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Revista de Estudios Sociales no. 26, abril de 2007: Pp. 1-196 . ISSN 0123-885X: Bogot, Colombia; Pp. 73-85.

RAZA, GNERO Y ESPACIO: LAS MUJERES NEGRAS Y MULATAS


NEGOCIAN SU LUGAR EN LA HABANA DURANTE LA DCADA DE 1830
Fecha de recepcin: 28 de noviembre de 2006 Fecha de aceptacin: 12 de febrero de 2007
Luz M. Mena*
Resumen
Las mujeres negras y mulatas de La Habana de las dcadas de 1830 y 1840 negociaron su lugar en la sociedad Habanera. Ellas negociaron su insercin en
todos los espacios de la ciudad, desde los pblicos, como los espacios de la ley, hasta los ms ntimos, como los espacios que forjaron con su propia sexualidad.
En gran parte estas negociaciones estuvieron enmarcadas dentro de su papel decisivo como agentes mediadoras entre negros y blancos: como esposas,
amantes, maestras, nodrizas, cuidanderas y sirvientas, pero tambin como dueas de propiedad, empresarias y perseguidoras de sus propias causas legales. Ellas
negociaron su participacin social y econmica en la ciudad a travs de sus prcticas diarias, a menudo al margen de reglas urbanas y de tradiciones sociales.
Estas prcticas estuvieron en tenso y continuo dilogo con los discursos de las elites modernizadoras tanto criollas como peninsulares. Tales reformadores,
que consideraron la creciente participacin de estas mujeres en la vida diaria como uno de los aspectos ms desordenados de la ciudad, desarrollaron fuertes
discursos de orden social y reformas urbanas con el propsito de disciplinar la ciudad en crecimiento. Muchos de estos discursos estuvieron orientados a
establecer lmites sociales y raciales ms claramente delineados (y racionalizados) que trataran de contener, si no las actividades mismas de estas mujeres, por lo
menos su influencia en la poblacin capitalina. Fue en este dilogo, siempre desigual y muchas veces violento, que se fue dibujando la geografa moderna de La
Habana.

Palabras clave:
Espacios negociados, practicas diarias, mujeres de color, discursos, modernizacin.

RACE, GENDER AND SPACE: BLACK AND MULATTO WOMEN IN HAVANA OF THE 1830S
Abstract
Black and mulatto women negotiated their place in Havanas society in the 1830s and 40s. They negotiated their insertion in every space of the city, from
the most public ones, like the spaces of the law, to the most intimate ones, like those forged through their own sexuality. To a great extent, these negotiations
were framed within their decisive role as mediating agents between blacks and whites: as wives, lovers, teachers, wet nurses, caretakers and servants, but also
as property owners, entrepreneurs and pursuers of their own legal causes. They negotiated their social and economic inclusion by means of their daily activities,
often at the margins of urban regulations and social traditions. These practices engaged in a continuous and tense dialog with the discourses of the Creole
and Peninsular modernizing elites. These reformers, who considered these womens growing participation in the daily life of the city one of the most worrisome
and disorderly elements in the city, developed strong discourses of social order and urban reforms to discipline the growing city. Many of these discourses were
oriented to establish clearer and more rationalized social and racial boundaries that would try to contain, if not the activities of these women, at least their
influence on the population. It was within this dialog, never equal and often violent, that the modern geography of Havana was drawn.

Keywords:
Negotiated spaces, daily practices, women of color, discourses, modernity.

RAA, GNERO E ESPAO:


AS MULHERES NEGRAS E MULATAS NEGOCIAM SEU LUGAR NA HAVANA DURANTE A DCADA DE 1930.
Resumo
As mulheres negras e mulatas de Havana nas dcadas de 1830 e 1840 negociaram seu lugar na sociedade Havaneira. Negociaram sua insero em todos os
espaos da cidade, desde os espaos pblicos, como os referentes lei, at os mais ntimos, como os que forjaram com sua prpria sexualidade. Em grande parte
as negociaes estiveram estruturadas pelo papel decisivo das mulheres como agentes mediadores entre brancos e negros: como esposas, amantes, mestras,
amas-de-leite, babs e serventes, mas tambm como donas da propriedade, empresrias e perseguidoras de suas prprias causas legais. Elas negociaram sua
participao social e econmica na cidade atravs de suas prticas dirias, freqentemente margem das regras urbanas e das tradies sociais. Estas prticas
estiveram em tenso e contnuo dilogo com os discursos das elites modernizadoras tanto criollas (Homens Bom) como Peninsulares. Tais reformadores, que
consideraram a crescente participao destas mulheres na vida diria como uns dos aspectos mais desordenados da cidade, desenvolveram fortes discursos de
ordem social e reformas urbanas com o propsito de disciplinar a cidade em crescimento. Muitos desses discursos estiveram orientados a estabelecer limites
sociais e raciais claramente delineados (e racionalizados) que tentaram conter, no s as atividades mesmas destas mulheres, mas tambm sua influncia na
populao da capital. Foi neste dilogo, sempre desigual e muitas vezes violento, que se foi desenhando a geografia moderna de Havana.

Palavras-chave:
Espaos negociados, prticas dirias, mulheres de cor, discursos, modernizao.

* B.A. en Estudios Latinoamericanos; M.A. en Geografa; Ph.D. en Geografa. Actualmente trabaja el tema de los Estudios de Gnero y de la Mujer en la Universidad de
California, USA. Correo electrnico: lmmena@ucdavis.edu.
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DOSSIER Luz Mena

