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Ensayo

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Este artculo trata sobre el gnero literario. Para otros usos de este trmino, vase Ensayo
(desambiguacin).

Michel Eyquem de Montaigne, creador moderno del gnero ensaystico, retratado por Daniel
Dumonstier.

El ensayo es un gnero literario dentro del ms general de la didctica (vase gnero didctico).

Contenido
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1 Definicin y origen del ensayo


2 Historia del ensayo
3 Estructura
o 3.1 Introduccin
o 3.2 Desarrollo
o 3.3 Conclusin
4 Lgica en el ensayo
5 Bibliografa
6 Enlaces externos
[editar] Definicin y origen del ensayo
El ensayo consiste en la interpretacin de un tema (humanstico, filosfico, poltico, social,
cultural, deportivo, etc) sin que sea necesario usar un aparato documental, de manera libre,
asistemtica y con voluntad de estilo. Se trata de un acto de habla perlocutivo.

Slo en la edad contempornea ha llegado a alcanzar una posicin central. En la actualidad est
definido como gnero literario, debido al lenguaje muchas veces potico y cuidado que usan los
autores, pero en realidad, el ensayo no siempre podr clasificarse como tal. En ocasiones se
reduce a una serie de divagaciones, la mayora de las veces de aspecto crtico, en las cuales el
autor expresa sus reflexiones acerca de un tema determinado o, incluso, sin tema alguno.

Ortega y Gasset lo defini como la ciencia sin la prueba explcita. Alfonso Reyes, por otra
parte, afirm que el ensayo es la literatura en su funcin ancilar (es decir, como esclava o
subalterna de algo superior), y tambin lo defini como el Centauro de los gneros. El crtico
Eduardo Gmez de Baquero (ms conocido como Andrenio) afirm en 1917 que el ensayo est
en la frontera de dos reinos: el de la didctica y el de la poesa y hace excursiones del uno al
otro. Eugenio D'Ors lo defini como la poetizacin del saber. Su origen se encuentra en el
gnero epidctico de la antigua oratoria grecorromana, y ya Menandro el Rtor, aludiendo al
mismo bajo el nombre de charla, expuso algunas de sus caractersticas en sus Discursos sobre
el gnero epidctico:

Tema libre (elogio, vituperio, exhortacin).


Estilo sencillo, natural, amistoso.
Subjetividad (la charla es personal y expresa estados de nimo).
Se mezclan elementos (citas, proverbios, ancdotas, recuerdos personales).
Sin orden preestablecido (se divaga), es asistemtico.
Extensin variable.
Va dirigido a un pblico amplio.
Conciencia artstica.
Libertad temtica y de construccin.

El ensayo, a diferencia del texto informativo, no posee una estructura definida ni sistematizada o
compartimentada en apartados o lecciones, por lo que ya desde el Renacimiento se consider un
gnero ms abierto que el medieval tractatus o que la suma y se considera distinto a l tambin
por su voluntad artstica de estilo y su subjetividad, ya que no pretende informar, sino persuadir o
convencer. Utiliza la modalidad discursiva expositivo-argumentativa y un tipo de
razonamientos blandos que han sido estudiados por Cham Perelman y Lucie Ollbrechts-
Tyteca en su Tratado de la argumentacin.

A esto convendra aadir que en el ensayo existe adems, como bien ha apreciado el crtico Juan
Marichal, una voluntad de estilo, una impresin subjetiva que es tambin de orden formal.
Otros gneros didcticos emparentados con el ensayo son:

El discurso (en el sentido de discurrir sobre un tema concreto)


La disertacin
El artculo de prensa,
Los gneros renacentistas y humansticos del Dilogo, en sus variantes Platnica,
Ciceroniana y Lucianesca,
La epstola
La miscelnea.

[editar] Historia del ensayo


Las Cartas a Lucilio (de Sneca) y los Moralia (de Plutarco) vienen a ser ya prcticamente una
coleccin de ensayos, pero el desarrollo moderno y ms importante del gnero ensaystico vino
sobre todo a partir de los Essais (1580) del escritor renacentista francs Michel de Montaigne,
aunque sus ltimos precedentes hay que buscarlos en el gnero epidctico de la oratoria clsica.
En Espaa el gnero aparece, con el antecedente en el siglo XVI de Fray Antonio de Guevara y
en el XVII de Francisco Cascales Cartas filolgicas y Juan de Zabaleta Errores celebrados, a
principios del siglo XVIII con el Teatro crtico universal y las Cartas eruditas y curiosas del
padre Benito Jernimo Feijoo, pero solamente tomar la denominacin propia de ensayo a
mediados del siglo XIX y slo empezarn a escribir ensayos propiamente dichos la Generacin
del 98 y sus sucesores.

[editar] Estructura
La estructura del ensayo es sumamente flexible, ya que toda sistematizacin es ajena a su
propsito esencial, que es deleitar mediante la exposicin de un punto de vista que no pretende
agotar un tema, como s hara (y sistemticanente) el gnero literario meramente expositivo del
tratado; por eso estas indicaciones son meramente orientativas.

[editar] Introduccin

Artculo principal: Introduccin

Es la que expresa el tema y el objetivo del ensayo; explica el contenido y los subtemas o
captulos que abarca, as como los criterios que se aplican en el texto, es el 10% del ensayo y
abarca ms o menos 6 renglones.

