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Spinoza, Leibniz y el

infinito

Las
oposiciones entre parecidos-contrarios son las
ms provechosas para una crtica profunda

(Jean Gitton)
[1]

Mis
meditaciones fundamentales giran en torno a
dos cosas, saber sobre la unidad y sobre el
infinito

(Leibniz a la princesa Sofa)[2]

El tema del infinito siempre ha parecido a todos


dificilsimo e incluso inextricable

(Spinoza a Lodewijk Mayer)[3]

Introduccin

1. Este trabajo busca explorar algunas convergencias y divergencias entre de las


filosofas de Baruch Spinoza y Gottfried Leibniz, con especial foco en sus
concepciones del infinito. Estos hombres del racionalismo del siglo XVII, que son
seguidores pero tambin crticos del cartesianismo, confluyen en esta
problemtica: sus monumentales filosofas pueden entenderse como intentos de
solucin al problema del infinito, en caso de que pudiese tener alguna. Estamos
aqu ante dos personajes clave para entender el paso del infinito teolgico al
infinito matemtico.

2. Sostengo aqu la idea de que Spinoza y Leibniz compartiran una ponderacin


del infinito, en sentido cualitativo, el cual sera parte de un posible influjo
neoplatnico que personajes como Nicols de Cusa o Giordano Bruno legan a la
modernidad temprana. Sin embargo, se trata de pensadores coetneos cuyas
filosofas, en un sentido medular, se repelen mutuamente; por lo que tambin
habra una sutil diferencia en sus maneras de abordar el infinito cualitativo:
Spinoza depurara este infinito teolgico, es decir, lo desteologiza para
adaptarlo a su more geometrico; Leibniz lo considerara la verdadera infinitud (en
sentido teolgico) entre los varios tipos de infinito que, fiel a su vocacin
pluralista, distingue segn el mbito en que se aplique.

3. Ahora bien, Spinoza cuenta con una clasificacin similar de distintos infinitos y
enaltece aquel entendido absolutamente y no en su gnero. Entonces, la capital
diferencia entre ambos abordajes descansara en que Spinoza pretende tomar al
infinito cualitativo cuantitativamente, mientras que Leibniz intenta aislarlo de toda
connotacin cuantitativa. Esto se relaciona con las diversas opciones metafsicas
que realizan estos geniales pensadores racionalistas. Nuestro eje vertebrador es
el fundamental problema de lo uno y lo mltiple, dentro del cual Spinoza
decantara por lo uno (al sostener una univocidad de ser, un monismo) y Leibniz
por lo mltiple (sostiene un pluralismo substancial, un monadismo o
monadologismo, con infinitas mnadas que todo lo llenan). Esto, a su vez, se
replica en otros pares enfrentados que dividen tajantemente sus doctrinas:
inmanencia/trascendencia, creacionismo/anticreacionismo, defensa de un Dios
personal/el Dios personal como antropomorfismo, universal/particular, predileccin
por la causa eficiente/preferencia por la causa final, necesidad absoluta/posibilidad
y composibilidad, determinismo/libertad, etctera.

4. Es un largo camino el que recorre esta nocin de infinito, cuya valoracin


positiva o negativa impacta fuertemente en la elaboracin de las distintas
concepciones metafsicas. Pensemos, por ejemplo, en la aversin por lo amorfo e
ilimitado que circula entre los pitagricos o la imposibilidad de un infinito en acto,
que se le imputa a Aristteles; el horror vacui y el horror infiniti seran moneda
corriente en la Antigedad Clsica. [4] Por el contrario, con Plotino (s. III d. C.)
veramos aflorar un pensamiento donde la infinitud tiene un cariz eminentemente
positivo, camino posibilitado por la sntesis de la Biblia con el helenismo que
hiciera Filn de Alejandra (s. I d. C.) unos siglos antes. Aquel Uno transnumrico
plotiniano se erige como fuente y fundamento de la realidad desde su simplsima
infinitud. Esta corriente neopltonica (de Plotino, Porfirio, Proclo), como la llam la
crtica moderna, tendr sus reverberaciones en los siglos subsiguientes de un
modo fluctuante pero intenso. Pensemos en los cristianos desde un Padre de la
Iglesia como San Agustn, pasando por el romano Severino Boecio, el Scoto
Erigena, el Maestro Eckhart, hasta los medievales-renacentistas como Nicols de
Oresme, Nicols de Cusa y Giordano Bruno; prolongndose en el Idealismo
Alemn, de Schelling a Hegel. Este trabajo busca, en parte, defender y
fundamentar la inclusin de Spinoza y Leibniz entre los pensadores que recibieran
del neoplatonismo una influencia decisiva para la elaboracin de puntos clave de
sus sistemas.

