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Agujeros negros, discos de acrecimiento y

nebulosas, espectculos en el cosmos.

Nebulosas.
Las nebulosas son regiones del medio interestelar constituidas por gases (principalmente
hidrgeno y helio) adems de elementos qumicos en forma de polvo csmico. Tienen una
importancia cosmolgica notable porque muchas de ellas son los lugares donde nacen las
estrellas por fenmenos de condensacin y agregacin de la materia; en otras ocasiones
se trata de los restos de estrellas ya extintas o en extincin.

Las nebulosas asociadas con estrellas jvenes se localizan en los discos de las galaxias
espirales y en cualquier zona de las galaxias irregulares, pero no se suelen encontrar en
galaxias elpticas puesto que estas apenas poseen fenmenos de formacin estelar y estn
dominadas por estrellas muy viejas. El caso extremo de una galaxia en la que muchas
nebulosas presentan intensos episodios de formacin estelar se denomina galaxia
starburst.

Antes de la invencin del telescopio, el trmino nebulosa se aplicaba a todos los objetos
celestes de apariencia difusa. Por esta razn, a veces las galaxias (conjunto de miles de
millones de estrellas, gas y polvo unidos por la gravedad) son llamadas indebidamente
nebulosas; se trata de una herencia de la astronoma del siglo XIX que ha dejado su signo
en el lenguaje astronmico contemporneo.

Las nebulosas se pueden clasificar en tres grandes categoras segn la naturaleza de su


emisin (o falta de ella).

Nebulosas oscuras o de absorcin

Una nebulosa oscura (tambin llamada


nebulosa de absorcin o de inspiracin), es una
acumulacin de gas o polvo interestelar no
relacionado con ninguna estrella o alejado de
estas, de tal forma que no es perturbada por su
energa, por lo que su presencia solo puede ser
advertida por contraste con un fondo estelar
poblado o una nebulosa de emisin ms
alejados.
En este caso la nebulosa no emite ni refleja ninguna luz por estar lejos de las estrellas, pero
s absorbe la luz de objetos que estn detrs de ella. Por lo tanto, su existencia se deduce
por la presencia de una regin oscura que destaca sobre el fondo de cielo estrellado.

Nebulosas de reflexin.
Estas nebulosas reflejan la luz de estrellas cercanas que no
son lo suficientemente calientes como para emitir la radiacin
ultravioleta necesaria para excitar el gas de la nebulosa.
Generalmente, estas nebulosas estn formadas por los
residuos del gas que dio origen a la estrella, y su espectro es
similar al de las estrellas cuya luz reflejan.

Nebulosas de emisin.
En este caso, el ms comn, el gas que compone la nebulosa
brilla como consecuencia de la transformacin que sufre por la
intensa radiacin ultravioleta de estrellas vecinas calientes. En astrofsica estos objetos se
denominan regiones H II y son fundamentales a la hora de analizar la composicin qumica
y las propiedades fsicas de las nebulosas (y de las galaxias en las que se encuentran)
gracias al anlisis de su espectro, compuesto por multitud de lneas de
emisin de los elementos qumicos que albergan. Dependiendo de la
naturaleza de la nebulosa de emisin, se subdividen en dos grupos
totalmente distintos.

1) Las nebulosas de emisin asociadas a regiones de formacin estelar, es


decir, en presencia de estrellas muy jvenes, masivas y calientes, incluso en
proceso de formacin y a nubes moleculares.

2) Las nebulosas de emisin asociadas a estrellas moribundas o


ya extintas se denominan nebulosas planetarias y restos de
supernova. Las primeras no tienen nada que ver con los planetas:
son las envolturas de estrellas de masa baja o intermedia
expulsadas al espacio al final de sus ciclos evolutivos. En ellas, el
gas es excitado por un objeto muy pequeo y caliente, una
enana blanca, que es el ncleo expuesto de la estrella muerta.

