdo. Una chica rubia, Nadia-, y se ha puesto el cordero: Nadia.
con pelo largo, as, alta, montaba a El nombre se elije entre todos, cada uno
caballo... A mi madre le encantaba esta dice, la familia, todo el mundo tiene
nia. Entonces en el momento que van a derecho. La ceremonia es matar un

330
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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eso, saltaron y dicen, entr la nia, cordero, y en el momento que t pasas el


entr... se llamaba Nadia y dice Nadia! cuchillo sobre la cabeza del cordero este
(golpea la mesa) y se ha puesto el hombre tiene que decir el nombre y este
cordero: Nadia. nombre es el que es el tuyo. Entonces en
Cmo es? Cmo se hace para poner el mi destino estaba Nadia, no Leila.
nombre? Despus llamaron a mi hermana Leila.
Bon, entre todos se elije un nombre, cada
uno dice, la familia, todo el mundo tiene
derecho...
Y la ceremonia cmo es?
La ceremonia es matar un cordero, y en el
momento que t pasas el cuchillo sobre la
cabeza del cordero este hombre tiene
que decir el nombre y este nombre que
es tuyo. Entonces en mi destino estaba
Nadia, no Leila. Despus llamaron a mi
hermana Leila.

EJEMPLO FASE 2 EJEMPLO FASE 3


FRAGMENTO RELATO DE SIRIFO FRAGMENTO RELATO SIRIFO

En qu trabajaba tu padre? Mi padre siempre ha sido msico,


Siempre ha sido msico, pues narrador narrador como yo digo, porque msico,
como yo lo digo, porque msico msico msico. musicalmente era un griot. Yo
(se re) dentro de lo posible pero veo la diferencia entre griot y artista. El
musicalmente era un griot. Por eso la griot repite las historias, el artista, en
diferencia entre griot y artista. El griot base a la historia, adems crea, modifica,
repite las historias, el artista en base a la reformula y genera otra, la desarrolla, la
historia adems crea, modifica, ampla. El griot se limita a decir lo que
reformula, y genera otra, la desarrolla, la deca su abuelo, su padre, ese era su rol
ampla... El griot se limita a decir lo que en el pueblo. Si se van a casar gente, pues
deca su abuelo, su padre, ese era su rol mi padre en el barrio ah, tiene que ir a
en el pueblo. Si se van a casar gente, pues casa de la otra, entre las familias a
mi padre en el barrio ah, tiene que ir a comunicarse con el padre del otro, con la
casa de la otra, entre las familias a madre del otro si hay problemas mi
comunicarse con el padre del otro, con la padre tiene que ir a convencer al otro,

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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madre del otro si hay problemas mi pues contndole historias,


padre tiene que ir a convencer al otro, sensibilizndole, pero acompaado de
pues contndole historias, msica, porque el griot tena un rol muy
sensibilizndole, pero acompaado de respetado. El marabout111 como yo lo
msica, porque el griot tena un rol muy veo, hace roles de psiclogo, de
respetado. sensibilizar, concienciar a la gente, ms
Entonces el griot tambin es una con la msica, claro que no es tan
especie de psiclogo, no? profesional porque te dicen lo que
Correcto, el marab como yo lo creo, quieres or, dndote palizas en el corazn
hace roles de psiclogo, de sensibilizar, para que te tranquilices, Que t eres el
concienciar a la gente, ms con la ms fuerte, pero el fuerte tambin
msica, claro que no es tan profesional perdona, eh? y cosas de esas, y
porque te dicen lo que quieres or, consiguen una armona fantstica Y eso
dndote palizas en el corazn para que te es lo que echo de menos, sobre todo en
tranquilices que t eres el ms fuerte, estos meses que he estado fatal, pues
pero el fuerte tambin perdona, eh?, mucho. Porque siempre aqu, siempre la
sabes?, y cosas de esas, y consiguen una he llamado a mi madre, cuando me siento
armona fantstica mal, a las 6 de la maana, a la hora que
sea, yo la llamo y a veces solamente con
Me acuerdo de una cosa que nos dijiste mi voz ella ya sabe que estoy mal y me
una vez a Nieves y a m, que cuando cuenta algo y empieza Es que sabes hay
estabas atascado en algo o no veas la una cosa aquella historia y tal. Y yo le
solucin, tenas algn problema que digo Mam mira que la carta (tarjeta) se
llamabas a tu madre y le decas que te va a terminar, que no tengo dinero para
contara un cuento, no? (25) tanto Me pasa esto, estoy jodido, yo
Total. Y eso es lo que echo de menos, quiero volver a frica. Y ella Pues vale,
sobre todo en estos meses que he estado no pasa nada, t lo quieres hacer?
fatal, pues mucho. Porque siempre aqu, Llmame por la tarde, vale?. Y
siempre la he llamao, cuando me siento consegua relajarme y hacerme entrar en
mal a las 6 de la maana yo la llamo y a razn. Y por eso la echo de menos, me
veces solamente con mi voz ella ya sabe puedo quedar aqu tres aos sin verla
que estoy mal y me cuenta algo y fsicamente, o diez aos pero siempre
empieza Es que sabes hay una cosa que la necesitaba estaba ah, por telfono
aquella historia y tal y yo le digo Mam me daba una energa que me levanto y
mira que la carta (tarjeta) se va a me como el mundo.
terminar, que no tengo dinero para
tanto (se re). Me pasa esto, estoy

