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Las paginas a las que hay que asociar los textos:

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cin que las pruebas clnicas no dan. Una paciente de leucemia, a


la que recientemente se le hizo una puncin esternal con resultado
normal, soaba, sin embargo, con termitas que devoraban los
cimientos de su casa. La animamos a que introdujera estas
hormigas en sus meditaciones, pero entonces so con unos
gusanos que coman patatas junto a sus pies. Muri a las tres
semanas. Su mente descubri lo que las pruebas no pudieron
hacer.
Habitualmente, la interpretacin de los sueos es difcil in-
cluso para un psicoterapeuta experimentado. El significado de los
smbolos depende de emociones o acontecimientos en la vida del
paciente, que pueden estar ocultos a la conciencia. Por eso deben
ser explorados en dos niveles. El primero es el de los significados
personales que casi siempre pueden ser trabajados con el paciente.
El segundo es el ms profundo, nivel inconsciente de smbolos y
mitos, que es ms problemtico. Cualquiera que disponga de
tiempo puede analizar sus sueos de ese primer nivel y para ello
hay excelentes libros que servirn de gua; por ejemplo, Living
Your Dreams, de Gail Delaney; The Dream Gome, de Ann
Faraday, o Creative Dreaming, de Patricia Garfield. Las tcnicas
de Jung se estudian en The Meaning in Dreams and Dreaming, de
Mara F. Mahoney.
Por fortuna, contamos con una forma sencilla y segura de
poner de relieve las opiniones inconscientes. El doctor nicamente
le pide al paciente que haga un dibujo. Yo le doy a los nuevos
pacientes las siguientes instrucciones:
1. En una hoja de papel, puesta verticalmente, ha de hacer
un dibujo de s mismo, de su tratamiento, su enfermedad y sus
glbulos blancos eliminando la enfermedad. Debe usar todos los
colores del arco iris, el marrn, el negro y el blanco, y usar lpices.
2. En una hoja distinta de papel blanco, puesta horizon-
EL DESEO DE VIVIR 135
talmente, trazar otro dibujo o escena, tambin con lpices.
3. Tambin se puede dibujar la casa y la familia o imgenes
adicionales (como un rbol, un barco o un pjaro, etc.) que puedan
suscitar otros materiales significativos del inconsciente. Los
dibujos referentes a conflictos o decisiones, como una actividad u
operacin inminente, son muy importantes.
Estos dibujos eluden la expresin directa y se relacionan con el
lenguaje universal simblico del inconsciente. Lo que nosotros
decimos es, con frecuencia, una coartada porque estamos
habituados al lenguaje y lo usamos, conscientemente o no, para
ocultar lo que nos molesta. Pero cuando nos comunicamos por
imgenes visuales, decimos la verdad, porque no podemos
manipular este lenguaje, que es el propio del inconsciente co-
lectivo. La personalidad del mdico y del enfermo, as como su
religin, raza, cultura y lengua, no tienen importancia porque las
imgenes arquetpicas internas son comunes a todos y tienen los
mismos significados.
Lgicamente, importa mucho conocer lo especfico del am-
biente de un enfermo porque ciertos datos conscientes que lo
reflejen pueden aparecer en el dibujo. Por ejemplo, si un paciente
se dibuja a s mismo con un traje negro y dice que eligi ese color
sencillamente porque aquel da iba as vestido, entonces no se
puede deducir nada de su estado emocional por el simbolismo del
color.
Cuando estos aspectos del dibujo han sido estudiados, queda
abierta una ventana al inconsciente. Susan R. Bach, partidaria de
las ideas de Jung, que cre una modalidad de interpretacin de
dibujos espontneos, ha escrito:
El estudio de tales materiales espontneos nos da una rpida visin de
la relacin psiquis-soma, entendida como la ms antigua y mejor pareja en
la tierra, sirviendo conjuntamente a la vida y a la salud de los individuos,
cada uno con sus derechos, su propia forma de expresarse y sus leyes.
Tanto los estudios como una mayor comprensin me han demostrado
que el aspecto somtico se refleja igualmente en las imgenes pictricas de
los sueos, en el trabajo de los artistas, en los motivos bsicos de los cuentos
de hadas, en las figuras heroicas de la mitologa, hasta en las pinturas
prehistricas del
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y una ta quedaron malheridas en un accidente de coche, Lois


Becker decidi hacer algo agradable y qued embarazada de su
segundo hijo. Durante un reconocimiento, la comadrona descubri
un nodulo en su pecho y la envi rpidamente a que le hiciesen
una biopsia. Su carta segua as:
Una espera de tres das para el resultado que ya presenta.
Tres das tendida en el sof, mirando cmo cambiaban los pro-
gramas de televisin. El telfono son: tenan que quitarme el
pecho el prximo lunes. Estaba en el tercer mes de embarazo y
tena treinta y tres aos.
As se hizo y mi costado derecho tiene una cicatriz de bas-
tantes centmetros de largo; ya no hay pecho, pero quedan doce
tumores ms en mis glndulas.
Tena tres posibilidades: aborto inmediato, cesrea o parto
forzado a los siete meses, o esperar a dar luz normalmente. Mi
cncer era hormon-positivo y mi cuerpo era incompatible con
hormonas, de forma que no poda tener la habitual terapia para
cncer si quera conservar al nio. Incluso con aborto y terapia,
mis posibilidades eran cinco o seis aos de vida.
Me decid a seguir hasta los siete meses, pero no lo eleg para
salvar al nio, sino para marcharme del hospital y que no pudieran
hacerme all ms cosas. Me colocaron dos largos tubos de drenaje
en el costado y me fui a casa. Era enero, en Minnesota, con el fro
que se puede imaginar, y yo estaba embarazada y tena cncer.
Cuando se es una bomba retardada humana, es mucho tiempo
esperar de enero a mayo.Cada da el nio aumentaba ms que las
tan peligrosas hormonas que llenaban mi cuerpo. Haba pocas
razones para esperar que yo completara el embarazo sin
extenderse el cncer. Estaba tan aturdida, tan desolada y tan triste
que mi rostro tom un gesto inexpresivo. Perd el gusto de leer
(antes haba sido mi mayor alegra) porque perd la capacidad de
concentrarme. No esperaba poder ver el cumpleaos de mi hija, el
30 de junio de 1978, por eso le compr todos los regalos en
febrero y los envolv: estaba preparando mi entierro.
Pero, realmente, en m existan dos personas luchando por
tener la supremaca. Una de ellas oa lo que decan los mdicos
y actuaba como ya he descrito. Pero la otra deca palabrotas contra
el hospital cada vez que pasaba por delante. Esta segunda persona
EL DESEO DE VIVIR 141

decidi luchar a pesar de que la primera estaba tras ella todo el


da, a todas horas, dispuesta a rendirse.
Fsicamente, la mastectoma no me haba daado demasiado.
El pecho, el hombro y la espalda estaban sensibles, pero cur en
seguida sin complicaciones. El brazo me dola desde el principio,
a veces tan fuerte que no poda soportarlo. Desgraciadamente era
el derecho, el que yo usaba para tocar la guitarra. Pero no
importaba; no estaba contenta como para cantar.
Tan pronto como dej el hospital procur or mi voz interior.
Necesitaba que mi cuerpo y mi mente me dijeran cmo ayudarles
a sobrevivir. Obtuve la respuesta e intent seguirla incluso cuando
me encontraba demasiado deprimida para cuidarme. El cuerpo
dijo: Bebe zumo de naranja, un antojo que nunca haba tenido.
Beb y beb, y me sent mejor. Pens seriamente en lo que dar al
cuerpo. Dije a la comida que me hiciera fuerte, y a cada vitamina,
segn la tragaba, le dije que fuera al lugar debido y cumpliera su
cometido, porque eran las nicas pldoras que tomaba.
Mi cuerpo dijo: Muvete, Lois, y hazlo deprisa. Treinta
minutos despus de llegar del hospital me fui de paseo. Era difcil
porque tema caerme de lado. Iba encorvada como una anciana,
pero mis piernas eran fuertes. Compr un podmetro y camin
kilmetros y kilmetros. Cuando lleg la primavera me paseaba
sin parar hasta que el nio pes demasiado.
A travs de aquel ejercicio yo le dije a mi cuerpo que lo quera
y lo necesitaba sano. Comenc a practicar yoga a la semana de
regresar a casa. Al principio poda slo mover el brazo unos
centmetros en cualquier direccin, pero le fui forzando. Con una
pesa hice trabajar los msculos y tendones aunque protestaban
dolorosamente. Pronto tuve plena movilidad y vigor. En la
recuperacin me decan: Mueva los dedos despacio hasta arriba
de la puerta. Y yo deca: Culgate de la puerta y levanta la
barbilla cuanto puedas.
Mi mente y el cuerpo decan: Haz el amor, y tenan razn.
Hacer el amor (y otras formas de ejercicio) me proporcion las
nicas veces que fui libre, las nicas veces que era yo misma, las
nicas veces que no tena cncer.
La mente deca: Necesito paz, necesito descanso todos los
das de esta intensa tensin. Dame reposo. Yo nunca haba
meditado, pero fui a una biblioteca y descubr las normas apro-
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piadas y practiqu con ellas. La meditacin haca que mi cuerpo


pasara de un despertar agitado a una dulce cuna, honda, oscura y
de relajante paz. Literalmente yo viva para aquellos momentos.
La meditacin tambin me facilit la posibilidad de practicar
la medicina libre. Dije a mi cuerpo que estuviera bien, a mi
sistema inmunolgico que me protegiera. Contemplaba mi ce-
rebro, mis huesos, mi hgado y mis pulmones todas las noches, los
senta y les deca que no tuvieran cncer. Escuchaba el fluir de la
sangre. Dije a mi cicatriz que sanara pronto y a la zona en torno
suyo que estuviera limpia. A mi otro pecho, que se portara bien
porque era el nico que mi marido y yo tenamos. Todas las
noches deca a la mente y al cuerpo: No quiero cncer, no quiero
cncer.
Los mdicos buscaban algo en mis radiografas y en el mes de
mayo se intent el parto en la ltima semana. Dur unas diez
horas, fue doloroso y no dio resultado. Como ellos no lo sufran,
quisieron intentarlo al da siguiente. Pero el nio y yo queramos
irnos a casa. Nos fuimos y me dije que tres o cuatro semanas ms
no iban a matarme. Y me alegro porque llegaba al final de la
gestacin y poda dar a luz con la comadrona. Acaso el parto sera,
por lo menos, bello aunque el embarazo fue un infierno.
Mi compaera de habitacin tuvo un nio el 13 de junio y yo
tambin lo esperaba. Cuando romp aguas fui al hospital a una
habitacin acogedora con plantas y dos camas. Mi comadrona era
buena en todos sentidos; comenzaron las contracciones, cada vez
ms fuertes, y fui perdiendo el miedo que todas las mujeres tienen.
Lo fui llevando bien y hasta me satisfaca. Pero ya en plena
dilatacin vi que la comadrona haca un gesto. El nio vena con el
cordn al cuello y yo saba que esto poda ahogarlo; fueron
momentos de verdadera angustia. Cuando llegamos al quirfano o
decir que el beb tena 60 pulsaciones.
La idea de dar un pequeo corte fue buena. Pasaron una hora
explorndome y cuando mi marido me habl, sent un gran alivio.
El beb pesaba tres kilos y medio y meda 50 centmetros y se
llamara Nathan Scott. Era precioso, con mucho pelo oscuro,
largas pestaas... y con un gran defecto en el tabique in-
terventricular, conocido por los no iniciados como soplo cardiaco.
Era una lesin congnita, seria y que probablemente necesitaba
operacin, ya que poda hacerle morir. Y, lo peor de todo para m,
EL DESEO DE VIVIR 143

representaba constantes visitas al hospital, que odio, visitas que


me dejaban agotada y deprimida durante das enteros.
Representaba que a mi beb haba que abrirle, exactamente como
a m, para su bien.
Nathan sufri insuficiencia cardiaca los primeros seis meses y
deba tomar digital dos veces al da. Sudaba al tomar alimento. Su
pechito suba y bajaba muy rpido y el hgado y el corazn
estaban dilatados. Le retuvieron en el hospital por cierto tiempo y
me qued con l, lo que estuvo a punto de hundirme. Pero hacia su
sptimo mes comenz a mejorar. (Quiero creer que fue durante
uno de aquellos momentos cuando yo le murmuraba en la orejita:
Natham, te vas a poner muy bien!)
Los mdicos se sorprendieron; su electrocardiograma mejor y
gan en peso. La respiracin se hizo ms lenta y se redujo la
inflamacin del hgado.
En mayo de 1979, Nathan alcanz un electrocardiograma
normal. Fue un feliz acontecimiento, coincidiendo con su primer
aniversario. El msculo se haba cerrado en torno al agujero.
Nathan ya caminaba y era alto y yo comenc a creer en su vida.
Cuando mi vientre se aplan tuve una sorpresa. Yo realmente
no haba tenido un pecho en el lado derecho. Entonces era el
momento en que a las madres les gusta volver a ponerse los ves-
tidos normales o comprar unos nuevos y pensar en un baador de
dos piezas. Mi ropa amplsima me haba protegido durante seis
meses, pero ahora deba afrontar mis verdaderos sentimientos
acerca de mi cuerpo, otra lucha que aadir a las anteriores.
Describir cul fue mi depresin es difcil. Pero me mantuve
impulsando los elementos positivos de mi vida. Durante meses no
perd mi aspecto de madre, pero cuando Nathan comenz a
mejorar, tom una nueva decisin. Perd diez kilos. Continu con
la meditacin y tragando vitaminas. Tres meses despus del parto
volv a mi grupo de gimnasia. Ahora, no es que
d paseos, es que corro y lo hago tan bien que pienso participar en
alguna carrera. Mi programa de ejercicios es yoga, correr y
bicicleta. Lo hago todos los das y creo que me ayuda a vivir.
Mi rostro ha envejecido, con arrugas por todos sitios, pero
empiezo a creer que no parezco tan grotesca con ellas. Mi cicatriz
del parto no favorece mucho mi imagen, pero mi marido no ve,
cuando me mira, las cicatrices y yo estoy aprendiendo a ver por
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sus ojos.
Me propuse aprender a ser yo la primera. En esto nadie me
ayud, nadie me sugiri ni una posibilidad. Los doctores me
depriman totalmente con sus estadsticas. Las amistades bien-
intencionadas me heran con su piedad. Pero a pesar de todos
ellos, lo que yo haca era acertado, y cada da con buena salud me
daba mayor confianza.
Pienso en el cncer todos los das, pero tambin pienso en lo
fuerte que es mi cuerpo, qu bien me siento la mayor parte del
tiempo. Hablo a mis visceras; siento la integracin del cuerpo y la
mente y, probablemente, el espritu, lo que nunca antes haba
experimentado. El cncer me puso ante m misma, y quiero a la
persona que he encontrado.
Pasados seis meses, al remitir sus cuidados, Lois muri, pero
la calidad de su vida durante aquel perodo fue algo que sus
mdicos no pudieron prever. El cncer parece que se forma,
generalmente, en respuesta a una desgracia, como las que le ocu-
rrieron a la familia de Lois durante el ao antes de su enfermedad.
Creo que si una persona evita la expresin emocional en ese
perodo, el impulso interior toma una direccin errnea hacia una
expresin fsica maligna. Como escribi un mdico que segua las
ideas de Jung, el doctor Russell A. Lockhart:
La fenomenologa del cncer est llena de imgenes de cul-
pabilidad y castigo, de promesas a uno mismo y a otros, de que,
una vez alcanzada la recuperacin, se harn sacrificios, habr un
cambio de costumbres, se vivir adecuadamente la vida. La
psicologa de tales sacrificios no deseados es muy diferente de la
de aquellos en verdad deseados.
Hay momentos y coyunturas en la vida de uno cuando el
autntico sacrificio de lo ms valioso es esencial para un posterior
crecimiento. Si este sacrificio no se hace voluntariamente,
o sea, plenamente consciente de sufrir aquella prdida, el sacrificio
ocurre, pero inconscientemente. Uno entonces no se sacrifica para crear,
sino que es sacrificado para crecer en el sentido equivocado.
Por la misma razn, el desarrollo psicolgico y espiritual
subsiguiente es capaz de invertir el proceso patolgico. Es como si
la energa del cncer fuera canalizada por el autoconoci- miento, y
el sistema inmunolgico atacase al tumor. Porque ste es una parte
EL DESEO DE VIVIR 145

innecesaria y ajena. Es como si el individuo renaciera y rechazara


el antiguo ser y a su enfermedad, pudiendo identificar el tumor
como algo distinto y separado de su propia naturaleza. El cambio
es asombrosamente similar a los descubrimientos recientes con
pacientes de personalidad mltiple. Una personalidad puede ser
diabtica, y la otra no. Alergias y sensibilidad a ciertos frmacos
pueden aparecer en una personalidad, pero no en otra. Si una
personalidad se hace una quemadura con el cigarrillo, la seal
puede desaparecer cuando la otra personalidad tenga el control, y
reaparecer cuando la primera personalidad reaparece. Igualmente,
cuando un enfermo con una dolencia fsica hace un cambio de
personalidad total y positivo, las defensas del cuerpo pueden
entonces eliminar la enfermedad que no es una parte del nuevo
ser.
Cuando se present en el grupo y refiri este suceso, le pregunt:
Y no se le ha ocurrido en ningn momento que Dios dijera:
Tienes que ser piadoso y espiritual? Como es usted mdico,
reaccion de forma mecnica e hizo algo mecnico, como pasarse
las manos por el cuerpo, pero el mensaje era Cambia de vida y
hazte espiritual.
En la ECaP promovemos estos cambios en reuniones de grupo de
dos horas semanales. La ECaP es una empresa sin propsito de
lucro. Cobramos un mdico honorario para subvenir a los gastos,
pero a todo aquel que no se puede permitir este desembolso se le
admite gratis. Personalmente, estimo que sta es una forma de
terapia que nadie debe considerar una exclusiva fuente de ingresos.
Yo paso ratos muy largos con los pacientes, y nunca quiero que
piensen: Cunto me costar esto?
No se precisa la referencia de ningn otro mdico, y no se
rechaza jams a nadie. Los nicos requisitos de admisin son que los
interesados hagan los dibujos y llenen el impreso de solicitud
respondiendo a las cuatro preguntas y a la peticin de informacin
biogrfica. Cada miembro comienza por hacer un dibujo de s
mismo, de su enfermedad, sus glbulos blancos y su tratamiento.
Luego examinamos estos dibujos en, por lo menos, una sesin
individual, antes de que el paciente se incorpore a uno de los grupos.
COMENZANDO EL VIAJE 163

