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Pontifica Universidad Catlica de Chile

Facultad de Geografa / Escuela de College


Geografa Humana General
Flavia Velasquez Forte
Yaritza Silva Gutierrez
Sofa Gonzlez Valds
Seccin 2
5 de septiembre 2017

Cul ha sido el aporte del giro cultural a la geografa


actual?

La geografa cultural en las ltimas dcadas se ha comprometido con el


cambio social, es por esto que en los aos 80, el estudio de la cultura en la
geografa vuelve a tomar importancia, esto se debe a que esta como concepto
permite entender mejor la construccin del espacio. Norton, guiandose de
Cosgrove y Jackson, indica que la cultura ahora es vista como el medio que
transforma el mundo material en uno de smbolos que da sentido y que son
atribuibles a un valor (ctd.en Fernadez 2005). De esta concepcin de cultura es la
base de la nueva geografa cultural.
La nueva geografa cultural toma en cuenta tanto las expresiones
materiales de la cultura sobre un rea dada, como al simbolismo que le dan al
paisaje sus habitantes, una reconceptualizacin de la cultura que significa un
proceso de anlisis de cmo los lugares se encapsulan y comunican las
identidades culturales (ctd. en Bartley et al, 2002). A partir de 1980, los
especialistas en geografa cultural decidieron marcar una diferencia con respecto a
los antecesores de Berkeley, no solo se limitaban a describir como los pueblos
marcaban su territorio y los elementos antrpicos del paisaje, sino que tambin se
dedicaron a comprender el significado de lo representado por sus individuos y la
comprensin que le daban al paisaje que los rodea (Fernandez, 2005). Despus
de largos aos la geografa se desprende de los enfoques macroeconmicos y
sociolgicos para analizar los paisajes y las ciencias sociales la miraran de nuevo
como un conocimiento estratgico. Los geografos han tendido siempre a coger
informacin de las dems ciencias sociales pero con el giro cultural este
intercambio de informacin se vuelve ms recproco. Es aqu donde se comenz a
hablar de un cambio de direccin, un giro que valoraba en gran medida el enfoque
cultural.
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De aqu nace el giro cultural que segn Philo ha supuesto un
reconocimiento a cuestiones de la cultura que antes no se abordaban
correctamente en el anlisis geogrfico (ctd. en Bartley et al, 2002). El giro cultural
podra conceptualizarse por la realizacin de una serie de estudios, que toman en
cuenta y describen el nuevo rostro de las sociedades modernas.
Lo anteriormente expuesto es solo la punta del iceberg de lo que es el giro
cultural y el cambio que ha provocado en la nueva geografa cultural. Todava falta
mucho en lo que ahondar. Debido a esto, se considera que el giro cultural ha
provocado importantes cambios en la geografa actual. Lo anterior ser estudiado
en los ensayos de mltiples autores acerca del giro cultural y sus implicancias en
la nueva geografa, a su vez tambin se ver una pincelada de los aportes de la
geografa radical y crtica, vinculadas con el giro cultural, todo visto desde un
punto de vista analtico y descriptivo.
Este ensayo tiene por objetivo analizar y describir tanto los aportes del giro
cultural en la nueva geografa. Tambin tiene como objetivo plantear los aportes
de la geografa radical y crtica.
Para lo anterior, en primer lugar se vern como la geografa social y cultural
se han mezclado para trabajar juntos en la construccin de estudios con nuevas
bases tericas. En segundo lugar, se ver el enfoque que le da el giro cultural el
estudio del individuo en la sociedad, dejando atrs la cultura occidental y su
preocupacin materialista. En tercer lugar, se ver como el posmodernismo se
crea a travs del giro cultural dando un nuevo enfoque a la geografa. Y por ltimo,
se ver los aportes de la geografa crtica y radical a la geografa contempornea,
a grandes razgos.