Una ciudad peligrosa

A fortunadamente para los estudiosos de las historias


de las ciudades, se han hecho en las ltimas dcadas dos
propuestas conceptuales que han abierto nuevos caminos
para este tipo de estudios. Una es que el espacio debe
Los viajeros que visitaban La Habana en la mencionada
dcada sealaban dos caractersticas sobresalientes de
la ciudad: su belleza y su carcter catico. Celebraban la
energa contagiosa del puerto y de las plazas, la elegancia
de sus edificios y el lujo de las reas comerciales. Luego
pasaban a quejarse del trfico de quitrines, las calles
conceptualizarse dinmicamente, como algo que se construye fangosas o de la corrupcin del gobierno. Pero al parecer lo
socialmente en un proceso abierto y continuo, a menudo que ms les inquietaba era el comportamiento indisciplinado
contestatario (Massey, 1994). La otra es que debemos de la poblacin. Las caractersticas morales de la mayor
tener en cuenta que la narrativa histrica, un proceso parte de la poblacin no son nada encomiables, escriba un
poltico de construccin, a veces desdibuja fracturas, allana viajero ingls en 1833, disgustado por la coquetera abierta,
irregularidades o cierra un ojo a detalles que puedan y el comportamiento agresivo de los hombres en lugares
indicar choques de poder, por mantener una linealidad pblicos (citado en Eguren, 1986, p. 230).2
y cierta idea del mundo (Scott, 1987). Estas propuestas El tema de la ciudad bella y catica tambin era recurrente
me han llevado a considerar el papel central, y bastante entre los intelectuales cubanos de la poca. Por ejemplo,
descuidado histricamente, que jugaron la raza y el gnero fue el punto de partida de Cecilia Valds o la Loma del
en las transformaciones de La Habana en sus procesos de ngel (1881) de Cirilo Villaverde, relato que se public
modernizacin en la primera mitad del siglo XIX. Este artculo primeramente como cuento corto en 1832, y que tras su
explora algunos de esos procesos a travs de una lectura de versin completa en 1882, fue reconocida como la novela
los discursos modernizadores de la poca y su articulacin cubana ms importante. Villaverde muestra claramente
con problemticas y dinmicas de gnero y raza.1 El enfoque el doble movimiento de atraccin-aprehensin de los
principal ser en las negociaciones entre estos discursos y la intelectuales hacia la ciudad, lugar de contacto social y
vigorosa participacin social de las mujeres libres y mulatas en racial por excelencia, en su forma de describir las redes de
La Habana de las dcadas de 1830 y 1840. contacto que se van tejiendo por el incesto y el deseo sexual
Por proyectos de modernidad en La Habana de los aos entre razas, las cuales eventualmente llevan al crimen y a la
treinta del siglo XIX, me refiero a los esfuerzos concentrados muerte.
de las elites criollas (cubanos blancos de descendencia En realidad se haba presentado un incremento en el
espaola) y las peninsulares (espaoles) por sistematizar contacto y en la mezcla racial de La Habana decimonnica,
nuevas formas de orden social. Estos esfuerzos vinieron pero ste era ms un efecto que su causa. Haba pocos
impulsados por un pensamiento liberal econmico y mecanismos efectivos, legales o sociales, que pudieran
poltico inspirado en los recientes cambios polticos y conducir al establecimiento del orden en aquella ciudad que
econmicos en Europa occidental y en los Estados Unidos. recin haba emergido de una transformacin dramtica
Los proyectos modernizadores incluyeron nuevas formas durante las primeras dcadas del siglo XIX. De ser uno de
de concebir y clasificar las divisiones sociales, reformas varios puertos coloniales estratgicos para Espaa, haba
institucionales (salud, educacin, seguridad), de hacer ms pasado a ser, tras la revolucin haitiana en 1792, la capital
eficientes los procesos de produccin y de comercio con azucarera del mundo y la fuente principal de ingreso de la
nuevas tecnologas (uso de mquinas de vapor, iluminacin Monarqua espaola.
de las calles con lmparas de gas, uso del ferrocarril, del
telgrafo, etc.), y la implementacin de nuevas formas de De puerto colonial a capital azucarera del mundo
racionalizacin del espacio.
En el caso de las elites intelectuales criollas, en cuyos Hasta la segunda mitad del siglo XVIII la riqueza de La
discursos me enfocar, se trat tambin del desarrollo de Habana haba estado fundamentada en la defensa del
una autoconciencia poltica agudizada por la independencia Imperio espaol, en su economa portuaria y en la modesta
de la mayora de las colonias de Espaa y ligada a una produccin de tabaco, ganado y azcar (Bergad, 1990).
identidad cultural y a intereses econmicos propios. Aunque El cambio hacia la lucrativa economa azucarera comenz
stos ya se venan perfilando desde finales del XVIII, es en cuando Inglaterra forz a Espaa a relajar su control sobre
la dcada de 1830 que observamos una intensa produccin el puerto de La Habana durante la ocupacin britnica en
intelectual alrededor de temas sobre ciudadana y de nuevas 1762. Lo ms importante fue que el fin del monopolio de la
formas de orden social, que discutir a lo largo de este corona espaola sobre la navegacin facilit en gran medida
artculo. el importe de esclavos (Fraginals, 1980). Esta expansin
cobr auge con la cada de los franceses en Hait en 1792, y
1 Por discursos me refiero a todas las configuraciones dominantes sobre con ella la eliminacin del ms grande productor de azcar
orden social: tanto las orales y escritas como las prcticas espaciales
organizadas alrededor de ciertas prescripciones y expectativas sociales. 2 Traduccin de un extracto de los diarios de viaje de J.E. Alexander.

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Women in Havana of the 1830s / Raa, gnero e espao: as mulheres negras e mulatas negociam seu lugar na Havana durante a dcada de 1930

en el mundo. Hacia principios del siglo XIX La Habana se o an del ms rico de los mercaderes espaoles. De
convirti en el ncleo de una economa de exportacin que cualquier forma, la jerarqua social de la ciudad no estaba
constitua ms del 85% de las exportaciones cubanas y determinada slo por factores econmicos. En la dcada
un tercio del azcar en el mundo (Tomitch, 1991, p. 298). de 1830 la sociedad habanera estaba siendo simultnea y
A la cabeza de esta enorme produccin azucarera estuvo contradictoriamente influenciada por el viejo poder colonial
un pequeo grupo de productores que provena de los y por un sistema de clases moderno. O sea que, adems de
hacendados criollos (espaoles nacidos en Cuba). estar influenciada por el poder econmico, la jerarqua social
Siendo el puerto de mayor exportacin mundial de azcar, lo estaba por la divisin entre colonizadores y colonizados,
La Habana creci durante las primeras dcadas del XIX a y por la raza. Las elites espaolas ocupaban las posiciones
un ritmo extraordinario, ms que el de cualquier otra ciudad ms altas del gobierno colonial, los ms altos puestos
de Latinoamrica. La poblacin prcticamente se duplic clericales y militares, y monopolizaban, desde 1823, el
entre 1790 y 1810. Para 1830 la ciudad contaba con ms de crdito y el comercio internacional, incluyendo el comercio de
120.000 habitantes, casi la mitad de la poblacin de la isla, esclavos. Las elites criollas constituan la mayora de la clase
y con un cuarto de milln 30 aos despus. Slo en Amrica hacendada y los estratos altos profesionales, incluyendo el
Latina, la Ciudad de Mxico y Ro de Janeiro la sobrepasaban de las elites intelectuales de la ciudad.
en tamao (De La Pezuela, 1863, p. 8; Socolow, 1986, p. 5). Estas divisiones econmicas, polticas y sociales nutrieron
distintas actitudes reformistas modernizadoras paralelas,
Transformaciones demogrficas y culturales que fracturaron los proyectos de orden social en la ciudad.
Las elites espaolas promovieron un pensamiento liberal
Con estas transformaciones socioeconmicas vino un cambio moderno al servicio del poder colonial. En sus reformas
dramtico en la composicin de la poblacin habanera. La urbanas hicieron mucho uso de smbolos coloniales en
demanda de trabajo esclavo generada por el auge azucarero lugares estratgicos de la ciudad para inspirar lealtad
llev al ingreso de gran nmero de esclavos a Cuba y con hacia la Corona y utilizaron nuevas formas de organizar
ello el rpido incremento de la poblacin de color en la isla. los cuerpos de seguridad en la ciudad. De tal forma, el
Para 1817, la poblacin negra haba sobrepasado la blanca Capitn General de la Isla, Miguel de Tacn, menciona en
por primera vez. Asimismo, el incremento en la demanda 1837 la importancia de construir un hermoso paseo en la
de trabajo manual, ejecutado en gran parte por negros, ciudad desde donde la poblacin pueda observar simulacros
haba incrementado el porcentaje de la poblacin negra y militares, en un pas cuya situacin poltica exige que el
mulata en la ciudad. Los esclavos urbanos formaban ms gobernante hable constantemente a la imaginacin del que
del 29% de la poblacin.3 El trabajo manual adems haba obedece.5
estimulado la coartacin o autocompra entre los esclavos Las elites criollas, por otro lado, persuadidas de su deber de
urbanos; sta coartacin permita que el esclavo o la esclava responder a las exigencias que impona el mundo industrial,
hicieran un pago inicial sobre su precio para evitar su propia que evolucionaba rpidamente e influa sobre la economa
apreciacin econmica y con ella su incrementada dificultad azucarera, articularon sus proyectos modernizadores
de auto-comprarse. Una vez libres, buscaban las ciudades, enfatizando la necesidad de innovaciones tecnolgicas y
los nicos lugares en donde podan sobrevivir. Cerca del cientficas. En la dcada de 1830, por ejemplo, los miembros
23% de la poblacin urbana estaba compuesta por negros criollos de la Junta de Fomento de Cuba, vidos seguidores
libres entre los aos treinta y cuarenta del siglo XIX. Dentro de las ideas sobre desarrollo econmico provenientes de
de esta poblacin, poco ms de la mitad eran mujeres, y Europa y de Estados Unidos, formularon proyectos de
aproximadamente la mitad trabajaban fuera de su casa.4 construccin de caminos que unieran los distintos puntos de
la isla a fin de ayudar a integrar la economa (Saco, 1830).6
Un liderazgo social fragmentado A pesar de estas diferencias ideolgicas y polticas, los
dos grupos de elites tenan que velar por una relacin de
Mientras la Corona espaola colaboraba con las elites mutua dependencia socioeconmica. Recordemos que los
cubanas productoras de azcar para la extraccin de mercaderes espaoles eran quienes se encargaban del
ganancias, la coexistencia de dos (o ms) poderes sociales comercio del azcar que producan los hacendados criollos y
fragmentaba la autoridad social de La Habana. Como se estos ltimos, los que compraban los esclavos y los importes
ha mencionado, los hacendados criollos productores de de los mercaderes. Es muy posible, entonces, que ya que su
azcar haban acumulado propiedades y haban consolidado inters econmico no permita que su rivalidad se tradujera
su poder econmico desde fines del siglo XVIII. Hacia en actividades polticas significativas, las elites criollas
principios del siglo XIX estas riquezas igualaban o, incluso,
sobrepasaban la de cualquier miembro de la alta nobleza 5 Coleccin Manuscritos, Biblioteca Nacional Jos Mart, Correspondencia
reservada del Capitn General Don Miguel Tacn. Carta al Ministro del
Interior de fecha 31 de octubre de 1834.
3 ANC. Gobierno Superior Civil, legajo 949, Expediente 33547. 6 AHN, Ultramar 12, Expediente 2, Junta de Fomento, Sobre la
4 Leopoldo ODonnell. Cuadro estadstico de la siempre Fiel Isla de Cuba construccin de caminos y peajes, 1834. Saco, J.A. Memoria sobre
correspondiente al ao 1846. caminos de la Isla de Cuba. NY: G.F. Bunce, 1830.