Mantenemos una biblioteca circulante para estimular a los miembros


a informarse lo mejor posible. Suministramos a nuestros asociados
materiales didcticos para su propia ayuda.
En nuestras reuniones de grupo analizamos todos y cada uno de
los aspectos de nuestras vidas: objetivos y opciones de los
tratamientos, nutricin, ejercicio, los orgenes psicolgicos de la
enfermedad, control y dominio del dolor y del temor, as como las
tcnicas de reduccin de la ansiedad. Ayudamos a los pacientes a
fijarse metas en sus vidas, buscamos ocasiones de juego e hilaridad,
abordamos los problemas sexuales y creamos un sistema de apoyo
emocional entre amigos y familia. Ms que nada, procuramos
ayudarles a alcanzar lo que para la mayora constituye el reto
supremo de su existencia, desarrollando y gozando al mximo sus
personalidades singulares. En muchos aspectos intentamos llevar a
cabo lo que Alcohlicos Annimos se propone con respecto a los
alcohlicos: cambios en el modo de vida, aceptacin de la
responsabilidad, consciencia espiritual, participacin colectiva. Al
igual que Alcohlicos Annimos, procuramos crear una familia
momentnea, que no critica ni censura. En general, analizamos el
porqu de que estemos vivos y el objeto de que estemos aqu. Toda
reunin concluye con un/rato de meditacin y de imaginacin
dirigida; y ayudamos a los pacientes a adoptar estas tcnicas para su
empleo diario. La familia ECaP es a menudo ms afectuosa y so-
lidaria que la biolgica.
En cierta ocasin un onclogo me pregunt: Puesto que no est
usted instruido en psicoterapia, cmo sabe que no va a causar dao
a estos pacientes? A lo cual repuse: Yo los amo. Quiz no les sirva
de mucho, pero estoy seguro de que no les voy a hacer mal. El
grupo ECaP puede complementarse con sesiones de psicoterapia,
pero el paciente que se enfrenta con una enfermedad que amenaza su
vida no puede permitirse el lujo de un anlisis en profundidad. El
hecho de revivir tendencias autodestructivas no es un mensaje de
vida. Tenemos que utilizar un mtodo teraputico que haga la vida
placentera. Yo aconsejo a los pacientes: Administra tus emociones
y vive como si fueras a morir maana. Luego, si an lo precisas,
acaso tengas tiempo de mirar atrs y descubrir la razn de que ests
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donde ests.
En siete aos de las ECaP hemos tenido slo dos cartas cues-
tionando lo que hacamos, y ambas procedan de psiquiatras que
parecan preocupados por la prdida de control sobre sus pacientes.
Uno de ellos protestaba porque le habamos dado a su paciente un
libro, y el otro condenaba nuestro auxilio a un paciente que haba
suspendido su medicacin antidepresiva. No tengo el menor
escrpulo en recomendar el mismo mtodo a otros mdicos, sea cual
sea su especialidad. Solicitud y afecto, esa es la clave de todo.
Algunos estudios han revelado que cuando se pone un conserje en la
consulta de un psiquiatra, los pacientes mejoran... siempre y cuando
el conserje sea de talante cordial y comunicativo.
El resto del presente captulo trata de los aspectos externos del
programa: mtodos para cambiar lo que se hace. En los captulos
siguientes exploraremos los aspectos internos: procedimientos
para cambiar lo que se es. No hay que olvidar que la parte ms
sustancial de la exposicin hace referencia al cncer, porque, como
cirujano que soy, veo a muchos pacientes de cncer. No obstante,
estoy convencido de que las mismas prcticas mejoran las
expectativas en todas las dems enfermedades, y en las ECaP hemos
constatado resultados positivos con diabetes, esclerodermia,
esclerosis mltiple, artritis, desrdenes neurolgicos, obesidad,
asma, SIDA, cncer. Cierto paciente acudi por causa de un cncer,
pero estaba ms preocupado por su asma. Tras unos meses de labor
para lograr cambios en el modo de vida, meditacin y ejercicios de
imaginacin, acab por no necesitar cortisona y casi ninguna otra
medicacin. Fue entonces cuando se convenci de que iba por el
camino correcto, pues en su familia el asma y el enfisema, no el
cncer, haban sido siempre las enfermedades mortales. Como
onclogo, y en respuesta a un informador del Globe de Boston que
pregunt cmo salen adelante mis pacientes, Sam Bo- brow digo:
Para m no est claro que los pacientes vivan ms tiempo con
Bernie, pero mientras viven se sienten mejor, y eso es lo
importante. Pero yo dijo: Mostradme un paciente que disfrute
viviendo y os mostrar a un ser humano que va a vivir ms tiempo.
COMENZANDO EL VIAJE 165

La nutricin
Una buena nutricin constituye parte esencial de todo programa
de tratamiento mdico, mas no me parece oportuno prescribir un
rgimen estricto para todos los pacientes. Yo doy a los mos normas
dietticas generales y tengo en mi consulta suplementos vitamnicos
a disposicin de quienes los precisen, pero creo que es ms
importante conseguir que los pacientes se amen a s mismos y estn
atentos a su cuerpo. Si estas personas no se cuidan ni se preocupan
de s mismas, no seguirn mi consejo en cuanto a ejercicio, comer
racionadamente y no fumar. Existen informaciones sobre nutricin
racional de muchas procedencias, y yo insto a los interesados a
procurrselas y hacerse expertos. Muchos pacientes han perdido el
contacto con su realidad fsica, lo mismo que las personas en una
habitacin con un reloj de pared llegan a acostumbrarse a su tictac de
tal manera que dejan de percibirlo. Yo trato de ayudar a los pacientes
a restablecer la comunicacin entre mente y cuerpo. Despus, no
slo se alimentan con racionalidad, sino que aprenden a emplear sus
poderes mentales para la curacin.
En general, recomiendo el tipo de dieta propugnado por el
difunto investigador de la salud Nathan Pritikin que es la habitual
en pases donde la gente suele llegar a centenaria o bien un
rgimen basado en las siguientes normas dietticas preparadas por el
American Institute for Cncer y avaladas por la National Academy
of Sciences:
1. Reducir la ingestin de grasas tanto saturadas como no
saturadas a un nivel prximo del 30 por 100 del total de
caloras. Esto se consigue reduciendo el empleo de carnes,
separando de las mismas el exceso de sebo y manteca, evitando
los alimentos fritos y bajando la racin de mantequilla, nata,
aderezo de ensaladas, etc.
2. Aumentar el consumo de fruta fresca, verduras y cereales
integrales. Esto incrementa automticamente la ingestin de los
cinco principios nutritivos siguientes, que se sabe poseen un
efecto protector contra el cncer: caroteno beta (precursor
vegetal de la vitamina A), vitamina C, vitamina E, selenio y fibra
vegetal no asimilable.
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3. Las salazones y los asados a la parrilla consumirlos con


moderacin o suprimirlos del todo.
4. Tomar con moderacin las bebidas alcohlicas (o prescindir de
ellas totalmente).
Adems, el rgimen tipo Pritikin elimina de la dieta:
a) Casi toda la sal, excepto la contenida en los propios alimentos.
b) Todos los estimulantes como el caf y el t.
c) Todo el azcar y la harina refinados.
d) Las grasas hidrogenadas.
e) La pimienta y otras especias fuertes.
f) Los alimentos que contienen aditivos o conservantes artificiales.
VvEste ltimo rengln comprende las carnes curadas al nitrito,
como los perritos calientes, y puede hacerse extensivo a todas las
carnes comerciales procedentes de animales a los que se administran
hormonas, antibiticos y otros aditivos en el pienso.
Algunos ex pacientes de cncer atribuyen su recuperacin a
regmenes dietticos estrictos. Por ejemplo, el doctor Anthony
Sattilaro, presidente del Hospital Metodista de Filadelfia, atribuye su
superacin de un cncer de prstata avanzado, con metstasis sea, a
la mag-obitica, un sistema de vida unificado que hace hincapi no
slo en la dieta, sino tambin en los pensamientos y en el modo de
vida. El relato de su experiencia en Recalled by Life, escrito en
colaboracin con Tom Monte, incluye un magnfico ejemplo del
modo en que un maestro suele presentarse a veces como por arte de
magia en el momento en que mayor es su necesidad. El padre de
Sattilaro acababa de fallecer de cncer y, abrumado por la certeza de
que l tambin iba a morir, el hijo hizo algo que jams haba hecho
en su vida: al regreso del entierro recogi a dos tipos que hacan
autostop. Uno de ellos result ser un jefe de cocina macrobitica,
que le dijo que no tena que morir forzosamente y le puso en la senda
de la recuperacin.
Yo creo realmente en la sincronicidad, o en la coincidencia
significativa. No recomiendo, sin embargo, recoger a auto- stopistas,
y no impogo a los pacientes el vegetarianismo. Estimo que un
enfoque mental y espiritual de la vida es ms importante para la
salud que cualquier dieta especfica, aunque los vegetarianos con
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cncer tienen mejores estadsticas de supervivencia. Los adventistas


del Sptimo Da, que son vegetarianos, tienen una incidencia de
cncer de colon y recto ms baja que el resto de la poblacin
norteamericana, pero los mor- mones de Utah tienen an menos,
pese a un consumo per cpi- ta de carne de vacuno ligeramente
superior a la media estadounidense.
Recuerdo a un paciente de cncer llamado Charlie al que le
gustaban mucho el salchichn y los perritos calientes. A pesar de
su enfermedad, peda a su esposa que comprara estos productos
crnicos. Ella los traa a casa, pero, estimando que eran malos para
l, los tiraba a la basura, y marido y mujer se enzarzaban en
acaloradas disputas. Cuando Charlie me pregunt qu era en este
asunto lo correcto, le repuse que a m me pareca que lo ms
importante era sentirse bien. Los sermones y admoniciones de la
familia no aportaban alivio alguno, sirviendo slo para crear
conflictos. Yo creo que es importante comer racionalmente, pero no
menos importante es asegurarse de que las comidas sean un placer,
no una carga tediosa. De modo que dije a Charlie: Si yo tuviera un
cncer generalizado, que se me hubiera extendido al hgado, nadie
me impedira comerme un perrito caliente si me apeteca. (Sin
embargo, cuando usted llegue al punto en que sienta el goce de vivir
y comprenda que estos alimentos son inadecuados para su
organismo, entonces dejar de tomarlos.^
El ejercicio
Nuestros cuerpos estn diseados para moverse, y no pueden
mantenerse en buena salud si nos pasamos todo el tiempo sentados o
tumbados. Las personas que hacen ejercicio con re
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deca: Ten cuidado. Baja. Sube. Tan preocupado iba el chico


por ella que dio un traspi fuera del bordillo. Entonces Julie le
ofreci su bastn y le dijo: Toma, necesitas esto ms que yo. Julie
ha recuperado la vista un autntico milagro de curacin y ya no
teme a la ceguera. He aqu la confesin que me hizo: La ceguera
me ha enseado a ver, y la muerte me ha enseado a vivir. En la
actualidad figura entre nuestros coterapeutas.
El ejercicio, la risa y el juego estn estrechamente relacionados.
Los tres han de ser abordados con parecido talante y los tres
producen efectos anlogos en el cuerpo y en la mente. El humor es
una parte esencial de nuestras experiencias de grupo en las ECaP.
Tal vez lloremos, pero tambin remos. Colaboramos con los que
vienen a nosotros para ayudarles a liberar el nio que llevan dentro,
porque nos consta que las personas rgidas que no se permiten la
broma y el juego son las que mayor dificultad encuentran para
curarse o para cambiar de vida con objeto de hacer frente a la
enfermedad. Hay individuos a quienes el juego debe serles prescrito
a fin de que no se sientan culpables jugando.
Cuando alguien dibuja sus emociones como una pequea caja
negra o un hermtico crculo rojo, es fcil advertir cun restringida
puede llegar a ser la expresin de los sentimientos. Otro tanto cabe
decir de los sentimientos positivos. Como adultos, muchos seres
humanos tienen que luchar esforzadamente para superar una vida
entera de mensajes condicionantes y destructivos, tales como: s
valiente, s perfecto, date prisa, pon ms empeo, s
fuerte y hazme el favor. En consecuencia, muchas personas
tienen que trabajar el juego. Cari Simonton era una de tales
personas. Se asignaba un perodo regular de juego y se pona a hacer
malabarismos para dar salida a su nio interior. De esta manera
consegua ser algo para lo que no estaba condicionado. Trabajaba
jugando.
Hemos de aprender a dar a la diversin un lugar preferente en la
vida. Como todo otro cambio positivo, tambin ste dimana del
primer paso esencial: aprender a amarnos a nosotros mismos. Cada
uno de nosotros debe hallar tiempo para procurarse libros o pelculas
de humor, participar en los juegos en que disfrutemos, contar chistes
COMENZANDO EL VIAJE 173

a los amigos, garabatear o entretenerse con libros de figuras para


colorear, segn sea el antojo del nio que llevamos dentro. Porque el
juego no slo le hace a uno sentirse bien, tambin es un desinhibidor
que abre las puertas a la creatividad, un elemento esencial de los
cambios internos de que hablaremos en el captulo 8. Optemos por
amar y por hacer a los dems felices y nuestra vida cambiar, porque
hallaremos la felicidad y el amor en el camino. El primer paso hacia
la paz interior consiste en decidirse a dar amor, no a recibirlo.
6. Concentracin mental para la curacin
La Revelacin no dimana del inconsciente; es duea y seora del
inconsciente..., toma posesin del elemento humano existente y lo refunde: la
Revelacin es la forma pura del encuentro.
MARTIN BURBER.
Las tcnicas bsicas para entrar en contacto con la mente
insconciente y utilizar sus poderes han constituido una parte clsica
de la educacin de los individuos en muchas culturas, es-
pecialmente en Oriente y en las sociedades tribales preindustria-
les. En Occidente, tales mtodos han sido casi totalmente des-
deados en favor de los procesos lgicos basados en la lectura, la
escritura y la aritmtica que preparan a los adultos para manipular
el medio externo. Durante las dos ltimas dcadas, sin embargo, la
fascinacin del pblico por los estudios orientales se ha combinado
con un inters hace ya tiempo implantado entre los psiclogos,
alertando a la profesin mdica respecto a la capacidad de la mente
adiestrada para promover la salud.
Entre las muchas tcnicas psicolgicas aplicadas a la enfer-
medad fsica, la ms ampliamente utilizada y con mayor xito ha
sido la llamada representacin imaginativa o visualizacin.
174

