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Once Interesantes Datos Sobre El Sistema Solar

El Universo, con sus inmensas magnitudes, es el sitio ideal para encontrar


sorpresas que nos dejen boquiabiertos, maravillas interestelares
acompaadas de misterios que no dejan de llenarnos de curiosidad. El
simple hecho de mirar al firmamento en una noche limpia, alejado del
fulgor de las ciudades, es suficiente como para que el ser humano se sienta
empequeecido por las estrellas, los planetas y el resto de habitantes del
espacio exterior. Pero no necesitamos asomarnos a las profundidades de la
galaxia para encontrar fascinacin en nuestro mundo, y basta con conocer
algunos hechos del Sistema Solar que nos alberga para reflexionar sobre la
naturaleza, trascendencia y proporciones del Universo. He aqu slo
algunos ejemplos:

1.- El Sol contiene el 99.86% de toda la masa del Sistema Solar. Por
ello, la fuerza gravitatoria de nuestra estrella es la ms fuerte a dos aos luz
a la redonda, la mitad del camino hasta la estrella ms cercana, Alpha
Centauri.
2.- Hay cinco planetas enanos: Haumea, Ceres, Eris, Makemake y el
antiguo planeta Plutn.

3.- Jpiter, Urano y Neptuno tambin tienen anillos como los de


Saturno, pero demasiado delgados y oscuros para verse desde la Tierra.
(Fuente: Cornell University). Saturno tiene 53 lunas, dos de ellas dentro de
sus anillos.

4.- Enceladus, una de las lunas de Saturno, tiene un crio-volcn que


expulsa agua, proveniente de un ocano subterrneo, hacia el espacio.

5.- Hay 535.000 planetas menores en el Sistema Solar de ms de un


kilmetro de ancho; se detectan 3.000 cada mes.

6.- Vivimos dentro de la atmsfera del Sol, una zona llamada Corona, las
auroras boreales son evidencia de ello.

7.- Un gigantesco asteroide (100 km de dimetro) golpe Mercurio


hace unos 3.800.000.000 aos (tres mil ochocientos millones), creando la
Planicia Caloris, una cuenca de ms de 1.500 kilmetros de dimetro. La
onda de choque arrug la corteza de Mercurio en su lado opuesto, creando
montaas.

8.- A pesar de que lo contrario pudiese parecer obvio, Mercurio no es


el planeta ms caliente del Sistema Solar. El hecho de que no tenga
atmsfera no permite que atrape el calor. Venus, sin embargo, alcanza
temperaturas de hasta 465 C.
9.- Volcanes (en el pasado) o asteroides (en el presente) en ocasiones
han lanzado rocas desde Marte hacia la Tierra. La mayora se
encuentran en la Antrtida o en el Sahara.

10.- La Tierra gira sobre su eje a 460 metros por segundo (al menos en
el ecuador); gira alrededor del Sol a 30 km por segundo, y se mueve
alrededor del centro de la galaxia a 220 km por segundo. Eso quiere
decir que en un da, viajamos unos 21 millones de kilmetros.

11.- Nuestra galaxia, la Va Lctea, tiene unos 400 mil millones de


estrellas, y conocemos 100 mil millones de galaxias