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azucareras y las coloniales espaola hayan preferido llevar obra artesanal autnoma.7 Quizs el ejemplo ms notable
su rivalidad a un plano espacial visible, simblico. Esto, por de este tipo de contradiccin est en los esfuerzos de los
lo menos, parecen indicar la forma en que se llevaron a cabo criollos reformistas por abolir la esclavitud, por un lado, y en
las reformas urbanas de La Habana. su dificultad a la hora de visualizar la poblacin negra libre
De 1834 a 1838 la sacarocracia y las elites espaolas como parte de la sociedad cubana tras la abolicin, tema
compitieron por el espacio pblico de la ciudad a travs de que este estudio abordar en detalle ms adelante.
proyectos modernizadores. Con un trasfondo de competencia Tras el acuerdo internacional del cese de la trata de esclavos
entre cubanos y espaoles, estas elites impulsaron una serie en 1817, promovido por Inglaterra, y el uso generalizado
de reformas urbanas, las ms extensas de ese siglo (Venegas, de la mano de obra libre en una economa mundial que
1990; Chateloin, 1989). se industrializaba rpidamente, las elites intelectuales
Esta competencia llev a la ciudad hacia una construccin criollas consideraron el uso del trabajo esclavo como un
acelerada de edificios y obras pblicas (un ferrocarril, mtodo primitivo. Hasta algunos hacendados llegaron a
bulevares, mercados, teatros), y ornamentaciones urbanas ver la esclavitud como una aberracin de la Modernidad. El
(fuentes, paseos) y a la ejecucin de reformas urbanas mismo hacendado criollo que logr que la Corona accediera
para facilitar el orden pblico (cuerpo de bomberos, leyes desde de 1790 a una mayor libertad de comercio en la
de vagancia). Sin embargo, estas reformas no afectaron isla para traer esclavos, en 1834 pas a preocuparse por
las considerables brechas de infraestructura en la ciudad la dependencia que la isla haba desarrollado del trabajo
y fisuras sociales profundas en la sociedad esclavista esclavo, y se refera a la esclavitud como el escollo de la
habanera. Tales fisuras y brechas contribuyeron a debilitar el filosofa y de la humanidad.8 Sin embargo, agregaba que un
control social en la ciudad, dndole, como veremos, mayor cambio de sistema laborar no poda darse repentinamente.
oportunidad de participacin a los sectores marginales de la Lo cierto es que el cambio ni se dio por muchas dcadas ms
poblacin. ni se dio por iniciativa de la sacarocracia. Los hacendados
Los discursos disciplinarios articulados por los teman que el cambio de sistema traera la ruina a la
modernizadores criollos, se fragmentaron debido a su economa azucarera y estimulara una rebelin poltica de los
rivalidad no slo con las elites coloniales sino tambin entre negros contra los blancos (como en Hait). Trataron, entonces,
las elites criollas mismas. A partir de la segunda dcada del de resolver gradualmente el problema de la escasez de mano
siglo XIX se comienza a distinguir una segunda corriente de obra calificada y el de la falta de educacin tcnica en el
modernizadora dentro de los discursos de las elites criollas, pas (Dau, 1837). El por qu estos esfuerzos no eliminaron la
generada por los profesionales e intelectuales. Las ideas esclavitud en la primera mitad del siglo XIX sigue siendo un
y proyectos de esta elite intelectual a veces convergan o debate histrico y econmico.
complementaban los de los criollos hacendados. Estimuladas Los criollos intelectuales, por su parte, mantuvieron una
por los vertiginosos cambios culturales que transformaban posicin antiesclavista, operando en tensin con los
las burguesas europeas, dichas elites intelectuales se intereses econmicos de la sacarocracia criolla y los de los
plantearon la problemtica social de Cuba, especialmente grandes mercaderes de esclavos espaoles. Cabe agregar
sobre La Habana. Reflexionaban sobre su identidad que del mismo modo estos intelectuales operaron en
poltica y cultural, cuestiones de derechos, libertades y de tensin con los intereses financieros de la Corona. sta hizo
autosuficiencia, reflexiones que resonaban con los debates caso omiso a la ilegalidad de la trata, ya que se beneficiaba
de la poca de revolucin en Europa y en los Estados Unidos. de las ganancias de la alta produccin de azcar en la isla.
Consideraban a Inglaterra, Francia y a los Estados Unidos El acuerdo firmado entre Espaa e Inglaterra para terminar
como modelos de progreso e ilustracin, mientras vean a la trata eslavista en 1817 slo llev a un cambio en la ruta
Espaa como un poder colonial retrgrado y decadente. de la trata. Lejos de terminarla, el comercio de esclavos
En un aspecto, sin embargo, los proyectos modernizadores creci notablemente en las dcadas de los treinta y los
de los intelectuales divergieron drsticamente de los cuarenta (Marrero, 1989, p. 99).
proyectos de los hacendados azucareros. El punto de Cabe, adems, recordar que mantener el comercio de
contencin fue la esclavitud como problema social. Es ms, esclavos en aquel momento era en efecto el elemento central
este desencuentro, ideolgico y social, se present no slo de un convenio tcito entre la sacarocracia criolla y las
entre los intelectuales y la sacarocraria, sino tambin como elites espaolas. Como hemos sealado, dicha sacarocracia
una contradiccin interna en los discursos intelectuales incrementaba la produccin de azcar en funcin de un
mismos. Estos ideales modernizadores chocaron a cada paso mayor nmero de esclavos provenientes de los mercaderes
con los valores sociales del sistema esclavista que sostenan espaoles; adems, a cambio de su lealtad poltica hacia la
y constituan social y culturalmente a estos pensadores
como estrato privilegiado de la sociedad habanera. El
ideal moderno de auto-suficiencia de las elites criollas, por 7 Este argumento lo desarrolla Jos A. Saco, uno de los idelogos criollos
ejemplo, vena minado por su propia discriminacin contra principales de la isla, en su ensayo El juego y la vagancia en Cuba
(1829).
el trabajo manual, el cual vena asociado con el trabajo
8 Carta de Francisco de Arango Y Parreo al Secretario de Estado en
esclavo, lo que dificultaba el desarrollo de una mano de
Madrid, en 1835. Archivo Histrico Nacional, Madrid, Ultramar, 3549.