Voy a explicar cmo funciona y a dar luego unos ejemplos, ci-


ndome a problemas de salud, que no requieren ms que un cuarto
tranquilo y un amigo o una grabadora magnetofnica. Expondr y
analizar por separado la relajacin, la hipnosis, la meditacin y la
visualizacin, pero en realidad todas ellas son parte de un solo y
nico proceso, como se entender cuando se practiquen.
La relajacin
Por relajacin no entiendo el quedarse dormido delante del
televisor o buscar esparcimiento con amigos. La clase de relajacin
de la que yo hablo es un aquietamiento de la actividad mental y un
apartamiento del cuerpo y la mente de los estmulos externos, una
manera de borrar el encerado de todas las preocupaciones e
intereses mundanos como preparacin para entrar en contacto con
estratos de la mente ms profundos. La meta consiste en alcanzar
un ligero estado de trance, llamado algunas veces estado alfa,
debido a que en l las ondas cerebrales se componen principalmente
de ondas alfa, cuya frecuencia oscila entre 8 y 12 ciclos por
segundo y que aparecen durante la relajacin profunda. Motivar
dicho estado es el primer paso que se da en la hipnosis,
biofeedback, meditacin del yoga y en casi todas las dems formas
afines de exploracin de la mente.
Existen muchos mtodos de relajacin, casi todos ellos muy
parecidos. Dichos mtodos se examinan detenida y exhaustiva-
mente, junto con sus efectos fisiolgicos, en The Relaxation Res-
ponse, obra del doctor Herbert Benson, de gran xito de venta, y
uno de los primeros libros que abordan la materia desde un punto
de vista mdico.
Hay un mtodo que difiere de casi todos los dems. El doctor
Ainslie Meares, de Melbourne (Australia), cree que las
instrucciones verbales, aun en el comienzo, tienden a estimular
demasiado el pensamiento lgico. Meares ha contado varias re-
gresiones notables de cncer valindose de un mtodo de aquie-
tamiento no verbal basado en toques suaves y sones tranquili-
zadores efectuados y producidos por el terapeuta. Tambin cree que
los mejores resultados dependen de un leve grado de incomodidad
que ha de ser superada por el paciente, tal como la que puede causar
CONCENTRACIN MENTAL PARA LA CURACIN 175

el estar sentado en una banqueta baja o en una silla de respaldo


recto. El tacto curativo puede ser sin duda importante cuando el
paciente tiene alguien que se lo proporcione con regularidad, pero
otras formas de obtener la relajacin tambin alcanzan excelentes
resultados.
En el apndice se dan pautas para una relajacin dirigida.
Que no se desanime nadie si encuentra los mtodos de rela-
jacin muy arduos al principio. La relajacin y la meditacin son
quiz especialmente difciles para los norteamericanos. Nuestra
constante dieta de publicidad, ruido, violencia y estmulos
provenientes de los medios de comunicacin hace sumamente
difcil soportar siquiera cinco minutos de inactividad y calma.
Hemos creado un muro en torno a nosotros mismos para cerrar el
paso a esta inundacin. De paso anulamos tambin el sentimiento, y
la quietud puede resultar amenazadora; nos ofrece tiempo para
volver a pensar y sentir.
La meditacin
Alguien dijo una vez: Orar es conversar; la meditacin con-
siste en escuchar. En realidad se trata de un mtodo por el cual
podemos temporalmente dejar de atender a las urgencias y dis-
tracciones de la vida cotidiana y, gracias a ello, ser capaces de
advertir otras realidades: nuestros pensamientos y sentimientos ms
profundos, los productos de nuestra mente insconciente, la paz de la
conciencia y la lucidez espiritual.
Llamar a esto escuchar parece darle un cariz totalmente pasivo,
pero la meditacin es tambin un proceso activo, aunque no en el
sentido acostumbrado. Es una forma de concentrar la mente en un
estado de alerta relajada que, si bien menos sensible a las
distracciones, se halla ms enfocada de lo habitual hacia cosas a las
que queremos prestar atencin: imgenes de curacin, por ejemplo.
Hay muchas maneras de hacer esto. Algunos maestros re-
comiendan centrar la atencin en un sonido o vocablo simblico
(un mantra), o en una imagen sola, con la llama de una vela o una
mandala. Otros la centran en el flujo y reflujo relajados de la
respiracin, o retraen con suavidad la mente impidindole seguir los
pensamientos que revolotean por su superficie. El fin de todos los
176

mtodos es, en definitiva, el mismo: una vacuidad profundamente


tranquila, o trance, que fortalece la mente liberndola de su
acostumbrado tumulto.
Con la gua y prctica oportunas, la meditacin puede conducir
a impresionantes experiencias de unicidad csmica (eos- mic at-
oneness) e iluminacin, pero los cambios, al comienzo, son
moderados y sutiles. Cuando se empieza a meditar pronto se
comprueba que esto mejora la aptitud para la concentracin. Poco a
poco se llega a centrarse en el interior de s mismo, de manera que
no reacciona ya tan fuertemente a las compulsiones del exterior.
Cuando alguien le adelanta en la carretera, es capaz de reducir o
evitar esa oleada automtica de ira reprimida y su correspondiente
elevacin de la presin de la sangre. /La calma tambin le mantiene
a uno mejor preparado para evitar
I el peligro de las acciones insensatas de otros.
No s de ninguna otra actividad que por s sola pueda producir
un mejoramiento tan grande de la calidad de vida. En cierta ocasin
recib una carta de un grupo de mujeres que haban empezado a
meditar para aumentar el volumen de su pecho.
Y efectivamente, haban conseguido ese propsito, pero la propia
experiencia de la meditacin mejor de tal suerte sus vidas que el
volumen del pecho qued relegado a un segundo plano y se
interesaron ms por la revitalizacin que se estaba produciendo.
Los beneficios fsicos de la meditacin han sido bien docu-
mentados recientemente por investigadores mdicos occidentales,
fundamentalmente el doctor Herbert Benson. La meditacin tiende
a bajar o normalizar la tensin sangunea, el ritmo
del pulso y los niveles de hormonas del estrs en la sangre. Produce
cambios en las pautas de las ondas cerebrales, mostrando menos
excitabilidad. Estos cambios fsicos reflejan cambios en la actitud,
lo cual aparece en los tests psicolgicos como una reduccin en el
comportamiento supercompetitivo tipo A, que aumenta el riesgo de
ataque cardiaco. La meditacin eleva tambin el umbral del dolor y
reduce la edad biolgica de la persona. Sus beneficios se
multiplican cuando se combinan con el ejercicio sistemtico. En
una palabra, reduce el desgaste y el deterioro tanto del cuerpo como
CONCENTRACIN MENTAL PARA LA CURACIN 177

de la mente, contribuyendo a que el ser humano viva mejor y ms


tiempo.
La ciencia occidental no ha hecho ms que empezar a estudiar
los efectos de la meditacin y la visualizacin sobre la enfermedad,
aunque probablemente son las interrelaciones entre el cerebro, las
glndulas endocrinas y el sistema inmunolgico, tal como se
describe en el captulo 3, las que determinan el modo en que estos
efectos se producen. Quiz la investigacin ms directa de todas fue
un estudio piloto llevado a cabo en 1976 por Gurucharan Singh
Khalsa, fundador del Kundalini Research Institute de Boston. El
estudio, que tuvo efecto en el hospital Veterans Administration de
La Jolla (California), puso de manifiesto que el yoga y la
meditacin regulares aumentaban los niveles sanguneos de tres
importantes hormonas del sistema inmunolgico en un 100 por 100.
Desgraciadamente, esta labor slo pudo realizarse con unos pocos
sujetos de experimentacin, y todava no se han concedido fondos
para proseguirla.
No obstante, en 1980, el psiclogo Alberto Villoldo, del State
College de San Francisco, demostr que la meditacin y la vi-
sualizacin autocurativa mejoraban la reaccin de los glbulos
blancos de la sangre, as como la eficiencia de la respuesta hor-
monal a un test tpico de agresin fsica: la inmersin de un brazo
en agua helada. Los sujetos ejercitados en la meditacin soportaban
el dolor de esta prueba muchsimo mejor que los que no meditaban,
y dos terceras partes de ellos fueron capaces de detener la
hemorragia inmediatamente despus de una extraccin de sangre
para anlisis concentrando la mente en la vena una vez retirada la
aguja. Esto es fcil de hacer, y yo sugiero que el lector lo intente la
prxima vez que se someta a una extraccin de sangre. El doctor
Joan Borysenko, que trabaja en el Beth Israel Hospital de Boston,
tambin ha demostrado que la relajacin y la meditacin reducen la
necesidad de insulina entre los diabticos.
Los individuos tipo A son casi siempre muy competitivos,
tienen gran necesidad de autodominio y disciplina, se sienten
inhibidos por las normas de conducta y expresin emocional de sus
iguales en la sociedad y tienden a enfermar cuando se les cierra el
178

camino del poder o se les niegan recompensas externas por sus


logros. La mayora de sus objetivos llevan aparejada la gratificacin
de su egos con bienes externos, pero a menudo escatiman la
satisfaccin de las necesidades ms bsicas de sus propios
organismos; acaso porque tienden a minus- valorar el amor no
egosta y la paz interior de los que, al fin y a la postre, depende todo
sentimiento de verdadera autoesti- macin. Los individuos tipo B
tienen mayor necesidad de cooperacin que de poder, son menos
inhibidos y ms resistentes a la enfermedad. Esta fase de desarrollo
la alcanzan aquellas personas cuya motivacin primaria consiste en
dar antes que en recibir, como esos padres y madres que son
capaces de pasar de una preocupacin bsica por su propio ser a
una preocupacin mayor por sus hijos. Paradjicamente, este
altruismo que se basa en un amor incondicional antes que en la
espera de elogios u otra recompensa refuerza una autoestima
autntica que faculta a los individuos para cuidar efizcamente de s
mismos. Tanto el que da como el que recibe son recompensados por
el propio acto del amor.
Todas las investigaciones realizadas hasta la fecha indican que
el afn de poder, con sus constantes ansiedades, activa con-
tinuamente la parte simptica (excitativa) del sistema nervioso del
organismo, con la consiguiente desactivacin de los nervios
parasimpticos (calmantes). Esto, a su vez, mantiene en actividad
permanente la respuesta de adrenalina a la tensin luchar o huir,
disminuyendo la aptitud del organismo para responder a otra
tensin, como la enfermedad. David C. McClelland, catedrtico de
Psicologa de Harvard, ha descubierto recientemente que los
individuos motivados por el ansia de poder tienen en la saliva
niveles de inmunoglobulina A ms bajos que los motivados por un
inters hacia los dems. Como McClelland ha escrito: Esto parece
indicar que una manera de evitar la tensin y la enfermedad
asociadas a un marcado afn de poder consiste en evolucionar, en
transformar esa ansia de poder en un impulso de ayuda al prjimo.
La madurez, el amor y el desprendimiento reducen la activacin
simptica y sus efectos virtualmente nocivos sobre la salud. No
hay nada como la meditacin para dar la calma y el horizonte que
CONCENTRACIN MENTAL PARA LA CURACIN 179

hacen falta para este crecimiento.


La visualizacin y la hipnosis
El antroplogo Claude Lvi-Strauss ha observado que buena
parte de la medicina popular de todo el mundo est basada en la
manipulacin psicolgica del rgano enfermo por medio de una
imagen de extraordinaria viveza que se trae a la mente mientras el
paciente se halla en un trance profundo. Cari y Step- hanie
Simonton adoptaron tcnicas anlogas aprendidas del Silva Mind
Control despus de saber que los practicantes del bio- feedback
conseguan con frecuencia comunicar ms eficazmente con su
cuerpo fsico por medio de una imagen que intentado influir
directamente en determinado rgano o funcin. Una mujer, por
ejemplo, aprendi a controlar una irregularidad peligrosa de su
ritmo cardiaco representndose a una nia que se meca
rtmicamente en un columpio.
En Beyond Biofeedback, Elmer y Alyce Green, de la Men-
ninger Clinic, describen su experiencia con un enfermo al que
ayudaron a sobrellevar el dolor de un cncer pelviano. Le hip-
notizaron y le pidieron que buscara en su cerebro el sitio donde
estaban las vlvulas que controlan el abastecimiento de sangre al
organismo y que cerrase la vlvula que controlaba la afluencia de
sangre a su tumor. As lo hizo, y el tumor se redujo a un cuarto de
su dimensin original. Su dolor desapareci, y en vez de morir le
dieron de alta en el sanatorio. Ms adelante, cuando finalmente
muri debido a una complicacin de una intervencin quirrgica,
los mdicos comprobaron que su afeccin metastsica difusa haba
desaparecido, y su tumor, del tamao de un pomelo, haba
disminuido hasta el de una pelota de golf.
En un estudio dado a conocer en 1984, el doctor Nicholas Hall,
del George Washington Medical Center, en Washington, descubri
que la accin imaginativa aumentaba el nmero de glbulos
blancos en circulacin y tambin los niveles de timosina-alfa-1,
hormona sta especialmente importante para los glbulos blancos
auxiliares denominados clulas coadyuvantes T. La timosina-alfa-1
tambin contribuye a producir sentimientos de bienestar, poniendo
de relieve que el sistema inmu- nolgico puede afectar directamente
180

al estado de nimo de la persona, lo mismo que a la inversa.


Los Simonton tuvieron suerte la primera vez que ayudaron a un
paciente de cncer a emplear sus mtodos de visualizacin en 1971.
Este sujeto inicial result ser excepcionalmente imaginativo y
disciplinado, y los resultados fueron mejores de lo que nadie se
esperaba. El paciente, un hombre de cncer de laringe avanzado,
recibi tratamiento radiolgico por espacio de cjos meses, aunque
los especialistas crean que las probabilidades de que este
tratamiento le sirviera de algo eran escasas. Pero el paciente
visualiz el tratamiento y sus propios glbulos blancos de una
manera positiva; no experiment efectos secundarios, y el cncer,
espectacularmente, desapareci. Luego pas a curarse la artritis y
un caso de impotencia de veinte aos valindose de la tcnica de la
accin imaginativa, todo ello en el plazo de cuatro meses. Unos
resultados tan sensacionales permitieron a los Simonton desarrollar
su mtodo, sabedores de que poda salvar vidas, aun cuando los
pacientes que vinieron luego no siempre respondieron tan
satisfactoriamente. Con frecuencia los primeros en recibir un
tratamiento nuevo responden muy bien debido al conocido efecto
placebo. Ello es inherente al intenso inters, deseos y esperanza de
los investigadores.
La visualizacin saca partido de lo que casi podra llamarse una
debilidad del organismo humano: ste no sabe distinguir entre
una experiencia mental vivida y una experiencia fsica real. El
psicolgo Charles Garfield estudi a supervivientes de cncer en el
Medical Center de la Universidad de California, en San Francisco,
y concluy que la mayora de ellos posea la aptitud de conseguir
estados mentales que permitiran a sus cuerpos actuar, como los de
los atletas, a niveles ms all de lo corriente. Garfield hall notables
similitudes entre lo que los supervivientes de cncer solan hacer y
los mtodos empleados por los competidores soviticos y de
Europa oriental, que tanto xito han logrado en los Juegos
Olmpicos durante las ltimas dcadas. Estas tcnicas,
principalmente cultivadas en Bulgaria, han sido recientemente
descritas con detalle por Sheila Ostrander y Lynn Schroeder en su
libro Superlearning.
CONCENTRACIN MENTAL PARA LA CURACIN 181

Los entrenadores europeos del Este suelen hacer que sus


alumnos y atletas se tumben y escuchen msica tranquilizante,
especialmente los movimientos lentos de la msica instrumental
barroca, con sus ritmos graves, fuertes y sostenidos. Al cabo de
pocos minutos, la pulsacin cardiaca del oyente se sincroniza con el
comps de la msica, produciendo una relajacin profunda. Luego
el atleta visualiza, a todo color y con detalle, una actuacin
victoriosa. Esto se repite hasta que el acto fsico llega a ser
meramente la duplicacin de un acto mental que ya ha sido
visualizado y en el que se consigue el triunfo. La investigacin
sovitica indica que los atletas que dedican tres cuartas partes de su
tiempo al entrenamiento mental obtienen mejores rendimientos que
los que dan toda la importancia a la preparacin fsica.
Pese a la preferencia rusa por el estilo del barroco, muchos tipos
de msica sirven para el caso; el gnero clsico, baladas suaves y
msica espiritual de cualquier poca o cultura. Grabaciones de
sonidos naturales, como el rumor del mar o los cantos de las aves
en el bosque, o incluso un ruido montono como el de una cascada,
son tambin eficaces a este respecto. Lo ms importante es que los
sonidos sean sedantes, ms que estimulantes, y que resulten gratos a
la persona que los ha de or. Adems de aplicar la msica en la
meditacin, cada sesin de los ECaP da comienzo con alguna
msica tranquilizadora. Esto hace ms fcil entrar en el estado de
confrontacin amorosa que nos proponemos alcanzar. La msica
ayuda a relajarse y a arrostrar mutuamente verdades desagradables
mientras tengamos la certeza de que realmente nos interesamos los
unos por los otros.
Pero aunque pueda resultar til, la msica no hace falta para la
visualizacin. A medida que uno mejora en la concentracin, puede
practicar realmente la meditacin imaginativa en cualquier sitio,
hasta en el metro. Con frecuencia los ruidos ambientales pueden
entretejerse con la sugestin imaginativa o hipntica y contribuir a
profundizar el trance. El nico requisito para una visualizacin
eficaz es el desarrollo de la propia imaginacin. Lo mejor es
recabar el auxilio de un terapeuta competente si se tiene dificultad.
No todos somos visuales, y las tcnicas para una fructuosa
182

imaginacin o hipnosis varan. Esto se examina ms a fondo en el


apndice.
La fuerza inherente a una imaginacin vivida me impresion de
forma muy clara en el caso de Glen, un nio que padeca un tumor
cerebral. Su mdico dijo que era intil seguir con nuevas pruebas o
tratamientos, y le envi a su casa para que muriera. Sus padres le
llevaron al centro de biofeedback de la Clnica Mayo, donde un
miembro del personal conversaba con l una vez por semana. Se
opt por la tcnica de la accin imaginativa de los Simonton.
Reacio al principio, Glen decidi finalmente que le gustaba la idea
de las aeronaves, como en un juego de vdeo, volando alrededor de
su cabeza y disparando contra el tumor. Se imaginaba el cncer
como algo grandote, estpido y gris, y lanzaba sus ataques contra
l sistemticamente.
Al cabo de unos meses le dijo a su padre: Acabo de hacer un
recorrido por mi cabeza en una aeronave y, sabes una cosa?, no
encuentro al cncer por niguna parte.
El padre de Glen dijo algo as como: Pues qu estupendo.
Cuando Glen requiri una nueva exploracin TAC, el mdico
aconsej a la familia que no se gastara en balde el dinero, porque el
tumor era incurable. Puesto que Glen se senta bien, volvi a la
escuela. Cierto da se cay en clase y el mdico dijo: Lo ven? Ya
se lo deca yo. La cada debe de haber sido ocasionada por el tumor
cerebral. Entonces la familia someti a Glen a una exploracin
TAC, y el cncer haba desaparecido.
Si pudiramos decir sin ms a todo el mundo: Pon en marcha
las aeronaves, el problema sera fcil. Desgraciadamente, esta
tcnica no siempre funciona. No sabemos lo suficiente acerca del
proceso ni del modo de individualizarlo y de crear el cambio a un
nivel insconsciente de la mente.
Aos de experiencia en el empleo de la tcnica de la visuali-
zacin ensean, eso s, que la imagen debe ser escogida por el
individuo. Debe ser una imagen que esa persona pueda ver con los
ojos de la mente con tanta claridad como algo visto con los ojos
fsicos. Debe ser una imagen con la que el paciente se sienta
completamente a gusto. Creo que uno de los defectos del libro de
CONCENTRACIN MENTAL PARA LA CURACIN 183

Simonton es la ausencia de los aspectos espirituales de la curacin.


