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Captulo XI

LA ACCIN DE RESPONSABILIDAD DELICTUAL


Y CUASIDELICTUAL CIVIL

77. ALESSANDRI R., Arturo, De la respon- o abintestato, renunciarse, ser objeto de


sabilidad extracontractual en el derecho transaccin, embargarse, extinguirse por
civil chileno, Tomo I, Ediar Editores prescripcin, etc., y todo ello desde el mo-
Ltda., Santiago, 1983, pgs. 451 a mento mismo de cometerse el hecho ilcito.
531. Es entonces cuando nace el derecho de la
vctima y se incorpora a su patrimonio, a
El delito y cuasidelito civil son fuente de
condicin naturalmente de que el dao
obligacin: crean, para su autor, la obliga- se realice, porque sin l ese derecho no
cin de reparar el dao causado y, para la existira. La sentencia judicial que acoge
vctima, el derecho correlativo de exigir esa esta accin es simplemente declarativa: se
reparacin (arts. 1437, 2284, 2314 del Cdi- limita a reconocer su existencia y a fijar el
go Civil). El primero es el deudor o sujeto monto de la reparacin, pero de ninguna
pasivo, y el segundo, el acreedor o el sujeto manera crea el derecho.
activo. Este es el efecto normal, no obstante
que el hecho ilcito pueda dar origen por
excepcin a otras acciones concurrentes o 2. TITULAR DE LA ACCIN
excluyentes con la antes sealada. O SUJETO ACTIVO

En principio, esta accin slo compete a


1. CARACTERSTICAS DE LA ACCIN quien ha sufrido o teme un dao y solamen-
te a l; sin inters no hay accin.
La accin que compete a la vctima de un Para determinar con mayor precisin
delito o cuasidelito para obligar a su autor quin es el titular, debemos distinguir si el
a la reparacin del dao causado o a la dao es contingente o ya producido.
adopcin de las medidas necesarias para Si el dao es contingente, hay que
evitar la realizacin del dao que se teme, distinguir a su vez si amenaza a personas
es personal, mueble y patrimonial: determinadas o indeterminadas. En el pri-
Es personal, porque slo puede recla- mer caso, como es el del art. 932, la accin
marse del autor del dao (art. 578). compete a esas personas nicamente. En
Es mueble, porque persigue una repara- el segundo caso, existe por lo general una
cin pecuniaria (art. 580) o la ejecucin de accin popular (art. 2333).
hechos destinados a hacer cesar o impedir el Si se trata de un dao ya producido, la
dao y los hechos que se deben se reputan accin compete exclusivamente al que lo
muebles (art. 581). sufri. Fuera de l ningn otro puede ejer-
Es patrimonial, porque, aparte de ser citarla, a menos que lo haga en su nombre
susceptible de apreciacin pecuniaria, la o como heredero, legatario o cesionario
ley no le ha atribuido carcter persona- suyo, si no, carecera de inters.
lsimo. Normalmente la vctima del dao es
Puede por tanto cederse entre vivos a una sola, y no suscitar ninguna dificultad.
cualquier ttulo, transmitirse por testamento Slo ella, sus mandatarios o representantes

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Tercera parte. Los delitos y cuasidelitos