5. Esta postura nos lleva a aventurar que cada vez que surgi un abordaje positivo
del concepto de infinito, vino arrastrado por los vientos del neoplatonismo; si bien
cada pensador lo conjug con sus propios intereses, cosmovisiones y visiones de
lo divino, sumado a los temas candentes de la poca y al influjo, en compleja
dialctica, con las labores cientficas.[5]
6. La ejecucin del padre Bruno en la hoguera (1600) es la carta de presentacin
del siglo XVII, indica que nos encontramos a las puertas de una poca turbulenta.
Inquieto en lo cientfico, revolucionario en lo poltico, agitado en lo teolgico, estos
albores de la Modernidad no dejan de maravillar a quien sabe hallar aqu las
races de nuestra filosofa, metafsica, poltica, ciencia actuales. La
matematizacin del mundo, la infinitizacin del universo, las primeras grandes
revoluciones modernas, la incipiente separacin de ciencia y teologa, de la Iglesia
y el Estado, la creciente preocupacin por el librepensamiento, la irrupcin de
telescopios y microscopios, la fsica de Galileo y Newton, son algunos de los hitos
de innovaciones revolucionarias de este siglo y parece increble que hayan
sucedido en tan corto perodo de tiempo. Aun as, en nuestro intento por
comprenderlo vamos advertidos de que en estas cuestiones no hay generacin
espontnea, pero tampoco quitamos mrito a las audacias y genialidades de
tantos hroes del pensamiento y de las ciencias.

7. Adems, trabajar el infinito en el siglo XVII no slo implica rastrear


antecedentes mediatos e inmediatos de pensadores afines, rescatando la chispa
que pudieran encender obras como las del Cusano o la de Bruno. Para los
pensadores del siglo XVII es tambin decisivo el influjo que reciben de un aire de
poca que despunta por aquellos aos: el Barroco. Estn estos pensadores
inmersos en ese torrente cultural que, junto al Manierismo del siglo XVI,
representan la primera reaccin al clasicismo y afn de formas del Renacimiento.
Ambas corrientes pueden incluso encontrarse germinalmente ya en obras de
reconocidos genios renacentistas, por ejemplo, rasgos manieristas en La
Transfiguracin de Rafael Sanzio. El Barroco, por su parte, encuentra particular
acogida en Espaa; pas cuya situacin social y cultural lo acercaba a la
Contrarreforma, lejos de los nuevos viejos aires renacentistas: Espaa es el
pas sin renacimiento[6]. Una de las principales curiosidades de la biografa de
Spinoza tiene que ver con las races ibricas de sus antepasados, con el espaol
y el portugus como lenguas maternas; mantiene as, un fuerte vnculo con la
produccin cultural del sur catlico. Un signo de ello podra verse en las
numerosas obras de autores del Siglo de Oro Espaol halladas en su biblioteca.
Estudia el cartesianismo en plena eclosin en Holanda, pero su filiacin cultural y
religiosa es el marranismo de las comunidades judas que encontraban all un
lugar donde profesar abiertamente su fe, una nueva Jerusaln. [7]

8. Por el lado de Leibniz, podemos anotar que si bien su tradicin es el


protestantismo del norte, su obra y su accin estn dominadas por un hondo
espritu conciliador, intenta siempre sacar provecho de vertientes contrapuestas.
Su contacto con eminentes representantes de la fe catlica, como Bossuet o
Arnauld, llenan parte de su copiosa correspondencia. Adems, su versatilidad
enciclopdica y su inagotable curiosidad, lo llevan a incursiones en el terreno de la
matemtica. Influido por las matemticas barrocas que conoci de primera mano
en Pars, llega a su versin del clculo infinitesimal; presea que comparte con
Newton, nada menos.[8] No olvidemos que presenciamos en este siglo un lento
viraje de un infinito teolgico al infinito matemtico. Aunque, en rigor, reserve la
verdadera infinitud para Dios, reconoce distintos sentidos en los que se entiende
y aplica el concepto de infinito. El infinito matemtico, tambin llamado infinito
formalista, llegar a su cenit recin con el boom lgico-matemtico de fines del
siglo XIX.[9]

Arqueologa del Infinito

1. Como sucede con muchas nociones y conceptos que constituyen el circulante


de los intercambios filosficos, no slo constatamos (con Nietzsche) su carcter
de metforas gastadas, sino tambin que nuestra labor cuasiarqueolgica se
pierde en el abismo de los tiempos y no logramos dar con un origen certero, al
intentar trazar su genealoga. Es el caso de Infinito, trmino que en nuestro
espaol es un adjetivo sustantivado, la hipstasis de un atributo. Rastrear su
historia, al menos cindonos en nuestra vertiente occidental, nos llevara dentro
de la cultura griega tan lejos como al orfismo y, un poco ms cerca de nosotros, a
poetas como Homero y Hesodo. Adems, en sus albores, la civilizacin griega
mantuvo intenso contacto con sus pares vecinas. El infinito en la Grecia Antigua
es una temtica apasionante que tiene an mucho por dar a los estudios de la
Historia de la Filosofa.