Como sus pacientes iniciales eran un grupo agresivo, dieron por
supuesto que todo el mundo se sentira a sus anchas atacando y
matando al cncer. Una mayora de seres humanos se sienten
profundamente conturbados por cualquier representacin de ellos
mismos matando incluso un organismo morboso invasor. El
predominio de trminos mdicos inspirados en la guerra es una
terrible conmocin para dichas personas, aun cuando no sean
conscientes de ella. Palabras de la jerga mdica como: atacar,
provocar, destruir, envenenar y matar producen en el paciente un
rechazo consciente e inconsciente. Un paciente de los ECaP, por
ejemplo, un joven llamado Ian, oy decir a su onclogo que su
tratamiento matara su leucemia. Ian se levant y se march. Segn
sala, dijo: Yo soy cuquero, objetor de conciencia, y yo no mato
nada.
lan comenz a hacer psicoterapia individual y de grupo, se
esforz por desarrollar una conciencia clara, tom veinte gramos
diarios de vitamina C, medit y, en general, opt por aquello que
era lo adecuado para l. Visualiz las correspondientes clulas del
sistema inmunolgico que expulsaban a las clulas cancerosas, y en
lugar de matarlas las echaban fuera del cuerpo. Su enfermedad fue
mejorando lenta, pero sostenidamente, a lo largo de cuatro aos.
Despus, en un invierno, tuvo una cada en el hielo, se golpe en la
cabeza y sufri una conmocin. Le prescribieron que guardara
cama un mes. Dedic ese mes por entero a la meditacin y la
visualizacin. Cuando acudi a su reconocimiento mdico
peridico, su doctor le dijo: Este es el mejor anlisis de sangre que
se le ha hecho en su vida. Su esposa coment: Con que le
disemos un golpe en la cabeza una vez al mes, probablemente se
pondra bien.
Por lo que al cncer se refiere, la actitud de lan es sin duda
alguna ms realista que el modelo blico, toda vez que las clulas
malignas eran las propias clulas de su cuerpo, aunque de-
generadas. En cierto sentido, pues, un ataque directo era un ataque
contra s mismo. Adems, la mayora de la gente puede aceptar la
cuestin de matar nicamente si lo hace por amor, en defensa de los
184

seres queridos, amigos, familia o hijos. Estudios psicolgicos


revelan que slo aproximadamente el 15 por 100 de los soldados se
sienten a gusto matando al enemigo, a menos que abriguen
sentimientos de amor por sus camaradas y piensen en trminos de
defensa de sus seres queridos.
Pero los pacientes de cncer, por lo comn, han tenido di-
ficultad en su vida para amarse a s mismos lo suficiente como para
sentir de ese modo respecto a la autodefensa. As, algunos pacientes
mejoran viendo sus glbulos blancos como tiburones y osos
polares, pero muchos otros no. Alguna de las formas de
visualizacin con mayor xito en los ECaP ha sido la imagen de los
tumores como algo comestible, pero comido por los glbulos
blancos, convertidos en unos seres muy tragones. Al igual que los
curanderos de las tribus primitivas recomiendan a su gente que
utilice el poder de los animales, yo aconsejo a los pacientes que se
valgan de semejantes smbolos animados. Cierto nio vea su
cncer como comida para gatos, y a las clulas inmunolgicas,
como gatitos blancos. Otro paciente visualizaba pjaros y alpiste.
Ver el cncer como algo que es comido puede significar: Este
tumor me alimentar y me ayudar a ponerme bien. Este gnero de
representacin es ms fiel a la verdadera naturaleza de los glbulos
blancos de la sangre y ofrece adems un marco para utilizar la
enfermedad como alimento psicolgico con miras al propio
crecimiento. Otra imagen confortable es la que consiste en ver la
enfermedad como un delincuente, o un nio o parte del cuerpo que
se porta mal. Mediante tratamiento y disciplina, la parte anormal o
enferma es retrotrada a la funcin normal, madura.
(Vase en el apndice una relacin de tcnicas de visualizacin
dirigida.)
7. Imgenes de enfermedad y curacin
No se puede ensear nada a un hombre. Slo se le puede ayudar a encontrarlo
dentro de s.
GALILEO.
Comenc a trabajar con imgenes y cncer utilizando el mtodo
desarrollado por los Simonton y especficamente descrito por sus
colaboradores Jeanne Achterberg y Frank Lawlis en Imagery of Cncer
(actualmente ampliado y titulado Imagery of Diseas). Empleando estas
IMGENES DE ENFERMEDAD Y CURACIN 185

tcnicas, tambin yo descubr diferencias apreciables entre las imgenes


de pacientes que mejoraban comparadas con las de aquellos otros que
iban mal. Las diferencias se manifestaban en elementos pictricos tales
como el bulto del cncer, la agresividad de los glbulos blancos de la
sangre y en las formas en que se simbolizaba el tratamiento.
Haba yo utilizado este mtodo por espacio de un ao de una
manera bastante mecnica en el empeo de encaminar pacientes hacia
la curacin. Luego, en el otoo de 1979, particip en un seminario sobre
Transicin vida-muerte, dirigido por Elisabeth Kbler-Ross. Los
dibujos que hice como parte de dicho seminario me ayudaron a alcanzar
una comprensin ms profunda de la poderosa relacin que existe entre
el inconsciente y la vida emocional del ser humano.
Estas tcnicas de empleo de dibujos para explorar el inconsciente
han sido desarrolladas a lo largo de muchas dcadas por la discpula de
Cari Jung, Susan Bach, as como por Gregg Furth y otros. Yo las
aprend del doctor Kbler-Ross, y cuando las apliqu en mi prctica
profesional advert que existan pautas del simbolismo de los colores y
que a menudo revelaban secuencias temporales de pasado, presente y
futuro. Sin embargo, pude apreciar que las asociaciones simblicas eran
con frecuencia tan complejas y reveladoras como los sueos.
En 1933, Jung interpret el siguiente sueo presentado por un
mdico que no aport ninguna otra informacin sobre el paciente:
Alguien que estaba a mi lado me preguntaba no s qu acerca de engrasar
una maquinaria. Indicaron que el mejor lubricante era la leche. Al parecer, yo
opinaba que era preferible el lgamo. Entonces vaciaron un estanque y entre el
cieno haba dos animales extinguidos. Uno era un mastodonte diminuto. Se me ha
olvidado lo que era el otro.
Jung diagnostic correctamente un embolsamiento de fluido
cerebroespinal probablemente debido a un tumor. Su interpretacin se
basaba en la etimologa; la palabra latina equivalente a flema, una
especie de lgamo somtico, es pituita, y mastodonte se deriva de
dos palabras griegas que significan pecho y dientes. Dedujo que la
imagen del mastodonte se refera a los cuerpos mamilares, estructuras
en forma de pechos que estn en el fondo del tercer ventrculo: un
estanque de fluido cerebroespinal en la base del cerebro.
Los detalles de la interpretacin de Jung son brillantemente
186

recordados por el psiclogo Russell Lockhart en su artculo Cncer in


Myth and Dream. Cuando le preguntaron cmo haba llegado a la
conclusin correcta, el propio Jung se limit a responder:
. . . la razn de por qu he de tomar ese sueo por un sntoma orgnico
dara lugar a tal argumentacin que me acusaran ustedes del ms terrible
oscurantismo... Cuando yo hablo de pautas arquetpicas, aquellos de ustedes que
estn al corriente de esas cosas comprenden, pero si no lo estn, piensan: Este
tipo est absolutamente loco porque habla de mastodontes y su diferencia con las
serpientes y los caballos. Tendra que darles antes un curso sobre simbologa de
al menos cuatro semestres a fin de que pudieran apreciar lo que he dicho.
Como conclua Lockhart: Los rganos y procesos corporales
poseen la capacidad de estimular la produccin de imgenes psquicas
significativamente relacionadas con el tipo de afeccin fsica y su
situacin. Esto probablemente acontece por medio de mensajes
elctricos y/o qumicos desde la parte enferma del cuerpo al cerebro,
mensajes que son interpretados por la mente como imgenes. Lo mismo
que una salamandra no puede desarrollar un nuevo miembro si se le han
cortado los nervios que conducen a l, tampoco nosotros podemos re-
cibir estos mensajes si el sistema nervioso est daado o si nuestras
mentes se hallan cerradas a la comunicacin consciente con la psiquis y
el soma.
Para interpretar correctamente los sueos es necesario poseer un
vasto conocimiento de la mitologa y del lenguaje. Al igual que Jung,
yo creo que la mente tiene acceso a la experiencia acumulada de toda la
vida anterior. Por eso los humanos suean a veces en lenguas que a
nivel consciente les son desconocidas, o en un lenguaje universal de
smbolos cuyos significados no conocen cuando despiertan. Los dibujos
son ms fciles de interpretar, porque el simbolismo es generalmente
ms sencillo, ms estrechamente relacionado con la vida cotidiana, y
puede ser dirigido a un tema especfico.
Pido a mis pacientes que se dibujen ellos mismos su tratamiento, su
enfermedad y los glbulos blancos eliminndola. Para hacer salir el
material espontneo del inconsciente, pido a cada paciente que me haga
por lo menos un dibujo adicional representando una escena de su propia
eleccin. Segn las reas de conflicto que existan, suelo pedirles
tambin que se dibujen
IMGENES DE ENFERMEDAD Y CURACIN 187

a s mismos en el trabajo, en el hogar con su familia, en la sala de


operaciones, etc. \
Uno de los conflictos que advierto con mayor frecuencia se refiere a
la actitud del paciente respecto al tratamiento. A un nivel consciente o
intelectual, el paciente suele manifestar: Este tratamiento es bueno
para m, aun cuando inconscientemente sienta: Esto es veneno. En
tal caso slo hay una solucin: si el paciente reacciona como si
estuviese envenenado, el tratamiento debe suspenderse. No obstante,
una vez que un dibujo revela la resistencia de un paciente al
tratamiento, esa actitud puede modificarse. Cabe hacerla consciente y
obrar en consecuencia. Requiere la visualizacin de una terapia eficaz,
as como una reprogramacin desde el inconsciente.
Examino y comento los dibujos con cada paciente, algunas veces
durante horas, al comienzo de la primera sesin de grupo ECaP o como
parte de la consulta antes de una intervencin quirrgica. Los dibujos
son una forma perfecta de hacer que la gente se abra y charle de cosas
que de otro modo ocultara.
Al fin y al cabo, ellos han pintado eso, y los conflictos y actitudes que
representa estn ahora ah sobre el papel ante sus ojos y los mos.
Adems, no importa a cuntas de mis conferencias haya asistido un
paciente, o cunto sepa de tcnicas de dibujo y pintura. El inconsciente
siempre conoce ms smbolos y encuentra nuevas formas de revelar
algo que la conciencia mantiene escondido.
Susan Bach ha trabajado con este mtodo durante ms de treinta
aos, y buena parte de ese tiempo en sanatorios infantiles donde se
fomentaba el empleo de dibujos. Ello le ha permitido descubrir
enfermedades concretas reflejadas de una manera tpica, recurrente.
Escribe:
Comprendemos que el ser humano pueda transmitir, y efectivamente
transmita, por medio de estas comunicaciones sin palabras y en su propio estilo,
su condicin tanto somtica como psicolgica. Somticamente, tales figuras
pueden apuntar a hechos del pasado pertinentes para la anamnesis (recuerdo),
diag-
nstico precoz y prognosis. Psicolgicamente, nos permiten ver lo que
ocurre o ha ocurrido en la profundidad de la mente por ejemplo,
traumas primarios, y cmo el dibujo puede ayudarle a expresar sus
188

esperanzas, temores y presentimientos. Adems, estas figuras pueden


tener un puente entre y mdico y paciente, la familia y el mundo
circundante. En realidad, su significado y lo que ste implica pueden
guiar al mdico, permitindole ayudar al paciente, en especial en estado
crtico, a vivir lo ms cerca posible de su ser esencial, tanto si se halla
en vas de recuperacin como antes de que el crculo de su vida se
cierre.
Finalmente, cabe preguntar cmo es posible que dibujos es-
pontneos reflejen, como reflejan los sueos, la situacin total de la
persona humana. Yo he terminado por ver, en dcadas de labor clnica,
que a travs de las figuras de los dibujos y de los sueos se destaca algo
que he denominado sagacidad interior. De esta manera, una nueva
dimensin puede estar desplegndose ante nosotros.
Por su parte, la psicloga Joan Kellogg ha puesto de manifiesto que
los dibujos de los mandalas (en la India antigua, especie de figura
circular simblica que representa la totalidad o la vida entera del
individuo) pueden revelar mucho acerca de la vida inconsciente de la
mente. La persona ha de rellenar el espacio circular con figuras o trazos
geomtricos en colores, los cuales son luego interpretados en un dilogo
con el facultativo o terapeuta.
Se incluyen algunos ejemplos de dibujos hechos por pacientes que
se han elegido para mostrar lo que esta tcnica puede descubrir. No he
intentado dar una interpretacin completa de cada dibujo, ni tampoco
ensear el arte de interpretar, que requerira todo un libro.
8. Llegar a ser excepcional
Esperanza es esa cosa con plumas que se posa en el alma, y la canta la tonada sin
palabras, y nunca cesa.
EMILY DICKINSON.
El psiclogo Al Siebert se interes por la personalidad de los
soldados supervivientes cuando se incorpor al cuerpo de paracaidistas
al concluir sus estudios universitarios en 1953. Su grupo de instruccin
estaba compuesto por los pocos supervivientes de una unidad que haba
sido virtualmente barrida del mapa en Corea. Comprob que estos
veteranos eran rudos, pero ms pacientes de lo que l esperaba. Como
reaccin ante los errores, por lo comn hacan un chiste en vez de
encolerizarse.
Y an ms importante, Siebert escriba: Observ que estaban dotados
de una percepcin serena de las cosas. Cada uno de ellos pareca tener
una especie de radar personal que estaba siempre en accin. Siebert se
dio cuenta de que no haba sido fundamentalmente la suerte lo que
haba permitido a estos hombres salir con bien de tan terrible prueba.
Aqu vemos a una persona sentada y dando
slo una parte de ella (la que se ve) al problema.
Presenta la enfermedad como un insecto, que es un
smbolo negativo. El tratamiento es negro, indi-
cando desesperacin, y no entra en su cuerpo, lo
que muestra rechazo. El dibujo indica una actitud
muy negativa y aunque mire hacia el lado luminoso
(la derecha, el este) no es suficiente para cambiar
las cosas.

fii
h.:

Linda, que se la menciona en la pgina 53, es la mujer que va por el camino en color naranja, lo que
denota cambios. La cometa revela su disposicin para un trnsito espiritual, pero el marido sujeta la
cometa. Comprendiendo que l no estaba preparado para su muerte, decidi comenzar una quimioterapia.
Al fin, el marido le dijo: Lo he aceptado. Creo que he roto la cuerda. Puedes irte. Linda contest: Morir
el jueves a las dos, cuando nuestros hijos vengan de California. En el hospital le pregunt: Quiere hacer
alguna pregunta antes de morir? Se ri y dijo: Como nunca me he muerto, no s qu preguntar. Dej su
cuerpo tranquilamente en el momento elegido.
Este dibujo de mi mujer, Bobbie, muestra cmo el inconsciente revela los procesos de nuestra vida.
Los cinco rboles representan nuestros cinco hijos, y uno de ellos est fuera de la lnea. La aclaracin la
encontramos en los siete nenfares agrupados en cuatro y tres. Cuando hizo el dibujo, dos de nuestros hijos,
Jon y Stephen, estaban fuera en el colegio, en Chicago y Denver. Jeff estaba pensando qu hacer. El grupo
de los cuatro representaba a Bobbie y a m con los mellizos, que an estaban en casa. El grupo de tres eran
Jon, Stephen, y luego Jeff, alejado. Seis juncos separan a los dos grupos: seis semanas despus del da en que
Bobbie hizo el dibujo, Jeff se fue con su hermano al colegio de Denver.
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_ Hice este dibujo en un seminario dado por Elisabeth Kbler-Rosse. Obsrvese la montaa con nieve
en la cima (blanco sobre blanco significa a veces ocultar) y el pez fuera del agua (el smbolo espiritual fuera
de su elemento).
Dos rboles separados por una cerca; uno parece unido a sta. Los rboles representan
frecuentemente la psiquis y/o el soma. E este caso, los dos rboles representan una pareja separada por
algo (la cerca). Un rbol que est casi fuera del dibujo tiene frutas y cumple el papel de la persona que
trabaja. El motivo de la separacin era que la mujer ganaba dinero y el marido no, ni haca intencin de
ello. La mujer deba elegir entre marcharse, continuar o negarse a aceptar la actitud del marido. Su
indecisin estaba representada por el rbol que apareca unido a la cerca.

Este paciente se dibuj a s mismo como una figura pequea y solitaria bajo un rbol protector que
simbolizaba su mujer. Hay negras nubes en el futuro y el nmero de las frutas cadas representa el tiempo
perdido. Con frecuencia hay un conocimiento interior que cuando se exterioriza libera al paciente de un
peso.
Este dibujo simboliza una actitud positiva hacia la terapia con rayos X. La persona est en un aparato
azul (color de salud), y unos rayos violeta y amarillos (color espiritual y celestial) atraviesan su cuerpo slo
donde existe enfermedad. La imagen muestra aceptacin de la terapia tanto a nivel consciente como
inconsciente.
Esta mujer muestra su desesperacin ante la quimioterapia, como indica su rostro triste y el contorno
negro. Sin embargo, hay un mensaje de su inconsciente, diciendo que el tratamiento ser beneficioso. La
jeringuilla es violeta, un color espiritual, y los pies estn dirigidos hacia la terapia. El dibujo le convenci
para iniciar el tratamiento, que tuvo xito. Sus miedos desaparecieron a la vez que el tumor.

