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USOS DE LA EPIDEMIOLOGIA CRTICA

Mirar la realidad desde un horizonte de transformacin

La epidemiologa emprico-analtica asume como un pilar interpretativo la nocin de "lugar"


para las descripciones que construye. La epidemiologa crtica supera esa nocin restrictiva y
propone una construccin innovadora del espacio de la salud urbana retomando los aportes de
la teora crtica del espacio y la geografa, y articulando estos avances con los de la propia
epidemiologa desde una perspectiva de la determinacin social de la salud. 1

La epidemiologa crtica le hace aportes a la salud pblica alternativa o salud colectiva, la cual
tambin se transforma con los cambios de las ciencias que la constituyen. Para Breilh es una
propuesta alterna que tiene en la ciencia epidemiolgica un instrumento valioso y un aliado
para el desarrollo de la salud.2

Tanto el objeto como los mtodos de estudio de la epidemiologa se han modificado


radicalmente desde su origen hasta la actualidad, pasando de la epidemiologa positivista o
clsica a la epidemiologa crtica. La primera de ellas simplemente describa las plagas; sus
objetos de estudio eran el individuo y su enfermedad, y sus supuestos filosficos eran la
enfermedad y la muerte; utilizaba un mtodo inductivo, estadstico y probabilstico en un solo
plano, y buscaba la realidad de los factores de riesgo. La epidemiologa crtica trata de explicar
la dinmica de la salud poblacional considerada como un todo, bajo los supuestos filosficos de
la salud y la vida, aunque sin olvidar la enfermedad y la muerte; identifica los elementos que
componen dicha salud poblacional, explica las fuerzas que la gobiernan y propone acciones
para intervenir en el curso de su desarrollo.

La epidemiologa crtica se enriquece con los dos enfoques: el cuantitativo que mira las
particularidades y el cualitativo que mira la totalidad. Para ella, la salud ocurre en la medida en
que el organismo social y el cuerpo humano conserven su capacidad de interrelacionarse de
manera dialctica. Esta forma de ver complejiza los mtodos de investigacin tradicionales
utilizados por la epidemiologa y fundamentados en una visin de riesgo, al verse obligados a
diferenciar la susceptibilidad grupal e individual y la accin de los factores asociados al
problema que se intenta estudiar. Es tratar de recuperar la nocin de complejidad que se
extravi bajo la mirada lineal y reduccionista del positivismo, de tal forma busca acercarse al
saber popular, a los estilos de vida de la gente, donde se estudie metdicamente tanto al
sujeto como al objeto, o sea, a las cosas que lo rodean. 3

La epidemiologa cuyo objeto de estudio son los determinantes de la salud en las poblaciones
ha trado rigor metodolgico y capacidad de anlisis objetivo a la prctica de la medicina. En su
transformacin pas de una investigacin cuantitativa biologista a una que tambin tiene en
cuenta lo cualitativo social, donde el objeto de estudio abarca simultneamente factores
socioculturales y biolgicos, individuales y poblacionales, lo que la define como un campo
transdisciplinario y le plantea retos metodolgicos y conceptuales.
La epidemiologa crtica se refiere tanto al anlisis riguroso de la argumentacin y del mtodo,
como al anlisis de las relaciones entre las condiciones de regulacin social, desigualdad y
poder.4 Es por eso por lo que se hace urgente apoyar la construccin de sujetos histricos
capaces de pensar crticamente y transformar la realidad; un desafo para la construccin
conjunta del objeto de transformacin y del marco interpretativo, la aparicin de nuevas
formas de anlisis y de conceptos renovados; esto implica la creacin de un marco
epistemolgico integrador que ampare la negociacin de conocimiento y se proyecte hacia la
necesidad de transformar el propio sujeto de la investigacin. 4

La transformacin de la epidemiologa se relacionan con cambios cientficos en la biologa, la


estadstica y las ciencias sociales; y que ello hace diferentes aportes a la salud colectiva,
algunos de los cuales son:

El primer aporte de la epidemiologia a la salud colectiva es la idea integral de la medicina, que


abarca lo social y lo biolgico pues esto permite ampliar la visin del proceso salud-
enfermedad y acentuarla en la realidad. 5

Resalta el aspecto humano de la realidad social, o sea, la mira desde la subjetividad y logra que
se establezcan relaciones entre los sujetos, con respeto por la cultura del otro, por sus
creencias y costumbres; reconoce que se vive en un mundo intercultural que permite el
acercamiento al otro y crea conexiones que pueden ser de doble va, basadas en el respeto a la
diversidad, que se logra mediante un acompaamiento ms respetuoso, integral y coherente,
dentro de cualquier comunidad.6 Ello posibilita superar la visin tecnicista de la salud pblica
tradicional y fundamentar una propuesta de salud colectiva contextualizada, que interpreta la
teora y la prctica como parte de un todo histrico, pues se debe entender en el ayer y en el
hoy, y del cambio que permite mirar, conocer y actuar alrededor del objeto problema salud-
enfermedad-cuidado de la poblacin.5

