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CAPITULO VII

La Medicina en Persia

Datos históricos.
Los Dioses y la medicina.
Fuentes de Informaciones médicas.
Desarrollo y Características de la medicina.

La medicina en Persia

Persia, que desde 1935 se llama Irán, está situada entre el mar Carpio y el
Golfo Pérsico, al Este de Mesopotamia (Irak).

Datos Históricos.
Las tribus iranias llegaron a la región en el III milenio a. de C. Esas tribus
estaban conformadas por dos grupos: Los medos y los persas. En el siglo VII a.
de C. Media es un poderoso Estado. En el siglo VI a. de C. son sometidos por los
persas. Ciro el Grande (558-529 a. de C.) fundó el Imperio Persa: conquistó
Media, Armenia y toda Asia Menor. Al someter a Babilonia decidió respetar sus
costumbres y dioses. Luego de conquistar Palestina y Fenicia se preparó para
invadir Egipto; pero la muerte lo sorprendió. Su hijo Cambises (529-522 a. de
C.) realizó ese cometido. Darío (522-486 a. de C.) acuño una moneda única
para el imperio, integrado por Satrapías o países sometidos. Hacia el 480 a. de
C. el Imperio Persa decae al ser derrotado por los griegos en las guerras
medicas. Alejandro Magno los derrota definitivamente en el 323 a. de C.

Los Dioses y la medicina.


Se adoró a la Naturaleza: las montañas, los árboles, etc. Aharamazda y Mitra
jugaron sus roles de dioses principales. En el tiempo de Darío apareció el
Zoroastrismo. Para Zaratustra la vida es una lucha constante entre el bien y el
mal, la luz y las tinieblas. Yima era la diosa del bien, evitaba las enfermedades.
Dahak provocaba fiebres. Mitra protegía la salud.
El Zoroastrismo reformó el mazdeismo, la primitiva religión persa. El
mazdeismo influyó sobre el judaísmo y el cristianismo en lo referente a la vida
de ultratumba, los ángeles y satanás. El bien (Ormuz) y el mal (Ahriman)
interactúan dialécticamente. Ahuramazda inclina la balanza hacia el bien. La
tierra y el fuego eran adorados por lo tanto no se podían enterrar e incinerar
los cadáveres. Construyeron las Torres del Silencio para que las aves
corroñeras devoraran los cadáveres.

Zaratustra (IX a. de C.) predicó la adhesión a la justicia, el órden justo en


pensamiento, palabra y obra.

Fuentes de Informaciones médicas.


3.1 Los escritos de Ctesias, historiador y médico griego nacido en Cnidos en el
siglo V a. de C. Fue médico de Darío II y Artajerjes II y en sus libros sobre Asiría
y Babilonia (Pérsika) y la India (Indika) cuando habla del Imperio persa se
refiere a algunos aspectos de carácter médico.
3.2 Zoroastro y sus escritos: los Avestas. En un principio fueron escritos en
pieles de buey que fueron quemados por Alejandro Magno. Se reescribieron en
el siglo IV a. de C. Se dividen en el Yasna que relata la historia de Zoroastro; el
Vispered que trata sobre la liturgia; el Yast habla sobre los himnos; y el
Vendidad que se refiere a la medicina y el entierro de los muertos en las Torres
del Silencio.

Desarrollo y Características de la medicina.


4.1 La mayoría de sus concepciones médicas son tomadas de los pueblos que
conformaron el Imperio Persa; por ejemplo de Mesopotamia y Egipto.
4.2 La medicina es mágico-religiosa. La enfermedad es producto del pecado. La
salud depende de la correlación entre el bien y el mal.
4.3 Los elementos del macrocosmo se correspondían con los del microcosmo
(organismo) en su concepción de la teoría humoral. La tierra eran lo huesos, el
agua era la sangre, el árbol correspondía al pelo y el fuego representaba la
vida.
4.4 Aceptaban las influencias de las condiciones climáticas sobre la salud.
4.5 Los médicos se clasificaban en A) Prácticos. B) Los que usaban la hierba. C)
Los que empleaban la palabra sagrada. D) Los que usaban el cuchillo.
4.6 Los sacerdotes enseñaban la medicina: sus herramientas de trabajo eran
una capa para protegerse, un arma para matar serpientes, un látigo en
representación del poder y la hierba Haoma. Esta hierba tenía efectos
narcóticos y la recomendaban a los enfermos. Se consideraba que con su
consumo se alcanzaba el estado espiritual máximo. Algunos autores dicen que
la hierba Haoma es la efedra, arbusto del cual se extrae la efedrina que
estimula el sistema nervioso central.
4.7 En salud pública cuidaron y protegieron los ríos y no permitían su
contaminación con las excreciones humanas; no obstante no enterraban los
cadáveres por razones religiosas.
4.8 La menstruación era considerada como un pecado si se extendía más de
ocho días. Las mujeres eran golpeadas para expulsar el demonio.
4.9 En farmacología además de la yerba Haoma emplearon la leche, la grasa,
huevos de animales, orina de vaca y purgantes para purificar el cuerpo.
4.10 Los honorarios se cancelaban en especies. Los pobres estaban eximidos
de los pagos.