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- - - r

------- -- ^Tih
Cuando se le pidi que dibujara a su mdico en el momento de la
terapia, Estelle (cuya historia se cuenta en la pgina 157) dibuj al
demonio envenenndola. Tambin dibuj su enfermedad como un insecto,
una imagen negativa. Vino a mi consulta para que la ayudara a controlar
los efectos secundarios, y lo conseguimos, pero no aceptaba a su mdico y
no quera seguir el tratamiento. Como la familia insista, se puso muy en-
ferma para tener que suspender la terapia. Le di permiso para
suspenderla y cambiar de mdico, puesto que se trataba de su propia vida.
Tranquilizada, pudo mejorar su relacin con la familia y con el mdico y
proseguir el tratamiento.
Este dibujo de Ian se menciona en la pgina 185. Este joven nos ense mucho de cmo se cura
por medio del amor. Sus glbulos blancos echan fuera a las clulas cancerosas en vez de matarlas.
Yo creo que la idea de atacar a la enfermedad puede servir para un 20 por 100 de los enfermos, pero
el 80 por 100 necesita otro procedimiento para curarse.
Ian escribi al pie de su dibujo: Los leucocitos trabajan. Estoy seguro de que esos fulanos se
estn yendo. Tardaremos semanas en resolver este asunto.
En este dibujo de una familia-en la playa hay cinco pjaros y cinco personas, simbolizando a la
familia. Tal como estn separados tres pjaros, as lo estn tres personas. Tres estn tumbados en las
toallas y expresan su falta de habilidad para ayudar a los dos que estn jugando con el baln. El
dibujo expresa problemas personales y conflictos entre los padres y un hijo con cncer.
*

i
! ,

La persona dibujada posee las


caractersticas para facilitar su cambio.
Tiene buena autoestima, indicada por el
tamao de la figura en la hoja, y est en
una posicin neutral (los brazos a los
lados) con las manos dispuestas a coger
algo. Pero me preocupaba, sin embargo,
la exagerada sonrisa. Simblicamente,
esta sonrisa es una representacin, y si
representamos nos destruimos por
consideracin a los dems.

Una joven dibuj en el papel blanco, alrededor de su figura, la cuadrcula de un cuaderno. Se senta encerrada all
debido a los consejos de sus padres: no grites, no cuentes a nadie tus problemas, no te divorcies, no digas no si quieres
que te acepten. No, no, no, cada negativa era otra reja en su prisin. Cuando se dio cuenta d lo que haba dibujado
decidi empezar una terapia con su marido.
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L)
Una mujer se dibuj a s misma como un fregadero porque senta que todos se vaciaban en ella. Senta que el
amor que daba no le era correspondido suficientemente. Cuando yo le dije: Si usted supera su resentimiento se pondr
bien, ella contest: No, mi resentimiento y mi angustia me mantienen con vida. No utiliz su energa para curarse y,
por tanto, falleci.
Un cncer generalizado de recto, alcanzando la pelvis, est aqu representado por una casa roja, que simbli-
camente tiene la forma de la pelvis con el orificio vaginal y anal. Despus de un tratamiento psquico y somtico, la casa
se convirti en una imagen pacfica, con una entrada espiritual (color violeta) y dos personas (los rboles) que la
protegan y ayudaban. Las ventanas abiertas y la falta de chimenea el aire caliente no puede salir, ni aliviarse la
tensin habla de una difcil relacin con su marido.
A lo largo de su carrera, Siebert ha continuado estudiando
supervivientes. Ha descubierto que una de sus caractersticas ms
destacadas es una complejidad de carcter, una unin de muchos
opuestos que l ha denominado rasgos bifsicos. Son a la vez
serios y jocosos, rudos y afables, lgicos e intuitivos, esforzados y
perezosos, tmidos y agresivos, introspectivos y expansivos,
etctera. Son individuos paradjicos que no encajan netamente en
las categoras psicolgicas al uso. Esto los hace ms flexibles que
la mayor parte de la gente, con un repertorio ms amplio de
recursos del que servirse.
Siebert se pregunt cmo se defiende la personalidad del su-
perviviente al verse inmovilizada por sus contradicciones. Ba-
sndose en conceptos de Ruth Benedith y Abraham Maslow y
entrevistando a centenares de personas que haban sufrido ad-
versidades y penalidades de todo gnero, Siebert comprob que los
supervivientes tienen una jerarqua de necesidades que, a
diferencia de las dems personas, se esfuerzan por satisfacerlas
todas. Comenzando por las ms bsicas, estas necesidades son:
supervivencia, seguridad, aceptacin por los dems, estimacin
propia y autorrealizacin. Una de las principales necesidades que
distingua a los supervivientes de los dems, sin embargo, iba ms
all de la autorrealizacin: una necesidad de sinergia. Siebert
define la necesidad de sinergia como la necesidad de que las cosas
marchen bien para uno mismo y para los dems.
Los supervivientes, pues, no slo actan movidos por el inters
propio, sino tambin por el inters ajeno, aun en las situaciones de
194

mayor tensin. Ponen orden en la confusin y hacen que las cosas


sean ms seguras o eficientes. En una palabra, se dan a los dems,
dejando el mundo mejor de lo que lo encuentran. Su percepcin
serena de las cosas y la confianza que ello procura les permite
ahorrar sus energas para lo realmente importante. Cuando los
asuntos marchan bien, los dejan a su aire, quedando ellos libres
para cultivar la curiosidad en torno a nuevos hechos o a virtuales
problemas. A veces pueden dar la impresin de vivir desligados o
descomprometidos, pero son amigos en el mal tiempo. Aparecen
en cuanto hay dificultad.
Supervivientes de enfermedad
Las caractersticas de la supervivencia observadas por Sie- bert
presentan notable semejanza con las de los pacientes que mejoran
en el programa de Simonton y en los ECaP. Los Si- monton han
resumido as el perfil psicolgico de sus pacientes excepcionales:
prosperan generalmente en las carreras que ejercen con vocacin y
permanecen en el empleo durante la enfermedad o vuelven pronto
al trabajo. Son receptivos y creativos, pero algunas veces hostiles,
pues poseen un ego vigoroso y un sentimiento de suficiencia
personal. Tienen un alto grado de autoestimacin y amor propio.
Raras veces son dciles. Gobiernan siempre el curso de su vida.
Son inteligentes, con un fuerte sentido de la realidad.
Autosuficientes, no necesitan ser incluidos entre otros, aunque
valoran la interaccin con los dems. Preocupados por sus propios
bienes, no obstante, son tambin tolerantes y se ocupan del
prjimo. Tienden a ser inconformis- tas con una moralidad
permisiva: carecen de prejuicios y aprecian la diversidad entre los
humanos.
Como pacientes, aquellos que poseen o desarrollan rasgos de
supervivencia confan en s mismos y buscan soluciones antes que
abandonarse a la depresin. Interpretan los problemas como
llamadas a la rectificacin, no como fallos. Ellos son los que leen o
meditan en la sala de espera en vez de estarse mirando la pared de
enfrente. Como un miembro de los ECaP lo expres en cierta
ocasin: El pesimismo es un lujo y yo no me lo puedo permitir.
Cierta paciente de cncer vomitaba con tanta frecuencia durante
LLEGAR A SER EXCEPCIONAL 195

sus tratamientos radiolgicos que no llegaba a asimilar suficiente


alimento para mantenerse bien nutrida. Pero puso el despertador a
las cuatro de la madrugada, desayunando a esa hora todos los das
y tomando su almuerzo a las ocho, de forma que tena ya dos
comidas digeridas antes de su tratamiento de la tarde, y as
recuper la vitalidad.
Nuestro objetivo en los ECaP es ayudar a la gente a vivir
desarrollando la capacidad de reaccin, la adaptabilidad y la
confianza de la personalidad superviviente. Una de mis pacientes
me dijo que haba preguntado a su mdico si alguien alguna vez
haba sanado de lo que ella tena. A lo cual yo le plante: Si
estuviera usted en un campo de concentracin, preguntara a un
guardin: Ha escapado alguien alguna vez de aqu? Result
que haba estado en un campo de concentracin, de modo que
entendi exactamente lo que le deca.
Tal como la negatividad se nutre de s misma, as lo hace
tambin la actitud positiva de un superviviente, y el organismo
fsico refleja la esfera mental. Cuando acud al programa Phil
Donahue Show con tres miembros de los ECaP en abril de 1979,
un maquillador entr en nuestro abarrotado camerino, mir a su
alrededor y pregunt: A ver, quines son los pacientes de
cncer? Seguramente esperaba encontrar tres mujeres de tez
verdosa, pero no fue capaz de distinguirlas, y aquello constituy
una de las mejores sesiones de psicoterapia para estas mujeres, que
recibieron un estmulo enorme en su anhelo de estar bien.
Una de estas tres mujeres de los ECaP se encontr con un ex
novio suyo en Chicago, se qued all y se cas con l. Opt por no
someterse a la terapia radiolgica para su cncer de mama. Hoy
vive y se encuentra bien, y yo estimo que su matrimonio y la nueva
direccin que dio a su vida contribuyeron a salvarla. Una de las
otras dos, que ha padecido cncer dos veces, tambin se halla
actualmente libre de enfermedad.
La tercera paciente, llamada Melanie, falleci posteriormente,
pero no de cncer, sino de una complicacin del tratamiento: una
infeccin tras un trasplante de mdula sea. Su peripecia comenz
durante la tramitacin de su divorcio, cuando su marido le
196

pregunt cmo se encontraba. Lo estoy pasando muy mal,


repuso ella. Y l dijo: Oh, tienes una cara malsima! Jams
volver a comunicarle nada, pens la mujer. Desde entonces se
reserv todos sus sentimientos, y contrajo una leucemia. Tras ello,
efectu un cambio muy significativo en su modo de vida. Muchas
veces, cuando sus mdicos pensaban que no sobrevivira,
sobreviva a pesar de todo. Esto suceda con tanta frecuencia que
ms adelante, cuando realmente dio la impresin de que no iba a
sobrevivir, sus mdicos fortalecieron sus creencias dicindole que
esperaban que se recobrara, y efectivamente se recobr una vez
ms. Melanie lleg al punto de quedarse literalmente sin opciones
de quimioterapia por el hecho de tener tantas remisiones. Por
ltimo se someti a un trasplante de mdula sea, cosa nada
frecuente en una persona de su edad. (Tena entre treinta o cuarenta
aos.) Envi una carta al hospital explicando qu paciente tan
excepcional era aquella mujer.La admitieron y con ella
aprendieron que la edad por s sola no es el punto determinante,
sino ms bien la voluntad de vivir y las caractersticas de
supervivencia del ser humano.
Uno de los aspectos ms alentadores del trabajo de los ECaP es
el modo en que nuestros miembros suelen ayudarse entre s. No
hace mucho que una de mis pacientes me confi que haba tenido
una llamada telefnica de su hermano, que iba a someterse a una
seria intervencin quirrgica en la espalda. Ella le inform sobre la
forma de comportarse como paciente excepcional, y pocos das
despus l la llamaba para decirle que le daban el alta al sexto da,
pese a que su mdico le haba dicho que estara internado de doce a
veinticuatro das.
Tambin Siebert ha comprobado que la personalidad super-
viviente puede aprenderse, aunque no puede ensearse del
mismo modo que el lgebra o la qumica. l lo entiende como un
amplio proceso de maduracin psicolgica y neurolgica, un
crecimiento que paradjicamente implica seguir siendo tambin un
nio. Significa ser infantil, pero no pueril. Sierbert da la siguiente
lista de indicadores de crecimiento automotivado:
Espritu juguetn sin otra finalidad que el juego mismo, como
LLEGAR A SER EXCEPCIONAL 197

el que caracteriza a un nio feliz.


Aptitud para enfrascarse tan a fondo en una actividad que
llegue a perderse la nocin del tiempo, los acontecimientos
externos y todas las preocupaciones, muy a menudo silbando,
tarareando o hablando distradamente consigo mismo.
La curiosidad inocente de un nio.
Un talante observador, no crtico.
Disposicin a parecer alocado, cometer errores y rerse de uno
mismo.
Aceptacin despreocupada de las crticas personales.
Una imaginacin activa, soar despierto, juego mental y
conversaciones con uno mismo.
Siebert ha identificado tambin los signos siguientes que
muestran que una persona est alcanzando el nivel de compor-
tamiento sinrgico:
Empatia respecto a los dems, incluidos los oponentes.
La actitud de comprender pautas y relaciones en organi-
zaciones o equipo.
Reconocimiento de la percepcin subliminal o de la intuicin
como una fuente de informacin vlida.
Sentido de la oportunidad, especialmente cuando se habla o se
emprende una accin original.
La aptitud de percibir indicios precoces de acontecimientos
futuros y tomar las medidas apropiadas.
Inconformismo cooperativo: repulsin a ser controlado por
leyes o normas sociales impropias, optando, no obstante, por
acatarlas casi siempre por consideracin a los dems, a menos
que se intente cambiarlas. En otras palabras, evitar gestos sin
contenido.
Sentirse cmodo en situaciones complejas, confusas, que otros
encuentran desconcertantes y alarmantes.
Mantener una actitud positiva ante el mundo y confianza en la
adversidad.
Aptitud para asimilar experiencias nuevas, inesperadas o
desagradables y poder ser cambiado por ellas.
Talento para convertir lo que otros consideran accidentes o
198

infortunios en algo provechoso.


La conviccin de hacerse ms inteligente y disfrutar ms de la
vida a medida que se avanza en edad.
Si se interpreta como una serie de objetivos, esta lista puede
parecer tremenda, pero como examinar con mayor detenimiento
los principales puntos en este captulo, espero demostrar que tales
cualidades surgen automticamente del crecimiento personal
dirigido a manifestar amor, tanto a uno mismo como a sus
semejantes. Y aunque el cambio de personalidad es arduo, uno
puede hacer suyos cada uno de estos rasgos. Sin embargo, esto no
ocurre simplemente con desearlo. Hay dos formas fundamentales
de hacer los cambios ms fciles: trabajando en el seno de un
grupo de terapia que sirva de apoyo o participando sinceramente
tales intenciones a los seres queridos de mayor confianza, para
confrontar hbitos y comportamientos. Un amigo ha llamado a este
proceso carefrontation, combinando el afecto y la confrontacin en
una sola palabra. La segunda manera de facilitar estos cambios es
mediante la meditacin sistemtica en la que uno se visualiza a s
mismo tal como quiere llegar a ser. Esto ayuda a operar en el nivel
inconsciente de la mente, donde acontece todo cambio
significativo ms que al nivel consciente de conocimiento.
Dignidad y creatividad
Lo ms importante es lo que uno piensa sobre s mismo.
Debemos hallar en la vida la parte que nos conviene y despus
renunciar a la accin; nuestra profesin es ser. As escriba
Quentin Crisp, el autor y conferenciante ingls que se llama a s
mismo vagabundo jubilado en sus declaraciones de impuestos, y
que ha narrado su largo recorrido hasta la aceptacin de s mismo
en The Naked Civil Servant. Cuando eran nios, sus hermanos
queran ser futbolistas y capitanes de barco. l deseaba ser un
invlido crnico. Despus de haber dejado de preocuparse por lo
que los otros pudieran pensar de su excntrica indumentaria, su
estilo de vida gay, su pelo llamativamente teido y sus opiniones
moderadamente subversivas, adquiri una salud robusta, dndose
largos y enardecidos paseos monologantes, con largas zancadas,
hasta bien entrados los setenta aos.
LLEGAR A SER EXCEPCIONAL 199

La sinceridad emocional y la aceptacin de uno mismo tal


como se es conducen a una mejor salud fsica, como la ciencia est
empezando a documentar. En 1979, por ejemplo, los doctores
Walter Smith y Stephen Bloomfield comprobaron que las personas
capaces de llorar sin cortapisas tienen menos resfriados que las que
reprimen siempre sus lgrimas. Estas son realidades que las
mujeres pueden comprender mejor que los hombres, pues ellas
estn ms acostumbradas a aceptar sus emociones y a obrar en
consecuencia, mientras que la vida de los hombres tiende a girar en
torno a su trabajo. Tal es sin duda la razn de que los grupos
ECaP hayan estado compuestos hasta ahora principalmente por
mujeres. Y las mujeres tienen mejores ndices de supervivencia,
con el mismo tipo de cncer, que los varones.
Estiman los psiclogos que no llegan al 20 por 100 en la po-
blacin las personas que poseen la zona ntima de control, esa
especie de dominio en el que los individuos se guan por sus
propias normas en vez de por lo que puedan pensar los dems. Esta
integridad constituye parte muy considerable de la personalidad
superviviente, y el porcentaje es el mismo que el de pacientes
excepcionales que he encontrado entre los enfermos en general.
Como Elida Evans observaba en su innovador estudio de 1926
sobre la personalidad del canceroso, el desarrollo de la
individualidad es una salvaguardia para la vida y la salud. Eleva a
la persona por encima del poder colectivo. Yo encuentro que en
las zonas rurales el porcentaje de pacientes excepcionales es ms
alto: se trata de individuos independientes y que se bastan a s
mismos.
El hecho de llegar a ser lo que realmente somos libera nuestra
creatividad. Desembarazada de las ataduras del convencionalismo
y del temor a lo que puedan pensar los dems, la mente responde
con soluciones nuevas, nuevos objetivos y un convencimiento de
que la belleza y la paz provienen del interior. Se hace uno capaz de
asumir riesgos, de experimentar con la propia vida.
En sus memorias Most ofAll, They Taught Me Happiness,
Robert Mller relata un ejemplo extremo de la aptitud del su-
220

