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GRANULOMETRA DE SUSTRATOS

1. Objetivo
Determinar la distribucin de tamao de partculas del sustrato. Describir la metodologa
adecuada para determinar los porcentajes de sustratos que pasan los diferentes tamices
empleados en el ensayo.
2. Introduccin
Dentro de este captulo se describe la metodologa para determinar la distribucin del tamao
de partcula en sustratos para cultivo sin suelo, el cual es empleado normalmente en la sabana
de Bogot para flores de corte, entre otros. La metodologa descrita concuerda con la normativa
espaola UNE-EN 15428 de 2008: Determinacin de la granulometra de las partculas.
La distribucin de tamao de partculas es una de las propiedades fsicas ms fundamentales
de un medio poroso ya que define la textura. Dicha propiedad tiene una relacin directa con la
cantidad de riego y fertilizante aplicado, ya que el manejo del agua depender del espacio
poroso (Quintero, Gonzalez, & Guzmn, 2011). De acuerdo con Wallach (2008) el tamao de
partcula y su composicin determinan en gran parte la naturaleza y el comportamiento del
medio: su geometra interna y porosidad, su interaccin con fluidos y solutos, tanto como su
compresibilidad y resistencia.
3. Marco Terico
El sustrato tiene cuatro funciones primordiales para la planta: 1) proveer agua, 2) suministrar
nutrientes, 3) permitir el intercambio gaseoso y 4) servir de soporte fsico para las plantas. De
esta manera, el sustrato, al igual que el suelo, est compuesto como como un sistema trifsico,
en donde, la fase slida constituye el componente estable del cual se compone la fase slida
media, que incluye partculas minerales discretas de diversas formas y tamaos, as como
compuestos amorfos tales como materia orgnica (Raviv, Wallach, Silber, & Bar-tal, 2002).
Debido a que las partculas que componen un medio son de una gama amplia, se debe definir
la textura media que se refiere al intervalo de tamao de partculas en el medio. La
determinacin de este parmetro denota cualitativamente si el material es grueso o arenoso, o
fino y liso. Cuantitativamente, la distribucin medida con precisin denota la media de los
tamaos y las proporciones de los diferentes rangos de tamaos de partculas, de esta manera,
la textura media es un atributo intrnseco del medio y el ms empleado para caracterizar su
composicin fsica (Raviv et al., 2002; Wallach, 2008).
La informacin que se puede obtener a partir de la granulometra de un sustrato incluye: el
dimetro de los granos ms grandes en el conjunto y el patrn de clasificacin, es decir, si el
sustrato est compuesto de grupos distintos de partculas de tamao uniforme o de una serie
ms o menos contina de tamaos de partcula. Los medios de baja graduacin tienen una
dominancia de partculas de varios tamaos distintos y estn representados por una curva de
distribucin escalonada. Un medio con una curva de distribucin aplastada y suave se
denomina 'bien clasificado (Wallach, 2008).

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Daz (2004) muestra que de acuerdo con la granulometra, la forma de la gran mayora de los
sustratos no es esfrica ni presenta un tamao nico, por lo que en la prctica la porosidad
aumenta a medida que lo hace el tamao medio de la partcula y viceversa. De acuerdo al
tamao de partcula se define el tamao de los poros externos formados por los espacios
interparticulares, por lo que se relaciona la granulometra con la porosidad y est a su vez con
la capacidad de retencin de humedad (Vase Tabla 1).
Tabla 1. Influencia de la granulometra de dos sustratos en la porosidad y en la capacidad de retencin del agua.
Tomado de (Daz Serrano, 2004).

Orozco y Marfa (1995) indicaron que el estudio de los resultados expresados como porcentaje
de cada intervalo granulomtrico comparado con el peso seco total permiti identificar dos
fenmenos ms o menos simultneos: fraccionamiento de partculas gruesas o intermedias y
migracin/prdida de partculas finas. Sin embargo, la interpretacin de los resultados de la
distribucin porcentual puede ser inexacta. De acuerdo con esto, se calcula la media
geomtrica del tamao de partcula y la desviacin estndar de la media geomtrica para hacer
un anlisis objetivo de la interpretacin de los resultados, as como se ha demostrado que la
idoneidad de ambas estadsticas proporciona un anlisis cuantitativo unificado de la textura.
La mayora de sustratos actuales estn compuestos por una mezcla de componentes orgnicos
como turba, productos de madera compostados, composta de materia orgnica, lodo, fango,
estircol, cascarilla de arroz, entre otros; e inorgnicos como arena, vermiculita, perlita, arcilla
calcinada, piedra pmez y otros subproductos minerales (Cabrera, 1999). La adicin de estos
componentes debe contribuir a mejorar principalmente las propiedades fsicas y qumicas del
sustrato, para esto, la mayora de las partculas para de los componentes deseables para la
elaboracin de sustratos debern encontrarse entre 0.5 y 4 mm, y con menos del 20% presente
en partculas ms finas que 0.5 mm (Tabla 2) (Bunt, 1988; Cabrera, 1999).
Tabla 2. Recomendaciones de granulometra para la seleccin de materiales orgnicos e inorgnicos a usarse en la
preparacin de sustratos para produccin en maceta. Tomado de (Bunt, 1988; Cabrera, 1999)