Geografa social y cultural: juntas por una nueva geografa
Desde la dcada de 1980 la geografa social se ha visto influida de forma
creciente por teoras sociales tales como el feminismo, la estructuracin, el
modernismo y el posmodernismo. Lo que quiere decir que las cuestiones sociales,
objeto principal de estudio de la geografa social, se ha incrementado en forma
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considerable. Los geogrfos sociales actuales centran su inters no tan solo, en la
descripcin y cartografiado de temas sociales sino tambin por el anlisis del
papel que desempean en un territorio tales asuntos y de las estructuras
espaciales que los sostienen.
La geografa cultural, dedicada al estudio de la percepcin de territorios y
poblaciones por parte de otros grupos humanos, es en la actualidad una fuerte
influencia, considerada de las ms importantes, en la geografa social. La
tendencia actual propone que en un futuro la relacin entre ambas disciplinas se
incrementarn, dejando a los geogrfos sociales cada vez ms centrados en el
estudio de las relaciones entre el proceso de formacin de cultura de los diferentes
grupos sociales.
En esta perspectiva, el actual giro cultural en la geografa humana, realiza
una nueva foma de inversin del orden de los factores dentro del campo de lo
social y lo cultural, un ejemplo de esto es el trnsito de la concepcin de lo social
como un agregado hacia una concepcin de lo social en trminos de sujetos
sociales entendidos como agentes activos, que transforman la sociedad, y en la
perspectiva cultural la inversion de este orden sera incluir la cultura inmaterial a la
material. Esto permite soslayar la salida frecuente de reducir lo cultural a una
estructura, por lo mismo el desafio actual de esta unin de lo social con lo cultural
es comprender a la sociedad como una construccin social que recrea cada
instante de manera consentida entre diferentes actores. Colocar citas
El giro cultural y el reencuentro con el individuo
En los aos ochenta, las ciencias sociales fueron sometidas a severas
crticas, debido a las corrientes tradicionales, sean marxistas o no, que las haban
marcado y orientado desde el siglo XIX. Reflexiones sobre el sentido y el peso de
cmo la cultura afecta en las sociedad contemporneas son el resultado de una
crisis de la racionalidad moderna, un retorno a la subjetividad y una crtica a las
explicaciones del mundo contemporneo que realiza la economa. Ritzer afirma
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que se est viviendo un perodo de reencatamiento del mundo (ctd. en Adamo et
al. 2011).
En este reencantamiento del mundo hay una dimensin abordada por el
giro cultural que es el regreso al individuo, que para los estudios de las ciencias
sociales al igual que la geografa no le dieron mucha importancia. El giro cultural y
incluida la ola posmoderna retoma con gran fuerza la curiosidad por el otro. Los
geogrfos que trabajan con el enfoque cultural, se han dado cuenta que la cultura
occidental se ha impuesto violenta e irrespetuosamente. Esta cultura ha excluido
las diferencias al interior de su misma sociedad, ha marginado tanto minoras
tnicas, clases desfavorecidas como a grupos que representan a los
discapacitados, homosexuales, ancianos, desempleados, analfabetas, entre
muchos otros. Se ha descubierto que la diversidad humana y natural de la Tierra
fue leda con un enfoque eurocentrista. El giro cultural en la geografa
contempornea ha implicado salir de este enfoque, pero ms an ha implicado un
descubrimiento de que el otro es tambin mi vecino. Diversos autores en las
dcadas de 1990 y del 2000 han realizado estudios acerca de los temas que la
cultura occidental hizo a un lado, e incluso varias revistas acogieron estas
contribuciones de los geogrfos.
Posmodernismo y giro cultural en la nueva geografa
El posmodernismo ya sea como cambio de la condicin humana,
emancipacin de la razn o etapa del pensamiento humano tambin ha dejado su
huella en el pensamiento geogrfico influenciando las diferentes corrientes de co-
existen con esta etapa cultural. No es una rebelin contra el modernismo sino,
ms bien, un movimiento que viene despus de este, un movimiento que
construye sobre ste, pero de alguna forma, rechaza el racionalismo estricto del
modernismo. Sostiene una subjetividad relacionada con la moral, las
construcciones sociales, los movimientos polticos, el arte, la religin y las
declaraciones de verdad. Segn Harvey la posmodernidad representa un campo
minado de nociones en conflicto (ctd. en Hiernaux, 2006).