legales, sus herederos o cesionarios, o el zada por una sentencia. (Este se denomina
legatario de la accin pueden ejercitarla. dao por repercusin). Para que estas
La dificultad se presenta cuando un personas tengan derecho a indemnizacin
mismo delito o cuasidelito daa a varias deben invocar un inters legtimo, y que
personas en distinta forma, sea porque cada el perjuicio sea cierto y no eventual. No es
una ejerce en relacin a la cosa destruida necesario que sean herederos o parientes
derechos diferentes, sea porque el dao de la vctima directa.
causado a una repercute en otra u otras. c) Dao moral
Para este efecto cabe distinguir nueva-
mente si el dao recae en las cosas o en Tratndose del dao moral, la solucin
las personas; en este caso, si el dao es es idntica. Pueden demandar su repara-
material o moral. cin tanto la vctima directa o inmediata
y los que sin tener esa calidad tambin lo
a) Dao en las cosas sufren en razn de que el dao inferido a
Si el dao causado por dolo o culpa la vctima directa los hiere en sus propios
de otro recae en una cosa, pueden pedir sentimientos y afectos.
indemnizacin todos los que tengan sobre Pero a fin de evitar la multiplicidad de
ella o con respecto a ella un derecho que acciones por dao moral, ya que podran
resulte lesionado por el delito o cuasidelito ser numerossimas las personas que se la-
(art. 2315). mentaren del mal acaecido, a pretexto del
Pueden pedirla, por tanto, el dueo o afecto que tenan con la vctima directa, su
poseedor y en ausencia del dueo, el que indemnizacin slo debe acordarse a favor
tenga la cosa con obligacin de responder de aquellas que acrediten haber sufrido
de ella, como arrendatario, depositario, real y efectivamente un dolor profundo y
usufructuario, usuario, etc. verdadero.
Lo dicho no obsta a que cada una de
estas personas pueda reclamar la repara-
cin de los daos sufridos en sus dems 2.1. Transmisibilidad de la accin
bienes, si el delito o cuasidelito tambin
los afecta. En principio, la accin derivada de un
hecho ilcito es transmisible por testamento
b) Dao material en las personas o abintestato, a ttulo singular o universal, y
Si el dao causado a otro es material, sea la pueden ejercer por tanto los herederos de
que consista en la muerte u otra lesin cual- la vctima o el legatario a quien este asign
quiera, pueden pedir indemnizacin: por testamento. Todo esto tanto respecto
a) La vctima inmediata o directa del de daos en las cosas o en las personas.
hecho ilcito, la persona que lo sufre fsi- Importante es el tema relativo a la
camente. distincin que se presenta respecto a la
b) La vctima mediata o indirecta del accin ejercitada por el heredero como
mismo, esto es, los que sin haber sido lesio- heredero mismo o por derecho propio.
nados en su persona fsica, sufren tambin Si bien ambas persiguen la reparacin del
un perjuicio a consecuencia del accidente dao causado, se diferencian en cuanto a
por verse privados de todos o de una parte su prueba y efectos, y a veces en cuanto a
de los beneficios pecuniarios o de la ayuda su naturaleza.
que la vctima les procuraba o por haber Cuando el heredero invoca su calidad de
tenido que satisfacer los gastos de curacin heredero, la responsabilidad que persigue
o funerales de la misma vctima, en razn podra ser contractual, si el dao consiste
del parentesco con ella. Y como esta accin en la infraccin de una obligacin de esta
es independiente de la de la vctima directa, especie, como si el causante era un pasa-
pues emana de su propio dao, pueden jero que pereci durante el transporte. Le
ejercitarla aunque ella haya sido indemni- bastar al heredero probar la existencia de

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Cap. XI. La accin de responsabilidad delictual y cuasidelictual civil

la obligacin y el monto del perjuicio. El abintestato del autor del dao, del tercero
demandado podr oponerle clusulas de civilmente responsable o del que recibi
irresponsabilidad y la accin prescribir en provecho del dolo ajeno, segn el caso.
conformidad a las reglas segn el contrato Esta obligacin de reparar los perjuicios
de que se trate. es transmisible por causa de muerte, sea
Si el heredero invoca en cambio el dao dao material o moral. Cada heredero
sufrido personalmente, la responsabilidad responder a prorrata de su cuota here-
que persigue ser siempre delictual o cua- ditaria y la insolvencia de uno no gravar
sidelictual, no existe una infraccin a una a los otros.
obligacin preexistente. Deber por tanto A estos herederos slo se les transmite la
probar el dolo o la culpa del demandado, responsabilidad civil derivada de un hecho
el dao sufrido personalmente y la relacin ilcito. La responsabilidad penal se extingue
de causalidad entre ellos. con la muerte del causante culpable.
No necesitar probar el dao irrogado a
su causante ni su calidad de heredero; esta
accin le pertenece por derecho propio. 3.1. Responsabilidad solidaria

Si un delito o cuasidelito ha sido cometido


3. SUJETO PASIVO DE LA ACCIN por dos o ms personas, cada una de ellas
ser solidariamente responsable de todo
Esta accin en principio slo puede in- perjuicio procedente del mismo delito o
tentarse contra el que hizo el dao y sus cuasidelito. Esto se refiere especficamente
herederos (art. 2316), y por excepcin, a la obligacin civil de reparar perjuicios.
contra el tercero civilmente responsable Para que proceda la responsabilidad
y contra el que, sin ser cmplice, recibe solidaria establecida por el artculo 2317
provecho del dolo ajeno, pero slo hasta del Cdigo Civil, es indispensable que un
la concurrencia de este provecho, y sus mismo y nico delito o cuasidelito haya
respectivos herederos. sido cometido por dos o ms personas, es
Son autores del dao todos los que con- decir, el hecho ilcito de donde deriva el
tribuyeron a producirlo, sea en calidad de dao sea ejecutado por dos o ms personas,
tales o como cmplices del mismo. Tambin que haya pluralidad de sujetos y unidad
es autor el que se aprovecha del dolo ajeno de hecho.
conocindolo. Hay dolo en ejecutar un Sus efectos son los propios de las obliga-
acto a sabiendas que la contraparte ha sido ciones solidarias, artculo 1511 y siguientes
vctima de dolo y no advertrselo, porque del Cdigo Civil, y proceder en todos los
quien as procede guarda un silencio deli- casos, sea un hecho ilcito de accin o de
berado precisamente a costa del patrimonio omisin, con culpa probada o presunta;
ajeno. la ley no distingue. No hay solidaridad en
Se entender tambin que es sujeto cambio entre el autor del dao y la persona
pasivo aquel tercero que afianza la res- civilmente responsable. No son coautores
ponsabilidad ulterior del autor del dao; del mismo hecho ilcito; este ha sido co-
acreditado ste, la vctima puede perseguir metido por una sola persona.
en l su reparacin. Las obligaciones futuras No obstante lo anterior, la responsabili-
pueden caucionarse con fianzas, prendas dad derivada del delito o cuasidelito no es
e hipotecas (arts. 2339 y 2413). solidaria en los siguientes casos:
Son personas civilmente responsables c) En el caso de daos causados por la
aquellas que responden del hecho ajeno ruina de un edificio perteneciente a dos
en virtud de los artculos 2320 a 2322 del o ms personas pro-indiviso, acaecida por
Cdigo Civil y otras leyes. haber omitido las reparaciones necesarias
Puede intentarse igualmente la accin o por haber faltado de alguna otra manera
contra los herederos testamentarios o al cuidado de un buen padre de familia. En