111
Marabout y griot son dos figuras clave dentro de la sociedad africana, senegalesa. El marabout es un
sanador, una especie de terapeuta con un componente espiritual, incluso mstico. (Llevot, 2012).

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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jodido, yo quiero volver a frica y ella


Pues vale, no pasa nada, t lo quieres
hacer? Llmame por la tarde, vale? y tal .
Y consegua relajarme y hacerme entrar
en razn, no? y por eso la echo de
menos, me puedo quedar aqu 3 aos sin
verla fsicamente, o 10 aos pero
siempre que la necesitaba estaba ah, por
telfono me daba una energa que me
levanto y me como el mundo. Eso s, muy
bonito.

Sirifo aporta algunos textos autobiogrficos para el relato que me enva por correo
electrnico.

FRAGMENTOS DEL MATERIAL AUTOBIOGRAFICO ENVIADO POR SIRIFO


Mi viaje en Gambia : edad en la que Sal de casa de mis padres a los 17 aos por
primera vez para ir me a Gambia con el objetivo de encuentra un trabajo o una
salida a la situacin econmica de mi familia , una vez en Gambia supuestamente
tena que quedar me con mi ta paterna pero yo segu mi objetivo de encontrar
trabajo y ayudar a mis padres para que no faltara lo bsico . Teimpo : viv un ao
en Gambia en la ciudad de Sera cunda el barrio de talingting, durante este ao
trabaje como en la construccin .
Dakar : llegue en 1987 con 18 aos en casa de mi to Boubacar en principio era a
ir a la mili que no me gustaba pero si a mi padre , mi to que era gendarme
tampoco degustaba que fuera a la mili y decidi por el conservatorio de msica y
arte dramtico donde estudie hasta 1992 al mismo tiempo que iba a clase de
solfeo y practica tambin segua con las prcticas en casa de mi to donde
estbamos unas 14 personas fijas ms otras 5 o ms de la calles, mi to era una
persona que recoga cualquier joven de las calles o que los propios vecinos le
pedan ayuda en educar a sus hijos, casi ramos unos 20 chicos , para Boubacar el
arte de tocar la kora , el dyembe , los dun dunes , el baile y el cante eran otra
salida o oportunidad y al mismo tiempo nos inculco el modelo de tocar en los
hoteles , bares y restaurantes en vez de ir de casas en casas como nuestros padres
, para el la innovacin , creatividad es el arte y no estancarse en la tradicin .En

333
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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este tiempo de ir al conservatorio tambin estuve tocando la kora en la isla de


Gore como animador socio cultural para los turistas .Tambin formaba parte del
grupo del gran cante jal Pular Oussmane amad diop , con Ilair Xabi uno de los
mejores pianistas de Senegal etc..