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El llamado giro cultural, puso en evidencia una serie de cambios que le
otorgaron centralidad al hombre, por ejemplo el rechazo a los dogmas, la
aceptacin de verdades provisorias, nuevas socialidades, temporalidades,
simbolismos y discursos, adems de darles un nuevo significado de conceptos,
instituciones y espacios. En esta perspectiva cultural posmoderna cobran inters
los aspectos simblicos, discursivos e identitarios del espacio, el lugar como
mbito de poder, y donde se gestan los significados culturales (Fernandez, 2005).
Los modernos no fueron afortunados al tratar con el espacio, pues por privilegiar el
tiempo y la historia lo consideraron algo muerto, vaco, inmvil, no dialctico y
como un mero escenario del acontecer histrico (ctd. en Ovidio, 2003). La
geografa posmoderna tendra como objetivo edificar una geografia humana crtica
centradas segn Soja en las luchas emancipatorias de todos los que son
marginados u oprimidos por la geografa del capitalismo (Casellas, 2010). La
geografa posmoderna desea abandonar un discurso de experto que habla en el
lugar de los que no tienen la voz de todos los que no se sitan en una posicin
cualquiera de poder o dominacin. Es imposible para un geogrfo no reconocer
que el espacio es generador de inclusiones y exclusiones, donde la justicia y la
injusticia se van mostrando parcialmente. La nueva geografa cultural es tambin
muy crtica de las representaciones del espacio de carcter modernista,
eurocntrico o imperialista que caracterizan muchas de las geografias hechas
desde el centro o desde la periferia con mentalidad colonialista (ctd. en Hiernaux,
2006). McDowell indica que los primeros gegrafo culturales pusieron su foco de
atencin a las formas de los paisajes que en las relaciones sociales que lo
produjeron. Para los nuevos gegrafos culturales, los paisajes no son solamente
construidos, sino que son tambin percibidos a travs de representaciones de
otras visiones.
Geografa crtica y radical
La geografa radical nace en Estados Unidos en los aos sesenta y setenta
y tuvo lugar en la fundacin de la revista Antipode, esta revista fue concebida
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como el portavoz de una geografa alternativa preocupada por problemas
regionales y locales. La geografa radical nace por crticas al orden
socioeconmico imperante. Tras el fin de la de la Segunda Guerra Mundial no
mejoran las condiciones de vida de la poblacin mundial, al contrario las
diferencias se haban acentuado. Esta geografa tuvo como movimiento intelectual
bases ideolgicas liberales, socialistas y marxista para renacer como ciencia
crtica. Dentro de sus principales enfoques se encuentra lo siguiente: a) privilegia
la dimesin social, trata de explicar las relaciones espaciales a travs de las
relaciones sociales que se presenta. b) el espacio para la geografa radical no es
el espacio absoluto, como contendor de objetos geogrficos, sino que es un
producto social que se explica en s mismo. El espacio para la geografa radical no
es un espacio absoluto, a diferencia del enfoque positivista, es espacio no es solo
lo que se encuentra relacionado con lo fsico y lo externo, no es el simple estudio
de las formas, la geografa debe explicar los procesos de produccin social del
espacio geogrfico tomando en cuenta las condiciones histricas que lo generan.
El espacio se presta as como escenario de hechos histricos, polticos,
econmicos y sociales que van configurando al mismo ritmo que es conveniente.