Ofrece una ontologa ms integradora, que reconoce en el ser y sus contextos unas realidades
complejas, de mltiples dimensiones. Es decir, una semitica social que pueda brindar las
bases para construir una perspectiva transdisciplinaria de la salud colectiva, que mira al mundo
de la vida y sus circunstancias. Esto implica que sus objetos y sujetos de estudio est en
esencia en la riqueza de las interacciones sociales y la diversidad de los campos del saber, sin
subestimar la dimensin cientfico-tcnica; pues la epidemiologia critica se concibe como
teora y accin, lo cual permite asumir diferentes interpretaciones en su concepcin ideolgica
cientfica y social, lo que enfrenta a desafiar a travs de sus reas temticas, el campo de
conocimiento desde una perspectiva amplia de la teora y sus mtodos.

Permite apreciar al modo de vida como la expresin del grado de desarrollo de las fuerzas
productivas, de la organizacin econmica y poltica, del modo de relacionarnos con el medio
ambiente, la cultura, la historia y otros procesos que contribuyen a formar la identidad
expresado todo esto, desde la vida cotidiana. Condiciones de vida, estilos de vida y modos de
vida conforman una plataforma a travs de la cual se expresa la salud. Dentro de esta visin, la
salud es un componente de la calidad de vida; enfoque que se nutre de la teora de la
complejidad. Con ello se rescata la importancia de la interdisciplinariedad e incluso la
transdisciplinariedad, para poder ver los hechos integralmente. La epidemiologa deber estar
atenta a las transformaciones de las distintas disciplinas a las que aporta saberes, con el fin de
mantenerse actualizada y vigente, conceptual y metodolgicamente, para tratar los objetos y
sujetos de estudio de modo que le permitan tener una mirada amplia y as poder lograr
intervenciones efectivas y novedosas.7
Este enfoque inter y transdisciplinario de la epidemiologa crtica, precisa de una articulacin
que innove y cree nuevos conocimientos, que supere la yuxtaposicin de saberes, habilidades y
destrezas. Un proceso social de produccin -reproduccin de la vitalidad humana colectiva e
individual, en horizontes que engloban dimensiones econmicas, sociales, culturales, polticas,
intersubjetivas.6

Reconoce que el objeto de reflexin e intervencin no sean los individuos solamente, sino los
actores/as sociales contextualizados de acuerdo a su territorio social, la clase, el gnero, su
ciclo de vida. Su centro de atencin seran las poblaciones vistas como totalidades, cuyas
caractersticas trascienden al mero agregado de individuos ampliando as su preocupacin
hacia la definicin de problemas, la investigacin y las prcticas dentro del encuadre
materialista histrico y no slo al desciframiento de los determinantes de la enfermedad. Este
mtodo-camino, se enfrenta a la mirada positivista al incorporar otras categoras de anlisis
como lo econmico, lo social, lo poltico, lo ideolgico, lo subjetivo subyacente como
mediaciones para comprender la salud y la enfermedad como expresin de unas relaciones de
produccin histrico culturales.6

Permite repensar la comprensin epistemolgica y generar nuevos saberes tericos y


metodolgicos a partir de los cuales, se diseen polticas pblicas pertinentes que logren
impactar la problemtica social desde diferentes miradas. De esta forma, se identifica los
problemas, y al mismo tiempo formula hiptesis que respeta la riqueza de sus objetos. Con el
fin de construir nuevos modelos conceptuales donde la salud sea una expresin del modo de
vida y de sus condiciones, recuperando en ese campo la dinmica de las interacciones sociales,
fundamentando as estrategias de intervencin ms adecuadas y efectivas. 5

La salud colectiva busca construir un saber alternativo, en funcin de la necesidad de


transformacin del mundo de las relaciones sociales, ideolgicas, culturales y polticas.
Entonces la epidemiologa le aporta al dar nfasis a la estructura social como causa de
enfermedad pero tambin como posible solucin del problema si se valoran la participacin y
organizacin comunitarias como elementos importantes para el logro de la atencin integral.