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Corona espaola, las autoridades espaolas se encargaran colonizadores europeos empezaban a entrar en contacto
de contener cualquier rebelin de negros que pudiera (Stoler, 1995, pgs. 1-18).9
amenazar su estabilidad (y, de paso, la propia estabilidad Las mujeres, de cualquier color, estaban al margen de esta
financiera del gobierno colonial). Esto neutraliz cualquier visin. Eran consideradas como elementos dbiles que
impulso hacia un movimiento de independencia, por lo vulneraban el orden social. Se deca que su volatilidad e
menos hasta la mitad del siglo. irritabilidad, dictada por dominio de los ciclos reproductivos
Las elites intelectuales criollas vean la situacin con alarma. de su cuerpo en su temperamento, las haca susceptibles a la
Sealaban el hecho de que la economa esclavista azucarera irracionalidad, a la emocin excesiva, a la falta de objetividad
no slo nutra peligrosamente el crecimiento material de y de entrega al deber. No slo no eran aptas para servir en la
la ciudad, sino tambin contribua a su composicin racial esfera pblica, sino que deban ser protegidas y supervisadas
e influenciaba negativamente el comportamiento de sus de cerca, ya que eran indispensables para la reproduccin
habitantes. Se preocuparon ante la dificultad de educar biolgica y cultural de la sociedad (Martin, 1997, pp. 15-41).
ciudadanos modernos apegados a viejos modelos de La raza negra caa tambin al margen de los ideales
prestigio social, ordenar una ciudad racialmente mezclada y burgueses. En Cuba, como en otras colonias sostenidas
sostenida por la esclavitud. Comunicaron en sus escritos su por el trabajo esclavo negro, las reflexiones sobre raza y
frustracin al ver que esta ltima y los intereses econmicos ciudadana no haba sido tan centrales como s lo fueron
que la sostenan minaban cualquier proyecto poltico hacia en el siglo XIX, ya que la esclavitud haba trazado hasta
la soberana y la autonoma poltica de los cubanos (Saco, entonces una clara lnea divisoria entre el esclavo y el
1960; Mndez, 1964). ciudadano. Para la dcada de 1830, en La Habana la idea del
futuro de una sociedad racialmente mezclada se asomaba ya
Hacia una jerarqua moderna de raza y gnero como amenazante en las mentes de los intelectuales. Aunque
pasara medio siglo antes que se hiciera realidad en Cuba, la
La posicin antiesclavista de la intelectualidad criolla, libertad de vientre era un hecho ya en la mayor parte de los
sin embargo, no se tradujo en una actitud de integracin pases de Latinoamrica, que recientemente haban ganado
racial en relacin a a la poblacin negra. Los discursos de su independencia. A la par la literatura antiesclavista, que ya
los intelectuales sobre el orden social de la ciudad fueron haban comenzado a desarrollar las elites modernizadoras
trazando una lnea de liderazgo social marcadamente en la dcada mencionada, surga la pregunta preocupante
racializada. De esta forma, ciertos valores de esta sociedad de cmo visualizar una Cuba independiente racialmente
esclavista pasaron a ser una parte constitutiva de la mezclada. El hecho de que hubiera un consenso sobre la
modernizacin de La Habana. incongruencia entre la esclavitud y la modernidad no llevaba
Las elites modernizadoras buscaron un orden social basado a los criollos intelectuales a aceptar la integracin de la
en la racionalizacin del espacio organizado alrededor de poblacin negra, o a aceptar la mezcla racial.
viejas jerarquas de raza y gnero, ahora reformuladas a Adicionalmente, el temor y el prejuicio de las elites blancas
travs de categoras modernas tales como las de ciudadana, hacia la poblacin de color se haba incrementado desde
higiene, educacin, y la idea de un cuerpo social saludable finales del siglo XVIII con la rebelin haitiana de 1792 y
y disciplinado. Sabemos que el concepto de ciudadano ideal el comienzo del uso masivo y particularmente explotador
era, por definicin, varn y blanco; que ste se nutra de la de la esclavitud durante el auge azucarero. La posibilidad
nocin de individualidad de los discursos de autosuficiencia de un levantamiento esclavo y la destruccin del complejo
modernos europeos, y que stos, a su vez, estaban fuertemente azucarero, como sucedi en Haiti, flotaba como una
informados por los conceptos griegos de ciudadana y de amenaza constante en La Habana. Por otro lado, ser
espacio pblico, ambos basados en la idea de un hombre libre. negro se iba asociando ms y ms con la deshumanizada
La poltica requera presentaciones en el espacio pblico. La esclavitud masiva de las plantaciones e ingenios de
mujer, los nios y los esclavos pertenecan a la esfera privada principios del siglo. El argumento casi circular con el que las
del hogar, donde contribuan a las necesidades fsicas y elites modernizadoras buscaban justificar el prejuicio contra
emocionales de los hombres (Pettman, 2006). los negros era que stos haban sido deshumanizados
Con la emergencia de la burguesa europea como la por la esclavitud, por lo tanto haba que disciplinarlos y
nueva clase elite de la Revolucin Industrial desde fines mantenerlos a distancia. Por este tiempo se diseminaron
del siglo XVIII surgieron modelos y prescripciones del varios estudios sobre la raza negra que buscaban encontrar
cuerpo ideal. stos estaban sobredeterminados por valores causas biolgicas que explicaran la supuesta inferioridad
culturales europeos, por lo que los marcos de referencia de los negros. Algunos estudios abordaban ampliamente
racial, cultural y de clase eran la raza blanca y la clase
burguesa, es decir, educada y saludable (Foucault, 1978).
Sin embargo, es importante sealar que ya desde el siglo 9 Stoler se refiere aqu a las dos grandes expediciones de cientficos
XVI estos conceptos estaban construidos en contraste con franceses a Sur Amrica en el siglo XVIII, las cuales sirven de base
cultural para un proyecto colonial ms amplio. No obstante, ella misma
las nuevas clases trabajadoras y con los sujetos coloniales
menciona que el proyecto colonial espaol ya se encuentra en pleno
(de otras razas y con otras costumbres) y con los cuales los
desarrollo, razn por la cual se hace referencia al siglo XVI y no al XVIII.