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estos casos la indemnizacin se dividir a que se haga en trminos formales que


prorrata de sus cuotas de dominio (art. 2322 excluyan toda duda acerca de la voluntad
inc. 2); de su autor. Por esto mismo cabe sealar
d) En el caso de daos causados por una que la renuncia de la accin penal no
cosa que cae o se arroja de la parte superior importa la de la accin civil, a menos que
de un edificio: la indemnizacin a que da se exprese.
origen se divide por iguales partes entre La renuncia slo afecta al renunciante
todas las personas que habitan la parte y sus sucesores y no a otras personas a
del edificio desde donde cay o se arroj quienes corresponda la accin. Por tanto
la cosa (art. 2328); no afectar a las vctimas mediatas o por
e) En el caso de daos causados por el repercusin, ni aun a sus herederos si les
capitn, su sustituto o la tripulacin de una caus un dao personal e independiente
nave: si los navieros son dos o ms, cada uno del irrogado a su causante.
ser responsable hasta la concurrencia de
la parte que tenga en la nave (art. 875 C.
de Comercio). 4.2. Desistimiento

Esta accin, sea que la est ejercitando ante


4. EXTINCIN DE LA ACCIN el tribunal que conoce del proceso crimi-
nal o ante el juez civil que corresponda, se
La accin para obtener la reparacin del extingue por el desistimiento de su titular
dao causado por un delito o cuasidelito
(art. 157 C.P.C.).
se extingue, al igual que todos los dere-
chos personales o crditos, por el pago, la
novacin, compensacin (salvo el caso del
4.3. Transaccin
inc. 2 del art. 1662), confusin, remisin,
transaccin, prescripcin, etc. Se extingue
asimismo por la renuncia o desistimiento El artculo 2449 autoriza expresamente la
que haga su titular (art. 48 C.P.P.).1 transaccin como medio de extinguir la
Pero la extincin de la accin penal accin indemnizatoria, aunque el hecho
por alguna de las causales sealadas en el ilcito sea a su vez un delito o cuasidelito
artculo 98 del Cdigo Penal, no acarrea penal. Pero slo respecto de la accin
la extincin de la accin civil, son inde- civil, salvo que se trate de una accin pe-
pendientes. nal privada, respecto de la cual procede
transaccin.

4.1. Renuncia
4.4. Prescripcin
La accin civil derivada de toda clase de
delito o cuasidelito se extingue por la re- Como se estudi en la oportunidad corres-
nuncia que hace su titular.2 pondiente, la prescripcin de la accin
La renuncia puede hacerse en cual- para obtener la reparacin del dao se
quier tiempo y forma; la ley no ha exigido produce a los cuatro aos contados desde
requisitos especiales. No obstante, como la perpetracin del hecho ilcito y no desde
las renuncias no se presumen, es menester que se produjo el dao.
Esta prescripcin corre contra toda
persona y no se suspende a favor de las
1 Cada vez que el autor mencione el inciso 5
enumeradas en el artculo 2509.
del artculo 2320, se refiere al actual inciso 4 de la
misma norma. Se interrumpe no obstante esta accin,
2 Los hijos ilegtimos ya no existen en el orde- natural y civilmente, de acuerdo al derecho
namiento chileno. comn.

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Cap. XI. La accin de responsabilidad delictual y cuasidelictual civil

PREGUNTAS Y EJERCICIOS 4. Qu requisitos deben cumplirse para


1. Defina la accin de responsabilidad civil configurar la responsabilidad civil solidaria del
extracontractual. artculo 2317 inciso primero?
2. Enumere las caractersticas de esta ac- 5. A quin corresponde la carga de la
cin. prueba? Qu es lo que debe acreditarse?
3. Quines son los titulares de la accin 6. Cmo se extingue la accin civil de
civil de responsabilidad extracontractual? responsabilidad extracontractual?

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