Sin embargo, aunque la calidad de vida es lo ms importante,


los humanos, naturalmente, aspiramos a aumentar tambin su
cantidad. La mayora de los que han cambiado en respuesta a la
enfermedad, los mencionados en estas pginas y miles ms como
ellos, han vivido sobrepasando lo previsto por sus mdicos. Con
sus propias vidas han demost/ado que el amor y la autntica
espiritualidad aumentan el tiempo de existencia en el mundo tanto
como la satisfaccin y el gozo de vivir. En ltimo anlisis, este
gnero de evidencia sobre el nivel constatado persona por persona
es el que importa. No obstante, un reducido, pero creciente, grupo
de investigadores est extremando el rigor, efectuando encuestas
sobre una base cientfica. Sus resultados, aunque preliminares,
corroboran lo que los pacientes excepcionales han aprendido.
El tiempo medio de supervivencia de los pacientes de los Si-
monton es aproximadamente dos veces y media ms prolongado
que el de pacientes anlogos que reciben slo los tratamientos
mdicos clsicos. Aproximadamente el 10 por 100 de sus pacientes
subsisten exentos de la enfermedad pasados los cinco aos de la
definicin clsica de curacin del cncer: nmero ex-
traordinariamente alto comparado con el ndice de curacin
autoinducida que se registra entre los pacientes graves o ter-
minales de cncer en general. Sin embargo, este nmero debera
ser ms alto an. Estos pacientes son autoescogidos, y han viajado
grandes distancias para asistir al programa y puesto gran energa
en l. Creo que con un mayor hincapi en el crecimiento espiritual
y disponibilidad de programas de terapia se dara un ndice de
supervivencia superior entre estos pacientes altamente motivados.
El doctor Pelletier ha realizado un estudio psicolgico de
muchos pacientes que se recobraron pese a la existencia de grandes
probabilidades en contra. Hall cinco caractersticas comunes a
todos ellos:
1. Profundo cambio intrapsquico por medio de la meditacin, la
oracin u otra prctica espiritual.
2. Profundos cambios interpersonales como fruto de ello: sus
relaciones con otras personas se haban asentado sobre bases
ms slidas.
LLEGAR A SER EXCEPCIONAL 221

3. Modificaciones en la dieta. Estas personas empezaron a


preocuparse por su comida, de la que antes se desentendan.
Escogieron cuidadosamente sus alimentos con miras a una
nutricin ptima.
4. Un profundo sentido de los aspectos espirituales tanto como de
los materiales de la vida.
5. La conviccin de que su restablecimiento no era un don ni una
remisin espontnea, sino ms bien el resultado de una larga y
ardua lucha que haban sostenido y ganado por s mismos.
En 1977, un grupo de investigacin dirigido por el doctor
Edward Gilbert, del Presbyterian Medical Center de Denver, llev
a cabo uno de los primeros tests controlados de tratamiento
psicolgico de pacientes de cncer. Gilbert y sus colaboradores
pidieron a mdicos independientes que reconocieran a un grupo de
cuarenta y ocho pacientes y predijeran el tiempo de vida que poda
quedarles aplicndoles tratamientos mdicos clsicos. Los
pacientes iniciaron un programa de ocho semanas de terapia
individual y de grupo, biofeedback y adiestramiento en la
meditacin y la visualizacin. A continuacin fueron examinados
por psiquiatras independientes con objeto de comprobar cules de
ellos haban efectuado los cambios ms positivos en sus vidas. Se
destac a cinco de estos pacientes, clasificados como los que ms
significativamente haban cambiado, y cuatro de ellos rebasaron
con mucho las expectativas mdicas. De los otros veinticinco que
por entonces quedaban en el grupo, slo uno sobrevivi al
pronstico inicial por un margen anlogo.
En los ECaP se ha acometido un estudio estadstico con pa-
cientes de cncer de mama a cargo del estudiante de medicina
George Gellert y el epidemilogo de Yale, Hal Morgenstern. El
estudio revela un tiempo medio de supervivencia sorpren-
dentemente mayor durante el perodo de seguimiento que el de
232

Superar el odio
Los resentimientos y el odio son los obstculos que impiden a
muchas personas despejar el camino a su inconclusa reforma
emocional y alcanzar la armona con los dems. La superacin del
temor deja expedita la va para el perdn de aquellos que nos han
ofendido y libera un amor que puede hacernos psicolgicamente
inmunes a nuestro entorno. Optar por amar y aferramos al
significado de la vida aumenta las probabilidades de supervivencia
bajo todas las circunstancias. El psiquiatra Viktor Frankl, un
superviviente de los campos de exterminio nazis, escribi en su
autobiografa Man s Search for Meaning que a los guardianes les
resultaba ms fcil matar a los que parecan dispuestos a morir que
a los que les miraban con una chispa de vida en los ojos. El amor
salv la vida de Frankl en una ocasin. Cuando a sus compaeros
de cautiverio y a l les dijeron que un tren iba a un campo de
trabajo donde las condiciones seran mejores, Frankl cedi su
puesto a otro. El tren fue a una de las cmaras de gas.
Otro superviviente, Jack Schwarz, ha referido cmo se des-
may durante una paliza y tuvo una visin de Cristo. Henchido del
amor de aquella imagen, dijo a su torturador: Ich liebe dich 1. El
guardin qued tan impresionado que dej de pegarle, y su
asombro subi de punto cuando vio, delante mismo de sus ojos,
que las heridas del prisionero se estaban curando.
El psiquiatra George Ritchie, autor de Return from Tomo-
rrow, cuenta esta historia de Wild Bill, uno de los supervivientes
de los campos de la muerte con quien trabaj despus de la
liberacin:
[Wild Bill] era uno de los huspedes del campo de concen-
tracin, pero evidentemente no llevaba mucho tiempo all: su
postura era erguida, sus ojos brillantes, su energa infatigable.
Como hablaba con soltura ingls, francs, alemn y ruso, as como
polaco, se convirti en una especie de traductor oficioso del
campo...
Aunque trabajaba quince y diecisis horas diarias, Wild Bill no
daba muestras de cansancio. Mientras que los dems nos caamos

1
Te amo, en alemn.
LLEGAR A SER EXCEPCIONAL 233

de fatiga, l pareca ganar en vigor...


Me qued de una pieza al saber, cuando los papeles de Wild
Bill llegaron a nuestras manos un da, que llevaba en Wupper- tal
desde 1939! Durante seis aos haba vivido con la misma dieta de
hambre y dormido en los mismos barracones infectos y sin
ventilacin que todos los dems, pero sin el menor deterioro fsico
ni mental...
Wild Bill era nuestra mayor fortuna, dialogando con los dis-
tintos grupos, aconsejando el perdn.
Para algunos de ellos no es fcil perdonar le coment cierto
da.... Hay tantos que han perdido a miembros de sus familias.
Nosotros vivamos en el sector judo de Varsovia comenz
lentamente, las primeras palabras acerca de s mismo que le oa,
mi esposa, nuestras dos hijas y nuestros tres nios. Cuando los
alemanes llegaron a nuestra calle alinearon a todos contra una
pared y abrieron fuego de ametralladoras. Yo supliqu que me
permitieran morir con mi familia, pero como hablaba alemn me
metieron en un grupo de trabajo.
Entonces no tuve ms remedio que decidir continu si
iba a dejarme llevar por el odio a los soldados que haban hecho
aquello. Era una decisin fcil, en realidad. Yo era abogado. En el
ejercicio de mi profesin haba visto demasiado a menudo lo que el
odio era capaz de hacer en las mentes y los cuerpos. El odio
acababa de quitar la vida de las seis personas que ms significaban
para m en el mundo. Entonces decid pasar el resto de mi vida
tanto si eran unos pocos das como muchos aos amando a toda
persona con quien entrara en contacto. Esa era la fuerza qe haba
mantenido a un hombre en buen estado ante toda clase de
privaciones.
Con esto no quiero decir que todos los supervivientes salieran
adelante por ser capaces de amar a los nazis como seres humanos,
y por supuesto que tampoco digo que todos los dems murieran
porque no amaran lo suficiente. Muchos se aferraban a la vida con
el fin de poder dar testimonio ante el mundo. Algunos lo lograban
transformando odio en energa, que fue la consigna que permiti
a los vietnamitas sobrevivir cuarenta aos de guerra y
sobreponerse a los japoneses, franceses y norteamericanos; pero
hay que tener cuidado de no terminar volvindose uno como sus
234

enemigos. Intentar una forma de amor como el de Wild Bill slo


porque alguien diga que es ejemplar sera una solemne hipocresa.
Un amor as suele tener poco que ver con los individuos que
intervienen en el drama; tiende a ser ms bien emanacin de una
fuerza universal Dios o la bondad bsica de la humanidad que
fluye a travs de las ms hondas heridas del espritu.
Lo que s digo es que el amor puede salvarnos. Podis mirar a
un asesino con amor basados en el hecho de que sabis lo que le ha
llevado a donde est. No sugiero que hayamos de amar las
atrocidades, pero hasta el individuo ms depravado inici su vida
como una criatura inocente. Hemos de recordar que todos somos
creados por nuestros padres y por la sociedad. Si captamos de ellos
los mensajes malos y no recibimos de su parte ningn amor,
entonces cualquiera de nosotros puede terminar siendo un Hitler.
Esto no es una aceptacin del mal, sino ms bien una negativa a
descender a su nivel. Como Martin Luther King, snior, dijo: El
odio no me va a devolver a mi familia. Uno tal vez no consiga
hacer cambiar a su opresor o salvar la vida con su amor, pero s
puede impedir que el odio le destruya el corazn, la mente y la
vida como ha destruido los de su enemigo.
Entre mis pacientes he conocido a muchos que tienen que
soportar a cnyuges imposibles. Hay dos soluciones al pro-
blema: puede uno divorciarse de su Hitler o bien seguir con l o
con ella e intentar su transformacin mediante el amor. Recuerdo a
una mujer llamada Ruth que en cierta ocasin me dijo: Voy a
hacer que este matrimonio marche, aunque que me cueste la vida.
Contrajo un cncer de mama con metstasis extensa y se hundi en
tal depresin que lleg a pensar en el suicidio. Entonces un da
Ruth estuvo en una de mis charlas. Sali a relucir el tema del
suicidio, y una joven de entre los oyentes refiri cmo su padre se
haba quitado la vida y la de ella haba quedado devastada, tanto a
causa de la prdida misma como porque le era imposible asumir la
falta de valor de su padre. Su relato conmovi a Ruth de tal manera
que hall dentro de s nuevos nimos, decidi vivir y dej a su
marido.
No obstante, cuando uno se da cuenta de que tanto uno mismo
LLEGAR A SER EXCEPCIONAL 235

como su Hitler son slo seres humanos, probablemente puede


aprender a vivir en compaa, ayudndose mutuamente a cambiar.
Nada ayuda tanto a una persona a hacerse mejor como el que haya
otra que conceda la posibilidad de ello. Como Goethe escriba: Si
trata uno a un individuo como es, seguir siendo de esa manera,
pero si se le trata como si fuera lo que podra ser, ir cambiando
hasta llegar a serlo. Estimo conveniente recordar lo que Martin
Luther King, jnior, escribi una vez acerca del mandato de Jess
de amar a nuestros enemigos:
Perdn no significa ignorar lo que se ha hecho o poner una
falsa etiqueta o una mala accin. Significa, antes bien, que la mala
accin no siga constituyendo una barrera que dificulte la
relacin.... Debemos reconocer que el hecho inicuo del vecino
enemigo, lo que nos ofende, no expresa todo lo que l es. Aun en
nuestro peor enemigo puede hallarse un elemento de bondad.
No hay que confundir el significado del amor con ningn
gnero de efusin sentimental. El amor es algo mucho ms pro-
fundo que la sentimentalidad afectiva.... Ahora entendemos bien lo
que quiso expresar Jess cuando dijo Amad a vuestros ene-
migos. Deberamos congratularnos de que no dijera Quered a
vuestros enemigos. Es casi imposible querer a ciertas gentes.
Querer es un trmino afectuoso y sentimental. Pero cmo
podemos sentir afecto hacia una persona cuyo objeto confesado es
aplastar nuestro verdadero ser y poner innumerables obstculos en
nuestro camino? Cmo podemos querer a una persona que
amenaza a nuestros hijos o bombardea nuestros hogares? Eso es
imposible. Pero Jess reconoci que amar es algo mucho ms
grande que querer. Cuando Jess nos pide que amemos a nuestros
enemigos est hablando de comprensin y de buena voluntad,
creadora y redentora, para con todos los hombres. Slo siguiendo
este camino y respondiendo con este gnero de amor podremos ser
hijos de nuestro Padre que est en los cielos.
La verdadera prueba no est en si seramos capaces de dejarnos
crucificar para salvar a la humanidad, sino si podremos vivir con
alguien que ronca.
Hemos de recordar que no tenemos poder para cambiar a nadie.
Slo podemos cambiarnos a nosotros mismos. Pero sin olvidar que
236

moldeamos al otro con nuestra manera de ser. Esto suele dar a una
esposa, por ejemplo, una fuerza considerable. Eleanor, una de mis
pacientes, trabaja con su marido en inmobiliarias. Ella es capaz de
hacer tratos de millones de dlares, pero l le critica su forma de
vestir, y hasta la enva a casa a cambiarse de ropa cuando se
dispone a salir para comer. Yo le dije: Perfectamente; entonces,
dgale que no puede usted tomar decisiones. No lave, ni limpie, ni
cocine, ni lleve la contabilidad, ni haga ninguna de las dems cosas
que l espera de usted. Si le pregunta Dnde est la comida?,
respndale que no ha podido decidir qu comprar en el
supermercado. Dgale que no ha podido decidir qu detergente
comprar, de forma que no est la ropa lavada. Dgale lo indecisa
que es usted, y que l tendr que ocuparse de todo. Entonces se
dar cuenta de lo mucho que hace usted y de lo que es capaz.
Ocuparse de asuntos no resueltos puede llegar a reconocerse
algn da como el ms eficaz calmante del dolor y la mejor
preparacin para las intervenciones quirrgicas. Me acuerdo de
una estudiante de medicina llamada Karen que visit los ECaP tras
haberse enterado de que el padre de su novio se iba a someter a
una operacin de cncer de pulmn. Haba pasado toda una
semana atareada haciendo comprobaciones para cerciorarse de que
el cirujano era un profesional competente. Luego, camino del
hospital, record algo que yo frecuentemente pregunto a los
miembros de los grupos: pregunt a su novio qu dira a su padre
si supiera que ste iba a morir al da siguiente.
Ya en el hospital, el joven se acerc a su padre, que haba sido
un alcohlico, y le dijo: Pap, ha habido veces en que me has
pegado, me has encerrado en el maletero del coche y me has hecho
otras cosas, pero quiero que sepas que te quiero y te perdono. Se
abrazaron los dos y lloraron.
Naturalmente, el padre sali de la operacin sin dificultad.
Cuando Karen asisti a la reunin siguiente, nos cont lo sucedido
y dijo: No era tan importante gastar toda aquella energa
comprobando las credenciales del cirujano. Lo importante era decir
Te amo.
Cuando hablo en seminarios suelo preguntar: Si supieran que
LLEGAR A SER EXCEPCIONAL 237

iban a morir camino de su casa, necesitaran usar el telfono? Si


la respuesta es afirmativa, digo: Muy bien; si prometen cuando
lleguen a casa coger el telfono y hacer todas esas llamadas, les
garantiz un viaje sanos y salvos.
Cuando se sufre una desgracia, se enfrenta uno con la opcin
de qu hacer con ella. Se le puede arrancar algn bien, o ms
dolor. De la terrible prueba que fue para l la muerte de su hijo,
Rabbi Kushner fue capaz de escribir un libro, When Bad Things
Happen to Good People, que ha ayudado a miles de personas a
sobrellevar tragedias semejantes. De ese modo se da un significado
a la vida que se ha perdido, a travs de lo que se ha creado, desde
el dolor y la afliccin. La aptitud para ver algo bueno en la
adversidad es tal vez la caracterstica esencial que precisan los
enfermos. Como ha escrito Viktor Frankl, Vivir es sufrir;
sobrevivir es hallar el significado en el sufrimiento. A la muerte o
la amenaza de la muerte se le ha llamado el sumo maestro, pues
nos induce a apreciar al mximo lo que tenemos o podemos hacer
hoy.
Mi esposa y yo hubimos de aprender esta leccin durante una
semana en la que creimos que nuestro hijo Keith, de ocho aos,
tena un tumor seo maligno. El nio me dijo que le dola una
pierna. Al principio indiqu que tomara baos calientes, como
cualquier buen mdico aconsejara. Despus, un da, mientras le
ataba los patines de hielo, me dijo que el dolor no se le quitaba y
propuso que se le hiciera una radiografa. A esto pens que bamos
a darle una leccin. Probablemente tendra una fisura superficial en
el hueso y luego lamentara haberse hecho la radiografa, pues
tendra que llevar escayola para una fractura que se habra curado
sola. Pero en vez de eso la radiografa revel una lesin ltica del
hueso. Segn todos mis libros mdicos, esto representaba un
proceso maligno y nuestro hermoso hijo morira en el plazo de un
ao. Los cinco das previos a su ingreso en el hospital para
operarse fueron un horror, agravado an ms por mi sentimiento de
culpa, una culpa que todos los padres sienten. Era imposible
pensar, amar, concentrarse o conversar. Por fortuna, el tumor
result ser benigno y fue estirpado fcilmente con una pequea
238

porcin del hueso.