2. Entre los presocrticos encontramos los primeros ensayos de una explicacin


racional del cosmos, a partir de un discurso ntidamente filosfico. A la realidad
mltiple y catica, pretenden buscarle un principio de unidad que la ordene:
mediante el fuego siempre vivo, lo hmedo, el aire, los cuatro elementos, los
tomos, etctera. Este intento de condensar la realidad disgregada y mltiple en
un principio regente podra tomarse, quizs, como el sello del pensar
autnticamente filosfico. El juego entre uno y mltiple, entre unidad y
multiplicidad, ser de inconmensurable riqueza para la filosofa y para la
metafsica en particular.[10]

3. Ahora bien, aunque haya acuerdo respecto del cariz eminentemente positivo del
concepto de infinito en el to peiron de Anaximandro como principio csmico,
los estudiosos dividen aguas al hacer la valoracin global del uso del concepto en
el pensamiento de la Grecia Antigua considerado en bloque. La postura ms
difundida postula un pensamiento griego mayoritariamente plenista y que huye de
la posibilidad del infinito en acto. En este sentido, el pensamiento ms
representativo de los griegos sera el pitagorismo, con su exaltacin del rol del
lmite en la composicin de la realidad. Ellos partiran, como Hesodo, de un caos
primordial; pero luego el principio del lmite impone orden, transformando caos en
cosmos. Es por este principio de la forma y el lmite que las cosas son como son y
se mantienen en su ser. Sin ello, simplemente se abismaran nuevamente en el
caos, en la disolucin de la forma, en lo amorfo e indefinido. En este sentido su
acento est en el lmite y lo limitado, lejos del infinito, que es irracional. Su
correlato en el arte tiene que ver con la ponderacin de la simetra, la medida, la
proporcin, la armona, la euritmia, la claridad y nitidez, etctera. Son las
caractersticas sobresalientes del arte en la poca dorada del clasicismo antiguo.
Tambin es casi un lugar comn invocar el veto aristotlico al infinito
actual(negar que el infinito pueda ser principio ni substancia en acto),
admitiendo nicamente el infinito potencial, el cual tiene ms bien relacin con
una operacin sobre algo finito, pasible de ser repetida indefinidamente.

4. De esta manera, habra en la Antigua Grecia una preferencia por lo limitado, la


estabilidad, lo lleno y la eternidad cclica. Sin embargo, como toda regla, tendra
sus excepciones. Adems del peiron de Anaximandro, opcin por un principio
primigenio en lo infinito o indefinido, las diversas concepciones atomistas
griegas incuban la posibilidad del infinito en acto. Demcrito intenta hacer justicia
a las tendencias contrapuestas del eleatismo y el heracliteismo, es decir, combinar
la inmutabilidad del Ser parmendeo con la fluidez del Devenir de Herclito.
Desafa tambin al plenismo griego, mediante la admisin del vaco, indispensable
para su hiptesis de los tomos.

5. Para esta lnea de interpretacin, la irrupcin del infinito vendra de la mano


del judeocristianismo y del neoplatonismo. Es decir, recin en estos primeros
siglos de la nueva Era el infinito es completamente admitido y puesto en un
lugar privilegiado: los atributos de Dios. La omnipotencia, la ubicuidad, la
omnisciencia, la perfeccin y otras tantas cualidades divinas son en acto y en
grado sumo en Dios. No puede haber limitacin que haga mella a su perfeccin,
sabidura, bondad, potencia infinitas. Por tanto, Dios mismo es infinito.

6. Contra esta tesis discontinuista, de la aparicin plena del concepto de infinito


con el judeocristianismo, se alza la voz de un reputado estudioso de la Historia de
la Filosofa. Rodolfo Mondolfo seala la inoculacin de un prejuicio esteticista
sobre la valoracin global de la cultura griega. [11] El clasicismo que resalta la
medida, la proporcin, el lmite, la forma y tantos otros hitos de su arte, termina
cegando con su resplandor a los crticos modernos y hacindoles creer que es el
rasgo principal de toda la cosmovisin griega. La carta que Mondolfo pone en
mesa es el rescate del dionisismo que hace Nietzsche. Este gran filsofo y fillogo
alemn despert a los crticos de su ensueo clasicista, mostrndoles el lado
oscuro de la Grecia clsica. El papel del desenfreno y la desmesura en el espritu
de este pueblo le abren las puertas al infinito, no ya en un pensador particular
que pudiera haber tenido alguna intuicin genial, sino en toda una cultura, de la
cual su sstole y distole eran lo apolneo y lo dionisaco. [12]

7. No es mi objetivo aqu zanjar esta discusin, sino presentar un escueto estado


de la cuestin que nos aproxime al influjo neoplatnico que permiti un abordaje
eminentemente positivo del concepto de infinito, ms cercano al sentido
teolgico que es el que rastreamos aqu en Spinoza y Leibniz.
El hilo neoplatnico[13]

1. Mencionaremos brevemente algunos de los pensadores ms conspicuos de una


corriente decisiva en la marcha de la filosofa, en la cual confluyen muchas otras, a
modo de un gran ro alimentado por varios arroyos. El neoplatonismo conecta la
cosmovisin antigua en decadencia con las experiencias de la nueva Era siendo,
en sus orgenes, una filosofa de crisis. Se inscribe en una poca de
desvalorizacin de lo corporal y terrenal, de repliegue en la soledad de la ntima
meditacin, de huida del cuerpo y del mundo hacia lo inmutable. La bsqueda de
la salvacin, una soteriologa (de probable influjo oriental), es una de las
caractersticas ms sobresalientes de esta corriente. Se funden en ella el
platonismo y el aristotelismo con el estoicismo, el neopitagorismo y nuevas
expresiones religiosas como el hermetismo y la Gnosis.