FASE 4

En esta fase ya est transcrito todo el material y lo organizo temticamente, le doy


forma. Es un proceso interpretativo que se va produciendo de una forma natural a
partir de contacto con los textos. Que lo considere natural tiene que ver con dejar que
el texto me hable a partir de las mltiples relecturas, es como si la estructura temtica
fuera surgiendo por s misma.
En el caso del relato de Sirifo, divido el texto en tres grandes apartados. El primero se
corresponde con su vida en frica y los otros dos, en Espaa.

ORGANIZACIN TEMTICA DE LA HISTORIA DE SIRIFO

El origen
La tierra
Griots
El abuelo
Los hermanos
El nombre
La madre
El to
La infancia
Gambia
Dakar

Espaa
La llegada
La madre de mi hijo
Ni de aqu ni de all
La madre de mi hija
Mi hijo y frica

334
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Mediador Intercultural
Interculturalidad
Trayectoria
Entidades sociales
Evolucin
Lmites
La soledad del mediador

El material del relato de Nadia queda estructurado en torno al ciclo vital, ella misma
suele seguir un orden cronolgico en su relato. Son cinco partes: infancia, segunda
infancia y adolescencia, juventud, adultez y madurez.

ORGANIZACIN TEMTICA DE LA HISTORIA DE NADIA

Infancia
La madre
El padre
Las abuelas
El nombre
La ciudad. Tnger.

Segunda infancia y adolescencia


La enfermedad del padre
Un tiempo en Ksar El-Kebir
Un nuevo comienzo
La escuela marroqu
La emigracin del padre
El da que cambi mi vida
Ha sido el peor da de mi vida: eL primer viaje a Blgica.
El viaje
Bruselas
El descubrimiento de un mundo de posibilidades. La curiosidad de la adolescente.
Las mujeres de Tnger. La madre de Fatema.
Las primeras vacaciones en Tnger.

Juventud
Deambulando por Bruselas en busca del destino
El embarazo
Holanda
La boda de la hermana

335
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Las ganas de escapar


El regreso de Blgica y el encuentro del amor
La muerte del hermano
El matrimonio que dura tan poco

Adultez
La llegada a Espaa
La madre y la hija juntas
El cambio
Las entidades sociales y un mundo nuevo
Los pies en la tierra
El padre de mi hijo

Madurez
La experiencia de una mujer intercultural
Mediadora intercultural
Las transformaciones y el crecimiento
La educacin y la mediacin intercultural
La trayectoria
Capitana de mi vida

FASE CINCO

Los relatos se envan a la personas para que puedan dar una revisin final al texto y
manifiesten su conformidad con el mismo. Pueden modificar, eliminar, o aclarar todo
lo que consideren necesario. Una vez que las personan dan su aprobacin al texto, es
el este momento en que tenemos el material definitivo, las historia de vida que se
presenta con este documento.
A partir de este momento comienza un nuevo proceso: el anlisis y la interpretacin de
las historias de vida que expondr en el siguiente captulo.

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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La co-autora.

La co-autora se produce a distintos niveles. Por una parte, la presencia y la


intervencin en la narracin cuando sta se produce, ya que el horizonte situacional
que constituye la verdad de un enunciado implica a la persona a la que se dice algo con
el enunciado. (Gadamer, 1994: 59). Estamos inmersos en un proceso de comunicacin
donde continuamente se estn produciendo mensajes y en el que las resonancias
emocionales, las evocaciones y las reacciones (tanto verbales como no verbales)
indican que las narraciones tienen en m un efecto; y este efecto influye a su vez en la
persona que narra y que recibe esta informacin. El Yo y el T estn indisociablemente
unidos en la trama del lenguaje y de las emociones que el propio lenguaje y la
presencia despiertan, como dice Jackson, transformado y transfigurado por los
relatos; transportado por ellos. (2005: 37). Ya nunca ms podremos creer en un
observador inerte y deshumanizado, que se sita por encima de la vida para mirarla sin
mancharse. La implicacin es un elemento esencial de la metodologa y del encuentro.
Connely y Clandinin plantean que el investigador no tiene que permanecer en silencio
durante el proceso de investigacin porque es una investigacin colaborativa en el
proceso de empezar a vivir la historia compartida de la investigacin narrativa, el
investigador tiene que ser consciente de estar construyendo una relacin en la que
ambas voces pueden ser odas. () importancia de la construccin mutua de la relacin
de la investigacin, una relacin en la que ambos, practicantes e investigadores, se
sientan concernidos por sus relatos y tengan voz con la que contar sus historias. (1995:
21-22). Entrar en la investigacin es como partir de s, como una forma de hablar
desde m, que es muy diferente de hablar de m. Esta colocacin simblica implica
entrar en juego en primera persona para ir al encuentro de otro, ponerme en conexin
en su manera de vivir y experimentar el mundo y, como consecuencia, hacer emerger
un saber vinculado a la vida. Esta colocacin simblica tiene consecuencias
epistemolgicas: el saber ya no responde a algo absoluto sino a algo vinculado y que da
sentido a la experiencia. (Lpez Carretero, 2010: 223).
El espacio de texto narrativo es, adems, un espacio intercultural, donde la co-creacin