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La elevada rea superficial por unidad de peso o superficie especfica es una propiedad
caracterstica de las partculas pequeas, sta varia de forma inversamente proporcional al
tamao de las partculas (Torres Villegas et al., 2017). La distribucin del tamao de partcula de
los sustratos se expresa como el ndice de grosor, el cual se define como el porcentaje
acumulado (en peso o volumen) de partculas con dimetro superior a 1 mm y generalmente
esta correlacionado con la porosidad, la capacidad de retencin de agua y las caractersticas
hidrofisicas del sustrato (Torres Villegas et al., 2017).
As mismo, las partculas gruesas y finas tienen un efecto sobre el comportamiento del sustrato.
Para el primer caso, las partculas gruesas en grandes proporciones actan como un tamiz para
el agua, la cual no es capaz de retener y presenta poco suministro de sustratos, as mismo,
aumento en la permeabilidad; retienen la humedad en mayor proporcin que el almacenamiento
de la misma lo cual genera problemas en el cultivo. Para las partculas finas en grandes
proporciones disminuyen la porosidad total y aumenta la cantidad de agua retenida, as como la
capacidad de agua fcilmente disponible de media a alta, baja permeabilidad y elevada
retencin de energa de humedad (Torres Villegas et al., 2017).
Quintero et al. (2011) indican que los materiales ms adecuados para el cultivo hortcola son los
que tienen una textura media-gruesa, con una distribucin de tamao de partcula entre 0,25 y
2,5 mm y una distribucin de tamao de poros entre 20 y 300 m.
4. Materiales y Equipo
Para la realizacin de la prctica se requieren los siguientes materiales:
- Balanza de precisin
- Tamices de malla cuadrada: Para las partculas gruesas tamices de 65 mm, 5mm, 2.5
mm, 1.25 mm, 800 m, 400 m. Para los finos emplear tamices 200 m, 100 m y 50
m.
- Horno capaz de mantener temperatura de 80 C
- Envases para el manejo de las muestras.
- Cepillo y brocha para limpiar las mallas de los tamices.
- Tamizadora.
5. Procedimiento
5.1. Preparacin de la muestra
Se parte de una muestra inicial de 100 gramos del material secado en el horno a una
temperatura de 80 C.
5.2. Tamizar
Se debe colocar la muestra seca en los tamices ordenados por tamaos siendo el primero de
partculas ms gruesas sobre la tamizadora por un tiempo aproximado de 10 minutos a mxima
amplitud.
5.3. Pesaje
Se pesa el contenido de sustrato retenido en cada uno de los tamices y en el colector de fondo.
La suma de todos los pesos no debe ser inferior al 2% del peso inicial de la muestra. Los
resultados se deben expresar como porcentaje en peso de cada fraccin.

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Tabla 3. Modelo de tabla para registro de datos obtenidos durante el ensayo. En la columna de muestra se debe
indicar la referencia de la muestra en estudio. Se recomienda en la tabla registrar los pesos retenidos en cada tamiz
y en clculos posteriores pasarlo a porcentaje de peso retenido.

5 2.5 1.2
Muestr Peso 65 800 400 200 100 50 Fond
m m 5
a Inicial mm m m m m m o
m m mm

6. Clculos

Para calcular como primera medida el porcentaje de peso retenido sobre cada tamiz se tiene:
Peso retenido en el tamiz
Ret .= 100
Peso Total
Y para obtener el porcentaje de finos, se resta del 100% los porcentajes retenidos acumulados
sobre cada tamiz:
Fino=100 Retenido Acumulado
La siguiente ecuacin muestra el tamao medio de las partculas:
n
d g =exp
( i=1
mi ln d i
)
En donde
mi= Unidad de la masa de partculas con dimetros que son menores o iguales a di
con respecto al total.
d i= Media aritmtica de dos lmites consecutivos de tamao de partcula.

As mismo g expresa la homogeneidad de tamao en la distribucin:


n n 2

g=exp ( mi (ln d i )2
i=1
)( mi ln d i
i=1
)
7. Bibliografa

Bunt, A. C. (1988). Media and mixes for container-grown plants. Great Britain.
Cabrera, R. I. (1999). PRODUCCIN DE PLANTAS EN MACETA, 5(1), 511.
Daz Serrano, F. R. (2004). Seleccin de sustratos para la produccin de hortalizas en
invernadero. Memorias Del IV Simposio Nacional de Horticultura. Invernaderos: Diseo,
Manejo Y Produccin, 4468.

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Quintero, M. F., Gonzalez, C., & Guzmn, J. M. (2011). Sustratos para cultivos hortcolas y
flores de corte, (January).
Raviv, M., Wallach, R., Silber, A., & Bar-tal, A. (2002). Chapter 2 Substrates and their Analysis.
Agricultural Research Organization, 25101.
Torres Villegas, O. G., Domnguez, M. L., Albavera Preza, M., Andrade Rodrguez, M., Sotelo
Nava, H., Martnez Rangel, M. G., Magadan Salazar, M. del C. (2017). Sustratos como
Material de ltima Generacin.
Wallach, R. (2008). PHYSICAL CHARACTERISTICS OF SOILLESS MEDIA. Soilless Culture:
Theory and Practice (1st ed.). Elsevier Ltd. http://doi.org/10.1016/B978-044452975-
6.50005-8
MARCO TEORICO