2. Este eclecticismo provena de la necesidad de aunar esfuerzos en la superacin


del escepticismo, tal como puede verse en Filn de Alejandra, filsofo capaz de
hermanar a Platn con Moiss. La influencia de este judo helenizado es motivo de
debate. En especial en lo que respecta a Plotino, quizs el pensador ms
representativo del neoplatonismo. ste ltimo pareciera profundizar algunas de
sus ideas en puntos clave. Sin embargo, la relacin de Filn con un emanatismo
es compleja. Su creencia en un Dios personal lo compromete con la defensa de la
voluntad divina, lo cual no se condice con una creacin emanatista. Esta tensin
entre Dios personal y emanatismo se replicar durante los siglos subsiguientes y
su nitidez ser mayor cuando el empoderamiento de la Iglesia Catlica permita a
sus autoridades prohibir doctrinas consideradas contrarias a sus dogmas y atacar
a sus promotores. Hombres eminentes como el Scoto Erigena o Meister Eckhart,
deben soportar acusaciones de hereja por sostener opiniones que parecen poner
en duda la voluntad divina, la omnipotencia de Dios o su trascendencia. El caso de
Giordano Bruno es ms que elocuente a este respecto. [14] Si bien Spinoza evita
tanto el creacionismo como el emanatismo (a travs de la nocin de expresin
metafsica), sostiene un ataque furibundo contra la concepcin de un Dios
personal, la cual considera un burdo antropomorfismo. En todo caso, es Leibniz
quien deber realizar complejos movimientos para conciliar tradiciones
contrapuestas, siendo un acrrimo defensor de la personalidad divina, voluntad y
entendimiento en grado sumo.

3. Ahora bien, volviendo a Plotino, cabe decir que este ltimo no aboga por la
impersonalidad divina. Recurre a un movimiento muy tpico de su pensamiento,
que luego sera emulado por filsofos posteriores: considerar el grado sumo por
encima de toda determinacin; el cual, si bien es inefable, puede reflejarse (de
manera finita) en frmulas de tipo trans-, cuasi-, hiper-, supra-, etctera. [15]
De modo que, de acuerdo con las coordenadas de su filosofa sobre el primer
principio [dotado de plenitud de inteligencia y conciencia simplicsimas], cabe
colegir que lo conceba como un Dios no personal propiamente, pero tampoco
impersonal, sino suprapersonal y cuasi-personal[16] Mediante este estratgico
desmarque respecto de posiciones contrapuestas, Plotino va esculpiendo una
filosofa de gran originalidad y duradera influencia.

4. Las lecciones de Plotino fueron sistematizadas y ordenadas por su discpulo


Porfirio, quien fuera adems responsable de su difusin en el mbito del occidente
latino. Influye aqu tanto entre paganos (Calcidio, Macrobio) como entre quienes
se convierten al cristianismo desde el paganismo (Mario Victorino y san Agustn,
por ejemplo). En el cristianismo oriental fue muy fuerte la influencia en los Padres
Capadocios (s. IV d. C.) como san Basilio, su hermano san Gregorio de Nisa y san
Gregorio de Nazianzo (amigo de estos hermanos). A travs de Jmblico,
continuador de Porfirio, el neoplatonismo llega a su punto ms alto con su
discpulo Proclo (s. V d. C.). Este pensador realiza un titnico esfuerzo de
organizacin y esquematizacin de las doctrinas neoplatnicas, con la
particularidad de presentar una divisin en tradas que puede interpretarse como
una curiosa y genial anticipacin de la dialctica hegeliana.

5. El aporte crucial para los pensadores infinitistas posteriores, especialmente para


los del siglo XVII, es invertir la valoracin del lmite y la forma por sobre lo infinito.
Pasamos entonces al sentido positivo del concepto de infinito que domina sobre
lo finito y limitado; la infinitud es entonces fundamento de lo determinado, lo simple
de lo compuesto, lo Uno de lo mltiple. Son posiciones que tienen gran sintona
con la concepcin judeocristiana de la divinidad, por ello grandes Padres del
Cristianismo se inspiran en el neoplatonismo, se apoyan en l, adoptan su
terminologa. Se desliza incluso una posible influencia del Cristianismo en Plotino
a travs de su maestro Amonio Sacas, de quien se discute su filiacin cristiana. Su
compaero de estudios en la escuela de Sacas, fue nada menos que Orgenes,
figura determinante en los primeros siglos del Cristianismo. [17]