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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conjunta que implica la narracin y su hermenutica, implica a nivel textual una suerte
de comunicacin intercultural a partir del sentir juntos, implicaciones en la
construccin identitaria (y psicolgica) que se produce en el lenguaje y en la narracin.
Ambos extremos de la co-creacin, el Yo y el T, participamos de dos mundos, de dos
universos, al que accedemos gracias al Otro y con el Otro.

La escritura.

La reflexin y la decisin sobre qu escritura es un modo de reconocer la importancia


de la subjetividad y de la representacin en la investigacin. No existe una manera
neutral de mostrar lo que vemos o lo que sentimos, ya que nuestra escritura est
inexorablemente implicada en la forma como reconstruimos los mundos sociales que
hemos investigado. La escritura y la representacin no se pueden divorciar del anlisis,
por tanto, deben considerarse como analticas por derecho propio.(Coffey y Arkinson,
2005: 249).
Hablaba Merleau-Ponty de la importancia de dejarse llevar por la escritura para que
uno pueda descubrir lo que quiere decir. Toda investigacin cualitativa es,
bsicamente, escritura: Desde el punto de vista de la investigacin, al ser sta vivida
como una experiencia, podemos reconocerla en su cualidad narrativa: historias para
contar sobre lo vivido y aprendido en el transcurso de la investigacin. Y en su
naturaleza narrativa permite incorporar preocupaciones que hemos ido sealando; en
espacial, el reflejo de la propia subjetividad de quien investiga, como aquel punto de
vista desde el que se genera el proceso de investigacin, desde el que se mira la
realidad que se estudia (). (Contreras, 2010: 81). La experiencia necesita de la
narracin para expresarse, y tambin la experiencia de la investigacin. Los
investigadores cualitativos no captan la experiencia directamente sino que la
experiencia se crea, se escribe.
Dice Denzin (2012: 78) que la escritura es un mtodo de investigacin en s mismo,
que pasa por sucesivas etapas de autorreflexin, donde el trabajo de campo y la

338
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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escritura se van entremezclando hasta el punto en el que finaliza la investigacin y