Sin embargo, la experiencia constituy una de nuestras ms
importantes lecciones. Nos hizo ver claramente lo que los pa-
cientes y sus familias tienen que arrostrar. Adems nos instruy a
mi esposa y a m acerca de la supervivencia. Nuestra hija, Carolyn,
me dijo un da en el desayuno: Pap, t piensas alguna vez en
quin morir primero? Y le repuse: Esa no es la cuestin. La
cuestin es que los que queden de nosotros sigan viviendo y dando
ms al mundo para hacer ms significativa la vida del que haya
muerto.
Desafortunadamente, la mayora de nosotros hemos de sufrir
antes de poder ser transformados. Mi esposa, Bobbie, y yo
estbamos sentados en la cocina cuando la trituradora de basura se
atasc. Qu hago?, dije, y ella repuso: No tienes ms que
apretar el botn de reajuste. As que me dirig a Dios y pregunt:
Si T eres un creador tan excelso, por qu no nos diste un botn
de reajuste? Y contest Dios: Os di un botn de reajuste, Bernie.
Se llama dolor o sufrimiento. Slo por obra del dolor cambiamos.
Puede resultar arduo ver a nuestros seres queridos padecer, pero no
cambiar. Nuestro cometido es amarlos. Es su dolor lo que los
cambia, no nuestro sermn.
Hallar la capacidad de amar exige la renuncia al miedo, la
angustia y la desesperacin que tantas personas alimentan. Muchas
llevan toda una vida de resquemores dndoles vueltas en la mente
y creando nuevas tensiones con cada recuerdo. Hacer frente a estas
personas y desprenderse de ellas implica sinceridad ante la parte
que nosotros mismos tenemos en el problema, y perdonarnos como
perdonamos a los dems el resentimiento y el temor que hayamos
sentido. Si no perdonamos, nos hacemos como nuestro enemigo.
Los nios con quienes Jerry Jampolsky trabaja han expresado
magistralmente la leccin de la superacin del miedo y del odio en
la conclusin de un libro que han escrito juntos, titulado There is a
Rainbow Behind Every Dark Cloud:
En una palabra, nosotros pensamos que la mente puede
hacerlo todo. Podemos aprender a controlar la mente y decidir ser
felices por dentro con el corazn sonriente, a pesar de lo que nos
LLEGAR A SER EXCEPCIONAL 239

suceda por fuera.


Tanto si estamos enfermos como si estamos bien, cuando
prestamos auxilio y damos amor a los dems, ello nos hace sen-
tirnos confortados y en paz en nuestro interior. Hemos aprendido
que, cuando se da amor, se recibe amor al mismo tiempo.
Y desasirse del pasado y perdonar a todos y a todo nos
ayuda, sin duda alguna, a vivir sin temor.
Recordad que sois amor. As pues, dejad que vuestro amor se
dilate y amaos a vosotros mismos y a todo el mundo. Cuando
amis y os sents realmente unidos con todos, con todo y con Dios,
podis sentiros interiormente dichosos y a salvo de cualquier
peligro.
Y no lo olvidis: cuando tengis una fe absoluta en la que
estis siempre conectados unos con otros en amor, encontraris sin
duda un arco iris al otro lado de la nube oscura.
La fenomenal energa que puede liberarse dominando nuestras
emociones negativas me fue descrita en una carta por De- nise, una
paciente de cncer de mama que visit una congregacin donde se
hacan curaciones por medio de la fe, en Wor- cester
(Massachusetts). Escriba:
Despus del sermn, dijo que cada cual sabra en su corazn
si era la persona llamada. Se dirigi a su auditorio de ms de 1.500
almas y dijo: Tengo una viva experiencia de cierta persona
referente a una rosa. Es una mujer y padece una afeccin en la
regin torcica. Sent removerse las entraas al recordar la noche
anterior, en la cena, cuando tom una rosa lozana del jarrn que
haba sobre la mesa y aspir su perfume. Alguien me haba dicho
que tena que dedicar tiempo a oler las flores de la vida. Sin
embargo, no me levant. Pens que no poda tratarse de m.
El sanador entonces se acerc a una mujer que se haba
levantado. Se llamaba Rosa y tena cncer de mama. La bendijo,
pero aclar: No es usted la persona con la que estoy expe-
rimentando.
Aadi: Tambin tiene cncer de mama, y lleva una blusa
beige. Esa maana me haba puesto unos pantalones negros y
una blusa negra de manga larga. Luego decid ponerme encima mi
blusa beige de manga corta, me pareci que me haca muy gorda y
me la quit, pero luego resolv volvrmela a poner.
240

En este punto me levant, y l me pidi que bajara hasta la


primera fila del auditorio. Me pregunt por mi enfermedad, y
mientras permaneca all en pie llena de emocin y con lgrimas,
jams olvidar la expresin de aquel hombre. No eran ojos lo que
tena, sino pozas oscuras de infinito. Me ungi la frente y dijo:
Tienes que desprenderte de tu angustia. Y con esto,
experiment como un rayo de energa que traspas todo mi cuerpo.
Sent salir un grito de mi boca y me desplom en los brazos de los
qie estaban detrs de m.
Esta experiencia constituy un punto crtico importante en la
vida de Denise. Empez a ser capaz de establecer prioridades por
s misma y efectuar elecciones con arreglo a sus propias
necesidades. Utiliz la psicoterapia y la quimioterapia, puso fin a
una relacin que estimaba perjudicial para ella y vendi su
negocio, que haba sido una considerable fuente de tensiones. Por
ltimo se permita expresar una vida entera de clera reprimida,
frustracin y tristeza, llor durante varios das y descubri que por
primera vez era capaz de aceptar a la nia que llevaba dentro. Al
final de su carta escriba: Era la primera vez en la vida que me
conceda a m misma el privilegio y la dignidad de llorar por mis
propios dolores y agonas. Ahora que todo el escombro ha sido
removido de mi alma, mi nia [interior] y yo no somos ms que
una. Tengo un sentimiento de integracin total, de amor propio y
de perdn. Ya no necesito juzgar a otros, porque no necesito ya
juzgarme a m misma.
Espiritualidad, amor incondicional y la aptitud para ver que los
sufrimientos y conflictos son oportunidades para el crecimiento y
para el cambio de rumbo: estas cosas nos permiten sacar el mejor
partido posible del tiempo que nos es concedido. Entonces
comprendemos que el momento presente es todo lo que tenemos,
pero es infinito. Vemos que no hay un pasado y un futuro reales, y
que en cuanto nos ponemos a pensar en trminos de pasado y
porvenir lamentando y deseando nos perdemos en
pensamientos enjuiciadores. En uno de los pases donde los
habitantes llegan normalmente a centenarios, el pueblo tiene una
mxima: Ayer se ha ido, maana todava no ha llegado; de qu
LLEGAR A SER EXCEPCIONAL 241

hay que preocuparse entonces?


Muchas personas no son capaces de desprenderse de sus te-
mores y resentimientos hasta que se hallan al borde de la muerte.
Hace algunos aos, el doctor Ellerbroek describa uno de estos
casos en los trminos siguientes:
Se le haba extirpado la pelvis, la vejiga y el recto, hasta el
punto de que aquella mujer slo pareca ser un saco de carne,
envoltura de un esqueleto, que ofreca cobijo no a rganos
internos, sino a tumores en expansin. Pidi que se le permitiera
morir en la ribera de un lago de la comarca. En aquellos pacficos
contornos, algo aconteci: la enfermedad ech por la borda su
clera y su depresin; su espritu, como un globo aligerado de
lastre intil, se remont a la altura... y sus tumores comenzaron a
reducirse. Se cur.
Posteriormente, Ellerbroek reflexion sobre este caso y otros
anlogos con las siguientes palabras:
Creo firmemente que cuando ramos pequeos nos vendieron
un abultado lote de mercancas. Nos ensearon que en
determinadas circunstancias es apropiado estar deprimido. Yo
estoy aqu para decir que en mi opinin personal, solitaria y
totalmente contraria a las creencias de casi todos los pisiquia- tras
que conozco, creo que el resentimiento y la depresin son
emociones patolgicas, causa de la inmesa mayora de los males
humanos, incluido el cncer. He reunido 57 casos de milagro de
cncer, como ha dado en llamrsele, extraordinariamente bien
documentados. Un milagro de cncer se produce cuando Una
persona cuya muerte estaba prevista de modo categrico e infalible
no se muere. En un momento determinado y concreto estas
personas deciden que el resentimiento y la depresin no son
probablemente la mejor manera de vivir, puesto que les queda tan
escaso tiempo, y en consecuencia pasan a ser amables, solcitas,
nunca ms enojadas, nunca ms deprimidas, y dispuestas a
conversar con las personas a quienes aman. Estas 57 personas
respondieron todas al mismo patrn. Renunciaron por completo a
su resentimiento, y renunciaron por completo a su depresin, en
virtud de la decisin de hacerlo as. Y en ese punto los tumores
empezaron a reducirse.
(Empleo la palabra resentimiento (resentment) en vez de
242

clera o enojo (anger), porque estimo que el enojo es una


emocin normal si se expresa cuando se siente. Luego, se da por
concluido. Si lo mantenemos tapado, sin salida, se convierte en
resentimiento o en odio. Ms pronto o ms tarde, el resentimiento
y el odio estallan, destruyendo a otros, o se mantienen reprimidos,
destruyndole a uno mismo.)
Este aspecto trascendente descrito por Ellerbroek es preci-
samente la esencia de la experiencia religiosa tal como ha sido
presentada por Jung en Psychology and Religin:
Se volvieron hacia s mismos, lograron aceptarse, fueron
capaces de reconciliarse consigo mismos y en virtud de esto se
reconciliaron tambin con las circunstancias y acontecimientos
adversos. Esto guarda muchsima semejanza con lo que en otras
pocas se expres diciendo: ha hecho la paz con Dios, ha sacri-
ficado su propia voluntad, se ha sometido a la voluntad de Dios.
Para los racionalistas que alegan que tal experiencia es una
ilusin subjetiva, Jung aade una respuesta especialmente idnea:
Hay alguna verdad mejor acerca de las cosas ltimas que la
que nos ayuda a vivir? Tal es la razn de que yo tome cuida-
dosamente en cuenta los smbolos producidos por la mente in-
consciente. Son lo nico capaz de convencer al intelecto crtico de
las personas modernas. Estas cosas son convincentes por razones
muy antiguas. Son sencillamente abrumadoras (overw- helming,
que es una versin inglesa de la palabra latina convin- cere). Lo
que cura una neurosis tiene que ser tan convincente como la
neurosis misma; y como sta no puede ser ms real de lo que es, la
experiencia remediadora tiene que ser de igual realidad. Ha de ser
una ilusin muy real, si queremos expresarlo de un modo
pesimista. Pero dnde est la diferencia entre una ilusin real y
una experiencia religiosa curativa? Es meramente una diferencia en
las palabras. Podemos decir, por ejemplo, que la vida es una
enfermedad con pronstico malsimo, se prolonga durante aos
para finalizar con la muerte; o que la normalidad es un defecto
constitucional generalmente predominante; o que el hombre es un
animal con el cerebro fatalmente hipertrofiado. Este gnero de
pensamientos es la prerrogativa de los siempre enfurruados con
malas digestiones. Nadie puede saber lo que son las cosas ltimas.
Debemos, por tanto, tomarlas tal como las experimentamos. Y si
LLEGAR A SER EXCEPCIONAL 243

tal experiencia contribuye a hacer nuestra vida ms saludable, ms


bella, ms completa y ms satisfactoria para nosotros mismos y
para aquellos que amamos, podemos decir sin ambages: Ha sido
la gracia de Dios.
Ellerbroek ha llegado a la conclusin de que los pacientes con
cncer muy avanzado tienen que hallarse cerca de la muerte antes
de que pueda producirse el cambio radical de actitud que hemos
referido, pero yo s por experiencia propia que la gente puede
cambiar en cualquier momento. Cuanto antes ocurra en el curso de
una enfermedad, mayores sern las probabilidades de
recuperacin. Si una persona emprende el sendero espiritual antes
de enfermar, se torna prcticamente invulnerable a la enfermedad y
al infortunio, al menos en el sentido psicolgico, y muy a menudo
en el sentido fsico. Como Norman Cousins escriba despus de su
autocuracin de una espondilitis anquilosante: He aprendido a no
menospreciar jams la capacidad de la mente y el cuerpo humano
para regenerarse, aun cuando las perspectivas parezcan ms
adversas.
El doctor Granger Westberg, fundador de numerosos Who-
listic Health Care Centers (Centros de Asistencia Sanitaria In-
tegral), en los que mdicos, enfermeras y sacerdotes o pastores
trabajan en equipo, cree que la enfermedad de, al menos, la mitad
de las tres cuartas partes de los pacientes tiene su origen en
conflictos del espritu ms que en quebrantos del cuerpo. En sus
propias palabras, los sntomas fsicos no son muchas veces nada
ms que los billetes de entrada a un proceso de descubrimiento
de uno mismo y cambio espiritual. Para iniciar esa autntica cura,
cada uno de nosotros debe dar el salto de la fe descrito por el poeta
francs Guillaume Apollinaire, que en cierta ocasin escribi:
Venid hasta el borde.
No, que caeremos.
Venid hasta el borde.
No, que caeremos.
Se acercaron al borde.
Los empuj, y volaron.
9. Amor y muerte
No hay dificultad que el amor generoso no venza; ninguna enfermedad
272

que el amor generoso no cure; ninguna puerta que el amor generoso no


abra; ningn abismo que el amor generoso no salve; ningn muro que el
amor generoso no derribe; ningn pecado que el amor generoso no
redima...
No importa lo profundamente asentado que est el conflicto; lo
desesperanzador de la perspectiva; lo embrollado de la maraa; lo enorme
del error. Una realizacin de amor generoso lo disolver todo. Slo con que
pudiera uno amar lo bastante sera el ser ms feliz y poderoso del mundo...
EMMET FOX: El Sermn de la Montaa.
Cinco das antes de morir William Saroyan, en 1981, llam a
la Associated Press para transmitir esta declaracin: Todo el
mundo tiene que morir, pero yo siempre he credo que se hara una
excepcin en mi caso. Ahora, qu? Su buen humor puso de
manifiesto lo vivo que puede estar uno incluso en presencia de la
muerte.
hormigueo, de grato calor o (en verano) delicioso frescor. Dirigid
luego la mente a cada una de las regiones de vuestro cuerpo
cuello, hombros, brazos, manos y dedos, pecho, espalda, abdomen,
caderas y genitales, muslos, pantorrillas hasta llegar a los pies y a
los dedos de los pies. Tensad un momento cada una de estas
partes, luego aflojad mientras os concentris en vuestra imagen
mental de relajacin. Experimentad la ola de relajacin que se
extiende por todo vuestro cuerpo mientras hacis todo lo anterior.
A continuacin, permaneced en estado de paz por espacio de cinco
minutos ms o menos.
Cuando estis prestos para levantaros, bastar con que dejis
que la mente se centre en los ruidos de la habitacin, aflojad
gradualmente los prpados, luego abrid los ojos. Lentamente
poneos en pie y fijaos en cmo podis cambiar la sensacin de
relajacin con la alerta necesaria para vuestras actividades
cotidianas.
Si la mente divaga o se siente uno tenso, hay dos opciones.
Puede uno responder a los pensamientos que hacen que la mente
se distraiga, tal como me he dejado el lavavajillas en marcha?
Podemos ir a mirar, luego volver y concluir la meditacin. O
podemos decidir no hacer caso a esos pensamientos y desligarnos
de ellos. Simplemente recordar que la relajacin muy pronto se
har ms fcil con la prctica, y entonces guiar con suavidad
APNDICE 273

nuestra mente devolvindola a las pautas de su relajacin.


Visualizaciones dirigidas
Usted mismo, un amigo, un miembro de la familia o un te-
rapeuta pueden guiarle en la visualizacin. Damos aqu como
muestra unas cuantas visualizaciones que pueden adaptarse f-
cilmente a las necesidades de cada cual. Basta con que alguien a
quien amemos y en quien confiemos recite las palabras con voz
plcida y suave, o las grabemos nosotros mismos en una cinta
magnetofnica y pongamos luego esta cinta mientras meditamos.
Recitad lenta y cuidadosamente, y procurad hacer las pausas lo
bastante largas a fin de poder experimentar plenamente las
imgenes visualizadas. Las pausas que he sealado deben durar
por lo menos de 15 a 20 segundos. Donde indico una pausa larga,
djense por lo menos de 30 a 60 segundos. Las pausas pueden ser
ms prolongadas, y uno no necesita seguir la voz continuamente.
Puede tener necesidad de seguir otras imgenes que aparezcan en
su conciencia. Entre ellas cabe enumerar:
1. Ir a una mascarada.
2. Participar en un circo.
3. Pasar por un tnel oscuro y salir a la luz para ser saludados por
la familia y otras personas importantes.
4. Experimentar apego y desapego fsica y emocionalmente.
5. Verse uno mismo como un nio cuando est triste o es feliz, y
ver hasta qu punto respondemos, ya adultos, a ese nio.
6. Acabar la carrera elegida, y lo que esto significa para nosotros.
7. Arrostrar temores u opciones presentes en nuestra vida y ver
un resultado venturoso.
8. Representar para otros en un escenario y observar su reaccin.
9. Flotar en agua medicinal.
10. Remar con otros que nos ayudan y constituyen nuestro sistema
de sostenimiento.
11. Encontrar un mensaje o un regalo en lo profundo de un
estanque.
12. Volver a nacer.
13. Tejer la urdimbre de nuestra vida.
Las opciones son ilimitadas y nuestro propio inconsciente es
274

nuestro mejor terapeuta.