6. En todo caso, lo que destaco aqu es que las doctrinas neoplatnicas perfilan
una solidaridad entre Uno-infinito-perfeccin-eternidad-simpleza-indivisibilidad,
que ayuda a pulir el concepto del infinito teolgico al que acuden profusamente
los pensadores infinitistas del Renacimiento y la Modernidad. Esto se logra
mediante una paralela devaluacin del infinito en sentido cuantitativo; pues, el
Principio, siendo capaz de producir todas las cosas, cmo va a tener magnitud?
Bien al contrario, ser infinito; pero si es infinito, no tendr magnitud alguna [] la
grandeza de la Esencia no es cuantitativa. [18] Para Plotino esto significa que la
potencia infinita, para producir todo sin mengua alguna, no debe tener relacin
con la cantidad; porque cantidad es pluralidad y lo compuesto se funda en lo
simple, no a la inversa. Para ser fundamento de la magnitud debe ser sin
magnitud, pero aqu carencia de magnitud no es la Nada; por el contrario, es la
plenitud y perfeccin mxima. Lo cuantitativo aleja del Uno fundante y la
simpleza originaria; por ende, el infinito cuantitativo es lo ms distante e
imperfecto: la infinitud del tamao o del nmero significa una completa cada de la
indivisibilidad y una total privacin de ella [] lo cuantitativamente infinito se ha
alejado por completo de la unidad y es lo ms remoto de ella [19]. De esta manera
pondera, en este caso Proclo, la infinitud que se mantiene en la simpleza del
Uno primigenio, indiviso, perfecto, potencia-en-s-misma, fundamento
autoconstituido.

7. Si avanzamos un poco ms en esta lnea de influencia, encontramos que san


Gregorio de Nisa y Plotino convergen en un personaje decisivo para la transmisin
del neoplatonismo en la Edad Media: el Pseudo-Dionisio (s. V- s. VI). Hasta el
siglo XV se lo consideraba discpulo del mismsimo san Pablo, aquel personaje
convertido en Atenas y mencionado como Dionisio el Areopagita. Toma el lenguaje
neoplatnico cristiano de san Gregorio, para presentar nuevamente el camino de
ascensin para la unificacin con el Uno, que es tema recurrente del
neoplatonismo. La crucial diferencia con el neoplatonismo pagano tendra que ver
con la importancia del don divino, de la Gracia, para poder llegar a Dios; para
aquellos slo hay un impulso catrtico puramente humano. La insistencia en el
Uno y la perfeccin, lo convierte en vehculo de esta imbricacin entre unicidad-
infinitud-perfeccin-eternidad, que ya viene de la Patrstica y el neoplatonismo y es
crucial para el infinitismo del siglo XVII: [el Autor de todas las cosas] tambin es
sumamente perfecto por ser superior a todas las cosas y define toda infinidad,
desborda todo lmite y nada le comprende ni limita, sino que se esparce por todas
las cosas a la vez[20]. En este texto, Dionisio explora el proceso y retorno; parte
del nombre Bien, para cerrar aqu con el Uno y la perfeccin, lo que tiene un
tinte neoplatnico muy claro. Adems, es notable ese resabio pantesta de un Dios
que se esparce por todas las cosas simultneamente. Vemos ntidamente un
abordaje positivo del concepto de infinito, la superacin de todo lmite como
rasgo de perfeccin divina.

8. Este influjo se estira a travs del Pseudo-Dionisio a Mximo el Confesor (580-


662), siendo ambos las fuentes principales del genial Scoto Erigena (810-877).
La tarea de traducir el corpus dionisaco, encomendada por su protector Carlos el
Calvo, lo empapa de neoplatonismo e influye fuertemente en la produccin de su
polmica obra Periphyseos (862-866). El irlands intenta realizar un esfuerzo de
sistematizacin que recuerda mucho al de Proclo. Sea por motivos coyunturales,
sea por incomprensin, su obra fue incluida en el Index. Es ardua la discusin en
torno a su filiacin neoplatnica o su carcter de pionero de la modernidad, sin
embargo es claro su intento de hacer confluir las corrientes ms profundas que
tena a mano. Compartira implcitamente una progresin y retorno de las cosas,
librando a Dios de todo principio y fin. Aqu nos ofrece un sutil matiz del infinito,
como carente de fin hacia el cual apuntar, pues Dios es <<anarcos>>, esto es, sin
principio, porque nada le precede, ni le produce para que sea; tampoco tiene un
fin, ya que es infinito. Nada puede pensarse ms all de l, ya que es el lmite de
todas las cosas[21]. Esta infinita trascendencia divina opera como lmite para lo
limitado, siendo ella en s ilimitada; a rengln seguido afirma que no slo es
plenitud y perfeccin sino ms que plenitud y perfeccin. Lo mismo para el lugar,
el reposo o su carcter de todo, porque es ms de cuanto se diga o entienda de
l, sea cual sea el modo tanto de afirmar algo de l, como de entenderlo [22]. Le
abre as el camino a San Anselmo, que articular su argumento ontolgico con
una frase similar a la de estos pasajes. Asimismo, a la via negationis de Nicols de
Cusa y su asinttica ignorancia sabia. De esta obra de Scoto Erigena parecen
tambin proceder los trminos natura naturans y natura naturata, que son
centrales en el sistema de Spinoza.