donde ya es difcil separar uno del otro. En el mismo sentido, van Manen afirma que la
investigacin fenomenolgico-hermenutica es una prctica textual que se apoya,
fundamentalmente, en la escritura reflexiva: la investigacin es una actividad escrita,
siendo la investigacin y la escritura dos aspectos de un mismo proceso. (2003: 25). La
escritura es la que hace posible la transmisin de la experiencia vivida, es por ello que
resulta clave en la investigacin. Por eso es tan importante dejar que el lenguaje fluya
sin sentirse constreido a una norma que lo encorsete y convierta las experiencias
genuinas de las personas en un como si que distorsionara y rompera la autenticidad
que intenta captar la mirada fenomenolgica, porque la escritura de la experiencia no
es exactamente una forma de expresarla, de decirla; porque la cuestin no es si la
escritura dice la experiencia, sino si nos habla de forma que podamos evocar, imaginar,
abrir dimensiones, sentidos. Por eso la escritura es un pasaje, un trnsito, una
mediacin de una dimensin a otra, o un puente que conecta, pero no hace
coincidente, o una traduccin a otra lengua, que se evocan mutuamente, pero no se
identifican. (Contreras, 2010: 81). Y hasta cuando nos topamos con los lmites de
nuestro lenguaje, esos que son tambin los lmites de nuestro mundo como dice
Wittgenstein, el lenguaje se puede volver silencioso y metafrico para intentar decir lo
que no puede decir. El objetivo es transmitir esa experiencia vivida con las
herramientas que estn en nuestras manos, con la creatividad de las que seamos
capaces, con las imgenes que emerjan y con las descripciones ms sutiles: el sentido
de la experiencia no se fracciona; se nos hace presente en su tonalidad. Lo seguimos y
rastreamos intentando captar cmo nos permite entender lo que la experiencia quiere
decirnos. (Contreras, 2010: 79).
Para Van Manen hay un momento subjetificador y otro objetificador en la escritura y
en la forma en que la palabra nos permite entender el mundo: objetifica el
pensamiento, lo externaliza y lo muestra; as como subjetifica nuestro conocimiento
de algo en lo que realmente nos involucramos. (2003: 145), cuando hacemos presente
la subjetividad implicada en las relaciones y en la realidad que investiga. Sin la
escritura no es posible el anlisis, la comprensin, el pensamiento; porque es al leer al

339
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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Otro, su relato, como intento captar el sentido que otorga a su vida, cmo nombra el
mundo y lo vive, cules son sus lmites y sus sueos. Y es con la escritura, adems,
como hago pblico y comparto lo vivido cuando puedo expresarlo, a veces con
habilidad y otras con torpeza, y dejo mi escritura como testimonio, como huella, de lo
que atraves hasta llegar aqu.

6.5. TCNICAS BIOGRFICAS.

Entrevista.

Qu es una conversacin? Todos pensamos sin duda que es un


proceso que se da entre dos personas y que, pese a su amplitud y
su posible inconclusin, posee no obstante su propia unidad y
armona. La conversacin deja siempre una huella en nosotros.
Lo que hace que hace que algo sea una conversacin no es el
hecho de habernos enseado algo nuevo, sino que hayamos
encontrado en el otro algo que no habamos encontrado en
nuestra experiencia del mundo. () La conversacin posee una
fuerza transformadora. Cuando una conversacin se logra, nos
queda algo, y algo queda en nosotros que nos transforma. () y
crear ese gnero de comunidad en la que cada cual es l mismo
para el otro porque ambos encuentran al otro y se encuentran a
s mismos en el otro.

GADAMER

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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La entrevista es el centro del mtodo biogrfico-narrativo. En la investigacin


cualitativa es una de las tcnicas ms utilizadas y flexibles, ya que puede adaptarse y
enriquecerse de los distintos enfoques o estilos de que se trate, incluso en funcin de
la persona que investiga. La entrevista, en nuestro caso, ha sido un espacio de
encuentro, no slo una tcnica de recogida de datos. En nuestro caso, un relato de
vida oral, la entrevista sobrepasa su definicin como mera tcnica de recogida de
datos y reclama un estatus de conversacin entre dos personas, dirigida y registrada
por la investigadora con el propsito de favorecer la produccin de un discurso
conversacional, con cierta lnea argumental (Alonso, 1998: 76; Alonso, 1995). Van
Manen concibe la entrevista es una entrevista conversacional (2003: 84-86) que tiene
dos funciones: como una herramienta para explorar el material experiencia que poder
ilustrar un determinado fenmeno humano; y, como un medio para acceder al
significado de una experiencia a travs de la relacin con la persona entrevistada. La
oralidad de la entrevista beneficia al relato experiencial ya que escribir obliga a la
persona a adoptar una actitud ms reflexiva, que puede hacer ms difcil mantenerse
cercano a una experiencia tal como fue vivida. (2003: 85). Van Manen recomienda no
hacer demasiadas preguntas, que es ms respetuoso el uso del silencio y cultivar la
paciencia y la espera, dar tiempo al Otro. Tambin Taylor y Bogdan o Eisner (1998:
215) entienden que una buena entrevista es como una buena conversacin, donde la
escucha atenta en fundamental. Taylor y Bogdan se refieren a la entrevista como,
reiterados encuentros cara a cara entre el investigador y los informantes, encuentros
stos dirigidos hacia la comprensin de las perspectivas que tienen los informantes
respecto de sus vidas, experiencias o situaciones, tal y como las expresan con sus
propias palabras. (1986:101).
Segn todos estos autores, las entrevistas siguen el modelo de una conversacin entre
iguales donde el propio investigador es el instrumento de la investigacin. La situacin
de la entrevista es, por tanto, la de un dilogo contextualizado y con reglas de
pertinencia, como cualquier dilogo social, que dotan de sentido el intercambio, el cual
se establece a partir de una negociacin, de un contrato, y que va configurando como
ritual social que debe ser respetado para que la conversacin fluya y el discurso no se