El resto (o remanente) de supernova es el material liberado en


la titnica explosin que pone fin a las estrellas masivas. El gas de este tipo de nebulosas
puede ser afectado tanto por la propia energa entregada por la supernova, como por la
emisin de una posible estrella de neutrones (un plsar) en su seno.
Nebulosa protosolar
La nebulosa protosolar fue la nube de gas o disco
de acrecimiento en la que se form el sistema solar.
La hiptesis nebular fue propuesta en 1755 por el
gegrafo y filsofo alemn Immanuel Kant quien
hipotetiz que la nebulosa solar rotaba lentamente
en su origen. Esta nebulosa solar se fue
condensando al enfriarse y aplanando
gradualmente por el efecto combinado de las
fuerzas de gravedad y centrpeta formando, con el
tiempo, la estrella central y los planetas. Partiendo
de este modelo Pierre-Simn Laplace formul en
1796 una teora ms detallada, pero no ms
acertada, de la formacin del sistema solar a partir
de una nebulosa rotante primigenia. El concepto
moderno equivalente al de nebulosa solar es el de disco de acrecimiento. Tales discos o
nebulosas protoplanetarias han podido ser observados alrededor de estrellas muy jvenes.

La hiptesis nebular se basa en la observacin de que todos los planetas orbitan alrededor
del Sol en el mismo sentido y sobre un mismo plano denominado eclptica con ligeras
inclinaciones con respecto a sta. Adems, el plano de la eclptica coincide de manera
aproximada con el ecuador solar.

Se piensa que las lunas de los planetas gigantes se formaron en un proceso similar
creciendo a partir de un disco de acrecimiento que alimentaba de masa los planetas en su
formacin. Por el contrario, actualmente se considera que la formacin de la Luna ocurri
de manera muy diferente tras el impacto con un protoplaneta del tamao de Marte. As
mismo algunas lunas de otros planetas que giran en rbitas retrgradas o caticas se
considera que son asteroides o ncleos cometarios capturados ms recientemente.

Las diferencias de composicin qumica e isotpica de los diferentes cuerpos del sistema
solar permiten explorar las condiciones iniciales en la nebulosa solar. Se estima que la
masa mnima necesaria para formar los planetas a partir del material presente en la
nebulosa solar considerando una composicin de elementos ligeros (hidrgeno y helio) y
elementos pesados similares a la del Sol podra ser de un 1 % de la masa solar.

Discos de acrecimiento
Un disco de acrecimiento o disco de acrecin es una estructura en forma de disco de gas y
polvo alrededor de un objeto central masivo. El disco alimenta el cuerpo central siendo
atrado por ste y contribuyendo a su aumento de masa. La dinmica de estos objetos
astrofsicos est gobernada
principalmente por la ley de
conservacin del momento angular.
El disco puede ser extenso
verticalmente dando lugar a una
estructura de tipo toroidal. Los
discos de acrecimiento pueden
encontrarse alrededor de agujeros
negros, ncleos de galaxias activos
o AGN (Active Galactic Nuclei) o
alrededor de estrellas muy jvenes
en proceso de formacin. En este
ltimo caso se denominan tambin discos circunestelares. En los sistemas planetarios se
originan a partir de discos de este tipo (mediante fenmenos de acrecimiento (o
agregacin) de gas y polvo (o partculas originarias)) la o las estrellas, los planetas, satlites
y ulteriormente los cuerpos menores del sistema.

A modo de ejemplo, cuando se deja caer miel lentamente desde un envase, se crea una
especie de disco de acrecimiento entre la Tierra y la miel del envase, debido a la gravedad.
Esto es, bsicamente, un disco de acrecimiento ya que se forma con principios similares en
cuestiones gravitatorias. Podra decirse que, en la Tierra, la consistencia de la miel (y
lquidos similares) posee un comportamiento parecido al de la masa estelar que constituye
un disco de acrecimiento, el cual est hecho del plasma que compone las estrellas.

Una estrella u otro astro situado en un sistema binario puede tambin formar un disco de
acrecimiento robando materia de las capas exteriores de su compaera. Esta materia forma
un anillo en torno a la estrella captora, pudiendo llegar a caer sobre la superficie de la
misma tras describir una trayectoria en espiral. Debido a las enormes velocidades que
alcanza la materia en dicha cada se observa una fuerte emisin de rayos X, que ha servido
para detectar objetos que no emiten radiacin por s solos, como es el caso de las estrellas
de neutrones o los agujeros negros. Estos sistemas binarios se conocen como binarias de
rayos X.