9. La influencia de la va mstica de Dionisio deriva asimismo en Meister Eckhart


(1260-1328) y con l, en la riqusima mstica renana de Tauler, Seuse, Van
Ruysbroek, Behme, Silesius, etctera. Sus derivaciones son mltiples, pues la
congregacin Los Hermanos de la Vida Comn [23] tiene como alumnos a De
Kempis, Erasmo, Calvino y Nicols de Cusa (1401-1464). Otro brote de misticismo
tuvo lugar entre las convulsionadas comunidades judas marranas en Espaa,
donde podemos ver el fervor de conversos inquisidores como Torquemada, pero
tambin la sublimidad de san Juan de la Cruz (de maestro converso) o santa
Teresa de vila (de familia conversa). Para mostrar un cuadro ms completo es
preciso sealar tambin como antecedente de Meister Eckhart a Hildegarda de
Bingen (1098-1179), a la cual siguieron otras msticas clebres como Matilde de
Magdeburgo, Hadewijch de Amberes, Margarita Porete o Juliana de Norwich.

10. Nicols de Cusa es un mojn importantsimo para el trnsito entre el


pensamiento medieval y el moderno, yendo an ms lejos en algunos aspectos
que el propio Coprnico. [24] Su concepcin del infinito, incluye no slo la
dimensin teolgica que comparte con la tradicin cristiana sino la posibilidad de
la infinitud del universo y de la existencia de infinitos mundos, del descentramiento
de la Tierra y el derrumbe de la geocntrica cosmovisin aristotelico-ptolemaica.
Sin embargo, distingue con vehemencia el infinito del mundo (ms bien
indefinido o sin lmites per se) del infinito absoluto del Mximo. Slo este
ltimo, es verdaderamente infinito, dada su simpleza y perfeccin, pues en Dios
todo est concentrado. El Cusano replica as el esquema neoplatnico de la
complicatio/explicatio.

11. Giordano Bruno (1548-1600) fue un fraile dominico de sutil inteligencia y gran
erudicin. Es meritorio el paso que da hacia la inclusin del infinito en el mundo
mismo, inmanentemente y sin ambages. En este sentido, los astros constituyen
todos juntos el universo, verdadero sujeto y materia infinita de la infinita potencia
actual divina[25]. Adems, se considera deudor de los griegos en estos puntos,
que incluye postular la existencia de infinitos mundos: puede verse que conocan
un espacio infinito, una regin infinita, una materia infinita, una infinita capacidad
de mundos innumerables semejantes al nuestro [26]. Posicin plausible, pues
algunas lecturas de Anaximandro permiten entrever de sus fragmentos la
posibilidad de infinitos mundos simultneamente. Una consecuencia profunda de
estos pensamientos es la relativizacin de las posiciones privilegiadas de la Tierra
como centro[27] y, por ende, del hombre en la Creacin.
12. Este debate del infinito incluido en el universo ser de los ms fructferos del
siglo XVII. Descartes prefiere reservar el infinito para Dios, dejndole al mundo
de la res extensa el carcter de inmenso, de indefinido. Spinoza retoma a
Bruno, pero lo combina con el rigor matemtico que propugnaba Descartes. De
este modo, aboga por una substancia nica, eterna e infinita. La cual se expresa
en infinitos atributos e infinitos modos. Logra as admitir la infinitud tanto en la
substancia como en sus expresiones. Leibniz, por su parte, combina el recato
cartesiano de otorgar la verdadera infinitud slo a Dios (mediante la nocin de
infinito hipercategoremtico), con la admisin de otros sentidos para el infinito
que pueden ser aplicados a las matemticas y la fsica. En su metafsica, tambin
asume una posicin pluralista que implica concebir un mundo lleno de mnadas
hasta en lo ms recndito, es decir, que haya infinitas substancias. En su
discusin con el mecanicismo, considera los seres vivos como mquinas, pero
mquinas naturales de una complejidad infinita: sus partes no son partes de
una mquina sino mquinas por s mismas, al infinito; siendo este carcter infinito
un sello de autor del Creador infinitamente bueno, sabio y omnipotente.

13. Entre los rasgos neoplatnicos ms importantes que podran entreverse en


Spinoza cabe sealarse la influencia de Len Hebreo sobre su pensamiento, en el
camino spinociano de ascensin a Dios mediante el amor intellectualis dei.
Algunos autores[28] han sabido entrever en su sistema una complejizacin del
esquema procesin/conversin plotiniano, en una doble procesin y conversin.
En el emanatismo plotiniano la procesin se dirige desde el Uno a la materia y el
retorno desde el alma al Uno mediante la conversin, al volverse hacia lo
inteligible. En el sistema de Spinoza, la expresin de la substancia nica en
infinitos atributos constituira la primera procesin, mientras que la expresin de
los atributos en infinitos modos, la segunda. La epstrofe se desdoblara en un
esfuerzo de interiorizacin (conversin hacia la espiritualidad) y un esfuerzo de
universalizacin (al pasar por los grados de conocimiento hasta la ascensin a
Dios, por el amor intelectual). Tambin cabe trazar un paralelo entre el Ser
autoconstituido o autohipstasis de Proclo, con la substancia nica spinociana
como causa sui.