341
Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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vea afectado. El papel del entrevistador va evolucionando a lo largo de los contactos y,


con l, el grado de directividad que van adquiriendo las entrevistas, generalmente de
menor a mayor directividad, aunque no existe un modelo, ya que todo depende de la
situacin singular y concreta as como de las personas que intervienen y de las
caractersticas y necesidades de la investigacin.
Las entrevistas as entendidas tienen, siguiendo a Alonso (1998:77), cuatro campos de
aplicacin: la reconstruccin de acciones pasadas, el estudio de las representaciones
sociales personalizadas, el estudio de la interaccin entre constituciones psicolgicas
personales y conductas sociales especficas, y, la prospeccin de los campos
semnticos, vocabulario y discursos arquetpicos de grupos y colectivos.
Kvale (2011) tambin entiende que la entrevista en la investigacin cualitativa es una
conversacin con una estructura y un propsito, que tiene como objetivo acceder al
mundo de vida de la persona entrevistada y cmo significa el mundo. Para Kvale, a
travs de la entrevista cualitativa podemos: a) Conocer la vida de la persona
entrevistada (mundo de la vida) y su modo de dotarla de sentido. b) Acceder a los
significados que la persona entrevistada da a los temas centrales de su mundo/vida,
con sus propias palabras. c) Obtener un conocimiento cualitativo por medio de lo
expresado en el lenguaje comn y corriente. d) La entrevista permite la
espontaneidad, ya que el entrevistador mantiene apertura plena a cualquier fenmeno
inesperado o nuevo; as como la reduccin fenomenolgica en el sentido de no
anteponer ideas y conceptos preconcebidos por encima de la situacin que se est
dando en la propia entrevista. e) Focalizar los temas, ya que aunque no est
estructurada y sea flexible, se centra en las temticas que constituyen las preguntas de
la investigacin. f) Percibir las ambigedades y contradicciones presentes en la vida de
las personas entrevistadas. g) Percibir los cambios y transformaciones que pueden
darse en la persona entrevistas en cuanto a posibles insight o tomas de conciencia que
pueden darse en el transcurso de la conversacin. La persona evoluciona y puede
cambiar el modo de resignificar el mundo, y la entrevista puede captar esto. h) Ser
creativos y ejercer diferentes estilos de entrevistar. Los entrevistadores, en funcin de
su personalidad, tonos, estilo, ritmo, sensibilidad o conocimiento del tema en cuestin,

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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propician diferentes respuestas sobre determinados temas. i) Generar conocimiento