As mismo el inters de la geografa radical reside en el anlisis conjunto de las
dinmicas de produccin de la ciudad capitalista y de la segregacin espacial. Un
ejemplo de esto lo realiza Smith con su estudio de la gentrificacin, como el
fenmeno que produce espacios urbanos a partir de lgcas de rentabilizacin
capitalistas (ctd. en Adamo et al. 2011). La geografa radical ha desarrollado
tambin otro tipo de cuestiones que tienen que ver con el mbito social, pero sin
embargo a partir de los aos ochenta se aleja de estos temas contribuyendo a
ampliar a la teora urbana crtica, ms conocida como la geografa crtica.
Geografa crtica
Desde los aos sesenta, la interpretacin los trabajos de diversos autores
abrieron nuevas lneas de investigacin geogrfica, especialmente en el mbito
anglosajn y en el rea de la geografa urbana. Esta geografa esta fuertemente
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vinculada con el giro cultural y el posmodernismo. La nueva orientacin crtica
enfatiza y ejemplifica como la estructura urbana y social de una ciudad refleja los
conflictos sobre la distribucin de los recursos entre mltiples actores sociales.
Esta geografa reune a aquellos que trabajan con diferentes enfoques que tienen
un compromiso compartido de exponer procesos socio-espaciales que reproducen
desigualdades tanto en un territorio como a las personas (Bartley et al. 2002). Se
basa en la teora crtica para su anlisis geogrfico. Crea nuevas reas de estudio
que se enfoca en las desigualdades sociales, desequilibrios econmicos en el
tercer mundo. Entre sus objetivos est el compromiso por el cambio social, la
igualdad, lo equitativo, la desaparicin de la miseria y entender desde el punto de
vista espacial los problemas como marginalidad y pobreza.
Uno de los enfoques en comn de ambas corrientes es situar al espacio en
el centro de los anlisis de mecanismo de dominacin, de esta manera el espacio
constituye significados y reproduce mecanismos sociales y econmicos. Tanto la
geografa radical como la crtica han contribuido a la formacin de teoras slidas
sobre la produccin y las dinmicas del espacio urbano.
El enfoque cultural en geografa es una posicin desde la cual el gegrafo,
es estudioso del espacio, admira valora y defiende esa diversidad manifiesta en
todos los paisajes de la superficie terrestre. En el presente ensayo se ha
planteado un acercamiento de la geografa humana a las otras ciencias sociales,
donde se mezclan y crean una serie de estudios mucho ms complejos con
nuevas perspectivas de conocimiento y con anlisis mucho ms profundo que si
se analizara cada uno por si solo, como sabemos el todo es ms que las partes.
Se puede concluir que las ideas del posmodernismo y posestructuralismo han sido
tomadas como soporte terico para intentar reorientar la geografa como ciencia
reflexiva y de carcter local. Tanto la geografa radica como la crtica son
predominantemente sociale, en la medida en que la organizacin espacial ser
vista como producto de los procesos sociales y del modo capitalista, por lo tanto
se requiere ahora centrar la mirada en los procesos sociales, pues el espacio y su
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organizacin es el resultado de esto. Se han hecho esfuerzos tericos muy
importantes para ir ms all de la tradicional concepcin del espacio. Tomando
como punto de partida el hecho de que se puede invertir el orden de los factores y
poner primero lo social, trae consigo lo cultural, dentro de esta perspectiva el
actual giro en la geografa humana trae consigo la posibilidad de realizar una
nueva inversin del orden de los factores dentro de los enfoques sociales y
culturales. La geografa humana es muy diversa en la conceptualizacin del
mundo, utiliza mltiples disciplinas pero siempre teniendo en cuenta que se
necesita requiere de una teora.
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Bibliografia.
Adamo, S., Castro, H., Haesbaert, R., Zusman, P., Geografas culturales:
aproximaciones, intersecciones y desafios., Editorial de la facultad de Filosofa y
Letras.
Casellas, A,. La geografa crtica y el discurso de la sostenibilidad.
GINTRAC, C., (2013), Las aportaciones de la geografa radical y la
geografa crtica anglosajona a la teora urbana., GINTRAC, 53-61.
Hiernaux, D., Lindon, A., Tratado de geografa humana., Anthopos.