14. Los principales rasgos neoplatnicos que pueden entreverse en Leibniz tiene
que ver con que comparte la desvalorizacin de la materia y el realce
concomitante del alma. Tanto para Plotino como para Leibniz, aunque por motivos
distintos, los cuerpos materiales son ilusorios. En este gran pensador encontramos
una de las mejores elaboraciones del principio de plenitud mediante la ley de
continuidad. Sin caer en un emanatismo, late en el universo leibniciano una
gradacin sin solucin de continuidad desde la Mnada Increada (Dios) hasta las
mnadas creadas que todo lo llenan aun en lo ms mnimo. Cabe sealar que, en
un punto importante de su pensamiento infinitista, se vale de una terminologa de
sabor neoplatnico. Opera una peculiar distorsin en la clsica distincin
escolstica entre categoremtico/sincategoremtico, para considerar al infinito
verdadero como infinito hipercategoremtico. Es decir, aquel que se encuentra
ms all de todo categoremata, de toda determinacin; un infinito cualitativo y no
numrico. Opta por ese infinito teolgico que hemos rastreado en diversos
pasajes de los autores que estn unidos por las puntadas del hilo neoplatnico,
en esa intrincada sutura conceptual entre infinitud-indivisibilidad-eternidad-
simpleza-perfeccin.

ULYSES CARAM

[1] Les oppositions entre des semblables-contraires sont les plus profitables pour une
critique profonde Jean Gitton, Pascal et Leibniz: tude sur deux types de penseurs. Paris:
Aubier, 1951, p. 8. La traduccin es ma y las cursivas pertenecen al original.

[2] Mes mditations fondamentales roulent sur deux choses, savoir sur lunit et sur
linfini Gottfried Wilhelm Leibniz, Die philosophischen Schriften. Herausgegeben von C.
J. Gerhardt. Hildesheim/New York: Georg Olms Verlag, 1978 (Nachdruck der Ausgabe
Berlin 1875). Band VII, Leibniz au die Churfrftin Sophie. Hanover le 4 novembre 1696,
p. 542. La traduccin es ma.

[3]Baruch Spinoza, Correspondencia (Ttulo original: Epistolae). Introduccin, traduccin,


notas e ndices de Atiliano Domnguez. Madrid: Alianza Editorial, 1988. Carta 12:
Spinoza a L. Meyer, 20-4-1663, p. 130.

[4]Esta interpretacin tradicional, que generaliza la difusin de una concepcin negativa


del infinito como irracional y contradictorio, ha sido puesta en cuestin el siglo pasado. Se
abre entonces el juego a riqusimas consideraciones de la infinitud en la Antigedad Clsica
que exceden las meras excepciones como lo peiron de Anaximandro o los atomismos
griegos de Demcrito, Anaxgoras, etctera.

[5] Aunque estuviesen todava confundidas con la metafsica y la teologa, no dejaban de


tener su carcter y avances propios: astronoma, ptica, matemticas, fsica, geometra,
etctera. Una de las peculiaridades de la cosmovisin de la modernidad temprana es la
mutua implicancia de estos mbitos, vindolos en interdependencia y retroalimentacin. En
una poca an ajena a la tecnificacin, especializacin y compartimentacin que impera en
nuestros das, pululaban geniales personajes capaces de dominar magistralmente varias de
estas disciplinas.

[6] Carl Gebhardt, Spinoza. Trad. Oscar Cohan. 1ed Buenos Aires: Losada, 1940, p. 119.

[7] Es importante sealar el influjo que opera, sobre el pensamiento spinociano, la peculiar
cosmovisin de estos catlicos sin fe y judos sin doctrina, como tan agudamente lo
describe Gebhardt (Carl Gebhardt, op. cit., pp. 14-15). Una idiosincrasia as escindida, era
terreno frtil para que surgiera una doctrina como la de Spinoza. Para profundizar en este
tema recomiendo un estudio pormenorizado de Yirmiyahu Yovel que permite tener un
cuadro ms completo de las fuentes de las que abreva Spinoza, articulacin clave para
comprender su originalidad y heterodoxia. Yirmiyahu Yovel, Spinoza and other heretics,
vol. 1: The marrano of reason, Princeton University Press, New Jersey, 1989.

[8] A pesar de la ardua polmica sobre la autora del clculo, que llevara a acusaciones
cruzadas y discusiones entre partidarios, estudios posteriores determinaron que ambos
llegaron a su desarrollo por vas independientes. Adems, no coinciden en su formulacin
ni en los presupuestos metafsicos que ocultan.

[9] Podra considerarse a Leibniz uno de los grandes impulsores de esta revolucin en
matemticas, si bien estuvo lejos de encontrar (e incluso de buscar) una fundamentacin
adecuada para esa poderosa herramienta que forjara en los aos dorados parisinos, el
clculo infinitesimal. Es por su polifactica erudicin que podemos anotarlo tanto en uno
como en otro: genio en matemticas y sabio en metafsica.