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su tendencia a ciertas enfermedades y a la holgazanera, los representantes de la razn y de la mente dentro de la


que a su vez llevaba a la falta de inteligencia, y al exceso sociedad cubana, produca ahora en ellos una ambivalencia
sexual (OGavan, 1821). Un estudio estableca un vnculo de sentimientos y ansiedad hacia las mujeres negras.
entre raza y demencia, explicando que ste vena dado por Al mismo tiempo que se les construa como agentes de
la depresin que sufran los negros al alejarse de su tierra contaminacin y contagio, se proponan como conos de
(Pierquin, 1833). fertilidad y fuerza fsica. Los paradigmas de oposicin
Si a los problemas de la raza se le agregaba el agravante establecidos desde la Ilustracin entraban, as, en incmoda
de ser mujer, la amenaza al orden social femenino de color articulacin con el discurso moderno del cuerpo social y la
resultaba doble. Muchos de los discursos disciplinarios experiencia cultural cubana nutrida por la esclavitud.
modernizadores que circulaban en La Habana, articularon Adems de que el contacto racial produca enfermedades
este prejuicio racial con el de gnero. Estos discursos, que fsicas, se estableci que conllevaba el contagio moral y
proliferaban en la dcada de 1830, despus de varios siglos cultural. Esta idea estaba ya bastante establecida tanto
de una fuerte tradicin de mezcla racial en la isla, venan en las colonias europeas (colonizadores) como en las
impulsados por un intento de disciplinar o contener esta latinoamericanas (colonizados). Y como en aqullas, en el
tradicin de contacto a travs del control de la mujer de discurso habanero las mujeres de color eran el principal
color. En el centro de estos discursos estaba la mujer negra y agente. Muchos intelectuales crean que los vicios de
mulata, esclava o la libre, que fue vista con aguda sospecha. la poblacin blanca comenzaban en la cuna, cuando
Se podra decir que mucho del impulso modernizador de las entraban en contacto con las esclavas. Algunos pensaban
elites fue formulado en contrava de la efectiva participacin que la presencia de las mujeres de color, fuertes y capaces,
de la poblacin de color en la esfera pblica de la ciudad, debilitaba aquel viejo sentido del patriarcado entre los
especialmente la de las mujeres negras y mulatas. nios criollos. Estos nios tendan, por lo tanto, a ser menos
El plan reformista de las elites en lo referente a las mujeres capaces como futuros ciudadanos (Le Riverand, 1849, p. 15).
negras esclavas que entraba en contacto cercano con los A las mujeres negras y a las mulatas libres se les
blancos, era de triple accin: prevenir a los blancos sobre represent como agentes de contacto racial y cultural
la influencia negativa de las mujeres negras, controlarlas y particularmente peligroso, ya que no estaban sujetas a
disciplinar a estas mujeres, y aislarlas lo ms posible. Estos los mecanismos de control directos de un amo. Se movan
discursos fueron articulados como estudios sobre la higiene constantemente por la ciudad, contribuyendo activamente
y la salud del cuerpo fsico y social. Con ellos se construy a a su economa y participando dinmicamente en su vida
la mujer negra como agente de contagio de enfermedades social. Ellas constituan la mayora de las vendedoras,
fsicas y morales en la sociedad cubana. Se distribuyeron, artesanas, parteras, sirvientas, cuidanderas y maestras
por ejemplo, varios ensayos sobre las nodrizas negras. de primeras letras. Algunas eran dueas de negocios o
Un estudio titulado Memoria sobre la leche, orienta a prestamistas.10
las madres blancas en la escogencia y la relevancia de No es difcil de entender, entonces, el que los criollos
disciplinar a las nodrizas negras. El estudio clasifica a intelectuales se sintieran amenazados por la forma en
estas ltimas segn su procedencia, explica los distintas que la sociedad habanera se sostena en el trabajo de las
tendencias a ciertas enfermedades (afecciones de la piel, negras libres, elementos sociales que ellos consideraban
enfermedades venreas y tumores) de acuerdo a su origen. demasiado mviles y fluidos (espacial y culturalmente
Se advierte el aspecto contagioso de estas enfermedades hablando), y difciles de controlar. Se les necesitaba para
(Le Riverand, 1849, p. 15). el efectivo funcionamiento de los hogares y de la ciudad
Sin embargo, este tipo de discurso no diseminaba el en general. Adems, estas mujeres estaban fuertemente
prejuicio racial en una forma homognea o uniforme. En integradas a la cotidianidad de las elites blancas. Tambin
este mismo estudio mdico sobre las nodrizas en Cuba, se comprende, as, el intento de algunos intelectuales
se las construye como personificaciones de fertilidad, de criollos que siguieron la convencin moderna establecida
fuerza natural y hasta las considera mejores madres en las colonias europeas de tratar de controlar la poblacin
por tener rganos reproductivos muy desarrollados. Esto a travs de discursos disciplinarios dirigidos a la poblacin
ltimo se propona en contraste con la mujer blanca, a la blanca sobre la sexualidad de la mujer de color.
que se describe como frgil y debilitada por el excesivo Como esposas, amantes y compaeras de hombres blancos,
entretenimiento. Una en cien [mujeres blancas] goza de las negras y mulatas libres contribuan a la mezcla de las
excelente salud: una que no se queja de dolores de cabeza, razas, al blanqueamiento de la raza negra, diluyendo as
de espasmos, histeria, palpitaciones, anorexia, o mala los parmetros seguros de la diferencia de razas basados
digestin (Le Riverand, 1849, p. 13). en el color de la piel, que aseguraban, segn ellos, el
Aqu es importante notar la transicin discursiva sobre los
nuevos lmites sociales por la que atravesaban los criollos
intelectuales en La Habana en las primeras dcadas del 10 Un excelente ejemplo de empresaria es el de Ursula Lambert,
administradora de varios componentes del cafetal ms grande de la
siglo XIX. El mismo paradigma de oposicin, mente/cuerpo,
isla en 1839 y quien luego pas a ser prestamista en la ciudad hasta su
dentro del que los criollos se construan a s mismos como
muerte (Mena, 2001, pp. 201-105).

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Raza, gnero y espacio: las mujeres negras y mulatas negocian su lugar en La Habana durante la dcada de 1830 / Race, Gender and Space: Black and Mulatto
Women in Havana of the 1830s / Raa, gnero e espao: as mulheres negras e mulatas negociam seu lugar na Havana durante a dcada de 1930