Esta parte constituye la presentacin del tema sobre el que el autor va a desarrollar su propio
punto de vista, as como de las razones por las cuales considera importante aproximarse a dicho
tema. Adems, esta parte puede presentar el problema que plantea al tema al cual vamos a abocar
nuestros conocimientos, reflexiones, lecturas y experiencias. Si este se plantea, entonces el
objetivo del ensayo ser presentar nuestro punto de vista sobre dicho problema (su posible
explicacin y sus posibles soluciones). La mayora de las veces, sin embargo, el ensayo plantea
un tema bastante genrico como para adentrarse en l con toda la libertad del que divaga con sus
opiniones y creencias, pero paseando a travs de un territorio desconocido.

[editar] Desarrollo
Contiene la exposicin y anlisis de ste, se plantean las ideas propias y se sustentan con
informacin de las fuentes necesarias: libros, revistas, Internet, entrevistas y otras. Constituye el
80% del ensayo. En l va todo el tema desarrollado, utilizando la estructura interna: 60% de
sntesis, 10% de resumen y 10% de comentario.

Se sostiene la tesis, ya probada en el contenido, y se profundiza ms sobre la misma, ya sea


ofreciendo contestaciones sobre algo o dejando preguntas finales que motiven al lector a
reflexionar. Esta utiliza principalmente recursos como lo son la descripcin, la narracin y citas
que deben ser incluidas entre comillas para poder tener con qu defender nuestra tesis.

[editar] Conclusin

En este apartado el autor expresa sus propias ideas sobre el tema, se permite dar algunas
sugerencias de solucin, cerrar las ideas que se trabajaron en el desarrollo del tema y proponer
lneas de anlisis para posteriores escritos. Contemplan el otro 10% del ensayo, alrededor de
media pgina.

Esta ltima parte mantiene cierto paralelismo con la introduccin por la referencia directa a la
tesis del ensayista, con la diferencia de que en la conclusin la tesis debe ser profundizada, a la
luz de los planteamientos expuestos en el desarrollo. Se puede "inferir" en esta, que es la manera
de comprobar lo que se dijo anteriormente, explicando el por qu sustenta un tema o una opinin
y las motivaciones que lo llevan a desarrollarlo o bien que lo terminen de una mejor forma.

[editar] Lgica en el ensayo


La lgica es crucial en un ensayo y lograrla es algo ms sencillo de lo que parece: depende
principalmente de la organizacin de las ideas y de la presentacin. Para lograr convencer al
lector hay que proceder de modo organizado desde las explicaciones formales hasta la evidencia
concreta, es decir, de los hechos a las conclusiones. Para lograr esto el escritor puede utilizar dos
tipos de razonamiento: la lgica inductiva o la lgica deductiva.

De acuerdo con la lgica inductiva el escritor comienza el ensayo mostrando ejemplos concretos
para luego deducir de ellos las afirmaciones generales. Para tener xito, no slo debe elegir bien
sus ejemplos sino que tambin debe presentar una explicacin clara al final del ensayo. La
ventaja de este mtodo es que el lector participa activamente en el proceso de razonamiento y por
ello es ms fcil convencerle.

De acuerdo con la lgica deductiva el escritor comienza el ensayo mostrando afirmaciones


generales, las cuales documenta progresivamente por medio de ejemplos concretos. Para tener
xito, el escritor debe explicar la tesis con gran claridad y, a continuacin, debe utilizar
transiciones para que los lectores sigan la lgica/argumentacin desarrollada en la tesis. La
ventaja de este mtodo es que si el lector admite la afirmacin general y los argumentos estn
bien construidos generalmente aceptar las conclusiones.

[editar] Bibliografa
ARENAS CRUZ, Mara Elena: Hacia una teora general del ensayo. Construccin del
texto ensaystico. Cuenca: Ediciones de la Universidad de Castilla-La Mancha, 1997.
AULLN DE HARO, Pedro: Teora del ensayo. Madrid: Verbum, 1992.
CERVERA SALINAS, Vicente - HERNNDEZ GONZLEZ, Beln - ADSUAR
FERNNDEZ, Mara Dolores (eds.): El ensayo como gnero literario. Editum, 2005.
DAVIS, Harold Eugene: Latin American Social Thought. Baton Rouge: Louisiana State
University Press, 1972.
DAZ, Oscar A.: El ensayo hispanoamericano del Siglo XIX: Discurso hegemnico
masculino. Madrid: Pliegos, 2001.
EARLE, Peter G., Robert G. EARLE, y J. MEAD: Historia del ensayo
hispanoamericano. Mxico: Ediciones de Andrea, 1973.
GMEZ DE BAQUERO, Eduardo: El ensayo y los ensayistas espaoles
contemporneos, en su El renacimiento de la novela espaola en el siglo XIX, Madrid:
Mundo Latino, 1924.
GMEZ-MARTNEZ, Jos Luis: Teora del ensayo. Salamanca: Ediciones Universidad
de Salamanca, 1981.
JAIMES, Hctor: La reescritura de la historia en el ensayo hispanoamericano. Madrid:
Fundamentos, 2001.
LEVY, Kurt L. y Keith ELLIS: El ensayo y la crtica literaria en Iberoamrica. Toronto:
Universidad de Toronto, 1970.
MARICHAL, Juan: La voluntad de estilo. Barcelona: Seix-Barral, 1957.
OVIEDO, Jos Miguel: Breve historia del ensayo hispanoamericano. Madrid: Alianza,
1990.
SACOTO, Antonio: Del ensayo hispano-americano del siglo XIX. Quito: Casa de la
Cultura Ecuatoriana, 1988.
WARD, Thomas: La resistencia cultural: la nacin en el ensayo de las Amricas. Lima:
Universidad Ricardo Palma, 2004.
WEINBERG, Liliana: El ensayo, entre el paraso y el infierno. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 2001.
Juan Camilo Vera T.: LA IMPORTANCIA DEL ENSAYO. Colombia: Enciclopedia
Acadmica, 2010

[editar] Enlaces externos