[10] Recordemos la insistencia del Scrates de Platn en esa unificacin de lo diverso al


perseguir siempre el concepto (Qu es la valenta?, Qu es la justicia?, Qu es la
belleza?) y rechazar los ejemplos particulares, tan propios de la verborragia retrica de los
sofistas. Platn, a su vez, replicar esta multiplicidad al presentar un mundo de las Ideas,
de los mltiples conceptos o arquetipos. Aristteles, por su parte, le critica a su maestro la
prdida de lo singular concreto en esa pltora de ideas abstractas. Para el estagirita, lo
universal se encuentra presente en lo singular concreto (tde ti) y nunca con una existencia
independiente. Podra ahondarse este juego de unidad y multiplicidad, no slo respecto a un
supuesto monismo substancial en Spinoza frente a un pluralismo de substancias en Leibniz:
como crtica trascendente a estas filosofas del siglo XVII, es posible rastrear en estas
filosofas del siglo diecisiete el germen de una filosofa de la totalidad como la de Hegel,
responsable de absorber toda realidad concreta bajo el dominio del concepto, sumiendo y
fagocitando en el torrente de la existencia al existente concreto.

[11]Cf. Rodolfo Mondolfo, El infinito en el pensamiento de la antigedad clsica (1era ed.


1952). Buenos Aires: EUDEBA 1971. En especial la primera parte (Los trminos del
problema y los orgenes de la nocin de infinito en Grecia, pp. 1-29). Al enfoque
panormico inicial, Mondolfo lo completa con un estudio profundo y pormenorizado del
infinito en distintos pensadores, intentando mostrar el profundo arraigo de un
pensamiento infinitista incluso en el pitagorismo o en el propio Aristteles.
[12] Adems del estudio de Mondolfo, recomiendo al lector interesado consultar El
nacimiento de la tragedia de Nietzsche y tambin sus escritos preparatorios, obras
inaugurales del controversial filsofo que estn centradas en estos aspectos de la Grecia
Antigua.

[13]Para esta seccin me valgo de algunos comentarios en Jos Alsina Clota, El


neoplatonismo: sntesis del espiritualismo antiguo. Cap. I: Un nuevo clima espiritual y la
preparacin del neoplatonismo. Madrid: Editorial Anthropos, 1989, pp.19-41; Cap. IV:
La pervivencia del neoplatonismo, pp.97-117.

[14] Por el lado de Spinoza, debe sealarse que las autoridades de la Sinagoga de
msterdam estaban ms preocupadas por el efecto que sus opiniones pudieran causar fuera
de la comunidad, que por los desafos que hiciera a las lecturas ortodoxas de su doctrina
juda. Por ello, inicialmente le ofrecen dinero para que mantuviera un perfil bajo y no
generara roces con los calvinistas que les daban asilo en Holanda.

[15]Por tomar algunos ejemplos, la divina tiniebla de Dionisio, Trinidad supraesencial;


el carcter transconceptual de Dios, para Nicols de Cusa; tambin la verdadera
infinitud entendida como infinito hipercategoremtico, en una sutil clasificacin de
infinitos que realiza Leibniz.

Plotino, Enadas. Introducciones, traducciones y notas de Jess Igal. Madrid: Gredos,


[16]
1982, Introduccin general, p. 42.

[17]Cf. Pseudo Dionisio Areopagita, Obras completas. Trad. Hiplito Cid Blanco y
Teodoro H. Martn, edicin preparada por Teodoro H. Martn. Segunda edicin (1era ed.
2002). Madrid: BAC, 2007. Introduccin, pp. XXVIII-XXIX.

[18] Plotino, Enadas, op. cit., Enada VI, VI 7, p. 469.

Proclo, Elementos de teologa. Traduccin, prlogo y notas de Francisco de P.


[19]
Samaranch. Segunda edicin (1era ed. 1965). Buenos Aires: Aguilar, 1975, p. 95.

[20]Pseudo Dionisio Areopagita, Obras completas, op. cit., Los nombres de Dios, cap.
XIII: Del perfecto y del Uno, p. 95.

[21] Juan Escoto Erigena, Divisin de la naturaleza (ttulo original Periphyseon: de


divisione naturae). Trad. Francisco Jos Fortuny. Barcelona: Orbis, 1984, p. 148. La
cursiva es ma.

[22] Ibd.

[23] Fundada por Radewijns, seguidor de Groote, quien fuera continuador de Seuse.
[24]Otros personajes influidos por el neoplatonismo en esta poca son Marsilio Ficino,
traductor al latn de textos de Plotino y Dionisio, y su amigo Giovanni Pico della
Mirandola.

[25]Giordano Bruno, Cena de las cenizas. Introduccin, traduccin y notas de Miguel


ngel Granada. Primera reimpresin (1era ed. 1987). Madrid: Alianza Editorial, 1994,
p.141.

[26] Giordano Bruno, op. cit., p.153.

[27] Ya anticipada por el Cusano, puesto que sostena que en un universo infinito es absurdo
pretender ubicarle un centro, el centro est en todas partes y en ninguna. Para graficarlo
utiliza una analoga con un crculo infinito, cuyo centro est en cualquier punto de la
circunferencia, puesto que centro y circunferencia coinciden.

[28]mile Lasbax, La hirarchie dans lunivers chez Spinoza. Paris: Felix Alcan, 1919, p.
353.