lugar superior de la raza blanca. Circularon escritos que justamente desde esos espacios, generados en parte por las
intentaron establecer la necesidad de fuertes lmites contradicciones sociales de la ciudad y por el prejuicio racial,
que contuvieran la sexualidad de la mujer negra libre, que estas mujeres desarrollaron estrategias de supervivencia y
sobre todo de la mulata. Cuando los criollos intelectuales mecanismos de autopromocin. En muchos casos negociaron
abordaron el tema de la mezcla racial con particular como mediadoras, entre los blancos y los negros, y entre
intensidad en La Habana de la dcada de 1830, el discurso hombres y mujeres. Gracias a su alto grado de movilidad
sobre las mulatas libres como elementos sospechosos espacial (que es tambin social) se desplazaron entre lo
adquiri ms fuerza (sobre estos estereotipos de la mulata pblico y lo privado, entre los afectos y la autoridad, dentro y
ver Crespo Y Borbn, 1847; Betancourt, 1979, pp. 240- fuera de la familias de las elites, dentro y fuera de la sociedad.
249; Rivas, p. 77). Como ya hemos sealado ya que el tipo de trabajo que
Si a la mujer negra se le consider agente de contagio racial muchas de estas mujeres ejecutaban, relacionado con
y cultural, a la mulata se le consider tanto agente como cuidados del cuerpo (parteras y nodrizas), la enseanza de
producto de corrupcin de la misma (Betancourt, 1979, nios, y los servicios personales en general, las colocaba en
pp. 240-249). A la mulata se la present como cono de esta zona especial de contacto tanto fsico como cultural. A
sensualidad peligrosa y desorden social por excelencia. partir de sus oficios, como nodrizas, por ejemplo, establecieron
Algunos escritores, como el ya mencionado Cirilo Villaverde, lazos afectivos fuertes con los hijos de los criollos y espaoles
vincularon la falta de integridad con la raza y la peligrosa que conllevaban fuertes intercambios culturales. En el caso de
sensualidad de la mulata con los debilitados parmetros algunas esclavas, estos lazos afectivos les facilitaron ciertos
raciales de La Habana en Cecilia Valds. Presenta la privilegios o alguna herencia significativa. Su influencia
gravitacin persistente y problemtica de blancos alrededor cultural, que fue intensa, les fue abriendo nuevas formas
de las mulatas, que produjo el blanqueamiento gradual de insercin en la sociedad cubana, aunque ese proceso
de tres generaciones hasta llegar a Cecilia, una mulata haya conllevado cierta hostilidad de parte de las elites. A las
prcticamente blanca. La trama est tejida alrededor de inflexiones con tonos africanos que los nios aprendan de
la relacin amorosa, secreta y ultimadamente trgica de sus cuidanderas, por ejemplo, se les consider el comienzo de
Leonardo, el hijo de un adinerado espaol, dueo de una la temida desfiguracin de la lengua castellana (Bachiller y
plantacin, y Cecilia, hija de una mulata amante de este Morales, 1977, pp. 105-111).
ltimo, de quien no saben que es su media hermana. El Muchos de los oficios que realizaban, adems, promovan
narrador sugiere, as, que una descendiente de esclava y el o exigan un alto grado de movilidad. Por prejuicios raciales
hijo de un dueo de esclavo pueden encontrarse por azar y por la divisin racial y social del trabajo en la ciudad, las
en la ciudad sin estar anuentes de sus lazos sanguneos, negras y mulatas llegaron a convertir las calles de la ciudad
y de esta forma desatar una mezcla confusa de vnculos prcticamente en su territorio, y la movilidad en una de sus
sociales y raciales que diluyen cualquier lmite social que estrategias de supervivencia claves. En La Habana, como
los pudiera proteger (Villaverde, 1981, p. 32). en otras ciudades cubanas, las autoridades municipales y
El texto describe a Cecilia, su personaje principal, como los planificadores urbanos no se ocuparon directamente
una mujer bella, pero de dudosa reputacin: Era su tipo el de las necesidades de las mujeres negras y mulatas libres.
de las vrgenes de los ms clebres pintores [...] La boca la Pero tampoco trataron de contener, reducir o fijar en
tena chica y los labios llenos, indicando ms voluptuosidad determinadas reas sus actividades econmicas. No haba
que firmeza de carcter [...] un conjunto bello, que para medidas especiales que segregaran las reas residenciales
ser perfecto slo faltaba que la expresin fuese menos de la poblacin libre de color. Dicha segregacin hubiera sido
maliciosa, si no maligna (16, nfasis agregado; Slo prcticamente imposible, ya que el trabajo de las negras libres,
faltaba es la frase clave aqu). Su imperfeccin, revela sobre todo el trabajo manual y de servicio, era indispensable
pronto el texto, es su inmoralidad. La novela subraya el para el funcionamiento diario de la ciudad.11
peligro de parecer virtuosa (su tipo el de las vrgenes...) y
ser inmoral.
11 Para reconstruir las vidas y estrategias de supervivencia y negociacin
Una modernidad negociada de las mujeres libres de color en La Habana de la dcada de
1830 y 1840 he consultado cartas, testamentos, casos legales,
Las mujeres negras y mulatas, libres y esclavas, por lo tanto, aplicaciones y apelaciones para licencias de negocios y licencias de
tuvieron que negociar dinmicamente con estos discursos matrimonio, documentos de comercio, orden pblico, censos, reportes
de disciplina social cargados de discriminacin de gnero gubernamentales, correspondencia oficial, trazos y mapas de distintos
y racial. Como hemos visto, parte de la ansiedad que estas barrios de La Habana, diarios de viaje, artculos de costumbre,
mujeres generaban en las elites modernizadoras, tena peridicos de la poca, poesa y ficcin. Para esto consult los fondos
que ver con la zona de contacto desde donde trabajaban Ultramar y Fomento en el Archivo de Indias en Sevilla y los fondos
y con su movilidad, que era difcil de controlar. Desde otra Gobierno Superior Civil, Gobierno General, Instruccin Pblica, Asuntos
Polticos, Comisin Militar, Escribanas, Reales Cdulas y rdenes, y
perspectiva podramos decir que estos factores fueron
Miscelnea de Expedientes en el Archivo Nacional de Cuba. Para mayor
claves para las formas de negociar de estas mujeres. Fue
informacin ver Mena, 2001.