Por eso los cambios transicionales epidemiolgicos estn condicionando una serie de
modificaciones en la formacin del recurso humano y generando necesidades nuevas de
investigacin, no solo en los cambios de los problemas de salud-enfermedad, sino en los de los
servicios de salud, en las instituciones y en las estrategias para llevarlos a la poblacin que los
requiera. Desde la salud colectiva se deben generar espacios de inclusin, concertacin y
accin.
La existencia humana, lleva consigo una determinada forma en que se manifiesta el proceso
salud-enfermedad, un determinado perfil de los problemas de salud y del bienestar
caracterstico de cada grupo en un determinado momento histrico. Por lo tanto, permite la
puesta en escena de un modelo de planificacin estratgica situacional, donde se parta de las
necesidades sentidas desde las propias comunidades, desde los territorios sociales, desde la
propia vida y por supuesto desde el gnero. Este desafo pasa por incorporar los elementos de
la epidemiologa crtica y los aportes de la complejidad. Es decir, construir una nueva mirada
epistmica desde lo holoecolgico en la prctica de la Salud Pblica.

Contribuye a sustentar una Salud Pblica que retome como prioritarias las estrategias de
intervencin poblacionales como un importante nivel organizativo de la realidad dentro de una
mirada compleja. Se necesita reforzar los anlisis de la situacin de salud de poblaciones como
espacio privilegiado de la epidemiologa y de otras disciplinas; en la definicin de polticas y en
la evaluacin de impacto de sus intervenciones desde y con los actores/as sociales. Se trata de
asumir el desafi de cultivar una lgica de pensamiento, en la cual la historicidad de los
eventos que conforman el proceso vital humano sea el eje que articula y no la nota marginal e
insignificante, y en la que el centro no sea la enfermedad y sus espacios, sino la vida y la salud,
superando las huellas preventivistas.6

El momento actual, reclama un sujeto intrprete-mediador, es decir: intrprete de las maneras


como los actores individuales y sociales, en su diario vivir, construyen sus saberes, desarrollan
las acciones relacionadas con la promocin de su salud y cuidan su enfermedad; y mediador
estratgico con los poderes cientfico, poltico y econmico para apoyar la elevacin de los
niveles de salud y vida. Donde ese sujeto, en reconocimiento de la otredad, crea la
intersubjetividad, categora que le da pertinencia a la salud colectiva y abre la posibilidad de
trabajar con un mundo en el que las culturas y los procesos histricos de los pases se
entremezclan y generan nuevas heterogeneidades y por tanto la salud-enfermedad debe ser
vista de una manera ms compleja y con conceptos ms amplios. Adems, permite que entre
en conexin con los diferentes discursos de las disciplinas que buscan una articulacin en su
quehacer.8

Bibliografa:

1. Breilh J.La epidemiologa crtica: una nueva forma de mirar la salud en el espacio urbano. Salud
Colectiva, vol. 6, nm. 1, enero-abril, 2010, pp. 83-101 [Internet] [Consultado mayo de 2015]
Disponible en http://www.scielo.org.ar/scielo.php?pid=S1851-
82652010000100007&script=sci_arttext
2. Breilh J. La sociedad, el debate de la modernidad y la nueva epidemiologia. Artculo especial
presentado en la Conferncia apresentada en el IV Congresso Brasileiro de Epidemiologa. Ro de
Janeiro Brasil, agosto 1-5, 1998. Rev Bras Epidemiol 1998; 1 (4): 207- 232
3. Breilh J. Epidemiologa crtica: hacia un paradigma emancipador e intercultural de la ciencia y el
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4. Breilh J. Perspectivas polticas, sociales y ticas de la investigacin en una era de barbarie.
Conferncia apresentada no II Encontro Internacional de Pesquisa em Enfermagem: trajetria
espao-temporal da Pesquisa. [Internet] [Consultado mayo de 2015] Disponible en:
http://www.ee.usp.br/reeusp/upload/html/657/body/v36n3a01.htm
5. MEDINA P. Enfoque de la epidemiologa crtica [Internet] [Consultado mayo de 2015] Disponible en:
file:///C:/Users/Uuario/Desktop/epidemiologia%20critica/Enfoque%20de%20la%20epidemiologia
%20critica%20seg%FAn%20Jaime%20Breilh.html

6. Zuliani L. El aporte de la epidemiologa a la salud colectiva. Iatreia Vol. 23 (4): 354-361.[Internet]


[Consultado mayo de 2015] Disponible en: http://www.scielo.org.ve/scielo.php?
script=sci_arttext&pid=S1690-32932014000100001
7. Breilh J. Epidemiologa crtica: hacia un paradigma emancipador e intercultural de la ciencia y el
conocimiento. Buenos Aires: Lugar Editorial; 2002.
8. Granda-Ugalde E. A qu llamamos salud colectiva,hoy? Rev Cubana Salud Pbl 2004; 30 (2): 23-43.