gracias a la interaccin que se producen en la entrevista. Y, j) La entrevista puede ser
una experiencia nica para la persona entrevista al ofrecerle una oportunidad para
adentrarse en el conocimiento de s mismo.
En cuanto al proceso de planificacin de las entrevistas, Kvale (2011) habla de siete
momentos: 1) La seleccin del tema. Kvale sostiene que hay que tener claro qu se
quiere investigar antes de realizar cualquier entrevista. Es cierto que tambin las
entrevistas se pueden utilizar de un modo exploratorio. 2) El diseo, en funcin del
conocimiento que queremos obtener y del marco general de la investigacin. 3) La
realizacin de la entrevista. Es prioritaria la relacin en la entrevista. Se suele
acompaar de un guion o esquema que sirva como gua. 4) La transcipcin de la
entrevista, necesaria para el anlisis de la misma. Es la traduccin de la oralidad al
texto escrito. 5) El anlisis. La interpretacin y anlisis de la entrevista se lleva a cabo
en funcin del mtodo y del enfoque de la investigacin. 6) La verificacin, o
confiabilidad y validez que se otorga a la entrevista, es decir, si el resultado de la
entrevista es consistente y se corresponde con el propsito de la investigacin. 7) El
informe, que es el medio por el que se comunican los resultados del estudio.
Kvale (2011) considera que hay algunos aspectos que nos pueden ayudar a valorar la
calidad de las entrevistas, algunos pueden ser: que las contestaciones sean ricas y
respondan a las temticas propuestas; que las preguntas sean pocas y breves; cuando
en s misma la entrevista tiene capacidad de describir y expresar con respectos a la
temtica; etc. En cuanto a las habilidades que se deben cuidar y ejercitar por parte del
entrevistador, cita algunas como: conocimiento suficiente de la temtica, capacidad de
estructurar, capacidad para abrir/cerrar temas, comunicar de forma clara y sencilla,
respeto, amabilidad, sensibilidad, escucha activa, buena memoria, etc.

Hay muchas modalidades de entrevista en funcin de lo que buscamos en la


investigacin. En nuestro caso, son una serie de entrevistas conversacionales en
profundidad, muy abiertas pero con cierta estructura, y que tiene como foco principal
el desarrollo de la historia de vida de las personas entrevistadas. El resultado son dos
historias de vida de relato nico, obtenidas a partir de mi participacin (registros

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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biogrficos) (Pujadas, 1992: 12-13). No tienen la aspiracin de ser relatos completos


(Bertaux 1993: 155-156) porque la ciencia humana fenomenolgica hermenutica se
interesa por el mundo humano 'tal como lo encontramos' en todo su abigarramiento.
() desean descubrir a los seres humanos (), 'all' donde estn, enfrascados en sus
mundos de forma natural. (Van Manen, 2003: 36). Los seres humanos no dejamos de
narrarnos nunca mientras queda en nosotros un hlito de esperanza, de vida.
Narrarnos es el intento incesante de ser otros, de ser nosotros mismos, de darnos
cuenta de quines somos. Las dos historias quedaran enmarcadas en lo que se ha
definido como relato-estado, pero con matices distintos. Los dos protagonistas
estaran en el perodo vital que denominamos edad adulta, aunque uno de ellos
iniciando la cuarentena y otra en la cincuentena avanzada. La adultez tampoco es algo
que todos vivamos de la misma forma. Dice Catani al definir el relato-estado
(1990:160-161) que ste es construido por un narrador en la plenitud de la edad,
estando su relato sostenido por la percepcin de un proyecto individual. El narrador
no considera al oyente como el que recibe el depsito de una experiencia sino como el
testimonio de un prolongado esfuerzo (con aciertos y fracasos) que l expone en voz
alta a un amigo, muchas veces un confidente. Al mismo tiempo, la relacin entre las
dos personas es mucho ms frgil que en las otras dos edades porque el confidente
puede convertirse en rival o en testigo de cargo en el mismo momento en que todas las
energas del narrador estn dirigidas a la realizacin de s mismo e implican
reorganizaciones constantes. Como a veces ocurre que contando al narrador tome
conciencia de ciertas contradicciones, puede ser que a esta edad, el relato se corte de
golpe. Aunque ambas historias de vida se enmarcaran dentro del relato-estado, las
diferencias generacionales entre ambos se hacen presentes, estando ms cerca de la
categorizacin de Catani el relato de Sirifo que el Nadia, mayor en edad y con una
visin sobre su vida ms cercana al relato-balance; el relato de Nadia se encontrara
en medio de los dos categoras que plantea Catani.
Nuestra investigacin tambin estara a medio camino entre lo que Catani (1990:161)
denomina relatos construidos y relatos estructurados, ya que las temticas en las que
se centran las entrevistas/cnversaciones surgen a partir de un biograma donde los