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DOSSIER Luz Mena

La movilidad de las mujeres libres de color estaba tambin realizaban sobre todo con inmigrantes espaoles pobres.
vinculada a su alto nivel de autonoma frente a los cdigos Los matrimonios interraciales eran mnimos (Martnez-Alier,
sociales en lo referente a su comportamiento sexual. Los 1989, pp. 62-63). Algunos historiadores contemporneos,
cdigos de conducta y tradiciones sociales que regan tal como tambin escritores de la poca, han sealado que
comportamiento de las mujeres blancas de altos estratos, muchas mujeres negras libres tendan a unirse, y en menos
restringiendo su participacin en la esfera pblica, tuvieron casos casarse, con blancos como una forma de avance social
mucha menos influencia sobre la mayora de las mujeres (Martnez-Alier, 1972, p.29; de las Barras y Prado, 1925,
negras libres. Si bien es cierto que muchas familias de pp.114-115). Pero sera un error ver como una manipulacin
mujeres de color jvenes se preocuparon por el futuro de lo que era ms bien una forma de negociacin: en muchos
stas, tambin es cierto que se enfocaba sobre todo hacia casos fueron los novios blancos los que justificaron la
su seguridad y bienestar social ms inmediatos.12 Sin duda peticin de una licencia para matrimonio interracial,
muchas de ellas negociaron con la reputacin implcita haciendo referencia a la necesidad que tenan ellos de
de conducta ldica que la sociedad habanera blanca les apoyo financiero o del trabajo de las futuras esposas, o a su
asignabasobre todo a la mulata como lo indica el dicho gratitud por haber recibido sus cuidados personales durante
de la poca No hay tamarindo dulce ni mulata seorita alguna enfermedad (Martnez-Alier, 1989).
(Martnez-Alier, 1972, p.47). De modo que la movilidad de una mujer de color, orientada
Para poner estos estereotipos en un contexto histrico, o impulsada sobre todo por cuestiones de supervivencia
cabe notar aqu que dentro de los ya bajos porcentajes de y avance social, no fue muy limitada por cdigos de
matrimonios en la Cuba del siglo XIX, las mujeres negras conducta enfocados a dar una imagen de virtud. La gran
libres tenan los ms bajos. De acuerdo al censo nacional mayora de las negras libres gozaban de mucha libertad
de 1827, haba un matrimonio por cada 319 personas de movimiento. A esto se le agregaba el hecho de que las
negras libres, en comparacin con una de cada 143 mujeres de las elites blancas no deban transitar en pblico
personas blancas y uno de cada 161 esclavos (de la Sagra, sin estar acompaadas y trataban adems de evitar las calles
1845. p.163). consideradas sucias y peligrosas. Las negras libres y esclavas
La proporcin de matrimonios en La Habana debe haber trabajadoras fueron las que se encargaron de las tareas que
sido bastante ms alta que lo que indican las cifras implicaban transitar por ellas y de ser las mediadoras entre
nacionales para los tres grupos poblacionales, dado el las esferas pblica y privada para las mujeres criollas o las
mayor acceso a registros legales, a la Iglesia, y a recursos espaolas. Llevaban y traan encargos o hacan compras para
econmicos. Pero la diferencia relativa de matrimonios sus amas o patronas. Este tipo de mediacin les facilit a las
entre esos grupos debe haber sido similar. esclavas una relacin especial de confianza.
A travs de los testamentos de mujeres negras libres se Varias ocupaciones de las negras y mulatas libres tendan
puede ver que no era raro que tuvieran hijos de distintas a acortar las brechas en la infraestructura de la ciudad,
uniones no matrimoniales. Esto no debe haber sido slo la cual estaba fragmentada, como hemos visto, entre un
una cuestin de preferencia personal. Entre varios factores, gran dinamismo econmico y valores sociales arcaicos.
el que los negros libres hayan tenido relativamente Algunos de los trabajos de las mujeres libres compensaron
menores recursos econmicos que las mujeres negras, la ineficacia de servicios, supliendo necesidades que la
por ejemplo, debe haber desincentivado propuestas de infraestructura urbana establecida no lograba llevar a
matrimonio. Sabemos por sus testamentos que muchas cabo. De esta forma se fueron haciendo ms presentes
mujeres negras libres llevaban ms propiedad que sus en partes de la esfera pblica de la ciudad, por ejemplo,
parejas al casarse.13 aprovechando las nuevas demandas de servicios
Otro factor que debe haber contribuido a que los tradicionalmente dominadas por la poblacin blanca
amancebamientos o concubinatos entre blancos y negras durante las primeras dcadas del siglo XIX, las negras
fueran convencionalmente preferidos por estas ltimas libres comenzaron a prestar ms activamente servicios de
a los matrimonios con hombres de color, pues llevaban cuidado personal remunerados. Esto inclua el cuidado de
al blanqueamiento de la familia. Tales uniones se enfermos y ancianos. Las emigraciones de otras regiones
de la isla, o de otros pases hacia la pujante ciudad de
La Habana, contribuyeron a la separacin de ncleos
12 Para una discusin sobre los distintos estndares morales aplicados familiares y a la demanda de este tipo de servicios. Las
a las mujeres dependiendo de la raza y la clase, ver Martnez-Alier negras libre prestaron dinero, adems, de manera informal
(actualmente Verena Stolcke), 1972, pp: .27-57 y 1989, pp: 57-64. Para tanto a negros como a blancos, lo que contribua al
casos similares en Puerto Rico colonial ver Surez Finlday, 1999, pp: 20- dinamismo econmico de una ciudad que no contaba con
52. Para una discusin ms amplia sobre cdigos de honor y sexualidad servicios financieros. Estas deficiencias, combinadas con
femenina en las colonias espaolas ver Seed, 1991 y Arrom, 1988. la creciente capacidad adquisitiva de los estratos medios,
13 Ver como ejemplos los testamentos de Mara de Regla de Crdenas y produjeron estos nichos socioeconmicos en los que se
de Francisca Borgier, Archivo Nacional de Cuba, Escribana de Vergel, insertaron las negras libres. Otro tipo de ocupacin en
Legajo 250, Expediente 18, y Escribana de Rodrguez Prez, Legajo 6,
la que se emplearon estas ltimas y que tambin haba
Expediente No.3.

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venido a llenar necesidades urgentes en la ciudad, fue los avances sexuales de sus amos.16 En un notable caso,
la de educadoras de primeras letras. Un buen nmero de Florencia Rodrguez acusa a su amo de haberla seducido
mujeres negras libres se dedicaron al cuidado de nios, bajo promesas de libertad cuando tena 14 aos. Despus
tanto blancos como negros y mulatos, fuera de casa, que de 3 aos sin recibirla, se niega a seguir concediendo
inclua la enseaza de habilidades bsicas. Para entonces no favores sexuales al amo. Como represalia la fuerza a vestirse
exista una infraestructura educativa capaz de implementar de hombre y trabajar con los artesanos varones. Florencia
un plan de amplio alcance. A pesar de que algunos criollos lleva el caso al sndico despus de huir de su amo tras un
intelectuales presionaron para que se cerraran, las escuelitas ataque violento cuando estaba borracho. Pide sea vendida a
creadas por estas mujeres continuaron abiertas por varios otro amo (tal ejemplo y otros aparecen en Garca, 1996, pp.
aos, porque la institucin municipal encargada de asuntos 170-175). Este caso no slo ilustra el grado de agencia de
culturales no tena los fondos para reemplazar tal servicio la esclava al hacer un uso efectivo de sus recursos legales,
de enseanza. Esta oportunidad de trabajo existi hasta que sino tambin de su autonoma de decisin a los 17 aos, al
el gobierno formaliz la educacin primaria aos despus negarse a continuar relaciones sexuales con el amo sin la
(Mena, 2001, p. 190). recompensa prometida. El que esta autonoma de decisin
A medida que las mujeres de color iban participando ms haya sido interpretada como inapropiada a su condicin
activamente en la economa de la ciudad, fueron utilizando ms que de esclava, de mujer, es fuertemente sugerida por
ms activamente los recursos legales que garantizaban el castigo del amo, al hacerla vestir como varn y trabajar
sus escasos derechos. Esto indica que hicieron uso para entre los hombres.
beneficio propio de la misma tradicin legalista de la Esta autonoma de decisin y sentido de la subjetividad
Colonia espaola que haba producido leyes racistas. propia se ve an ms claramente como una caracterstica
Por ejemplo, existan leyes coloniales que prohiban a las que abundaba entre las negras libres. Algunas aprendieron
personas de color, libres o esclavos, hombres o mujeres, a manipular la ley astutamente, muchas se preocuparon por
obtener una educacin formal (Zamora, 1985, Leyes XII, informarse sobre rdenes reales, clusulas y excepciones.
XV y XXVIII; Bachiller y Morales, 1880, p. 11). Las mujeres Existen casos documentados de negras y mulatas que
negras y mulatas libres, y las esclavas no slo buscaron ganaron apelaciones en las que retaban a las autoridades
formas alternativas para educarse (bajo la tutela de sus municipales. Estos casos estn casi siempre ligados al
patrones, de otras esclavas o apelando a la caridad cristiana reclamo de pagos, derechos de herencia, o disputas sobre
de las parroquias), sino tambin aprendieron a usar y a cuestiones de propiedad.
manipular la ley en beneficio propio. As, hicieron amplio La saga de Felipa, una mujer negra libre analfabeta, madre
uso de la ley para ganar su libertad, para hacer reclamos, de tres nios pequeos, para recibir los derechos de una
comprar o vender propiedades, exigir el pago de deudas o casa que le haba dejado en herencia una mujer blanca rica
arreglar una herencia. Usaron su recurso a la coartacin o en compensacin por sus servicios de cuidado, es uno de
autocompra para obtener su libertad o ayudar a familiares esos casos. Las negociaciones que Felipa comenz informal
o amigos a comprarla. Supieron utilizar su derecho a un y amigablemente en 1847, acabaron en un proceso de
sndico procurador, una especie de rbitro legal nominado litigio formal en 1849 en el que la mujer recibe los derechos
por la ciudad, que mediaba entre amos y esclavos, y lo que de propiedad. Lo interesante de este caso es que cuando
ayudaba a negociar y a tramitar el pago inicial y los pagos a el abogado de Felipa resolvi el caso, Felipa ya haba
plazos que le seguan para completar la autocompra.14 negociado informalmente el traspaso de la casa en disputa;
Tambin usaron los servicios del sndico procurador para estaba usando la casa para el cuidado de un nio por una
gestionar sus quejas de abusos de parte de sus amos, onza de oro al mes, y estaba alquilando uno de lo cuartos.17
ya fueran fsicos, econmicos o psicolgicos. Abundan Entre los propietarios de la poblacin negra habanera,
documentos sobre casos en que se acusa a un amo o ama la mayora eran mujeres.18 Las propietarias negras libres,
de distorsionar la contabilidad relacionada con una carta por lo tanto, pusieron especial cuidado en el arreglo
de libertad.15 Los historiadores que han trabajado sobre formal de herencias, ya que a travs de stas construan
la esclavitud en Cuba tambin han documentado muchos las bases econmicas para el avance econmico de sus
casos de quejas de esclavas castigadas por no corresponder familias y allegados. El hacer uso de su derecho a recibir
o dejar una herencia, ms que una cuestin de necesidad
14 Muchos de estos casos pueden encontrarse entre los manuscritos de
Antonio Bachiller y Morales, sndico procurador de la ciudad (dcadas 16 Entre muchos ejemplos ver el caso de Juana Valenzuela en el ANC,
de 1820-1880) Fondo Gobierno Superior Civil, Legajo 1056, Expediente 37631 y las
15 Ejemplos de casos en el ANC, Fondo Gobierno Superior Ciivil, estn los declaraciones de las negras Maiia de la Cruz, Asuncin, Rufina, y las
siguientes: Carlota Paola, tratando de comprar la libertad de su futuro mulatas Paula y Florentina en el ANC, Fondo Gobierno Superior Civil,
ahijado, Legajo 948, Expediente 33492. Mara Beln Medina se queja Legajo 954, Expediente 33752.
de que el dueo de su hijo le ha subido el precio despus de coartado, 17 ANC, Escribana de Barreto, Legajo 229, Expediente 1, 1849.
Legajo 948, Expediente 33487. Benigna Rendn se queja del excesivo 18 ANC, Miscelnea de Libros. Legajos 7496, 7497. ndice de las calles de
precio que se pide por su hijo. Legajo 954, Expediente 33693. extramuros con las casas de alquiler.