Formacin de los discos de acrecimiento

El disco es una estructura comn en el universo. Tanto galaxias como estrellas se han
formado a la vez en discos de acrecimiento de muy diferentes dimensiones. El motivo que
origina tan comunes estructuras a partir de informes nubes de gas es sencillo. Casi toda
masa de gas posee un cierto momento angular, una mnima cantidad de rotacin. Es decir,
las inmensas nubes que se colapsan formando estas estructuras giran inicialmente, aunque
sea muy lentamente. El sistema de gas en rotacin se mantiene en un delicado equilibrio
que se puede romper debido a la onda de presin de una supernova o a que alcanza una
cantidad de masa crtica, por ejemplo. Cuando sobreviene la inestabilidad y la nube se
comprime por el efecto creciente de la gravedad sta empieza a experimentar ciertos
cambios que la conducirn a formar un disco.

Al comprimirse la nube gira ms deprisa por conservacin del momento angular. Pero este
giro solo ocurre a lo largo de su plano de giro. En las zonas de mayor rotacin la fuerza
centrfuga adquiere cada vez mayor intensidad. Esta asimetra cada vez ms acusada es la
que, poco a poco, acaba por dar forma al disco. Las regiones suprayacentes y subyacentes
al plano de giro, es decir los polos, caen libres a gran velocidad mientras que el gas que
gira a lo largo de dicho plano se ve muy frenado por la creciente fuerza centrfuga. As
pues, la accin combinada de rotacin y gravedad es la que, al final, dar la caracterstica
forma de disco.

Los discos de acrecimiento ms activos presentan fuertes chorros de emisin de material a


lo largo del eje de rotacin. Este fenmeno se denomina comnmente difusin ambipolar.
La estructura y naturaleza de los mecanismos de emisin en chorro no se conocen con
precisin, aunque se cree que tienen que ver con la presencia de un fuerte campo
magntico. El material central fuertemente ionizado escupe una parte de s a travs de las
lneas de campo que actan a modo de guas.

Discos de acrecimiento alrededor de una estrella


joven

La formacin de una estrella a partir de una nube de gas molecular es un proceso que
transcurre en escalas de tiempo entre 105 y 106 aos. Como el momento angular ha de ser
conservado, la mayor parte del material cae inicialmente sobre un disco de acrecimiento
que lentamente va acumulndose sobre la estrella central. El momento angular es
redistribuido hacia las regiones exteriores del disco, es decir, la mayor parte de la masa
acreta sobre la estrella central mientras que una pequea parte del material exterior se
extiende alejndose y llevndose el momento angular necesario para producir el
acrecimiento interior. Estos discos tienen periodos de vida de 1-10 Myr. Las estrellas
jvenes muestran seales de acrecimiento por medio de excesos de emisin infrarroja
(presencia de disco) y ultravioleta (acrecin de material). El disco, iluminado y calentado
por la estrella central, puede percibirse en algunas imgenes astronmicas en el infrarrojo
y en rangos de onda del milimtrico. Los discos que no pueden resolverse pticamente
(extensin espacial inferior a la resolucin del instrumento) pueden detectarse por medio
de la distribucin espectral de energa (SED Spectral Energy Distribution) que presenta un
exceso de emisin en el infrarrojo.

En caso de ser sistemas mltiples, se ha comprobado que se pueden dar dos


configuraciones distintas de discos de acrecimiento: o bien se forma un disco alrededor de
cada uno de los componentes del sistema y un disco en comn alrededor de todos ellos, o
directamente se forma un disco en comn alrededor de los componentes del sistema, sin
discos "individuales".

En estrellas jvenes que se encuentran ya dentro de la secuencia principal y con edades en


torno a 100 millones de aos se pueden observar discos secundarios de polvo sin restos
importantes de gas orbitando la estrella central. Estos discos de segunda generacin se
formaran a partir de los impactos destructivos entre planetesimales remanentes de la
formacin planetaria capaces de producir una gran cantidad de polvo.

Agujeros negros.

Un agujero negro es una regin finita del


espacio en cuyo interior existe una
concentracin de masa lo suficientemente
elevada como para generar un campo
gravitatorio tal que ninguna partcula
material, ni siquiera la luz, puede escapar
de ella. Sin embargo, los agujeros negros
pueden ser capaces de emitir radiacin, lo
cual fue conjeturado por Stephen
Hawking en la dcada de 1970. La
radiacin emitida por agujeros negros
como Cygnus X-1 no procede del propio
agujero negro sino de su disco de acrecin.