A los interesados en instruirse ms a fondo en tcnicas hip-
nticas los remito a la obra del doctor Milton Erickson.
Cada sesin puede ser introducida y/o acompaada por msica
o por sonidos de la naturaleza, como una grabacin del
ruido del mar, que halle uno especialmente relajantes. Slo tomar
la precaucin de mantener el volumen lo bastante bajo durante la
meditacin misma, a fin de no distraernos de las palabras recitadas
o de las imgenes visualizadas en la mente. Tambin se puede
utilizar una de nuestras cintas de los ECaP grabada con msica de
fondo. Si usted o un amigo proyectan grabar su propia cinta,
sugiero que se empleen dos grabadoras. En un aparato pongan
alguna msica suave y sedante, como el Canon de Pachelbel,
mientras que en el otro se graban al mismo tiempo la msica y la
voz.
Las sesiones de visualizacin llevan tiempo, pero este es un
mensaje vivo. Merece la pena el tiempo que se les dedique. As,
recomiendo que la mayor parte de mis pacientes las realicen tres
veces o ms al da y empleen quince minutos en otras tres veces o
ms a lo largo del da para la relajacin. Los beneficios se
transfieren a las otras horas del da, y se puede mantener una
reserva de calma para enfrentarse a las tensiones de otras
actividades. El ideal es atravesar el da entero en una especie de
trance dirigido, de suerte que la serenidad subsista en todos los
momentos. Deberamos procurar ser como Danielle, una paciente
que me dijo: Medito todo el da. Si lavo la vajilla, pienso en mi
cncer que es lavado fuera de mi cuerpo. Si doy un paseo y sopla
la brisa, lo veo irse volando en una rfaga. Todo lo que haca lo
relacionaba con la curacin.
Al principio puede ser valioso el concurso de un hipnotera-
peuta, sobre todo si el paciente tiene dificultad para entrar en el
estado de relajacin profunda. Quienquiera que establezca el curso
de las primeras sesiones de meditacin mdico, consejero,
hipnoterapeuta o el propio paciente tiene que poner cuidado en
apelar al sentido dominante de la persona. En otras palabras, para
alguien que responda al mundo principalmente a travs de los
APNDICE 275

ojos, la imaginacin dirigida deber consistir ms que nada en


imgenes visuales: ver una rosa en todo su color y belleza. Si la
persona es auditivo-dominante, como son la mayora de los
msicos, los dictados deben apelar al odo: or zumbar a una abeja
en el centro de la rosa. Los que ponen mayor nfasis en el sentido
del olfato debern concentrarse en el acto de oler la rosa. Para
aquellos otros que abordan el mundo con un criterio tctil, de
tocarlo con las manos, habr que destacar la sensacin de
contacto: los sedosos ptalos de la rosa.
Recurdese que no es obligatorio atenerse a la voz. Si se est
experimentando alguna representacin imaginativa importante de
motivacin propia, qudese con ella mientras la voz sigue su
curso. Ya se acompasar de nuevo a la voz ms adelante.
Suele presentarse un problema cuando los pacientes intentan
visualizar su enfermedad en retroceso mientras que las pruebas de
laboratorio les dicen que estn extendindose. Puede resultarles
imposible mantener la imagen clara, o acaso tengan la sensacin
de estar mintindose a s mismos. Es esencial recordar las
diferencias entre una representacin objetiva y el resultado
deseado, entre el presente y el futuro. Las imgenes representan lo
que uno desea que suceda, y no hay ninguna contradiccin entre
ver claramente nuestras esperanzas y arrostrar los hechos del
presente. Cuanto ms claramente sepamos ver el futuro que
deseamos, mayor probabilidad habr de que se haga realidad.
Visualizacin 1
Adopta una postura cmoda. Generalmente es mejor descruzar
manos y pies, para que no haya presin alguna. Empieza por tomar
conciencia de tu respiracin y del movimiento de pecho y
abdomen segn inspiras y espiras profundamente. A veces ser de
ayuda repetirte a ti mismo una palabra, paz o sosiego, con
cada movimiento. Respiros hondos, dejando que entre la paz y
salga la tensin. La msica, mi voz y los sonidos que se perciben
en la habitacin, todo te ayudar a relajarte. Cuando ests
dispuesto, puedes mirar hacia arriba y dejar que se te cierren
plcidamente los ojos, aunque puedes llevar a cabo esta
meditacin con los ojos abiertos, si lo prefieres. Reljate, borra el
276

encerado de tu mente, y al punto sentirs cmo te vas asentando y


serenando. Permite que una ola de paz descienda por todo tu
cuerpo, relajando los msculos tensos, en especial los del cuello y
hombros, y los de las mandbulas, bajando luego por el cuerpo, a
travs de pecho y abdomen, y entrando poco a poco en las
extremidades inferiores. Sentirs el cuerpo pesado o clido, o
quiz hormigueos. Esto puede contribuir a dar a la ola un color, y
a dejarla que descienda. [Pausa.]
Y entonces permite que se presente una escena grata a los ojos
de tu mente. Va a ser tu rinconcito especial del universo, all en
mitad de ninguna parte. Me encantara que creases todos los vivos
colores que sabes que existen, as como las texturas, los aromas y
los sonidos que asocies con ello. Y tu sensacin de que eso est
perfectamente bien, porque es un lugar seguro para ti. Es tuyo.
Tmate un momento para buscar un sitio donde poder sentarte o
tenderte. Y si hay alguna enfermedad en tu cuerpo, ve tu
tratamiento y tu sistema inmunolgico eliminando esa
enfermedad. Si no hay ninguna enfermedad manifiesta, ve
simplemente tu cuerpo rechazando la enfermedad. Contmplate a
ti mismo ponindote bien y convirtindote en la persona que te
gustara ser. Tmate un momento para ayudarte a hacer ese bien.
[Pausa larga.]
Cuando hayas completado el proceso de curacin, quiero que
sigas de nuevo mi voz y construyas un puente desde tu rincn del
universo al mo. Comunicar con un sendero. Mira el puente que
has construido y mira a qu se le parece. Y luego pasa por el
sendero. Est cubierto de gravilla suave, y la sentirs bajo los pies.
Hay una clida luz solar, interrumpida por sombras de rboles. Y
ahora baja por el sendero conmigo. Si se bifurca, toma por el
ramal de la derecha. Contina girando a la derecha siempre que el
sendero se bifurque.
Frente a ti vers cinco escalones. Con cada escaln que bajes
te sentirs relajado y en paz. Luego, delante de ti, a la derecha,
habr un bonito jardn. Entra en el jardn. Goza de los aromas;
toca, acaso, un ptalo. Aprecia la belleza que existe. Tal vez hasta
oigas a los pjaros y otros animales que posiblemente habiten all.
APNDICE 277

Me gustara que cogieses una flor y observases su individualidad y


belleza, y vieses lo mucho que se asemeja a ti en tu individualidad
y belleza. [Pausa.]
Luego querra que te representases a ti mismo como una se-
milla. Y yo voy a plantarte en tierra preciosa y clida a unos
centmetros bajo la superficie. Sentirs la humedad, y el sol ca-
lentndote. Quiero que crezcas y florezcas. Brota de esa semilla y
obsrvate irrumpiendo en el aire y creciendo y floreciendo. Mira
cmo se desenvuelve el proceso. [Pausa larga.] Cuando hayas
florecido y seas esa hermosa flor, busca un lugar dentro de ti para
guardarla. Hazla parte de ti.
Despus me gustara que me siguieses de nuevo por el sen-
dero. Delante de ti vers un enorme globo con los colores del arco
iris y una gndola o cesto colgando de l. Quiero que montes en el
cesto y des suelta al globo. No hay nada que temer, es muy seguro.
Se remontar en el aire a travs de las nubes, allende los pjaros,
todos los sonidos relajando, todos los sonidos aportando paz.
[Pausa.]
Y a medida que subes ms y ms, acabars por tener una vi-
sin de la tierra como la de un astronauta. Qu sensacin de paz
depara eso! Una paz que an puede acrecentarse: basta con echar
mano del bloc de papel y del lpiz que estn en el cesto y anotar
los conflictos o problemas que existen en tu vida. [Pausa.] Luego
toma ese papel, hazlo una pelota y ponlo en rbita: arrjalo detrs
de ti. Nota la diferencia en lo ligero que te sientes y en la facilidad
con que flotas tras haber dejado atrs esos problemas. Tmate un
momento ahora simplemente para seguir adelante flotando por los
aires, totalmente en paz, totalmente libre de preocupaciones,
ingrvido. [Pausa larga.] Despus, cuando hayas concluido eso,
puedes seguir de nuevo mi voz, y volver hacia abajo, ms y ms
hacia abajo, descendiendo, despacio, hasta el lugar de donde
salimos. Ten cuidado al apearte del cesto, porque ests muy
relajado. Me gustara que te tumbaras ah ahora, en un prado junto
al sendero.
Y que te tomaras un momento para henchir tu cuerpo de amor.
Abre cada una de sus clulas y llnala de amor. [Pausa.]
278

Ahora sal de ti mismo un minuto y vuelve la cabeza y mrate.


Date el amor y el afecto que mereces. Y luego vuelve a entrar en
tu cuerpo. Y escchalo. Pasa a travs de tu cuerpo y escucha:
escucha a cada uno de sus rganos. Qu te dice? Qu msica
produce? Estis en armona? En cuanto a aquellas partes que no
lo estn, dales un poco de ms amor. Abre todas las clulas al
amor. Mira a ver si puedes crear una armona curativa dentro de ti
mismo. Si hay algunas zonas de dolor, algunas zonas a las que
habitualmente no prestas atencin, dales una medida extra de
amor. [Pausa larga.]
Ahora deja que la conciencia que tienes de tu cuerpo empiece
a aumentar, notando quiz la posicin en que ests, la presin que
la silla o el suelo ejercen sobre tu cuerpo, el movimiento de tu
pecho y tu abdomen segn aspiras y exhalas aire profundamente.
Y deja que esta conciencia empiece a aumentar conforme vas
acercndote al regreso a la habitacin. Quiz te sea de ayuda agitar
los dedos de las manos y de los pies. [Pausa.]
Luego, cuenta de siete a diez respiraciones despus de que
cese mi voz y cada una de ellas te har sentirte ms ligero, ms
despierto, ms alerta, aunque sereno y en paz, hasta que despus
de la ltima respiracin abras los ojos y regreses a la habitacin
cuando ests preparado.
Visualizacin 2
Adopta una postura cmoda. Deja que el conflicto salga, y
simplemente, reljate y piensa en la palabra paz. Respira hondo y
deja que la paz te inunde. Visualiza un bello arco iris, por ejemplo,
y reljate con cada respiracin. Una vez ms, sernate, y deja que
esa ola de color descienda a travs de tu cuerpo, trayendo la paz.
Cierra los ojos, si lo deseas. Tmate un momento para llenar tu
cuerpo de amor y de paz. No pases por alto ningn lugar, en
especial aquellas partes y rganos que puedan estar afectados por
la enfermedad. [Pausa larga.]
Hecho esto, retrate a tu rincn del universo, ese hermoso,
vivido lugar con sus aromas y texturas, sonidos y colores fami-
liares. Y simplemente estte all, tomndote un momento para
permitir que el calor del sol y la energa de la tierra te curen, a fin
APNDICE 279

de estar a salvo y en paz aqu. Slo tienes que serenarte, serenarte


ms y ms. Podras representarte a ti mismo en un ascensor,
descendiendo piso por piso, sintindote ms relajado con cada
piso. [Pausa larga.]
Luego querra que construyeras de nuevo aquel puente, hasta
mi parte del universo, donde vive toda la gente que conoces y con
quien tratas. Y me gustara que los invitaras a pasar ese puente, a
los que amas y a aquellos con quienes ests en conflicto, a los que
no tienes aprecio. Trelos a todos juntos a tu pequeo rincn del
universo. Y trelos juntos para entrar en contacto, abrazaros,
compartir penas y alegras y decir: Os amo. Y observa la
transformacin. [Pausa larga.]
Entonces puedes dejarlos y seguir mi voz. Voy a hacerte pasar
de nuevo el puente, a conducirte por el sendero. Una vez ms vas a
experimentar el familiar crujido de la gravilla, la senda, la luz del
sol, los prados. [Pausa.]
Una vez ms vas a bajar los escalones, sintindote ms re-
lajado con cada uno de ellos. [Pausa.]
Advertirs delante de ti un gran carteln, con botes de pintura
y brochas alrededor. El carteln est en blanco. Al otro lado del
sendero hay una piedra voluminosa, con un cincel y un mazo. Y
querra que dejaras un mensaje para los que vengan detrs de ti,
pintando o esculpiendo. Tmate ahora un momento para dejar un
mensaje. [Pausa larga.]
Luego, una vez hecho esto, baja nuevamente por el sendero.
Ante ti descubrirs una casona antigua, en la que quisiera que
entraras. En la salita habr una vistosa tumbona, y me gustara que
te tendieses en ella. Contmplate descansando all y relajndote.
Ests cada vez ms profundamente relajado y con mucha paz.
[Pausa.]
En ese estado de relajacin, querra que anduvieses por la casa,
porque en uno de los aposentos habr un cofre, y dentro de l, un
mensaje o regalo significativo para ti. As que explora la casa y
encuentra ese mensaje o regalo. Encuentra el mensaje que est
dentro de tu pecho 2. [Pausa larga.]
Cuando hayas hecho esto, me gustara que volvieses a la sa-
lita y te acostaras de nuevo en la tumbona. Querra que te tomaras
un momento para explorar todas las estancias y pasillos de tu
mente y tu cerebro. Hallars un cuarto que tiene que ver con el
sistema inmunolgico, otro relacionado con la circulacin, otro
con la emocin, etctera. [Pausa.]
Si ests afectado por alguna enfermedad, querra que entrases
en los cuartos relacionados con el sistema inmunolgico y la
circulacin de la sangre, e hicieses girar las vlvulas oportunas, y
apretases los interruptores apropiados, a fin de que cualquier
enfermedad que haya en tu cuerpo se cure y el alimento para esa
enfermedad quede cortado. Tmate, pues, un momento para
utilizar esos mandos y ayudar a tu organismo a ponerse bien.
[Pausa larga.]
Una vez realizado esto puedes quedarte un rato si todava
ests trabajando en ello, vuelve nuevamente al sendero. Segn
vas caminando por l, querra que vieses, all en la lejana, una luz
blanco-amarilla muy brillante. Saliendo de esa luz, vers a alguien.
Conforme va acercndose esta persona empezars a distinguir su
aspecto, masculino o femenino. Por ltimo, esta persona se hallar
lo bastante cerca para que le preguntes su nombre, y sepas que es
un gua para ti, a quien siempre podrs llamar en tu ayuda.
[Pausa.]
Sintate un momento con tu gua junto al sendero e interrgale
acerca de algn conflicto o problema, y mira a ver qu consejo
recibes. [Pausa larga.]
Cuando hayas acabado la pltica, querra que me siguieras
nuevamente, pero si no la has terminado, qudate y charla. Sabes
que puedes llamar siempre a tu gua en cualquier momento. Si has
concluido, puedes seguirme y traspondremos un otero. Al otro
lado vers una playa. Vuelan algunas gaviotas por all, se levantan
hermosas olas en el mar, sientes la arena tibia. Quiero ensearte a

2
Pecho y cofre se designan con una misma palabra (chest) en ingls, lo que utiliza el ^utor
en su lenguaje figurado y que no puede traducirse en espaol. (N. del T.)
APNDICE 281

volar como las gaviotas. Pero antes quiero que pienses en tus
problemas y les calcules un peso y te los eches a la espalda.
Entonces da tres pasos hacia adelante y con el tercero te elevars y
volars. Uno..., dos..., tres, y arriba! Date cuenta de lo que es
volar con ese peso. Luego date la vuelta y deja que el peso caiga.
Y nota la diferencia cuando te hayas desprendido de tus
problemas. Ahora s que puedes ya disfrutar del vuelo. Deja que el
sol te caliente y que la brisa te sostenga y te cure. No hay esfuerzo
alguno. De ahora en adelante, en cualquier momento de tensin
puedes evocar el vuelo y sentirte libre, arrojando de ti los
problemas, dejndolos caer de tus hombros. Simplemente arquea
los hombros un poco y que resbalen y caigan. [Pausa larga.]
Y entonces permtete descender de nuevo a la arena. Tindete
en ella y deja que la energa de la tierra y el calor del sol te sanen.
Una vez ms, tmate un momento para abrir tu cuerpo al amor.
Abre cada clula, todos y cada uno de los rganos. Crea tu propia
msica, tu propia armona, tu propia belleza. Da a todas las partes
de tu ser el amor y el afecto que merecen. [Pausa larga.]
Cuando lo hayas realizado, deja que tu conciencia del cuerpo
empiece a retornar: la silla, tu postura, tus pies en el suelo, todas
esas sensaciones. Gradualmente, ve moviendo parte de tu cuerpo
para despertarlas, volviendo a sentirte despierto, alerta y cmodo.
Vuelve a servirte de la respiracin para volver en ti, contando siete
aspiraciones y espiraciones, sintindote una sptima parte ms
despierto y alerta con cada una de ellas, hasta que abras los ojos y
vuelvas a la habitacin.