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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protagonistas identifican los momentos clave de su trayectoria vital. Estos hechos


crticos en sus vidas son los que, siempre con flexibilidad, van dando forma las
entrevistas. En definitiva, nuestra investigacin queda enmarcada dentro del enfoque
biogrfico, con un enfoque fenomenolgico-hermenutico en su metodologa y en su
anlisis, que tiene como ejes (corazn) dos relatos de vida oral, obtenidos a partir de
una serie de entrevistas en profundidad (fenomenolgicas) realizadas con dos
personas (dos relatos nicos), caracterizndose como relato-estado, al ser los
narradores dos personas en edad adulta, y como relato co-construido con mi
participacin, en parte, como relato estructurado, a partir de las temticas planteadas
por los narradores. No situ el punto de vista de la investigacin dentro de ninguna de
las perspectivas propuestas por Bertaux, ya que considero que ambas deben estar
presentes en el enfoque biogrfico, al no interesarse por un yo particular, sino por el
mundo (y ste comprende no slo relaciones socioestructurales, sino igualmente, en el
plano sociosimblico, una forma de individuacin especfica de ese mundo que se
revela a travs de la formacin de un yo particular). (1993:167-168).
Desde una sensibilidad fenomenolgico-hermenutico, lo que es central en la
entrevista es la relacin y la persona, (...) el ser humano es visto y estudiado como
'persona', en el sentido ms pleno de esta palabra; una persona que es un creador de
vivencias de carne y hueso. El ser humano es una persona que 'significa', es decir, que
da significado a las 'cosas' del mundo y deriva significado de ellas. (Van Manen, 2003:
32). Y ste es el objetivo de la entrevista, ir al encuentro de esa persona y atrevernos a
captar su mundo de significados, su experiencia de vida, el sentido que otorga a su
realidad. Yo he intentado ver y escuchar atentamente a las dos personas que narraban
ante m (y conmigo) su experiencia vital. He intentado apreciar cada matiz y cada duda,
cmo dibujaban el itinerario biogrfico poco a poco, lentamente, o a rfagas, o a
saltos; cmo han ido construyndose a s mismos y han resignificado su vida. He
intentado entender cmo una experiencia -la inmigracin-, tan crucial en sus
biografas les ha transformado y les ha dotado de herramientas para la mediacin
intercultural (a nivel interno conflictos internos- y a nivel externo como
profesionales de la mediacin); cmo han ido madurando y evolucionando, con el paso

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Narrativas biogrficas de mediadores interculturales desde una perspectiva sistmica. Implicaciones socioeducativas.
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de tiempo, sus ideas acerca de qu es y cmo se utiliza la mediacin intercultural,


paralelamente al desarrollo de sus propias experiencias vitales. En funcin de los
contenidos que estn narrando, la conversacin se para, se detiene, respiramos, nos
emocionamos, seguimos. No siempre estuvimos grabando, se encuentra el momento
de empezar a grabar a partir de la confianza y la complicidad que se establece, as
como las grabaciones se detienen o se deja de grabar algo a solicitud de las personas.
Las entrevistas se llevan a cabo entre julio de 2011 y julio de 2012. En total, son seis
entrevistas con Sirifo y siete entrevistas con Nadia, aunque en una de ellas no se
realiza ninguna grabacin, dedicamos el encuentro a corregir aspectos del relato y a
mirar fotografas de toda su vida, a poner cara a lo que cuenta.
Hay un aspecto que me parece fundamental y que no se suele recoger con demasiados
matices en la literatura de la investigacin, aunque s en la psicoteraputica: la
escucha. Me gustara dedicar un espacio a un aspecto que considero imprescindible
ejercitar y cuidar en las entrevistas: la escucha.
Como dice Gadamer en la cita que da paso a este epgrafe, la conversacin deja huella
en nosotros, me permite acceder a la experiencia del otro y me transforma. Sin dejar
de ser yo misma, puedo acceder a ti, y de nuevo a m a travs de ti. Todo esto es
posible, entre otras cosas, gracias a la escucha.
La escucha de la conversacin es una escucha compleja que necesita de un
entrenamiento y mucha atencin. La terapia Gestalt (Pearrubia, 2008) suele
conceptualizar tres tipos bsicos de escucha, y las tres estn presentes siempre en las
relaciones, de modo que tambin lo estn e