La gravedad de un agujero negro, o curvatura del espacio-tiempo, provoca una


singularidad envuelta por una superficie cerrada, llamada horizonte de sucesos. Esto es
previsto por las ecuaciones del campo de Einstein. El horizonte de sucesos separa la regin
del agujero negro del resto del universo y es la superficie lmite del espacio a partir de la
cual ninguna partcula puede salir, incluyendo los fotones. Dicha curvatura es estudiada
por la relatividad general, la que predijo la existencia de los agujeros negros y fue su
primer indicio. En la dcada de 1970, Hawking, Ellis y Penrose demostraron varios
teoremas importantes sobre la ocurrencia y geometra de los agujeros negros.
Previamente, en 1963, Roy Kerr haba demostrado que en un espacio-tiempo de cuatro
dimensiones todos los agujeros negros deban tener una geometra cuasi esfrica
determinada por tres parmetros: su masa M, su carga elctrica total e y su momento
angular L.

Se conjetura que, en el centro de la mayora de las galaxias, entre ellas la Va Lctea, hay
agujeros negros supermasivos.

Proceso de formacin de los agujeros negros.

Los agujeros negros proceden de un proceso de colapso gravitatorio que fue ampliamente
estudiado a mediados de siglo XX por diversos cientficos, particularmente Robert
Oppenheimer, Roger Penrose y Stephen Hawking entre otros. Hawking, en su libro
divulgativo Historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros (1988), repasa algunos
de los hechos bien establecidos sobre la formacin de agujeros negros.

Este proceso comienza


despus de la "muerte" de
una gigante roja (estrella de
30 o ms veces la masa del
Sol), entendindose por
"muerte" la extincin total
de su energa. Tras varios
miles de millones de aos
de vida, la fuerza
gravitatoria de dicha
estrella comienza a ejercer
fuerza sobre s misma
originando una masa
concentrada en un pequeo volumen, convirtindose en una enana blanca. En este punto,
dicho proceso puede proseguir hasta el colapso de dicho astro por la auto atraccin
gravitatoria que termina por convertir a esta enana blanca en un agujero negro. Este
proceso acaba por reunir una fuerza de atraccin tan fuerte que atrapa hasta la luz en este.

En palabras ms simples, un agujero negro es el resultado final de la accin de la gravedad


extrema llevada hasta el lmite posible. La misma gravedad que mantiene a la estrella
estable, la empieza a comprimir hasta el punto que los tomos comienzan a aplastarse. Los
electrones en rbita se acercan cada vez ms al ncleo atmico y acaban fusionndose con
los protones, formando ms neutrones mediante el
proceso:

Por lo que este proceso comportara la emisin de un nmero elevado de neutrinos. El


resultado final, una estrella de neutrones. En este punto, dependiendo de la masa de la
estrella, el plasma de neutrones dispara una reaccin en cadena irreversible, la gravedad
aumenta enormemente al disminuirse la distancia que haba originalmente entre los
tomos. Las partculas de neutrones implosionan, aplastndose ms, logrando como
resultado un agujero negro, que es una regin del espacio-tiempo limitada por el llamado
horizonte de sucesos. Los detalles de qu sucede con la materia que cae ms all de este
horizonte dentro de un agujero negro no se conocen porque para escalas pequeas slo
una teora cuntica de la gravedad podra explicarlos adecuadamente, pero no existe una
formulacin completamente consistente con dicha teora.

Clasificacin de agujeros negros.

Agujeros negros supermasivos: con masas de varios millones de masas solares. Se hallaran
en el corazn de muchas galaxias. Se forman en el mismo proceso que da origen a los
componentes esfricos de las galaxias.

Agujeros negros de masa estelar: Se forman


cuando una estrella de ms de 30-70 masas
solares se convierte en supernova e
implosiona. Tienen una masa de ms de 3
masas solares. Su ncleo se concentra en un
volumen muy pequeo que cada vez se va
reduciendo ms. Este es el tipo de agujeros
negros postulados por primera vez dentro de
la teora de la relatividad general.

Micro agujeros negros: Son objetos hipotticos, algo ms pequeos que los estelares. Si
son suficientemente pequeos, pueden llegar a evaporarse en un perodo relativamente
corto mediante emisin de radiacin de Hawking. Este tipo de entidades fsicas es
postulado en algunos enfoques de la gravedad cuntica, pero no pueden ser generados
por un proceso convencional de colapso gravitatorio, el cual requiere masas superiores a la
del Sol.