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econmica, fue clave para la construccin de un sentido siglo XIX, y con siglos de una fuerte tradicin de mestizaje,
de participacin en la sociedad y, por lo tanto, para el haba llevado a mayores posibilidades de contacto y mezcla
desarrollo de una nueva identidad social. Quizs ese sentido racial en La Habana. Y dicha mezcla era considerada por las
de la subjetividad propia debe haber contribuido a un fuerte elites como una amenaza a la salud fsica, social y moral
sentido de autosuficiencia en algunas negras libres. La de la ciudad, y a estas mujeres, agentes principales de este
idea de subordinar sus decisiones a otra persona les habr contacto y mezcla.
parecido extrao a tres de ellas que decidieron tomar ciertas Ante este planteamiento, y en un esfuerzo por establecer
decisiones legales sin consultar a sus maridos. Los esposos un nuevo orden social que le diera una forma moderna a
de Mara Manuela y Mara Dolores Crdenas cuestionaron este dinamismo catico, las elites criollas intelectuales
la legitimidad del poder legal a dos representantes y la desplegaron una serie de discursos disciplinarios sobre el
eleccin de los representantes que ellas haban elegido control de la mezcla racial, enfocados en las mujeres negras
para que arreglaran la herencia de su madre, por no haber y mulatas. Las mujeres de color, por su parte, negociaron
sido consultados. Los esposos argumentaron que como con estos discursos a travs de su continuada participaron
herederos de sus mujeres, ellos deban haber sido incluidos social. En otras palabras, los discursos de orden moderno
en estas transacciones legales. Adems, se quejaron de que se desarrollaron en La Habana de la dcada de 1830
no ser consultados o siquiera informados.19 El esposo de se constituyeron mutuamente con la realidad diaria de la
Francisca Borrego tom una actitud ms resignada, afirm ciudad, con la cotidianidad de las negras y mulatas.
que aunque su esposa ni siquiera le haba comentado que Por un lado, la insistencia de los intelectuales en usar la
le iba a heredar cierta propiedad a su hija y su marido, l presencia de la mujer de color como lmite entre lo pblico
estaba de acuerdo post facto.20 y privado (la criandera como intrusa, por ejemplo), de lo
puro y lo contaminado (la nodriza como contaminadora)
Conclusiones y las consiguientes reformas de educacin, salud pblica,
etc. estuvieron orientadas a contener la influencia de las
La Habana se transform social y espacialmente de una negras y mulatas. Por otro, las prcticas de estas mujeres
forma desigual y fragmentada durante las primeras dcadas fueron influenciadas por los nuevos conceptos sobre los
del siglo XIX. Se convirti en una ciudad moderna al mismo lmites sociales y espaciales, las seguras separadas
tiempo que permaneci atada a viejos valores sociales y de las peligrosas. En muchos casos, las mujeres de
econmicos. En aquel momento, en el que atravesaba por
color fueron las mediadoras entre estas esferas, entre lo
una coyuntura histrica clave, la ciudad se vio situada entre
corrientes econmicas e ideolgicas forneas y locales que pblico y lo privado, entre lo aceptable y lo escandaloso.
la conducan en distintas direcciones. Su crecimiento se As jugaron un papel decisivo como esposas, amantes,
desarroll dentro de una tensa coexistencia de un estilo maestras, nodrizas y sirvientas, pero tambin como dueas
de vida colonial espaol y un estilo cambiante sin lograr de propiedades, empresarias e incansables perseguidoras
la trasformacin completamente. Los efectos de estas de sus propias causas legales. A travs de su participacin,
fragmentaciones facilitaron el desarrollo de un carcter a menudo al margen de los modelos de orden social de
social acreditado por un intenso dinamismo, grandes las elites modernizadoras, las mujeres negras y mulatas,
contrastes, cambios constantes y un liderazgo social especialmente las libres, hicieron ms complejas las
igualmente fragmentado. nociones de la sociedad cubana que dictaban el papel
La fuerte rivalidad entre las elites coloniales y las nativas apropiado de la mujer en la sociedad.
(criollas), y las divergencias dentro de las nativas (criollas De este modo la geografa moderna de La Habana estuvo
intelectuales y la sacarocracia) en cuanto a la cuestin de la forjada en parte por la negociacin entre el mundo
esclavitud resultaron en contradicciones sociales espaciales de las mujeres negras y mulatas, y el de los criollos
y discursivas. Estas contradicciones fueron convertidas por la modernizadores; dos mundos sociales que, lejos de existir
creciente poblacin de mujeres de color en oportunidades a separadamente, se transformaban entre s constantemente.
fin de negociar su espacio en la ciudad. Esta transformacin prepar el camino para la integracin
Las negras y mulatas libres y esclavas tuvieron que de la poblacin de color en la sociedad cubana. As, desde
negociar este espacio ya que fueron consideradas por las fracturas causadas por los conflictos entre elites y entre
las elites intelectuales (modernizadoras) como elementos elementos coloniales y de clase, emergi una Habana
incongruentes de la ciudad moderna. La mayor participacin moderna, en la que las transformaciones ms profundas,
social y econmica de estas mujeres, combinada con el sociales y raciales, hacia una futura nacin, comenzaban a
dinamismo de la ciudad durante las primeras dcadas del ganar impulso.

19 ANC, Escritura de Luis Blanco, Legajo 485, Expediente 7.


20 ANC, Escribana de Antonio Daumy, Legajo 290, Signatura No.5

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